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Coleccin

Exploraciones Fllosficas

Florencia Abadi
es doctora en Filosofia por la Universidad de Buenos

Conocimiento yredencin
en la fdosofa de
WALTERBENJAMIN

Aires, investigadora del CONICETy docente de


Esttica en las carreras de Filosofia yde Artes de la
UBA. Escribe sobre ternas de esttica, filosofia de la
historia yfilosofia contempornea. Ha publicado los
libros de poemas malaluz (Pers, 2001 ), Otro jardn
(Bajo la luna, 2009) yCorinne (Alcin, 2014).

Florencia Abadi

Dirigida por
Francisco Naishtat

Diseo: Gerardo Mio


Composicin: Eduardo Rosende
Edicin: Primera. Agosto de 2014
ISBN: 978-84-15295-30-3
Lugar de edicin: Buenos Aires, Argentina
Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin
pblica o transformacin de esta obra solo puede ser realizada
con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista
por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos
Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o
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(C1071AAL), Buenos Aires.

Florencia Abadi

A Romn Setton

ndice

Proemio,
por Francisco Naishtat ............................................................................

El lector redimido,
por Fabin Luduea Romandini ........................................................... 19
INTRODUCCIN ................................................................................. 29
1. Planteo y descripcin del problema ................................................. 29
2. Estado de la cuestin .......................................................................... 41
PRIMERA PARTE
Conocimiento e historia: Kant, Cohen y la tarea infinita............. 51
1. La obra de Kant como base de la filosofa futura:
doctrina y unidad del conocimiento ...............................................
2. Experiencia y sujeto ...........................................................................
3. La tica de Kant y el judasmo: la impronta de Hermann Cohen ..
4. Tarea infinita y mesianismo .............................................................
5. La decepcin con la filosofa de la historia kantiana ....................
Consideracin final ................................................................................

53
63
75
87
97
105

SEGUNDA PARTE
Crtica de arte y lenguaje:
la lectura del Romanticismo temprano ............................................. 107
1. De Kant al Romanticismo ................................................................. 109
2. Conocimiento y redencin en la crtica de arte ............................. 119
2.1. La interpretacin del concepto romntico de crtica de arte:
criticabilidad y redencin .......................................................... 119

2.2. Las crticas al concepto romntico de crtica de arte en


El origen del drama barroco alemn ........................................
2.3. El concepto de crtica de arte en Las afinidades electivas
de Goethe: contenido de verdad ................................................
2.4. El concepto de crtica de arte en Las afinidades electivas
de Goethe: lo carente de expresin ...........................................
2.5. Observacin final .......................................................................
3. Conocimiento y redencin en la filosofa del lenguaje:
la tarea del traductor ..........................................................................
3.1. El lenguaje como mbito del conocimiento y la
terminologa romntica .............................................................
3.2. La exigencia de redencin en la esfera del lenguaje:
la traducibilidad ......................................................................
3.3. La nominacin en el prefacio a El origen del drama barroco
alemn y en los fragmentos pstumos ....................................

127
132
136
140
144
145
153
158

TERCERA PARTE
Conocimiento y redencin en la obra tarda:
imagen dialctica y ampliacin de la experiencia ....................... 165
1. Imagen versus ideal ............................................................................
2. La imagen del recuerdo en Sobre el concepto de historia:
el pasado inconcluso ..........................................................................
3. La imagen dialctica en el Libro de los Pasajes:
el pasado primitivo .............................................................................
4. La mmesis como fundamento del recuerdo:
la legibilidad de la imagen .................................................................
5. El concepto de Bildraum: el surrealismo y la ampliacin
de la experiencia .................................................................................
6. La redencin como exigencia versus la redencin como
criterio para la crtica .........................................................................

167
176
185
197
204
214

CONSIDERACIONES FINALES ...................................................... 221


BIBLIOGRAFA.................................................................................... 230

Proemio
por FRANCISCO NAISHTAT

3HURVXREUDUHHMDSDUDQRVRWURVHOYpUWLJRGH
XQWHyORJRGHVWHUUDGRGHORUEHGHO$OPDJHVWR\
H[WUDYLDGRHQHOXQLYHUVRFRSHUQLFDQRGH.HSOHU
\GH%UXQR
Jorge Luis Borges, 2WUDV,QTXLVLFLRQHV

l epgrafe que se reproduce supra, extrado de un fragmento de Borges


sobre la obra de Pascal,1 bien podra aplicarse a la filosofa de Walter
Benjamin, a fortiori en la mirada que nos ofrece aqu Florencia Abadi,
donde el vrtigo de Benjamin, como en Pascal y Kierkegaard, podra
ser tambin el de un telogo exiliado en la modernidad, rebelde contra
toda locomotora del progreso, pero tambin en posicin de hereja
en relacin a toda ortodoxia doctrinal, ideolgica o teolgica. Entre las
escasas indicaciones que Walter Benjamin nos libra sobre la relacin de
su propia obra con la teologa, hay una, en efecto, que sorprende por su
filosa denegacin, y que no ha cesado de atraer la atencin de comentaristas y estudiosos:
Mi pensamiento se relaciona con la teologa como el papel secante con la
tinta. Est empapado en ella. Pero, si pasara al papel secante, no quedara
nada de lo escrito.2

Si Benjamin mantiene en su pensamiento una exigencia de absoluto, de verdad y de justicia que reconoce una filiacin teolgica, este
pensamiento est ya herticamente metamorfoseado e impregnado del
mundo moderno; es desde la fugacidad y precipitacin de lo moderno
que Benjamin reformula y metamorfosea las races teolgicas de una
filosofa, a la vez hija de su tiempo como diran Hegel y Marx pero
en temprana rebelda contra el mismo, epistemolgica, poltica y existencialmente, es decir, en todas las dimensiones vitales del pensamiento.
Benjamin pretende arrancar del seno de lo moderno una redencin
profana, y por ende no ya en trminos de restauracin teolgica, ni
mucho menos de utopa cientificista, sino de una compleja y ardua
1
2

Jorge Luis Borges, Pascal, en Otras Inquisiciones, Madrid, Alianza, 1998, p. 149.
Walter Benjamin, Libro de los Pasajes, N7a7, Madrid, Akal, 2005, p. 473.

iluminacin profana, en pos de la cual toda la obra de Benjamin sera


un intento de respuesta, a travs de sus vicisitudes epistemolgicas, estticas, lingsticas, historiogrficas y, finalmente, terico-polticas. As
comprendida, la iluminacin profana es una tarea infinita (unendliche
Aufgabe), pero donde infinito se acerca ms a la dimensin actual
de la experiencia romntica, propia de Schlegel, que al infinito virtual
heredado de Aristteles.
Titulado Walter Benjamin: conocimiento y redencin, el libro de
Florencia Abadi nos interpela precisamente en este cruce de coordenadas entre lo teolgico y lo moderno, impactndonos, desde su mismo
ttulo, por el arco y la tensin que estas polaridades del conocimiento y
de la redencin sugieren y tienden en la totalidad de la obra de Walter
Benjamin. Aunque los conceptos de conocimiento (Erkenntnis) y
de redencin (Erlsung) han sido harto transitados por la literatura
especializada en la obra del filsofo berlins, lo que sorprende, precisamente, en el presente libro, es la combinacin de ambos trminos en un
mismo arco conceptual, que se tensa hasta los extremos de la obra para
abarcarla en su totalidad, y que podra contraerse hasta lo infinitsimo
de cada fragmento del corpus, para mirarlo bajo esta misma perspectiva,
como en un juego-reflejo entre el macrocosmos y el microcosmos de la
escritura de Benjamin.
La tradicin filosfica moderna, de Kant al primer Wittgenstein, nos
ha acostumbrado, por el contrario, a tratar el conocimiento en un plano
inmune a las cuestiones propias de la redencin, la libertad y el sentido
de nuestra vida, cuyas dimensiones axiolgicas escaparan al alcance
del conocimiento. Este dualismo entre conocimiento y libertad quedara
as garantizado por una frontera inexpugnable, cuyos guardianes, para
mencionar los ms importantes, van de Hume y Kant hasta Max Weber,
George Edward Moore y el primer Wittgenstein.
Deb, por tanto, suprimir el saber, para obtener lugar para la fe
sentenciaba Kant en el prlogo a la segunda edicin de la Crtica de la
Razn Pura.3 Pero ya Hume prohiba todo trnsito del es al debe,
bautizado a comienzos del siglo XX por el filsofo ingls Georg Edward
Moore con el conocido nombre de falacia naturalista.4 Max Weber
comprendi la secularizacin en trminos de separacin de esferas de
valor, inspirndose en Les Fleurs du Mal de Charles Baudelaire, para
3

10

Ich mute also das Wissen aufheben, um zum Glauben Plaatz zu bekommen, Kant,
&UtWLFDGHOD5D]yQ3XUD, BXXXI; por la traduccin, Kant, I., &UtWLFDGHODUD]yQSXUD,
Mxico D.F., (trad. Mario Caimi), Fondo de Cultura Econmica, 2009, p. 28.
Georg Edward Moore, Principia Ethica, Cambridge University Press, Cambridge, 1903.

Proemio

quien una cosa puede ser bella no slo sin ser buena ni verdadera, sino
precisamente por no serlo.5 Wittgenstein mismo, finalmente, al promediar las ltimas proposiciones del Tractatus, adverta que las cuestiones
del sentido de la vida quedarn irresueltas aun cuando la ciencia hubiere
colmado toda su sed de saber.6
Cmo entonces atreverse a expugnar semejante muralla? El rgimen
dual de territorio tambin se refleja en numerosos estudios sobre la obra
de Benjamin, que se abstienen de mezclar los temas epistemolgicos y
lingsticos con los temas del mesianismo o de la poltica revolucionaria. Si se habla de redencin, es para vincularla a la historia, la utopa y
la poltica. Si se habla de conocimiento, es para tratar del lenguaje, de la
esttica y de la crtica de arte. Ahora bien, el presente libro de Florencia
Abadi, midindose quiz solamente en este punto con el monumental
libro pstumo de Jean-Michel Palmier (2006)7 sobre la obra del berlins,
ha franqueado el umbral disciplinar, removiendo deliberadamente la
demarcacin entre es y debe y desplazando el dualismo, al proponer
una problemtica unidad entre el conocimiento y la redencin, entre la
verdad y el rescate (Rettung), cuya aspiracin unitaria se remontara,
muy por arriba de la corriente filosfica moderna, a las herejas de la
gnosis y de la tradicin cabalstica, de la que resuena en el corpus benjaminiano un eco profano, y por ende transfigurado en las condiciones
de la modernidad.
Podemos por lo tanto comprender, de entrada, que el libro aqu
propuesto tenga todo su lugar en una coleccin cuyas primeras obras
ditas han tratado de problemas epistemolgicos, metafilosficos y de
historia del filosofar. En efecto, este libro sobre Benjamin, como dijimos, se sita en la confluencia de la historia del pensamiento y de una
5

Y, desde Nietzsche, comprendemos que algo puede ser hermoso, no solo pese al
aspecto en que no es bueno, sino ms bien en ese mismo aspecto. Anteriormente ello
se halla expresado en Les fleurs du mal, como titul Baudelaire su libro de poemas. Es
corriente observar que algo puede ser verdadero aunque no sea hermoso, ni sagrado,
ni bueno. En realidad, puede ser verdadero precisamente en esos aspectos. Pero stos
slo son los casos ms elementales de la lucha en que se hallan envueltos los dioses de
los diversos rdenes y valores. No s cmo podramos desear decidir cientficamente
el valor de la cultura francesa y la alemana; en efecto, tambin en este caso se trata de
una lucha entre dioses distintos, una lucha presente y futura. Max Weber, La ciencia
como vocacin, Planeta, Mxico, 1986, pp. 103-104.
Nosotros sentimos que incluso si todas las posibles cuestiones cientficas pudieran
responderse, el problema de nuestra vida no habra sido ms penetrado, Ludwig Wittgenstein, 7UDFWDWXV/RJLFR3KLORVRSKLFXV, 6.52, Madrid, Alianza, 1979, pp. 201-202.
Jean-Michel Palmier, Walter Benjamin. Le chiffonnier, lAnge et le Petit Bossu, Pars,
Klincksieck, 2006.

Francisco Naishtat

11

propuesta epistemolgica, esttica y crtica que no rehye ni el problema


epistemolgico de la verdad ni el problema poltico axial del siglo XX,
que es el problema de la redencin de la humanidad en un mundo de
catstrofe, signado por la prdida moderna del aura, la crisis de la experiencia y la pregnancia de los mitos y del reencantamiento irracionalista
del mundo en la sociedad de masas.
Aunque ste no sea el lugar para comentar exhaustivamente el argumento y el contenido del libro, quisiramos observar que las nociones
de conocimiento y de redencin, que han servido de hilo conductor al
trabajo de Florencia Abadi, distan de admitir un significado fijo y constante a travs de las diferentes partes de su estudio y que, por el contrario,
experimentan una serie de desplazamientos semnticos que son propios
de las etapas y movimientos analizados en el corpus benjaminiano.
En la primera parte del libro, la idea de redencin aparece en el seno
de la discusin en torno a la idea kantiana de tarea infinita (unendliche
Aufgabe), que permitir decantar las posiciones respectivas de Hermann Cohen y de Walter Benjamin respecto del mesianismo y de la
filosofa. Mientras que Cohen comprende la tarea infinita al modo de
la filosofa de la historia de Kant, como una realizacin infinitamente
perfectible en el tiempo, en cuya clave declinar su idea del mesianismo,
Benjamin, por el contrario, desplaza la apuesta filosfica de la idea de
tarea infinita a la nocin de solucionabilidad (Lsbarkeit), que muy
tempranamente opone a la idea de progreso propia de una concepcin
lneal, homognea e infinita del tiempo. Florencia Abadi reproduce, en
esta primera parte, un pasaje de La Vida de los Estudiantes (1915) donde
ya Benjamin, de manera elocuente y clara, anuncia su diferencia con el
tiempo homogneo de Kant, oponiendo la idea de historia que reposa
como reunida en un centro a la informe tendencia del progreso.
Mientras que Cohen, como seala Abadi, privilegia en la tarea infinita
la eterna apertura del futuro, Benjamin interpreta el tiempo mesinico
escatolgica y apocalpticamente, segn la incisin del acontecer en el
presente, como actualizacin.
Esta temprana reformulacin benjaminiana de la idea de tarea infinita, en acuerdo con una interpretacin propia del mesianismo y de la
redencin segn el concepto de solucionabilidad, y por ende de actualizacin, alimentar, en la etapa siguiente del pensamiento de Benjamin,
sus investigaciones sobre la idea de crtica de arte en el romanticismo
alemn, donde el pensador berlins hallar un lugar privilegiado para
reforzar su resistencia al tiempo mecnico y homogneo del progreso. A

12

Proemio

la nocin de solucionabilidad, sigue la idea de cumplimiento, a la que


ahora queda asociada una exigencia de redencin. Como seala Charlotte
Pingoud, en un pasaje que reproduce Florencia Abadi, queda desestimado el pensamiento de un ideal de humanidad que se autorrealiza
en la infinitud; se exige el Reino de Dios en la Tierra ahora mismo
Perfeccin en todo punto del existir, ideal realizado en cada etapa de la
vida; de esta exigencia categrica procede la nueva religin de Schlegel.
Entretanto, la nocin de tarea (Aufgabe) se desplaza de la dimensin de
la historia a la idea de crtica y de obra: en esta segunda parte del libro,
en efecto, es la crtica la que se define a partir de su tarea, que no es otra
en Benjamin nos dice Florencia Abadi que la de escuchar el reclamo
de redencin procedente de su objeto, es decir, de la obra de arte.
Pero la idea de tarea se desplaza, en esta segunda parte del libro, a
dos nuevas dimensiones que completan y determinan el nuevo pliegue
de la idea de conocimiento y de redencin en Benjamin: en primer lugar,
la idea benjaminiana de una tarea del traductor, segn el elocuente
prlogo (Die Aufgabe des bersetzers) con el que Benjamin introduce
su traduccin de los Tableaux Parisiens de Baudelaire en 1923, y donde
Benjamin abre, a travs de su reelaboracin de la nocin de traduccin
(bersetzung), una dimensin nueva de la filosofa y de la comprensin
del lenguaje, y ms all, del tipo mismo de universal que corresponde a
la traducibilidad (harto diferente del universal segn gnero y especie de
la subsuncin), en torno al que Benjamin articular toda una filosofa
del conocimiento y modelo de la filosofa. En segundo lugar, la nocin
de origen (Ursprung) y de rescate o salvataje (Rettung) de los fenmenos,
figura en la que Benjamin reinterpreta el t phainmena szein platnico,
que atraviesa el prefacio epistmico-crtico del Origen del drama barroco
alemn (Ursprung des deutschen Trauerspiels).
Pero volvamos a La tarea del traductor: Benjamin despeja la nocin
de traducibilidad (bersetzbarkeit), que podemos comparar con
las nociones de solucionabilidad y de criticabilidad precedentes. Si la
solucionabilidad es una exigencia del presente, si la criticabilidad es
una exigencia de la obra de arte, la traducibilidad es una exigencia del
lenguaje propio, mediante la cual se trata, no de restituir o comunicar
el sentido del lenguaje extranjero, sino de abrir y liberar, en el seno del
lenguaje propio, a travs de la actividad de la traduccin, un lenguaje
puro, que se actualiza, por decirlo as, al traducir el lenguaje extranjero.
De este modo, la traduccin no es la comunicacin de un sentido, sino
la exigencia de redencin del lenguaje, mediante la apertura, en el seno
mismo de nuestro lenguaje, del lenguaje extranjero y, a travs de ste,

Francisco Naishtat

13

del lenguaje puro, por as decir acallado y olvidado en el lenguaje propio.


Se puede comparar esta actividad a la idea cabalstica de la vasija rota
segn la tradicin de la cbala lurinica: se trata de una reparacin, de
acuerdo con la nocin de Tikkun, mediante la que aparece la bsqueda
de una unidad lingstica relacional, como la recomposicin de la unidad de la vasija, a travs de la diversidad de sus fragmentos. Esta unidad
nada tiene que ver con la reduccin y subsuncin de los lenguajes a un
lenguaje comn que los reduzca. Para emplear una expresin de Maurice
Merleau-Ponty, que Benjamin podra haber compartido, el universal de
la traduccin no es un universal de surplomb, es decir de dominacin,
sino un universal que Merleau-Ponty llama universel latral:8 las piezas de la vasija se relacionan y se acomodan armoniosamente unas con
otras, pero sin fundirse ni subordinarse unas a otras, sino siempre en un
rgimen de transitoriedad. Sin embargo, las lenguas, sin fundirse en la
traduccin, se transforman, y lo hacen de un modo que se orientan, sin
intencin, a una unidad universal de las lenguas. Por ello, para Benjamin, la traduccin est implicada en un desarrollo que es una historia
del lenguaje, de rasgos mesinicos.
El segundo pliegue del par conocimiento-redencin de esta segunda
parte del libro es, segn lo que anunciamos ms arriba, la nocin de origen (Ursprung), tal como Benjamin despliega esta compleja categora en
el Ursprung des deutschen Trauerspiels (Origen del drama barroco alemn,
1916-1925). La innovacin de Benjamin, destacada por Florencia Abadi,
es que origen no tiene aqu que ver ni con la gnesis, ni con la causacin,
ni por ende con un inicio generador, sino con una exigencia de salvacin
de los fenmenos y del mundo cado. En este sentido, origen no equivale a lo fctico sino a la idea, esto es, a aquel aspecto del fenmeno que
pertenece segn Benjamin a la prehistoria y a la posthistoria: Por origen
escribe Benjamn en su prefacio epistmico-crtico no se entiende
el llegar a ser de lo que ha surgido (das Werden des Entsprungenen),
sino lo que est surgiendo del llegar a ser y del pasar (das Werden und
Vergehen Entspringendes). En este sentido, la nocin de origen expresa
la virtualidad no actualizada del fenmeno, que Benjamin compara con
la nocin de idea y con la nocin de constelacin: las ideas son a las
cosas escribe Benjamn en el mismo prefacio lo que las constelaciones
son a las estrellas. Esto quiere decir contina Benjamin que las ideas
no son ni las leyes ni los conceptos de las cosas. No sirven para el conoci8

14

Vase Maurice Merleau-Ponty, De Mauss Claude Lvi-Strauss, en Eloge de la


philosophie, Pars, Gallimard (1953), 1960, pp. 132-133.

Proemio

miento de los fenmenos, los cuales en modo alguno pueden convertirse


en criterios para determinar la existencia de las ideas.9 Aqu se opera
una cuidadosa escisin entre, por una parte, el conocimiento emprico
y nomottico, que procede por determinacin causal y, por otra parte,
la salvacin (Rettung) de los fenmenos, que procede por constelacin
segn un principio constructivo. Esto no contradice la tesis de que la
salvacin se halla en continuidad con el conocimiento, sino que apunta
a una forma de conocimiento filosfico, opuesta por Benjamin al conocimiento emprico. Benjamin opone la nocin de origen a la empirie
causal de los fenmenos y la considera en el campo de la idea. Se puede
comparar con un tipo ideal, que no procede de un promedio emprico
ni de una ley causal, sino que es una construccin destinada a recoger el
fenmeno, no en su causacin, sino en su restitucin, del mismo modo
que, una dcada ms tarde, la rememoracin recoger el pasado en la
imagen dialctica (dialektische Bild).
Esto nos permite pasar a la tercera y ltima parte del libro de Florencia
Abadi, que comprende la crisis de la repblica de Weimar (1928-1933) y
los aos del exilio parisino de Benjamin (1933-1940), dominada por el
proyecto del Libro de los Pasajes, en el marco del singular giro marxista
del filsofo berlins y su experiencia con las vanguardias culturales de
los aos de entreguerras (psicoanlisis, marxismo, surrealismo, Instituto
de Frankfurt). Florencia Abadi observa que la ltima tesis del conjunto
de proposiciones sobre el concepto de historia (1940), que Benjamin
entrega en Marsella a Hannah Arendt apenas unas semanas antes de
suicidarse en Port Bou, vuelve precisamente sobre la nocin de tarea
infinita, marcando, quiz inconscientemente, un crculo completo
con el comienzo de su obra de juventud. Esta tesis, llamada 18-bis fue
sorprendentemente hallada a fines del siglo XX por Giorgio Agamben
en la Biblioteca Nacional de Pars, y vale la pena reproducirla aqu, ya
que tiene valor de eptome de toda la tercera poca:
En la representacin de la sociedad sin clases, Marx ha secularizado la representacin del tiempo mesinico. Y es bueno que haya sido as. La desgracia
empieza cuando la socialdemocracia elev esta representacin a ideal. El
ideal fue definido en la doctrina neokantiana como una tarea infinita.
Y esta doctrina fue la filosofa de escuela del partido socialdemcrata, de
Schmidt y Stadler a Natorp y Vorlnder. Una vez definida la sociedad sin
clases como tarea infinita, se transform el tiempo vaco y homogneo,
por as decir, en un vestbulo, en el cual se poda esperar con ms o menos
9

Walter Benjamin, El origen del drama barroco alemn, Taurus, Madrid, 1990, pp. 16-17.

Francisco Naishtat

15

serenidad el arribo de la situacin revolucionaria. En realidad, no hay un


instante que no traiga consigo su chance revolucionaria slo que esta
tiene que ser definida como una chance especfica, a saber, como chance
de una solucin enteramente nueva, prescrita por una tarea enteramente
nueva. Para el pensador revolucionario, la chance revolucionaria peculiar
de cada instante histrico resulta de una situacin poltica dada. Pero no
resulta menos para l en virtud del poder que este instante tiene como
clave (Schlsselgewalt) para abrir un recinto del pretrito completamente
determinado y clausurado hasta entonces. El ingreso en este recinto coincide
estrictamente con la accin poltica; y es a travs de sta, por aniquiladora
que sea, que se da a conocer como mesinica.10

Como se observa, Benjamin vuelve aqu sobre la nocin de tarea


infinita y su matriz kantiana, con la que su pensamiento haba arrancado
en los aos de juventud, pero esta vez para un ajuste definitivo de cuentas
con el neokantismo y su idea de eterno inacabamiento, denunciado aqu
como una dilacin conformista y una neutralizacin de la poltica. Pero
lo que brinda toda su singularidad a este pasaje es la idea de que la poltica revolucionaria coincide con un momento nico, que detiene la clave
para abrir un recinto clausurado en el pasado. Es un poder clave o una
violencia clave Schlsselgewalt, que posee el instante, y que permite
a la vez el encuentro con el pasado y la interrupcin del presente. Slo
lo mesinico puede permitir semejante golpe de prestidigitacin con el
pasado, facultndole una fuerza poltica en el presente, y potenciando al
ahora para salvar a dicho pasado de su congelamiento. Pero Benjamin
seala que lo mesinico de este momento se deja conocer, precisamente,
en la accin poltica. La poltica se vuelve as una rememoracin o una cita
con el pasado, oficiando de ratio cognoscendi de la dbil fuerza mesinica
(schwache messianische Kraft), con la que Benjamin conclua su segunda
tesis sobre el concepto de historia. Y la dbil fuerza mesinica, a su vez,
es como la ratio essendi de la accin poltica, en clave de rememoracin.
A esta altura queda claro que el par conocimiento y redencin ha
ido mutando a lo largo de la obra de Benjamin. De la redencin como
criticabilidad, a la redencin como traducibilidad, y por ltimo como
rememoracin, o inclusive como despertar, suspenso e interrupcin,
encarnadas en la poltica, los objetos de la redencin tambin cambian
a lo largo del corpus: la historia, las obras, el lenguaje, los fenmenos,
el mundo cado, el pasado, los vencidos. Si el desafo ha sido salvar, a
10

Walter Benjamin (1940), Sobre el concepto de historia, en Walter Benjamin, La


dialctica en suspenso. Fragmentos sobre la historia (edicin y traduccin de Csar
Pablo Oyarzn), Santiago de Chile, Arcs, 1995, p. 66.

16

Proemio

travs de estas fluctuaciones de sentido, una nocin de redencin, que no


sucumba en un significante flotante o en una flatus vocis, cmo entender
la redencin. Es la redencin una operacin sobre las cosas, o bien una
potencia de las cosas mismas (la famosa barkeit agregada como sufijo a
cada actividad humana de salvataje)? Es la redencin, en definitiva, una
forma de la resistencia de las cosas a la muerte simblica? Y si lo fuera,
qu agrega entonces el conocimiento a dicha resistencia? por qu el
conocimiento redime si a su vez las cosas llevan en su seno y de forma
inmanente su resistencia redentora, sin intencin ni sujeto? Pareciera
que la resistencia de las cosas requiere una actualizacin, como los rayos
ultravioletas, al decir de Florencia Abadi, requieren de una superficie en
la que poder revelarse. En el mismo fragmento de Borges que puse en
exergo a este prlogo, Borges cita algo muy elocuente de Pascal: Pascal,
nos dicen, hall a Dios, pero su manifestacin de esa dicha es menos
elocuente que su manifestacin de la soledad. Fue incomparable en sta;
bsteme recordar aqu contina Borges el famoso fragmento 207 de la
edicin de Brunschvicg (Combien de royaumes nous ignorent!) y aquel
otro, inmediato, en que habla de la infinita inmensidad de espacios
que ignoro y que me ignoran.11 Quiz no podamos definir de modo
general la redencin, pero s podemos presentir la soledad, la ignorancia
y el olvido. Quiz entonces el conocimiento-redencin sea simplemente
el reverso de la ignorancia inscripta en el tiempo de las cosas y en los
espacios de su cada, pero como un llamado de las cosas mismas, que
nos miran, como reclamando nuestra accin en el mundo. A diferencia
de Pascal, Benjamin inscribe en el pasado y en las cosas una segunda
chance, que es como una justicia de segunda instancia, que las redime y
nos redime, no en el silencio trgico del hroe solitario, sino en la accin
y en la historia, como contracara del destino. Es un mrito de este libro
haber mantenido firmemente esta perspectiva como hilo de Ariadna de
todo el laberinto benjaminiano.

11

Jorge Luis Borges, op. cit., p. 150

Francisco Naishtat

17

El lector redimido
por FABIN LUDUEA ROMANDINI

1. Hacia el ao 1929 1930, Walter Benjamin escribi un conjunto de


notas programticas, hoy conservadas entre sus fragmentos pstumos,
sobre cmo deba entenderse y escribirse la crtica literaria. All pona
de manifiesto un conjunto de mximas pocas veces seguidas en su
tiempo y en el nuestro. Una de ellas haca constar que una buena crtica
slo puede desarrollarse, verdaderamente, en la glosa o en la cita plena.
Esta crtica pura todava no se ha desarrollado, subrayaba Benjamin; sin
embargo, resulta posible evitar a todo precio (unbedingt zu vermeiden), en
el momento de escribir una crtica, que sta se apoye sobre una resunta
del ndice o indicacin sobre el contenido (die Inhaltsangabe) de la obra
objeto de comentario.1
Esta precaucin que Benjamin recomendaba para la crtica literaria
tambin puede extenderse, sin dificultad, para la escritura de un prlogo.
No slo, evidentemente, porque sera un gesto poco benjaminiano y,
por lo tanto, contradictorio con los propsitos del presente libro, sino
tambin porque la vastedad de la investigacin llevada adelante por
Florencia Abadi hace que resulte insuficiente ordenarla para el lector en
un conjunto simplificado de proposiciones. Por cierto, la precisin de la
escritura de la autora se encarga, al ritmo de una prosa tan refinada como
erudita, de dar cuenta de los matices, enunciaciones y reformulaciones
sucesivas de las problemticas abordadas en la obra benjaminiana.
Sin duda, adentrarse en la obra de Benjamin presupone desafos
de toda ndole para el investigador y para el filsofo. Ciertamente, los
problemas filolgicos y exegticos son numerosos y arduos pero, con
todo, la mayor dificultad proviene de la filosofa benjaminiana misma,
la cual en su extrema amplitud y en el carcter variopinto de sus objetos
1

Walter Benjamin, *HVDPPHOWH6FKULIWHQ(hrg. von Rolf Tiedemann und Hermann


Schweppenhuser), Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1985, vol. VI, p. 162.

19

presenta retos para cualquier abordaje. Sin duda, nos hallamos ante una
de las filosofas ms complejas de la era contempornea y su exgesis
reclama una familiaridad y una sintona con el autor y sus fuentes sin
las cuales es imposible conducir una pesquisa de la amplitud que aqu
tenemos el honor de presentar.
La relacin entre el conocimiento y la redencin es, estima Florencia
Abadi, una especie de hilo de Ariadna para adentrarse por los derroteros sinuosos de los textos de Benjamin. Si en estos caminos, adems,
debemos encontrarnos con estaciones que se detienen, por ejemplo,
en las relaciones tericas de Benjamin con Kant y el neokantismo, el
romanticismo alemn2, el surrealismo y la poltica, entonces, el lector
tiene asegurado un viaje sesudo y apasionante al centro mismo de los
ambientes intelectuales europeos ms sobresalientes del siglo pasado.
El hecho de que Florencia Abadi sea una de las ms consumadas
especialistas argentinas en la filosofa de Benjamin resultar evidente
para el lector apenas empiece a recorrer estas pginas. La erudicin, en
este libro, est puesta al servicio de una tarea interpretativa que conduce
al fulgor de una filosofa, como la de Benjamin, que desafa los estrechos
senderos que an hoy se recorren en los diversos campos de las disciplinas humansticas. El llamado a superar estos lmites se encuentra por
doquier entre las pginas de Benjamin as como tambin fue atestiguado,
bajo la forma en que condujo su propia vida, por el filsofo alemn que
respondi siempre a las exigencias de un pensamiento ms all de todo
convencionalismo imperante.
2. Los estudios benjaminianos, en la Argentina, cuentan con un
pasado insigne y un presente fecundo. Comienzan con Luis Juan Guerrero, se continan con Hctor Murena y se prolongan en figuras como
Jos Aric.3 La constelacin de los estudiosos argentinos actuales ya consagrados de la obra de Benjamin goza de reconocimiento internacional
y, en su diversidad terico-poltica, expresan la fecundidad de un legado
que ha sido abordado con exquisitez e innovacin admirables. En este
punto, desde la generacin ms joven, la voz de Florencia Abadi se suma
a estos debates con fuerza inusitada y con un inters renovado por los
2
3

20

En una lnea interpretativa que comparte las preocupaciones de la autora, cf. Hamacher,
Werner, /LQJXDDPLVVD, Buenos Aires, Mio y Dvila editores, 2013.
Sobre la historia de los estudios benjaminianos en la Argentina, es muy til referirse
a Garca, Luis Ignacio, Constelacin austral. Walter Benjamin en la Argentina en
5HYLVWD+HUUDPLHQWD, n 43, marzo del 2010 (consultable en lnea en www.herramienta.
com.ar).

El lector redimido

aspectos tanto filolgicos como filosficos que resultan constitutivos de


la obra benjaminiana. De este modo, este libro est llamado a sumarse
con todo vigor a una excelsa tradicin a la que aporta reconfiguraciones
decisivas e inesperadas perspectivas. Sin duda, un nuevo hito se alcanza,
en los estudios benjaminianos, de ahora en ms, con la insoslayable
propuesta renovadora introducida por la autora de este libro.
Se podra conjeturar que, por ejemplo, los tonos y los motivos han
variado desde que Hctor Murena, en un libro como La crcel de la
mente de 1971, escribi que hoy, al cabo de un siglo y cuarto no slo
el ideal contemplativo del flneur ha sido olvidado y sustituido por un
activismo introyectado en el hombre por las mquinas, que se adue
ya de intelectuales y artistas.4 Sin embargo, esta impresin no dejara
de ser un efecto de superficie. Las preocupaciones que guiaban una obra
mstica como la de Murena y la acuidad exegtica de una pasin por el
detalle como la que impulsa el libro de Abadi se reencuentran en el punto
mismo en el que la redencin se vuelve necesaria: para el primero, como
superacin de la mstica negra en un ideal de la Revolucin tambin
espiritual; para la segunda, como salvacin trada a la obra por la mediacin disruptora de la cognoscibilidad. En ambos casos, Benjamin sigue
presente en su promesa mesinica de restauracin de un mundo o de
un conocimiento cuya vocacin reclama su traduccin como lenguaje
inteligible para nuestro tiempo.
Rainer Maria Rilke fue un poeta bien conocido por Walter Benjamin,
aunque ciertamente no formaba parte de su panten de autores venerados pues el estilo rilkeano irritaba mucho a nuestro filsofo, ms bien
hostil a las fascinaciones del Jugendstil. Con todo, muchas preocupaciones comunes recorran ambas obras. Recordemos aqu el inicio de las
Elegas de Duino cuando Rilke gritaba, preguntndose quin lo oira
desde las jerarquas de los ngeles. Y aunque todo ngel es terrible (Ein
jeder Engel ist schrecklich), al mismo tiempo, desdea destruirnos.5
El ngel de la Historia de Benjamin ser una respuesta, modulada con
otros acentos, sobre una desazn ante el espectculo de un mundo que
se haba tornado an ms hostil que el vivido por Rilke. Sin embargo, la
interrogacin al ngel permanece. El libro de Abadi, a su modo, retoma
la pregunta desesperada de Rilke con la firme conviccin, compartida
4
5

Murena, Hctor, La crcel de la mente en 9LVLRQHVGH%DEHO, Mxico, Fondo de Cultura


Econmica, 2002, p. 378.
Rilke, Rainer Maria, :HUNHLQGUHL%lQGHQ, Frankfurt a.M., Insel-Verlag, 1966, Bd. 1, p.
441. Cf. asimismo el importante libro de Steiner, Jakob, 5DLQHU0DULD5LONHV'XLQHVHU
(OHJLHQ, Bern-Mnchen, FranckeVerlag, 1962.

Fabin Luduea Romandini

21

con Benjamin, de que la exgesis puede ayudar a redimir a una obra y


a su autor.
3. El recorrido, sin embargo, por los meandros de los textos, sucesivamente metamrficos de Benjamin, no es una tarea que pueda realizarse sin riesgos. En uno de los acpites de Pars, capital del siglo XIX,
el filsofo alemn coloca un epgrafe tomado de la Eneida de Virgilio:
Facilis descensus Averno, esto es, fcil es el descenso al Averno.6 La
cita sirve como obertura a un denso comentario sobre el Pars de los
poemas de Baudelaire como una urbe ctnica marcada por su antigua
gnesis topogrfica sobre la que lo moderno se asienta como spleen que
remite siempre a la prehistoria. La imagen dialctica (das dialektische
Bild) est all para autorizar los anacronismos de una temporalidad
onrica.7
En este contexto, resulta de importancia fundamental remitirse a
quien pronuncia estas palabras en el poema de Virgilio: se trata, nada
menos, que de la Sibila de Cumas. Ya Herclito haba sealado cmo la
palabra de la Sibila alcanza con su voz mil aos, a causa del dios (di
tn then).8 En el caso de la Sibila de Cumas,9 sta sirve de orientacin a
Eneas en el mundo del Averno: l [Eneas] con pasos no tmidos alcanza a
la gua que se aleja (ille ducem haud timidis vadentem passibus aequat).10
Por lo tanto, la referencia de Benjamin a la Sibila de Cumas resulta una
clave ineludible para la comprensin de su texto.
En cierto sentido, la figura proftico-mesinica de la Sibila sirve de
acompaante y gua para el descenso de Benjamin al mundo onrico de
la prehistoria de Pars (cuyo pasado, en cierta medida, observa gracias
a los esfuerzos sibilinos como luego el ngel mirar hacia el pasado en
las Tesis sobre el concepto de Historia). Mutatis mutandis, adentrarse en
la obra del propio Benjamin requiere de una gua semejante. Los mun6
7
8
9

10

22

Virgilio, (QHLGD, VI, 126 (edicin de H. Rushton Fairclough, Cambridge, Massachusetts,


Harvard University Press, 1922, p. 514).
Benjamin, Walter, Paris, die Hauptstadt des XIX. Jahrhunderts en *HVDPPHOWH
6FKULIWHQRSFLW vol. V/1, p. 55.
Herclito, fr. 92 (en Diels, Hermann Kranz, Walther, 'LH)UDJPHQWHGHU9RUVRNUDWLNHU,
Berlin, Weidmannsche Buchhandlung, 1903, p. 79).
El origen de los /LEUL6LELOOLQL son materia de amplia discusin. Cf. Monaca, M. /D
6LELODD5RPD,/LEUL6LELOOLQLIUDUHOLJLRQHHSROLWLFD, Hiera, Cosenza, 2005. Resulta
fundamental, tambin en relacin con Benjamin, el estudio de Momigliano, Arnaldo,
Dalla Sibila pagana alla Sibila cristiana: profezia come storia della religione, en $QQDOL
GHOOD6FXROD1RUPDOH6XSHULRUHGL3LVD, III, 17, 2 (1987), pp. 407-428.
Virgilio, (QHLGD VI, 263 (edicin citada, p. 524).

El lector redimido

dos que pueblan las pginas de su Obra, extremadamente complejos,


hilados como un tejido histrico-conceptual de influencias dispares
pero sistemticas, requieren de la visin precisa y decidida de la autora
de este libro.
Por ello, no podemos menos que afirmar que, en las pginas que
siguen, el lector encontrar en Florencia Abadi a la Sibila que lo conducir por los vericuetos del pensamiento benjaminiano con paso seguro e
incitndolo a proseguir las investigaciones. Por la misma razn, gracias
al conocimiento que con este libro se adquiere, no slo los textos de
Benjamin habrn experimentado la irrupcin de una nueva inteligibilidad sino que, adems, en el mismo gesto, el lector se habr encontrado
redimido en la noche oscura del conocimiento.

Fabin Luduea Romandini

23

Agradecimientos

os agradecimientos de este gnero son la prueba de que el trabajo


terico, aparentemente solitario, nunca se encuentra aislado. El presente libro es producto de una investigacin desarrollada para mi tesis
doctoral y continuada en los ltimos dos aos con mi actividad como
becaria posdoctoral y miembro de la CIC del CONICET, adems de
investigadora miembro del proyecto PIP-CONICET 2012-2014 sobre
Walter Benjamin. Agradezco a Luis Ignacio Garca, director de la investigacin, por su generosa gua y excelente lectura, capaz de ver a su vez
el rbol y el bosque. Sus comentarios, rectificaciones y sugerencias han
sido de un valor inestimable. A Silvia Schwarzbck, Edgardo Gutirrez
y Fabin Luduea Romandini, jurados de la tesis. A Francisco Naishtat
y a los miembros del proyecto PIP sobre Benjamin. Han contribuido
enormemente con este trabajo Emmanuel Taub, Ricardo Ibarluca y
Leiser Madanes. Por sus valiosas sugerencias, a Mara Natalia Cantarelli, Juan Goldn Pags, Azul Katz, Fernando Wirtz, Luciana Espinosa,
Mara Virginia Ketzelman, Hctor Arrese Igor, Mara Castel, Mariela
Vargas, Gabriela Balcarce. Mi sincero agradecimiento a Paula Fleisner y
Mnica Cragnolini por su apoyo. A Claudia Abadi y Alberto Wang, cuya
presencia afectiva fue vital en los aos de elaboracin de este trabajo.
He podido realizar la investigacin gracias a las becas doctorales otorgadas por el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas.
El Servicio de Intercambio Acadmico Alemn (DAAD) ha financiado
una estada en el Benjamin-Archiv, donde tuve acceso a una cantidad
de material inhallable de otro modo. Agradezco a Erdmut Wizisla y al
equipo de investigadores del Archivo, especialmente a Ursula Marx, cuya
amabilidad y dedicacin me conmovieron ms de una vez. Agradezco
tambin al personal del Centro de Investigaciones Filosficas, entre

25

ellos a Cecilia Lastra, y a los bibliotecarios del Instituto Goethe, Harald


Lindner y Carola Pivetta.
Muy especialmente quiero expresar mi gratitud a Romn Setton y a
Juliana Udi, quienes acompaaron intensa y largamente el proceso de
escritura y corrigieron el libro en detalle.
Los resultados parciales de la presente investigacin han sido publicados en diversas revistas en los ltimos aos: Dianoia, Critical Horizons, Revista Latinoamericana de Filosofa, Ideas y valores, Contrastes,
Daimon, Aret. A los evaluadores annimos de esas revistas va tambin
mi agradecimiento.

26

/DH[SUHVLyQGHDOJXQDPDQHUDHVODPDUFDGH
WRGDFRQFHSFLyQTXHQRKDDOFDQ]DGRWRGDYtDVX
IRUPDSOHQD$QLQJ~QKRPEUHKHRtGRHPSOHDUHVWD
H[SUHVLyQFRQWDQWDIUHFXHQFLDFRPRD%HQMDPLQ
*HUVKRP6FKROHP

Introduccin

1. Planteo y descripcin del problema

ntre los numerosos temas a los que Walter Benjamin ha dedicado su


atencin, la teora del conocimiento es sin duda uno de los ms persistentes a lo largo de su obra, presente desde el temprano escrito sobre el
lenguaje de 1916 (Sobre el lenguaje en general y el lenguaje del hombre),
hasta los apuntes sobre teora del conocimiento que forman parte del
inconcluso Libro de los Pasajes. Uno de los aspectos ms notables de sus
reflexiones sobre el conocimiento consiste en la tesis que establece un
vnculo entre ste y la redencin. En la obra de Benjamin, la concepcin
del conocimiento excede el mbito teortico; presenta, sobre todo, una
exigencia prctica en tanto operacin de rescate y salvacin (del objeto
a conocer): para el autor del libro sobre el Trauerspiel, la filosofa se
define como codificacin histrica1 que redime los objetos histricos y
transitorios a travs de un conocimiento anclado en el tiempo. Esta idea
se expresa con diferentes modulaciones en textos que abordan mbitos
diversos del conocimiento humano.
Pueden distinguirse, en la obra de Benjamin, cuatro mbitos principales del conocimiento: la filosofa, la crtica de arte, la traduccin y
el conocimiento histrico. En cada uno de ellos, Benjamin indica que
la fundamentacin del conocimiento reside en una exigencia de redencin. Los fenmenos exigen ser salvados por la tarea de la filosofa, las
obras exigen ser redimidas por la crtica, el lenguaje demanda la traduccin, el pasado reclama redencin mediante el conocimiento histrico
los trminos que utiliza para aludir a esta exigencia son erfordern,
verlangen, beanspruchen o construcciones nominales formadas
1

Benjamin, W., *HVDPPHOWH6FKULIWHQ (en adelante abreviamos GS) I, 1, ed. por R.


Tiedemann y H. Schweppenhuser, Frncfort del Meno, Suhrkamp, 1972, p. 207.

29

con Anspruch. En cada esfera, Benjamin postula una categora que


seala esa relacin del conocimiento con una exigencia procedente de
su objeto. Estas categoras portan una marca, el sufijo -barkeit (-bilidad). En este sentido, se refiere a la solucionabilidad [Lsbarkeit] de
la tarea filosfica, a la criticabilidad [Kritisierbarkeit] de la obra de
arte, a la traducibilidad [bersetzbarkeit] del lenguaje, al ahora de
la cognoscibilidad [Jetztzeit der Erkennbarkeit] del pasado histrico.
El significado usual de este sufijo expresa la idea de posibilidad, pero
Benjamin desplaza ese sentido hacia uno diferente. Aqul cobra, por lo
tanto, un sentido tcnico en los textos de Benjamin: se aade al sentido
usual la idea de una exigencia. En La tarea del traductor, por ejemplo,
al definir la traducibilidad, sostiene que este concepto implica que la obra
consiente [zulassen] una traduccin y, por consiguiente [demnach], la
demanda [verlangen].2 El propio Benjamin subraya el carcter innovador
de este ltimo sentido al colocar el verbo en bastardilla.
Cabe destacar que Benjamin enfatiza, asimismo, la independencia de
este reclamo respecto de la accin del sujeto: los textos y los lenguajes son
traducibles independientemente de que encuentren o no un traductor
adecuado, es decir, son en s mismos traducibles en la medida en que
reclaman ser traducidos. Del mismo modo, la obra es criticable ms all
de que algn crtico desarrolle el germen reflexivo que esta contiene en s;
al igual que la exigencia de justicia del pasado, ms all de la escucha del
presente. En apoyo de esta tesis, Benjamin afirma que un acontecimiento
es inolvidable porque exige no pasar al olvido, aunque todos lo hayan
olvidado3: esta independencia del sujeto fundamenta, en su lenguaje, la
objetividad del conocimiento.
Si a pesar del carcter fragmentario y aparentemente inconexo de
la obra de Benjamin se puede sostener como lo ha hecho Theodor W.
Adorno que existe all una extraordinaria unidad de la conciencia
filosfica,4 entonces esta unidad debe buscarse intentar mostrar en
los vnculos que pueden rastrearse entre conocimiento y redencin. A
travs de las variaciones que se observan en los escritos de Benjamin en
los cambios en los intereses y enfoques puede hallarse una constante
en la pretensin de fundamentar el conocimiento en una exigencia de

2
3
4

30

GS IV, 1, p. 9-10.
GS IV, 1, p. 10.
Adorno, Th. W., 1RWHQ]XU/LWHUDWXU (*HVDPPHOWH6FKULIWHQ, vol. 11), ed. por Rolf
Tiedemann con la colaboracin de Gretel Adorno, Susan Buck-Morss y Klaus Schultz,
Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1998, pp. 569-570.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

redencin, a la que denomino exigencia objetiva, en la medida en que


proviene del objeto de conocimiento.
En la presente investigacin abordar la concepcin benjaminiana
del conocimiento redentor mostrando las continuidades y las rupturas
en diferentes etapas de su obra. En este sentido, el trabajo est dividido
en tres partes que responden a tres momentos distintos del recorrido
intelectual de Benjamin en el abordaje de esta concepcin: 1) su origen
a partir de ciertas lecturas de Kant, fuertemente atravesadas por el
neokantismo de Marburgo; 2) la reformulacin de dicha concepcin en
su tratamiento del Romanticismo de Jena y su transformacin en los
principales escritos estticos subsiguientes y, finalmente, 3) el desarrollo
en la obra tarda de una concepcin propia del mesianismo vinculada
a las categoras de imagen dialctica y de rememoracin an en
discusin con Kant y el neokantismo.5 Sostenemos que en los escritos
tempranos vinculados con la filosofa kantiana puede hallarse el germen
de los problemas centrales que afectarn su teora del conocimiento:
el problema de la justificacin del conocimiento, el papel del sujeto, la
nocin de experiencia, la concepcin de la tarea de redencin. Buscaremos precisar cules de esos problemas encuentran finalmente solucin
en el suelo del Romanticismo, y cules se desarrollan en la dcada del
treinta, bajo el influjo del surrealismo. En este sentido, el presente libro
se mueve entre dos perspectivas complementarias: una propiamente
conceptual, que rastrea el proyecto de fundamentar el conocimiento en
cierta idea de redencin, y otra de historia intelectual, en que se analiza la
recepcin por parte de Benjamin de los autores centrales en el desarrollo
de esta teora del conocimiento.
La idea de que la fundamentacin del conocimiento reside en una
exigencia objetiva de redencin es decir, en un reclamo procedente de
los objetos y de la historia, con existencia independiente de un sujeto
que lo satisfaga se puede advertir en Benjamin cuando, con veinticinco
aos de edad, se debate en torno al tema de su tesis de doctorado.6 Por
aquel entonces la cuestin del conocimiento se le apareca estrechamente
vinculada a la necesidad de un retorno a la filosofa kantiana; de ah que
5

Para un mejor anlisis de este proceso en ocasiones ser necesario apartarse de la


estricta cronologa; por ejemplo, volveremos sobre la nocin de mmesis de 1933 y sobre
el ensayo acerca del surrealismo de 1929 para echar luz sobre el concepto de imagen
dialctica en la fase tarda.
Una vez concluidos sus estudios secundarios en el Friedrich Wilhelm Gymnasium berlins, Benjamin comienza (en 1912) a estudiar filosofa en la Universidad de Berln y en
la de Friburgo alternativamente. Hacia 1915/1916 cursa seminarios en Mnich, y finalmente se traslada a la Universidad de Berna, donde, en 1918, entregar su tesis doctoral.

Florencia Abadi

31

Benjamin se plantee la posibilidad de escribir su tesis sobre la filosofa de


la historia de Kant.7 Sin embargo, abandona este proyecto poco tiempo
despus. La tesis presentada finalmente en la universidad de Berna en
1918, titulada El concepto de crtica de arte en el Romanticismo alemn,
trata sobre un tema en apariencia desvinculado del plan inicial: el concepto de crtica de arte del Romanticismo temprano, especialmente en las
obras de Friedrich Schlegel y Novalis (Friedrich von Hardenberg). Este
cambio abre una serie de preguntas que permiten una aproximacin al
vnculo entre teora del conocimiento y filosofa mesinica de la historia
en su obra: qu despert el inters de Benjamin por los escritos de Kant
y qu lo hizo decaer? Qu influjo tuvo el neokantismo en su lectura?
Por qu se propuso abordar la filosofa de la historia kantiana, y por qu
se volc finalmente hacia el Romanticismo? Hay all una ruptura con
las preocupaciones que lo condujeron a Kant en un primer momento,
o pueden establecerse continuidades entre ellas y las que inspiraron la
investigacin sobre el Romanticismo? Qu significado tendrn estas
preocupaciones en fases posteriores de su obra?
La plasmacin ms comprensiva de sus reflexiones en torno a la
filosofa kantiana la encontramos en un escrito redactado en su mayor
parte en noviembre de 1917 (es decir, cuando planificaba escribir su tesis
sobre Kant), titulado Sobre el programa de la filosofa venidera.8 All
afirma que la cuestin de la justificacin del conocimiento, que otorga la
ms alta dignidad a la filosofa, ha sido abordada en la filosofa reciente
nicamente por Kant.9 Por lo tanto, la tarea central de la filosofa del
porvenir consiste segn Benjamin en poner en relacin las propias
intuiciones sobre la poca contempornea con el sistema kantiano. Segn
declara en cartas a Gershom Scholem, cree ver en este sistema el germen
7
8

32

Carta a Gershom G. Scholem del 22 de octubre de 1917, cf. Benjamin, W., %ULHIH 1, ed.
por G. Scholem y Th. W. Adorno, Frncfort del Meno, Suhrkamp, 1966, pp. 151-152.
El texto es retomado y finalizado en marzo de 1918, cuando Benjamin le agrega un
apndice. A fines de diciembre de 1917 abandona el proyecto de escribir su tesis doctoral
sobre Kant; el apndice es posterior a tal decisin.
Junto a Kant, Platn es el otro filsofo que segn Benjamin habra abordado de
manera cabal la justificacin del conocimiento. El filsofo antiguo va a cobrar gran
protagonismo en el prefacio epistemo-crtico al libro sobre el 7UDXHUVSLHO. Sin duda,
la reivindicacin conjunta de Platn y Kant responde a la recepcin de Benjamin
del neokantismo de Marburgo. Resultan indicativas las palabras de Benjamin en su
FXUULFXOXPYLWDH: Im Besonderen und in immer wiederholter Lektre habe ich mich
LQPHLQHU6WXGLHQ]HLWPLW3ODWRQXQG.DQWGDUDQDQVFKOLHHQGPLWGHU3KLORVRSKLH
Husserls und der Marburger Schule beschftigt. Drei Lenbenslaufe, en: Zur Aktua
OLWlW:DOWHU%HQMDPLQV$XV$QODGHV*HEXUWVWDJVYRQ:DOWHU%HQMDPLQ, ed. por
Siegfried Unseld, Frncfort del Meno, Suhrkamp, 1972, pp. 45-55; aqu, p. 45.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

de una concepcin de la filosofa como doctrina [Lehre], concepto que


determina por aquella poca sus reflexiones sobre la disciplina filosfica
y su relacin con la religin. La importancia de esta nocin supone un
inters por la idea kantiana de unidad sistemtica del conocimiento, que,
propondremos aqu, Benjamin reinterpreta en trminos mesinicos: ya
no como un supuesto necesario para el conocimiento, sino como una
exigencia de redencin. La filosofa debe continuar el camino de la crtica
del conocimiento trazado por Kant, pero no sin recusar 1) el concepto
kantiano de experiencia que considera de grado cero o sin contenido,
procedente de las ciencias naturales y adoptado por Kant en el marco
espiritual-epistemolgico ilustrado y 2) el papel otorgado al sujeto en el
proceso cognoscitivo, que debe ser reconsiderado en pos de construir una
esfera del conocimiento independiente de aquel. En este sentido, estima
prioritario ocuparse del lenguaje (tema relegado por Kant), donde cree
hallar una neutralidad respecto de la dicotoma entre sujeto y objeto.
Benjamin proyecta su tesis doctoral sobre los textos kantianos incluidos dentro del mbito de la filosofa de la historia. Esta disciplina debe
fundar, segn sostiene, la teora del conocimiento. Sin embargo, para el
momento en que elabora este proyecto, an no ha ledo esos textos.10 De
todos modos, delimita un objeto de investigacin preciso: el concepto de
tarea infinita [unendliche Aufgabe] en Kant.11 Este concepto presenta
una afinidad electiva con la tradicin mesinica, que permite, por lo
tanto, una aproximacin a la idea de redencin. Intentaremos mostrar
que Benjamin buscaba establecer, mediante un nuevo desarrollo de esta
nocin, vnculos conceptuales entre filosofa mesinica de la historia y
teora del conocimiento.
El elemento mesinico en su recepcin de Kant puede ser explicado a
partir de la interpretacin de Kant llevada a cabo por Hermann Cohen,
quien ejerci un importante influjo en Benjamin durante sus aos de
estudiante.12 Cohen intenta hacer confluir la filosofa de Kant con la
10

11
12

Cf.: Ich werde in diesem Winter beginnen ber Kant und die Geschichte zu arbeiten.
Noch weiss ich nicht, ob ich den notwendigen durchaus positiven Gehalt in dieser
Beziehung bei dem historischen Kant vorfinden werde. Davon hngt es auch mit ab,
ob ich aus dieser Arbeit meine Doktordissertation werde entwickeln knnen. Denn ich
habe die betreffenden Schriften von Kant nicht gelesen, %ULHIH 1, p. 151.
Carta del 7 de diciembre de 1917, LELG., p. 159.
Durante esos aos, el neokantismo ocup un espacio relevante en las universidades
alemanas. Esto propici el contacto de Benjamin con las teoras de muchos de sus
referentes. Adems de Cohen, puede mencionarse a Ernst Cassirer, Heinrich Rickert,
Jonas Cohn, el kantlogo Benno Erdmann. Tambin es destacable la importancia para
Benjamin de Georg Simmel. Cf. Lebenslauf III, en: GS VI, p. 215.

Florencia Abadi

33

tradicin juda; para ello coloca al judasmo en el ncleo del concepto


kantiano de libertad, a partir de la postulacin de una correspondencia
entre el monotesmo y la exclusin de la libertad del mbito de la sensibilidad. El Dios trascendente de los judos expresa, segn l, aquella
separacin absoluta entre la esfera de la experiencia y el mbito noumnico. As, en la tradicin de la Ilustracin juda que buscaba la asimilacin, Kant se erige como el emblema de la germanidad [Deutschtum]
que puede reconciliarse con el judasmo [Judentum]. Resulta factible
que esta lectura de Kant haya alimentado las esperanzas de Benjamin
de encontrar, en el mbito de la filosofa de la historia kantiana, una
concepcin mesinica. Cabe destacar que precisamente el concepto de
tarea infinita fue retomado y desarrollado en detalle por Cohen.
Si bien Benjamin comparta el objetivo de Cohen de vincular a
Kant con el judasmo, sus desarrollos tericos presentan diferencias
insalvables. Esto resulta evidente en sus concepciones del mesianismo y
de la temporalidad subyacente. La confrontacin con Cohen es el objetivo
de los dos textos preparatorios ms relevantes del proyecto de tesis sobre
el concepto de tarea infinita que al poco tiempo toma una direccin
clara hacia el neokantismo13: los apuntes de 1917, editados entre los
Fragmente bajo los ttulos La tarea infinita y Ambigedad del concepto
de tarea infinita en la escuela kantiana. Benjamin contrapone all la
nocin de solucin [Lsung] de la tarea ligada al acercamiento a una
meta o ideal, central en Cohen a la de solucionabilidad [Lsbarkeit],
en tanto premisa metdica de la ciencia, que funda su unidad y su autonoma. Por el nfasis en la solucionabilidad de la tarea, estas anotaciones
contienen el esquema estructurante que se repetir en todas las esferas
que conciernen al conocimiento.
Luego de abordar dos textos de Kant vinculados con la historia Idea
para una historia universal desde un punto de vista cosmopolita (1784)
y Hacia la paz perpetua (1795), Benjamin manifiesta su contrariedad
respecto de la posicin del filsofo ilustrado.14 No encuentra all elementos sustanciosos para una filosofa de la historia de raigambre mesinica;
tropieza, en cambio, con una defensa del progreso y del papel de la
naturaleza dentro de la historia (cabe recordar que estos escritos de Kant
tenan en ese entonces una difusin reducida, tal como lo testimonia el
13

14

34

Tras leer los escritos de Kant, reformula su tema del siguiente modo: Die Frage lautet
XQJHIlKU:DVKHLVVWHVGDGLH:LVVHQVFKDIWHLQHXQHQGOLFKH$XIJDEHLVW'LHVHU6DW]
ist sowie man nher zusieht viel tiefer und philosophischer als man auf den ersten Blick
glaubt, %ULHIH 1, p. 161.
Carta a Scholem del 23 de diciembre de 1917, Cf. %ULHIH 1, p. 161.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

propio Benjamin).15 Junto con un anlisis de esos escritos que motivaron


su decepcin, incluimos una especulacin sobre el vnculo entre las ideas
de Benjamin y el escrito kantiano Renovacin de la pregunta sobre si el
gnero humano se halla en constante progreso hacia mejor (1798). Este
texto, no mencionado por Benjamin, presenta motivos muy afines a su
pensamiento, ausentes en Idea y Hacia la paz..., que han permitido
a algunos autores trazar vnculos entre ambas filosofas de la historia.
Benjamin cambia, finalmente, el foco de su investigacin: decide
abocarse al concepto de crtica de arte en el Romanticismo temprano.
Un anlisis de la tesis doctoral definitiva permite reconstruir el recorrido de su pensamiento, que lo conduce de Kant al Romanticismo.
La continuidad en este desplazamiento se percibe en la constancia del
inters de Benjamin por vincular el conocimiento y la redencin. Para
ello, Benjamin recurre en este trabajo al concepto de criticabilidad
[Kritisierbarkeit]. Esta nocin indica una exigencia en la obra y de la
obra de recibir una crtica, de ser conocida y salvada en ella; a partir de
un uso similar del mismo sufijo, Benjamin desplaza su reflexin sobre la
fundamentacin del conocimiento a un mbito particular. As, la crtica
de arte es comprendida como tarea en sentido estricto, es decir, como
una accin redentora llevada a cabo a partir de una exigencia objetiva.
Pero adems, Benjamin encuentra en el Romanticismo de Jena un suelo
propicio para desarrollar sus tempranas intuiciones sobre filosofa del
lenguaje, mbito que Kant haba relegado. En esta direccin, examinamos
la filosofa del lenguaje de Benjamin (base fundamental de su teora del
conocimiento en todas las etapas), en que el concepto de tarea se desarrolla como tarea del traductor estrechamente vinculado con la nocin
de tikkoun de la tradicin lurinica de la cbala juda. En la filosofa del
lenguaje Benjamin encuentra una solucin a la dicotoma entre sujeto y
objeto: la concepcin del lenguaje como mbito [Medium] autnomo
del conocimiento y no como instrumento [Mittel] del sujeto le permite
prescindir de los polos subjetivo y objetivo.
Este recorrido revela que en la obra de Benjamin confluyen dos
tradiciones: la Ilustracin de sesgo kantiano y el Romanticismo alemn
temprano. Michael Lwy afirma que en cierto sentido, su mtodo
[el de Benjamin] revela una sntesis sui generis entre Romanticismo y
Aufklrung, con el predominio del primero en sus escritos anteriores a

15

,ELG., pp. 151-152.

Florencia Abadi

35

1930, y del segundo en sus obras materialistas posteriores.16 Sin discutir la preponderancia de uno de estos componentes sobre el otro en las
distintas etapas Lwy no ignora tampoco la temprana significacin
de Kant, nuestro trabajo pretende mostrar que, en el pensamiento de
Benjamin, Romanticismo temprano e Ilustracin alemana estn ambos
vinculados a un tercer elemento fundamental: el conocimiento redentor.
Naturalmente, la sntesis entre ellos encuentra un sustento en la obra de
los propios romnticos de Jena, que se declararon admiradores y continuadores del criticismo kantiano. En su tesis doctoral, Benjamin coloca
en Kant el origen del concepto romntico de crtica de arte. As como el
concepto kantiano de crtica supera la dicotoma entre dogmatismo y
escepticismo, el concepto de crtica (de arte) romntico supera segn
Benjamin la polaridad entre un dogmatismo esttico de la regla,17
vinculado con el neoclasicismo, y el escepticismo de las posiciones ms
radicales del Sturm und Drang, que rehye toda fundamentacin del juicio sobre las obras. En el nfasis en el carcter cognoscitivo del concepto
romntico de crtica, la interpretacin de Benjamin se aleja de aquellas
lecturas que ya desde Hegel y Heine han destacado unilateralmente
los componentes irracionalistas de ese movimiento, y muestra, en
cambio, su conexin con el criticismo.
Junto a la continuidad en la vinculacin del conocimiento con la problemtica mesinica, este viraje permite percibir un cambio que tendr
sus secuelas ms visibles en los trabajos siguientes: Benjamin comienza
a orientar su teora del conocimiento dentro del marco especfico de la
crtica de arte. La justificacin del conocimiento el ms elevado problema filosfico del Programa deviene fundamentacin filosfica de la
crtica de arte. La tesis sobre el Romanticismo temprano est estructurada
en dos partes: la primera desarrolla la teora del conocimiento de los
romnticos y seala su vnculo con el idealismo de cuo fichteano; la
segunda analiza el concepto de crtica de arte basado en aquella teora
del conocimiento. Esta preocupacin por fundar las investigaciones
estticas en una teora del conocimiento se observa luego en Las afinidades electivas de Goethe (finalizado en 1922 y cuya escritura se inicia
inmediatamente despus de entregada la tesis) y en El origen del drama
barroco alemn, que comienza a escribir en 1923. (En clara alusin al
neokantismo, este texto contiene un prlogo titulado Prefacio epistemo-

16
17

36

Lwy, M., 5HGHQFLyQ\XWRStD(OMXGDtVPROLEHUWDULRHQ(XURSD&HQWUDO, trad. Horacio


Tarcus, Buenos Aires, El cielo por asalto, 1997, p. 98.
GS I, 1, p. 53.

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crtico [Erkenntniskritische Vorrede]. Benjamin delinea aqu una teora


de las ideas de inspiracin platnica, que sirve de base a la construccin
de una idea del Trauerspiel alemn.) En funcin de la coordenada que
vincula el conocimiento y la redencin, analizamos los elementos del
Romanticismo alemn que Benjamin preserva en su propia teora de la
crtica de arte, as como tambin aquellos aspectos que rechaza. De este
modo, buscamos exhibir no slo el desplazamiento de Benjamin desde
Kant hasta el Romanticismo, sino tambin las repercusiones de este
recorrido en los principales escritos tempranos sobre esttica. Mostramos
que el concepto de redencin mesinica articula en la obra de Benjamin
las distintas etapas de su temprana justificacin de la crtica de arte y
gua sus reelaboraciones.
Ya en el eplogo de su tesis doctoral se puede percibir el comienzo de
un alejamiento respecto de algunas ideas romnticas que suscribe sin
reservas en el cuerpo principal del trabajo. Asimismo, tambin se puede
advertir all la creciente influencia de Goethe, tema que aborda en su
siguiente obra de largo aliento. Ya podemos adelantar aqu cul es la ruptura fundamental que observamos en este eplogo: mientras el Medium
(mbito) del conocimiento es considerado hasta aqu como un continuum
tal como queda expresado en su concepto temprano de tradicin,18 en la
nocin de filosofa y de arte que desarrolla a partir de los romnticos,19
y en el modo en que concibe la traduccin entre lenguajes en 191620,
en este eplogo ya se puede advertir la aparicin de la discontinuidad
como figura primordial del conocimiento. En el prefacio al libro sobre
el Trauerspiel, cuyo epgrafe no casualmente es una cita de Goethe, la
filosofa del lenguaje es retomada dentro del marco de una teora de las
ideas que subraya el carcter plural y discontinuo de stas.
La trama que vincula el conocimiento a la continuidad se deshace
paulatina y sigilosamente cuando la nocin benjaminiana de redencin
comienza a girar en torno a la figura de la interrupcin. En este sentido,
Benjamin introduce en Las afinidades el concepto de lo carente de
expresin [das Ausdruckslose] en tanto fuerza crtica presente en la
obra, que paraliza la vida de sta y la muestra detenida en un instante.
Se trata de una interrupcin del movimiento vital de la obra en que se
produce una cesura en lo expresado. Esta cesura revela la existencia de
18
19
20

Vase la seccin La obra de Kant como base de la filosofa futura (Primera parte).
Vase la seccin La interpretacin de Benjamin del concepto romntico de crtica de
arte (Segunda parte).
Vase la seccin El lenguaje como mbito del conocimiento y la terminologa romntica (Segunda parte).

Florencia Abadi

37

una relacin entre la obra y un silencio absoluto (que ha sido vinculado


con el mbito noumnico, trazando una continuidad entre lo carente de
expresin y lo sublime kantiano).21 El significado de esta ruptura con el
aspecto fenomnico de la obra puede ser explicado a partir de Cohen,
es decir, como la necesidad de establecer un espacio que exceda el de
la sensibilidad. Hay aqu una afinidad entre interrupcin y ausencia de
imagen que, sin embargo, desaparece en la obra tarda. En efecto, Benjamin invierte all los trminos: la imagen del pasado se convierte en la
figura privilegiada de la interrupcin en contra del ideal neokantiano.
Hacia 1940 el Mesas ser conceptualizado como una interrupcin del
tiempo homogneo y vaco (continuo) que opera como fundamento de
la idea de progreso. La imagen del recuerdo es en este nuevo contexto
la principal herramienta de produccin del tiempo mesinico, que hace
saltar ese continuum.
El concepto de tradicin que, vinculado con el de doctrina, Benjamin
vea encarnado en la filosofa kantiana, y que se destacaba por su carcter
unitario y su transformacin continua, pierde sustento en los escritos
maduros. Las tesis sobre filosofa de la historia exponen, por el contrario, la existencia de una dualidad fundamental, la de dos tradiciones
contrapuestas y en lucha, la de los opresores y la de los oprimidos. Tal
dualidad se vincula naturalmente con la nocin de irrupcin mesinica,
que no es otra cosa que un quiebre con el orden usual que vincula a estas
dos tradiciones.
En la filosofa de la historia del ltimo Benjamin la concepcin de la
redencin alcanza su mximo desarrollo. All la idea de exigencia objetiva
se combina con la de interrupcin. En el marco de este mesianismo tardo,
puede observarse la persistencia de las crticas a la escuela neokantiana.
En el contexto de las tesis Sobre el concepto de historia (1940), se
indica que la filosofa neokantiana se encuentra en la base de las ideas
de la socialdemocracia alemana, frente al que dirige ahora sus crticas
(en el nuevo contexto de la lucha contra el fascismo).22 Los conceptos
neokantianos de tarea infinita y de ideal retornan como elementos
que subyacen a la perspectiva adversaria. Benjamin afirma que, a partir
de esas categoras, la socialdemocracia llev a cabo una tergiversacin
de la secularizacin del tiempo mesinico, colocando la transformacin
social como meta lejana a la que la humanidad se acerca lentamente. En

21
22

38

Vase la seccin El concepto de crtica de arte en /DVDILQLGDGHVHOHFWLYDVGH*RHWKH:


lo carente de expresin (Segunda parte).
Cf. GS VII, 2, p. 782 y ss.

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este sentido, contrapone a esta concepcin la idea de revolucin, representada por el Mesas: sta no es un ideal regulativo, sino que irrumpe
en la historia. En oposicin a la tarea infinita de sesgo neokantiano,
Benjamin reconoce entonces otra tarea que debe ser realizada, aquella
que se caracteriza por ser enteramente nueva, enteramente sujeta a la
oportunidad de un momento histrico concreto. La concepcin de la
temporalidad de las tesis se distingue de la de Cohen: lejos de la primaca
otorgada por ste al futuro, Benjamin coloca la exigencia de redencin en
el pasado, fuente de los reclamos de justicia incumplidos. La rememoracin se convierte entonces en la figura por antonomasia del conocimiento
redentor, capaz de interrumpir el presente.23 En estrecha conexin con
ella, Benjamin introduce all categoras que forman serie con la concepcin temprana de la redencin: el ahora de la cognoscibilidad [Jetzt der
Erkennbarkeit] y la legibilidad [Lesbarkeit] de las imgenes.
Sostenemos que la nocin de imagen dialctica puede ser leda en
contraposicin a aquel concepto neokantiano de ideal. Ncleo de la
teora del conocimiento del Libro de los Pasajes, esta categora adquiere
diversos matices en la obra tarda y establece formas alternativas de
concebir el recuerdo. Nos detenemos tanto en el modo en que esta
categora es descripta en Sobre el concepto de historia, donde designa
la rememoracin de un pasado inconcluso o trunco, como en su
caracterizacin en el Libro de los Pasajes, vinculada a un pasado definido como primitivo o pre-histrico. Intentamos mostrar que estas
dos perspectivas del pasado pueden ser vistas como complementarias.
Sostenemos tambin la determinacin del recuerdo por la nocin de
mmesis (desarrollada hacia 1933), que destaca el carcter sensorial de
la imagen y permite observar en la fase tarda un intento por ampliar el
concepto de experiencia, tal como se exiga en el Programa. En la misma
direccin, nos retrotraemos a la nocin de espacio del cuerpo y de la
imagen [Leib- und Bildraum], introducida por Benjamin en su ensayo
sobre el surrealismo de 1929. Esta exposicin germinal del concepto
de imagen resulta fundamental para comprender la vinculacin tarda
entre conocimiento y experiencia. En efecto, la lectura benjaminiana
del surrealismo a partir de la nocin de ebriedad [Rausch] tiene como
objetivo una recusacin de la filosofa kantiana tanto en lo atinente al
mbito del conocimiento mediante la reivindicacin de la concepcin
23

La recuperacin de la DQiPQHVLV platnica en el prefacio a (ORULJHQGHOGUDPD


EDUURFR puede leerse como un antecedente de esta identificacin entre conocimiento
y rememoracin; vase la seccin La nominacin en el prefacio a (ORULJHQGHOGUDPD
EDUURFR (Segunda parte).

Florencia Abadi

39

surrealista de experiencia como respecto de los mbitos de la moral


y de la esttica. El surrealismo operar como teln de fondo de sus
concepciones tardas, sobre el que resulta posible desarrollar aquella
idea de experiencia ausente en Kant, y que tampoco encuentra en el
Romanticismo.
Finalmente, analizamos la primaca de la dimensin temporal del
pasado en tanto rasgo determinante y distintivo de la concepcin benjaminiana de la redencin, en contraste no solo con el neokantismo,
sino tambin con otros pensadores del marxismo occidental, como
Adorno, Max Horkheimer y Ernst Bloch. La concepcin de Benjamin
del pasado como fuente de reclamos tiene un estatus que la distingue
de la visin secular que, siguiendo a Marx, otorga primaca al tiempo
futuro. Benjamin entiende a la redencin a partir de una exigencia positiva, y no tal como ocurre con claridad en el caso de Adorno como
un criterio que permita ejercer la crtica de lo existente. El concepto
de tarea que responde a esa idea investigado por Benjamin en Kant,
aplicado luego al proceder del crtico de arte, trasladado a la filosofa
del lenguaje como tarea del traductor, y determinante del mtodo del
historiador resulta clave para dar cuenta de aquella articulacin entre
conocimiento y redencin.
As, si bien la recepcin de Kant tiene su mbito natural en la obra
de juventud tal como ha examinado la crtica especializada hasta el
momento, pueden sealarse repercusiones en la filosofa del conocimiento y de la historia tarda y atendiendo a la relevancia de la nocin
de imagen dialctica en el Libro de los Pasajes tambin en sus anlisis
de la cultura dentro del marco del capitalismo avanzado. De esta manera,
las dudas y conflictos intelectuales de Benjamin durante el proceso de su
doctorado dan cuenta no slo de sus disputas con la tradicin filosfica
alemana, sino tambin de la implicacin de esas disputas en su proyecto
de construir concepciones propias del conocimiento, la redencin y la
historia.
En este sentido, hemos intentado analizar el recorrido intelectual de
Benjamin, sus apropiaciones, transformaciones y rechazos de las teoras
de autores a los que dedic gran parte de su actividad intelectual y en discusin con las cuales construy su concepcin del conocimiento redentor.
La repercusin de estas lecturas se evidencia en mbitos diversos de su
obra e impregna as el conjunto de su proyecto filosfico. Utilizamos
aqu el trmino repercusin no slo en el sentido del efecto de una
cosa sobre otra, o aquel menos prosaico que alude a una resonancia o
un eco; tambin incluimos aquel sentido, menos corriente, que indica

40

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un cambio de direccin, as como el de la forma verbal repercutir en el


mbito de la medicina, como repeler o rechazar.

2. Estado de la cuestin
El vnculo entre teora del conocimiento y redencin ha sido abordado
desde diversos enfoques en la bibliografa especializada sobre Benjamin.
Esto se explica por el hecho de que afecta ntimamente todas las esferas
en que se despliega esa teora, desde la filosofa del lenguaje (investigada,
entre otros, por Winfried Menninghaus, Thomas Drr, Gnther Karl
Pressler), pasando por la filosofa del arte (puede verse Bernd Witte,
Richard Wolin, Rainer Rochlitz, Terry Eagleton, Rudolf Speth), hasta
la filosofa de la historia (por ejemplo, Michael Lwy, Stphane Moss,
Reyes Mate). Sin embargo, el carcter originario de las ideas expuestas en
los apuntes sobre el concepto de tarea infinita en Kant y el neokantismo
(1917) no ha sido estudiado en detalle por la crtica. En este sentido, no
encontramos anlisis alguno del proceso que sigui Benjamin desde
Kant al Romanticismo ni tampoco de las conexiones entre ese proceso
y el concepto de imagen dialctica, que desarroll bajo el influjo del
surrealismo.
La importancia de Kant en el pensamiento de Benjamin fue expuesta
por primera vez con cierta sistematicidad por Rolf Tiedemann en Studien
zur Philosophie Walter Benjamins (Frncfort del Meno, Suhrkamp, 1965).
Tiedemann da cuenta aqu de las contribuciones de Benjamin dentro
del mbito de la filosofa mediante el establecimiento de relaciones
conceptuales entre sus tesis principales y los problemas caractersticos
de la tradicin filosfica alemana.24 Ya en 1955 Adorno haba indicado
fugazmente el vnculo de Benjamin con Kant, que l perciba con gran
claridad en el escrito Destino y carcter (1921).25 Las estrechas relaciones personales, intelectuales y laborales entre Tiedemann y Adorno
motivaron una lectura que lig a ambos crticos en un nico bloque

24

25

Si bien Tiedemann establece un vnculo entre Benjamin y la filosofa moderna desde


Descartes, se detiene especialmente en las conexiones con Leibniz, Kant y Hegel. Este
libro fue escrito a partir del acceso privilegiado de Tiedemann a fuentes no publicadas
hasta ese momento. En 2002 fue reeditado, con algunos agregados, bajo el ttulo 0\VWLN
XQG$XINOlUXQJ (Mnich, Dialektische Studien).
As puede verse en Einleitung zu Benjamins 6FKULIWHQ, cf. Adorno, 1RWHQ]XU/LWH
ratur, pp. 567-581; aqu, p. 576.

Florencia Abadi

41

(aparentemente) inseparable.26 De este modo, la interpretacin de estos


autores, que conceba la obra de Benjamin dentro de la tradicin filosfica
alemana, fue recusada conjuntamente. A partir del clebre escrito de
Jrgen Habermas, Crtica conscienciadora o crtica salvadora. La actualidad de Walter Benjamin (1972) se instala la hiptesis de que Adorno
fue un escollo en la recepcin de Benjamin, y que su influjo pernicioso
habra llegado incluso hasta los editores de las obras completas.27 Liselotte
Wiesenthal, Bernd Witte, Vicente Jarque, entre otros, se hacen eco de
tal acusacin. La disputa que se genera en la crtica especializada sobre
este punto afecta problemas centrales de la obra de Benjamin, como su
concepcin de la verdad, la relacin entre sujeto y objeto, e incluso el ya
trillado cuestionamiento del carcter filosfico de sus escritos. Segn
Wiesenthal (1973), Adorno y Tiedemann han distorsionado la teora del
conocimiento de Benjamin al interpretarla a la luz de la escisin entre
sujeto y objeto, y enmarcarla as en la tradicin moderna.28 Bernd Witte
(1976) retoma la disputa de Wiesenthal con Tiedemann y, si bien cuestiona ambas posiciones, comparte con la primera aquella recusacin del
vnculo entre Benjamin y la tradicin filosfica.29 Una vez ms, esta lectura es asociada con la interpretacin realizada por Adorno.30 Para Witte,
26

27
28

29

30

42

El primero fue asistente del segundo en el Instituto de Investigaciones Sociales desde


fines de los cincuenta hasta mediados de los sesenta; adems, esta obra de Tiedemann
comienza con un prlogo de Adorno, en que ste celebra la tarea hermenutica de su
discpulo.
Nos referimos a Rolf Tiedemann y Hermann Schweppenhuser, quien fue asimismo asistente de Adorno en el Instituto de Investigaciones Sociales hacia finales de los cincuenta.
Por el contrario, la concepcin benjaminiana del conocimiento, libre de los conceptos de sujeto y objeto, buscara extrapolar, segn Wiesenthal, el procedimiento del
experimento de las ciencias naturales a las ciencias humanas. Cf. Wiesenthal, L., Zur
:LVVHQVFKDIWVWKHRULH:DOWHU%HQMDPLQV, Frncfort del Meno, Athenum, 1973.
Witte cuestiona la lectura de Wiesenthal por su rasgo neopositivista, que olvida la
crtica de Benjamin al concepto kantiano, y en general moderno, de experiencia. Cf.
Witte, B., :DOWHU%HQMDPLQ'HU,QWHOOHNWXHOOHDOV.ULWLNHU8QWHUVXFKXQJHQ]XVHLQHP
)UKZHUN, Stuttgart, Metzler, 1976.
Witte indica el hegelianismo de Adorno como la clave de una atribucin espuria de
supuestos al pensamiento de Benjamin, por medio de la cual ste es salvado como filsofo contra s mismo (RSFLW., pp. 2-3). Sin embargo, resulta excesiva la consideracin
de Witte de la interpretacin de Adorno; ste no ofrece una imagen de Benjamin como
filsofo tradicional. Sostiene, en cambio, que Benjamin no tena nada del filsofo
tradicional; que haca Filosofa contra la Filosofa; al no respetar la frontera entre
el literato y el filsofo hizo de la necesidad emprica su virtud inteligible (cf. Adorno,
Th. W. Caracterizacin de Walter Benjamin en:6REUH:DOWHU%HQMDPLQ, trad. Carlos
Fortea, Madrid, Ctedra, 2001, pp. 11-27; aqu, p. 12; p. 19; p. 14). Tiedemann, en cambio,
como afirma el propio Adorno en el prlogo a los 6WXGLHQ tomando una distancia que
Witte no parece haber comprendido, s traduce al lenguaje tradicional el lenguaje a

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por el contrario, la originalidad del pensamiento de Benjamin radica


en su peculiar aproximacin a la crtica literaria, que sostiene adopt
en su juventud como medio fundamental de exposicin de sus ideas en
torno a la filosofa de la historia: la crtica literaria como mtodo del
conocimiento de la filosofa de la historia caracteriza consiguientemente
la peculiaridad de Benjamin desde el comienzo; se trata de un pensamiento que intenta decir en la crtica la verdad que se le resiste al sistema
filosfico.31 En apoyo de esta tesis, Witte indica que es precisamente en
el mbito de la crtica de arte donde Benjamin desarrolla un concepto de
verdad como contenido de verdad [Wahrheitsgehalt] de la obra. Este
cuestionamiento en bloque a las lecturas de Adorno y Tiedemann tal
vez haya incidido en la relegacin del estudio de las repercusiones del
pensamiento de Kant y del idealismo en la obra de Benjamin.
Witte tiene razn al afirmar que la crtica de arte constituye un
mbito privilegiado para indagar la cuestin de la verdad. Sin embargo,
el mtodo de la crtica literaria no implica un abandono de la teora del
conocimiento en un sentido amplio, sino que, por el contrario, implica
un desplazamiento del problema de la justificacin del conocimiento
(que vea desplegarse en la filosofa kantiana) a una esfera particular.
En este sentido, es ms que discutible que Tiedemann como sostiene
Witte desdibuje la concepcin benjaminiana de la verdad a partir de
referencias a sistemas filosficos anteriores; esos sistemas, y entre ellos
el kantiano, cumplen una funcin fundamental en la construccin de
la teora benjaminiana del conocimiento, tal como se manifiesta en la
esfera cognoscitiva de la crtica de arte.
Luego de que se enfriara el fervor de este debate, en las dcadas de
1980 y de 1990 existieron algunos escasos aunque valiosos intentos
de reconstruir los fundamentos de aquellas lecturas benjaminianas de
Kant y del neokantismo. Debe mencionarse el aporte de Howard Caygill,
quien analiza Sobre el programa de la filosofa venidera a la luz de
algunos fragmentos contemporneos, como Sobre la percepcin en s
[ber die Wahrnehmung in sich, 1917], y sostiene que en estos textos se

31

menudo esotrico de los escritos juveniles de Benjamin (Adorno, Th. W., Vorrede,
en: Tiedemann, R., 6WXGLHQ]XU3KLORVRSKLH:DOWHU%HQMDPLQV, pp. 9-11; aqu, p. 9).
Sobre el papel de Hegel en este debate sobre Benjamin, cf. Abadi, F. y Goldn Pags,
J., Una aproximacin al problema del papel de Hegel en la recepcin de la crtica del
conocimiento de Walter Benjamin, en 3RVWHULGDGHVGHOKHJHOLDQLVPR&RQWLQXDGRUHV
KHWHURGR[RV\GLVLGHQWHVGHXQDILORVRItDSROtWLFDGHODKLVWRULD, T. Borovinsky, F.
Luduea Romandini, E. Taub (eds.), Buenos Aires, Teseo / Universidad de Belgrano,
2011, pp. 147-172.
Cf. Witte, B., RSFLW, p. 5. Cuando no se indica lo contrario, las traducciones son propias.

Florencia Abadi

43

encuentra, crticamente, el espritu kantiano.32 Segn su interpretacin,


esos fragmentos intentan dar cuenta de las condiciones trascendentales
de la percepcin. Tambin resulta relevante la contribucin de Pierfrancesco Fiorato respecto del vnculo de Benjamin con Hermann Cohen.33
Fiorato muestra puntos de afinidad entre ambos, defiende la idea de
una temporalidad abierta en Cohen, y compara el concepto de tarea
infinita en ambos autores. En el mismo ao, Olgria Matos publica un
extenso artculo dedicado a la relacin entre Benjamin y Kant, en que
destaca la ampliacin del concepto kantiano de experiencia a la historia
y el papel de la Ilustracin en el Programa de 1917.34 En la introduccin
a la traduccin francesa del libro de Benjamin sobre el Romanticismo, a
cargo de Philippe Lacoue-Labarthe, se destaca la importancia de Kant en
la gnesis de ese libro.35 Durante esos aos, otros autores han dedicado
su atencin a estos temas, aunque de manera perifrica o parcial.36
Fue recin a comienzos de este siglo cuando se publicaron los estudios
ms especficos y abarcadores que indagaron el significado de la filoso32
33

34
35
36

44

Cf. Caygill, H., :DOWHU%HQMDPLQ7KH&RORXURI([SHULHQFH, Nueva York, Routledge, 1998.


Cf. Fiorato, P., Notes on future and history in Hermann Cohens anti-eschatological
Messianism, en: +HUPDQQ&RKHQV&ULWLFDO,GHDOLVP, ed. por Reinier Munk, Dordrecht,
Springer, 2005, pp. 133-160; Unendliche Aufgabe und System der Wahrheit. Die Auseinandersetzung des jungen Benjamin mit der Philosophie Hermann Cohens, publicado
en 3KLORVRSKLVFKHV'HQNHQ3ROLWLVFKHV:LUNHQ+HUPDQQ&RKHQ.ROORTXLXP0DUEXUJ
1992, ed. por R. Brandt y F. Orlik, Hildesheim, Georg Olms, 1993, pp. 163-178. Tambin
pueden mencionarse otros trabajos de este autor de fines de los aos noventa que se
vinculan con esta temtica: Lideale del problema. Sopravvivenza e metamorfosi di
un tema neokantiano nella filosofa del giovane Benjamin, en: S. Besoli y L. Guidetti
(eds.), &RQRVFHQ]DYDORULHFXOWXUD2UL]]RQWLHSUREOHPLGHOQHRFULWLFLVPR, 4XDGHUQL
GL'LVFLSOLQH)LORVRILFKH, ao VII, Nuova Serie, nm. 2, Florencia, Vallechi Editore,
1997, pp. 361-386; Una GHEROH forza messianica. Sul messianismo antiescatologico di
Hermann Cohen, en: $QQXDULRILORVRILFR, 12, 1996, pp. 299-327.
Cf. Matos, O., Benjamin e Kant: o iluminismo visionrio en: 2,OXPLQLVPR9LVLRQiULR
%HQMDPLQOHLWRUGH'HVFDUWHVH.DQW, San Pablo, Brasiliense, 1993, pp. 123-154.
Cf. /HFRQFHSWGHFULWLTXHHVWKpWLTXHGDQVOHURPDQWLVPHDOOHPDQG, Pars, Flammarion,
1986, pp. 7-23.
Resultan valiosos, entre otros, los aportes de Gary Smith (Thinking through Benjamin:
an Introductory Essay, en: %HQMDPLQ3KLORVRSK\$HVWKHWLFV+LVWRU\, Gary Smith
(comp.), Chicago, The University of Chicago Press, 1989), quien seala la importancia
de .DQWV7KHRULHGHU(UIDKUXQJ de Hermann Cohen en la lectura benjaminiana de Kant
cuyo influjo es anterior incluso a su lectura, y destaca la repercusin del concepto
de experiencia del 3URJUDPD en la filosofa tarda; asimismo Vicente Jarque (,PDJHQ\
PHWiIRUD/DHVWpWLFDGH:DOWHU%HQMDPLQ, Universidad de Castilla-La Mancha, Cuenca,
1992) dedica parte de su trabajo a indagar las nociones de experiencia y doctrina;
Rudolf Speth (:DKUKHLWXQGbVWKHWLN8QWHUVXFKXQJHQ]XP)UKZHUN:DOWHU%HQMDPLQV,
Berln, Knigshausen & Neumann, 1991) aborda la influencia neokantiana en la obra
temprana de Benjamin, etc.

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fa kantiana y neokantiana en la obra de Benjamin, y sobre todo en su


teora del conocimiento. En este sentido, fue pionero el libro de Astrid
Deuber-Mankowsky, quien investiga una cuestin decisiva respecto del
vnculo de la concepcin benjaminiana del conocimiento redentor con
Cohen: el proyecto de construir una filosofa del judasmo estrechamente vinculada con la tica y el concepto de libertad kantianos.37 En
este sentido, el libro plantea una serie de problemas de gran relevancia
para nuestro trabajo: el papel de la religin en la filosofa temprana de
Benjamin, el carcter temporal de su concepto de experiencia y, sobre
todo, sus diferencias con Cohen en lo que hace al concepto de ideal.
Deuber-Mankowsky, sin embargo, se limita a la obra de juventud, y toma
a Kant slo en la medida en que el vnculo con Cohen lo requiere. En
contraste con esta perspectiva, hemos intentado mostrar la persistencia
de estos problemas en la obra tarda de Benjamin. Asimismo, realizamos
un relevamiento de la recepcin de Kant, que, si bien no puede abstraerse
completamente de la lectura del neokantismo, tampoco debe quedar
oculta detrs de ella.
Tamara Tagliacozzo ha investigado de manera rigurosamente cronolgica la influencia del neokantismo en Benjamin desde los aos de la
Jugendbewegung (1912-1913) hasta Sobre el programa de la filosofa
venidera (1917-1918), prestando especial atencin tanto a este ltimo
escrito como al ensayo Dos poemas de Friedrich Hlderlin (1914/
1915). 38 De este modo, ampla los anlisis de Deuber-Mankowsky y
Fiorato, e incluye un examen pormenorizado de las ideas elaboradas
durante la dcada de 1910. As y todo, dedica slo un breve captulo al
proyecto frustrado de la tesis doctoral sobre Kant y no aborda los efectos
de la lectura de Kant en los escritos tardos de Benjamin, ni en la tesis
sobre el Romanticismo. Rudolf Langthaler, Axel Honneth y Reyes Mate
han mostrado ciertas afinidades entre Kant y Benjamin en el mbito de
la filosofa de la historia, pero sitan la problemtica fuera de la estricta
recepcin temprana de Kant.39 Otros autores han abordado, asimismo, la
37
38
39

Cf. Deuber-Mankowsky, A., 'HUIUKH:DOWHU%HQMDPLQXQG+HUPDQQ&RKHQ-GLVFKH


:HUWH.ULWLVFKH3KLORVRSKLHYHUJlQJOLFKH(UIDKUXQJ, Berln, Vorwerk 8, 2000.
Cf. Tagliacozzo, T., (VSHULHQ]DHFRPSLWRLQILQLWRQHOODILORVRItDGHOSULPR%HQMDPLQ,
Roma, Quodlibet, 2003.
Cf. Langthaler, R., Benjamin und Kant oder: ber den Versuch, Geschichte philosophisch zu denken, en: 'HXWVFKH=HLWVFKULIWIU3KLORVRSKLH, ao 50, nm. 2, 2002, pp.
203-225; Honneth, A., Die Unhintergehbarkeit des Fortschritts. Kants Bestimmungs
des Verhltnisses von Moral und Geschichte, en: 5HFKW*HVFKLFKWH5HOLJLRQGLH
%HGHXWXQJ.DQWVIUGLH*HJHQZDUW, H. Nagl-Docekal y R. Langthaler (eds.), Berln,
Akademie Verlag, 2004, pp. 85-98 y Honneth, A., 3DWRORJtDVGHODUD]yQ+LVWRULD\

Florencia Abadi

45

relacin de Benjamin con Kant, si bien lo han hecho desde perspectivas


completamente alejadas del marco de esta investigacin.40
En el mbito de la esttica, el concepto de redencin fue tratado extensamente por Richard Wolin, cuyo libro Walter Benjamin. An Aesthetic
of Redemption destaca esta problemtica desde el propio ttulo.41 Wolin
analiza el papel del arte en la obra de Benjamin desde una perspectiva
histrica que sita los orgenes de su pensamiento en el contexto de la
primera guerra mundial y en relacin con las obras de Bloch y Gyrgy
Lukcs. As, la esttica de la redencin coloca al arte como un espacio
de trascendencia, que se eleva por sobre las miserias del capitalismo. El
contenido de verdad de sus productos se opone tanto al cientificismo
(representado entonces por el neokantismo de Marburgo) como a una
visin enteramente irracionalista del arte. Asimismo, Wolin se detiene
en las tempranas lecturas benjaminianas de Kant que, segn l, determinan el papel asignado al arte: las obras se corresponderan con el
concepto ampliado de experiencia que Benjamin reclama en su principal
escrito sobre Kant. Discutiremos uno de los matices de la interpretacin
de la redencin presentada por Wolin, quien entiende esta categora
como criterio lgico, quitndole a la exigencia de redencin todo peso
ontolgico. En el mbito de las interpretaciones sobre la tesis doctoral,

40

41

46

DFWXDOLGDGGHOD7HRUtD&UtWLFD, trad. Griselda Mrsico, Buenos Aires, Katz, 2009;


Reyes Mate, /DUD]yQGHORVYHQFLGRV, Anthropos, Barcelona, 1991, entre otros.
Maximiliano Tomba, por ejemplo, escribe el nico libro dedicado hasta donde conocemos a un anlisis comparativo de Kant y Benjamin: traza vinculaciones en torno a los
mbitos de la poltica y el derecho, sin ocuparse en absoluto de la recepcin benjaminiana de Kant (cf. Tomba, M., /DYHUDSROtWLFD.DQWH%HQMDPLQODSRVVLELOLWjGHOOD
JLXVWL]LD, Roma, Quodlibet, 2006). Rodolphe Gasch y Peter Fenves encuentran una
presencia de Kant en las cuestiones planteadas por Benjamin en el ensayo sobre La obra
de la arte en la poca de su reproductibilidad tcnica (1936); cf. Gasch, R., Objective
Diversions: On Some Kantian Themes in Benjamins The Work of Art in the Age of
Mechanical Reproduction, en: :DOWHU%HQMDPLQV3KLORVRSK\'HVWUXFWLRQDQG([SH
ULHQFH, Andrew Benjamin y Peter Osborne (eds.), Londres, Routledge, 1994, pp. 183-204
y Fenves, P., Existe una respuesta a la estetizacin de la poltica?, trad. Alejandra
Uslenghi y Silvia Villegas, en: :DOWHU%HQMDPLQ&XOWXUDVGHODLPDJHQ, A. Uslenghi
(comp.), Buenos Aires, Eterna Cadencia, 2010, pp. 75-97. Este ltimo parte de una contraposicin entre las nociones de tarea en Marx y en Kant. Ms cercano a los temas de esta
investigacin, Nikolas Lambrianou desarroll en esta ltima dcada una comparacin
entre Benjamin y Cohen, sobre todo en relacin con el concepto de origen. Seala la diferencia entre ambos autores en relacin con el papel del futuro, privilegiado por Cohen en
contraste con Benjamin (cf. Neo-kantianism and Messianism. Origin and interruption
in Hermann Cohen and Walter Benjamin, en: :DOWHU%HQMDPLQ&ULWLFDO(YROXWLRQVLQ
&XOWXUDO+LVWRU\, vol. I, Peter Osborne (ed.), Nueva York, Routledge, 2005, pp. 82-104).
Cf. Wolin, R., :DOWHU%HQMDPLQ$Q$HVWKHWLFRI5HGHPSWLRQ Berkeley, University of
California Press, 1994.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

disentiremos con la lectura de Mrcio Seligmann-Silva, quien escribi


uno de los pocos libros dedicados en su totalidad a examinar los problemas que presenta la tesis sobre el Romanticismo.42 Desde nuestra
perspectiva, este detallado estudio acenta demasiado la persistencia
del influjo del Romanticismo temprano, destacando unilateralmente
las continuidades entre las ideas de los romnticos y las de Benjamin;
aqu haremos hincapi tambin en las rupturas con este movimiento y
en las transformaciones que sufren sus concepciones del conocimiento
esttico y de la redencin en los escritos de la dcada del veinte. En este
sentido, coincidimos con Terry Eagleton, quien subraya que Benjamin
desafa en sus escritos posteriores emblemticamente en el libro sobre
el Trauerspiel, pero ya en Las afinidades la concepcin romntica
de la obra de arte como organismo vivo.43 Cabe sealar, por otra parte,
que la crtica benjaminiana a la esttica romntica tiene alcances ms
amplios en el mbito de la filosofa del arte, por ejemplo, en su crtica
a la autonoma de la obra. En este sentido, seguimos parcialmente el
anlisis de Jean-Maurice Monnoyer de la fundamentacin filosfica de
la crtica de arte.44
En relacin con el concepto de lo carente de expresin, introducido
en Las afinidades e indicativo de la nocin de interrupcin, discutiremos
la interpretacin de Winfried Menninghaus, quien sostiene que este concepto se nutre de la reflexin esttica sobre lo sublime, especialmente de la

42

43
44

Cf. Seligmann-Silva, M.,/HUROLYURGRPXQGR:DOWHU%HQMDPLQURPDQWLVPRH


FUtWLFDSRpWLFD, San Pablo, Iluminuras, 1999. Algunos otros trabajos que abordan
especficamente el libro sobre el Romanticismo son: Hanssen, B. y Benjamin, A. (eds.),
:DOWHU%HQMDPLQDQG 5RPDQWLFLVP, Atenas, University of Giorgia, 2002; Cresto-Dina,
P., 0HVVLDQLVPRURPDQWLFR:DOWHU%HQMDPLQLQWHUSUHWHGL)ULHGULFK6FKOHJHO(Turn,
Trauben, 2002); Jimnez, D., Walter Benjamin. La crtica literaria y el Romanticismo en
su obra temprana. 1914-1924, en: (GXFDFLyQ(VWpWLFD, nm 4, 2009, pp. 111-183; Comay,
R., Benjamin and the ambiguities of Romanticism, en: 7KH&DPEULGJH&RPSDQLRQWR
:DOWHU%HQMDPLQ, D. F. Ferris (ed.), Cambridge, Cambridge University Press, 2004, pp.
134-151. Cabe mencionar la compilacin: Brggemann, H. y Oesterle, G. (eds.), :DOWHU
%HQMDPLQXQGGLHURPDQWLVFKH0RGHUQH, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, 2009.
Cf. Eagleton, T., :DOWHU%HQMDPLQRUWRZDUGVDUHYROXWLRQDU\FULWLFLVP, Londres, Verso,
1985.
Cf. Monnoyer, M., Philosophie de la critique et teneur de vrit, en: :DOWHU%HQMDPLQ
&ULWLTXHSKLORVRSKLTXHGHODUW, R. Rochlitz y P. Rusch (eds.), Pars, Presses Universitaires de France, 2005. Otros autores como Uwe Steiner han indagado diversos aspectos
del concepto de crtica de arte en la obra temprana (cf. 'LH*HEXUWGHU.ULWLNDXVGHP
*HLVWHGHU.XQVW8QWHUVXFKXQJHQ]XP%HJULIIGHU.ULWLNLQGHQIUKHQ6FKULIWHQ:DOWHU
%HQMDPLQV, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, 1989) y Rudolf Speth (cf. :DKUKHLW
XQGbVWKHWLN8QWHUVXFKXQJHQ]XP)UKZHUN:DOWHU%HQMDPLQV, Berln, Knigshausen
& Neumann, 1991).

Florencia Abadi

47

kantiana, en que lo sublime converge con el mbito moral.45 La relacin de


lo sublime kantiano con lo irrepresentable (aquello que excede la capacidad
de exposicin de la imaginacin) posee una afinidad con aquella nocin
benjaminiana. Segn Menninghaus, Benjamin reformul el mandamiento
judo sobre la prohibicin de imgenes en un precepto que no slo exige
la omisin de la representacin de la divinidad, sino que implica la produccin activa de la ausencia de imagen o produccin de cadver, que
refiere precisamente a la accin de interrumpir la fenomenalidad esttica.
Posteriormente, esta lectura fue continuada por otros crticos: Imaculada
Kangussu, quien compara lo sublime kantiano y lo carente de expresin en
relacin con el mbito moral, y Olgria Matos, quien traza esta afinidad
entre Benjamin y Kant en el mbito de la esttica.46 Discutiremos aqu
esta presunta continuidad entre lo carente de expresin y la esttica de
lo sublime: veremos que lejos de la elevacin y la trascendencia ligadas
a lo sublime, el tratamiento benjaminiano desacraliza la obra y la hace
descender a su carcter terrenal, fragmentario, histrico.
Es en el mbito de la filosofa de la historia donde el concepto de redencin ha sido mayormente tratado. Esto se debe a la centralidad evidente
que posee en Sobre el concepto de historia. Ninguna aproximacin a
este escrito puede eludir un anlisis del papel que juega la teologa desde
la primera tesis. Sin embargo, el protagonismo que la idea de interrupcin
cobra all como rasgo constitutivo de la redencin ha velado quizs la
importancia de la exigencia objetiva como aspecto igualmente significativo de esta concepcin tarda. De este modo, la nocin de pasado en este
escrito (que aqu interpretamos a partir de la exigencia que persiste en
algunas categoras construidas a partir del sufijo barkeit) corre el riesgo
de no ser cabalmente comprendida en sus conexiones con otros aspectos
de la obra de Benjamin.47 En este sentido, resulta valiosa la indagacin
45

46

47

48

Cf. Menninghaus, W., Lo inexpresivo: las variaciones de la ausencia de imagen en


Walter Benjamin en: 6REUH:DOWHU%HQMDPLQ9DQJXDUGLDVKLVWRULDHVWpWLFD\OLWHUD
WXUD8QDYLVLyQODWLQRDPHULFDQD, Gabriela Massuh y Silvia Fehrmann (eds.), Buenos
Aires, Alianza Editorial/Goethe-Institut, 1993, pp. 37-56.
Cf. Kangussu, I., Walter Benjamin e Kant I. Inexprimivel: a herana do sublime na
filosofia de Walter Benjamin en: /HLWXUDVGH:DOWHU%HQMDPLQ, Mrcio SeligmannSilva (org.), FAPESP/AnnaBlumme, San Pablo, 1999, pp. 147-156; tambin, a modo de
continuacin: Walter Benjamin e Kant II. 7ZLOLJKW]RQH: o lugar da beleza en Kant &
Benjamin, LELG., pp. 157-168 y Matos, O., ORFFLW, pp. 123-154.
Despus de terminada esta investigacin, un colega me indic el libro de Samuel
Weber %HQMDPLQVDELOLWLHV, Cambridge, Massachusetts, Londres, Harvard University
Press, 2008 que tambin destaca el uso por parte de Benjamin de estos sufijos, en su
caso desde una perspectiva derrideana (ese hecho explica la ausencia de una discusin
con ese texto). Tambin Weber entiende que en la recepcin de Kant puede hallarse el

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

de Jean Marie Gagnebin, que expone el lazo entre el concepto de origen


[Ursprung] en el prefacio del libro sobre el Trauerspiel y la dbil fuerza
mesinica introducida en las tesis.48 Michael Lwy centra su lectura en el
concepto de redencin: la idea de redencin sera el eje en torno al cual se
combinaran los dos elementos constituyentes del pensamiento de Benjamin, el romanticismo libertario que vincula la utopa revolucionaria con
la nostalgia de un pasado pre-capitalista, y la tradicin juda mesinica
apocalptica y catastrofista.49 Estos dos elementos conforman, segn
seala, una afinidad electiva presente tambin en otros intelectuales
judos nacidos en Europa central durante el ltimo cuarto del siglo XIX,
como Bloch, Rosenzweig, Landauer, Scholem, etc. En este contexto de
cambio de siglo, la nocin religiosa de redencin toma un cariz histrico
y catastrfico dentro del mbito de habla alemana. Lwy se centra en la
idea de interrupcin revolucionaria en Sobre el concepto de historia y
su oposicin a la ideologa del progreso. A pesar del nfasis en el carcter
romntico del pensamiento benjaminiano, rescata tambin los valores
ilustrados de l y de su generacin.
Lwy ha vinculado tambin la concepcin benjaminiana de la redencin con la teologa de la liberacin. Esta relacin entre redencin y
poltica se encuentra en el abordaje de Ricardo Forster, quien ha estudiado con insistencia la herencia del judasmo en el pensamiento de
Benjamin.50 Forster destaca el judasmo como una matriz fundamental

48

49

50

origen de esta escritura benjaminiana, solo que l comienza por una especulacin sobre
la cuestin de la comunicabilidad en la &UtWLFDGHO-XLFLR completamente impensada
por m y no trata en absoluto la nocin de solucionabilidad, de la que parte nuestra
interpretacin del recorrido de Benjamin. Weber tampoco aborda la nocin de tarea
infinita, sobre la que centramos nuestro estudio. En ese sentido, y dejando de lado
las diferencias obvias que implica el contraste entre su perspectiva deconstructivista
y nuestra lectura, esa primera parte de su estudio puede verse como complementaria
del nuestro. Asimismo, cabe sealar que nuestra lectura de la utilizacin de estos
sufijos en Benjamin ya haba sido presentada en nuestra tesis de licenciatura en 2006,
que puede consultarse en el archivo virtual de la Facultad de la Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires y de la que este libro constituye una continuacin.
Cf. Gagnebin, J. M., +LVWyULDH1DUUDomRHP:DOWHU%HQMDPLQ, San Pablo, Editora
Perspectiva, 1999. Tambin puede verse: Gagnebin,ber den Begriff der Geschichte,
en: %HQMDPLQ+DQGEXFK/HEHQ:HUN:LUNXQJ, Lindner, B. (ed.), con T. Kpper y T.
Skrandies, Stuttgart, Weimar, Metzler, 2006, pp. 284-300.
Cf. Lwy, M., 5HGHQFLyQ\XWRStD(OMXGDtVPROLEHUWDULRHQ(XURSD&HQWUDO, trad.
Horacio Tarcus, Buenos Aires, El cielo por asalto, 1997; :DOWHU%HQMDPLQ$YLVRGHLQFHQ
GLR, trad. Horacio Pons, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2002, entre otros.
Cf. Forster, R., :DOWHU%HQMDPLQ\HOSUREOHPDGHOPDO, Buenos Aires, Altamira, 2003;
(OH[LOLRGHODSDODEUD(QWRUQRDORMXGtR, Buenos Aires, Eudeba, 1999; y junto a
Diego Tatin, 0HVLDQLVPRQLKLOLVPR\UHGHQFLyQ'H$EUDKDPD6SLQR]DGH0DU[D
%HQMDPLQ, Buenos Aires, Altamira, 2005; entre otros.

Florencia Abadi

49

de las concepciones de Benjamin sobre la historia, el lenguaje y la poltica.


Tambin Stphane Moss ha tratado en profundidad la redencin en el
mbito de la historia, haciendo hincapi en la concepcin de la temporalidad discontinua de la tradicin juda.51 Complementariamente, Pablo
Oyarzn Robles ofrece una lcida interpretacin del papel del pasado,
de la que nos servimos en la Tercera parte.52
El concepto de imagen dialctica, por su parte, ha sido discutido en
numerosos estudios desde el importante aporte de Tiedemann con su
trabajo de edicin del Libro de los Pasajes y con la introduccin que lo
precede.53 Aqu interpretamos el carcter sensorial de la imagen a la luz
del papel que cumple la nocin de mmesis en la obra tarda de Benjamin.
Al respecto debe mencionarse el estudio de Doris M. Fittler,54 as como
el tratamiento menos extenso y especfico de Matthew Rampley, que
inscribe la posicin de Benjamin en la tradicin de los discursos filosficos y antropolgicos de los siglos XVIII y XIX que otorgaron un papel
central a la mmesis en el mbito de la cognicin humana y su evolucin.55
Rampley establece una ecuacin entre lo mimtico y lo primitivo, que
resulta fundamental para nuestro tratamiento del recuerdo. Nos hemos
servido tambin del trabajo de Sigrid Weigel, quien destaca la relacin
de la imagen con el cuerpo y rescata el sentido otorgado por Benjamin
al mbito del cuerpo y de la imagen en su ensayo sobre el surrealismo
de 1929. Tambin Michael Jennings, Ricardo Ibarluca y Michael Lwy
indagan el origen del concepto de imagen de Benjamin en relacin con
el movimiento surrealista.56 En el ltimo apartado de la tercera y ltima
parte nos detenemos en estas cuestiones (imagen, experiencia, libertad)
y dialogamos con estas contribuciones.
51
52

53
54
55
56

50

Cf. Moss, S., (OiQJHOGHODKLVWRULD5RVHQ]ZHLJ%HQMDPLQ6FKROHP, trad. Alicia


Martorell, Madrid, Ctedra, 1997.
Cf. Oyarzn Robles, P., Cuatro seas sobre experiencia, historia y facticidad. A manera
de introduccin, en: Benjamin, W., /DGLDOpFWLFDHQVXVSHQVR)UDJPHQWRVVREUHOD
KLVWRULD, trad. Pablo Oyarzn Robles, Santiago, Universidad Arcis y LOM Ediciones,
1996, pp. 5-44.
Cf. Tiedemann, R., Einleitung des Herausgebers, en: Benjamin, W., GS V, 1, pp. 11-41.
Cf. Fittler, D., (LQ.RVPRVGHUbKQOLFKNHLW)UKHXQGVSlWH0LPHVLVEHL:DOWHU
%HQMDPLQ, Bielefeld, Aisthesis, 2005.
Cf. Rampley, M., 7KH5HPHPEUDQFHRI7KLQJV3DVW2Q$E\0:DUEXUJDQG:DOWHU
%HQMDPLQ, Wiesbaden, Herrassowitz, 2000.
Cf. Jennings, M., 'LDOHFWLFDO,PDJHV:DOWHU%HQMDPLQV7KHRU\RI/LWHUDU\&ULWLFLVP,
Ithaca, Londres, Cornell University Press, 1987; Ibarluca, R., 2QLURNLWVFK:DOWHU
%HQMDPLQ\HOVXUUHDOLVPR, Buenos Aires, Manantial, 1998 y Lwy, M., /DHVWUHOOD
GHODPDxDQDVXUUHDOLVPR\PDU[LVPR, trad. Conchi Benito, Eugenio Castro y Silvia
Guiard, Buenos Aires, El cielo por asalto, 2006.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

PRIMERA PARTE
Conocimiento e historia:
Kant, Cohen y la tarea infinita

1. La obra de Kant como base de la filosofa futura:


doctrina y unidad del conocimiento

n octubre de 1917 Benjamin manifiesta a Scholem el propsito de


abordar en su disertacin los escritos kantianos de filosofa de la
historia.57 En ese contexto realiza una apologa del pensamiento de Kant:
seala la importancia de abordar su obra con veneracin [Ehrfurcht]
quien no lo hace, sostiene, nada sabe de filosofa58 , afirma la necesidad
de conservar lo esencial de su sistema aunque dice no saber exactamente en qu consiste ese ncleo esencial, y reivindica repetidamente
la consolidacin y perfeccionamiento del pensamiento kantiano como
base del camino que debe seguir la filosofa. Como cierre, agrega que el
estilo kantiano representa una de las ms altas prosas artsticas que se
han escrito (de otro modo, afirma, la Crtica de la razn pura no hubiera
sacudido ntimamente a Kleist59). La importancia que Benjamin adjudica a Kant se basa en la conexin que establece entre la obra kantiana
y su propio concepto de doctrina, al que recurre durante este periodo
para determinar qu es la filosofa, o cul es su tarea: la ms profunda
tipologa del pensamiento de la doctrina la comprend siempre en sus
[de Kant] palabras y pensamientos.60 Benjamin nunca desarroll con
claridad en qu consista dicha relacin entre el pensamiento de Kant y la

57
58
59
60

%ULHIH1, pp. 151-152.


,ELG., p. 150.
,ELG. Cuando no se indica lo contrario, las traducciones son propias.
,ELG Otra afirmacin contundente en este sentido es la siguiente: wer nicht in Kant
GDV'HQNHQGHU/HKUHVHOEVW ringen fhlt und wer daher nicht mit uerster Ehrfurcht
ihn mit seinem Buchstaben als ein tradendum, zu berlieferndes erfat (wie weit man
ihn auch spter umbilden msse) wei von Philosophie garnichts, LELG.

53

doctrina y l mismo reconoci que sus formulaciones al respecto eran por


dems oscuras.61 Vale la pena entonces analizar esta cuestin en detalle.
La mejor fuente disponible para examinar la opaca concepcin benjaminiana de la doctrina de aquellos aos se encuentra en los diversos
debates con Scholem, presentes en el epistolario entre ambos, as como
en las conversaciones orales referidas en Walter Benjamin. Historia de
una amistad, publicadas por Scholem en 1975, treinta y cinco aos despus de la muerte de su amigo.62 En el dilogo entre ellos, la acepcin
religiosa del trmino doctrina cobra gran relevancia, y alude directamente al judasmo. As lo destaca Scholem cuyos lejanos recuerdos no
pueden considerarse, por supuesto, documentos de entera fiabilidad:
A lo largo de aquellos aos, entre 1915 y, cuando menos, 1927, la esfera
religiosa adquiri para Benjamin una importancia central, totalmente al
margen de una cierta duda de fondo; en su ncleo se hallaba el concepto
de doctrina, que para l inclua, en efecto, el dominio de la filosofa,
pero trascendindolo enteramente.63 En efecto, al rastrear los usos que
hace Benjamin del trmino doctrina, se advierte que sta aparece ya
identificada con la filosofa futura, ya como un mbito ms abarcador
al que esta ltima pertenecera o en el que debera ser incorporada.64
A esta insercin del problema de la doctrina en la esfera religiosa,
Scholem agrega la vinculacin con la concepcin juda de la doctrina
o enseanza [Lehre], inseparable de cierta idea de tradicin. La relacin entre los conceptos de doctrina y tradicin era, segn afirma, uno
de los ejes sobre los que giraban sus conversaciones. All se encuentra
contenido el problema del vnculo entre la letra de la Biblia y sus diversas
61
62

63
64

54

&I0LW5HFKWZHUGHQ6LHEHPHUNHQGDLP6LQQH.DQWVXQGGLH7\SLNVHLQHV
Denkens ganz unklare Ausdrcke sind, LELG.
Benjamin conoce a Scholem (seis aos menor) en 1915 en Berln. Comparten tanto el
inters por el judasmo como por la filosofa de Kant. As, el pensamiento kantiano es
un tema recurrente en el dilogo entre los dos amigos, y Scholem constituye, junto con
Felix Noeggerath (a quien conoce en Mnich el mismo ao), la influencia ms relevante
en su lectura de Kant. Sobre el intercambio intelectual de ambos autores, puede verse
la investigacin de Eric Jacobson, 0HWDSK\VLFVRIWKH3URIDQHWKHSROLWLFDOWKHRORJ\RI
:DOWHU%HQMDPLQDQG*HUVKRP6FKROHP, Nueva York, Columbia University Press, 2003.
Scholem, G., :DOWHU%HQMDPLQ. +LVWRULDGHXQDDPLVWDG, trad. J. F. Yvars y V. Jarque,
Barcelona, Pennsula, 1987, p. 67.
Cf.: Ohne bisher dafr irgend welche Beweise in der Hand zu haben, bin ich des festen
Glaubens, da es sich im Sinne der Philosophie und damit der Lehre, zu der diese
gehrt, wenn sie sie nicht etwa sogar ausmacht, nie und nimmer um eine Erschtterung, einen Sturtz des Kantischen Systems handeln kann sondern vielmehr um seine
granitne Festlegung und universale Ausbildung; Einzig im Sinne Kants und Platos
und wie ich glaube im Wege der Revision und Fortbildung Kants kann die Philosophie
zur Lehre oder mindestens ihr einverleibt werden, %ULHIH1, p. 150.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

lecturas y comentarios a lo largo de la historia, es decir, el vnculo entre


las Escrituras y la Kabbalah (palabra hebrea que significa tradicin). La
tradicin consiste en el desarrollo de la doctrina, esto es, en el despliegue histrico de la Escritura como objeto de una hermenutica en que
se cumple la Revelacin.65 La relacin entre la ley y su interpretacin
constituye, como se sabe, uno de los aspectos esenciales del judasmo.66
La doctrina se refiere as a un contenido lingstico y tico (la Torah se
llama tambin Ley), y la idea de tradicin introduce en ella el devenir
como un proceso histrico mesinico que tiene como fin la resolucin
de la filosofa en la dimensin metafsico-religiosa.
Es en relacin con esta idea de devenir presente en el vnculo entre
doctrina y tradicin que Benjamin planifica su tesis doctoral dentro del
mbito de la filosofa de la historia. Tal como afirma en la misma carta
de octubre, en la filosofa de la historia deber ponerse de relieve del
modo ms claro el parentesco especfico de una filosofa con la verdadera doctrina. Pues aqu debe aparecer el tema del devenir histrico del
conocimiento, que la doctrina conduce a una solucin.67 La filosofa de
la historia es, entonces, el mbito en que puede resolverse la cuestin
central de la teora del conocimiento: el carcter histrico del conocimiento, que determina el parentesco de la filosofa con la doctrina. En
esa direccin, no basta con una lgica o una ontologa, si no se tiene a
mano una filosofa de la historia. Tambin Scholem vincula el concepto
de doctrina con una identificacin entre la Torah y la historia, que en
su unin superaran al mito. J. F. Molitor resulta una fuente central de
su inspiracin, y se propone traducir sus ideas de raigambre cristiana a
trminos hebreos.68
El concepto de tradicin, por su parte, es extensamente tratado por
Benjamin en una carta de septiembre de 1917. All la caracteriza como
medio [Medium] en que se desarrolla la educacin (la enseanza o
doctrina) a lo largo del tiempo:

65
66

67
68

Jarque, V., ,PDJHQ\PHWiIRUD/DHVWpWLFDGH:DOWHU%HQMDPLQ, Universidad de


Castilla-La Mancha, Cuenca, 1992, p. 37.
Stphane Moss destaca el carcter inagotable del sentido de las Escrituras para la
tradicin juda: dentro de la red de restricciones tramada por los signos lingsticos
que componen el texto, la interpretacin es libre de completar los blancos o llenar los
mrgenes, y de proponer, generacin tras generacin, nuevas lecturas, (O(URV\OD
/H\. /HFWXUDVEtEOLFDV, trad. A. Falcn, Buenos Aires, Katz, 2007, p. 7.
%ULHIH1, pp. 151-152.
Vase Mertens, B., 'DUNLPDJHVVHFUHWKLQWV%HQMDPLQ6FKROHP0ROLWRUDQGWKH
-HZLVKWUDGLWLRQ, Berna, Peter Lang, 2007, pp. 116-127.

Florencia Abadi

55

Estoy convencido: la tradicin es el medio en que el que aprende se convierte


continuamente [kontinuierlich] en el que ensea y eso en toda la amplitud de
la educacin. En la tradicin todos son educadores y educandos [Erziehende
und zu Erziehende] y todo es educacin. Estos vnculos, simbolizados y
resumidos, se transforman en el desarrollo de la enseanza [Lehre]. Quien
no ha aprendido, no puede educar. Pues no percibe en qu posicin est
solo, dnde l comprende la tradicin a su manera y enseando la hace
comunicable. Slo en quien ha comprendido su conocimiento como transmitido este ltimo se vuelve transmisible, l deviene libre de un modo
inaudito. Aqu me represento el origen metafsico del ingenio talmdico.
La doctrina es como un mar oleado, en cuanto a las olas (si las tomamos
como imagen del hombre) todo se trata de entregarse a su movimiento de
modo tal que ste crece hasta llegar a la cresta, y se precipita con espuma.69

La tradicin designa una concepcin de la educacin y del conocimiento centrada en el acto y la conciencia de la transmisin. Slo quien
comprende que ha recibido el conocimiento (que lo ha aprendido) puede
ensearlo. La secuencia que forman entre s los hombres a travs de los
cuales se transmite la tradicin es anloga a la de las olas de un mar:
es decir, se trata de un movimiento enfticamente continuo. La libertad consiste en situarse en continuidad con la tradicin, en recibirla y
transformarla. En esta etapa, el pensamiento de Benjamin se encuentra
profundamente determinado por la nocin de continuidad, y an no
asoma la crtica tarda a la idea de herencia y de continuum. (Ms tarde,
el influjo de la idea marxiana de la lucha de clases romper con esa idea de
tradicin unitaria que concibe durante su juventud. Las tesis de filosofa
de la historia expondrn, por el contrario, la existencia de una dualidad
entre tradiciones contrapuestas, la de los opresores y la de los oprimidos:
la discontinuidad se convertir, as, en la figura para pensar la irrupcin,
que rechaza la idea de una sucesin o legado que se recibe pacficamente, representacin ligada al patrimonio cultural de los vencedores.)
Adems, Benjamin reivindica en esta carta el concepto de tradicin
en contraste con otro modo de concebir la educacin que exalta el uso
del ejemplo [Beispiel]. Benjamin discute esta idea a partir de un texto
de Scholem de ese mismo ao sobre la educacin.70 Cita algunos pasajes
del texto en que Scholem reivindica el uso del ejemplo en la enseanza, y
ofrece argumentos contrarios, para finalmente afirmar: Deseara que,
en la reelaboracin de su trabajo, usted elimine el concepto de ejemplo
69
70

56

%ULHIH1, pp.145-146.
Se trata de una crtica al trabajo de educacin de la Liga Juda de Excursionistas %ODX:HL,
que apareci en la publicacin )KUHU]HLWXQJ de esta asociacin en el verano de 1917.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

tal como se encuentra ahora y lo reemplace de un modo superador por


el de tradicin.71 La impugnacin del ejemplo puede leerse en sintona
con la prohibicin juda de la representacin sensible de Dios. Como ha
indicado Jarque, Benjamin toma aqu una posicin prxima a la teologa
negativa, afn al pensamiento religioso judo: el ejemplo es justamente
lo que no puede darse cuando se trata de la enseanza de la verdad acerca
de Dios, al menos en tanto la redencin no se haya producido o manifestado de manera positiva.72 Benjamin cuestiona el ejemplo tambin en
tanto Vormachen, un mostrar algo a alguien o un hacer algo delante
de otro que sera una incitacin a la imitacin y ocultara la autonoma
del proceso de aprendizaje y enseanza.73 La idea de tradicin deba
sustituir, entonces, al pernicioso concepto de raigambre empirista. En
contraste con esta visin de la educacin que exalta el ejemplo, Benjamin se refiere a la educacin como instruccin [Unterricht], es decir,
educacin por medio de la doctrina en un sentido autntico.74
En el prefacio del libro sobre el Trauerspiel, Benjamin retomar el
concepto de doctrina, sin la acepcin ntidamente religiosa, para caracterizar el modo de exposicin [Darstellung] adecuado para la filosofa, la
ley de su forma.75 Se trata una vez ms de pensar la disciplina filosfica
y sus altas aspiraciones. La enseanza aparece aqu contrapuesta a un
didactismo que pretende transmitir el conocimiento sin atender al modo
de exposicin, es decir, que busca comunicar contenidos como si stos
fueran independientes de su forma. En cambio, la verdad es segn
Benjamin inseparable del lenguaje en que se expresa y no tiene parfrasis posible.76 El respeto por lo transmitido posee an tal relevancia
que Benjamin reivindica la cita de autoridad como un modo de prueba
ms autntico que la deduccin (que representa la voluntad de atrapar
71
72
73

74

75

76

%ULHIH1, p. 145 (las bastardillas son mas).


Jarque, V., RSFLW., p. 36.
Cf.: Wenn man also sagt der Lehrer gibt das Beispiel zum Lernen so verdeckt man
durch den Begriff Beispiel das Eigentmliche Autonome im Begriff solchen Lernens:
nmlich das Lehren, %ULHIH 1, p. 145.
,ELG., p. 145. A la hora de juzgar la importancia de estas consideraciones sobre el aprendizaje para las tesis filosficas de Benjamin, debe atenderse a que la pedagoga fue uno de
sus primeros intereses, indisociable de sus reflexiones tempranas sobre el conocimiento.
GS I 1, p. 208. En el contexto de una contraposicin entre esta nocin de H[SRVLFLyQ y la
de SRVHVLyQ, Benjamin confronta aqu la categora de YHUGDG, ligada a la primera, con
la de FRQRFLPLHQWR, asociada a la segunda. Sera un verdadero malentendido deducir a
partir de esto que Benjamin niega a la filosofa su carcter cognoscitivo, o que considera
el conocimiento como algo negativo en s mismo, lo cual contradice toda su obra. Debe
entenderse que aqu est llamando conocimiento a una PHWRGRORJtDSDUWLFXODU del mismo.
,ELG., p. 208.

Florencia Abadi

57

la verdad en una cadena conceptual, por fuera del lenguaje). Tambin la


induccin empirista cercana al uso del ejemplo es recusada.
Evidentemente, la defensa de la tradicin en la esfera del conocimiento
no parece coincidir con el espritu ilustrado kantiano; ni qu decir de la
idea de autoridad, o de la comprensin de la filosofa a la luz de caractersticas propias de la esfera religiosa. En consideracin de estos aspectos,
resulta adecuado el sealamiento de Jarque de que era poco propicio
buscar en el marco kantiano el concepto de doctrina.77 En efecto, con
este trmino Benjamin propone una suerte de fusin entre la filosofa,
la ciencia y la doctrina religiosa.78 En este sentido, se hallara en las antpodas de Kant, que habra cercado la religin dentro del mbito de la fe.
Sin embargo, en su uso prctico la razn abre nuevos caminos, cerrados
para el mbito terico. Las interpretaciones sobre la relacin entre el
mbito prctico y el terico en la filosofa kantiana son diversas, y es
claro que Benjamin toma partido por una lectura alejada de cualquier
sesgo positivista, enfatizando la importancia de las ideas y la primaca
de la actividad prctica de la razn. Esto resulta explcito ya en Dilogo sobre la religiosidad del presente (1912). All, en el marco de una
reflexin en torno a la creacin de una nueva religin, Benjamin sostiene
que el germen de sta se encuentra en la filosofa kantiana, precisamente
all donde sta pone de manifiesto el abismo entre la sensibilidad y el
entendimiento, y reconoce en todo cuanto sucede el obrar de la razn
prctica.79 El diagnstico de su propia poca y la descripcin de la misin
de la juventud en aquel contexto (que lo preocupaba especialmente en
tanto activista de la Jugendbewegung dirigida por Gustav Wyneken80)
77
78

79
80

58

Jarque, V., RSFLW,. p. 40.


Scholem relata: En tanto que en Suiza, por lo general, hablaba de la filosofa como de
la doctrina de los rdenes espirituales, tambin la religin quedaba comprendida en
la siguiente definicin suya, que entonces anot: La filosofa es la experiencia absoluta, deducida como lenguaje en el contexto sistemtico-simblico; en consecuencia,
la filosofa era una parte de la doctrina. El hecho de que ms tarde se distanciase
de tales formas de expresin inmediatamente religiosas, aun cuando siguiese viva y
profundamente ligado a la esfera teolgica, no representa ninguna contradiccin a este
respecto, Scholem, :DOWHU%HQMDPLQ+LVWRULDGHXQDDPLVWDG, p. 68.
GS II, 1, p. 32.
La -XJHQGEHZHJXQJ buscaba construir una cultura juvenil independiente y llevar a
cabo una reforma escolar que diera mayor libertad a los estudiantes. Benjamin fue uno
de los lderes de la seccin para la reforma escolar, y contribuy asiduamente con la
revista 'HU$QIDQJ, vinculada a la agrupacin. En una carta a Ludwig Strauss de 1912
afirma que los escritos programticos del movimiento estn basados en la filosofa de
Hegel: el hegelianismo de Wyneken rescata la idea de una historia del Espritu y busca
una renovacin del idealismo al servicio de una revisin de los valores y de la tica, y en
contra del inters particular y filisteo de la sociedad mercantil que habra corrompido

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

indican una falla precisamente en la comprensin de la primaca kantiana


de la razn prctica: toda la moralidad social que queremos construir
con una voluntad libre y juvenil viene a ser enterrada en el profundo
escepticismo de nuestras concepciones tericas. Por eso entendemos
hoy menos que nunca el primado kantiano de la razn prctica sobre
la terica.81 Hace falta entonces elucidar los motivos que justifican que
Benjamin haya visto en Kant las bases de su concepcin de la filosofa
y del conocimiento.
En Dilogo sobre la religiosidad del presente, Benjamin entiende
que una concepcin dualista es la condicin de posibilidad de la religin.
sta implica el reconocimiento de una trascendencia capaz de fundar una
tica; el pantesmo, en cambio, queda ligado a la esfera esttica, en una
contraposicin de inspiracin kierkegaardiana. En este sentido, Adorno
acierta cuando afirma (a propsito del escrito Destino y carcter) que la
profunda relacin de Benjamin con Kant puede advertirse sobre todo en
la rigurosa distincin de ste entre naturaleza y supranaturaleza.82
Para Benjamin el dualismo se encuentra profundamente conectado
con otro elemento que slo en apariencia entra en conflicto con aqul:
la unidad. Tal vnculo queda expresado en las siguientes palabras: la
religin tiene en su base un dualismo, una intensa aspiracin a la unificacin con Dios.83 Como explica Stphane Moss, en la tradicin juda
el dualismo y la unidad son dos caras de una misma concepcin:
Aquello que el dualismo expresa en este esquema es la esencia misma de la
multiplicidad, la exteriorizacin fuera del mundo de la unidad primordial,
pero a un mismo tiempo la forma ms elevada, es decir, la forma ms general que pueda adquirir la experiencia de lo mltiple y, por consiguiente, la
proximidad ms estrecha que nos sea dado tener con la unidad.84

En relacin con esto, la doctrina refiere para Benjamin a una idea


que resulta cardinal en la filosofa kantiana: la de una unidad sistem-

81
82
83
84

a los mayores. Como afirma Bernd Witte, estas ideas y el papel de la juventud en ellas
encuentran su sentido en el contexto de una crtica a la sociedad guillermina (cf. Witte,
B., :DOWHU%HQMDPLQ8QDELRJUDItD, trad. Alberto L. Bixio, Barcelona, Gedisa, 2002,
p. 27). Hacia 1914, cuando estalla la guerra, Benjamin se aleja de Wyneken. Ms tarde,
har la siguiente autocrtica: Fue una tentativa heroica y extrema de transformar el
comportamiento del hombre sin tocar su situacin (cf. GS VI, p. 478).
GS II, 1, p. 24. Utilizamos aqu la traduccin de Jorge Navarro Prez, en: Benjamin
W., Obras, II, 1, Madrid, Abada, 2007.
1RWHQ]XU/LWHUDWXU, p. 576.
GS II, 1, p. 22.
Moss, S., (O(URV, p. 64 (las bastardillas son mas). Todo el captulo 4 del libro gira
en torno a la cuestin del dualismo y su relacin con la unidad en la tradicin juda.

Florencia Abadi

59

tica del conocimiento. Scholem afirma: ese concepto [de doctrina] lo


entenda en el sentido de la originaria acepcin de la Torah hebrea, como
enseanza, no solamente acerca del verdadero estado del hombre y su
camino en el mundo, sino sobre el conjunto transcausal de todas las
cosas y su religacin en Dios, y agrega: en ocasiones haca indistintos
los trminos sistema y doctrina.85 En efecto, el inters de Benjamin por
Kant se halla motivado por la concepcin kantiana de la filosofa como
sistema. En 1915 frecuenta un seminario sobre la Crtica del juicio en
la Universidad de Mnich, dictado por el fenomenlogo Moritz Geiger:
resulta harto factible que aqu se discutiese el problema del sistema
de la filosofa.86 En este contexto conoce a Felix Noeggerath, quien se
encontraba realizando su tesis doctoral precisamente sobre el concepto
de sntesis y de sistema en Kant, y que influir notablemente sobre Benjamin. Terminada en 1916 y titulada Sntesis y concepto de sistema en la
filosofa. Una contribucin a la crtica del antirracionalismo, esta tesis
intenta exponer una continuidad entre concepto e idea en Kant, con el
objetivo de ampliar el conocimiento a los objetos de la tica y la esttica
en clara concordancia con la ampliacin del concepto de experiencia
kantiano que propone Benjamin en el Programa.87 La unidad sistemtica del conocimiento se encuentra ntimamente ligada con una lectura
antipositivista de Kant como seala Grard Lebrun, con el positivismo
la idea de unidad sistemtica deviene superflua e incluso quimrica88.
Benjamin crea que en este sentido deba reinterpretarse el papel de las
ideas en el sistema kantiano; stas constituyen, consideraba, smbolos
de aquella unidad. Como sugiere Tagliacozzo,
en las ideas de la razn Benjamin ve la presencia de la dimensin de la doctrina como campo religioso que se constituye filosficamente en principios
puros, que tienen un rol gnoseolgico al poner en relacin sistemtica los
conceptos, como guas para la unidad sistemtica de stos y como smbolos
de esta unidad.89

85
86
87

88
89

60

Scholem, G., :DOWHU%HQMDPLQ+LVWRULDGHXQDDPLVWDG, p. 67 y p. 72.


Al ao siguiente cursa otro seminario con Geiger, sobre la teleologa en Kant. Entre 1912
y 1913 Benjamin haba tenido ya su primera aproximacin a la &UtWLFDGHOMXLFLR.
Sobre Noeggerath, el destino de esta tesis y su relacin con Benjamin, vase Scholem,
G., Walter Benjamin und Felix Noeggerath, :DOWHU%HQMDPLQXQGVHLQ(QJHO9LHU
]HKQ$XIVlW]HXQGNOHLQH%HLWUlJH, Frncfort del Meno: Suhrkamp, 1983, pp. 78-127
(traduccin castellana: :DOWHU%HQMDPLQ\VXiQJHO, trad. R. Ibarluca y L. Carugati,
Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003, pp. 83-133).
Lebrun, G., .DQWHWODILQGHODPpWDSK\VLTXH, Pars, Armand Colin, 1970, pp. 153-154.
Tagliacozzo, T., RSFLW., p. 302.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

Como se sabe, el papel regulativo de las ideas para el conocimiento


conlleva en Kant la necesidad de suponer la unidad del conocimiento,
y con ello la existencia de Dios. Pero si Benjamin pudo pensar que el
camino de la filosofa hacia su constitucin en doctrina requera partir
del estudio de la filosofa kantiana, se debe a su intencin de reinterpretar
la unidad sistemtica del conocimiento como algo ms que un supuesto
necesario de la razn para el conocimiento. El vnculo de las ideas con
la esfera noumnica sugera a Benjamin la posibilidad de dar un paso
ms en la lectura de la obra kantiana, y conducirla hacia aquella idea
de unidad existente en la tradicin juda. Sostenemos que Benjamin
vea en la unidad sistemtica la huella de una exigencia necesaria para
el conocimiento. En la diferencia entre supuesto y exigencia se juega la
recepcin benjaminiana de la idea de unidad sistemtica de Kant, es
decir, su transformacin (como lo exige el concepto hebreo de tradicin).
La relacin de la idea de unidad sistemtica con una exigencia que
determina la esfera del conocimiento es sugerida por el tratamiento
benjaminiano de la nocin de tarea infinita (que analizamos en la
cuarta seccin de esta Primera parte), as como por el tratamiento de
la nocin de sistema en Las afinidades electivas (que desarrollamos en la
Segunda parte). La nocin de tarea infinita es postulada precisamente
como fundamento de la unidad de la ciencia; una unidad que no se da en
el mundo emprico, sino que tiene un estatus mesinico. Esta unidad est
determinada por una cuestin fundamental para Benjamin: el hecho de
que no pueda ser interrogada desde fuera. En sintona con esta caracterizacin, Benjamin se refiere en Las afinidades electivas a una pregunta
no existente [nichtexistente Frage] que tiene como objeto la unidad
del sistema de la filosofa. All afirma que la totalidad de la filosofa,
su sistema, es de un podero superior a lo que puede exigir la suma de
todos sus problemas, porque la unidad en la solucin de todos ellos no
es indagable90. En este contexto, contrapone explcitamente la verdad
en tanto indagada [erfragt] a la verdad en tanto exigida [erfordert].91 En
esa distincin reside, a nuestro juicio, la necesidad de la aniquilacin de
la intencin subjetiva de la pregunta: en el sealamiento de un reclamo
que existe independientemente de que sea atendido por un sujeto. En este
marco, la unidad sistemtica del conocimiento y por tanto tambin la
doctrina en devenir revelan la perspectiva benjaminiana de la redencin
en tanto una exigencia que opera como fundamento del conocimiento y
90
91

GS I, 1, p. 172. En las citas de este texto, utilizamos la traduccin de Graciela Caldern y


Griselda Mrsico, en: Benjamin, W., 'RVHQVD\RVVREUH*RHWKH, Barcelona, Gedisa, 2000.
,ELG., p. 173.

Florencia Abadi

61

pilar sobre el que descansa su autonoma. Dicho con otras palabras, cuya
explicacin esperamos desplegar en lo que sigue, Benjamin lee la unidad
sistemtica como una virtualidad o latencia cuyo reclamo fundamenta
la esfera cognoscitiva. En la esfera del lenguaje veremos reaparecer esta
concepcin bajo la luz de la cbala lurinica, en que la exigencia consiste
en la restitucin (tikkoun) de una unidad que se ha fragmentado.
Abordar la recepcin de la obra kantiana solamente a partir de aspectos presentes en la de Benjamin resulta inapropiado. No solo porque la
recepcin de un filsofo no consiste nunca en una repeticin de motivos,
sino por el carcter de la recepcin de Benjamin de la obra de Kant, que
Adorno agudamente describi como propia de una mirada saturnina
[saturnischer Blick], una mirada petrificante como la de la Medusa.92
A la luz de esa indicacin se comprende la caracterizacin de Adorno
de la relacin de Benjamin con Kant como ligeramente de anticuario
[leise antiquarische Bindung]. Que dos reconocidos traductores, como
Vicente Jarque y Alberto Brotons Muoz, hayan traducido el adjetivo
antiquarische por antiguo (el primero) y por arqueolgico (el
segundo)93 revela la incomprensin del sealamiento de Adorno: no se
trata de un vnculo arqueolgico de Benjamin con Kant, en el sentido de
que descanse en las capas inferiores de su pensamiento; tampoco se trata
de que sea antiguo en la biografa del propio Benjamin. Adorno percibe,
en cambio, que Benjamin se vinculaba con la obra de Kant como si sta
fuera un objeto de anticuario, vetusto, polvoriento.94 La obra kantiana
representa en ese sentido nada menos que la doctrina, un texto (casi)
sacro que debe ser interpretado en su letra y revitalizado en la transmisin. No casualmente Benjamin explicita su intencin de estudiar la
terminologa del sistema kantiano, que describe como mstica:
Su [de Kant] terminologa es mstica, ella est absolutamente determinada
por la aspiracin de dar a los conceptos transmitidos por ella desde el origen
la carga simblica, la modesta enaltecedora dimensin del autntico conocimiento [] Toda meticulosidad es slo orgullo respecto del misterio de
este su nacimiento, misterio que la crtica no es capaz de eliminar, aunque
ella no lo comprenda. Esto es la esotrica de Kant.95

92
93
94
95

62

Adorno, 1RWHQ]XU..., p. 576.


Alfredo Brotons Muoz, traductor de 1RWDVVREUHOLWHUDWXUD, Madrid, Akal, 2003, p.
556; Vicente Jarque, RSFLW., p. 38.
Como dato anecdtico puede sealarse que el padre de Benjamin (Emil Benjamin) fue
anticuario y comerciante de arte.
GS VI, p. 39

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

Benjamin crea que los romnticos no se haban alejado de Kant al


atribuir al concepto de crtica un significado casi mgico96. Lejos de la
idea de que la filosofa debe crear conceptos, Benjamin sostiene ms
bien que sta trabaja sobre los trminos que se encuentran presentes en
la tradicin. La obra kantiana est destinada al movimiento y el devenir
tal como exige el concepto de tradicin: por lo tanto debe continuarse,
pero tambin transformarse. Benjamin, quien se haba desembarazado
de la infantil creencia en la inmutabilidad y permanencia sin historia
de las obras intelectuales,97 no confunde la veneracin de Kant con la
colocacin de su filosofa en un espacio de inmutabilidad.
Los conceptos de naturaleza y de supranaturaleza y la rigurosa
distincin entre ellos son revisados en funcin de vincular el conocimiento con la redencin y con una concepcin mesinica de la historia.
En efecto, en ninguna de sus manifestaciones reconoci [Benjamin] la
frontera que a todo el pensamiento del siglo XIX le resultaba evidente, la
prohibicin kantiana de extraviarse por mundos inteligibles.98 La rigurosa distincin se mantiene con otro objetivo: establecer un mbito para
el conocimiento y la historia que se sustraiga a lo fenomnico, es decir,
al tiempo de la naturaleza de la Crtica de la razn pura (que ms tarde
llamar homogneo y vaco). Para Benjamin, ese tiempo es el refugio
del mito. La supranaturaleza es reinterpretada como una exigencia de
redencin, vinculada con un tiempo histrico-mesinico.
La prohibicin kantiana de extraviarse por mundos inteligibles
tendr que ser abolida, pero conservando el espritu de la filosofa de
Kant, que Benjamin evala a partir de la idea de unidad sistemtica de la
filosofa y, como analizamos a continuacin, a partir de la justificacin
del conocimiento y de la labor filosfica. As lo expresa en noviembre de
1917 (un mes despus de aquella carta a Scholem) en Sobre el programa
de la filosofa venidera.

2. Experiencia y sujeto
An demorada la lectura de los textos kantianos sobre la historia,
Benjamin inicia la redaccin de un escrito que intenta servir de programa y establecer as la direccin del camino comenzado por Kant.
96
97
98

GS I, 1, p. 51.
Adorno, Th., 1RWHQ]XU/LWHUDWXU, p. 567.
,ELG., p. 568. Aqu la traduccin de Alfredo Brotons Muoz, RSFLW., p. 549.

Florencia Abadi

63

El tratamiento de Sobre el programa para una filosofa venidera en


la bibliografa especializada, relativamente frecuente, pocas veces da
cuenta de sus relaciones con las categoras que hemos analizado (ya de
por s relegadas en los estudios de la recepcin benjaminiana de Kant99).
Intentar exhibir aqu las conexiones entre los conceptos centrales de
ese texto (experiencia, metafsica, sujeto) y los estudiados en la primera
seccin (doctrina, tradicin, unidad sistemtica). Entiendo que, si bien
estos ltimos no tienen aqu protagonismo, se hallan presentes de manera
implcita, y constituyen el teln de fondo.
Benjamin insiste aqu en que la filosofa debe continuar el camino de
la crtica del conocimiento kantiana, precisamente en la medida en que
considera que Kant, junto con Platn, ha sido el nico filsofo que se ha
ocupado del problema de la justificacin del conocimiento. El prrafo
inicial del escrito es, en este sentido, claro y contundente:
La tarea central de la filosofa venidera es convertir las ms profundas
intuiciones que ella misma toma de la poca y del presentimiento de un
gran futuro de conocimiento, que la inunda, ponindolas en relacin en su
conjunto con el sistema kantiano. La continuidad histrica que se garantiza
mediante la conexin con el sistema kantiano es al mismo tiempo la nica
continuidad de alcance sistemtico decisivo. Esto puede afirmarse porque
Kant es el ms reciente, y junto con Platn, el nico entre todos los filsofos
que no se ocupan inmediatamente del alcance y la profundidad sino ante
todo de la justificacin del conocimiento.100

Se trata, entonces, de garantizar una continuidad histrica y de que


sta tenga alcance sistemtico. Sin embargo, a esta declaracin sigue una
serie de crticas a la teora del conocimiento kantiano, especialmente
una recusacin de su concepto de experiencia y de la centralidad que
otorga al sujeto en el proceso cognoscitivo. El ejercicio que Benjamin
propone es, entonces, evaluar qu elementos del pensamiento kantiano
deberan preservarse, cules transformarse, y cules rechazarse, en pos
de la construccin de la filosofa venidera. El trmino programa se

99

El detallado examen de Tagliacozzo (2003) es el nico trabajo que se demora unas pginas en el tema de la doctrina en relacin con Kant. En el marco de un estudio ms general,
Vicente Jarque (1992) se detiene brevemente en esta cuestin. Bram Mertens (2007)
aborda la cuestin de la doctrina y la tradicin, pero no en relacin con la recepcin de
Kant, sino ms bien en funcin del influjo de J. F. Molitor sobre Benjamin y Scholem.
100 GS II, 1, p. 157 (las bastardillas son mas). Salvo ligeras modificaciones, para las citas
de este escrito seguimos la traduccin de J. Navarro Prez, en: Benjamin, W., Obras,
II, pp. 162-175.

64

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opone para Benjamin al de dogma:101 se trata de repensar la filosofa


kantiana en el marco de un nuevo contexto, no de afirmarla como credo.
En este sentido, el ttulo de este escrito retoma el concepto de tradicin
ya descripto. Tanto la continuidad histrica como las recusaciones de
ciertos aspectos de la filosofa kantiana forman parte de aquella concepcin juda de la tradicin como herencia a ser transmutada.
Al comienzo de su exposicin, Benjamin establece que el problema
de toda teora del conocimiento supone dos cuestiones: 1) la certeza del
conocimiento, que es lo permanente, ya que hace referencia a su validez
intemporal; 2) la dignidad de la experiencia, que es pasajera, temporal.
La primera se desarrolla exitosamente en la obra de Kant, mientras que
la segunda fracasa. El criterio de la certeza es definido, precisamente,
como la unidad sistemtica o la verdad.102 Benjamin considera que si
bien Kant consigue realizar un admirable sistema de justificacin de la
validez del conocimiento, no incorpora la temporalidad de la experiencia, y en definitiva, su concepto de experiencia, y con ello de realidad,
resulta estril para la filosofa venidera. Aunque aqu no lo hace explcito,
la concepcin de la temporalidad estaba ya determinada por el tiempo
histrico mesinico de la tradicin judaica, que se opone radicalmente
a la temporalidad kantiana.
El concepto de experiencia de Kant recibe diversas caracterizaciones
todas negativas a lo largo del texto: experiencia de grado inferior o
de grado cero, experiencia desnuda, primitiva, de peso metafsico
bajo, con un mnimo de significado, superficial. En tanto visin
del mundo [Weltanschauung], la experiencia kantiana estuvo limitada
sobre todo por razones histricas, ya que no habra podido escapar a las
carencias de la Ilustracin. Segn Benjamin, la concepcin ilustrada de
la experiencia, cuyos rasgos principales comparte con la modernidad
en general, presenta la experiencia como carente de contenido: La
Ilustracin no reconoca autoridades; pero no en el sentido de tener que
subordinarse a ellas sin crtica, sino en tanto que fuerzas espirituales
[geistige Mchte] que pudieran dar a la experiencia un gran contenido;
en ello consiste la ceguera religiosa e histrica de la Ilustracin.103 Lo
religioso se constituye entonces en cifra de aquel contenido ausente en el
concepto moderno de experiencia. En ese sentido, Benjamin considera
101 Benjamin contrapone estos dos trminos en una carta a Ludwig Strauss de 1912, al
referirse al modo en que se lea a Hegel en el crculo liderado por Gustav Wyneken:
als Programm, nicht als Dogma!, *% I, p. 70.
102 GS II, 1, p. 158.
103 ,ELG, pp. 158-159.

Florencia Abadi

65

fundamental ampliar la nocin de experiencia de modo que pueda


abarcar la religin. As, el germen de la doctrina se encuentra en Kant,
pero la impronta ilustrada no permite que se desarrolle (por completo).
Estas afirmaciones tajantemente anti-ilustradas en el escrito ms
ledo de Benjamin en torno a Kant, hicieron que la importancia de este
filsofo en su pensamiento fuera evaluada al margen de una relevancia
de la Ilustracin en Benjamin: por el modo en que presenta aqu el problema, parecera que ms bien se trata de salvar a Kant de la Ilustracin,
de la cual sera prcticamente una vctima.104 As y todo, veremos que
el pensamiento benjaminiano hace una cierta apropiacin de aspectos
fundamentales de la Ilustracin (kantiana), como el universalismo, la
idea de libertad, la razn como herramienta contra el mito (ms tarde
Benjamin expresara la necesidad de penetrar con el hacha afilada de
la razn sin mirar a derecha o izquierda, para no caer en el horror que
atrae desde lo hondo de la selva primitiva.105)
Para apoyar esta interpretacin de Kant y de su concepto de experiencia, Benjamin se basa en los Prolegmenos a toda metafsica futura que
pueda presentarse como ciencia (1783), escritos con el objetivo de hacer
ms comprensibles las tesis formuladas en la Crtica de la razn pura
(cuya dificultad pareca haber condenado la obra al silencio). Benjamin
sostiene que all Kant busca extraer los principios de la experiencia de
la ciencia fsico-matemtica, en detrimento de la riqueza de su concepto
de experiencia, y por tanto de una verdadera metafsica. Sin embargo,
a su vez considera que en la Crtica de la razn pura no se produce una
efectiva identificacin de los objetos de las ciencias con el concepto de
experiencia. En esta direccin, afirma que los neokantianos condujeron la interpretacin de Kant en el sentido de una tal identificacin, es
decir, resolvieron la ambivalencia kantiana de un modo contrario a las
pretensiones benjaminianas. Hermann Cohen orienta su interpretacin
de la filosofa trascendental con el objetivo de justificar los conceptos
a priori en tanto condicin de posibilidad del conocimiento cientficomatemtico de la naturaleza. Cabe sealar que, para el momento de
104 Tambin en 'HXWVFKH0HQVFKHQ, libro que compila cartas de diversos personajes alemanes, Benjamin hace un largo comentario sobre la Ilustracin como poca limitada,
precisamente en relacin con la carta a Kant de su hermano Johann Heinrich. Si bien
este libro es editado en 1936, Benjamin comenta haber comprado la correspondencia
de Kant en una carta del 23 de mayo de 1917, meses antes de escribir el 3URJUDPD. En
'HXWVFKH0HQVFKHQ Kant aparece no tanto como vctima de su poca, cuanto como
la ms clara encarnacin de ella, por la combinacin de la austeridad y la pobreza
expresadas en su casa y la idea de la KXPDQLWDV (cf. GS IV, pp. 156-157).
105 GS V, 2, p. 1010.

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%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

la redaccin del Programa, Benjamin no haba ledo an el temprano


y emblemtico escrito de Cohen La teora kantiana de la experiencia
(1871). Recin en 1918 se adentrara, junto a Scholem, en las ideas de ese
libro. El pensamiento de Cohen era, sin embargo, el marco terico en
que Benjamin pensaba a Kant desde antes de leer su obra principal, ya
que, como ha destacado Gary Smith, las concepciones bsicas de Cohen
haban sido conocimiento filosfico comn por varias dcadas.106 En
ese sentido, quizs deba relativizarse la sorpresa que, segn Scholem,
experimentaron al leer el escrito coheniano no sin tomar en cuenta su
indicacin sobre el prestigioso nombre que tena Cohen para ellos:
A propsito de Kant, Benjamin afirmaba que haba establecido una experiencia de calidad inferior. Dicha tesis desempeaba, en el contexto de
la gran decepcin que nos haba deparado la obra de Cohen, un papel
nada insignificante. Tanto l como yo, que en distintas pocas habamos
podido asistir a conferencias o lecciones de Cohen en su vejez berlinesa,
nos sentamos ambos llenos de respeto y hasta de temerosa veneracin hacia
su figura, de modo que afrontamos esa lectura con grandes esperanzas y la
mejor disposicin de cara a su discusin crtica. Pero las interpretaciones
y deducciones de Cohen se nos mostraron enormemente dudosas, y las
desmenuzamos con gran rigor.107

Los posicionamientos de Benjamin respecto de Cohen en 1917 (tambin en los apuntes preparatorios que analizamos ms adelante) indican
que Benjamin ya cuestionaba la lectura coheniana de Kant antes de haber
desmenuzado tales argumentaciones. All donde Cohen es cientificista,
Benjamin se inclina hacia la lectura de Noeggerath, que buscaba la
ampliacin del concepto de experiencia y por tanto del conocimiento.
El concepto de experiencia implica una cuestin de gran alcance:
un posicionamiento frente a la metafsica. Tal como se colige de este
programa, una experiencia de grado inferior implica una realidad
[Wirklichkeit] de grado inferior. Pero Benjamin cree que, en aquellas
tensiones inherentes al sistema kantiano, puede rescatarse una potencia metafsica que ha quedado coartada por algunos supuestos de su
teora del conocimiento, precisamente de carcter metafsico, pero
estriles. Benjamin vacila Kant no discuti nunca la posibilidad de la
metafsica108 y remite a pargrafos de la Crtica de la razn pura en que

106 Cf. Smith, G., Thinking through Benjamin, ORFFLW., p. 15.


107 Scholem, :DOWHU%HQMDPLQ+LVWRULDGHXQDDPLVWDG, p. 71.
108 GS II, 1, p. 160.

Florencia Abadi

67

se abre, segn l, la posibilidad de una metafsica de la naturaleza.109


Pero ciertos elementos metafsicos primitivos, rudimentarios, que se
introducen en la teora del conocimiento hacen de sta una mitologa
carente de profundidad. Estos elementos son: 1) la concepcin [] del
conocimiento como una relacin entre ciertos sujetos y objetos, o entre
un cierto sujeto y un objeto y 2) la relacin [] entre el conocimiento
y la experiencia con la conciencia emprica del hombre.110 Aquello que
an resta como tarea consiste en eliminar el carcter subjetivo de la
conciencia conocedora. La eliminacin del carcter objetivo de la cosa en
s estara ya consumada por Kant y los neokantianos de Marburgo. Pero
el sujeto ha permanecido, perturbando as una concepcin autntica del
conocimiento. El sujeto emprico ha subsistido como un fragmento de
la experiencia inferior. En la teora del conocimiento de Kant operara
an sublimada la idea de un yo individual corporal-espiritual que
recibe las sensaciones mediante los sentidos y forma sus representaciones a partir de esa base.111 Y esto a pesar del carcter trascendental del
sujeto. Segn Benjamin, esa trascendentalidad debe desembarazarse de
todas las vestiduras del sujeto y concebirse de un modo absolutamente
ajeno a la idea de conciencia emprica razn por la cual se debate entre
utilizar o no la palabra conciencia.112 En definitiva, Benjamin afirma
que la experiencia verdadera no est referida al sujeto individual sino
que es sistemtica especificacin del conocimiento,113 basada en una
conciencia pura gnoseolgica (trascendental) despojada de cualquier
109 Kant, .ULWLNA 841/ B 869. Esta cuestin, que aqu aparece apenas esbozada, encuentra
un desarrollo ms profundo en un fragmento escrito por Benjamin tambin en 1917,
meses antes del 3URJUDPD, editado bajo el ttulo Sobre la percepcin [ber die Wahrnehmung]. All afirma que la clebre oposicin de Kant a la metafsica, que lo conduce
a afirmar una dependencia de las categoras respecto de las intuiciones sensibles para el
conocimiento de la naturaleza, no impide a Kant rescatar un sentido vlido de metafsica: el de una metafsica de la naturaleza como constitucin apriorstica de sus objetos
[Naturdinge]. En consonancia con lo que afirma en el 3URJUDPD, Benjamin sostiene
aqu que es posible preservar las ms elevadas condiciones del conocimiento que ha
ofrecido Kant y rechazar sin embargo su interpretacin gnoseolgica de la estructura
del conocimiento de la naturaleza o la de la experiencia (GS VI, p. 33). Sobre el lugar
de la metfsica en Kant, cf. Caimi, M.,/DPHWDItVLFDGH.DQW, Buenos Aires, Eudeba,
1989; y Lebrun, G., .DQWHWODILQGHODPpWDSK\VLTXH, Pars, Armand Colin, 1970.
110 GS II, 1, p. 161.
111 ,ELG.
112 La recusacin del aspecto emprico de la conciencia ya haba sido argumentada por
Cohen, en contra de la lectura fisiolgica de las facultades de su antecesor, Friedrich
Lange. Cf. Arrese Igor, H., El status epistmico de la psicologa en el sistema filosfico
de Hermann Cohen, 5HYLVWD$FWLR, nm. 10, diciembre de 2008, pp. 73-79.
113 GS II, 1, p. 162.

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rasgo subjetivo, en una esfera del conocimiento puro.114 Aqu puede


observarse la vinculacin entre la necesidad de aniquilar la intencin subjetiva y la preocupacin por la autonoma de la esfera cognoscitiva que
ya apareca tanto en su concepto de tradicin, opuesto al uso del ejemplo en la educacin, como en su caracterizacin de la tarea infinita.
Los elementos metafsicos rudimentarios deben ser eliminados en
favor de una metafsica verdadera. En ese sentido, Benjamin no reconoce
la prohibicin kantiana de extraviarse por mundos inteligibles. Con el
nuevo concepto de experiencia, surgira un nuevo concepto de conocimiento y una nueva visin del mundo. La investigacin que desarrolla
el sistema kantiano respecto de la certeza y de la justificacin del conocimiento es el marco adecuado para llevar a cabo la tarea.
De este modo, queda planteada la principal exigencia a la filosofa del
presente, mientras que se afirma al mismo tiempo la posibilidad de su cumplimiento: acometer, bajo la tpica que corresponde al pensamiento kantiano,
la fundamentacin epistemolgica de un concepto superior de experiencia. Y
el tema de la filosofa que se espera consistir en mostrar en el sistema
kantiano una tpica que se halle en condiciones de hacer justicia a una
experiencia superior.115

La tpica del sistema de Kant comprende los conceptos del entendimiento, las ideas de la razn y el principio de finalidad de la facultad de
juzgar, capaz de conciliar las esferas de lo fenomnico y lo noumnico,
de la naturaleza y la libertad. El neokantismo de Marburgo, afirma Benjamin, ya ha dado un paso en la direccin deseada: ha eliminado la diferencia entre intuicin y entendimiento (que es un rudimento metafsico)
e incluso toda la doctrina de las facultades. Es decir que ha contribuido
a la transformacin del concepto de conocimiento, pero sin ampliar el
de experiencia. En este ltimo sentido, el cientificismo neokantiano
acenta el aspecto mecnico de la nocin ilustrada de experiencia. Benjamin admite este elemento como un aspecto del Kant histrico, pero
indica que no sera adecuado a la pretensin verdadera de su filosofa.
Como se ha argumentado, la teora de Kant no sera esencialmente,
segn Benjamin, un sistema de las ciencias. Adems, Benjamin proclama
la necesidad de revisar la tabla de categoras (como hoy exige todo el
mundo116) porque las categoras aristotlicas son arbitrarias, y fueron
explotadas por Kant nicamente hacia la creacin de una experiencia
114 ,ELG., pp. 162-163.
115 ,ELG (las bastardillas son mas).
116 ,ELG., p. 166.

Florencia Abadi

69

mecnica. En este sentido, propone encontrar un sitio para la tabla de


categoras en una teora general de los rdenes, lgicamente anterior.
All estara incluida no slo la ciencia matemtica o fsica sino tambin
la lingstica, la gramtica, la psicologa, y todas las ciencias que tienen
una relacin inmediata con las categoras o con algn orden.117 El orden
categorial se erige as como base de la experiencia en todos los mbitos,
incluidos el arte, el derecho, la historia. Para ello, afirma, debe llevarse
a cabo una fijacin del concepto de identidad que, segn l, Kant
desconoce, y que consiste en el concepto supremo de la lgica trascendental que es preciso fundar.118
Benjamin introduce un tercer elemento fundamental de la tradicin
kantiana que debe reelaborarse (adems del sujeto y la experiencia): el
lenguaje. Este elemento resulta clave en pos de la nocin de doctrina como
contenido lingstico a ser interpretado. En este marco, no es llamativa
la referencia a J. G. Hamann, cuyas crticas a Kant respecto del olvido
de la dimensin del lenguaje reivindica:
la gran transformacin y correccin que hay que llevar a cabo en el concepto de conocimiento de unilateral orientacin matemtico-mecnica slo
puede obtenerse desde luego al ponerse al conocimiento en relacin con
el lenguaje, como en vida de Kant ya intent Hamann. La conciencia de
que el conocimiento filosfico es absolutamente apriorstico y seguro, la
conciencia de estos aspectos de la filosofa comparables a la matemtica,
hizo que Kant olvidara que todo conocimiento filosfico tiene su nica
expresin en el lenguaje, y no en las frmulas ni en los nmeros.119

Como seala Smith, Benjamin revive el desacuerdo de Hamann con


la epistemologa de Kant y lo emplea, mutatis mutandis, contra la crtica
del conocimiento neokantiana;120 es decir: Benjamin no est repitiendo
117 Scholem recuerda que la palabra orden, o bien orden espiritual, era una de las
expresiones ms empleadas por Benjamin en esos aos. En la exposicin de su propio
pensamiento ocupaba, en general, el lugar del trmino categora, :DOWHU%HQMDPLQ
+LVWRULDGHXQDDPLVWDG, p. 67.
118 En junio de 1917 Benjamin enva a Scholem un pequeo escrito titulado Thesen ber
das Identittsproblem (publicado como fragmento 14 en GS VI, pp. 27-29), en que
expone de manera enigmtica una serie de principios sobre el problema de la identidad,
y traza una relacin de este concepto con el de infinito y con la dicotoma potencial/
actual. Aparentemente el tema se retrotrae a discusiones sostenidas con Scholem a
comienzos de 1917, cf. %ULHIH1, p. 139.
119 GS II, 1, p. 168.
120 2SFLW., p. 17. En el ensayo sobre el lenguaje de 1916, que analizamos en detalle en la
Segunda parte, Benjamin menciona otra vez a Hamann, y cita su correspondencia
as como 'HV5LWWHUVYRQ5RVHQNUHX]OHW]WH:LOOHQVPH\QXQJEHUGHQJ|WWOLFKHQXQG
PHQVFKOLFKHQ8UVSUXQJGHU6SUDFKH. Pueden sealarse varios paralelos entre sus

70

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a Hamann contra Kant, sino discutiendo con Cohen el camino que debe
tomar la transformacin de Kant. Benjamin juzgaba que la filosofa del
lenguaje era indisociable de las especulaciones sobre el conocimiento,
ya que no concibe el conocimiento humano por fuera del lenguaje: la
esencia del conocimiento es lingstica, segn afirma sostenidamente a
lo largo de su obra. A partir de all destaca una supremaca sistemtica
de la filosofa sobre todas las ciencias, incluida la ciencia matemtica. (Si
bien Benjamin no tena un conocimiento profundo de la matemtica,
tena una aproximacin a esta ciencia de segunda mano, pues tanto
Scholem como Noeggerath se ocupaban en aquel momento de problemas
de filosofa de la matemtica vinculados con la filosofa kantiana.121) En
el mbito del lenguaje, Benjamin encuentra la ansiada neutralidad
[Neutralitt] respecto de esa dicotoma entre sujeto y objeto, capaz de
fundar un conocimiento autnomo. La concepcin del lenguaje que
permite tal cosa no es desarrollada en el Programa, pero se encontraba
ya esbozada en Sobre el lenguaje en general y el lenguaje del hombre
(1916), que analizamos en la Segunda parte: all el lenguaje aparece
como Medium (mbito) del conocimiento, contra una visin de este
como "instrumento" de comunicacin del sujeto.
Segn afirma en un fragmento prximo, la filosofa es nada menos
que experiencia absoluta deducida de manera sistemtico-simblica
teoras: Gary Smith destaca la historicidad del lenguaje; Uwe Steiner ha indicado la
importancia que tuvieron para Benjamin el origen divino del lenguaje en Hamann, su
idea del mal, el concepto de revelacin, pero sobre todo, y ms all de los aspectos
teolgicos, la funcin epistemolgica del lenguaje (cf. Steiner, U., :DOWHU%HQMDPLQ
DQ,QWURGXFWLRQWRKLV:RUNDQG7KRXJKW, trad. Michael Winkler, Chicago, University
of Chicago Press, 2010, pp. 45-46).
121 Durante los aos 1916-1917 Scholem trabaja sobre la teora matemtica de la verdad,
que debate la capacidad de la matemtica de acceder a la verdad y de fundar una metafsica. Esta investigacin aborda la relacin entre verdad y ser, para lo cual Scholem
se remite a Platn. Respecto de Kant, Scholem discute su tesis sobre la matemtica
como fundada en juicios sintticos a priori. Para Scholem la matemtica se funda en
juicios analticos, y constituye una suerte de tautologa infinita (cf. Tagliacozzo, RS
FLW., pp. 263-268). Luego de esta visin crtica de la filosofa kantiana, en el verano de
1917 Scholem cambia su posicin y le comunica a Benjamin su voluntad de estudiar
ms profundamente la obra del filsofo. Por su parte, Noeggerath aborda por la misma
poca la teora matemtica de la verdad; por ello, en una carta del 23 de mayo de 1917,
Benjamin comenta a Scholem la admiracin que le despiertan las reflexiones de su
compaero al respecto, que encuentra similares a las de Scholem, cf. %ULHIH1, p 135.
Tambin cabe indicar la presencia de Hans Reichenbach respecto de la conexin con
la filosofa de la matemtica, a quien Benjamin conoci como parte de la -XJHQGEHZH
JXQJ, y que le enva su tesis doctoral titulada Der Begriff der Wahrscheinlichkeit fr
die mathematische Darstellung der Wirklichkeit, en que busca modificar el sistema
kantiano mediante el agregado de un principio de probabilidad a las categoras.

Florencia Abadi

71

como lenguaje.122 Esta relacin del lenguaje con el concepto de experiencia busca desplazar a la conciencia emprica como sustento del
conocimiento. La crtica a la conciencia emprica presenta un rasgo
particularmente sugerente para nuestro recorrido: la recusacin de sta a
partir del mito y la locura. En un pasaje muy elocuente, Benjamin afirma
que la representacin del conocimiento vinculada a un yo individual que
recibe las sensaciones mediante los sentidos y, a partir de all, forma sus
representaciones
es pura mitologa y, en lo que hace a su verdad, vale tanto como cualquier
otra mitologa epistemolgica [Erkenntnismythologie]. Sabemos que los
pueblos primitivos de la denominada etapa preanimista se identificaban
con animales y plantas sagrados, y se denominaban como ellos; sabemos
bien que hay locos que se identifican parcialmente con los objetos de su
percepcin y que por tanto dejan de ser en su respecto ob-jecta, algo
colocado enfrente; sabemos de enfermos que no relacionan las sensaciones
producidas por sus propios cuerpos consigo mismos, sino que las refieren
a otras entidades, y de videntes que afirman recibir las percepciones de
los otros como si fueran suyas. La concepcin habitual que se practica
del conocimiento sensorial (y espiritual), tanto en nuestra poca como
en las pocas kantiana y prekantiana, es pura mitologa tanto como las
mencionadas.123

Entre los aos 1915 y 1917 Benjamin realiza sus estudios en Mnich,
donde cursa un seminario sobre mitologa comparada y etnologa precolombina con el profesor Walter Lehmann en que descubre la importancia
filosfica del concepto de mito.124 Adems, all concurre Noeggerath,
quien trabaja en el proyecto de construccin de una nueva mitologa
(sobre bases kantianas) capaz de hacer frente al irracionalismo vitalista.
As como la mitologa expresa aqu el aspecto fabulesco, el cotejo con la
locura denuncia el carcter enfermo de estas concepciones: la conciencia emprica conocedora es para Benjamin una especie de la conciencia
demente, alienada. Scholem relata que Benjamin coleccionaba libros
sobre enfermedades mentales, en los que encontraba material para las
ms profundas consideraciones sobre la arquitectura de los sistemas en
122 GS VI, p. 37.
123 GS II, 1, pp. 161-162.
124 Sobre la cuestin del mito en la obra de Benjamin, que la atraviesa con diversas modulaciones, vase Menninghaus, W., 6FKZHOOHQNXQGH:DOWHU%HQMDPLQV3DVVDJHGHV
0\WKRV, Frncfort del Meno, Suhrkamp, 1986. Traduccin castellana: Menninghaus,
W., 6DEHUGHORVXPEUDOHV:DOWHU%HQMDPLQ\HOSDVDMHGHOPLWR, trad. Mariela Vargas
y Martn Simesen de Bielke, Buenos Aires, Biblos, 2013.

72

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general y la naturaleza de la asociacin, en la que el pensamiento y la


fantasa se relacionaban entre s de la misma manera que la salud mental
y la enfermedad.125 En este sentido, la recusacin del mito no debera
confundirse con un rechazo de la fantasa o incluso de la alucinacin.
Estas son consideradas, en cambio, como productivas para pensar la
nocin de experiencia que debe construirse. As queda apuntado en
el programa, y tambin en las declaraciones de Scholem: Ya en Suiza,
en el transcurso de una discusin sobre Les paradis artificiels [] me
habl de la ampliacin de la experiencia humana a travs de las alucinaciones, cuyo contenido, en cualquier caso, no podra ser aprehendido
mediante el trmino ilusin.126 El trmino ilusin [Schein] alude
probablemente a la dialctica trascendental de Kant, y su recusacin a
un supuesto reduccionista en su base. En este contexto, se entiende la
aclaracin de Scholem de que el uso del hashish por parte de Benjamin
no se explica por una aficin a los narcticos. Benjamin entiende que
hay gradaciones en la conciencia, y exige un criterio an inexistente para determinar la diferencia de valor entre sus diferentes tipos:
Delimitar el criterio verdadero de la diferencia de valor entre diversas
clases de conciencia constituir sin duda una de las tareas ms altas de
la filosofa venidera.127 En esta direccin analizamos hacia el final de
125 Scholem, G., :DOWHU%HQMDPLQ\VXiQJHO, p. 12. Benjamin utiliza tambin la figura
de la locura para caracterizar el mtodo emptico del historicismo en el libro sobre el
7UDXHUVSLHO: Lo mismo que un enfermo que est bajo los efectos de la fiebre transforma
en las acosantes imgenes del delirio todas las palabras que oye, as tambin el espritu
de nuestro tiempo echa mano de las manifestaciones de culturas remotas en el tiempo o
en el espacio para arrebatrselas o incorporarlas framente a sus fantasas egocntricas
[] Esta fatdica impresionabilidad patolgica [] ha recibido el nombre de empata,
con el cual la mera curiosidad cobra atrevimiento disfrazada de mtodo, GS I, 1, p. 234.
126 Scholem, G., :DOWHU%HQMDPLQ +LVWRULDGHXQDDPLVWDG, p. 71.
127 ,ELG., p. 162. Esta ampliacin de la experiencia por la que Benjamin aboga en el Pro
JUDPD ha sido interpretada por Howard Caygill en conexin con un brevsimo fragmento
titulado Sobre la percepcin en s [ber die Wahrnehmung in sich, 1917], que contiene
apenas tres afirmaciones: La percepcin es leer. Legible es slo lo que aparece en la
superficie. Superficie la configuracin es: absoluta vinculacin; (la agramaticalidad
del castellano en esta ltima frase reproduce la del original alemn) [Wahrnehmung
ist Lesen. Lesbar ist nur in der Flche Erscheinendes. Flche die Configuration ist
absoluter Zusammenhang, fr. 17, GS VI, p. 32]. La determinacin de la percepcin
como lectura indica sin duda su carcter activo, pero tambin se propone dar cuenta de
las infinitas lecturas posibles de cada superficie. Caygill sostiene que en este fragmento
se encuentra presente, crticamente, el espritu kantiano, ya que interpreta que se trata
aqu de dar cuenta de las FRQGLFLRQHVWUDVFHQGHQWDOHV de la percepcin. Segn Caygill la
condicin trascendental de todas las lecturas es la configuracin activa de la superficie.
Sin una superficie, no hay lectura. Cada superficie es una apariencia que constituye slo
un fragmento del absoluto (lo que guardara relacin con la distincin entre lo fenomnico y lo noumnico). El velo de ese absoluto no puede levantarse. De las infinitas

Florencia Abadi

73

este trabajo el enriquecimiento del concepto de experiencia a partir de la


aproximacin al movimiento surrealista y a sus nociones de ebriedad y
de sueo, en clara sintona con una reivindicacin del mbito imaginario
o alucinatorio de la fantasa.
Para terminar, cabe hacer algunas aclaraciones respecto del significado de la esfera religiosa. El apndice del Programa, redactado en
marzo de 1918 (unos cuatro meses despus que la parte principal del
escrito), se propone esclarecer precisamente el papel de esta esfera y su
relacin con la filosofa, tal como exige el concepto de doctrina. La nueva
experiencia incluye la religin. La metafsica legtima vincula, segn
Benjamin, la totalidad de la experiencia con el concepto de Dios, y esta
vinculacin establece la unidad continua del conocimiento.
Resulta evidente que lo destacado en el concepto de metafsica no radica en
la ilegitimidad de sus conocimientos (en todo caso, era evidente para Kant,
que de lo contrario nunca habra escrito sus prolegmenos a la metafsica),
sino en su poder universal, el cual conecta inmediatamente la totalidad de
la experiencia, mediante las ideas, con el concepto de Dios.128

Las ideas, entonces, son las artfices del carcter unitario (del mar)
del conocimiento, y conectan la experiencia con el concepto de Dios. A
menudo se ha sealado la exigencia de Benjamin de incluir a la experiencia religiosa en la esfera del conocimiento; menos se ha destacado
que tal inclusin refiere a una relacin autntica entre la filosofa y la
teora de la religin (no la religin en s), es decir, entre el conocimiento
y el conocimiento de la religin. La filosofa, hemos visto, refiere siempre al conocimiento. Y el conocimiento no es otra cosa que teora de la
experiencia. Toda la filosofa se divide en teora del conocimiento y
metafsica, o, expresado en trminos kantianos, en una parte crtica y una
parte dogmtica.129 Pero Benjamin aclara la crtica est virtualmente
contenida en la metafsica. En sentido estricto, no hay un lmite real entre
filosofa y ciencia. Hacia el final del Programa, Benjamin afirma: La
experiencia es la multiplicidad continua y unitaria del conocimiento.130
Se observa as la insistencia en la continuidad de la esfera de conocimiento; tambin la convivencia (de cuo judaico, como indica Moss) de

manifestaciones de ese absoluto, Kant habra concebido una sola. Benjamin ampla
el concepto de experiencia permitiendo pensar en una infinidad de superficies. Cf.
Caygill, H., :DOWHU%HQMDPLQ7KH&RORXURI([SHULHQFH, Nueva York, Routledge, 1998.
128 GS II, 1, p. 164.
129 ,ELG., p. 169.
130 ,ELG., p. 168.

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multiplicidad y unidad. De acuerdo con esto, el concepto de experiencia


parece absorber las caractersticas atribuidas a la tradicin.
El balance, en conclusin, es el siguiente: de la filosofa de Kant
debe rechazarse la nocin de sujeto en el mbito del conocimiento; debe
modificarse el concepto de experiencia, y por tanto el de metafsica, para
ponerlo en relacin con su teora del conocimiento si bien la tabla de
categoras debe ser revisada por completo, y puesta en relacin con una
reflexin sobre su carcter lingstico. Finalmente debe conservarse
la tricotoma del sistema kantiano,131 junto al legado ms importante:
un sistema que aborda el problema de la justificacin del conocimiento,
mediante ideas capaces de simbolizar la unidad sistemtica de la esfera
cognoscitiva. Como puede verse, no se trata de una adhesin al sistema
kantiano, sino ms bien de una transformacin, segn las figuras de la
doctrina y la tradicin.
El inters de Benjamin por Kant excede los problemas y las soluciones
propios de la teora del conocimiento, y se funda tambin en una lectura
de la tica kantiana. Ya en el Programa se afirma que la transformacin
del conocimiento acarrea modificaciones en el mbito moral:
Pero tambin aqu debemos subrayar que todo el conjunto de la tica no
puede reducirse al concepto de moralidad que tienen la Ilustracin, Kant
y los kantianos, as como el conjunto de la metafsica tampoco se reduce
en absoluto a lo que ellos llaman experiencia. Por eso, con un nuevo concepto de conocimiento se transformar decisivamente no slo el concepto
de experiencia, sino tambin el de libertad.132

3. La tica de Kant y el judasmo:


la impronta de Hermann Cohen
La tica kantiana ocupa un papel preponderante entre los intereses
ms tempranos de Benjamin. Resulta lgico que as sea si consideramos que la moral fue una preocupacin dominante durante sus aos
de estudio, indisociable de su inters por la religin, tal como se puede
corroborar en buena parte de los escritos de la poca o en su epistola-

131 Cf.: die Trichotomie des Kantischen Systems gehrt zu den groen Hauptstcken jener
Typik die zu erhalten ist und sie vor allem mu erhalten werden, LELG., p. 165.
132 ,ELG., p. 165.

Florencia Abadi

75

rio.133 Hacia 1912 Benjamin concertaba las ideas de Gustav Wyneken su


principal referente en ese momento134 con una lectura muy personal de
la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, una interpretacin
en clave simblica que se encuentra sintetizada en las siguientes palabras
(dirigidas a Carla Seligson el 4 de agosto de 1913):
En conclusin, cada buena accin es slo el smbolo de la libertad, de aquello
que produce esa libertad. Acciones, discursos, publicaciones no cambian
la voluntad de ningn hombre, slo su comportamiento, su comprensin,
etc. (Pero esto es en la moral completamente indiferente). El comienzo
es slo un smbolo, todo lo que en l es adems ntimamente efectivo es
gracia, lo inaprehensible.135

Mediante el concepto de smbolo, esta lectura enfatiza el carcter


suprasensible de la libertad que, como veremos, es la clave de la conexin
entre la tica kantiana y el judasmo. El imperativo categrico constituye una frmula cuya determinacin Benjamin busca insistentemente
durante aos. En el contexto de su militancia juvenil, sugiere que la idea
de juventud puede ser vista como una configuracin privilegiada del
imperativo categrico. As lo afirma en el contexto de su correspondencia
con Ludwig Strauss: La mayor parte de los hombres tiene necesidad
de una configuracin determinada del imperativo categrico; el pensamiento de la juventud representa para m el criterio de medida que
tengo delante de los ojos.136 Tambin el judasmo aparece aqu como
representante de lo espiritual y posible figura de tal imperativo (aunque
Benjamin expresa no poder asumirla como propia). Puede afirmarse que,
una vez alejado de Wyneken en 1914, y luego del encuentro con Scholem
hacia 1915, el judasmo tomar en gran medida el lugar de la determinacin de ese imperativo, que sigue operando como configuracin
de sus ideas rectoras, con plena vigencia en 1917, durante los meses del
133 Vase, por ejemplo, Dilogo sobre la religiosidad del presente (1912), Enseanza
y valoracin (1913), La enseanza de la moral (1913). En este ltimo desarrolla
una interpretacin de la tica kantiana en funcin del vnculo entre moral y religin.
A estos escritos puede aadirse La posicin religiosa de la nueva juventud (1914).
Durante estos aos realiza una primera aproximacin al concepto de experiencia, en
Experiencia (1913), donde este concepto se encuentra teido por la reflexin moral en
tanto dimensin de los valores redactado bajo el influjo de la filosofa de los valores
de Rickert y Cohn. (Todos estos textos se hallan reunidos en GS II, 1).
134 Vase nota 80.
135 %ULHIH 1, p. 89. En la misma direccin apuntan las referencias del breve fragmento
36 titulado Der Kantischen Ethik: )UHL kann das Individuum nur in Beziehung auf
seine Handlungen gedacht werden, GS VI, p. 55.
136 *%, pp. 75-76.

76

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

proceso de la tesis doctoral. De hecho, en diciembre de ese ao, en una


carta a Ernst Schoen, se refiere al carcter lingstico del imperativo
categrico (sobre el cual dice haber reflexionado desesperadamente), lo
cual sin duda expresa la voluntad de introducir el lenguaje en la teora
kantiana.137
La rigurosa distincin entre naturaleza y supranaturaleza resulta
clave para el vnculo que traza Benjamin entre la tica kantiana y la
concepcin judaica de la redencin. As, un rodeo por los problemas
que giran en torno a ese vnculo permitir luego mostrar a partir de qu
fundamento Benjamin pretenda llevar a cabo una lectura de la filosofa
de la historia kantiana a partir de la incorporacin de concepciones de
cuo mesinico.
El vnculo entre la tica de Kant y el judasmo no es una ocurrencia
trasnochada de Benjamin, sino que en este punto recibe aunque luego
debamos resaltar las diferencias la decisiva influencia de Cohen, y de la
larga tradicin de la Ilustracin juda (o Haskalah) inaugurada por Moses
Mendelssohn. Fundador (junto a Paul Natorp) de la Escuela neokantiana
de Marburgo, Cohen constituye un caso emblemtico en la historia de los
intentos modernos de reconciliar el judasmo con la filosofa alemana (y
con Alemania en general; no es un dato menor que fuera en su tiempo el
nico Profesor Ordinario judo en el pas). Este inters resulta evidente
en Relaciones internas de la filosofa kantiana con el judasmo (1910) y
tambin en su trabajo ms polmico: tres ensayos publicados en 1915
bajo el elocuente ttulo Germanidad y judasmo. Cohen sostiene que
existe una fuerte afinidad entre el imperativo categrico y el espritu del
judasmo, determinados ambos por una concepcin de la ley que excluye
la sensibilidad y que enfatiza la interdependencia entre cumplimiento
de la ley y ejercicio de la libertad:
en la tica de Kant de algn modo actan en conjunto ambos conceptos
fundamentales de la autonoma y de la ley universal, de la libertad y de la
obligacin, como dos polos. De este modo reconocemos el parentesco ms
ntimo con el judasmo, que reina en este espritu, en esta sacralidad de lo
ms propio del espritu alemn.138
137 Cf.: ,FKHULQQHUHPLFKGD6LHPLFKHLQPDODXHURUGHQWOLFKJXW]XYHUVWHKHQVFKLHQHQ
DOVLFKDQGHU(FNHGHU-RDFKLPVWDOHUXQG.DQWVWUDH ZLUNDPHQDXVGHU5LFKWXQJ
des Zoo) Ihnen mein verzweifeltes Nachdenken ber die sprachlichen Grundlagen des
kategorischen Imperativs mitteilte (%ULHIH, p. 165). Luego, agrega que continu
reflexionando sobre ello.
138 Cohen, H., Germanidad y judasmo, trad. Hctor Arrese Igor, en: Cohen, H., 0HVLD
QLVPR\UD]yQ(VFULWRVMXGtRV, Buenos Aires, Lilmod, 2010, pp. 201-260; aqu, p. 208
(las bastardillas son mas).

Florencia Abadi

77

En esta direccin, Cohen traza ciertas genealogas a partir de las


cuales sostiene que lo judo encuentra su mejor expresin en la filosofa
y la cultura alemanas. Filn de Alejandra se encontrara en la base de la
recepcin cristiana de la Grecia antigua; lo griego, en la base del idealismo
filosfico alemn; la filosofa alemana y el idealismo se identifican, y se
establece en Kant el punto ms alto de este. Kant resulta as una sntesis
privilegiada de aquel espritu que establece una amistad entre los judos
y los alemanes; como sintetiza Ricardo Forster: Cohen pensaba en Kant
cuando soaba con el encuentro entre lo judo y lo alemn, imaginaba
que Alemania se haba convertido en ese sitio en el que Atenas y Jerusaln
confluan, en el que Platn, Filn y Maimnides se hermanaban para
abrir el tiempo de Lutero, de Lessing y de Kant.139 Contra este intento
de Cohen de unir lo judo y lo alemn, escribe Scholem en Judos y
alemanes, redactado despus de la segunda guerra, acontecimiento que
para muchos convierte la propuesta de Cohen en algo refutado.140
Si bien es durante el ltimo periodo en Berln que Cohen se dedica
plenamente al intento de conciliar la tica y la religin hebrea, la impronta
de su formacin juda puede rastrearse en toda su larga bsqueda de
reconstruir el sistema de la filosofa sobre bases kantianas.141 El elemento central del judasmo en que Cohen observa tempranamente
139 Cf. LELG, p. 6.
140 Entre quienes rechazaron este texto se encuentran Franz Rosenzweig, Martin Buber,
Jacques Derrida, y la tradicin sionista en general. Como afirma Forster, lo maldito
de ese texto paradigmtico radica en que el fondo ominoso de esa relacin festejada
por Cohen culminara en Auschwitz, all donde las races judas seran extirpadas para
siempre, cf. Forster, R., Memoria y olvido: Derrida lee a Hermann Cohen, disponible
en: http://www.scribd.com/doc/31832729/Ricardo-Forster-Memoria-y-olvido-Derridalee-a-Hermann-Cohen, al 20 de octubre de 2011.
Sobre la relacin entre Israel y Atenas, resulta interesante el debate entre Jrgen
Habermas y Reyes Mate en torno a la nocin de razn anamntica (del telogo J. B.
Metz) y a las posibilidades de articulacin entre la razn y la concepcin hebrea de la
memoria (Cf. Habermas, J., Israel y Atenas o a quin pertenece la razn anamntica?
Sobre la unidad en la diversidad multicultural, trad. Pere Febra, en: ,VHJRUtD, nm. 10,
1994, pp. 107-116 y Reyes Mate, La herencia pendiente de la razn anamntica, LELG,
pp. 117-132). Cabe sealar que el mismo Habermas indica un vnculo entre judasmo
e idealismo alemn protestantismo mediante en su clebre trabajo El idealismo
alemn de los filsofos judos (1961), cf.: Pues es asombroso lo productivamente que
a partir de la experiencia de la tradicin juda pueden alumbrarse motivos centrales de
la filosofa del idealismo alemn, determinada en lo esencial por el protestantismo,
en: 3HUILOHVILORVyILFRSROtWLFRV, Madrid, Taurus, 1984, pp. 35-57; aqu, pp. 35-36.
141 Desde 1913, abandonada recientemente la ctedra de Marburgo, y hasta su muerte en
1918, ensea Filosofa de la Religin en la $NDGHPLHIUGLH:LVVHQVKDIWGHV-XGHQWXP en
Berln. De esta poca es el polmico escrito mencionado, as como (OFRQFHSWRGHUHOL
JLyQHQHOVLVWHPDGHODILORVRItD (1915) y su obra pstuma /DUHOLJLyQGHODUD]yQGHVGH
ODVIXHQWHVGHOMXGDtVPR. A estos cursos asiste Benjamin (segn recuerda Scholem),

78

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el germen de la tica kantiana es el monotesmo, en la medida en que


ste involucra una separacin del espritu respecto de la naturaleza. El
concepto judo de monotesmo no consiste, segn Cohen, en una recusacin de la pluralidad de dioses (tal como la que existe en el paganismo
griego) sino que la unicidad de Dios postula una separacin del ser de
Dios respecto de la naturaleza, y justifica as su carcter suprasensible,
abstracto y separado de cualquier representacin, tal como ordena el
segundo mandamiento:
La unicidad [Einzigkeit] no significa, en ltima instancia, lo contrario a
la pluralidad [Mehrheit], sino lo opuesto a todo otro ser, a todo lo que,
adems, es pensado como ser. Por ello, su modo de ser debe ser otro modo
de ser que el de todo ser de la naturaleza. Esta diferencia respecto de la
naturaleza significa la unicidad de Dios.142
Este Dios se sustrae a toda percepcin, no hay ninguna imagen ni alegora; slo l puede ser puramente intuido, es decir pensado de algn
modo como la idea.143

El ser de Dios se distingue del de una cosa; no es una sustancia. Frente


a la tumba de Cohen, Ernst Cassirer explic esta relacin del monotesmo
con el ser. La respuesta de Dios a Moiss acerca de cmo debe contestar
al pueblo la pregunta por el nombre del Dios que lo ha enviado Yo ser,
el que soy. Diles que yo soy te ha enviado a ellos es comentada por
Cassirer con las siguientes palabras:
En esta alta abstraccin del yo, en esta concepcin de la persona apartada de toda cosificacin, en esta superacin de todo lo sensible y de toda
figuracin por medio del principio espiritual de la personalidad, se enraza
la fuerza autntica del monotesmo y su misin universal.144

Hctor Arrese Igor, quien refiere este discurso de Cassirer, muestra


que la idea del monotesmo judo cumple un papel central en la tica
de la voluntad pura, donde se encuentra vinculada con el concepto de
y tambin Franz Rosenzweig, quien en 1923, despus de la muerte de Cohen, publica
la Introduccin a los (VFULWRVMXGtRV de Hermann Cohen.
Michael Zank ha mostrado que la matriz juda recorre la totalidad de la obra de
Cohen, en contra de algunas divisiones tradicionales de la obra del filsofo, cf. Zank,
M., 7KHLGHDRI$WRQHPHQWLQWKH3KLORVRSKLHRI+HUPDQQ&RKHQ, Providence, Brown
Judaic Studies, Brown University, 2000.
142 Cohen, H., (WKLNGHUUHLQHQ:LOOHQV, Hildesheim/Zrich/Nueva York, Georg Olms,
2002, p. 403.
143 Cohen, H., Germanidad y judasmo, ORFFLW., p. 207.
144 Citado por Arrese Igor, H., La recepcin filosfica del monotesmo judo en la eWLFD
GHODYROXQWDGSXUD de Hermann Cohen,5HYLVWDGH7HRORJtD&UtWLFD, (O7tWHUH\HO
(QDQR ao 2010, vol. I, pp. 53-60; aqu p. 54.

Florencia Abadi

79

autoconciencia. Esta autoconciencia implica una autolegislacin, que


deriva de la idea del monotesmo la unificacin de toda la humanidad
en una comunidad moral universal, sin distinciones ni discriminaciones
de ningn tipo.145 En efecto, la unidad de Dios es para Cohen correlativa
a la unidad mesinica de la humanidad, que no consiste en la unidad
natural de la especie humana, sino en una unidad proyectada en la esfera
de la libertad. Bajo esta interpretacin, el monotesmo se expresa en el
universalismo moral.146
El encuentro de Benjamin con estas ideas de Cohen se produce hacia
1912, precisamente en el contexto de su enfrentamiento con la cuestin
del sionismo, y a partir de algunas claves filosficas especficas que hemos
presentado: la primaca de la tica, el concepto kantiano de sistema, y,
fundamentalmente, el dualismo. Hemos visto que en Dilogo sobre
la religiosidad del presente, de ese mismo ao, reivindica el dualismo
entre el mbito de la libertad y el de la naturaleza. Posteriormente, en el
Programa, argumenta nuevamente en favor de dicha posicin: afirma
que el desarrollo y la transformacin a que debe someterse la filosofa
kantiana en todas las esferas no debe sin embargo desembocar en una
mezcla de libertad y experiencia.147 El objetivo de Benjamin con esta
interdiccin no es limitar el conocimiento, tal como resulta evidente
luego de lo expuesto; por el contrario, sugiere el carcter no emprico de
la libertad, su procedencia no natural. En este sentido, la lectura coheniana de Kant explica que su figura resulte un eslabn imprescindible
para entender las condiciones de posibilidad filosficas e histricas de la
aproximacin benjaminiana tanto a Kant como al judasmo, y al vnculo
entre ambos. Como ha indicado Astrid Deuber-Mankowsky,
el inters de Benjamin por Cohen se funda en la afirmacin de los neokantianos de que la filosofa kantiana, el idealismo crtico y el judasmo no
slo se encuentran vinculados sino que se copertenecen. Esa fue la actitud
filosfica de Cohen en su etapa tarda en Berln, que coincide con los
comienzos filosficos en el estudio de Benjamin.148
145 ,ELG., p. 60.
146 Cf. Dietrich, W., The Function of the Idea of Messianic Mankind in Hermann Cohens
Later Thought, -RXUQDORIWKH$PHULFDQ$FDGHP\RI5HOLJLRQ, 48, nm. 2, junio de
1980, pp. 245-258. Sobre la relacin entre el universalismo y el respeto por el extranjero
en Cohen y en la tradicin bblica hebrea, puede verse: Taub, E., Universalidad y
mesianismo: para una teologa poltica desde el pensamiento de Hermann Cohen,
5HYLVWD 3Op\DGH, nm. 8, 2011, pp. 85-102.
147 GS II, 1, p. 165.
148 Deuber-MankowskyA., 'HUIUKH:DOWHU%HQMDPLQXQG+HUPDQQ&RKHQ-GLVFKH
:HUWH.ULWLVFKH3KLORVRSKLHYHUJlQJOLFKH(UIDKUXQJ, Berln, Vorkerk 8, 2000, p. 29.

80

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En sntesis, la tica kantiana y la tradicin juda coinciden en sealar


un espacio por fuera de los fenmenos que se encuentra vinculado con
la ley moral. Tanto la filosofa kantiana como el judasmo establecen un
dualismo a partir del cual la esfera de la libertad se excluye del mundo
emprico. Ambas tradiciones piensan lo moral desde el punto de vista de
la ley. Las palabras con las que Franz Rosenzweig reivindica la filosofa
de Kant, precisamente en su intento de elaborar el Nuevo Pensamiento
de bases judas brindan una clave para entender de qu modo era utilizada la tica Kant: slo la sincera confesin de que la libertad es el
milagro en el mundo del fenmeno hace de Kant, personalmente, el ms
grande de todos los filsofos.149 La libertad como milagro, es decir, la
libertad como aquel mbito que no est regido por la causalidad de las
leyes mecnicas que opera en el reino de la naturaleza. El imperativo
categrico es el nombre de ese milagro.
Planteados los puntos de encuentro entre Benjamin y Cohen, resulta
necesario detenerse en los aspectos en que Benjamin se distancia de este
ltimo. Recin a partir de all podr explicarse la concepcin benjaminiana de la redencin, formulada hacia 1917 en contraposicin con el
neokantismo coheniano. Como subraya Anson Rabinbach, Benjamin
perteneca a una nueva generacin de judos alemanes que desconfiaba
tanto de la reconciliacin pacfica entre la germanidad y el judasmo
como del Bildungsideal en que esta se fundaba.150 Entre 1909 y 1913
resurge el inters de la juventud judeo-alemana por la tradicin judaica
(Rabinbach se refiere a un Jewish revival151), en una direccin opuesta
a la ilustrada en que abreva Cohen. El peligro de una prdida de la identidad juda detrs del impulso asimilador toma fuerza entre los jvenes
asimilados.152 Durante esos aos, Martin Buber edita Tres discursos
sobre el judasmo (1911) conferencias dirigidas a los integrantes de la
organizacin sionista de Praga Bar Kokhba a partir de 1909 que generan un enorme impacto en Alemania. En el contexto de las migraciones
149 Escrita en un borrador de /DHVWUHOODGHODUHGHQFLyQ, la afirmacin contina con las
siguientes palabras: Todos los dems tratan ms o menos de dar rodeos a la cuestin;
slo l lo expresa, slo l no ha desaprendido a ser nio y loco merced a su trato profesional con la verdad, en Rosenzweig, F., (O1XHYR3HQVDPLHQWR, ed. por F. Jarauta e
I. Reguera, Madrid, Visor, 1989, p. 28.
150 Cf. Rabinbach, A., Between Enlightenment and Apocalypse: Benjamin, Bloch and
Modern German Jewish Messianism, 1HZ*HUPDQ&ULWLTXH, nm. 34, 1985, pp. 78-124.
151 ,ELG., p. 88.
152 Como seala Habermas, fue de esas capas marginales que haban logrado asimilarse
con ms xito, de donde el judasmo reclut los portavoces de una vuelta a los orgenes
de la propia tradicin, en El idealismo alemn de los filsofos judos, ORFFLW, p. 36.

Florencia Abadi

81

de judos rusos a Alemania a causa de los pogroms y del antisemitismo


creciente, Buber propone una renovacin radical de la cultura juda y,
bajo el influjo de Nietzsche y de la Lebensphilosophie, exalta una particular vivencia juda cargada de existencialismo. Desde lo poltico,
implicaba una exaltacin de la comunidad [Gemeinschaft] frente a
la sociedad [Gesellschaft]; desde la tradicin religiosa, del jasidismo
contra el racionalismo. El sionismo cultural, teido de un renovado
orgullo respecto del ser judo, estaba en el orden del da. En marzo de
1912 Moritz Goldstein inicia una fuerte disputa a partir de un artculo
publicado en la revista Kunstwart, en que haca una dura crtica a la
poltica de asimilacin y protestaba contra la falta de reconocimiento
del aporte del judasmo a la cultura europea.153 En este sentido, planteaba la relacin entre Alemania y los judos en trminos de un amor
no correspondido [unglckliche Liebe]; finalmente, compela al lector
a elegir entre un nacionalismo alemn cada vez ms antisemita y un
nacionalismo judo.
En este contexto Ludwig Strauss, discpulo y futuro yerno de Martin
Buber, escribe a Benjamin con el objetivo de invitarlo a participar de la
fundacin de una nueva revista sobre la vida intelectual judeo-alemana.
Por primera vez Benjamin se ve obligado a tomar posicin respecto del
judasmo en el marco de los debates de esos aos. La correspondencia
que mantiene con Strauss, descubierta a comienzos de los 70, es el
principal documento para comprender la posicin de Benjamin frente al
sionismo.154 All pueden observarse sus profundas inquietudes respecto
de este nuevo fervor del crculo judeo-alemn.
En su respuesta del 11 de agosto de 1912, Benjamin reconoce la
importancia de la discusin sobre el sionismo y la necesidad de revalorizar la tradicin juda; escribe: he ledo en su conjunto los ensayos de
la revista Kunstwart y los he discutido con algunos sionistas que conoc
en una estada quincenal en Stolpmnde; si en efecto tenemos dos
lados, el judo y el alemn, toda nuestra energa ha estado hasta ahora
dirigida a afirmar lo alemn; lo judo ha sido tal vez slo un aroma
extico, sureo (o peor, sentimental) en nuestra produccin y nuestras

153 Sobre lo que se llam el .XQVWZDUWGHEDWWH, desde sus antecedentes en el pensamiento


econmico hasta Werner Sombart, cf. Deuber-Mankowsy, 'HUIUKH:DOWHU%HQMD
PLQ, p. 284 y ss. De este debate participa Ludwig Strauss bajo el seudnimo Franz
Quentin.
154 Las cartas entre Benjamin y Kurt Tuchler, en las que Benjamin tambin se refera a
esta cuestin, se encuentran perdidas.

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vidas.155 Sin embargo, una vez concedida la importancia de revalorizar


el judasmo, distingue el judasmo reivindicado por l del movimiento
sionista en boga: Hasta aqu veo yo tierra firme en el problema judo.
Cmo de aqu se llega al sionismo, no lo entiendo.156 Sus dudas sobre
el sionismo son expresadas abiertamente: plantea el problema de la
distancia entre los judos del este y los del oeste de Europa, se pregunta
por el xito que pueda tener el surgimiento artificial de un Estado, y
llega incluso a manifestar su temor por una guerra religiosa. Si bien su
interlocutor aboga por el sionismo cultural (y lo invita a participar de
una revista pensada en lengua alemana), las expresiones de Benjamin
vacilan entre el establecimiento de un presunto consenso respecto de
estas cuestiones y una actitud a medias de interrogacin, a medias de
confesin de desconocimiento, junto con un cuestionamiento de las
posiciones de los crculos judos alemanes, que segn entiende corren
el riesgo del particularismo. Benjamin busca delinear su posicin por
fuera de aquella eleccin entre Alemania y Judea: se afirma simultneamente como alemn y como judo, y rechaza cualquier determinacin
de lo judo que pretenda sobrepasar lo que hay de evidente en ser judo.
Todo lo que excede esa autoevidencia, afirma, le resulta peligroso.157
Al respecto, realiza una comparacin con la moral alusiva a Kant: Lo
moral se comprende por s mismo, dice Vischer. Lo judo se comprende
por s mismo, debo decir.158 La vivencia juda por la que aboga Buber
le resulta a todas luces sospechosa. Scholem relata que Benjamin deca
sarcsticamente que, si por Buber fuera, la primera pregunta que habra
que hacer a todo judo debera ser: Ha tenido ya su vivencia juda?.159
Como indica Forster, el peligro consista en una superacin irracionalista de la razn ilustrada, una mera reivindicacin de la intuicin
como vehculo del verdadero conocimiento.160 Pero este rechazo del
155 *%I, pp. 61-62.
156 ,ELG., p. 62.
157 Cf.: Und alles Jdische, was ber das selbstverstndlich Jdische in mir hinausgeht,
ist mir gefhrlich, LELG., p. 76.
158 ,ELG., p. 75.
159 Scholem, :DOWHU%HQMDPLQ. +LVWRULDGHXQDDPLVWDG, p. 43. Ms adelante, en julio de
1916, Benjamin redacta una carta a Buber en la que le sugiere sus desacuerdos (aunque
con moderacin).
160 Forster, R., (OH[LOLRGHODSDODEUD(QVD\RVHQWRUQRDORMXGtR, Buenos Aires, Eudeba,
1999, p. 109. Forster se refiere aqu tanto a Benjamin como a Scholem; sin embargo,
como tambin muestra, las posiciones de Benjamin y Scholem no pueden identificarse
en todos los aspectos, lo cual es evidente si se considera el sionismo de Scholem y su
viaje a Palestina. Como estudioso de la cbala, Scholem intentaba recorrer un camino

Florencia Abadi

83

irracionalismo y la afirmacin de una dualidad [Zweiheit] que coexiste


en l en tanto judo y alemn no implica la idea de reconciliacin entre
ambos aspectos, como pretenda Cohen.161 Benjamin se muestra interesado por los problemas que plantea su generacin, pero no por sus
soluciones. Entiende, en cambio, que debe haber otra opcin para la
cultura juda que el sionismo.
Aun si comprende la crtica a la generacin precedente, Benjamin no
est dispuesto a renunciar al universalismo en pos de un nacionalismo
que juzga indeseable. En relacin con la novela Amerika de Scholem
Asch, afirma: ciertamente me siento emparentado con aquellos judos,
pero no ms fuertemente que con otros.162 Consistentemente, Benjamin
lleva a cabo una exaltada reivindicacin del internacionalismo. Los
mejores judos de Europa occidental, afirma, estn comprometidos
con el internacionalismo. Este se presenta no tanto como un valor a
priori, sino que se cuenta entre las metas a las que Benjamin junto a sus
compaeros de ruta dirige su trabajo.163 La conciencia juda adecuada
comprende su vinculacin con los oprimidos de todas partes del mundo
(en este sentido Benjamin traza una analoga con los primeros cristianos
perseguidos). Por ello, reivindica su militancia en el movimiento de la
juventud, que no se restringe al judasmo.
Pero si usted dice (tal como me sucedi ayer): escuela, la cuestin de las
mujeres, socialismo; todo eso no tiene nada que ver con el judasmo, sino
que son intereses de la humanidad [Menschheitsinteresse]. As, un nacionalismo que no alumbra ante todo lo ms humanitario y lo ms significativo
no tiene para m ningn valor, no es ms que una peligrosa fuerza de la
inercia.164

161

162
163
164

84

que le devolviera a sta su vitalidad y la rescatara de la tradicin racionalista de Graetz


(LELG., p. 111 y ss.)
Como afirma Irving Wohlfarth: The neo-Romantic cult of Jewishness an early variation, this, on the theme of roots was as false a solution to the dilemma of assimilation and uprootedness as the failure of the older generation to confront it. To be a west
European Jew was to belong to both worlds to the exclusion of neither. If GDV-GLVFKH
was self-evident, so too was this dual heritage (Mnner aus der Fremde. Walter
Benjamin and the German-Jewish Parnassus, en 1HZ*HUPDQ&ULWLTXH, nm. 70,
invierno de 1997, pp. 3-85; aqu, p. 9). Mucho ms extrema es la lectura de Scholem,
quien afirma una radical distancia de Benjamin con Alemania, cf. 2Q-HZVDQG-XGDLVP
LQ&ULVLV, editado por Werner J. Dannhauser, Nueva York, Schocken, 1976
*% I, p. 77.
,ELG., p. 63.
,ELG., p. 72

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En definitiva, el universalismo, elemento central de la filosofa


ilustrada de Cohen, determina sus objeciones al sionismo. Y puede
afirmarse que este elemento lo acompaa durante toda su vida, y tie
su relacin con la Ilustracin y con Kant de una ambivalencia que
no puede identificarse en modo alguno con una crtica unilateral. Por
eso, a pesar de sus crticas a la Ilustracin al privilegio otorgado a las
ciencias exactas en la conformacin del concepto de experiencia en el
Programa, y a la idea de progreso, que conciernen ambas al pensamiento
de Cohen, no podemos coincidir con Jarque en que la obra de Benjamin deba leerse en su conjunto como el testimonio de un profundo y
significativo desencanto respecto del proyecto de la Ilustracin.165 Ms
bien afirmamos con Wohlfarth que no importa cun ambigua haya
probado ser hasta ahora la emancipacin, especialmente si de la del
judo europeo se trata, la complexin del proyecto ilustrado an restaba
como la nica consumacin que poda ser deseada.166 En definitiva,
165 Jarque, V., RSFLW., p. 13.
166 2SFLW., p. 13. Wohlfarth sostiene una posicin compleja e interesante respecto del
universalismo en Benjamin, que describe como dialctica: he also side-stepped several
of the most passionately debated alternatives of the day, notably that between Jewish
particularism and Enlightenment universalism. His orientation was, certainly, always
towards the universal, but the idea or language in question was a Messianic one a
particular idea of the universal, in other words, and one which equated the universal with
the coming of the Messiah. In other respects, too, the universal could only be reached,
according to Benjamin, in and through the particular, not by abstracting from it, LELG.,
p. 24. Tambin Enzo Traverso rescata el universalismo ilustrado y el cosmopolitismo de
Benjamin y de otros autores judeo-alemanes de la poca, cf. Traverso, E., &RVPySROLV
)LJXUDVGHOH[LOLRMXGHRDOHPiQ, trad. Silvana Rabinovich, Mxico, UNAM, 2004.
Ricardo Forster sigue en parte esta lnea de interpretacin, si bien termina por destacar
las diferencias que separan el universalismo sostenido por Cohen, su enraizamiento
en la teora de las ideas platnica y en la &UtWLFDGHODUD]yQSUiFWLFD kantiana, un
universalismo afincado en el idealismo alemn y portador de una racionalidad de raz
ilustrada, con el genuino cosmopolitismo de un Joseph Roth o un Walter Benjamin,
para quienes lo transfronterizo, lo supranacional, la traduccin, constituan su genuina
experiencia europea antes que alemana o, incluso, austraca, Memoria, ORFFLW, p. 8.
Cabe sealar, contra esta afirmacin de Forster, que esa tradicin platnica, kantiana
e idealista de Cohen es tambin la tradicin en que abreva el propio Benjamin en su
juventud (como l mismo explicita con claridad en sus FXUULFXOXPYLWDH). Michael
Lwy, que realiza una lectura de Benjamin en relacin con el Romanticismo, tambin
ha contribuido a clarificar la presencia del pensamiento ilustrado en Benjamin: Una
de las razones que han permitido a la mayor parte de los pensadores judos de esta
corriente escapar a las formas ms perversas de la religin poltica del siglo XX es
probablemente la integracin en su visin de mundo de ciertos valores y principios heredados de la Filosofa de las Luces: la libertad, la igualdad, la tolerancia, el humanismo,
la 9HUQXQIW [razn]. Su espiritualidad, aunque nacida del universo cultural romntico,
contiene una dimensin decisiva inspirada por la $XINOlUXQJ. Como el pensamiento
romntico/revolucionario en general, ste no est dominado por las tendencias irra-

Florencia Abadi

85

Benjamin se encontraba en una disyuntiva entre la ambivalencia que


le produca el paradigma coheniano y una reluctancia, a nuestro juicio
mayor, hacia los excesos de su propia generacin.
En este contexto debe comprenderse, entonces, el modo en que se
refiere al neokantismo de Cohen en una de sus ltimas cartas a Strauss,
de enero de 1913. En el marco de una discusin sobre el concepto de
poltica, afirma la incompatibilidad de sta con lo espiritual [das
Geistige]. Su argumento remite directamente a la discontinuidad de las
esferas de la filosofa, esta vez en trminos de una inconmensurabilidad
entre la lgica de la cognicin que no conocera nada del concepto de lucha o de la fidelidad y la lgica de la voluntad que no
conocera el concepto del entendimiento o de la cognicin. Acto
seguido Benjamin pide disculpas por la formulacin intencionadamente
neokantiana.167 Este pasaje corrobora la influencia determinante de
Cohen en estas cuestiones, as como su fundamento en el principio de
discontinuidad entre la esfera del conocimiento y la de la libertad (que
ms tarde abandonar). Naturalmente, esto resulta independiente de la
justicia que Benjamin haga a Cohen.168 Nos concierne el hecho de que
Benjamin lo leyera de ese modo. Es indudable el influjo de la Escuela de
Marburgo en cuanto horizonte de problemas y soluciones que ocupan a
Benjamin, y las afinidades y divergencias que mantiene con Cohen son
una clave fundamental para comprender su lectura de Kant desde una
perspectiva judaica.

cionalistas, autoritarias, oscurantistas o intolerantes, del romanticismo reaccionario,


sino que tiende (sin lograrlo siempre) a una sntesis superior, una $XIKHEXQJ dialctica
entre los dos grandes polos del pensamiento alemn: el idealismo clsico (racionalista)
y la sensibilidad romntica, Lwy, M., 5HGHQFLyQ\XWRStD, p. 201.
167 Cf.: Verzeihen Sie fr diese hoffentlich neukantische Formulierung, *% I, p. 82.
168 Deuber-Mankowsky cuestiona que la lectura de Benjamin sea fiel a Cohen. La autora
muestra (a partir de fragmentos de (WKLNGHVUHLQHQ:LOOHQV) que Cohen postula una
correlacin entre las esferas, una simultnea FRQWLQXLGDG\GLVFRQWLQXLGDG entre las
partes del sistema; y que esta correlacin constituye precisamente la tarea de la filosofa. Por otro lado, seala que la relacin entre tica y lgica es uno de los puntos
en que Cohen se distancia del idealismo de Kant. Segn Deuber-Mankowsky, Cohen
rompe con la relacin entre voluntad y racionalidad. La voluntad pura se caracteriza
por su relacin con la eternidad del futuro, donde el deseo busca su cumplimiento en
el tiempo. As, Cohen consigue elaborar a concept of history fundamentally removed
from that of nature, and, as a result, removed from cognitive categories at work in the
natural sciences. In a gesture radical in its consequence, Cohen expounds on history
as an infinite task and assigns this task to humanity, cf. The ties between Walter
Benjamin and Hermann Cohen: a generally neglected Chapter in the History of the
Impact of Cohens Philosophy, en +HUPDQQ&RKHQV (WKLFV, ed. por Robert Gibbs,
Leiden, Brill, 2006, pp. 135-139; aqu, p. 137.

86

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

4. Tarea infinita y mesianismo


Hemos visto que el inters de Benjamin por Kant surge en conexin con el mbito de la teora del conocimiento, y que encuentra en la
tica kantiana a travs de la interpretacin coheniana aspectos que
le permiten vincularla con el judasmo. Por qu entonces proyect su
tesis doctoral en la esfera de la filosofa de la historia de Kant, sin haber
siquiera ledo los escritos correspondientes? Los motivos son indicados
en la carta de octubre de 1917. Aqu Benjamin afirma que, junto con
algunas circunstancias ocasionales e interesantes, cree reconocer la
razn ltima que lo remiti a este tema: la idea de que la ltima dignidad metafsica de una intuicin filosfica que realmente quiere ser
cannica se mostrar siempre del modo ms claro en la confrontacin
con la historia. En la filosofa de la historia sostiene se expone el
parentesco especfico de una filosofa con la verdadera doctrina, y, por
lo tanto, como hemos visto, con el tema del devenir histrico del conocimiento. Y agrega: No est del todo excluido que la filosofa de Kant se
encuentre al respecto an muy poco desarrollada. Segn el silencio que
domina sobre su filosofa de la historia, debera creerse esto (o lo contrario). Pero yo creo que, para aquel que se acerque con el entendimiento
correcto, habr suficiente y an ms para encontrar.169 La filosofa de
la historia permite conectar el conocimiento y el tiempo, la verdad y el
devenir; da cuenta as del carcter histrico del conocimiento mismo: el
conocimiento es codificacin histrica (afirmara en el Trauerspiel).
En el Programa, escrito unos meses despus de esta carta, insiste en que
el conocimiento se encuentra atravesado por la temporalidad. La nocin
de experiencia que all reivindica, ms amplia que la kantiana, seala
precisamente la relacin del conocimiento con lo temporal y pasajero. El
concepto de experiencia kantiano obstaculiza, segn l, la conexin de
Kant con una filosofa verdaderamente consciente de la eternidad y del
tiempo.170 Sin embargo, as como en este escrito propone construir la
filosofa venidera partiendo de la crtica kantiana, en esta carta vuelve a
depositar sus esperanzas en las reflexiones sobre la historia de Kant: con
el entendimiento correcto deba encontrarse all material para pensar
tal devenir del conocimiento. El silencio que reinaba sobre esos escritos
de Kant en aquel momento impeda que Benjamin estuviera al tanto de
su contenido, es decir, de su compromiso con la idea de progreso, y le
gener la expectativa de encontrar all algo indito.
169 %ULHIH1, pp. 151-152.
170 GS II, 1, p. 158.

Florencia Abadi

87

La temporalidad que Benjamin intenta introducir en la teora del


conocimiento est influida por la tradicin mesinica hebrea. Cuando
poco despus escribe nuevamente a Scholem (todava an demorada la
lectura de los textos kantianos), Benjamin delimita el campo temtico
de su futura tesis, y manifiesta el deseo de escribir sobre la nocin de
tarea infinita en Kant: he arribado hace poco tiempo a un tema que
eventualmente podra considerar para mi tesis de doctorado: el concepto
de tarea infinita en Kant.171 La afinidad electiva entre este concepto y
la tradicin mesinica, explotada ya por el neokantismo coheniano, lo
habilit para llevar a cabo una peculiar lectura de la tarea infinita, en
que se unen la filosofa mesinica de la historia y la teora del conocimiento. En lo que sigue, analizaremos la apropiacin benjaminiana de
esta categora, indicando el tipo de relacin que establece con los usos
kantiano y coheniano.
En la obra kantiana, el concepto de tarea infinita se ubica como
problema de la razn y el nomeno, es decir, de las antinomias de la
razn en la Dialctica trascendental; como problema de la moral, en
la Doctrina de la virtud (Kant afirma aqu que la virtud est siempre
progresando y sin embargo tambin empieza siempre de nuevo172); y
tambin como problema de la historia y el derecho, en la Contienda de
las facultades, Hacia la paz perpetua, Teora y prctica, y en la Conclusin a la Doctrina del derecho (aqu se refiere a la obligacin de
luchar por la constitucin republicana y por la paz permanente, aunque
constituya un deseo irrealizable173). Este concepto no tiene en Kant el
estatus de una categora, sino que se refiere simplemente a una tarea
[Aufgabe]. Sin embargo, la idea de infinitud se encuentra presente en lo
que all se busca conceptualizar. La tarea est referida a la humanidad
como especie, y por lo tanto se extiende hacia el infinito: la especie del
hombre significa el conjunto (tal como debe ser el sentido ms habitual)
de una serie de generaciones que se extiende hacia el infinito (lo indeterminable), y se acepta que esta serie se acerca incesantemente a la lnea
de su determinacin.174 La tarea es infinita porque remite a un sujeto
supraindividual, que se dirige a la paz perpetua y al derecho interestatal
en un tiempo que no acaba, y se acerca infinitamente, sin alcanzar nunca
completamente la meta. As, el punto de vista cosmopolita abarca al
gnero humano en su conjunto, al que se concibe progresando en la serie
171
172
173
174

%ULHIH1, p. 159.
Kant, I., 0HWDItVLFDGHODVFRVWXPEUHV, p. 267.
,ELG., pp. 194-6.
Kant, Recensin de las Ideas para la filosofa de la historia de la humanidad de
Johan Gottfried Herder, pp. 143-144.

88

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

de generaciones. El cumplimiento de esa tarea es nicamente una idea


de la razn, que sirve regulativamente al acercamiento de la humanidad
hacia su meta: la determinacin del gnero humano en conjunto es un
progreso incesante y su cumplimiento es una mera idea, aunque completamente til, de la meta a la que hemos de dirigir nuestros esfuerzos,
segn el propsito de la providencia.175
Francisco Naishtat ha argumentado que, en contraste con lo que
ocurre en el mbito de la crtica del conocimiento, donde la revolucin
copernicana permite a la metafsica alcanzar su completitud,176 la infinitud presenta en los escritos sobre la historia un carcter necesariamente
inacabado propio de la tarea infinita que obliga a pensar la revolucin
poltica como una revolucin asinttica.177 sta no alcanza nunca
completamente su meta. En este sentido, la operacin benjaminiana
consistir en una dislocacin del concepto de tarea infinita respecto de
la esfera prctica, y en una colocacin de aqul dentro de la esfera terica. Este vnculo de la tarea infinita con la esfera terica promueve una
reflexin sobre el carcter histrico y en devenir del conocimiento. Es
decir, pretende inyectar al concepto de conocimiento kantiano aquella
temporalidad verdaderamente consciente de la que, segn considera
en el Programa, carece. (Como veremos en la Segunda parte, este
desplazamiento de la infinitud de la esfera prctica a la esfera terica
caracteriza, segn la interpretacin de Benjamin, la torsin del Romanticismo de Jena sobre el concepto de reflexin de Fichte.)
La Escuela de Marburgo ya haba realizado la operacin de introducir
el concepto de tarea infinita en el mbito terico. En efecto, la Escuela
caracteriz la cosa en s como tarea infinita de la determinacin del
objeto de conocimiento. En este sentido, se subray un elemento que
se encontraba en la obra kantiana: la cosa en s como concepto-lmite.
La relacin entre ste y la unidad del conocimiento resulta cardinal:
Cohen utiliza las nociones de concepto-lmite y determinacin-lmite
de la experiencia para designar la tarea del nomeno y de las ideas, que
limitan la experiencia contingente refirindola a una unidad no condicionada, al concepto de experiencia en su totalidad. En la etapa de
Berln retoma la nocin de tarea infinita para caracterizar el papel de
la religin como punto infinitamente lejano. All, la tarea consiste en la
175 ,ELG., pp. 143-144.
176 Cf. Kant, &UtWLFDGHODUD]yQSXUD, B XXIII.
177 Naishtat, F., Revolucin, discontinuidad y progreso en Kant. Revolucin copernicana
y revolucin DVLQWyWLFD en la filosofa crtica, 5HYLVWD/DWLQRDPHULFDQDGH)LORVRItD,
Vol. XXXI, nm. 2, Buenos Aires, primavera 2005, pp. 281-299. El autor retoma esta
expresin de Roberto Rodrguez Aramayo.

Florencia Abadi

89

coincidencia entre la religin histrica juda (que en sus fuentes, en su


monotesmo y su mesianismo revela un fundamento tico-racional) y
la religin de la razn como concepto a priori de la religin, interno al
sistema de la filosofa. Este ltimo sentido del concepto influye claramente en el proyecto de Benjamin en el marco de la Jugendbewegung.
En La posicin religiosa de la nueva juventud (1914) sostiene que el
movimiento de la juventud que se despierta seala el camino de aquel
punto infinitamente lejano que llamamos religin.178 Sin embargo, la
lectura coheniana del concepto de tarea infinita en el mbito de la
filosofa de la historia contrasta claramente con el significado que Benjamin buscar otorgarle. Esto se debe a que, si bien ambos intentan una
lectura mesinica de Kant, las concepciones del mesianismo de ambos
autores difieren considerablemente.
Cohen elabora una concepcin inmanentista del mesianismo, que
ubica la era mesinica en un futuro hacia al que progresamos constantemente: la esperanza en el futuro de la humanidad es el contenido
de la idea de Mesas.179 En esa direccin, ofrece una interpretacin de
Hacia la paz perpetua en clave mesinica, y sostiene que quienes creen
en la paz perpetua creen en el Mesas, no en el que ha venido, sino en
aquel que ha de venir y vendr.180 Segn sostiene, la idea mesinica
por excelencia es la de una humanidad universal, postulado de la razn
moral que fundamenta la tarea infinita: llamamos histrica a esta
idea en el sentido de que se convierte en principio rector de la historia,
y de ninguna manera exclusivamente de la historia nacional.181 En
esta direccin, la idea de Mesas es concebida como la clave a partir
de la cual los profetas combatieron el egosmo nacional: las tensiones
entre el paradigma de Israel como pueblo elegido particular y una idea
universalista de salvacin son resueltas por Cohen a favor de esta ltima
como el autntico contenido de la idea de Mesas. La peculiaridad del
pueblo judo sin Estado sera un smbolo de la unidad de la humanidad
en una confederacin venidera de Estados cosmopolita.182 En el marco
178 GS II, 1, p. 72.
179 Cohen, Idea de Mesas, p. 62.
180 Cohen, H., Innere Beziehungen der Kantischen Philosophie zum Judentum, en:
+HUPDQQ&RKHQV-GLVFKH6FKULIWHQ, Berln, C. A., Schwetschke & Sohn, 1924, vol. I,
p. 23. Ms recientemente, Jos Luis Villacaas ha mostrado la conexin de la filosofa
trascendental kantiana en su conjunto y el mesianismo, cf. Expulsin y paraso: mitologa e historia de la razn en Kant, 3HQVDPLHQWR, vol. 49, 1993, nm. 193, pp. 63-98.
181 Cohen, H., Idea de Mesas, p. 63.
182 Cohen, H., /DUHOLJLyQGHODUD]yQGHVGHODVIXHQWHVGHOMXGDtVPR, p. 196. Esta lectura
universalista del mesianismo aparece ya en Idea de Mesas (1892), que si bien permaneci indito hasta los (VFULWRVMXGtRV, marcar en silencio, como ha indicado

90

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

de esta primaca otorgada al futuro, Cohen vincula el concepto de tarea


infinita con la nocin de ideal que desarrolla especialmente en la
tica de la voluntad pura. All el ideal consiste tanto en la perfeccin
como la imperfeccin del perfeccionamiento.183 La categora de perfeccionamiento [Vervollkommnung] enfatiza la infinitud de la tarea y la
eternidad del progreso moral. El futuro es aqu un rasgo de la voluntad
(no del pensamiento); la voluntad es siempre voluntad de futuro.184
Slo como ser de la voluntad puede el ideal orientarse a su realizacin,
ya que la esfera del pensamiento lo reducira a una abstraccin. Este
nfasis en el futuro en contraste con un ms all como esfera en que
se cumple la redencin lleva a Cohen a introducir la diferencia entre
mesianismo y escatologa.
Como seala Anson Rabinbach, un elemento que distingue a la generacin de Benjamin de la precedente es su compromiso con un mesianismo apocalptico, escatolgico, lejano a cualquier idea de progreso en
la historia.185 Este incluye positivamente un componente de destruccin,
que opera como interrupcin del tiempo infinito y continuo del presunto
perfeccionamiento moral y que es contrario al evolucionismo poltico,
tanto en la forma del sionismo como en la del liberalismo o la socialdemocracia. As, mientras Cohen vincula el mesianismo con un futuro de
progreso, Benjamin recusa (ya en 1913) la dimensin del futuro como
determinante de la tarea: el presente [] reprocha la falta de sentido
histrico a quienes se encuentran fuertemente animados por el sentimiento de una tarea futura.186 En contraste con Cohen, el mesianismo

183

184
185
186

Emmanuel Taub, la lgica y relectura del judasmo y su relacin con la humanidad


que aparecern en el resto de los escritos judos hasta su muerte (Taub, E., Estudio
preliminar. Filosofa, religion y mesianismo. Notas sobre el pensamiento de Hermann
Cohen, en: Cohen, H., 0HVLDQLVPR\UD]yQ, pp. 13-31; aqu, p. 21.) All Cohen distingue tres etapas del mesianismo: la poca anterior a la decadencia del reino, la poca
del Exilio y el retorno, y por ltimo la elaboracin talmdica de la religin juda desde
la poca de los macabeos (LELG., p. 63). A travs de ellas, el significado original del
trmino Mesas, que significa el ungido, pasa de tener un contenido poltico, referido
al sacerdote y al rey, a designar a la totalidad del pueblo como pueblo de sacerdotes,
y finalmente a la humanidad toda. En la poca del Exilio, el Mesas pas de ser un
hroe y liberador nacional a un smbolo de la poca de una humanidad unida en el
reconocimiento del Dios nico (LELG., pp. 64-65).
,ELG., p. 424. Para un anlisis minucioso del concepto de ideal de Cohen, vase: Poma,
A., The Existence of the Ideal in Hermann Cohens (WKLFV, en +HUPDQQ&RKHQV
(WKLFV, ed. por Robert Gibbs, Leiden, Brill, 2006, pp. 65-84.
Cohen, H., (WKLNGHVUHLQHQ:LOOHQV, Hildesheim/Zrich/Nueva York, Georg Olms,
2002, p. 399.
Cf. Rabinbach, ORFFLW.
Pensamientos sobre el Festival de Gerhart Hauptmann, GS II, 1, p. 57. Cabe realizar
la siguiente aclaracin: la divisin de aguas que traza Rabinbach entre la Ilustracin y

Florencia Abadi

91

de Benjamin destaca una primaca ya del pasado de modo creciente


a lo largo de su obra, ya del presente, como puede observarse en la
formulacin ms elocuente de su mesianismo temprano, al comienzo
de La vida de los estudiantes, de 1915:
Hay una concepcin concreta de la historia que, en tanto confa en la
infinitud del tiempo, slo distingue el ritmo de los seres humanos y de las
pocas, que va rpida o lentamente a travs de la senda del progreso. A esto
corresponde lo inconexo, lo impreciso y falto de rigor de la exigencia que
dicha concepcin de la historia le plantea al presente. Pero, bien al contrario,
la reflexin que vamos a elaborar se refiere a un estado determinado en el
que la historia reposa como reunida en un centro, tal y como ha sido desde
antiguo en las imgenes utpicas de los pensadores. Los elementos propios
del estado final no estn a la vista como informe tendencia del progreso,
sino que se hallan hondamente insertados en cada presente en su calidad
de creaciones y de pensamientos en peligro, reprobados, ridiculizados.
La tarea histrica es configurar en su pureza el estado inmanente de la
perfeccin como estado absoluto, hacer que sea visible, hacerlo dominante
en el presente.187

Aqu vemos condensados muchos de los motivos presentes en la obra


tarda: a) la crtica a la confianza en el progreso y al tiempo infinito
el mesianismo judo para l, esencialmente apocalptico no alcanza para delimitar
la posicin de Cohen. ste no rechaz el mesianismo como lo hizo la Ilustracin precedente (la reforma juda que surge bajo el influjo de la +DVNKDOD quit las referencias
a Sion o Jerusaln y reformul plegarias tradicionales que referan a una redencin
nacional); por el contrario, insisti con vehemencia en la reivindicacin del elemento
mesinico del judasmo. Respecto de la Ilustracin que sigue a Mendelssohn afirma:
Deberemos considerar los obstculos y el desastre que la negacin de Mendelssohn
del profetismo y de su ncleo, el mesianismo, ha significado para la clarificacin del
judasmo (cf. Germanidad y judasmo, en 0HVLDQLVPR\UD]yQ, p. 221). A rengln
seguido, justifica a Mendelssohn a partir del contexto histrico. En este sentido, la lectura dicotmica entre mesianismo e Ilustracin no puede dar cuenta del complejo lugar
de Cohen, quien retoma la tradicin que seguir en parte Benjamin, la de los profetas y
los agadistas. Es necesario cuidarse de incluir enteramente a Cohen dentro de aquella
Ilustracin juda que l consideraba como una corriente perteneciente al pasado. Sobre
el salto generacional de Mendelssohn a Cohen, cf. Reyes Mate, 'H$WHQDVD-HUXVDOpQ,
p. 33 y ss. Por otra parte, ms all del inmanentismo de Cohen, Pierfrancesco Fiorato
ha mostrado que en su filosofa puede hallarse tambin una temporalidad abierta, que
responde en cierta medida a las exigencias del pensamiento que reivindica el HVFKDWRQ
(cf. Notes on future and history in Hermann Cohens anti-eschatological Messianism,
en: +HUPDQQ&RKHQV&ULWLFDO,GHDOLVP, ed. por Reinier Munk, Dordrecht, Springer,
2005, pp. 133-160; aqu, p. 137. Tambin puede verse Una GHEROH forza messianica. Sul
messianismo antiescatologico di Hermann Cohen en: $QQXDULRILORVRILFR, 12, Murcia,
1996, pp. 299-327). El futuro en la obra de Cohen puede ser ledo, como muestra Fiorato,
como apertura: contra la tendencia a cerrarse en un horizonte dado, se trata en cambio
de restituir al tiempo la naturaleza de frontera abierta y no garantizada (LELG., p. 316).
187 GS II, 1, p. 75.

92

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(homogneo y vaco) que le sirve de sostn b) la reivindicacin, por


contraposicin, de las imgenes utpicas c) la recusacin de la redencin como meta lejana. La concepcin evolutiva de la historia falla aqu
principalmente en su imprecisa exigencia al presente. Cabe sealar que
esta prioridad del presente est ligada a una valoracin positiva de la
inmanencia. El presente benjaminiano puede ser vinculado con una
cierta eternidad, pero en conexin con el instante, con la fugacidad,
con la historia.
En este sentido, el contraste con Cohen es indudable. Como seala
Hartig Wiedebach, el rechazo de lo transitorio en Cohen es un motivo
escondido que acta en la determinacin del ideal moral, y por tanto de
su concepcin del masianismo.188 Esta idea acarrea consigo una recusacin del presente como espacio que corresponde a la transitoriedad.
As Cohen puede afirmar:
Vemos que el presente se caracteriza por un continuo cambio y hasta donde
sabemos, este cambio es necesario. Pero, debera ser siempre as? No
debera haber un tiempo venidero, un futuro que merezca permanecer
invariable? No es posible un tiempo del espritu moral, de duracin y
permanencia, al que podramos o deberamos asignarle la eternidad? []
esto es lo que significa el concepto de Mesas.189

Adems, en contraste con la relevancia dada por Benjamin al pasado,


falta en Cohen (como tambin ha indicado Wiedebach) una reflexin
sobre la rememoracin. El recuerdo se constituye para Benjamin, de
manera cada vez ms explcita, en el acto redentor por antonomasia.
El carcter trunco del pasado en las tesis (sus promesas incumplidas, la
justicia pendiente) es el ndice de su tensin hacia la redencin, de donde
procede la dbil fuerza mesinica.190 Como seala Peter Szondi, la
esperanza para Benjamin consiste en una esperanza en el pasado, una
esperanza que busca en el pasado los signos del futuro (el tiempo verbal
que corresponde a la propuesta benjaminiana sera, en este sentido, el
futuro anterior).191
Pero retomemos la incidencia de estos aspectos vinculados con la temporalidad en sus diferentes concepciones de la nocin de tarea infinita.
La preponderancia del futuro en Cohen est vinculada con la idea de
188 Wiedebach, H., 'LH %HGHXWXQJGHU1DWLRQDOLWlWIU+HUPDQQ&RKHQ, Hildesheim, Olms,
1997, p. 115.
189 Idea de Mesas, en: 0HVLDQLVPR\UD]yQ, p. 71.
190 GS I, 2, p. 694.
191 Szondi, P., Hoffnung im Vergangenen. ber Walter Benjamin, en: 6DW]XQG*HJHQVDW]
6HFKV(VVD\V, Frncfort del Meno, Insel, 1964, pp. 79-97. Publicado originalmente en
1HXH=UFKHU=HLWXQJ en 1961.

Florencia Abadi

93

una solucin [Lsung] de la tarea infinita, que Benjamin discutir muy


enfticamente. Cohen afirma que la solucin de la tarea, su realizacin,
est asegurada por la eternidad192, siendo la eternidad un concepto
tico, referido a la voluntad pura: significa slo la eternidad del progreso
del trabajo moral.193 El futuro se convierte as, como vimos, en un rasgo
de la voluntad, que garantiza el cumplimiento de la tarea en una esfera
invariable, permanente.
Los fragmentos ms relevantes de Benjamin sobre el concepto de tarea
infinita discuten esta interpretacin neokantiana de la tarea infinita y
su vinculacin con la nocin de solucin. Redactados precisamente
en 1917, La tarea infinita y Ambigedad del concepto de tarea infinita en la escuela kantiana,194 constituyen una fuente de gran valor
para aproximarnos a lo que tena en mente para su tesis doctoral, y a
su propia estrategia para construir un concepto adecuado de tarea y
de redencin. El tema elegido en primera instancia por Benjamin para
la tesis (el concepto de tarea infinita en los escritos kantianos sobre la
historia) es refomulado poco despus en los siguientes trminos: Qu
significa que la ciencia sea una tarea infinita?.195 Esta es la pregunta que
parece guiar el contenido de estos fragmentos. Benjamin realiza all una
distincin entre el concepto de solucin determinado por un concepto
vaco de infinitud y el de solucionabilidad [Lsbarkeit], que puede
ser considerado una superacin de aqul. La tarea infinita, afirma, no
debe ser concebida a partir de una solucin como meta o ideal, ya sea
que se piense este ideal como constante y estable o como fugndose en
una lejana. La solucionabilidad reconoce, en cambio, la posibilidad y
exigencia de solucin en la ciencia, como premisa metdica: la tarea de
la ciencia es la solucionabilidad por antonomasia. Encargada a la ciencia
es aquella tarea cuya solucin permanece siempre en ella misma, es decir,
cuya solucin es metdica. La tarea que le es encargada a la ciencia es la
de la solucionabilidad.196 La infinitud no refiere a un ideal porque, en
definitiva, no refiere a ninguna materia o contenido especfico, sino a la
forma del conocimiento: qu significa la tarea infinita en relacin con
la forma?, se pregunta Benjamin; y responde: No significa que es una
tarea cuya solucin es infinita (segn el tiempo o de algn otro modo).
Cohen, (WKLNGHVUHLQHQ:LOOHQV, pp. 411-412.
,ELG., p. 410.
Benjamin, GS, VI, pp. 51-53.
Cf. %ULHIH 1, p. 161. Esta modificacin se debe a la decepcin que le deparan los textos
de Kant, que analizamos en detalle en la seccin siguiente.
196 GS VI, p. 52 (la traduccin de estos fragmentos es propia).
192
193
194
195

94

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

Infinita es la tarea que no puede ser dada [die nicht gegeben werden
kann].197 La tarea infinita constituye el fundamento de la unidad de la
ciencia: la unidad de la ciencia descansa en que esta consiste en una
tarea infinita,198 y esta unidad, como vimos, no puede ser dada en el
mundo emprico, sino que tiene un estatus mesinico.
Las nociones de tarea infinita y de solucionabilidad establecen entonces la unidad de la ciencia, aquella unidad que haba encontrado en el
concepto de sistema de Kant, y que designaba con el trmino de doctrina. La infinitud no remite al tiempo ni a la eternidad moral, sino al
hecho de que la ciencia como unidad no puede ser objeto de una pregunta,
siempre finita. Benjamin contrapone la finitud de la pregunta a la
infinitud de la tarea. En este sentido, la unidad del sistema no puede
ser interrogada, porque la respuesta a cada pregunta finita hara surgir
una nueva pregunta y de sta muchas ms. Un argumento similar presenta unos aos despus, en el prefacio al libro sobre el Trauerspiel. All
describe la unidad de la verdad como aniquilacin de la intencionalidad
presente en la pregunta:
si la unidad integral existente en la esencia de la verdad fuera interrogable,
la pregunta tendra que ser formulada en los siguientes trminos: en qu
medida la respuesta a esta pregunta est ya implcita en cada respuesta
concebible dada por la verdad a cualquier pregunta? Y la respuesta a esta
pregunta conducira a formular la misma pregunta de nuevo, de tal modo
que la unidad de la verdad escapara a cualquier interrogacin.199

Esta unidad por fuera de toda intencin de la conciencia es el elemento


que determina la ciencia como tarea infinita: [La tarea infinita] yace
en la ciencia misma, o incluso ms, es ella misma.200 As, este concepto
fundamenta el carcter autnomo de la ciencia: la esfera de la ciencia
FTBVUOPNBQPSRVFOPTFMBQVFEFJOUFSSPHBSEFTEFGVFSB<WPO"VFO>
Como seala Heinz Eidam, el dilema es que la pregunta por la unidad
de la verdad slo podra ser formulada desde una posicin interior
a ella, pero slo de manera tal como si la pregunta pudiera fomularse
desde una posicin exterior a ella, es decir, desde la de la respuesta.201
197 GS VI, p. 51.
198 ,ELG.
199 Benjamin, GS, I, 1, p. 210. Para las citas de este libro utilizamos, aunque a veces ligeramente modificada, la traduccin de Jos Muoz Millanes, en (ORULJHQGHOGUDPD
EDUURFRDOHPiQ, Madrid, Taurus, 1990.
200 GS, VI, p. 51.
201 Eidam, 6WUXPSIXQG+DQGVFKXK'HU%HJULIIGHUQLFKWH[LVWHQWHQXQGGLH*HVWDOWGHU
XQNRQVWUXLUEDUHQ)UDJH:DOWHU%HQMDPLQV9HUKlOWQLV]XPGeist der Utopie Ernst
%ORFKV, p. 55.

Florencia Abadi

95

En sintona con esta caracterizacin, Benjamin introduce en Las afinidades electivas el concepto de ideal del problema [Ideal des Problems]
que analizamos en la segunda parte en tanto indicacin de aquella
pregunta no existente que tiene como objeto la unidad del sistema de
la filosofa. La no existencia de la pregunta conlleva un contraste con el
concepto de ideal de Cohen. Es relevante reiterar aqu que en este contexto la indagacin se contrapone con claridad a la exigencia: la verdad,
afirma, no puede ser conocida en tanto indagada sino en tanto exigida.202
La solucionabilidad refiere a una caracterstica de la propia ciencia, a
una exigencia que habita en ella misma; esta exigencia no puede, por
supuesto, asegurar la solucin (ni en un tiempo infinito ni en una eternidad tica). Como hemos afirmado en la introduccin de este trabajo, ese
sufijo barkeit es una clave fundamental del pensamiento de Benjamin.
Revela su perspectiva de la redencin como una exigencia que debe ser
pensada como fundamento del conocimiento, como pilar sobre el que
descansa su autonoma. No se trata de una mera posibilidad de solucin,
sino de un reclamo, que determina los conceptos centrales de las diversas
esferas del conocimiento. Dicho con otras palabras, Benjamin entiende
la unidad de la filosofa, y por tanto el concepto de tarea infinita, como
el sealamiento de un reclamo que fundamenta la esfera cognoscitiva.
El concepto de tikkun de la cbala lurinica (que interesaba especialmente a Benjamin) tiene una fuerte afinidad con la nocin de tarea que
Benjamin buscaba en los escritos kantianos sobre la historia: se trata de
una religacin de las partes que se encuentran separadas en el mundo
cado y que deben ser reconducidas a una unidad, pero adems es el
imperativo de dicha restitucin.203 En esta lectura mesinica de la tarea
infinita, la unidad del conocimiento se presenta como una virtualidad
o latencia que reclama ser actualizada. La esfera a la que pertenece la
unidad en tanto exigencia puede ser analogada en este sentido con la
noumnica: la unidad no puede ser dada en el mundo fenomnico y su
imperativo rige ms all de que se atienda su llamado.
En las tesis de filosofa de la historia, la crtica al progreso implicar
una vez ms la recusacin de la concepcin neokantiana de tarea infinita,
202 Cf. nota 91. Heinz Eidam ha sealado una afinidad con la nocin de forma de la
pregunta inconstruible [Gestalt der unkonstruirbaren Frage] de Bloch en (VStULWXGH
ODXWRStD [Geist der Utopie, 1918], libro que Benjamin lee con fascinacin en 1919. Cf.
6WUXPSIXQG+DQGVFKXK..., p. 49.
203 Si bien no resulta claro qu tan profundo era el conocimiento que Benjamin tena de la
Cbala (y su desconocimiento del hebreo ha alimentado una lectura que niega relevancia
a su influencia), en el escrito sobre la traduccin puede constatarse la presencia central
de Luria en la referencia a la ruptura de las vasijas, clave en su argumentacin (cf.
GS, IV, 1, p. 18).

96

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

entendida como lento acercamiento a un ideal. El mesianismo se presenta


all como interrupcin, detencin. Detencin que, paradjicamente,
constituye el movimiento que posibilita el cambio. La llegada del Mesas,
identificada con la Revolucin, constituye en las reflexiones tardas dicha
interrupcin. La revolucin no es un ideal regulativo sino que irrumpe en
la historia. Puede afirmarse entonces que aquel proyecto frustrado sobre
la nocin de tarea infinita en la filosofa de la historia kantiana revela un
aspecto central del proyecto terico del propio Benjamin hasta el final
de su vida. Su concepcin del mesianismo, vinculada con el tiempo, la
historia y el conocimiento tiene su origen en esta temprana etapa. En
este sentido, resulta productiva la hiptesis de que Benjamin fue a buscar a los escritos de Kant sobre la historia una solucin a la cuestin del
mesianismo judo. El concepto de tarea infinita era para l una promesa
en ese sentido. Como prueban los apuntes de 1917, crea que esta categora poda rescatarse y reconducirse hacia una concepcin autntica del
mesianismo. La articulacin coheniana de Kant con el judasmo estaba
obstaculizada por un mesianismo del progreso, progreso que finalmente
Benjamin descubrira, sin sorpresa para nosotros, en el propio Kant.
Quien olvida la importancia del mesianismo en la juventud de Benjamin y limita su presencia a la obra de madurez por la celebridad de su
desarrollo en las tesis de 1940 difcilmente comprender la recepcin
benjaminiana de Kant o su propuesta del programa que condensa su
pensamiento futuro.

5. La decepcin con la filosofa de la historia kantiana


En diciembre de 1917, Benjamin escribe a Scholem sobre los dos textos
de Kant acerca de la historia. El disgusto respecto de ellos contrasta con
sus comentarios precedentes sobre Kant, hiperblicamente elogiosos.
En lo que concierne a la filosofa de la historia de Kant, he tenido una
decepcin respecto de las altas expectativas que haba depositado en la
lectura de los dos principales escritos especficos (Idea de una historia,
Hacia la paz perpetua). Eso es muy molesto en relacin con los planes para
el tema de mi tesis doctoral, pero no encuentro ningn punto de conexin
esencial con los escritos de filosofa de la historia que nos resultan ms
prximos en estos dos trabajos de Kant y concibo en realidad slo una
posicin puramente crtica respecto de ellos.204

204 %ULHIH 1, p. 161.

Florencia Abadi

97

Los motivos de esa decepcin son presentados brevemente: Kant


se encuentra an demasiado sujeto a su filosofa moral para abordar
verdaderamente la historia. La impresin de Benjamin es que Kant
no trata el problema de la historia en s, sino ms bien ciertas constelaciones histricas de inters tico. Precisamente el lado tico de la
historia afirma es aquello que Kant considera inaccesible a una consideracin particular, por lo que, en la introduccin a Idea para una
historia universal, postulara un mtodo segn la lgica de las ciencias
naturales.205 Benjamin se muestra desorientado, y pide a su amigo una
opinin sobre estos escritos (me interesara mucho saber si usted tiene
respecto de esto una opinin diferente206). Kant, en definitiva, no se
adecua a sus propsitos: Como punto de partida o propiamente como
objeto para un tratado independiente, encuentro los pensamientos de
Kant completamente inadecuados.207
No sorprende que Benjamin se haya desilusionado al leer Hacia la paz
perpetua. Si bien la reflexin sobre la historia es en este texto indisociable
de la filosofa del derecho, la antropologa y la filosofa moral, la mayor
parte de este escrito puede ser considerada un tratado de derecho internacional, cuyo objetivo sera impedir la guerra entre los Estados. Kant
propone all la creacin de una liga voluntaria que habra de regir las
relaciones interestatales sin constituir por ello un Estado supranacional
con poder de coaccin. El texto tiene incluso la estructura formal de un
tratado diplomtico, con artculos preliminares, definitivos, suplementos
y apndices, y an si all convergen preocupaciones diversas parece difcil
sostener, con Jacobo Muoz, que esta estructura sea en realidad una
buscada irona.208 Si bien el ttulo auspiciaba una reflexin ms profunda
sobre la historia, en la medida en que sugiere el establecimiento de un
camino histrico hacia la paz permanente, las indicaciones de Kant en
este sentido son extremadamente concisas.
En el Primer Suplemento, titulado De la garanta de la paz perpetua, Kant presenta su principal tesis de filosofa de la historia, que afecta
205 Cf.: Es handelt sich bei Kant weniger um die Geschichte als um gewisse geschichtliche
Konstellationen von ethischem Interesse. Und noch dazu wird gerade die ethische Seite
der Geschichte als einer besondern Betrachtung unzugnglich hingestellt und das Postulat einer naturwissenschaftlichen Betrachtungsweise und Methode aufgestellt, LELG.
206 ,ELG.
207 ,ELG.
208 Muoz, J., Introduccin, en: .DQW+DFLDODSD]SHUSHWXD8QHVER]RILORVyILFR,
Madrid, Biblioteca Nueva, 1999, p. 15. Como seala Daniel Brauer, este recurso haba
sido utilizado anteriormente por Toms Moro y por el Abate San Pierre (cf. Utopa e
historia en el proyecto de Kant de una paz perpetua, en .DQW\ODLQVWLWXFLyQGHOD
SD], Porto Alegre, Editora da Universidade / Goethe Institut, 1995, p. 214).

98

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

al concepto de tarea infinita: la discordia (la guerra) tiene un poder


civilizatorio en tanto instrumento de la naturaleza para hacer avanzar a
la especie humana hacia la paz. Tal camino hacia la paz constituye una
idea que, por lo tanto, no puede conocerse en sentido estricto. Si bien
desde el punto de vista prctico la tesis est bien fundada,209 desde el
punto de vista terico se trata de una idea trascendente que no puede
constituir garanta en el sentido de permitir una prediccin. Dado que
es precisamente la razn prctico-moral la que manda a priori que no
debe haber guerra, podemos colegir que existe una primaca lgica de
la esfera moral (como sostiene Benjamin) respecto de la filosofa de la
historia. Pero, adems, hay aqu una afirmacin significativa respecto de
la naturaleza. Esta es concebida como activa y teleolgicamente orientada, rasgos que remiten a aquella nocin de naturaleza que unos aos
antes Kant haba desarrollado en la Crtica del Juicio, donde la idea de
una teleologa de la naturaleza no implicaba un conocimiento del curso
de la misma, sino slo un postulado subjetivo, regulativo y no constitutivo. Y ahora ya no para la investigacin de los productos organizados
de la naturaleza, como en la KU; la idea de finalidad de la naturaleza
tiene en la filosofa de la historia, en cambio, una conexin con la esfera
prctica. Tal finalidad excede entonces aquel uso de la KU, y consiste en
un deber.210 La creencia en el progreso cumple la funcin de llevarnos a
actuar de acuerdo con el establecimiento del derecho cosmopolita.
En definitiva, si bien desde el punto de vista fctico Kant afirma slo
su posibilidad, desde el punto de vista moral la paz constituye un deber
y una necesidad. Esa posibilidad indica que el fin en cuestin no es una
quimera, y que, por lo tanto, hay que trabajar para conseguirlo. Tal como
se lamenta Benjamin en sus cartas, la intromisin del mbito moral y de
un oculto plan de la naturaleza no deja lugar para el carcter concreto
de la historia. La poltica, que desempea un papel fundamental, no
constituye ms que el espacio en que debe producirse lo que manda la
moral la necesidad de Kant de vincular poltica y moral ocupa toda la
209 Kant, I., +DFLDODSD]SHUSHWXD8QSUR\HFWRILORVyILFR, trad. Macarena Marey y Juliana
Udi, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes / Prometeo, 2007, pp. 67-70.
210 Friedrich Kaulbach destaca esta diferencia con las siguientes palabras: Man knnte hier
an die organische, lebendige Natur der .ULWLNGHU8UWHLOVNUDIWGHQNHQPXVLFKDEHU
NODUPDFKHQGD]ZLVFKHQGLHVHUXQGGHUJHVFKLFKWVSKLORVRSKLVFKHQ1DWXUGRFKLQVRIHUQHLQ8QWHUVFKLHGEHVWHKWDOVGHURUJDQLVFKHQ1DWXUOHGLJOLFK=ZHFNPlLFKNHLW
zugebilligt wird, whrend von derjenigen, mit der es der Geschichtsphilosoph zu tun
KDWJHUDGH]XDXVJHVDJWZLUGGDVLH$EVLFKWHQKDEHXQGVLHDXFKUHDOLVLHUHDOVR
]ZHFNWlWLJ sei, cf. Welchen Nutzen gibt Kant der Geschichtsphilosophie?, en: .DQW
6WXGLHQ 66/1, 1975, pp. 65-84; aqu, p. 67.

Florencia Abadi

99

parte final del escrito. Finalmente, el aspecto ms contrapuesto a las


ideas de Benjamin se halla en la vinculacin entre naturaleza y progreso.
La hiptesis de la discordia como instrumento de la naturaleza para
el progreso hacia la paz tiene su desarrollo pleno en un escrito anterior,
Idea de una historia universal, el segundo escrito que Benjamin ley
antes de abandonar la idea de escribir su tesis sobre Kant. All se expone
la idea de insociable sociabilidad: los hombres, mientras persiguen
sus fines egostas respondiendo al impulso de aislamiento que hay en
ellos, contribuyen sin saberlo a la intencin de la Naturaleza, que es la
sociedad.211 Esto se debe a que la resistencia que existe en el hombre en
tanto ser insociable lo conduce a abandonar la pereza y despierta en l la
ambicin y el afn de dominio, y con ello hace un favor a la especie. Ese
plan de la Naturaleza es el hilo conductor de la historia, que manifiesta
claramente el sesgo ilustrado de la concepcin kantiana. En este escrito,
el recuerdo del pasado conserva un sentido nicamente en funcin de
un criterio, el del avance de los pueblos hacia el cosmopolitismo: valorarn la historia de las pocas ms remotas [] aplicando nicamente el
criterio que ms les interese, esto es, por lo que los pueblos y sus gobiernos realizaron o entorpecieron desde el punto de vista cosmopolita.212
Segn afirma Kant, la historia poltica de los pueblos expone una mejora gradual de la constitucin poltica, ya que si se presta atencin a la
historia del derecho siempre qued algn germen de ilustracin, que
se desarrollaba ms con cada nueva revolucin, preparando el grado
siguiente en la escala del perfeccionamiento.213 Cabe destacar aqu que
es del derecho y no de la moral el nico progreso que postula Kant.
Se trata, como el ttulo indica, de un punto de vista que asume que no
existe algo como una historia en s. Pero an como punto de vista, la
fuerza de las ideas de progreso, de hilo conductor, de continuidad, de
historia universal, de plan de la Naturaleza, de providencia, construyen
una reflexin antagnica a la de Benjamin. Las generaciones sucesivas,
que en el ltimo Benjamin guardan entre s un pacto secreto (as lo
expresa en la tesis II, que sostiene que un secreto acuerdo entre las
generaciones pasadas y la nuestra es la causa de la fuerza mesinica de
cada generacin, que permite escuchar el reclamo de las generaciones
anteriores214), constituyen aqu una serie interminable, abstracta. La
211 Kant, I., ,GHDGHXQDKLVWRULDXQLYHUVDOGHVGHXQSXQWRGHYLVWDFRVPRSROLWD, trad.
Eduardo Garca Belsunce, Buenos Aires, Prometeo, 2008, p. 33.
212 ,ELG., pp. 49-50.
213 ,ELG., p. 48.
214 GS I, 2, p. 694.

100

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Naturaleza, afirma Kant, necesitar una serie de generaciones acaso


interminable que se transmitan unas a las otras la ilustracin alcanzada,
hasta llevar los grmenes depositados en nuestra especie al grado de
desarrollo adecuado plenamente a la intencin de la naturaleza.215 En
caso contrario, sostiene, las disposiciones naturales del hombre tendran
que ser consideradas como superfluas y sin finalidad, lo cual es contrario
a la sabidura que debemos atribuir a la Naturaleza. En claro contraste
con la perspectiva de Benjamin, el lugar de la historia est ocupado
aqu por una naturaleza que no admite el desperdicio, lo superfluo, la
potencia desaprovechada. En ltima instancia, el fin ltimo no es tanto
la paz perpetua sino la actualizacin, slo posible en la especie, de todas
las disposiciones naturales del hombre, cuya condicin de posibilidad es
la paz perpetua.216
Hasta aqu la especulacin respecto de los aspectos precisos que
debieron ser relevantes en la lectura de Benjamin y que lo llevaron a
abandonar el proyecto de escribir su tesis sobre la filosofa de la historia
de Kant. Sin embargo, debemos cuidarnos de interpretar errneamente
el optimismo kantiano. Como ha indicado Axel Honneth, Kant estaba
tan convencido como el autor de las tesis sobre la filosofa de la historia
de que todo tiene una procedencia que el intrprete no puede considerar sin horror.217 Honneth insiste en que, igual que Benjamin, Kant
concibe la historia como una gran locura producto de las injusticias
de los vencedores. La siguiente afirmacin de Kant justifica esta tesis:
No podemos resistir cierta indignacin cuando vemos su hacer y padecer
[la de los hombres] en el gran escenario del mundo; y cuando aqu o all
advertimos cierta aparente sabidura de algn individuo, encontramos que,
en definitiva, visto en grandes lneas, se dira que todo ha sido urdido por
una locura y una vanidad infantiles e incluso, con frecuencia, por una
maldad y un afn de destruccin igualmente pueriles.218
215 Idea para una historia, LELG., p. 30.
216 As lo entiende tambin David Lindstedt: The goal of this continual progression, the end
to which the species is moving with the improvement of its talents, is the establishment
of a community in which each persons rational capacities are perfected, en: Kant:
Progress in Universal History as a Postulate of Practical Reason, .DQW6WXGLHQ90,
1999, pp. 129-147; aqu, p. 132.
217 Honneth, A., 3DWRORJtDVGHODUD]yQ+LVWRULD\DFWXDOLGDGGHOD7HRUtD&UtWLFD, trad.
Griselda Mrsico, Buenos Aires, Katz, 2009, p. 10. La misma idea haba sido expresada por Honneth en Die Unhintergehbarkeit des Fortschritts. Kants Bestimmungs
des Verhltnisses von Moral und Geschichte, en: H. Nagl-Docekal y R. Langthaler
(eds.), 5HFKW*HVFKLFKWH5HOLJLRQGLH%HGHXWXQJ.DQWVIUGLH*HJHQZDUW, Berln,
Akademie Verlag, 2004, pp. 85-98; aqu, p. 85.
218 Idea, p. 28.

Florencia Abadi

101

Puede en efecto notarse una afinidad con la tesis IX de Benjamin.


All la figura del ngel de la historia mira hacia atrs y aquello que ve
es una acumulacin de escombros y ruinas. Tambin la clebre tesis de
Benjamin que denuncia detrs de cada documento de la cultura de los
vencedores un documento de la barbarie y la opresin de los vencidos
encuentra cierto precedente en Kant.219 La venerada cultura europea es
considerada por l como salvajismo, y la explicacin es de orden sistemtico: la civilizacin se encuentra en un estado trunco en la medida en que,
aun si los Estados han conseguido terminar con el estado de naturaleza
a nivel interno, se encuentran en estado de naturaleza unos respecto de
otros, fuera de toda ley. Y por eso, para Kant, es el derecho interestatal
que garantiza la paz entre naciones aquella herramienta capaz de traer
una autntica civilizacin.
De este modo puede observarse que, a pesar de las marcadas diferencias que determinaron el abandono del proyecto sobre Kant, pueden
rastrearse algunas afinidades entre las filosofas de la historia de ambos
autores. Especialmente si se considera un texto de Kant que Benjamin
no ley en esa ocasin: la segunda parte del Conflicto de las facultades,
titulada Renovacin de la pregunta de si el gnero humano se halla en
constante progreso hacia mejor (1798). En ese sentido, cabe preguntarse
si la lectura de este escrito no habra permitido a Benjamin continuar
con el proyecto sobre Kant. All aparece el concepto de signum histrico, cuyo carcter rememorativo supone una mayor proximidad con
las ideas de Benjamin, y tambin una perspectiva del pasado diferente
a la de los textos anteriormente mencionados. Esto ha llevado a algunos
autores (Honneth, Reyes Mate, Rudolf Langthaler) a abordar tal afinidad
independientemente de la recepcin efectiva de Benjamin.
Al referirse al fracaso de ciertas revoluciones, Kant hace en este texto
una declaracin eminentemente benjaminiana:
si la revolucin o reforma de la constitucin de un pueblo a fin de cuentas
fracasara, o si, habiendo regido durante algn tiempo, las cosas volvieran
a su antiguo cauce [] no por eso pierde aquella prediccin filosfica nada
de su fuerza. Porque ese acontecimiento es demasiado grande, demasiado
ligado al inters de la humanidad, demasiado esparcido, en virtud de su
influencia sobre el mundo, por todas partes, para que los pueblos no lo
219 Cf.: la diferencia entre los salvajes europeos y los americanos reside, sobre todo, en que
varias tribus americanas fueron enteramente devoradas por sus enemigos, mientras que
los salvajes europeos saben cmo usar a sus vencidos de un mejor modo que consumirlos
y aumentan con ellos el nmero de sus sbditos, y de ese modo tambin la cantidad de
instrumentos para guerras todava ms expansivas, Kant, I., +DFLDODSD], p. 58.

102

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recuerden en alguna ocasin propicia y no sean incitados por ese recuerdo


a repetir el intento.220

No slo aparece aqu una reivindicacin de los fracasos del pasado


como posible acicate de revoluciones futuras, idea cara al Benjamin que
se fascinaba con August Blanqui, sino que estos fracasos permanecen de
alguna manera latentes, esperando ser recordados en alguna ocasin
propicia. La referencia al recuerdo, asimismo, puede remitirse a la nocin
de oportunidad de Benjamin (que desarrollamos en la Tercera parte).
Tal nocin impugna la concepcin del tiempo homogneo y continuo,
que si bien es emblemtica del Kant de la KrV, no tie complemente,
como vemos, su reflexin sobre la historia. En efecto, es notable que,
en el quinto captulo de Renovacin de la pregunta, Kant afirme, al
buscar un hecho que refiera a la existencia de una causa de la esperanza
en un progreso hacia mejor, que esta referencia es indeterminada, con
respecto al tiempo.221 Esto explica que el progreso no deba buscarse en
la experiencia,222 o que el pasado emprico no pueda considerarse como
fundamento de la tesis de un progreso en la historia. Se trata de un sealamiento de ese progreso de modo que aquel hecho tuviera que considerarse no como causa de ese progreso, sino nicamente como apuntando
hacia l, como seal histrica (signum rememorativum, demonstrativum,
prognosticum).223 Puede observarse una afinidad entre esta seal y el
secreto ndice que, segn las tesis de Benjamin sobre la historia, remite
el pasado a la redencin: en ambos casos la historia se vincula con una
indicacin que no es dada sin ms en el mbito fenomnico. Adems,
aqu Kant otorga al recuerdo una funcin relevante para la accin, y la
problemtica idea kantiana de progreso queda enteramente desligada de
un exitismo histrico: de acuerdo con el pasaje citado, Kant admite que
pueda volverse al antiguo cauce, y afirma que el xito de una revolucin
no es aquello que determina su valor.
Por otra parte, el hecho que elige Kant para ejemplificar tal signo
no es otro que la Revolucin Francesa, que no es slo un paso hacia la
meta, sino que constituye ahora el signo histrico del progreso. Las
mediaciones que establece Kant entre el hecho y la idea de progreso, el
entusiasmo por la Revolucin y su carcter moral, son de algn modo el
progreso mismo (el entusiasmo, dice, demuestra un carcter moral del
220 Kant, I., )LORVRItDGHODKLVWRULD, trad. Eugenio maz, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000, p. 109.
221 ,ELG., p. 104.
222 No es posible resolver directamente la cuestin del progreso por la experiencia, as
reza el ttulo de la cuarta seccin del escrito, LELG., p. 101.
223 ,ELG., p. 104.

Florencia Abadi

103

gnero humano, que no slo nos permite tener esperanzas en el progreso, sino que lo constituye ya224). El entusiasmo no es un dato dado a
la intuicin [ein Gegebenes] sino un acontecimiento [Begebenheit] que
se da, y que en su manera indirecta de presentar la idea de progreso
recuerda el concepto kantiano de smbolo en el mbito de la esttica.225
Kant insiste en la independencia de la idea respecto del xito o fracaso
de la revolucin. La disposicin moral (como la dbil fuerza mesinica)
se sustrae a este criterio: no se trata de si la fuerza se realiza, sino del
deseo, del reclamo, de que as sea. La esfera moral en Kant es (tambin)
una exigencia independiente de su cumplimiento.
Esta revolucin de un pueblo lleno de espritu, que estamos presenciando
en nuestros das, puede triunfar o fracasar, puede acumular tal cantidad
de miseria y de crueldad que un hombre honrado, si tuviera la posibilidad
de llevarla a cabo una segunda vez con xito, jams se decidira a repetir un experimento tan costoso, y, sin embargo, esta revolucin, digo yo,
encuentra en el nimo de todos los espectadores (que no estn complicados
en el juego) una participacin de su deseo, rayana en el entusiasmo, cuya
manifestacin, que lleva aparejado un riesgo, no puede reconocer otra causa
que una disposicin moral del gnero humano.226

Cabe mencionar, a partir de lo dicho, la importancia que tanto para


Benjamin como para Kant tena la idea de esperanza.227 Nos interesa
224 ,ELG., p. 105.
225 Rodrguez, M., Kant y la idea de progreso, 5HYLVWDGH)LORVRItD, 3a poca, vol. VI,
1993, nm. 10, Madrid, Editorial Complutense, pp. 395-411; aqu, p. 402.
226 Kant, )LORVRItDGHODKLVWRULD, pp. 105-106.
227 En el temprano 6XHxRVGHXQYLVLRQDULR H[SOLFDGRVSRUORVVXHxRVGHODPHWDItVLFD
(1766), Kant hace una afirmacin contundente al respecto: la balanza de la razn no
es absolutamente imparcial y uno de sus brazos el que porta la inscripcin: HVSHUDQ]D
GHIXWXUR cuenta con una ventaja mecnica merced a la cual aquellas razones, aun
livianas, que caen en su platillo, hacen alzarse en el otro especulaciones de mayor peso.
Esta es la nica inexactitud que no puedo, ni tampoco quiero, eliminar $.., II, 349-50.
Adems, la vinculacin de la esperanza con la esfera religiosa tiene una vital importancia en Kant; como ha afirmado Martn Rodrguez, el nervio vital de la esperanza
en el progreso habr de localizarse en esa sabidura que viene de arriba [] Sin duda
que el factor religioso, en particular la idea de pecado original, se erige aqu en dueo
y seor de la situacin, hasta el punto de que autores como Philonenko, tras la estela de
Troeltsch y mucho ms recientemente de Schweitzer, llegarn a afirmar que el fondo
mismo del pensamiento kantiano, sin ceirnos en absoluto al tema aqu discutido, es
totalmente teolgico, Rodrguez, M., ORFFLW., pp. 400-1. La cuestin de la esperanza en
Kant merecera un desarrollo ms amplio que aqu no podemos realizar. Cf. Muguerza,
J., Kant y el sueo de la razn, en: Thibaut, C. (comp.), /DKHUHQFLDpWLFDGHODLOXV
WUDFLyQ, Barcelona, Crtica, 1991; Muguerza, J., /DUD]yQVLQHVSHUDQ]D6LHWHWUDEDMRV
\XQSUREOHPDGHpWLFD, Madrid, Plaza y Valds, 2009; Rodrguez Aramayo, R., &UtWLFD
GHODUD]yQXFUyQLFD, Madrid, Tcnos, 1992; Rodrguez Aramayo, R., ,PPDQXHO.DQW
/DXWRStDPRUDOFRPRHPDQFLSDFLyQGHOD]DU, Madrid, Edaf, 2001.

104

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

indicar aqu un aspecto de esta cuestin en que las teoras de ambos


autores consuenan: la distincin entre la esperanza como exigencia y
como motivacin. Kant afirma que aquel que vive moralmente puede
esperar ser recompensado por ello, si bien no debe dejarse motivar
por esa esperanza.228 En este sentido, Roberto Aramayo se refiere a
un imperativo elpidolgico en Kant, que seala la pertenencia de la
esperanza a la esfera noumnica, ajena a las motivaciones empricas: el
imperativo categrico kantiano difcilmente sobrevive sin el auxilio de
otro imperativo no menos importante y que podramos bautizar como
elpidolgico.229 En la misma matriz debe leerse la cuestin de la esperanza en Benjamin. A Winfried Menninghaus corresponde esta sutil
indicacin, que asume que la esperanza determina la accin aunque
no la motive, ya que sta escapa a su objetivacin como motivo: la
filosofa benjaminiana de la esperanza [] vive precisamente de este
carcter trascendente.230 sta se vincula con aquella falta de intencin
que determina esencialmente el concepto de tarea infinita. En sintona
con esa falta de intencin, la Begebenheit del entusiasmo kantiano abre
el horizonte de la esperanza.231

Consideracin final
Hemos intentado mostrar que el vnculo entre teora del conocimiento y mesianismo en la obra de Benjamin tiene su origen en las
reflexiones surgidas al calor de la recepcin de Kant. En este sentido,
sostuvimos que en los escritos de Kant sobre la historia esperaba encontrar materiales que vincularan la crtica del conocimiento que valoraba
altamente en Kant con cierta lectura del mesianismo judo. El concepto
de tarea infinita fue interpretado como una promesa en ese sentido.
Como prueban los fragmentos de 1917, crea que esta categora poda

228 Cf. 0RUDOSKLORVRSKLH&ROOLQV, $.., XXVII. 1, 284, citado por Rodrguez Aramayo,
&UtWLFDGHODUD]yQXFUyQLFD, p. 48.
229 Rodrguez Aramayo, R., &UtWLFDGHODUD]yQXFUyQLFD, p. 53. Naturalmente esta
designacin remite a la palabra griega , que significa esperanza. Tambin Teresa
Santiago ha indicado que la esperanza se ubica en el mbito de lo noumnico, en:)XQFLyQ
\FUtWLFDGHODJXHUUDHQODILORVRItDGH,PPDQXHO.DQW, Mxico, Anthropos, 2004, p. 72.
230 Menninghaus, W., Lo inexpresivo: las variaciones de la ausencia de imagen en Walter
Benjamin en: 6REUH:DOWHU%HQMDPLQ9DQJXDUGLDVKLVWRULDHVWpWLFD\OLWHUDWXUD8QD
YLVLyQODWLQRDPHULFDQD, p. 181. Menninghaus basa su anlisis en fragmentos de la
poca; por ejemplo, Arten des Wissens, GS VI, p. 48.
231 Rodrguez, M., ORFFLW., p. 411.

Florencia Abadi

105

rescatarse y reconducirse hasta una concepcin autntica del mesianismo, alejada de la idea de progreso.
Hemos subrayado la importancia de la idea de unidad sistemtica
del conocimiento como clave de la expectativa depositada en Kant. Este
elemento es vinculado por Benjamin con la nocin de doctrina y con
una concepcin del conocimiento como tarea infinita que no encontr
un suelo frtil en Kant y fue esbozada en discusin con Cohen. Si para
Cohen la solucin de la tarea infinita, su realizacin, est asegurada
por la eternidad del futuro, Benjamin contrapone a ello la idea de solucionabilidad de la tarea como premisa metdica del conocimiento, que
funda su autonoma.
Esta interpretacin benjaminiana del concepto de tarea infinita
constituye un resultado parcial de gran significacin. La reivindicacin
de la solucionabilidad (Lsbarkeit) de la tarea deja una huella persistente e inicia dentro de su obra una serie sistemtica expresada en el uso
peculiar del sufijo barkeit en tanto exigencia objetiva de redencin.
Esta serie articula los distintos mbitos en que se despliega su teora
del conocimiento. En la Segunda parte abordaremos el modo en que
esta exigencia se manifiesta en el mbito de la crtica de arte, as como
en el mbito de la traduccin. En efecto, poco despus de abandonar el
proyecto sobre Kant, Benjamin encara su tesis de doctorado sobre el
concepto de crtica de arte en el Romanticismo temprano. Veremos
que all Benjamin desliza sus propias consideraciones respecto del mesianismo, que conceba como la verdadera naturaleza del Romanticismo.
Un mesianismo que la tica kantiana y ciertos aspectos de su teora del
conocimiento le hicieron suponer que encontrara en los textos sobre
la historia y que, luego, abordara a partir del Romanticismo temprano.
Los problemas que estn contenidos en el concepto de tarea infinita la
unidad del conocimiento (bajo los trminos de doctrina o de sistema),
el devenir del conocimiento, la necesidad de una filosofa de la historia como fundamento del conocimiento filosfico, la autonoma de la
ciencia respecto del sujeto conocedor, y, especialmente, el problema de la
redencin seguieron ocupando a Benjamin en su prxima investigacin.
Como afirma an despus de la decepcin con los escritos kantianos, la
pregunta por la ciencia en tanto tarea infinita, si se la contempla ms
de cerca, es mucho ms profunda y ms filosfica de lo que parece a
primera vista.232

232 %ULHIH 1, p. 161.

106

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SEGUNDA PARTE
Crtica de arte y lenguaje:
la lectura del Romanticismo temprano

1. De Kant al Romanticismo

n una carta de junio de 1917 a Scholem unos meses antes de aquella en


que manifiesta su voluntad de escribir la tesis sobre Kant Benjamin
se refiere extensamente al Romanticismo temprano y a las lecturas que
proyecta de algunos textos especficos de Friedrich Schlegel y de Novalis.
All traza la siguiente relacin entre el Romanticismo de Jena y Kant:
En un sentido cuya profundidad uno primero debera explicar, el Romanticismo busca lograr, en el mbito de la religin, aquello que Kant llev
a cabo en los objetos tericos: exhibir su forma [ihre Form Aufzeigen].
Pero hay acaso una forma de la religin? En todo caso, el Romanticismo
temprano se representaba bajo el trmino historia algo anlogo a esto.233

La continuacin y transformacin que Benjamin busca realizar


de la filosofa kantiana sigue, entonces, la huella de los romnticos:
por un lado, propone en el Programa ampliar el concepto kantiano de
experiencia de tal modo que este pueda abarcar la religin; por otro,
afirma en sus apuntes sobre la nocin de tarea infinita que sta debe
estar referida a la forma del conocimiento, y no a su materia. Adems,
su propio argumento conduca tambin a una solucin en la filosofa
de la historia.
La posterior eleccin del Romanticismo temprano como tema de
su tesis se encuentra, desde el comienzo, profundamente ligada con el
proyecto sobre Kant, precisamente a partir de la estrecha relacin de las
reflexiones de los romnticos con el criticismo. En efecto, los mismos
romnticos conceban el criticismo como la tradicin filosfica que deba
continuarse y transformarse. Sus concepciones del conocimiento, desde

233 %ULHIH 1, p. 138.

109

el concepto mismo de crtica, partan de Kant pero se dirigan hacia


mbitos no abordados por l, como la crtica de arte y el lenguaje.234
Debe subrayarse que el giro de Benjamin hacia el Romanticismo
temprano no se basa en un entusiasmo repentino: la influencia de ste
en su obra puede constatarse en algunos de sus ms tempranos escritos: Dilogo sobre la religiosidad (1912), Romanticismo (1913),
Romanticismo. La respuesta del profano (1913), 235 (as como en la
correspondencia o en los relatos de Scholem236). Pero en esta carta de
junio Benjamin se refiere a un punto de inflexin en sus lecturas sobre
el movimiento: Llego felizmente por primera vez a un estudio profundo
del Romanticismo.237 Y esta necesidad de profundizar su indagacin de
los romnticos se halla ligada, como l mismo declara inmediatamente,
a una nueva postergacin de Kant, para quien requerira segn dice
ms tiempo:
A Kant, que en cierta forma sera urgente, debo an dejarlo de lado, y
esperar un momento ms propicio, pues a l (y a [Hermann] Cohen, quien
aparentemente estara gravemente enfermo) puedo estudiarlo slo despus
del plan ms extenso, que debe contar por tanto con perodos de tiempo
mayores. Ahora me dirijo primero al Romanticismo temprano, ante todo
a Friedrich Schlegel, luego a Novalis, August Wilhelm y Tieck, y despus,
si es posible, a Schleiermacher.238

234 La influencia del criticismo en el Romanticismo temprano, tanto de Kant como de la


'RFWULQDGHODFLHQFLD de Fichte (cuya recepcin del concepto de reflexin tratamos
en la seccin siguiente) son, segn el consenso de la crtica, muy significativas. Hacia
1795 Novalis escribe sus estudios sobre Fichte, y luego sobre Kant (cf. Fichte-Studien
y Hemsterhuis- und Kant-Studien en: Novalis, :HUNH7DJHEFKHUXQG%ULHIH, vol.
II, ed. por Hans-Joachim Mhl, Mnich / Viena, Carl Hanser, 1978). Segn Antonio
Pau: Las ideas de Fichte, minuciosamente desentraadas y en ocasiones rebatidas, se
convirtieron, efectivamente, en la base de todo su pensamiento posterior. )LFKWHDU fue
el trmino humorstico que emple habitualmente Novalis para referirse a la reflexin
filosfica. Al principio ILFKWHDED siguiendo a Fichte, y luego, desde finales de 1797,
contra Fichte, 1RYDOLV/DQRVWDOJLDGHORLQYLVLEOH, Madrid, Trotta, 2010, pp. 54-55.
Por esos aos, Fichte daba clases precisamente en Jena, y tuvo contacto directo con el
grupo. La lectura de Novalis de Kant fue temprana, de la mano de su preceptor Schmid
y su maestro Reinhold. Respecto de la vinculacin de Schlegel y el criticismo, Szondi
seala la importancia de las &DUWDVVREUHHOGRJPDWLVPR\HOFULWLFLVPR de Schelling.
235 Ambos textos fueron publicados con el pseudnimo Ardor en la revista juvenil 'HU
$QIDQJ, cf. GS II, 1, p. 44 y ss.
236 Cf. Scholem: Estudiaba en aquella poca los escritos en prosa de Friedrich Schlegel, que
GHVGHVLHPSUH ejercieron una fuerte atraccin sobre l, :DOWHU%HQMDPLQ +LVWRULD,
p. 75 (las bastardillas son mas).
237 %ULHIHp. 137.
238 ,ELG.

110

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Su primer paso ser, segn indica, trabajar sobre los Fragmentos de


F. Schlegel, en los que aspira a comprender sus fundamentos sistemticos;
luego sobre los fragmentos pstumos de Novalis, ms cuantiosos. La
cuestin del sistema que busca insistentemente en Schlegel muestra una
clara continuidad con el concepto de doctrina que crea ver encarnado en
la obra de Kant. En ambos casos, Benjamin persigue con sus lecturas la
construccin de un proyecto personal; como indica Karl Heinz Bohrer:
l se propuso originalmente escribir un trabajo sobre Kant y la historia.
El nfasis en la perspectiva sistemtica de Schlegel responde tambin a un
inters muy personal, a saber, el de hacer valer, de manera convincente,
su orientacin propia de la teora del arte en un trabajo filosfico.239
Aqu buscamos mostrar que, ms all del deslizamiento hacia la esfera
del arte y la efectiva voluntad de expresar su visin propia de la teora
del arte, el proyecto de Benjamin de esos aos es uno solo, condensado
en cierta concepcin de la tarea, y que rene los motivos que ya vimos:
sistema, unidad, exigencia de redencin, crtica, tradicin, lenguaje. En
definitiva, se trata de una fundamentacin filosfica del conocimiento
finalmente desarrollada como fundamentacin del conocimiento de
las obras de arte que est atravesada, como ya hemos insistido, por una
filosofa mesinica de la historia. Benjamin afirma que el centro del
Romanticismo temprano es: religin e historia.240 En comparacin con
el Romanticismo tardo, la belleza y profundidad de este movimiento de
fines del siglo XVIII radica para l en la vinculacin entre estas esferas,
que no abrev en hechos [Tatsachen] religiosos o histricos, sino que
busc producir en el propio pensamiento y en la propia vida la esfera
ms elevada en la cual estos dos deban coincidir.241
La cuestin de la crtica de arte, objeto de la futura tesis, se encuentra an completamente ausente en esta carta. La decisin de abordar
la obra fragmentaria de estos autores se explica aqu, una vez ms,
por su relacin con el concepto de tradicin: Benjamin declara que el
Romanticismo es el ltimo movimiento en recuperar para su tiempo
[hinberretten] la tradicin, operando una apertura orgistica de
sus fuentes secretas.242 Aqu debe atenderse no slo a la preocupacin
de los romnticos por recuperar las leyendas y el arte del pasado, sino
al hecho de que la operacin de rescate se lleva a cabo para el presente,
239 Bohrer, K. H., 'LH.ULWLNGHU5RPDQWLN, Frncfort del Meno, Suhrkamp, 1989, p. 29.
240 %ULHIH, p. 138.
241 ,ELG. Respecto del Romanticismo tardo, Benjamin tuvo contacto con las teoras de
Franz von Baader, Franz Joseph Molitor, Joseph Grres y Adam Mller, entre otros.
242 ,ELG.

Florencia Abadi

111

en un contexto que reconoce la fragilidad de la ligazn que une el presente al pasado, e incluso una cierta ruptura con el pasado. F. Schlegel
y Novalis conciben su propia poca como un momento de inflexin, en
que la cultura moderna debe asumir su carcter propio y reconstruir
su relacin tanto con la tradicin antigua que ya no admite la imitacin como matriz terica como con el medioevo (que en especial en
el caso de Novalis es resignificado positivamente). Como seala Piero
Cresto-Dina, el Romanticismo se identifica con la modernidad en la
misma medida en que sta representa la crisis.243 Ellos constatan nada
menos que el surgimiento de la historia como material de la literatura
moderna, cuya forma por excelencia es la novela,244 en contraste con
el mito que funciona como suelo en las narraciones de la Antigedad.
En la Modernidad el artista no posee ya un suelo firme desde el cual
partir en sus creaciones sino que se encuentra desamparado; de ah la
necesidad de fundar, como proclamaron los romnticos insistentemente,
una nueva mitologa.245
Tal mitologa, expresin de la obra de arte moderna, est caracterizada
como un proceso infinito, en devenir, en contraste con el acabamiento
y la perfeccin que se atribuye a las obras de arte antiguas: el modo
potico romntico est an en devenir; s, sta es su verdadera esencia,
que slo puede devenir eternamente; que nunca puede completarse.246
Por ello recibe el nombre, en el clebre fragmento 116 del Athenum, de
poesa universal progresiva. Tal denominacin guarda cierta afinidad
243 Cresto-Dina, P., 0HVVLDQLVPRURPDQWLFR:DOWHU%HQMDPLQLQWHUSUHWHGL)ULHGULFK
6FKOHJHO, Turn, Trauben, 2002, p. 9.
244 El nombre del movimiento [die Romantik] y la novela [Roman] tienen un origen
etimolgico comn. El origen del trmino romntico se remonta a mediados del
siglo XVII, en Inglaterra, donde el adjetivo URPDQWLFN tiene el sentido de al modo de
las viejas novelas. Cf. De Paz, A., Cuestiones terminolgicas y semnticas, en: /D
HYROXFLyQURPiQWLFD, Madrid, Tecnos, 1992, pp. 7-32. En este sentido, por novela hay
que entender aqu URPDQFH(en ingls), o sea, una narracin fantstica en la mayora
de los casos de asunto caballeresco y no QRYHO, la novela realista. En Carta sobre la
novela (1800), Schlegel enuncia la clebre definicin una novela es un libro romntico, intencionalmente tautolgica.
245 Debe mencionarse al respecto el clebre escrito titulado El programa sistemtico ms
antiguo del idealismo alemn, cuya autora se atribuye a Hlderlin, Hegel y Schelling, de
vital importancia para el proyecto de construccin de una nueva mitologa. Al respecto
han escrito, entre otros, Lacoue-Labarthe y Nancy (cf. (ODEVROXWROLWHUDULR7HRUtD
GHODOLWHUDWXUDGHOURPDQWLFLVPRDOHPiQ, trad. Cecilia Gonzlez y Laura Carugati,
Buenos Aires, Eterna Cadencia, 2012) y Jean-Marie Schaeffer (cf. /DQDLVVDQFHGHOD
OLWWpUDWXUHODWKpRULHHVWKpWLTXHGXURPDQWLVPHDOOHPDQG, Pars, Presses de lcole
normale suprieure, 1983).
246 Schlegel, F., Fragmentos del $WKHQlXP (1798), en: J. Arnaldo (ed.), )UDJPHQWRVSDUD
XQDWHRUtDURPiQWLFDGHODUWH, Madrid, Tecnos, 1987, p. 138.

112

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con la nocin de tarea infinita, tanto en su aspecto universal como en el


progresivo. No en vano, Benjamin se preocupa en su tesis por establecer
una diferencia entre esta progresin [Progredibilitt] y la idea de progreso
[Fortschritt] en el tiempo, que impugna insistentemente.247 El gnero
capaz de encarnar esta concepcin de la literatura ser precisamente
la novela: la poesa moderna seala en la novela el rebasamiento de los
gneros literarios, en la medida en que, segn F. Schlegel, la novela los
rene a todos, los incorpora y a su vez los colorea. Se trata de una suerte
de trans-gnero infinito, que contiene infinidad de gneros posibles.
Como afirma Paolo DAngelo, la progresividad de que se habla en
ella es, ante todo, el proceso de infinita superacin de los lmites entre
gneros.248 La infinitud se erige as como elemento caracterstico de la
modernidad, en contraste con la finitud caracterstica de la poca antigua. La universalidad apunta tambin al derrumbe de las barreras entre
el arte, la filosofa y el conocimiento. Los infinitos gneros conforman
un nico gnero progresivo, que se encuentra en proceso de creacin.
En tanto tarea, la nueva mitologa no surge espontneamente como una
forma de la naturaleza, al modo de la poesa antigua [Naturpoesie], sino
que asume un carcter autoconciente, artificial [Kunstpoesie]. Por eso la
poesa romntica est determinada por la reflexin y la crtica: La poesa
romntica es una poesa universal progresiva. Su designio no consiste
nicamente en volver a unir todos los gneros disgregados de la poesa
y en poner en contacto a la poesa con la filosofa y la retrica. Quiere
y debe mezclar poesa y prosa, genialidad y crtica.249 El personaje de
Hamlet, como encarnacin de la reflexin (infinita), constituye entonces
el eptome de la literatura moderna.250
247 Cf.: Die zeitliche Unendlichkeit, in der dieser Proze stattfindet, ist ebenfalls eine
mediale und qualitative. Daher ist die Progredibilitt durchaus nicht das, was unter dem
modernen Ausdruck Fortschritt verstanden wird, nicht ein gewisses nur relatives
Verhltnis der Kulturstufen zu einander, GS I, 1, p. 92.
248 DAngelo, P. /DHVWpWLFDGHOURPDQWLFLVPR, trad. Juan Daz de Atauri, Madrid, Visor,
1999, p. 194.
249 Schlegel, F., Fragmentos del $WKHQlXP, p. 137.
250 Cf. Schlegel, F., 6REUHHOHVWXGLRVREUHODSRHVtDJULHJD, trad. Berta Raposo, Madrid,
Akal, 1996, pp. 78 y ss. Al respecto puede verse Abadi, F. y Setton, R., La figura
de Hamlet en la potica de Friedrich Schlegel, en: Rearte, J. y Sol, J., (eds.), 'HOD
,OXVWUDFLyQDO5RPDQWLFLVPRUXSWXUDWHQVLyQFRQWLQXLGDGBuenos Aires, Prometeo/
Universidad Nacional de General Sarmiento, 2010, pp. 291-301.
Benjamin retoma la idea de Hamlet como tragedia del hombre en moderno en: Das
Dornrschen (1911), cf. Benjamin, W., GS II, 1, pp. 9-12; tambin en el libro sobre el
7UDXHUVSLHO la figura de Hamlet es analizada en su exceso reflexivo como modelo de
la absorcin meditativa.

Florencia Abadi

113

Como puede observarse, esta teora de los gneros literarios no se


reduce a una concepcin de la literatura, sino que impregna la concepcin
romntica del conocimiento y configura, como ha insistido Peter Szondi,
una filosofa de la historia. Esto se vincula con el carcter especulativo
de la concepcin romntica de la potica en tanto mbito parcial de la
esttica, que constituye una ruptura y una innovacin absoluta dentro
de la historia de la potica (en los dos sentidos indicados por Szondi, en
tanto Lehre der Dichtung y Lehre der Dichtkunst). La potica del Romanticismo y el idealismo Fichte, Schlegel, Schelling y Hegel es el comienzo
de una potica que ya no busca establecer reglas sino que persigue un
conocimiento que se satisfaga a s mismo.251 El camino hacia esta nueva
forma de potica fue allanado precisamente por Kant. Szondi pone de
relieve la influencia de Kant en la teora de los gneros literarios de F.
Schlegel, con el objetivo de mostrar que es Schlegel y no Schiller quien
aplica de modo ms contundente el mtodo del criticismo a la esttica.
No sin una advertencia previa sobre la necesidad de guardarse de ver en
Schlegel un kantiano ortodoxo, Szondi presenta una lectura de la teora
de los gneros schlegeliana como una crtica de la razn potica, que
se plantea el problema de las condiciones de posibilidad del concepto
mismo de los gneros y de su sistematizacin.252 Es decir que Schlegel
intentara deducir la teora de los gneros a partir de un anlisis criticista
del concepto de gnero: que el conjunto de los gneros no sea contingente sino que est fundamentado sobre un principio, que sea reductible
a un principio, en una palabra, que el conjunto forme un sistema.253
Para Szondi, esta aplicacin de la crtica del conocimiento en sentido
kantiano desemboca en las reflexiones de Schlegel en el rebasamiento
del sistema de los gneros. Esta apropiacin de la filosofa trascendental
est orientada entonces a la superacin de los lmites establecidos por
Kant al conocimiento, en el marco de un proyecto que pretende acceder
al absoluto precisamente a travs del arte.
Unos meses despus de anunciar su renovado inters por el Romanticismo temprano, Benjamin se explaya, en una carta del 6 de septiembre de 1917, sobre el concepto de tradicin (carta que hemos analizado
en la Primera parte). Recordemos que all afirma la tradicin como
Medium de la enseanza y el aprendizaje, y destaca su carcter conti251 Szondi, P., 3RHWLNXQG*HVFKLFKWVSKLORVRSKLH,, Frncfort del Meno, Suhrkamp, 1974,
p. 13-15.
252 Szondi, P., La teora de los gneros poticos en Friedrich Schlegel, en: 5HYLVWD ECO,
N 162, Bogot, pp. 561-591; aqu, p. 562.
253 ,ELG., p. 566.

114

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nuo (comparable a las olas del mar). Esta concepcin de la tradicin,


ligada a la doctrina religiosa y a la nocin de tarea infinita, tiene una
clara inspiracin en el Romanticismo de Jena. As como Benjamin concibe las interpretaciones y comentarios de la Torah (Midrash) como el
paradigma de aquel proceso en que se transmite la tradicin, Schlegel y
Novalis llevan a cabo una operacin similar a partir de la Biblia como
libro absoluto. En Ideas (1800), pregunta retricamente Schlegel: O
hay otra palabra, para distinguir la idea de un libro infinito de la de un
libro vulgar, que no sea Biblia, libro por excelencia, libro absoluto?.254
La concepcin de la novela se liga con la idea de un libro que es todos
los libros. En una carta a F. Schlegel de 1798, Novalis comenta: Me
escribes a propsito de tu proyecto de Biblia, y yo, en mi estudio sobre
la ciencia en general, a propsito de su cuerpo, o sea, a propsito del
libro, he llegado tambin a la misma idea de Biblia, de la Biblia como
ideal del libro.255 Novalis concibe su proyecto de enciclopedia como
una Biblia cientfica. Es evidente que para los romnticos no se trata
del judasmo, sino del cristianismo, la religin de la modernidad que
ellos oponen al politesmo griego (y en cuyo marco se da la lucha del
protestantismo con el catolicismo, que los determina profundamente;
como se sabe, Novalis, y posteriormente F. Schlegel, toman partido por
el segundo).256 Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el cristianismo
tambin era una fuente de inspiracin fundamental en las concepcio254 Schlegel, F., Ideas, en 3RHVtD\)LORVRItD, trad. D. Snchez Meca y A. Rbade Obrad,
Madrid, Alianza, 1994, p. 162.
255 Novalis, 6FKULIWHQ'LH:HUNH)ULHGULFKYRQ+DUGHQEHUJVed. por P. Kluckohn y R.
Samuel, Stuttgart, Kohlhammer, 1960-1988; aqu vol. IV, p. 262; citado por DAngelo,
RSFLW., p. 200-201.
256 El texto emblemtico al respecto es quizs La cristiandad o Europa de Novalis.
Antonio Pau afirma: Aunque /DFULVWLDQGDGR(XURSD trata el mismo tema que +DFLD
ODSD]SHUSHWXD de Kant, publicado muy poco tiempo antes en 1795, entre uno y otro
texto hay un abismo: el que media entre la Ilustracin y el Romanticismo. Kant propugna una alianza de Estados (6WDDWHQYHUHLQ, 9|ONHUEXQG) como camino hacia la paz,
y Novalis reduce su ilusin de unidad a Europa. Kant asienta la alianza en el derecho
(6WDDWHQUHFKW), y Novalis fundamenta la unidad en la religin, RSFLW., p. 151. Contra
Kant, Novalis afirma hacia el final del ensayo: Entre las potencias beligerantes no
cabe concertar la paz, toda paz es mera ilusin, es un mero armisticio. Es imposible
que fuerzas temporales se equilibren a s mismas, slo un tercer elemento, a la vez
temporal y supraterrenal, puede resolver este cometido. Finalmente pide el retorno de
la antigua fe catlica contra el protestantismo (cf. Pau, LELG., p. 155). Schlegel no quiso
publicar este texto en la revista que compartan. Respecto de la relacin de Schlegel
con el cristianismo, Benjamin afirma en sus cartas que Schlegel observa al cristianismo
en un proceso de decadencia: Wie auch ein solcher stiller Zerfall des Christentums
Friedrich Schlegel vor Augen stand, nicht etwa weil er dessen Dogmatik bestritt, sondern
weil seine Moral nicht romantisch: das heit nicht still und lebendig genug, weil sie

Florencia Abadi

115

nes de Benjamin. Eso puede observarse desde la importancia de Franz


Joseph Molitor en el dilogo de Benjamin y Scholem sobre la cuestin
de la doctrina, hasta el significado de las figuras de Felix Noeggerath y
Florens Christian Rang (importante interlocutor durante la redaccin del
libro sobre el Trauerspiel, telogo y pastor protestante, cuyo mesianismo
materialista se opona a la ortodoxia cristiana); pasando por el lugar que
tiene en su concepcin del mesianismo precisamente el Romanticismo,
como mostraremos en esta Segunda parte. En los ltimos aos, veremos que el telogo cristiano Fritz Lieb tuvo tambin una considerable
importancia. En este marco, la recepcin de Benjamin de los conceptos
de arte y tradicin de los romnticos, vinculados con la idea de tarea
infinita, son ligados al concepto de tradicin de la cbala juda; como
supo ver Cresto-Dina:
Se puede captar el pensamiento central de la tesis El concepto de crtica de
arte en el Romanticismo alemn recordando el uso emptico, cabalstico,
que los romnticos hicieron del concepto de tradicin: as como al interior
del judasmo la Cbala representaba originariamente una tradicin oral no
codificada, inseparable de su subsistir como tradicin, as para los romnticos las formas del arte y de la filosofa no son algo fijo y concluido de una
vez para siempre, sino que continan viviendo en la reflexin infinita, en
eterna transformacin.257

La infinitud del proceso de interpretacin adquiere en los romnticos un carcter mstico. En sus fragmentos, Novalis afirma que la
meta de una ciencia es su dios, que le permite un perpetuo mobili, de
modo que el qumico busca la piedra filosofal, el filsofo, un primer y
nico principio, el matemtico, una ecuacin fundamental, el mdico,
un elixir de la vida, el poltico, un Estado libre, una paz perpetua.258 E
inmediatamente escribe, sin ulteriores especificaciones (en el estilo de
apuntes programticos que caracteriza estos fragmentos): sobre los
obstculos que impiden el cumplimiento de cada una de estas tareas.259
La tarea no puede cumplirse porque la modernidad ha inaugurado la
poca de lo infinito. No slo en lo prctico, como entenda Kant, sino
tambin en lo terico.
ihm erregt, mnnlich (im weitesten Sinne) und letzten Endes unhistorisch erschien,
%ULHIH, p. 138.
257 Cresto-Dina, P., RSFLW., p. 8. La cita pertenece a Menninghaus, en :DOWHU%HQMDPLQV
7KHRULHGHU6SUDFKPDJLHFrncfort del Meno, Suhrkamp, 1980, p. 217.
258 Cf. Fragmento 132 (IV), en: Novalis, /D(QFLFORSHGLD, trad. F. Montes, Madrid, Fundamentos, 1996, p. 38.
259 ,ELG., p. 39.

116

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En medio de estas lecturas de los romnticos, y despus de la decepcin con los escritos de Kant sobre la historia, Benjamin vuelve precisamente al punto en que ya se encontraba: el Romanticismo temprano.
Las concepciones romnticas de la religin, de la historia, de lo infinito,
del lenguaje (incluso de la traduccin) y tambin su teora de la crtica
de arte pero no nicamente justifican el inters de Benjamin por la
Frhromantik en el marco de las mismas preocupaciones que lo condujeron a Kant. Pero sobre todo debe destacarse la concepcin romntica
de la filosofa, que Novalis puso en las siguientes palabras: la idea de la
filosofa es una tradicin misteriosa. En trminos generales, filosofa es
la tarea de saber. Es una ciencia indeterminada de las ciencias, un misticismo del afn de saber, el espritu de las ciencias, por as decirlo. []
Pero todas las ciencias estn relacionadas unas con otras, luego la filosofa
nunca estar completa.260 La idea de tarea infinita rene tanto la unidad
como la incompletitud. Esta doble caracterizacin fue fundamental para
Benjamin, quien, como expresa Adorno, an sosteniendo el rebasamiento
de la frontera entre lo condicionado y lo incondicionado, no condujo
nunca su pensamiento hacia una afirmacin de la totalidad.261
En lo que sigue mostramos cmo Benjamin elabora a partir de los
romnticos tanto una filosofa del arte como una filosofa del lenguaje
que contienen los elementos centrales de su teora del conocimiento
redentor. Segn sus propias palabras, el abordaje del mesianismo en la
tesis fue slo indirecto, mediato [nur mittelbar].262 Sostenemos que
tal mediacin se establece gracias al concepto de criticabilidad [Kritisierbarkeit] de la obra de arte. Esta nocin implica una exigencia de
redencin en las obras, que consuena con la perspectiva benjaminiana
ya esbozada en aquellos apuntes preparatorios sobre el concepto de
tarea infinita (en que introduca el concepto de solucionabilidad). El
concepto de criticabilidad es el elemento central de la fundamentacin
(y legitimacin) del conocimiento de la crtica, que Benjamin reformular en los escritos inmediatamente posteriores: Las afinidades de
Goethe (1922) y El origen del drama barroco alemn (publicado en 1928,
comenzado en 1923). La comprensin de esta cuestin requiere atender
a los vaivenes respecto de la relacin que se establece entre las obras
de arte y el concepto as como respecto de la argumentacin sobre los
fundamentos de la historicidad de las obras. Con el objetivo de mostrar
260 Novalis, /D(QFLFORSHGLD, p. 44.
261 Adorno, Th., 1RWHQ]XU, pp. 550-551.
262 *% I, p. 208.

Florencia Abadi

117

que el concepto de redencin articula las distintas etapas de su concepcin de la crtica y gua sus reelaboraciones, nos detendremos en los tres
textos mencionados (El concepto de crtica de arte, Las afinidades,
El origen), que, como ha indicado Burkhardt Lindner, constituyen
la gran serie esttico-filosfica de la juventud.263 El recorrido persigue
los siguientes objetivos: a) exponer las razones por las cuales Benjamin
sita en el concepto romntico de crtica de arte el comienzo de una
consideracin filosfica de la crtica, mostrando el papel que atribuye
a la filosofa de Kant como precursora; b) elucidar la apropiacin de
la nocin romntica de crtica a partir de su relacin con la idea de
redencin y el modo en que esta se inserta dentro del programa general
de Benjamin (en ese sentido, mostraremos las continuidades con el
proyecto doctoral sobre Kant); c) abordar las objeciones benjaminianas
a la teora romntica del arte explicitadas en El origen del drama, que
involucran la recusacin de algunos de sus conceptos fundamentales:
la reflexin, la autonoma de la forma, el carcter viviente de la obra;
d) presentar el concepto de ideal del problema de Las afinidades en
tanto reelaboracin de la nocin de criticabilidad; e) analizar la nocin
de lo carente de expresin [das Ausdruckslose] presente tambin en
Las afinidades y que ha sido vinculada por la crtica con lo sublime
kantiano en tanto complemento de la definicin de la obra como ruina.
Luego nos dedicaremos a la filosofa del lenguaje de Benjamin, que
recibe la influencia del Romanticismo temprano y es desarrollada en el
contexto de sus lecturas de F. Schlegel. Veremos que Benjamin incluye en
su tesis doctoral una reflexin sobre la terminologa filosfica como clave
de su interpretacin de la teora del conocimiento romntica. El recorrido sigue los siguientes pasos: a) una exposicin de la teora admica
del lenguaje en Sobre el lenguaje en general de 1916, explicando su
relacin con los requisitos del Programa y su afinidad con F. Schlegel, b)
un anlisis del concepto de tarea en la teora de la traduccin (expuesta
en La tarea del traductor), que permite observar el traslado de la exigencia de redencin a una nueva esfera y c) un examen de la teora del
lenguaje nominativo en el prefacio al libro sobre el Trauerspiel (en el
contexto de una teora de las ideas de carcter discontinuo), que permite
dar cuenta del concepto de origen, otra figura central en la vinculacin
del conocimiento con la redencin.

263 Lindner, B., *RHWKHV:DKOYHUZDQGWVFKDIWHQ. Goethe im Gesamtwerk en %HQMDPLQ


+DQGEXFK, p. 472.

118

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2. Conocimiento y redencin en la crtica de arte


/DLQWHUSUHWDFLyQGHOFRQFHSWRURPiQWLFRGHFUtWLFDGHDUWH
 FULWLFDELOLGDG\UHGHQFLyQ
La concepcin neoclsica del arte, segn la cual la obra deba seguir
reglas determinadas, fue puesta en cuestin enrgicamente por el movimiento de jvenes escritores alemanes que se llam Sturm und Drang.
Entre aproximadamente 1766 y 1785, Herder, Goethe, Lenz, Brger,
Gerstenberg, Heinse, Schiller, entre otros, escribieron obras literarias y
textos programticos que produjeron una revolucin espiritual en Alemania.264 En oposicin a la concepcin neoclsica, estas figuras exaltaron
la poesa popular, la poesa que brota del corazn y la espontaneidad
creadora: ideas que hicieron confluir en el concepto de genio creador.
Shakespeare fue erigido en el modelo de genio original (gesto que ya
haba comenzado Lessing) contra los cultores de la potica clasicista que
vean en l un semibrbaro carente de fineza y de gusto,265 en oposicin a Corneille y Racine. As, el Sturm und Drang ha sido portavoz de
la recusacin del pensamiento normativo, en nombre de una visin del
arte que otorga primaca al sentimiento subjetivo. A la universalidad de
la norma importada, y en buena medida mal importada, de Francia por
Johann Christoph Gottsched, se enfrenta la individualidad alemana del
corazn, el pueblo y la personalidad.
En su tesis de doctorado, Benjamin lee la disputa del neoclasicismo
y el Sturm und Drang en trminos de una lucha entre un dogmatismo,
surgido al calor del racionalismo ilustrado, y un escepticismo, encarnado en los representantes del Sturm und Drang (de entre los cuales a
Benjamin interesan muy especialmente las ideas de Goethe). En este
contexto, interpreta las ideas estticas del Romanticismo de Jena como
264 Esta revolucin espiritual ha sido contrapuesta a la revolucin poltico-social francesa.
En Alemania la poltica estaba reservada a la alta nobleza, y a partir de all se explica
que las ambiciones de estos escritores se circunscribieran a la expresin literaria. La
dificultad de la burguesa para acceder a la vida poltica motiv que muchos de estos
jvenes volcaran sus ansias de cambio a las letras. Estos condicionamientos estamentarios fueron tratados en la literatura del 6WXUPXQG'UDQJ, por ejemplo en el :HUWKHU de
Goethe. Cf. Korff, H. A., *HLVWGHU*RHWKH]HLW9HUVXFKHLQHULGHHOOHQ(QWZLFNOXQJGHU
NODVVLVFKURPDQWLVFKHQ/LWHUDWXUJHVFKLFKWH, 5 vols., Leipzig, J. J. Weber, 1923-1957,
especialmente vol. 1.
265 Ballin, G., 6WXUPXQG'UDQJ,(VFULWRVSURJUDPiWLFRV, Buenos Aires, Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, 1962, p. 10. Ejemplo de este culto
es el clebre texto del joven Goethe En el da de Shakespeare [Zum Shakespeares
Tag, 1771].

Florencia Abadi

119

una perspectiva superadora de estas dos posiciones, cuya herramienta


fundamental es precisamente su concepto de crtica de arte. Y una vez
ms Kant sienta las bases de la filosofa futura. En el mbito de la teora
del conocimiento, el concepto de crtica kantiano haba superado la anttesis entre dogmatismo y escepticismo. Benjamin afirma que de modo
anlogo, el concepto romntico de crtica de arte resulta superador del
dogmatismo esttico de la regla racionalista y de la posicin antittica
del Sturm und Drang, escptica en cuanto a sus efectos266 (ya que lleva
a la abolicin de cualquier fundamentacin del juicio sobre las obras).
En este sentido, Kant ha preparado el camino267 a los romnticos de
Jena, quienes colocan por primera vez sostiene Benjamin el concepto
de crtica en el centro de la filosofa del arte: slo con los romnticos
se afirm definitivamente la expresin crtico de arte [Kunstkritiker]
frente a la ms antigua de juez de arte [Kunstrichter].268 Es el criticismo
kantiano (como seala Szondi) la condicin de posibilidad de una teora
autnticamente cognoscitiva y especulativa del arte.
En cuanto superacin de aquellas dos perspectivas, el Romanticismo
temprano debe enfrentar el problema de determinar cmo debe ser
el discurso de la crtica de arte para que sta haga justicia a su objeto.
Se trata de llevar a cabo una fundamentacin del gnero crtico una
metacrtica o filosofa de la crtica a partir de un anlisis de la peculiaridad de la obra artstica (la cual va a justificar, en ltima instancia,
la legitimidad de la aproximacin). Esta metacrtica recusa, por un lado,
la tesis escptica que impugna la justificacin conceptual de toda crtica
de arte y, por otro, la concepcin que propone juzgar las obras a partir
de un sistema normativo externo que ignora la singularidad concreta de
la obra. En contraste con estas dos posiciones, los romnticos postulan
una crtica inmanente, que parte de la obra y establece sus parmetros
a partir de ella.
El concepto a travs del cual realizan esta operacin de situar a la
crtica en el corazn mismo de la obra es, para Benjamin, el de criticabilidad. Este principio establece que la obra contiene en s misma el
germen de su crtica y que, por lo tanto, reclama el concepto desde su
propia estructura interna. La obra es criticable, con independencia de la
crtica. Esto no significa nicamente que sea susceptible de ser criticada
266 GS I, 1, p. 53. Para las citas de este texto, hemos utilizado en todos los casos la traduccin de J. F. Yvars y Vicente Jarque ((OFRQFHSWRGHFUtWLFDGHDUWHHQHO5RPDQWLFLVPR
DOHPiQ, Barcelona, Pennsula, 2000).
267 ,ELG, p. 52.
268 ,ELG

120

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sino que refiere, como hemos insistido, a una latencia, una exigencia. La
obra no es concebida como el producto de la aplicacin de determinadas
reglas (neoclasicismo) ni como el mero resultado de una mente genial
(Sturm und Drang), sino que como afirma Novalis, citado por Benjamin lleva un ideal a priori en su seno, una necesidad de existir.269 Eso
posibilita la inmanencia de la crtica. Las resonancias de esta frase de
Novalis en el concepto de redencin de Benjamin, como exigencia del
objeto, explican la recurrencia de esta cita en su obra.270
Dicha criticabilidad se debe a una reflexin, que la obra contiene
en s y que se desarrolla se desenvuelve como un ovillo en la crtica.
La crtica de arte potencia, entonces, esta reflexin presente en la obra
y la completa, la mejora, la universaliza. As, como afirmaba Friedrich
Schlegel, poesa y filosofa se unen.271 Benjamin dedica al concepto de
reflexin la primera parte de la tesis, partiendo de la caracterizacin
fichteana en la Doctrina de la ciencia, que segn sostiene resulta fundamental para el desarrollo del concepto romntico de reflexin en el
mbito del arte. Con ello, Benjamin muestra el fundamento gnoseolgico del concepto romntico de crtica de arte: la crtica contiene un
momento cognoscitivo; y esto, por lo dems, tanto si se la toma por un
conocimiento puro como si se la considera ligada a valoraciones. De tal
modo, tambin la determinacin romntica del concepto de crtica de
arte ha sido construida enteramente sobre premisas gnoseolgicas.272
Definida por Benjamin como el estilo del pensamiento romntico,
la reflexin es, ante todo, el lugar en que se asienta la posibilidad de un
contacto directo con lo absoluto. En efecto, la autoconciencia reflexiva,
en cuanto relacin inmediata del pensamiento consigo mismo, es la
salida que encuentra el idealismo ante la encrucijada de la cosa en s.
En el proceso de reflexin el contenido es la forma del pensamiento,
el propio acto de pensar. En la medida en que ningn otro contenido
detiene el proceso ni es necesario para llevarlo a cabo, el autoconoci269 Cf.: Jedes Kunstwerk hat ein Ideal a priori, eine Notwendigkeit bei sich, da zu sein,
LELG., p. 76.
270 Benjamin ya haba citado este fragmento de Novalis en 1915 en Dos poemas de Friedrich
Hlderlin (GS II, 1, pp. 105-106), y se referir nuevamente a l en (ORULJHQ (GS I,
1, p. 233).
271 Esta tesis se encuentra expresada de diversas maneras en varios pasajes de su obra; vase,
por ejemplo, Conversacin sobre la poesa, Fragmentos del Lyceum [117], Sobre
el Meister, o Sobre la filosofa. En este ltimo texto afirma: Poesa y filosofa son
un todo indivisible [...] poesa y filosofa son por completo una misma cosa y se hallan
fundidas, 3RHVtD\)LORVRItD, p. 83.
272 GS I, 1, p. 11.

Florencia Abadi

121

miento puede ser inmediato. Sin embargo, explica Benjamin, la cualidad


infinita de la reflexin podra complicar este conocimiento inmediato:
la autoconciencia, o el esquema reflexivo que la funda, podra, aparentemente, sumar siempre otro nivel, con lo cual estara determinada por
un regreso al infinito. Fichte resuelve el problema postulando que la
autoconciencia no se produce por medio de una reflexin sino que se
halla inmediatamente presente en el pensar. Segn Benjamin, Fichte
se esfuerza por excluir la infinitud de la accin del yo del dominio de
la filosofa teortica para remitirla al de la prctica, en tanto que los
romnticos tratan justamente de hacerla constitutiva para la filosofa
teortica y, con ello, para el conjunto de la filosofa.273 Este comentario
explica en qu sentido el concepto de tarea infinita de Benjamin sigue
a los romnticos: tambin l coloca la infinitud, como vimos, dentro
del mbito teortico. La solucin del Romanticismo depende aqu de
una distincin entre dos tipos de infinitud: la infinitud del proceso
[Unendlichkeit des Fortgangs] y la infinitud de la relacin [Unendlichkeit
des Zusammenhanges].274 La infinitud del proceso estara vinculada
con un progreso infinito del proceso formal de la conciencia que, como
vimos, Benjamin recusa y del que pretende separar a los romnticos. La
infinitud de la relacin contrasta con la idea de un proceso formal; la
reflexin es concebida por los romnticos como creadora, y su despliegue
tiene lugar en un mbito real y viviente. De all que el pensar sea caracterizado como un poetizar o romantizar, trminos con los cuales
F. Schlegel y Novalis buscaron dar cuenta de un pensamiento capaz de
producir o crear, en cierto sentido, su propia materia. Esta concepcin se
halla plasmada con vigor en las siguientes palabras de Schlegel, citadas
por Benjamin: Existe un gnero de pensamiento que produce algo y
que, por ello, presenta gran semejanza formal con la capacidad creadora
que atribuimos al yo de la naturaleza y al yo del mundo. A saber: el
poetizar, que crea en cierto modo su propia materia.275 El Medium de
la reflexin no es vaco, y la infinitud de la relacin se vincula con las
conexiones sistemticas que se dan en ese mbito real, una infinitud
cumplida, plena [erfllte] no vaca, en la que todo se conecta en
una infinita multiplicidad de modos: sistemticamente, como diramos
hoy.276 Benjamin interpreta el mesianismo romntico a partir de esta

273
274
275
276

122

,ELG., p. 22.
,ELG, p. 26.
,ELG., p. 63.
,ELG., p. 26 (las bastardillas son mas).

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

idea de cumplimiento, que aleja el concepto de infinitud de un progreso


que se desarrollara en un tiempo homogneo, y la vincula ms bien con
una exigencia positiva de redencin. Para ello se apoya en palabras de
Charlotte Pingoud, quien afirma que: Queda desestimado el pensamiento de un ideal de la humanidad que se autorrealiza en la infinitud;
se exige el Reino de Dios en la Tierra ahora mismoPerfeccin en
todo punto del existir, ideal realizado en cada etapa de la vida; de esta
exigencia categrica [kategorische Forderung] procede la nueva religin
de Schlegel.277 Sistema (unidad), exigencia permanente en cada ahora,
son los elementos centrales de la concepcin de la redencin del propio
Benjamin. En este sentido, la declaracin de Gary Smith que afirma
que del tpico de la tarea infinita en Kant qued nicamente la infinitud de la reflexin, soslaya la enorme importancia de sta en el planteo
benjaminiano y su profunda conexin con los intereses que rodearon
aquel plan inicial.278 Esta reflexin infinita constituye, como veremos,
el fundamento del concepto de criticabilidad, y por lo tanto del vnculo
entre conocimiento y redencin.
El postulado de una reflexin en la obra y no en el sujeto creador es
clave para comprender el carcter objetivo que los romnticos de Jena
pretendan darle al arte y a la crtica, segn la interpretacin de Benjamin.
sta contrasta con una larga tradicin que desde Hegel confin las teoras
romnticas al subjetivismo, y est motivada precisamente por su propio
inters en establecer la crtica de arte como mbito de conocimiento. El
fenmeno de la autoconciencia reflexiva en Schlegel y Novalis no remite
a un yo [Ich], como ocurra en el caso de Fichte: para los romnticos la
reflexin parte de un s mismo [Selbst] y remite al propio pensamiento.
En tanto s-mismos, los objetos y las obras de arte tambin son centros
de reflexin. La crtica, entonces, es equiparada a un experimento
mediante el cual se activa o potencia un autoconocimiento de la obra
que permite un incremento de su autoconciencia:
La crtica es algo semejante a un experimento en la obra de arte, en virtud
del cual se estimula la reflexin por la que la obra es elevada a la conciencia
y al conocimiento de s misma [] El sujeto de la reflexin es, en el fondo,
la obra de arte misma, y el experimento no consiste en la reflexin sobre

277 ,ELG., p. 13 (las bastardillas son mas).


278 Cf. Smith, G.: All that ultimately remained of this topic [the infinite task in Kant],
however, was the confluence of the Fichtean and early Romantic concerns with boundlessness of reflection [Unendlichkeit der Reflexion], RSFLW, p. 14.

Florencia Abadi

123

una obra [] sino en el despliegue de la reflexin esto es, del espritu en


la obra.279

Dos centros reflexivos, un sujeto y una obra, pueden traspasarse


recprocamente en el Medium de la reflexin que, en consonancia con
los conceptos de doctrina y de tradicin, es concebido como un mbito
continuo. En el Medium de la reflexin todas las formas artsticas se
conectan recprocamente en un continuum (de aqu la idea de unir todos
los gneros, todas las formas, en un nico gnero representado por la
novela). El conocimiento consiste precisamente en esa conexin sistemtica en el absoluto. Las formas expresan as, segn la interpretacin
de Benjamin, el principio de un continuum de las ideas para la filosofa
y el arte.280 El concepto de forma resulta central para la nocin rigurosa
de obra que, segn Benjamin, los romnticos introducen en la filosofa
del arte: la forma es precisamente la expresin objetiva de la reflexin
de la obra, su autolimitacin.281
Mediante estos procedimientos tericos, la crtica se diferencia del
juicio, de la evaluacin del arte. Si bien todo s-mismo puede ser un
centro reflexivo, la criticabilidad pertenece slo a la obra de arte. Se
trata del nico criterio de distincin entre obras de arte y producciones
que no llegan a serlo. No hay ninguna escala de valores, ningn criterio
para diferenciar grados de valor entre obras de arte autnticas. En la
medida en que son criticables, son obras de arte, y en la medida en que
son malas, esto es, no tienen valor artstico, no se las puede criticar.
El carcter no criticable de los productos malos indica, como nica
conducta posible ante los mismos, el silencio:
el valor de la obra depende nica y exclusivamente de la cuestin de si hace
posible su crtica inmanente o no la hace. Si sta es posible, si existe en la
obra, por tanto, una reflexin que se pueda desplegar, absolutizar y resolver
en el medium del arte, se trata de una obra de arte. La mera criticabilidad
de una obra representa la evaluacin positiva de la misma; y esta evaluacin
no puede ser emitida a travs de una investigacin particularizada, sino
ms bien slo por el hecho mismo de la crtica, pues no existe ningn otro
patrn, ningn otro criterio para la presencia de una reflexin salvo la
posibilidad de su fecundo despliegue, que se denomina crtica. En segundo
lugar, esa evaluacin implcita de las obras de arte en la crtica romntica
es notable por el hecho de que no se encuentra a su disposicin ninguna
279 GS I, 1, pp. 65-66.
280 ,ELG., p. 89.
281 GS I, 1, p. 74.

124

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escala de valores. Si una obra es criticable, es una obra de arte; en otro


caso no lo es.282

El trmino crtica designa aqu un proceso cuya positividad es destacada por Benjamin como rasgo distintivo frente al concepto moderno
(que postula una instancia negativa como constituyente de la crtica).283
El conocimiento tiene su fundamento en una reflexin que es un reclamo
positivo, una exigencia, en la obra misma.
Bajo las rgidas formas acadmicas, Benjamin introduce, subrepticiamente, sus propias consideraciones respecto del mesianismo, que
conceba adems como la verdadera naturaleza del Romanticismo. En
este sentido, resulta elocuente la carta del 7 de abril de 1919 dirigida a
Ernst Schoen, en que afirma que su tesis doctoral es apenas una indicacin de la verdadera naturaleza del Romanticismo, la cual consiste
precisamente en el mesianismo; el abordaje de esta cuestin, sin embargo,
ha sido nicamente mediato [nur mittelbar] (slo trat la concepcin
del arte), debido a las restricciones que le presentaba la exigida actitud
cientfica que cuestiona como inautntica.284 En efecto, Benjamin trat
de modo indirecto la cuestin del mesianismo: precisamente mediante
la nocin de criticabilidad, portadora de aquella exigencia mesinica.
De este modo, el propio concepto benjaminiano de redencin puede
encontrarse en esta temprana tesis de doctorado. Sostenemos que es en
relacin con su concepto de redencin que debe estudiarse la reivindicacin benjaminiana de la nocin de criticabilidad.
En efecto, en su tesis sobre el Romanticismo, la crtica de arte cumple
la funcin de redimir las obras. El proceso se describe de una manera
particular, que explica cul es precisamente la tarea de la crtica: en tanto
el incremento de la reflexin en la obra es infinito (segn Benjamin, por
principio), la crtica se erige como el mbito en que la obra singular,
limitada se orienta hacia la infinitud del arte. La limitacin de la obra
reside, como vimos, en su forma, y las distintas formas se renen en la
forma absoluta del arte: la idea de arte.285 sta remite a una unidad del
282 GS I, 1, pp. 78-79 (las bastardillas son mas). Esta idea de Benjamin ser retomada luego
por Adorno y destacada como un aspecto clave de su teora esttica: Las obras de arte,
especialmente las de mxima dignidad, estn esperando su interpretacin. Si en ellas
no hubiera nada que interpretar, si estuvieran sencillamente ah, se borrara la lnea de
demarcacin del arte, bVWKHWLVFKH7KHRULH, *HVDPPHOWH6FKULIWHQ, Frankfurt a. M,
Suhrkamp, 1996, p. 193 (7HRUtD(VWpWLFD, trad. Fernando Riaza, Taurus, Madrid, 1986,
p. 172).
283 GS I, 1, p. 67.
284 *% I, p. 208.
285 GS I, 1, p. 87.

Florencia Abadi

125

arte que recibe a la obra en su seno. La poesa universal progresiva y el


concepto de poesa trascendental son determinaciones de esta idea, as
como la prosa. La prosa tiene una funcin unificadora, es el suelo de la
creacin, y por eso la novela pudo erigirse como trans-gnero supremo.
Lo prosaico se vincula con la sobriedad, con lo reflexivo (no exttico);
bajo esta determinacin la idea del arte revela tambin el aspecto racional
del Romanticismo. Por otro lado, el aspecto prosaico de la crtica queda
legitimado a travs de esta valoracin de la prosa, y se convierte en una
coincidencia que permite la unin entre ambas, el pasaje espontneo
de la obra a su reflexin crtica. De este modo, la crtica no evala ni
enjuicia una obra singular, sino que expone la relacin de la obra con la
idea de arte y, por lo tanto, con las dems obras: nada tiene de funcin
informativa o pedaggica: no es el crtico el que pronuncia un juicio
sobre sta, sino el arte mismo, en tanto que o bien asume en s la obra en
el medium de la crtica, o la repudia.286 Una vez asumidas redimidas
por medio de la crtica, las obras son disueltas (destruidas)287 en la idea.
En la misma direccin interpreta Benjamin el papel de la irona
romntica. Segn afirma, sta no destruye completamente la obra sino
la ilusin artstica, conservando la obra. En ambos casos la obra singular
se ve desplazada hacia la idea de arte. Esta interpretacin de la categora
de Ironie, emblemtica del Romanticismo de Jena, difiere de la lectura
subjetivista que la entenda como un signo de la libertad del artista.288
En tanto que no destruye la obra, la irona de la forma levanta el velo
ante el orden trascendental del arte y lo descubre, junto al inmediato
subsistir de la obra en l, como un misterio.289 Tanto mediante la irona como mediante la crtica la obra redime su relatividad y se eleva al
absoluto del arte.
La insercin del concepto romntico de criticabilidad dentro del
programa benjaminiano puede explicarse por analoga con el modo
en que el concepto de redencin es utilizado en otras tres esferas de
conocimiento: la filosofa, la traduccin, la historia. En cada uno de
286 ,ELG, p. 80.
287 Una idea positiva de destruccin recorre la obra de Benjamin, en estrecha vinculacin
con la de redencin. Para un anlisis de esta cuestin en el mbito religioso y poltico,
cf. Lwy, M., 5HGHQFLyQ\XWRStD, donde el autor releva la presencia del anarquismo
en el mesianismo judaico.
288 Benjamin distingue entre una irona de la materia, en la que se conserva el elemento
subjetivo que los crticos haban atribuido a esta categora, y una irona formal, a la
que da mayor importancia y que constituye parte del giro interpretativo que hace del
Romanticismo (cf. ,ELG., pp. 83-87).
289 ,ELG., p. 86.

126

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estos mbitos, la redencin se presenta bajo la forma de una exigencia


cuya independencia de las respuestas de los hombres es destacada por
Benjamin. Como hemos afirmado, esta exigencia recibe, en tanto eje de
la problemtica mesinica, diversos nombres en cada esfera: en el caso
de la filosofa, los de solucionabilidad y origen; en la traduccin, el de
traducibilidad, segn la cual el lenguaje es traducible ms all de su
traduccin efectiva; en el mbito de la historia, la nocin de ahora de
la cognoscibilidad remite al reclamo de redencin procedente de las
utopas frustradas de las generaciones pasadas. En esta constelacin
conceptual se inserta el trmino criticabilidad, que Benjamin destaca
en su interpretacin del Romanticismo. El mesianismo es, justamente,
la principal premisa que Benjamin comparte con los romnticos, y que
establece una convergencia entre sus ideas an despus de que Benjamin
comenzara a sentir, durante el final de la escritura de la tesis, la necesidad
de tomar distancia de sus referentes juveniles.

/DVFUtWLFDVDOFRQFHSWRURPiQWLFRGHFUtWLFDGHDUWHHQ
El origen del drama barroco alemn
Determinar la tarea que Benjamin asigna a la crtica de arte exige
precisar aquellos aspectos en que su perspectiva se separa de la teora del
arte del Romanticismo de Jena. Como afirmamos, el proyecto personal
de Benjamin avanza mediante sucesivos alejamientos de sus referentes
tericos. Ya en el eplogo de El concepto (La teora del arte tempranoromntica y Goethe), agregado a ltimo momento, puede observarse un
distanciamiento de las ideas del Romanticismo y una reivindicacin de
algunas ideas estticas de Goethe, presentadas en oposicin a aqullas.
Cabe sealar que en la contraposicin entre la teora del arte romntica
y la de Goethe, Benjamin ve el punto fundamental de la historia del
concepto de crtica de arte.
Si bien Benjamin disiente, en este eplogo, con la concepcin
goetheana que niega la criticabilidad de la obra (o que concibe la crtica
como una prctica pedaggica y exotrica) tambin defiende aqu varias
tesis inspiradas en Goethe, que constituyen un punto de inflexin en
su pensamiento, y que luego sern retomadas para formular su propia
concepcin de la crtica. stas son: a) la existencia de una discontinuidad
entre las obras y entre las ideas, en oposicin al continuum de las formas
artsticas en el Medium de la reflexin; b) la defensa de la preeminencia
del contenido en el arte (vinculada con la recusacin de la autonoma
de la esfera artstica); c) la tesis de que la obra de arte consiste en un torso

Florencia Abadi

127

y no en una totalidad ligada a la clebre crtica a la nocin romntica de


smbolo y al carcter viviente atribuido por los romnticos al Medium
de la reflexin. Sobre estas tres cuestiones retorna Benjamin en El origen
del drama barroco alemn, donde puede verse documentado no slo el
cambio en sus ideas, sino el modo en que este cambio se dirige contra la
esttica romntica. En ese sentido, discutimos con aquellos trabajos que
enfatizan la persistencia de la influencia del Romanticismo de Jena, y
soslayan las rupturas con este movimiento como el estudio de Mrcio
Seligmann-Silva.290 Las tensiones, y a veces contradicciones, entre los
escritos de Benjamin que abordan la cuestin, las modificaciones terminolgicas y la oscuridad de sus expresiones hacen que resulte muy
complejo establecer una articulacin precisa que permita comprender
su perspectiva y la evolucin de sta en el tiempo. Como suele ocurrir
en otros mbitos de su filosofa, esta tarea es el nico antdoto contra
peligrosos malentendidos.
En primer lugar, Benjamin rechaza en la tesis de habilitacin la idea
romntica de Reflexion, oponindose a la postulada continuidad de su
carcter. Destaca, en cambio, la ndole discontinua de las ideas en que
habita la verdad; la ignorancia de esta discontinuidad habra extraviado
el enrgico intento romntico por renovar la teora de las ideas.
No ha sido infrecuente que la ignorancia de esta discontinua finitud suya
[de las ideas] haya frustrado algunos intentos vigorosos de renovar la teora
de las ideas, que se concluyen por ahora con el de los primeros romnticos.
En sus especulaciones la verdad asumi, en vez de su genuino carcter
lingstico, el carcter de una conciencia reflexiva.291

Benjamin sostiene aqu una teora de las ideas de inspiracin platnica,


que entiende las ideas como esencias, realia en el sentido de la escolstica medieval que defenda la posicin de los universales in re.292 Estas
esencias presentan una estructura discontinua, que describe a partir de
la imagen de una constelacin de estrellas. (Volveremos sobre esta teora
hacia el final de la seccin sobre filosofa del lenguaje.)
290 Mrcio Seligmann-Silva afirma que Benjamin continu sosteniendo hasta la obra de
los 3DVDMHV una concepcin de la crtica como 0HGLXP de la reflexin (/HUROLYURGR
PXQGR, pp. 191-199). Una vez ms, es Adorno quien lee correctamente el problema a
pesar de las voces que hoy se levantan contra su interpretacin de Benjamin: Entre las
ilusiones de las que se desembaraz para no tener que rendirse estaba tambin la de la
figura monadolgica, yacente en s misma, de la propia reflexin... (Caracterizacin
de Walter Benjamin, en: Adorno, Th. W., 6REUH:DOWHU%HQMDPLQ, Madrid, Ctedra,
2001, p. 19).
291 GS I, 1, p. 218 (las bastardillas son mas).
292 GS I, 1, p. 220.

128

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La reflexin es rechazada, entonces, por su vinculacin con una


esfera eidtica continua. En la medida en que la reflexin constituye la
piedra angular en que se sostena la justificacin romntica de la crtica
de arte inmanente, el fundamento de la criticabilidad, cabe esperar que
su rechazo arrastre consigo un cambio significativo en su consideracin
de la legitimidad de la crtica. Su capacidad de hacer justicia a la obra
no podr sostenerse en un proceso reflexivo ahora impugnado que
unira la crtica con la obra, sino que ella deber hallar una justificacin
de otra ndole, i. e., en el carcter lingstico de la verdad. La reflexin
ser reemplazada, entonces, por un despliegue del lenguaje formal de la
obra que privilegia, ante todo, la exposicin de su contenido. Benjamin lo
expresa de manera explcita al exigir que la crtica encuentre sus criterios
de un modo inmanente, gracias a un despliegue del lenguaje formal
[Entwicklung der Formensprache] de la obra en el que se exterioriza su
contenido en detrimento de su efecto.293 Se observa aqu que Benjamin,
lejos de erigir la forma en esencia primordial del arte, la concibe como
un momento necesario en la exposicin del contenido de verdad.
El objeto de la crtica filosfica consiste en mostrar que la funcin de la
forma artstica es [] convertir en contenidos de verdad [Wahrheitsgehalte],
de carcter filosfico, los contenidos objetivos [Sachgehalte], de carcter
histrico, que constituyen el fundamento de toda obra significativa.294

El contenido de verdad est fuertemente ligado al contexto histrico


de la obra. Sndor Radnoti ha subrayado, en este sentido, la importancia
de la historia para el concepto benjaminiano de crtica: para Benjamin
[] el contenido de verdad es concebible slo en el marco de una situacin hermenutica, en el dilogo de la comprensin en que participan el
creador, la obra, cualquier persona a la que sta se dirige, y la totalidad
del mundo histrico.295 Radnoti indica, asimismo, la influencia que
ejerci sobre Benjamin la idea de Alois Riegl respecto de la indiferencia
metodolgica del valor artstico en la historia del arte. En este sentido,
puede observarse una temprana desconfianza en la idea de la autonoma
del arte, que se vincula con el carcter limitado de la esttica romntica.
Ya en su tesis de doctorado, Benjamin toma distancia del Romanticismo
en tanto movimiento que continu la senda de la autonoma trazada
por Kant:
293 GS I, 1, p. 225.
294 GS I, 1, p. 358.
295 Radnoti, S., Benjamins Dialectic of Art and Society, en: %HQMDPLQ3KLORVRSK\$HV
WKHWLFV+LVWRU\, Gary Smith (ed.), Londres, University of Chicago Press, 1989, p. 128.

Florencia Abadi

129

[F. Schlegel] asegur en el mbito del arte, por el lado del objeto o de la
obra, aquella autonoma que Kant haba conferido a la facultad del juicio en
su crtica respectiva. El principio cardinal de la actividad crtica posterior
al Romanticismo, la valoracin de las obras segn criterios inmanentes, ha
sido obtenido en razn de las teoras romnticas, las cuales, por cierto, ya
no satisfacen plenamente en su forma pura a ningn pensador actual.296

Hacia el ao 1800, los romnticos pudieron pensar el lugar de constitucin del objeto de la crtica como una autorreflexin del arte, pero el
siglo XX ya no puede permitirse esta operacin. La limitacin histrica
de la teora romntica exige pensar nuevos fundamentos filosficos
para aquellos principios suyos que se han mantenido vigentes. En su
lcido ensayo, Jean-Maurice Monnoyer indica la irreductibilidad del
conflicto que atraviesa la teora del arte de Benjamin en su bsqueda de
esos nuevos fundamentos: A medida que l denuncia las variantes ms
corrompidas de lart pour lart, se opone en un mismo gesto a la euforia
de las posiciones funcionalistas o sociologizantes.297 Por esto, Svens
Kramer sostiene que Benjamin rebas el concepto de inmanencia.298
El lugar que Benjamin otorga al contenido en el arte no es ajeno a
su posicin respecto de la autonoma. En sus concepciones ms tradicionales, la autonoma de la obra no est desligada de cierta primaca
de la forma artstica. Esto puede verse, por ejemplo, en la concepcin
romntica de la forma como autolimitacin de la reflexin: la libertad
de la obra procede de la ausencia de limitacin exterior, en sintona con el
concepto de autonoma en el mbito prctico.299 Como seala Monnoyer,

296 *6 I, 1, p. 72 (las bastardillas son mas). En una carta a Scholem de marzo de 1918
enfatiza esta relacin entre la autonoma de la obra de arte en los romnticos y la esttica
kantiana, y afirma a partir de all que su tarea consiste en demostrar que el concepto de
crtica romntico tiene como presupuesto esencial, una vez ms, la esttica de Kant:
Die relative Autonomie des KunstZHUNHV gegenber der Kunst oder vielmehr seine
lediglich transzendentale Abhngigkeit von der Kunst ist die Bedingung der romantischen Kunstkiritk geworden. Die Aufgabe wre, Kants esthetik als wesentliche
Voraussetzung der romantischen Kunstkritik in diesem Sinn zu erweisen, carta del
30 de marzo de 1918, %ULHIH1, p. 180.
297 Monnoyer, J. M, Philosophie de la critique et teneur de vrit, :DOWHU%HQMDPLQ&UL
WLTXHSKLORVRSKLTXHGHODUW, R. Rochlitz y P. Rusch (eds.), Pars, Presses Universitaires
de France, 2005, pp. 115-141; aqu, pp. 135-136.
298 Kramer, S., :DOWHU%HQMDPLQ]XU(LQIKUXQJ, Junius, Hamburg, 2003, p. 47.
299 Sobre la relacin entre el concepto de forma artstica y la autonoma en la esttica
idealista, vase Brger, P., &UtWLFDGHODHVWpWLFDLGHDOLVWD, trad. Ricardo Snchez Ortiz
de Urbina, Madrid, Visor, 1996, pp. 187-189.

130

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

la autonoma de la obra de arte conlleva para Benjamin la prdida de


la intuicin de los contenidos concretos.300
Por ltimo, el libro sobre el Trauerspiel recusa otro aspecto de la
concepcin del arte de F. Schlegel: el carcter viviente del absoluto
que es determinado como arte. Benjamin, por el contrario, concibe
la obra de arte como una ruina y la crtica, en consecuencia, como un
proceso de mortificacin [Mortifikation]: no se trata, por tanto, a la
manera romntica, de un despertar de la conciencia en los vivos, sino de
un asentimiento del saber en las obras, que estn muertas.301 La crtica
toma el lugar de un saber sobre algo ya perimido; no consiste, desde
luego, en matar o destruir el arte, sino en concebir el conocimiento de
la obra como histrico, penetrado por la fugacidad del objeto y, por lo
tanto, por su muerte. La nocin de ruina procede de aquella concepcin
de la forma artstica segn la cual sta procesa contenidos histricos y
los convierte en contenido de verdad filosfico.
Esta transformacin de los contenidos objetivos en contenido de verdad
hace que la prdida de efectividad sufrida por una obra de arte (y debido a
la cual de dcada en dcada disminuye el atractivo de sus antiguos encantos)
se convierta en el punto de partida de un renacimiento en que toda belleza
efmera cae por entero y la obra se afirma como ruina. En la estructura
alegrica del Trauerspiel barroco siempre se han destacado claramente
tales formas reducidas a escombros que son caractersticas de la obra de
arte redimida.302

La estructura alegrica del drama barroco alemn, determinada


por la fragmentacin, tiene con la ruina una relacin cardinal; las
alegoras son, en el dominio del pensamiento, lo que las ruinas en el
dominio de las cosas. 303 Benjamin intenta rescatar la alegora de su
desestimacin en las estticas clasicista y romntica (e incluye aqu a
Hermann Cohen), que la relegaron en favor del smbolo. Este rescate
es tambin de la naturaleza que contempla el alegorista, atravesada por
la transitoriedad, la decadencia y la desintegracin. La muerte, afirma
Benjamin, socava profundamente la lnea de demarcacin entre physis
y significado304, y por ello la alegora implica, en el contexto de secularizacin y de vaciamiento de la trascendencia, el vaciamiento de los
300
301
302
303
304

Monnoyer, ORFFLW, pp. 118-119.


GS I, 1, p. 357.
,ELG., p. 358.
,ELG., p. 354.
,ELG., p. 343.

Florencia Abadi

131

signos y la arbitrariedad en su relacin con las cosas. En contraposicin,


el smbolo busca la sntesis perfecta entre significado y significante,
y con ello se erige como figura de la reconciliacin y la totalidad. La
naturaleza del smbolo es orgnica, viviente; la de la alegora, petrificada, desmembrada, fragmentaria, atestada de aquellos signos que se
han vaciado. Sin embargo, en esta fragmentacin y esta transitoriedad
observa Benjamin precisamente una indicacin del mundo redimido.
En el teatro barroco, en que la historia es expuesta como sufrimiento del
mundo y catstrofe, esa misma transitoriedad se convierte en signo (en
alegora) de la redencin. As la calavera, emblema de la transitoriedad
del poder terrenal y de la vanidad humana, en que se plasma todo lo
que la historia desde el principio tiene de intempestivo, de doloroso, de
fallido, expresa tambin plenamente y como enigma, la historicidad
biogrfica de un individuo, 305 o si se quiere, como afirma la cita de
Benjamin de von Lohenstein: Si cuando el Altsimo viene a levantar la
cosecha de las tumbas/ Entonces yo, una calavera, me transformar en
el rostro del ngel.306
Ya en el ao 1919, inmediatamente despus de la tesis de doctorado,
Benjamin se aboca a una exposicin de su propio concepto de crtica:
ste implica la reelaboracin del concepto de criticabilidad a la luz de su
concepcin del contenido de verdad de la obra y el carcter mortificador
de la crtica. Pero debe tenerse en cuenta que estos distanciamientos
de la teora romntica que hemos indicado dejan intactos dos puntos:
i) el carcter redentor de la crtica y ii) la legitimidad, o mejor dicho, la
necesidad de la crtica en tanto aproximacin conceptual a las obras
de arte.

(OFRQFHSWRGHFUtWLFDHQLas afinidades electivas de Goethe


 FRQWHQLGRGHYHUGDG
Precisamente en el tiempo que medi entre la entrega de su tesis
doctoral (1919) y el comienzo del proceso de escritura de su fallida tesis
de habilitacin (1923), Benjamin estuvo abocado a la elaboracin de un
texto crtico sobre Las afinidades electivas de Goethe.307 Se ha afirmado
que este escrito contina de algn modo la teora expuesta en la tesis
305 ,ELG., p. 343.
306 ,ELG., p 406.
307 El tiempo de escritura de este ensayo se colige, de modo inexacto, de sus cartas. Hacia
1922 habra terminado el trabajo, pero continu las correcciones aos ms tarde, ya
comenzada su publicacin parcial en la 1HXH'HXWVFKH%HLWUlJHen 1924, con el consen-

132

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

doctoral, en la medida en que intenta iluminar la obra desde s misma el


punto de partida no es otro que la novela de Goethe, y por lo tanto pone
en prctica el principio de inmanencia de la crtica.308 En este sentido,
no debera perderse de vista el hecho de que el concepto de crtica aqu
esbozado difiere del romntico y consuena, en cambio, con las crticas
al Romanticismo que hemos sealado. As, su estudio ayuda a completar
la temprana concepcin de la crtica de arte, con sus constantes, variaciones y tensiones. A pesar de que la recepcin de la obra de Benjamin
lo haya condenado a un lugar marginal, este escrito intermedio es con
todo derecho el tercero de la gran serie esttico-filosfica de su juventud.
En una carta dirigida a Scholem, escrita durante la redaccin del
ensayo, Benjamin declara que ste consiste en una crtica ejemplar, que
debe servir de introduccin a ciertas exposiciones puramente filosficas.309 En definitiva, se trata una vez ms de intentar una fundamentacin
de la crtica, tras las huellas de la justificacin del conocimiento como
problema filosfico principal, que conduce una vez ms a la nocin de
redencin.
Esta nueva fundamentacin establece, en primer lugar, que la crtica
consiste en la bsqueda del contenido de verdad [Wahrheitsgehalt] de la
obra de arte. Su punto de partida reside en el contenido objetivo [Sachgehalt] de la obra: los realia o contenidos concretos que, de acuerdo con
la metfora de Benjamin, constituyen las cenizas de la hoguera, de la
que parte el crtico en busca de la llama (el contenido de verdad). Las
obras ms duraderas son aquellas cuya verdad est ms profundamente
enraizada en su contenido objetivo,310 es decir, en su tiempo histrico.
El modo en que la crtica procede en su bsqueda es explicado por Benjamin con la siguiente imagen:
Supngase que uno conoce a una persona que es bella y atractiva, pero
reservada, porque lleva un secreto. Sera reprochable querer penetrar en
ella. Pero es muy lcito investigar si tiene hermanos, y si su naturaleza tal
timiento de Hugo von Hofmannsthal. El texto completo fue publicado recin despus
de la muerte de Benjamin.
308 En este sentido afirma Bernd Witte: El trabajo sobre /DVDILQLGDGHVHOHFWLYDV de Goethe
satisface de una manera paradigmtica las exigencias que Benjamin haba formulado
para la crtica en su tesis, :DOWHU%HQMDPLQ8QDELRJUDItD, p. 58. Tambin Burckhardt
Lindner: *RHWKHV:DKOYHUZDQGWVFKDIWHQnimmt den Anspruch der philosophischen
.XQVNULWLNGHQGLH'LVVHUWDWLRQUHNRQVWUXLHUWXQGHUQHXHUWKDWZLHGHUDXIRKQHGD
damit eine direkte Applikation frhromantischer Theoreme intendiert wird, *RHWKHV
:DKOYHUZDQGWVFKDIWHQ... , en: %HQMDPLQ+DQGEXFK..., p. 475.
309 GS I, 3, p. 812.
310 GS I, 1, p. 125.

Florencia Abadi

133

vez puede aclarar en algo lo enigmtico del extrao. Absolutamente de esta


manera investiga la crtica a los hermanos de la obra de arte. Y todas las
obras autnticas tienen sus hermanos en el mbito de la filosofa.311

La comparacin ofrece, por un lado, una respuesta a las posturas


anti-intelectualistas, susceptibles a una presunta violencia de la crtica.
Pero por otro lado, rechaza una vez ms la pregunta directa. La crtica
no debe vulnerar el secreto de la obra; su procedimiento consiste, en
cambio, en un rodeo, trmino que define al mtodo filosfico en El
origen: ella debe rastrear la verdad de la obra a travs de su parentesco
con la filosofa. La operacin consiste, una vez ms, en una suerte de
compromiso entre el anti-intelectualismo escptico y el racionalismo
neoclasicista. Segn se ponga el nfasis en las objeciones a uno u otro
de estos polos, puede hacerse una lectura ms o menos intelectualista
de Benjamin.
El parentesco como clave de la relacin entre la obra de arte y la
filosofa implica que la crtica debe atravesar un camino que se dirige a
la obra indirectamente; as, la crtica filosfica conserva su legitimidad
en la medida en que no es enteramente ajena a la obra, sino que tiene
con ella un vnculo de familiaridad. Para explicar el carcter de este
parentesco, Benjamin utiliza el concepto de ideal del problema [Ideal
des Problems], que hemos introducido brevemente, por su conexin
con la idea de sistema y de doctrina, en la Primera parte. En sintona
con la nocin de solucionabilidad de la tarea, este concepto designa
una pregunta virtual, que en rigor no puede plantearse, y que tiene por
respuesta a la filosofa como unidad o sistema. Sin ser preguntas, las
obras de arte son configuraciones que tienen una profunda afinidad
con esta pregunta virtual. La tarea de la crtica de arte consiste, entonces, en promover la manifestacin del ideal presente en la obra, para
que sta muestre la capacidad del contenido de verdad de presentarse
como supremo problema filosfico. Se trata de exponer la configuracin del enigma y no de resolverlo, ni siquiera de formularlo. La crtica
debe detenerse ante la formulacin por veneracin a la obra, pero muy
igualmente por respeto a la verdad.312
As, este concepto de ideal del problema alude no slo a la formulacin del contenido de verdad, sino ms bien a su formulabilidad virtual

311 ,ELG, p. 172.


312 GS I, 1, p. 173.

134

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

[virtuelle Formulierbarkeit],313 es decir, a la capacidad del contenido de


verdad de ser formulado. Pero no se trata slo de una capacidad sino
tambin de una necesidad, tal como expresa este sufijo en diversas
categoras centrales de la obra benjaminiana. El carcter formulable del
problema de las obras de arte marca la exigencia de redencin. Benjamin
expresa del siguiente modo la relacin entre la verdad y la exigencia de
las obras: la verdad en una obra se podra conocer no como indagada
[erfragt], pero s como exigida [erfordert].314 De este modo, esta nocin
de exigencia fundamenta la posibilidad de referirse legtimamente a la
verdad en las obras. Es el mundo objetivo al que pertenece la obra el
que presenta esta exigencia de redencin y el que, por lo tanto, justifica
el uso de la nocin de verdad: slo hay verdad en los objetos, as como
la verdad reside en la objetividad [Sachlichkeit].315
El lugar otorgado al objeto explica la oposicin de Benjamin a la concepcin biogrfica tradicional de la crtica, representada en este ensayo
por el Goethe de Friedrich Gundolf, que busca en la vida del artista el
GVOEBNFOUPEFMKVJDJPTPCSFMBPCSB#FOKBNJOMBMMBNB
[falsificacin primigenia] del mtodo. Perteneciente al objeto, la verdad
de la obra no puede hallarse contenida en la vida del artista, que, por el
contrario, obstruye el camino a la crtica. En cambio, afirma que la obra
debe estar decididamente en primer plano [] la nica conexin racional
entre creador y obra consiste en el testimonio que ella da de l.316 En
este sentido, la obra puede echar luz sobre la vida, pero no a la inversa.
Benjamin opone de este modo su concepcin filosfica a la perspectiva
de Gundolf, quien realiza una mitificacin de la vida de Goethe. Para
Benjamin, mito y verdad se excluyen recprocamente.317
En la medida en que el reclamo del mundo objetivo se afirma ms all
de que el sujeto lo atienda, se crea un espacio llamado aqu virtual
de latencia. As, el concepto de formulabilidad virtual implica una
reelaboracin de la nocin de criticabilidad. Ambas categoras respon313 ,ELG. La versin castellana que hemos estado citando, la excelente traduccin de
Graciela Caldern y Griselda Mrico, traduce Formulierbarkeit por capacidad de
formulacin. Elegimos esta otra ya que intentamos mostrar que este concepto forma
parte de la serie de categoras terminadas con el sufijo barkeit, cuya relacin con la
exigencia de redencin explicamos en este trabajo.
314 ,ELG.
315 ,ELG, p. 162.
316 ,ELG., p. 155.
317 ,ELG., p. 162. Vale la pena subrayar la crtica al mito en los escritos de Benjamin, as
como el aspecto ilustrado de esta oposicin entre mito y verdad filosfica, en contra
de las lecturas romantizantes de su obra.

Florencia Abadi

135

den, en efecto, a los mismos principios tericos: no slo subrayan esta


independencia del sujeto y la legitimidad de la aproximacin conceptual
a la obra, sino que remiten la cuestin de la crtica a la redencin. Por
otro lado, esta modificacin terminolgica se corresponde tambin con
una variacin conceptual: mientras la criticabilidad romntica supona
una unidad continua de las formas artsticas, el ideal del problema
entiende la obra como fragmento dentro de la pluralidad discontinua
del mbito artstico.

(OFRQFHSWRGHFUtWLFDHQLas afinidades electivas de Goethe


 ORFDUHQWHGHH[SUHVLyQ
Hemos visto que en El origen... Benjamin establece como tarea de la
crtica la mortificacin de la obra. En Las afinidades elabora un concepto complementario de aqul: lo carente de expresin [das Ausdruckslose], que refiere a una fuerza crtica [kritische Gewalt], presente en la
obra, que paraliza la vida de sta y la muestra detenida en un instante.
Se trata de una interrupcin del movimiento vital de la obra, en que se
produce una cesura en lo expresado, es decir, en el aspecto fenomnico
de la obra. As, se revela la existencia de un vnculo de la obra con un
determinado silencio. En la tragedia griega, Benjamin indica la presencia
paradigmtica de este poder de lo carente de expresin, perceptible en
el enmudecimiento del hroe. Tambin en su comentario de un anlisis
que hace Hlderlin de Edipo (as como en un anlisis de sus himnos),
se refiere, en este sentido, al concepto de cesura [Csur], cuyo alcance
ampla desde el mbito de la tragedia al arte en general. La cesura se
entiende aqu precisamente como la cada de toda expresin que cede el
lugar a un poder que es, dentro de todos los medios artsticos, carente
de expresin, un poder capaz de cortar la palabra a la armona de la
obra.318
En un escrito clave entre los estudios especializados, Winfried Menninghaus lleva a cabo una lectura del concepto de lo carente de expresin
que lo inserta en la larga tradicin que, desde Pseudo-Longino hasta
Hegel y pasando por Addison, Dubos, Schiller, Burke y Kant trat
el concepto de lo sublime dentro del mbito de la esttica.319 Segn su
318 GS I, 1, p. 182.
319 Menninghaus, W., Lo inexpresivo: las variaciones de la ausencia de imagen en Walter
Benjamin en: 6REUH:DOWHU%HQMDPLQ9DQJXDUGLDVKLVWRULDHVWpWLFD\OLWHUDWXUD
/DYLVLyQODWLQRDPHULFDQD, pp. 37-56. Esta interpretacin fue continuada luego por
otros autores, que han perseguido especialmente la huella de una posible similitud

136

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

interpretacin, la nocin benjaminiana de lo carente de expresin sera


una prolongacin de la reflexin sobre lo sublime. El parentesco estara
dado por cierto carcter privativo o negativo sugerido por ambas nociones. En efecto, en el emblemtico tratamiento de Edmund Burke (Una
indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas de lo sublime y de
lo bello, 1757), los elementos que despiertan en nosotros el sentimiento
de lo sublime poseen un carcter privativo: la vacuidad, la oscuridad,
la soledad, el silencio. El terror delicioso de lo sublime se vincula, en
ltima instancia, con la idea de algn tipo de privacin y en su grado
mximo, con la muerte, privacin de la vida. En sintona con ello y
ms all de las obvias diferencias entre la esttica fisiolgica de Burke y
la trascendental de Kant, la caracterizacin kantiana coloca la gensis
del sentimiento de lo sublime en la imposibilidad de la imaginacin de
exponer las ideas de la razn, es decir, de representrselas. A partir de esta
incomodacin entre imaginacin y razn, de la privacin de la libertad de
la imaginacin por s misma, se despierta en nosotros el sentimiento de
nuestra determinacin suprasensible. Nuestra imaginacin muestra en
lo sublime sus lmites y su inadecuacin a nuestras ideas: El sentimiento
de la inadecuacin de nuestra facultad para la consecucin de una idea,
que es para nosotros ley, es respeto.320 Como el mismo Kant lo notara,
lo sublime se vincula con el segundo mandamiento del Antiguo Testamento, que prohbe la produccin y la adoracin de las imgenes: Quiz
no haya en el libro de la ley de los judos ningn pasaje ms sublime que
el mandamiento: No debes hacerte ninguna imagen tallada ni alegora
alguna, ni de lo que hay en el cielo, ni de lo que hay en la tierra, ni de lo
que hay debajo de la tierra, etc.. Ese solo mandamiento puede explicar
el entusiasmo que el pueblo judo, en su periodo civilizado, sinti por
su religin, cuando se compar con otros pueblos o aquel orgullo que
inspira el mahometismo.321 Kant retornara aqu, una vez ms, como
aquel Kant judo de Cohen, que a partir de lo noumnico y lo carente
entre el concepto benjaminiano de lo carente de expresin y lo sublime kantiano. As
ocurre por ejemplo en los siguientes escritos de Imaculada Kangussu y Olgria Matos,
respectivamente: Walter Benjamin e Kant I. Inexprimivel: a herana do sublime na
filosofia de Walter Benjamin, en: /HLWXUDVGH:DOWHU%HQMDPLQ, Mrcio Seligmann-Silva
(comp.), FAPESP/AnnaBlumme, San Pablo, 1999, pp. 147-156; y Walter Benjamin e
Kant II. 7ZLOLJKW]RQH: o lugar da beleza en Kant & Benjamin, LELG., pp. 157-168.
320 Kant, I., .ULWLNGHU8UWHLOVNUDIW, :HUNDXVJDEH X, Wilhelm Weischedel (ed.), Frncfort
del Meno, Suhrkamp, 1996, p. 180. Aqu utilizamos la traduccin de Manuel Garca
Morente, en: Kant, I., &UtWLFDGHO-XLFLR, Mxico, Porra, 1997, p. 257.
321 ,ELG., p. 257. La cita se repite en diversos pasajes de la Biblia, por ejemplo en xodo, 20,
4: No te hars imagen, ni ninguna semejanza de lo que est arriba en el cielo, ni abajo
en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. No te inclinars a ellas, ni las honrars.

Florencia Abadi

137

de representacin se abre paso tanto en la moral como en la esttica.


Segn Menninghaus, esta ausencia de la imagen de Dios se presenta ya
en Kant como una expresin depurada de una esttica de lo sublime,
que permite construir la trama en que puede inscribirse lo carente de
expresin. Su tesis sostiene que Benjamin actualiza este mandamiento
aplicndolo a diversas esferas (el arte, el lenguaje, el cuerpo humano,
la fantasa y el color): Benjamin reformul [este mandamiento] en un
precepto que no slo es el respeto a la divinidad sino la produccin activa
de la ausencia de imagen. Lo reformul como la accin de interrumpir la
fenomenalidad esttica.322 Pero antes de discutir esta tesis, es necesario
ahondar en la cuestin.
No debe pensarse que Benjamin concibe el aspecto fenomnico
como un obstculo para acceder a la esencia de la obra. Por el contrario,
el carcter apariencial de la obra, el velo [die Hlle] es esencial, y no
debe ser quitado por la crtica, ya que la belleza de la obra reside en su
ser velada. Tambin en estrecha relacin con este velo se encuentra el
movimiento vital de la obra. De este modo, Benjamin vincula la bella
apariencia con la vida de la obra de arte y establece una ley segn la
cual en una configuracin de la apariencia bella, la apariencia es tanto
mayor cuanto ms viva aparece la configuracin; segn Benjamin
esta ley permite determinar nada menos que la esencia y los lmites
del arte.323 Es as que se establece una suerte de lmite entre el arte y
la vida; un lmite, no como una frontera que impide absolutamente la
conexin entre ambos, sino en el que ambos lados alcanzan a tocarse:
la obra debe rozar la vida.324 Por otro lado, este lmite del arte (la vida)
determina tambin su esencia: el arte no existe sin su velo, sin el carcter
apariencial que tiene en la vida su fundamento. Si la violencia crtica
destruyera la apariencia, no estaramos frente a una obra de arte. Lo
carente de expresin indica una tensin que distingue, por ejemplo, la
palabra potica de la no potica, un resto en la obra que no es absorbible
por la crtica. En ese sentido, la tarea de la crtica es hacer justicia al misterio de la obra. Desde luego, el velo no agota la obra (lo bello no es ni
el velo ni el objeto velado, sino el objeto en su velo325). Con este marco
conceptual, se comprende que Benjamin otorgue a la cesura el objetivo
de evitar la fusin de la apariencia y la esencia en la obra. La crtica no

322
323
324
325

138

Menninghaus, W., Lo inexpresivo, p. 38.


GS I, 3, p. 832.
GS I, 1, p. 194.
GS, I, 1, p. 195.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

debera intentar eliminar lo fenomnico ya que despejar la apariencia


sera develar el secreto de la obra pero s debe impedir que se confundan ambos planos. Cabe recordar aqu la prohibicin establecida en el
Programa de 1917 de mezclar el mbito de la experiencia con el de la
libertad, la rigurosa distincin entre naturaleza y supranaturaleza (que
Adorno remita a la lectura benjaminiana de Kant). En este sentido, en
una carta a Herbert Blumenthal de 1916 Benjamin destaca la etimologa
de la palabra Kritik, el verbo griego krinein, y afirma que la tarea de la
crtica de arte consiste en discriminar, discernir, lo autntico [das Echte]
de lo inautntico mediante la destruccin de su objeto.326
Este desarrollo de la cuestin de la vida y la muerte puede articularse
sin dificultad con la tesis planteada en El origen... que sostiene que la
obra debe concebirse como una ruina. Una ruina consiste, antes que
nada, en un fragmento de algo que tuvo su plenitud en otros tiempos,
en los que funcionaba como parte de una totalidad. En consonancia con
esta idea, la cesura del poder crtico realiza precisamente la operacin
de destruir la apariencia de totalidad de la obra la bella apariencia no
es, finalmente, sino esa ilusin de totalidad y convierte la obra en un
torso. Lo carente de expresin desarticula lo que en toda apariencia
bella perdura como herencia del caos: la totalidad falsa, engaosa (la
absoluta). Slo lo carente de expresin completa la obra, la desarticula
convirtindola en imperfecta, en fragmento del mundo verdadero, en
torso de un smbolo.327 El torso remite al smbolo, pero desde su naturaleza fragmentaria.
Ni viva ni muerta, la obra de arte habita un espacio intermedio:
en la medida en que roza la vida, seala hacia una totalidad; en la
medida en que no est viva, seala el carcter aparente y quebrado de
esa totalidad. En este sentido, Benjamin afirma que la muerte tiene el
poder de desnudar;328 esta desnudez remite a la capacidad de mostrar
la historicidad de la obra, de quitarle su aspecto falsamente totalizador
y atemporal, de exhibir en ella la temporalidad humana. As como la
apariencia aparece ligada al cuerpo vivo, lo carente de expresin se vincula con el cadver, con el cuerpo desmembrado. La muerte desacraliza
la obra; aqu no irrumpe la trascendencia como eternidad, sino como
326 *% I, pp. 348-349. Este sentido de la palabra crtica es aquel que Benjamin utiliza, en
un contexto por completo diferente, en Para una crtica de la violencia (1921), donde
no se trata de reprobar la violencia sino de distinguir entre la violencia divina y la
violencia del derecho.
327 GS I, 1, p. 181.
328 ,ELG., p. 197.

Florencia Abadi

139

desenmascaramiento de la eternidad. Por eso, la insercin del concepto


de lo carente de expresin en la tradicin de lo sublime no hace verdadera
justicia a la propuesta benjaminiana. Utilizar el trmino sublime como
sinnimo de lo carente de expresin tal como ocurre en este escrito
de Menninghaus no hace ms que distorsionar el sentido profundo
de la operacin de Benjamin. La interpretacin de Menninghaus se
apoya en parte en el hecho de que ambos conceptos lo sublime y lo
carente de expresin se contraponen a lo bello, caracterizado por el
orden y la armona. Pero Benjamin introduce el concepto de lo carente
de expresin precisamente porque entiende que lo sublime no es una
alternativa adecuada al concepto de lo bello. No solo porque como
observa Menninghaus lo sublime se vincula con el movimiento, y lo
carente de expresin con la inmovilizacin; o por el vnculo tradicional
de lo sublime con la ilusin y el engao de los artilugios retricos. A estas
diferencias debe sumarse otra, en directa relacin con la problemtica
de la muerte: lo sublime consiste desde su misma etimologa en una
elevacin, en que el sujeto toma contacto con una esfera trascendente; en
Kant, con lo suprasensible. Por el contrario, en el tratamiento benjaminiano de lo carente de expresin, la muerte desnuda esa trascendencia, la
hace descender a su carcter terrenal, frgil, fragmentario, histrico. Lo
sublime, en realidad, no resulta para Benjamin un concepto suficientemente crtico de la totalidad. Benjamin propone una categora nueva:
lo sublime se encuentra demasiado ligado al xtasis y al misterio que
eleva hacia la trascendencia. Lo carente de expresin, en cambio, busca
constituirse como figura de la sobriedad, que interrumpe cualquier conmocin y hace del poder crtico una fuerza discreta, de discriminacin,
que permite pensar la historia.329

2EVHUYDFLyQILQDO
Si en el cuerpo central de su tesis doctoral Benjamin comenzaba
suscribiendo las tesis centrales de los romnticos de Jena y afirmaba que
el Romanticismo haba superado al Sturm und Drang, sobre el final del
texto, su interpretacin indica las limitaciones tanto de los romnticos
como de Goethe para abordar los grandes problemas estticos: Goethe
no ha comprendido filosficamente el problema de la forma artstica
y la ha reducido a la nocin de estilo, adems, ha negado la crtica de
329 Esta discusin con Menninghaus la hemos elaborado ms extensamente junto a Luciana
Espinosa en un artculo escrito en co-autora, La muerte en la esttica temprana de
Walter Benjamin, JRUD3DSHOHVGH)LORVRItD, en prensa.

140

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

arte como asunto de la filosofa del arte; por su parte, los romnticos
no han logrado comprender el problema del ideal del arte, que hace a su
contenido, y han eliminado el carcter de torso, de fragmento de las
obras, a travs de un concepto de forma entendido como forma viva. De
este modo, Benjamin plantea que la tarea de la filosofa del arte que le
es contempornea consiste en formular correctamente el problema de la
forma y el contenido, algo que ni los romnticos de Jena ni Goethe haban
podido llevar a cabo. Ya no se trata de plantear el problema de la forma y
el contenido como sustratos de la obra emprica, sino como diferenciaciones relativas en ella a las diferenciaciones necesarias y puras de la
filosofa del arte.330 As, busca elaborar una nueva sntesis productiva a
partir de la disputa de fondo entre ambas filosofas del arte.
Como ha sealado la bibliografa especializada y como se puede
colegir a partir de los temas a los que ha dedicado su atencin, la preocupacin de Benjamin por el concepto de crtica de arte, por su legitimacin y por otorgarle un estatus filosfico, es fundamental especialmente
durante su juventud.331 Hemos visto que dentro de este periodo acotado
(1919-1925) la justificacin de la crtica de arte sufre transformaciones.
Estas fueron examinadas particularmente en la ambivalente relacin que
Benjamin sostuvo con el Romanticismo de Jena. Discernir los elementos
de este movimiento que Benjamin ha rechazado de aquellos que se ha
apropiado ha sido el camino que recorrimos en pos de una comprensin
de su concepcin de la crtica en tanto esfera del conocimiento, y de la
exposicin de sus vnculos con la idea de redencin.
La influencia positiva del Romanticismo temprano en el concepto
benjaminiano de crtica de arte se funda en motivos no carentes de
significacin. La autoridad que Benjamin buscaba otorgar a la crtica
de arte tena en aquella concepcin romntica un modelo. Cuando
planeaba realizar la revista Angelus Novus (1922) proyecto que nunca
330 ,ELG., p. 117.
331 Cf. Pulliero, M., /HGHVLUGDXWKHQWLFLWp:DOWHU%HQMDPLQHWOKpULWDJHGHODBildung
DOOHPDQGH, Pars, Bayard, 2005; Palmier, J. M., :DOWHU%HQMDPLQ/HFKLIIRQQLHUO$QJH
HWOH3HWLW%RVVX, Pars, Klincksieck, 2006; Speth, R., :DKUKHLW bVWKHWLN8QWHUVX
FKXQJHQ]XP)UKZHUN:DOWHU%HQMDPLQV, Wrzburg, Knigshausen & Neumann,
1991; Rochlitz, Sur la philosophie comme critique littraire: Walter Benjamin et
le jeune Lukcs, 5HYXHG(VWKpWLTXH, nm. 1, Pars, 1981 y /HGpVHQFKDQWHPHQWGH
ODUW; Steiner, U., 'LH*HEXUWGHU.ULWLNDXVGHP*HLVWHGHU.XQVW8QWHUVXFKXQJHQ
]XP%HJULIIGHU.ULWLNLQGHQIUKHQ6FKULIWHQ:DOWHU%HQMDPLQV, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, 1989; Witte, B., :DOWHU%HQMDPLQ'HU,QWHOOHNWXHOOHDOV .ULWLNHU
8QWHUVXFKXQJHQ]XVHLQHP)UKZHUN, Stuttgart, Metzler, 1976; R. Rochlitz y P. Rusch
(eds.), :DOWHU%HQMDPLQ&ULWLTXHSKLORVRSKLTXHGHODUW, Pars, Presses Universitaires
de France, 2005, entre otros.

Florencia Abadi

141

lleg a plasmarse, la mtica revista romntica Athenum se presentaba


a sus ojos como un ejemplo a seguir. El espritu del crtico literario que
Benjamin aspiraba a ser segn sus propias aserciones tena como referentes principales a Friedrich Schlegel y a Novalis. Ellos haban dado a
la crtica aquel sentido filosfico, cognoscitivo, especulativo e histrico.
Con ellos la crtica haba accedido, para Benjamin, al autntico conocimiento (lejos del dogmatismo y el escepticismo), y se haba vinculado a su
vez con una visin mesinica de la historia. Puede decirse que, de algn
modo, Benjamin ofrece una lectura peculiar de la idea schlegeliana sobre
la convergencia entre poesa y filosofa. Se trata de una interpretacin
intelectualista que subraya no el carcter artstico de la crtica, sino el
carcter filosfico de la obra. La filosofa no debe transformarse en arte,
sino conservar su relacin con el conocimiento y la verdad:
La belleza que perdura constituye un objeto de saber. Y aunque cabe preguntarse si la belleza que perdura an debera seguir llamndose belleza,
lo que s es cierto es que no hay nada bello que no encierre algo digno de
ser sabido. La filosofa no debe ni siquiera poner en duda su propia capacidad para reanimar la belleza de las obras. La ciencia es tan poco capaz
de provocar un goce esttico ingenuo como los gelogos y los botnicos de
suscitar la sensibilidad necesaria para apreciar un paisaje bello (Petersen):
esta afirmacin es tan incorrecta como errneo el smil encargado de reforzarla. El gelogo y el botnico pueden muy bien llevar a cabo lo que esta
frase les niega. Pues cierto es que, sin una aprehensin [Erfassen] al menos
intuitiva de la vida del detalle a travs de la estructura, todo impulso hacia
lo bello se queda en una mera ensoacin.332

As, esta lectura afirma la conexin intrnseca entre poesa y filosofa


sin negar a cada mbito caractersticas especficas: lejos de la fusin de las
esferas, la diferencia entre ellas conlleva una dialctica en cierta medida
paradjica tal como expresa el carcter informulable de la pregunta a
la que remite el ideal del problema.
Por otra parte, en las crticas de Benjamin a la teora romntica del
arte particularmente en la impugnacin del carcter viviente y totalizador de la obra est contenido nada menos que el nervio de su proyecto
filosfico y poltico. Tal como muestra Terry Eagleton, la reivindicacin
de Benjamin de la escritura alegrica barroca a partir de una teora
del sentido que hunde sus races precisamente en la muerte tiene como
objetivo la desmitificacin de la ideologa esttica del smbolo, del fetichismo de lo orgnico [...] que informa la crtica alemana romntica

332 GS I, 1, pp. 357-358.

142

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

que Benjamin valientemente desafa.333 En esta direccin, Benjamin


lee la primaca de la forma respecto del contenido como una cuestin
que expresa el compromiso del Romanticismo con la falsa totalidad (la
forma es la ley por la cual lo bello se liga a la perfeccin y la totalidad334).
Adems, las diferencias con el Romanticismo conducirn a una ruptura
con el continuum de la reflexin, y una reivindicacin cada vez ms
acentuada de la figura de la interrupcin. En la caracterizacin de lo
carente de expresin encontramos la primera aparicin sistemtica
de esta nocin que determina de modo contundente la concepcin del
conocimiento redentor en la filosofa tarda de la historia (como se ver
en la Tercera parte). En efecto, en la idea de interrupcin convergen la
tarea del crtico y la del historiador. Sin embargo, el concepto de imagen
cumple una funcin variable en las esferas de la esttica y la historia: en
el caso de la teora esttica, la fuerza crtica de la obra es descripta como
una interrupcin de la fenomnico y es vinculada con la prohibicin de
imgenes; en el caso de la conocimiento histrico, la imagen dialctica es caracterizada como interrupcin, que rompe con la concepcin
contemplativa de la imagen e identifica el recuerdo con la accin.
El concepto benjaminiano de crtica de arte descansa, entonces, en
un fundamento doble: por un lado, en una metafsica de la obra, que
busca legitimar la crtica indicando una exigencia por parte de aqulla;
por otro, en una teora del mtodo crtico, que seala la necesidad de una
decodificacin de los contenidos histricos de la obra para alcanzar una
verdad de orden filosfico. As, la crtica se define a partir de su tarea,
que no es otra que la de escuchar el reclamo de redencin procedente
de su objeto.
Naturalmente, la cuestin de la crtica no fue dejada de lado por Benjamin en los aos de madurez. Entre los aos 1929 y 1931 el concepto de
crtica sigui una deriva que lo vincula con la poltica de manera mucho
ms enrgica, instalando la pregunta por el papel de la intelectualidad
y su relacin con el proletariado en el marco de la adhesin al materialismo histrico; as puede observarse en algunos fragmentos y apuntes
de esos aos: La tarea del crtico (1930), Programa de crtica literaria
(1929 / 1930), Falsa crtica (1930) e Historia de la literatura y crtica
literaria (1931).335 En ese contexto, Benjamin proyecta junto a Brecht,
333 Eagleton, T., :DOWHU%HQMDPLQRUWRZDUGVDUHYROXWLRQDU\FULWLFLVP, Londres, Verso,
1985, p. 7.
334 GS, I, 3, p. 830.
335 El despunte de esta nueva etapa de su produccin puede observarse ya en &DOOHGH
GLUHFFLyQ~QLFD [Einbahnstrasse, 1928]. En este escrito de carcter miscelneo el

Florencia Abadi

143

precisamente en 1931, una revista bajo el nombre Krisis und Kritik. La


problemtica de nuestra investigacin regresa sobre este perodo, pero
no ya dentro del mbito de la reflexin sobre la crtica de arte, que deja
de girar en torno a la justificacin del conocimiento y su vnculo con la
redencin, sino dentro de la filosofa de la historia, en que esta cuestin
es retomada.

3. Conocimiento y redencin en la filosofa del lenguaje:


la tarea del traductor
Hemos visto que Benjamin encuentra en el concepto de crtica de
arte del Romanticismo de Jena un suelo propicio para fundamentar el
conocimiento en una exigencia objetiva de redencin. Pero adems,
puede afirmarse que en Friedrich Schlegel halla tambin una teora
del lenguaje similar a la suya propia, capaz de resolver el problema que
considera fundamental de la crtica del conocimiento: el de eliminar la
dicotoma entre sujeto y objeto. Recordemos que en el Programa indica
que Kant y el neokantismo de Marburgo consiguieron la eliminacin
del momento objetivo, pero que resta la supresin del subjetivo. La esfera
en que, segn Benjamin, puede hallarse una neutralidad respecto de
las categoras de sujeto y objeto es el lenguaje. Analizaremos aqu la
concepcin del lenguaje que hace posible tal operacin, y mostraremos
que encuentra una de sus fuentes en el Romanticismo temprano. 336
Asimismo, nos detendremos en la teora de la traduccin implicada en
problema de la crtica es tratado en un captulo titulado Die Technik des Kritikers in
dreizehn Thesen. All se reivinca una crtica aniquiladora [vernichtende Kritik],
vinculada con el concepto de polmica [Polemik]. El crtico es concebido como un
estratega que toma partido en una lucha. Como muestra Ji-Hyun Ko, esta concepcin
se retrotrae a la concepcin marxiana de crtica (Cf. Ko, J. H., *HVFKLFKWVEHJULIIXQG
KLVWRULVFKH)RUVFKXQJEHL:DOWHU%HQMDPLQ(LQ)RUVFKXQJVSURJUDPP]X%HQMDPLQV
.DWHJRULHQ*HVFKLFKWH0RGHUQHXQG.ULWLN, Frncfort del Meno, Europischer Verlag
der Wissenschaften, 2005, p. 151 y ss.). Estos trminos aniquilacin, polmica obtienen un desarrollo en aquellos fragmentos mencionados arriba, en que se insiste en el
carcter sociopoltico de la crtica y en la importancia de la posicin poltica del crtico.
Cabe indicar que algunas de las ideas tempranas sobre la crtica son resemantizadas en
este nuevo contexto de preocupaciones, como por ejemplo la distincin entre la crtica
y el juicio [Urteil], que ya apareca tanto en la tesis sobre el Romanticismo como
en (ORULJHQGHOGUDPD; por otra parte, Benjamin seala que la toma de partido no
debe confundirse con una forma de subjetivismo, para lo cual vuelve a insistir sobre
la necesidad de que la crtica tenga como punto de partida la obra.
336 En :DOWHU%HQMDPLQV7KHRULHGHU6SUDFKPDJLH, quizs el estudio ms relevante acerca
de las fuentes de la filosofa del lenguaje de Benjamin, Winfried Menninghaus destaca

144

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

esta filosofa del lenguaje, que se encuentra determinada fuertemente


por el concepto de tarea que hemos examinado. As, la vinculacin
entre conocimiento y redencin encuentra en la filosofa del lenguaje
un fructfero campo de anlisis, que tiene en aquel pasaje de Kant al
Romanticismo momentos clave de su desarrollo. El recorrido exige
detenerse en diversos escritos: Sobre el lenguaje en general y el lenguaje
del hombre (1916), El concepto de crtica de arte (1919), La tarea del
traductor (1923), algunos fragmentos dispersos y el prefacio a El origen
del drama (1928), donde se retoma el problema de la escisin entre
sujeto y objeto y su superacin por medio del lenguaje.

(OOHQJXDMHFRPRiPELWRGHOFRQRFLPLHQWR\ODWHUPLQRORJtD
 URPiQWLFD
Qu concepcin del lenguaje hace posible la eliminacin de los polos
subjetivo y objetivo? Benjamin sienta las bases de esta concepcin muy
tempranamente en Sobre el lenguaje en general, donde afirma que el
lenguaje no pertenece al sujeto sino que se extiende sobre todo: no existe
cosa ni acontecimiento que pueda darse en la naturaleza, en la animada
o en la inanimada, que no participe de algn modo del lenguaje, pues a
todo es esencial comunicar su contenido espiritual [geistiger Inhalt].337
No se trata entonces de un lenguaje que el sujeto utiliza a modo de instrumento; no hay un sujeto que conozca mediante el lenguaje [durch
die Sprache], sino que el conocimiento existe en el lenguaje [in der
Sprache].338 El lenguaje como Medium (mbito) del conocimiento, y no
como instrumento [Mittel] del sujeto para la comunicacin de contenidos
que existiran por fuera del lenguaje mismo, permite la superacin de
la dicotoma en cuestin.
En el Medium del lenguaje, el conocimiento es representado como
un camino de traducciones continuas en que participan lenguajes de
diversa ndole: el lenguaje de Dios, el lenguaje del hombre y el lenguaje
de las cosas. Benjamin afirma que la traduccin recorre continuos, pero
la relevancia de la tradicin romntica (cf. LELG., pp. 22-33). Tambin deben tenerse en
cuentas las influencias de Hamann, von Humboldt y Jakob Bhme.
337 GS II, 1, p. 141. En todas las citas de este escrito utilizamos la traduccin castellana
de J. Navarro Prez en: Benjamin, W., Obras, II, 1. Sin embargo, hemos introducido
modificaciones cuando lo consideramos apropiado.
En una carta a Schoen del 28 de diciembre de 1917, Benjamin considera este escrito
como el punto de partida fundamental de su trabajo posterior, cf. %ULHIH 1, p. 165.
338 ,ELG.

Florencia Abadi

145

continuos de transformacin, no mbitos abstractos de mera igualdad y


semejanza.339 As, cada lenguaje es traduccin de un lenguaje inferior.
El punto de partida del anlisis es el Gnesis bblico, en sus dos distintas versiones. En una de ellas, Dios crea mediante el verbo. En la otra,
en cambio, realiza una excepcin en la creacin del hombre y decide
no crearlo mediante la palabra sino a partir del barro.340 As Dios no
somete al hombre a la palabra sino que le otorga el don del lenguaje y
lo eleva por encima de la naturaleza. El pasaje en que Adn nombra los
animales y las cosas es ledo como un modelo de lenguaje nominativo,
puro, un lenguaje en que el nombre no es un signo arbitrario capaz de
ser instrumentado por un sujeto, sino una traduccin de la huella del
verbo divino en las cosas creadas por Dios.
Por medio de la palabra el hombre est ligado al lenguaje de las cosas.
Dado que la palabra humana es el nombre de la cosa, no podr reaparecer
la concepcin, que corresponde al enfoque burgus del lenguaje, de que la
palabra est slo accidentalmente relacionada con la cosa; que es un signo
de las cosas o de su conocimiento establecido por convencin.341

Benjamin se refiere a una mudez de las cosas que no impide, sin


embargo, que stas transmitan algo de su esencia espiritual: las cosas,
afirma, susurran en el Paraso esta esencia al hombre.342 El lenguaje
consiste aqu en la expresin de la esencia espiritual, en contraste con
una concepcin que denomina burguesa del lenguaje, que concibe a
este como un medio destinado a la comunicacin. La esencia espiritual del hombre es precisamente este lenguaje nominativo. As como
339 ,ELG., p. 151.
340 Stphane Moss seala la importancia de la Creacin (%HULDK) en el primer captulo,
en contraste con la que asume la idea de Formacin (<HWVLUDK) en el segundo. Cf. (O
(URV\OD/H\/HFWXUDVEtEOLFDV, p. 7.
341 GS II, 1, p. 150. Cabe sealar que existen interpretaciones del Gnesis contrarias a
esta, que ven en el acto denominativo de Adn precisamente el carcter convencional
del lenguaje. La tradicin aristotlica a la que perteneca Maimnides defenda esta
lectura. En la *XtDGHORVSHUSOHMRV (II, 30) afirma aquello que merece todava llamar
su atencin es el pasaje: Y el hombre [Adn] dio nombres [Gen. 2, 20] que nos ensean
que las lenguas son convencionales y no naturaleza, como creamos. Las discusiones
respecto de este punto son de larga data. En el siglo XVI Yosef ben Shalom objeta esta
concepcin a partir de una exgesis del PLGUDVK Gnesis Rabba, en que el hombre pone
nombre a Dios mismo. Cf. Forster, R., :DOWHU%HQMDPLQ\HOSUREOHPDGHOPDO, Buenos
Aires, Altamira, 2001, pp. 103-106.
342 Benjamin se refiere, para ejemplificar esta cuestin, a un lenguaje de la lmpara,
que puede ser entendido de dos maneras: en primer lugar, como aquello que la lmpara
expresa (la corriente que emana de ella, el residuo del verbo divino que la habita); en
segundo trmino, el lenguaje de la lmpara es la palabra lmpara puesta por el hombre
como traduccin de aquel residuo.

146

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

las cosas susurran su esencia al hombre, el hombre se dirige a Dios: el


rezo puede servir de ejemplo de la palabra que se dirige a otro sin ser
instrumentalizada.
El hombre conoce a travs del acto nominativo: nombrar es, precisamente, la tarea que se le asigna. Benjamin distingue entre la palabra
humana que nombra y el verbo divino, que posee adems una capacidad
creadora. La fuerza creadora que Dios confa al hombre pierde en ste su
actualidad y se convierte entonces en conocimiento. La huella del Verbo
seguir operando sin embargo como garante de la objetividad de la traduccin: la objetividad [Objektivitt] de esta traduccin se encuentra
sin duda garantizada en Dios, dado que Dios ha sido el Creador de las
cosas; la palabra creadora es en ellas el germen del nombre conocedor.343
En la medida en que el conocimiento del hombre no es absoluto puede
hablarse de la tarea humana de nombrar, interminable, que forzosamente
debe seguir el rastro del nombre divino en las cosas. La posibilidad de
llevar a cabo esta tarea presupone un encuentro entre el lenguaje del
hombre y el de las cosas en el Verbo. Benjamin se refiere al concepto de
traduccin para definir lo que sucede cuando el lenguaje de las cosas
pasa al lenguaje humano: el hombre al nombrar traduce; en ello consiste
la tarea. Aquello que suma esta traduccin es conocimiento.
Si en el Paraso el lenguaje admico traduce el lenguaje de las cosas,
luego de la cada surge la multiplicidad de lenguas, y las traducciones
proliferan. Pero Benjamin invierte la interpretacin tradicional segn
la cual el acceso al conocimiento es el pecado humano que lo expulsa
de la feliz ignorancia en que viva en el Edn. Por el contrario, aqu se
postula que en el Edn el hombre conoca perfectamente y que el
rbol del conocimiento del bien y el mal era el portador de un conocimiento carente de nombre y, por lo tanto, de un conocimiento nulo.
Dios habra nombrado como buena a toda su creacin; por ende, el
criterio que diferencia la bondad de la maldad carecera de nombre.
Respecto de la cada Benjamin afirma: Con este conocimiento el nombre sale de s mismo: el pecado original es la hora de nacimiento de la
palabra humana, en cuyo seno el nombre ya no habita indemne.344 El
nombre no desaparece sino que se encuentra alienado en la palabra
humana y daado por esta alienacin. Al probar de ese conocimiento
nulo, el hombre ha ingresado en un conocimiento esencialmente mutilado. Este estar fuera de la magia del nombre conocedor consiste en
343 GS II, 1, p. 151.
344 ,ELG., p. 153.

Florencia Abadi

147

la expectativa de que la palabra comunique algo fuera de s misma: el


pecado original del espritu lingstico es precisamente la concepcin
burguesa de la comunicacin. El hombre comienza a usar la lengua
como un medio. Es la palabra exteriormente comunicante, chchara,
parloteo [Geschwtz],345 palabra vana. Si la huella del verbo divino en
las cosas constituye ya una mediacin entre la palabra y la esencia de
la cosa que busca establecer una diferencia con una concepcin del
lenguaje llanamente mstica-inmediatista que anula la medialidad
[Medialitt] del lenguaje, despus de la cada estamos frente a una
parodia de la mediacin. La cada ha hiper-mediatizado el lenguaje.
Sin embargo, a pesar de no haber ya un nico lenguaje de conocimiento, todas las lenguas (traducciones) preservan una relacin con el
verbo divino. Por eso, aunque el lenguaje paradisaco es el nico perfectamente conocedor, luego cada conocimiento vuelve a diferenciarse infinitamente en la variedad de las lenguas.346 El conocimiento se esparce, y
cada lengua podr captar una parte de l, revelar una traduccin posible
del lenguaje de las cosas: la posibilidad del conocimiento an existe.
Tambin el lenguaje de las cosas sufre una ruptura a partir de la cada.
En el estado paradisaco las cosas se comunican entre s por una comunidad mgica de la materia, inmediata e infinita; adems establecen
con el hombre una comunidad de orden inmaterial (el smbolo de esa
inmaterialidad es la voz fontica). Luego de la cada comienza el otro
mutismo de la naturaleza.347 El hombre se aparta de aquella contemplacin de las cosas mediante la cual su lenguaje es recogido en el nombre y
al sometimiento de la lengua a la chchara sigue el sometimiento de las
cosas a la locura, casi como una consecuencia inevitable.348 El mutismo
viene entonces acompaado de una profunda tristeza; incluso donde
las plantas susurran resuena siempre un lamento.349
El hecho de que este anlisis recurra a la Biblia como fuente principal
obliga a considerar el tipo de apropiacin que se hace aqu de las Escrituras. Benjamin realiza la siguiente aclaracin al respecto:
Si a continuacin analizamos la esencia del lenguaje sobre la base de los
primeros captulos del Gnesis, no es porque abriguemos la intencin de
exponer una nueva posible interpretacin de la Biblia, ni pondremos tam-

345
346
347
348
349

148

,ELG. All Benjamin afirma que entiende este concepto en el sentido de Kierkegaard.
,ELG., p. 152.
,ELG., p. 155.
,ELG., p. 154.
,ELG., p. 155.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

poco a la base de la reflexin la Biblia en calidad de verdad revelada, sino


que pretendemos investigar qu es lo que se desprende del texto bblico en
relacin con la naturaleza del lenguaje; y, en primera instancia, la Biblia
slo nos es insustituible para dicha intencin en tanto que este anlisis le
sigue cuando presupone que el lenguaje es realidad ltima, inexplicable y
mstica, solamente accesible en su despliegue. Al considerarse a s misma
revelacin, la Biblia debe desarrollar necesariamente los hechos lingsticos
fundamentales.350

La autoafirmacin de la Biblia como palabra revelada expone por lo


tanto un concepto clave de la filosofa del lenguaje: el de revelacin
[Offenbarung]. Stphane Moss vincula este concepto con la interpretacin siempre nueva de las Escrituras que hemos destacado como
caracterstica de la doctrina: la interpretacin es libre de completar los
blancos o llenar los mrgenes, y de proponer, generacin tras generacin,
nuevas lecturas. Para la tradicin juda, a diferencia de cualquier visin
dogmtica, esta constante invencin del sentido constituye, precisamente, la esencia de la Revelacin.351 Pero aqu se trata sobre todo de
una teora del lenguaje en que el concepto de revelacin designa, como
ha indicado Uwe Steiner, el grado ms intensivo de la relacin entre
espritu y lenguaje, la ms intensiva medialidad del lenguaje como tal.352
A Benjamin le interesa el concepto de revelacin sobre todo por su presupuesto de que existe algo velado: en sus trminos, existe un antagonismo
entre lo dicho y decible [das Ausgesprochene und Aussprechliche] y lo
no decible y no dicho [das Unaussprechliche und Unausgesprochene].353
Para Benjamin, el ser espiritual de cada cosa es ms real (ms profundo)
cuanto ms decible y dicho sea: la revelacin, an si indica algo velado
en un momento pretrito, alude a la posibilidad concreta de que sea
re-velado. De acuerdo con el concepto de revelacin, la Biblia no sirve
como explicacin de la esencia del lenguaje sino, por el contrario, en
la medida que asume el lenguaje como fenmeno inexplicable, velado
y revelado. En este sentido, la revelacin establece la intangibilidad
de la palabra como condicin y caracterstica nica y suficiente de
la divinidad del ser espiritual que est hablando en ella.354 La Biblia
reconoce un misterio en el lenguaje, que la lingstica contempornea
de Ferdinand de Saussure ignora. El misterio no radica meramente en
350
351
352
353
354

,ELG., p. 147.
Moss, S., (O(URV\OD/H\/HFWXUDVEtEOLFDV, p. 7.
Steiner, U.,:DOWHU%HQMDPLQDQ,QWURGXFWLRQ, p. 45.
GS II, 1, p. 146.
,ELG., pp. 146-147.

Florencia Abadi

149

lo que no puede saberse, sino en lo que, a su vez, atae a lo absoluto. El


lenguaje roza, entonces, el nombre puro, y por eso puede ser el Medium
del conocimiento redentor.
En julio de 1916, meses antes de escribir este ensayo, Benjamin escribe
una carta a Martin Buber en que se refiere a su concepcin del lenguaje.355 All manifiesta su oposicin a una perpectiva del lenguaje como
instrumento o medio de motivacin en el contexto de la lucha poltica.
La posicin que considera el lenguaje como un medio para incitar a la
accin deprecia, segn Benjmin, tanto al lenguaje como la accin; al
primero lo reduce a mero instrumento, y a la segunda la considera dbil
en la medida en que su fuente no es puesta en ella misma. Pero adems,
Benjamin presenta brevemente su propia concepcin del lenguaje: Slo
puedo entender la escritura de manera potica, proftica, concreta. En
cuanto a su efecto, solamente de manera mgica; y aclara: esto es, unmittel-bar, subrayando as que la inmediatez busca sobre todo oponerse
a la idea de instrumento [Mittel].356 En ella lo dicho se vincula, como
ocurre en el concepto de revelacin, con lo inefable [Wortenlos], base
de la verdadera efectividad del lenguaje, no por la transmisin de
contenidos sino a travs de la eliminacin de lo no decible en el lenguaje.
As, afirma, puede tenerse efecto en el lenguaje y a travs de l. En la
esfera del silencio puede la chispa magica entre la palabra y la accin
producir la unidad de ambas; slo la aspiracin intensiva de la palabra
en el ncleo de lo interiormente enmudecido logra verdadero efecto.357
Finalmente, menciona al Atheneum como aquel peridico que se acerc
a la idea de escritura que l propone, gesto que repetir en Presentacin
de la revista Angelus Novus (1921/1922).358
Esta ltima remisin a los romnticos de Jena resulta significativa.
Segn relata Scholem, Benjamin le cuenta que algunas semanas despus
de la redaccin de aquella carta [a Martin Buber], en la que hablaba en
detalle de la funcin del lenguaje y del silencio, haba encontrado en la
Philosophie der Geschichte, de Friedrich Schlegel, un pasaje que vena a
decir, si bien en otros trminos, lo mismo que l haba querido expresar
en su carta.359 Un par de aos despus, en su tesis doctoral, Benjamin
355 Cf. *% I, pp. 325-327. El motivo de la carta es la declinacin de una invitacin a participar en el peridico 'HU-XGH.
356 ,ELG., p. 326.
357 ,ELG., pp. 326-327.
358 Cf. GS II, 1, pp. 241-246; aqu, p. 241. Este escrito no fue publicado en vida de Benjamin,
ya que la revista no lleg a aparecer.
359 Scholem, G., :DOWHU%HQMDPLQ +LVWRULDGHXQDDPLVWDG, p. 42. Benjamin contina interesado en la filosofa del lenguaje de los romnticos an aos despus de escribir la tesis

150

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

atribuye a F. Schlegel una teora del lenguaje que guarda importantes


similitudes con la suya propia. As como en 1916 sostiene una concepcin
que recusa tanto la visin instrumental-burguesa del lenguaje como
la plenamente mstica-inmediatista, aqu interpreta la concepcin del
lenguaje del Romanticismo en sintona con esta doble impugnacin.
Benjamin aborda la cuestin en un captulo titulado Sistema y concepto, en que afirma que el mbito del conocimiento es para los romnticos la terminologa, donde debe ser descubierta tambin la mstica
romntica. En un pasaje clave, sostiene que el pensamiento de Schlegel
no remite a intuiciones intelectuales y estados extticos. Ms bien busca,
por resumirlo en una frmula, una intuicin no intuible del sistema [eine
unanschauliche Intuition des Systems], y es precisamente en el lenguaje
donde la encuentra. La terminologa es la esfera en la que se mueve su
pensamiento, ms all de la discursividad y de la evidencia intuitiva. Pues
el trmino, el concepto, contena en su opinin el germen del sistema, y no
era en el fondo sino un sistema preformado. El pensamiento de Schlegel es
un pensamiento absolutamente conceptual, esto es, lingstico.360

Estos trminos no son signos que refieren a entidades de manera


arbitraria. El trmino no refiere a lo real: contiene el germen mismo de
ste. El misticismo de los trminos-conceptos consiste en el hecho de
que son el germen del sistema. Benjamin afirma que si bien es evidente
que Schlegel y Novalis no plasmaron sus teoras en un sistema, el hecho
de que un autor se exprese en aforismos no podr nadie utilizarlo, a fin
de cuentas, como una prueba contra su intencin sistemtica.361 En sus
escritos encuentra lo que llama un espritu de sistema, tendencias y
conexiones sistemticas, una concepcin del absoluto como sistema:
el absoluto era para Schlegel, en la poca de Athenum, el sistema bajo la
figura del arte. Pero no busc este absoluto sistemticamente, sino que, por
el contrario, trat de concebir absolutamente el sistema. Esa era la esencia

doctoral, como lo prueba el hecho de que researa en 1928 un libro sobre el tema (Eva
Fiesel, 'LH6SUDFKSKLORVRSKLHGHUGHXWVFKHQ5RPDQWLN, Tubinga, J. C. B. Mohr, 1927).
360 GS I, 1, p. 47 (las bastardillas son mas).
361 ,ELG., p. 42. Resulta notable que, en una carta de noviembre de 1916, Benjamin formule
con las mismas palabras una consideracin sobre sus propias reflexiones de esa poca,
afirmando que en Sobre el lenguaje en general... se encuentra la intencin sistemtica
que rene sus pensamientos fragmentarios de ese tiempo: Am Titel ber Sprache
berhaupt und ber die Sprache des Menschen sehen Sie eine gewisse systematische
Absicht, die fr mich aber auch das Fragmentarische der Gedanken ganz deutlich macht,
ZHLOLFKYLHOHV]XEHUKUHQQRFKDXHUVWDQGHELQ%ULHIH 1, 129.

Florencia Abadi

151

de su mstica, y, si bien se mostr acorde con ella en lo fundamental, no


se le ocult lo funesto de esta tentativa.362

El sistema era para Schlegel algo concreto; Benjamin recuerda su


pregunta: No son individuos todos los sistemas?. Este individuo
se determina como arte porque all se produce de modo eminente la
reflexin, y el absoluto es aqu por definicin el Medium de la reflexin.
El misticismo, en lugar de vincularse a un irracionalismo del xtasis
(que sola atribuirse frecuentemente a la Frhromantik), se emparienta
con lo sistemtico. Esta posicin representa, por un lado, una perspectiva profunda de lo sistemtico, que no se define en oposicin a una
exposicin fragmentaria, y por otro lado, una particular manera de
concebir el misticismo. Ni el pensamiento discursivo ni la intuicin
intelectual consiguen concretar la comunicabilidad del sistema, sino
que es necesaria una mediacin entre el pensamiento discursivo y la
intuicin intelectual.363 Esta mediacin se encuentra precisamente en
el lenguaje en tanto intuicin no intuible del sistema, que puede en la
terminologa expresar msticamente lo absoluto. La intuicin intelectual
pretende ignorar el lenguaje y falla; el pensamiento discursivo tiene
como fundamento una concepcin instrumental del lenguaje, y entonces
tambin fracasa. Es en el lenguaje y no a travs de l como accedemos
al absoluto. El lenguaje intuye el absoluto (el sistema) pero en s mismo
no es intuible, en s mismo el lenguaje toca el misterio el de contener
al sistema. La relacin entre el trmino y el sistema es mstica, como lo
ser la relacin entre la obra de arte y la idea de arte. Si misticismo quiere
decir, en pocas palabras, la afirmacin de un acceso directo, inmediato,
al objeto de conocimiento, Benjamin coloca en el ncleo mismo del
concepto al lenguaje como un tipo muy particular de mediacin. En este
sentido, el hbitat del misticismo romntico es su terminologa, esto es,
el uso de los trminos-conceptos.
Cmo habita el conocimiento en la terminologa de Schlegel? Benjamin responde con una cita de Sobre la incomprensibilidad: a menudo
las palabras se comprenden mejor a s mismas que por quienes hacen
uso de ellas [] bajo los trminos filosficos deben existir secretos
rdenes vinculantes.364 Puede agregarse que Benjamin crea que bajo los
trminos kantianos ocurra tal vinculacin secreta que define el sistema
y la verdad, aun si Kant no comprendi la importancia del lenguaje.
362 GS I, 1, p. 45.
363 GS I, 1, p. 47.
364 ,ELG., p. 49.

152

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

Recordemos, en este nuevo contexto, las siguientes palabras que hemos


citado anteriormente:
Su terminologa [de Kant] es mstica, ella est absolutamente determinada
por la aspiracin de dar a los conceptos transmitidos por ella desde el origen
la carga simblica, la modesta enaltecedora dimensin del autntico conocimiento [] Toda meticulosidad es slo orgullo respecto del misterio de
este su nacimiento, misterio que la crtica no es capaz de eliminar, aunque
ella no lo comprenda. Esto es la esotrica de Kant.365

/DH[LJHQFLDGHUHGHQFLyQHQHOiPELWRGHOOHQJXDMH
 ODQRFLyQGHWUDGXFLELOLGDG
En los apuntes preparatorios de 1917 sobre el concepto de tarea
infinita Benjamin buscaba delimitar la nocin de tarea a partir del
trmino solucionabilidad. En el contexto de la teora de la traduccin
literaria, la tarea del traductor encuentra su fundamento en el concepto
de traducibilidad [bersetzbarkeit], que insiste en una exigencia de
redencin que opera como fundamento del conocimiento. El tratamiento
ms profundo de esta nocin se halla en La tarea del traductor (1923),
si bien el trmino ya apareca mencionado en Sobre el lenguaje en general, de 1916.366 La traducibilidad indica la existencia de una llamada
[Ausruf] del lenguaje, a la que puede responder (o no) la traduccin.
Benjamin define el trmino con las siguientes palabras: la obra, en su
esencia, consiente una traduccin y, por consiguiente, la demanda, de
acuerdo con el significado de su forma, y esto con independencia de
que entre el conjunto de sus lectores la obra encuentre un traductor
adecuado.367
Segn Benjamin, esta demanda de traduccin se explica por el carcter fragmentario de las lenguas. Las lenguas son analogadas con pedazos
de una vasija rota, que buscan a travs de la traduccin la unidad originaria que las contuvo: el lenguaje puro o nominativo. En este sentido, la
traduccin literaria no aspira al traslado del sentido de una lengua a otra,
sino al encuentro de los significados y los modos de decir en un lenguaje
superior, latente en todas las lenguas y que exige ser liberado. Benjamin
afirma que es preferible que la traduccin, en vez de identificarse con
el sentido del original, reconstituya en su propio idioma hasta en los
365 GS VI, p. 39.
366 GS II, 1, p. 151.
367 GS IV, 1, p. 9-10.

Florencia Abadi

153

menores detalles el modo de decir de aqul, para que ambos, del mismo
modo que los trozos de la vasija, puedan reconocerse como fragmentos
de un lenguaje superior.368 La tarea del traductor configura su sentido
a partir de este motivo de la integracin de las distintas lenguas en una
sola lengua verdadera.
La imagen de la ruptura de las vasijas, as como la descripcin consecuente de la tarea del traductor en relacin con la recomposicin de
esa ruptura, retoma la tradicin de la cbala lurinica. Isaac Luria (15341572) sostuvo una cosmogona que postula un camino sin fin hacia la
restitucin de una unidad, perdida a partir del acto de la creacin. En el
mundo cado, la pluralidad y el caos material luchan an con la unidad
inmaterial originaria. Luria describe la creacin a partir del desarrollo
de tres momentos: 1) tsimtsum (contraccin), 2) shebirath ha-kelim (la
ruptura de las vasijas) y 3) tikkun (restitucin o reparacin). La contraccin refiere a un encogimiento de Dios que tiene el objetivo de generar
un vaco que le permita crear; la ruptura de las vasijas representa la discontinuidad entre el creador y la criatura, la discordia y la imperfeccin.
En el tercer momento se encuentra la clave de la cuestin mesinica:
la reparacin vuelve a vincular los momentos anteriores, une la vieja
armona con las criaturas cadas, religa los fragmentos. Pero adems, el
tikkun es el imperativo moral de dicha restitucin: el mundo presente
contina como parte de este proceso y el imperativo ms profundo del
Creador tikkunoFTFMNTQSPGVOEP ZBOJODVNQMJEP
BOIFMPRVF
fluye en lo ms ntimo de la humanidad y as lo ha hecho incluso desde
antes del aurora de su nacimiento.369 La redencin es un llamado y un
deber, al que se responde mediante acciones ticas y religiosas.370 Esta
368 ,ELG, p. 18.
369 Dunn, J. D., Foreword, en: :LQGRZRIWKH6RXO7KH.DEEDODKRI5DEEL,VDDF/XULD 
 6HOHFWLRQVIURP&KD\\LP9LWDO, Israel, Bolch Publishing Company, 2006, p. 11.
370 En esta direccin, comenta Ricardo Forster: el Tikn se relaciona directamente con
la accin reparadora de los hombres. Dicho de otro modo: Dios, para reencontrarse
a s mismo, necesita de los hombres y stos, para emprender esa gigantesca tarea,
deben hacer pleno uso de su libertad. Luria sobrepasa toda exigencia teleolgica y se
desentiende de cualquier determinacin causal all donde la accin de los hombres
responde a su voluntad de reparacin y no a una exigencia previamente establecida por
Dios; es ms, el fracaso es un horizonte posible, entre en las reglas de juego, ahora es
a los hombres a los que toca desplegarlo y, si es posible, concluirlo favorablemente en
lo que Luria ha denominado el Tikn o la reconciliacin y restauracin de lo que fue
quebrado, Forster, R., (OH[LOLRGHODSDODEUD, p. 84.
Sobre el concepto de 7LNNXQ, cf. Scholem, G., 6DEEDWDL6HYL7KH0\VWLFDO0HVVLDK,
Princeton, Princeton University Press, 1973, pp. 37-38; /DVJUDQGHVWHQGHQFLDVGHOD
PtVWLFDMXGtD, trad. B. Oberlnder, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996, pp.

154

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

perspectiva est en evidente sintona con la concepcin de la redencin


que hemos venido desarrollando. Si quisiramos pensar un imperativo
categrico benjaminiano, de seguro este sera la exigencia de redencin
del mundo cado, que manda incondicionalmente, y cuya efectividad
no est garantizada.
Benjamin ofrece una analoga clara para comprender el carcter
objetivo e incondicional de la exigencia de redencin:
As podra hablarse de una vida o de un instante inolvidable, aun cuando
toda la humanidad lo hubiese olvidado. Si, por ejemplo, su carcter exigiera
que no pasase al olvido, dicho predicado no representara un error, sino
slo una exigencia [Forderung] a la que los hombres no responden, y quiz
tambin la indicacin de una esfera capaz de responder a dicha exigencia:
la del pensamiento divino.371

A partir de este pasaje puede desentraarse el papel que desempea


Dios en esta teora de la traduccin. Si en Sobre el lenguaje en general
se le atribua el papel de garante de la objetividad de la traduccin (ya
que dejaba en las cosas la huella que deba ser nombrada), aqu la misma
idea es reformulada en trminos de una garanta de la traducibilidad: el
pensamiento divino garantiza la existencia del reclamo de traduccin,
aun en el caso de que los hombres no respondan nunca a l. Es infrecuente
que Benjamin se refiera a lo divino; generalmente, permanece en sus
escritos un halo de oscuridad respecto del uso de las nociones teolgicas
y, especialmente, del papel de Dios. Aqu, en cambio, caracteriza con
claridad al pensamiento divino como una esfera capaz de responder a
la exigencia de redencin, y que, asimismo, le otorga a esta exigencia nada
menos que su carcter objetivo, su existencia independiente del sujeto.
As como en el Programa se propone la abolicin del sujeto del
conocimiento y en la teora del arte se afirma que ninguna obra de arte
intenta atraer la atencin del sujeto destinatario, porque ningn poema
est dedicado al lector, ningn cuadro al espectador, ninguna sinfona al
auditorio,372 del mismo modo en la teora del lenguaje se suprime la idea
del sujeto portavoz del lenguaje. Una de las crticas ms significativas
de Benjamin a la teora tradicional de la traduccin literaria consiste,
precisamente, en que sta concibe la traduccin en funcin de un destinatario y, por lo tanto, como transmisin de contenidos de un sistema
218-229 y 248-259; Lwy, M., 5HGHQFLyQ\XWRStD, pp. 19-20; Forster, R., :DOWHU
%HQMDPLQ\HOSUREOHPDGHOPDO, p. 108.
371 GS IV, 1, p. 10 (las bastardillas son mas).
372 ,ELG., p. 9.

Florencia Abadi

155

lingstico a otro. Repite, por lo tanto, la misma cosa [Dasselbe].373 Esta


bsqueda de reproduccin del sentido conduce a plantear el problema de
la traduccin en trminos de una oposicin entre la libertad y la fidelidad.
La inadecuacin del concepto de fidelidad, debido a la extrema dificultad de ser fiel tanto al sentido como a la forma, y al tono sentimental
[Gefhlston] de las palabras, conduce al concepto de libertad. Este se
define tambin en relacin con la reproduccin, y es para Benjamin ms
daino an que su contrario. Benjamin no promueve la libertad en la
traduccin, tal como se ha malinterpretado en ocasiones. Intenta, ms
bien, escapar de la tradicional dicotoma entre libertad y fidelidad, y
plantear el significado de esos trminos desde una perspectiva ajena a
la lgica de la reproduccin del sentido. Cuando Benjamin afirma que
existe un derecho nuevo y superior para la libertad de la traduccin374
se refiere a otro sentido del concepto de libertad: el de liberar al lenguaje
puro nominativo encerrado en el original, y liberarlo para el propio
idioma: la libertad se hace patente en el idioma propio, por amor al
lenguaje puro. La tarea del traductor es rescatar [erlsen] ese lenguaje
puro confinado en el idioma extranjero, para el idioma propio, y liberar
[befreien] el lenguaje preso en la obra al nacer la traduccin.375 Se trata
de una teora de la traduccin fundada en la relacin entre las lenguas y
el lenguaje puro, y las ideas de libertad y fidelidad adquieren, por tanto,
un sentido distinto: fidelidad al lenguaje puro y no al sentido, liberacin
del lenguaje puro y no del sentido. Ese lenguaje puro es la llamada del
lenguaje, la que exige la traduccin.
En contraste con una versin contenidista y finalista de la tarea del
traductor, cuya disputa gira en torno al antagonismo entre libertad y
fidelidad, Benjamin comienza su propia teora afirmando que la traduccin es una forma.376 (Algo semejante haba afirmado respecto de
la nocin de tarea infinita en 1917: esta debe ser referida a la forma del
conocimiento.) Tal forma halla su ley en el original. La traducibilidad de
una obra no podra hallarse en ningn otro lugar que en la obra misma
(original). La traduccin literaria debe concentrarse en lo propio de
la lengua de origen, en su literalidad, y producir as violencia sobre la
lengua-destino, que sufre los dolores de aquella. As, la tarea del traductor consiste en encontrar en la lengua de llegada una intencin que

373
374
375
376

156

,ELG.
,ELG, p. 19.
,ELG
,ELG, p. 9

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

pueda despertar un eco del original.377 Esto es posible porque ambas


lenguas comparten un origen comn, y la tarea consiste en completar el
lenguaje mediante la bsqueda de aquel parentesco originario:
por lo tanto, no es el mejor elogio de una traduccin, sobre todo en el
momento de su surgimiento, decir de ella que se lee como un original escrito
en la lengua en que fue vertida. Es ms halagador decir que la significacin
de la fidelidad, garantizada por la traduccin literal, expresa a travs de la
obra el deseo vehemente de completar el lenguaje.378

Benjamin refina la cuestin de la semejanza mediante la idea de


complementariedad. Paradjicamente, all donde se diferencian pueden
ayudarse y complementarse. stas se parecen, segn Benjamin, en la
forma de decir lo que se proponen.
En consonancia con los conceptos de tarea y de conocimiento, la
traduccin est fuertemente determinada por la transitoriedad, por el
devenir de las lenguas (y contribuye con l). La redencin implicada en
el uso benjaminiano del trmino tarea cobra su mximo sentido en
relacin con la transformacin continua de las lenguas. La traduccin
est implicada en un desarrollo que se orienta a una fase final, el fin
mesinico de su historia.379 Este desarrollo implica la distancia que
media entre el misterio y su revelacin, que solo puede anularse en la
redencin cumplida.

377 ,ELG, p. 16. Paul de Man, en su clebre conferencia sobre el texto de Benjamin, publicada por primera vez como The Lesson of Paul de Man (en: <DOH)UHQFK6WXGLHV,
nm. 69, New Haven, Yale University Press, 1985) realiza una interpretacin diversa
y original hasta el capricho del trmino tarea, que arriba a la siguiente conclusin: debemos leer este ttulo ms o menos como una tautologa: Aufgabe: er hat
aufgegeben: l ya no est en la carrera. En este sentido es tambin la derrota, el
abandono del traductor. El traductor ha de abandonar su preocupacin por la tarea de
volver a encontrar lo que haba en el original. (De Man, Paul, Conclusiones acerca
de La tarea del traductor de Walter Benjamin, trad. Nora Castelli, en: 'LDULRGH
Poesa, nm. 10, primavera de 1988, p. 19). Hctor lvarez Murena interpreta la relacin
entre traducibilidad e intraducibilidad de un modo ms dialctico: Nunca se termin,
se terminar, de traducir libro alguno. Esto exige preguntar: qu es lo absolutamente
intraducible que permite y reclama la posibilidad y la prctica infinitas de traduccin?
Lo absolutamente intraducible es esa Unidad perdida, que la traduccin recuerda con
su incesante esfuerzo por reunir las cosas convirtiendo unas en otras (cf. Murena, H.
A., M., /DPHWiIRUD\ORVDJUDGR, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2002, p. 447;
citado en Luis Ignacio Garca, /DFUtWLFDHQWUHFXOWXUDV(VWpWLFDSROtWLFDUHFHSFLyQ,
Santiago, Magster en Teora e Historia del Arte, Departamento de Teora de las Artes,
Facultad de Artes, Universidad de Chile, 2011).
378 GS IV, 1, p. 18
379 ,ELG., p. 14.

Florencia Abadi

157

/DQRPLQDFLyQHQHOSUHIDFLRDEl origen del drama barroco


alemn\HQORVIUDJPHQWRVSyVWXPRV
En el Prefacio epistemo-crtico a su tesis de habilitacin, Benjamin
retoma su crtica a la funcin del sujeto en la teora del conocimiento, en
clara sintona con los fragmentos escritos en el periodo en torno a 1917
(cuando prepara su tesis doctoral). Para ello, reivindica nada menos que
la teora platnica de las ideas, en que la verdad existe separadamente
del sujeto conocedor. En una carta a Scholem, tilda este escrito como
VOBiEFTNFEJEBJOTPMFODJBw<NBMPTFChuzpe],380 y aclara, a modo de
justificacin, que la teora de las ideas fue una manera de maquillar
[frisieren] su filosofa del lenguaje: una especie de segundo estadio,
no s si mejor que el primero, del temprano trabajo sobre el lenguaje,
maquillado como doctrina de las ideas.381 La idea en que la verdad se
manifiesta resulta, en ltima instancia, una figura del lenguaje nominativo, un nombre. Tanto en el prefacio como en el fragmento Lenguaje y
lgica III [Sprache und Logik III], Benjamin cita las siguientes palabras
de Hermann Gntert: Las ideas de Platn no son en su fundamento,
si es lcito en esta ocasin juzgarlas desde este punto de vista unilateral,
sino palabras y conceptos verbales divinizados. 382 Segn afirma, la
teora del conocimiento platnicamente orientada es la nica capaz
de proteger el lenguaje contra el escepticismo.383
Las ideas afirma Benjamin no pueden ser explicadas con referencia a una facultad intelectual. En ese sentido la verdad, que pertenece
380 Carta a Scholem, 19 de febrero de 1925, Benjamin, W., %ULHIH, p. 372. Chuzpe
es una palabra en yiddish, cuyo significado hemos traducido aqu por insolencia,
aunque tambin puede traducirse por desfachatez o audacia. En el mismo sentido,
Tiedemann afirma en la nota editorial con que finaliza el libro sobre el drama barroco
que este prefacio constituye el texto ms esotrico jams escrito por Benjamin.
381 %ULHIH1, p. 372. Cabe sealar que en la tesis de habilitacin hay frases tomadas casi
textualmente de aquel escrito de 1916; vase por ejemplo GS I, 1, p. 407 y GS II, 1, pp.
152-153, en que se interpreta con las mismas palabras el acontecimiento de la Cada
respecto del lenguaje.
382 GS VI, p. 25.
383 GS I, 1, p. 221. Cabe recordar sin embargo la diferencia que hemos sealado entre el
escrito sobre el lenguaje de 1916 y el prefacio: lejos ya de la idea del conocimiento como
un FRQWLQXXP, las ideas presentan una estructura discontinua, que es remitida a una
unidad ODWHQWH. En el fragmento intitulado Sprache und Logik II, esta discontinuidad es
expuesta como pluralidad; Benjamin afirma que all que la unidad esencial [Weseneinheit] domina una pluralidad de esencias [Wesenvielheit] en la que se manifiesta (cf. GS VI,
p. 24). En sintona con la imagen utilizada en el libro sobre el 7UDXHUVSLHO, que presenta la
estructura discontinua de las ideas como constelaciones, en este fragmento las ideas son
analogadas con soles. A partir de estas imgenes, Benjamin delimita su esfera eidtica.

158

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

al mbito eidtico, no puede ser objeto de una relacin intencional,


una correlacin interior a la conciencia que determina un objeto; como
vimos, la verdad es la muerte de la intencin.384 La nominacin se
contrapone una vez ms a la intencionalidad del sujeto, es decir, a las
concepciones del conocimiento que postulan un sujeto que busca la
verdad por fuera del lenguaje o por fuera del modo de exposicin
[Darstellung]. (En ese sentido, Benjamin contrapone en este prefacio
verdad y conocimiento; no debe entenderse que Benjamin niega a la
filosofa su carcter cognoscitivo, o que considera el conocimiento como
algo negativo en s mismo, sino que aqu denomina conocimiento a una
metodologa particular del mismo.) Las ideas se dan en el lenguaje, en el
modo de exposicin de la filosofa, no son un contenido independiente
de este, y as como las ideas se dan inintencionalmente en la nominacin, as tienen que renovarse en la contemplacin filosfica. En esta
renovacin la percepcin originaria [Urvernehmen] de las palabras es
producida de nuevo.385 La percepcin originaria consiste en escuchar
la palabra como si fuera la primera vez, como Adn en el paraso. La
contemplacin filosfica restablece as el carcter simblico no sgnico,
no arbitrario de la palabra:
Al filsofo le incumbe restaurar en su primaca, manifestndolo, el carcter
simblico de la palabra, mediante el que la idea alcanza conciencia de s
misma, lo cual es todo lo contrario de cualquier tipo de comunicacin
dirigida hacia fuera.386

En contraposicin con las ideas, los conceptos surgen de la espontaneidad del entendimiento. A travs del concepto, el intelecto humano
discierne, descompone los fenmenos en sus elementos constitutivos. La
labor del concepto no debe confundirse, sin embargo, con un proceso
de abstraccin. Los conceptos no extraen un promedio de los fenmenos, sino que, segn Benjamin, se nutren de sus extremos, de aquellos
elementos de la realidad que se presentan con mayor nitidez, con mayor

384 Cf.: Die Wahrheit ist der Tod der Intention, GS I, 1, p. 216. As lo manifiesta ya antes
en el fragmento Arten des Wissens (1921): Das Wissen der Wahrheit.// Dieses gibt es
nicht. Denn die Wahrheit ist der Tod der intentio, GS VI, p. 48. Tambin se encuentra
otra formulacin de esta idea, con un matiz menos radical, en el mismo fragmento:
Erkenntnis und Wahrheit sind niemals identisch, es gibt keine wahre Erkenntnis und
keine erkannte Wahrheit. Jedoch sind gewisse Erkenntnisse unnachlalich zur Darstellung der Wahrheit erfordert, LELG., p. 48.
385 GS I, 1, p. 217.
386 ,ELG., p. 217.

Florencia Abadi

159

intensidad. Pero a diferencia de las ideas, pueden subsumirse los unos


a los otros.387
Los fenmenos no pueden ingresar directamente al mbito de las
ideas, que se caracteriza precisamente por no tener existencia emprica.
Sin embargo, aquellos elementos que los conceptos (mediadores del
proceso de conocimiento) recolectan dividiendo los fenmenos pueden
entrar en la idea y salvarse. Simultneamente a la manifestacin de las
ideas, que se produce a travs del orden del mundo emprico que realizaron los conceptos, se lleva a cabo la salvacin de ciertos elementos de
los fenmenos en ellas.
Benjamin presenta entonces una nocin clebre para designar la
conexin de los fenmenos con las ideas: la de origen [Ursprung], y
utiliza en consonancia con ste el concepto goetheano de fenmeno
originario [Urphnomen].388 El origen es la marca de lo autntico en
el fenmeno, aquello que exige que ste sea nombrado y redimido en la
idea. El filsofo reconoce lo singular de un fenmeno cuando capta la
marca del origen en l. En este sentido, llama a la filosofa ciencia del
origen [Wissenschaft vom Ursprung].389 El filsofo debe dar cuenta del
mundo. En ese sentido, Benjamin afirma que el precio que se paga por
el idealismo es la renuncia al ncleo de la idea de origen. Aquella mtica
respuesta hegeliana ante la posibilidad de que los hechos no concuerden
con la teora, tanto peor para los hechos [desto schlimmer fr die
Tatsachen], es impugnada aqu. 390 Es precisamente ese mundo cado
el que reclama ser redimido. Por eso Benjamin puede sostener que la
tarea del filsofo consiste en ejercitarse en trazar una descripcin del

387 Nuevamente, los fragmentos completan la teora ofrecida en la tesis de habilitacin:


La relacin de los conceptos y sta domina en la esfera del conocimiento depende
del esquema de subsuncin. Los subconceptos estn contenidos en el concepto superior.
[] En la esfera de las esencias lo superior no se comporta respecto de lo dems cual
si fuera una incorporacin. Sino que domina todo lo dems, GS VI, pp. 23-34.
388 En una carta a Scholem, afirma que al estudiar la exposicin que hace Simmel del
concepto de verdad de Goethe, descubri que su propio concepto de 8USKlQRPHQ
constituye una trasposicin del concepto goetheano del campo de la naturaleza al
universo judo de la historia (cf. GS I, 3, p. 953); sobre esta cuestin puede verse: Cruz,
Tupac, 8USKlQRPHQ y su trasposicin: Benjamin y el idealismo goetheano, en: ,GHDV
\YDORUHV, nm. 135, Bogot, diciembre de 2007.
389 ,ELG., p. 227.
390 A pesar de que Benjamin atribuye esta respuesta a Hegel, no es seguro que pertenezca
a este filsofo y no a Fichte. Lukcs por ejemplo la atribuye a este ltimo. Cf. Lukcs,
G., Was ist orthodoxer Marxismus, incluido en Werke, 2, Luchterhand, Darmstadt,
1977, pp. 61-69; aqu, p. 69.

160

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mundo de las ideas, de tal modo que el mundo emprico se adentre en


l espontneamente hasta llegar a disolverse en su interior.391
El origen se caracteriza aqu a partir de ciertas imgenes clave que
consuenan con el concepto de tarea: el devenir, lo pasajero, lo imperfecto, lo que se encuentra sin terminar, y tambin la orientacin al reino
mesinico. Citemos su famosa definicin:
El origen, aun siendo una categora plenamente histrica, no tiene nada
que ver con la gnesis. Por origen no se entiende el llegar a ser de lo que
ha surgido [das Werden des Entsprungenen], sino lo que est surgiendo
del llegar a ser y del pasar [das Werden und Vergehen Entspringendes]. El
origen se localiza en el flujo del devenir como un remolino que engulle
en su ritmo el material relativo a la gnesis. Lo originario no se da nunca
a conocer en el modo de existencia bruto y manifiesto de lo fctico, y su
ritmo se revela solamente a un enfoque doble que lo reconoce como restauracin, como rehabilitacin, por un lado, y justamente debido a ello, como
algo imperfecto y sin terminar, por otro. En cada fenmeno relacionado
con el origen se determina la figura mediante la cual una idea no deja de
enfrentarse al mundo histrico hasta que alcanza su plenitud en la totalidad de
su historia. Por consiguiente, el origen no se pone de relieve en la evidencia
fctica, sino que concierne a su prehistoria y posthistoria.392

El origen no equivale a lo fctico, sino que est vinculado con aquel


aspecto virtual del fenmeno que se encuentra latente y espera actualizacin. Hasta tanto no se actualiza, la idea permanece enfrentada a la
historia. Esta virtualidad supone una concepcin de la temporalidad
distinta de la lineal (que entiende el origen como una gnesis), capaz de
incorporar en el fenmeno originario su pre-historia y post-historia. En
este sentido, tanto Jean-Marie Gagnebin como Richard Wolin han sealado la conexin de esta categora con el ahora de la cognoscibilidad
de las tesis de filosofa de la historia.393 La dialctica inherente al origen,
que consiste en la tensin entre ste como restauracin del nombre, y
391 GS I, 1, p. 212.
392 GS I, 1, p. 226 (las bastardillas son mas).
393 En este sentido, afirma Jeanne Marie Gagnebin, Quer se trate do drama barroco
alemo ou da crtica viso socialdemcrata do progresso, a noco de origen deve
servir de base a uma historiografia regida por uma outra temporalidade que a de uma
causalidade linear, exterior ao evento, Gagnebin, Jeanne Marie, +LVWyULDH1DUUDomR
HP:DOWHU%HQMDPLQ, San Pablo, Editora Perspectiva, 1999, p. 9. Del mismo modo se
pronuncia Richard Wolin: the category of origin signifies an important anticipation
of the category of now-time in the 1940 Theses on the Philosophy of History, which
is also endowed with the capacity to transcend the unfulfilled continuum of history,
:DOWHU%HQMDPLQ$Q$HVWKHWLFRI5HGHPSWLRQ, p. 97.

Florencia Abadi

161

el reconocimiento de que a su vez se trata de algo sin terminar, traza


segn Benjamin las directrices de la contemplacin filosfica, es decir,
las lneas rectoras de lo que entiende en este prefacio por verdad. El
ttulo del libro es una vez ms la clave de su posicin metodolgica: ya
no se trata de los trminos-conceptos de los romnticos (que dieron
por ttulo a la tesis doctoral El concepto de crtica) sino de establecer
El origen del drama, que persigue su rescate (salvacin) del olvido
en que ha cado.
Benjamin afirma: la categora de origen no es, pues, como Cohen
da a entender, una categora puramente lgica, sino histrica.394 Nuevamente, vemos reaparecer su discusin con Cohen. Esta vez con la Lgica
del conocimiento puro, a cuyas pginas refiere, donde Cohen concibe la
lgica del pensamiento puro como pensamiento del origen [Ursprungsdenken], y remite as la nocin de origen a la validacin de cada esfera
del conocimiento. All el pensamiento tiene una soberana irrestricta
y no puede tener ningn origen fuera de s mismo. Para Benjamin, en
cambio, el origen designa la singularidad histrica del fenmeno. En el
marco de esta historia mesinica, el origen es esa exigencia de salvacin
de los fenmenos, mediante las ideas filosficas que son maquillaje
del nombre. Del mismo modo que las lenguas contienen una dimensin
virtual o latente (hasta que se desarrollan plenamente en el fin mesinico
de la historia), el concepto de origen expresa la virtualidad no actualizada del fenmeno. No se trata de una mera analoga: la bsqueda del
nombre concierne al filsofo tanto como al traductor de textos literarios.
Por eso Benjamin retoma la figura de Adn y lo caracteriza como el
primer filsofo. El lenguaje al que aspira el filsofo permanece latente
en la traduccin: No existe una musa de la filosofa, como tampoco
existe una musa de la traduccin () hay un ingenio filosfico cuya
peculiaridad mxima es el afn de encontrar ese lenguaje que se anuncia
en la traduccin.395
Resulta interesante observar que, en dos fragmentos, Sobre la conclusin perdida de la noticia sobre la simbologa en el conocimiento [Zum
verlorenen Abschluss der Notiz ber die Symbolik in der Erkenntnis,
1917 / 1918] y en Niveles de intencin [Intentionsstufen, 1922 / 1923],
Benjamin reivindica un concepto de intencin alternativo a aquel
394 GS I, 1, p. 226. Sobre el vnculo entre el concepto benjaminiano de origen y el de Cohen,
vase: Lambrianou, N., Neo-kantianism and Messianism. Origin and Interruption in
Hermann Cohen and Walter Benjamin, en: :DOWHU%HQMDPLQ&ULWLFDO(YROXWLRQVLQ
&XOWXUDO+LVWRU\, vol. I, Peter Osborne (ed.), Nueva York, Routledge, 2005, pp. 82-104.
395 GS IV, 1., p. 16-17.

162

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que critica en este prefacio. Este concepto alternativo es vinculado con


el concepto de smbolo (otro trmino con el cual Benjamin mantiene
una relacin ambivalente). Benjamin se refiere all a una intencin
simblica o intencin objetiva, que no parece reducirse a la intencin
subjetiva de la conciencia. En ese sentido, realiza el siguiente cuadro
que grafica distintos niveles de la intencin:
Niveles de intencin [Intentionsstufen]
Intencin [Intention]
Pensar [Denken]
Percibir [Wahrnehmen]
[Fantasa [Phantasie]
Intencin objetiva [Objektive Intention]

Objeto [Gegenstand]
Conocimiento [Erkenntnis]
Percepcin [Wahrnehmung]
Paraso- Elseo [ParadiesElysium]]
Smbolo [Symbol]

La explicacin de este cuadro apenas si desarrolla este ltimo nivel.


Benjamin se refiere, antes bien, a la percepcin y a la fantasa. La fantasa es definida como aquella intencin de la percepcin que no est
basada en la intencin de conocimiento, y se vincula con el sueo y la
infancia. Pero el aspecto ms interesante para destacar aqu concierne
a la siguiente indicacin:
La jerarqua de los niveles de intencin no es algo que deba comprenderse
conforme al conocimiento sino a la filosofa de la historia. De ah que el
significado de los objetos de la fantasa deba ser investigado en relacin
con esto. Quizs pertenece a esta cuestin tambin la investigacin de su
carcter objetivo.396

Es decir que los niveles de la intencin no pueden pensarse independientemente de la filosofa de la historia, que Benjamin vea como la
matriz indispensable de cualquier teora del conocimiento. Esta determinacin es ms relevante que la que condiciona el carcter cognoscitivo.
Es decir que, si bien Benjamin separa la intencin cognoscitiva de la
verdad, esta ltima es capaz de vincularse con una intencin de carcter
simblico; afirma en el fragmento 20 que el rol que juega el sistema,
cuya necesidad es evidente slo para aquellos filsofos que saben que
la verdad no es una relacin en el conocimiento, sino una intencin
simblica (de los miembros del sistema entre s) lo juega en Platn
precisamente el DILOGO.397 La tesis de la verdad como sistema, que
396 GS VI, p. 49 (las bastardillas son mas).
397 ,ELG., p. 39.

Florencia Abadi

163

hemos visto en el Programa, es trada en este contexto para definir la


intencin simblica, que, de acuerdo a lo dicho en el libro sobre el
Trauerspiel, puede ser comprendida como la restauracin del carcter
simblico de las palabras a travs de una percepcin originaria, lo cual
exige el postulado de una unidad (sistemtica).
Esta percepcin originaria es concebida como una reminiscencia que,
segn dice, no sera lejana a la reflexin platnica sobre la anmnesis
como base del conocimiento. La filosofa recurrira a este recuerdo
porque no puede arrogarse el tono de la revelacin: como la filosofa no
puede tener la arrogancia de hablar con el tono de la revelacin, esta tarea
slo puede llevarse a cabo mediante el recurso a una reminiscencia que
se remonta a la percepcin originaria.398 Sin embargo, la necesidad de la
filosofa de recurrir al recuerdo no se reduce a una cuestin de tono. El
recuerdo puede ser pensado en este contexto como la mediacin existente
en el acto de nombrar. Hemos visto que, as como Benjamin recusa la
concepcin instrumental del lenguaje, tampoco opta enteramente por
una mstica-inmediatista, sino que la huella del verbo divino opera como
una mediacin necesaria, en la forma de una medialidad. El recuerdo se
encuentra en sintona con la idea de una exigencia que rompe el eterno
presente del mito. Esta identificacin del recuerdo con el conocimiento
es por lo tanto anterior a la escritura del Libro de los Pasajes y de las tesis
sobre la historia donde, como veremos a continuacin, cobra particular
protagonismo.

398 GS I, 1, p. 217.

164

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TERCERA PARTE
Conocimiento y redencin en
la obra tarda: imagen dialctica
y ampliacin de la experiencia

1. Ideal versus imagen

n la Primera parte de esta investigacin, se analiz la impugnacin de Benjamin del concepto de ideal proveniente de la tradicin neokantiana desde una concepcin de la redencin mesinica que
privilegia la idea de interrupcin. Tal como indicamos, la nocin de
ideal, ligada a una interpretacin de la tarea infinita que supone
una perfectibilidad progresiva y continua del hombre y vinculada, por
tanto, a la dimensin temporal del futuro resulta clave para explicar
su alejamiento de Kant y del neokantismo. Este distanciamiento puede
ser entendido como una repercusin, en que el elemento que es rechazado cierta nocin de ideal contina cumpliendo una funcin en el
proyecto benjaminiano, y permite comprender la direccin de su recorrido intelectual. Luego de haber tratado, en la Segunda parte, las
mediaciones a travs de las que Benjamin continu desarrollando su
concepcin de la redencin mesinica a partir del Romanticismo (tanto
en el mbito de la filosofa del arte como de la filosofa del lenguaje),
esta Tercera parte aborda el concepto de redencin y su relacin con
la teora del conocimiento en la obra tarda, en que puede observarse la
persistencia de la discusin con el neokantismo. Esta concepcin gira
en torno a la categora de imagen dialctica, estrechamente vinculada
con la rememoracin. En efecto, la exigencia de redencin proviene aqu
del pasado. Veremos tambin que el desarrollo benjaminiano del aspecto
sensorial de la imagen (patente sobre todo en las nociones de mmesis
y Bildraum) intenta ampliar la nocin de experiencia de acuerdo a lo
postulado en el Programa de 1917.
En 1940, cinco meses antes de su muerte, Benjamin escribe finalmente su documento ms contundente sobre el mesianismo, titulado
Sobre el concepto de historia. Aqu se puede advertir que la confron-

167

tacin con la filosofa kantiana y neokantiana no slo se encuentra en el


origen temprano de su concepcin de la redencin, sino que repercute
tambin en su filosofa madura. Pues la concepcin del mesianismo
como interrupcin puede articularse aqu una vez ms a partir de una
contraposicin con el ideal neokantiano.
Esto se revela con claridad gracias al hallazgo de Giorgio Agamben,
en 1981, de una versin dactilografiada del escrito sobre la historia en la
Biblioteca Nacional de Pars. All se agrega una tesis ms a las dieciocho
que inclua la versin que, pasando por las manos de Hannah Arendt,
llegara a Adorno poco despus de la muerte de Benjamin.399 Uno de los
puntos centrales de esta nueva tesis consiste en afirmar que la filosofa
de escuela del Partido Socialdemcrata Alemn (SPD) blanco fundamental de este escrito es precisamente la doctrina neokantiana.
As, detrs de las crticas a la socialdemocracia, se encuentran an sus
objeciones al neokantismo:
En la representacin de la sociedad sin clases, Marx ha secularizado la representacin del tiempo mesinico. Y es bueno que haya sido as. La desgracia
empez cuando la socialdemocracia elev esta representacin a ideal. El
ideal fue definido en la doctrina neokantiana como tarea infinita. Y esta
doctrina fue la filosofa de escuela del partido socialdemcrata de Schmidt y
Stadler a Natorp y Vorlnder. Una vez definida la sociedad sin clases como
tarea infinita, se transform el tiempo homogneo y vaco, por as decir,
en un vestbulo, en el cual se poda esperar con ms o menos serenidad el
arribo de la situacin revolucionaria.400

La secularizacin de la representacin del tiempo mesinico, que


poda tener un destino revolucionario, fue tergiversada por la socialdemocracia en un ideal, en una tarea infinita, y detrs de esta
operacin se encuentra precisamente el neokantismo. As se traiciona,
segn Benjamin, la esencia de la concepcin mesinica de la historia,
transformando la llegada del Mesas, es decir la revolucin, en una meta
abstracta y lejana, hacia la que se avanza de manera ineluctable por la
presunta senda del progreso. Esta creencia en una evolucin hacia un
399 En las obras completas, la nueva tesis fue incorporada entre las notas de los editores,
GS VII, 2, pp. 783-784. Anteriormente el contenido de esta tesis se encontraba entre
las variantes del escrito descartadas por Benjamin, y no formaba parte del cuerpo del
mismo. Los editores haban publicado estas variantes en el aparato crtico en 1974; cf.
GS I, 3, p. 1231.
400 GS VII, 2, p. 783 (las bastardillas son mas). Aqu y en lo que sigue utilizamos la traduccin de Pablo Oyarzn Robles en su excelente edicin que compila buena parte de
los escritos que conforman la filosofa de la historia de Benjamin: Benjamin, W., /D
GLDOpFWLFDHQVXVSHQVR)UDJPHQWRVVREUHODKLVWRULD

168

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tlos conspira entonces contra la propia revolucin.401 Aqu se reivindica


en cambio otra concepcin de la tarea, en contraste con la tarea infinita
(a la que ya no se intenta recuperar imprimindole una torsin diferente):
una tarea enteramente nueva, que consiste en el aprovechamiento de la
oportunidad del momento histrico concreto: [la chance revolucionaria]
tiene que ser definida como chance especfica, a saber, como chance de
una solucin enteramente nueva, prescrita por una tarea enteramente
nueva.402 (En el Libro de los Pasajes afirma: la catstrofe: haber desaprovechado la oportunidad.403) De all la exigencia de construir un
concepto de historia como indica el ttulo provisorio que recibieron
estas tesis desde las urgencias histricas del presente. La concepcin
de un avance progresivo de la historia adolecera de una falta de percepcin respecto del momento especfico, en este caso, en el marco de
la lucha contra el fascismo. Para Benjamin, la creencia socialdemcrata
en que el triunfo estaba asegurado por las leyes del progreso histrico,
as como su visin equivocada sobre el papel de las masas, haban sido
fundamentales para el ascenso al poder del partido nacionalsocialista.
As lo expresa en la tesis X:
En un momento en que los polticos en los cuales haban depositado sus
esperanzas los adversarios del fascismo yacen en el suelo y refuerzan su
derrota con la traicin de su propia causa, estas reflexiones se proponen
liberar al infante poltico mundial de las redes en que stos lo haban
atrapado. La consideracin parte del hecho de que la terca creencia de
estos polticos en el progreso, su confianza en su base de masas y, por
ltimo, su servil insercin en un aparato incontrolable han sido tres caras
de la misma cosa.404

401 Esta crtica a la socialdemocracia tena ya aos de debate. En 1899 Rosa Luxemburg
escribe 5HIRUPDVRFLDORUHYROXFLyQ, donde acusa a la socialdemocracia de eliminar,
mediante la idea de reforma, la meta de la transformacin social; y retrotrae esta traicin a los escritos de Eduard Bernstein (cf.: una oposicin entre estos dos elementos
[reforma social y revolucin social] la encontramos por primera vez en la teora de
Eduard Bernstein, Prlogo a 5HIRUPDVRFLDORUHYROXFLyQ, trad. Romn Setton,
en: (QVD\LVWDVDOHPDQHVGHOVLJOR;,;, M. Vedda y R. Setton (eds.), Buenos Aires,
Editorial de la Facultad de Filosofa y Letras, UBA, 2009, pp. 273-276; aqu p. 273).
402 GS VII, 2, pp. 783-784 (las bastardillas son mas).
403 [N 10, 2], GS V, 1, p. 593.
404 GS I, 2, p. 698. En la versin francesa, realizada por el propio Benjamin y revisada
luego por Pierre Missac, se afirma: Nous partons, quant nous, de la conviction que
les vices foncires de la politique de gauche se tiennent. Et de ces vices nous dnonons
avant tout trois: la confiance aveugle dans le progrs; une confiance aveugle dans la
force dans la justesse et dans la promptitude des ractions qui se forment au sein des
masses; une confiance aveugle dans le parti, GS I, 3, pp. 1263-1264.

Florencia Abadi

169

Las crticas aqu expuestas estn dirigidas tambin contra la poltica


estalinista y la de los frentes populares. Se trata de rechazar una versin
determinista de la historia que no slo se entrometa en los programas
socialdemcratas mediante la idea de progreso, sino que estaba presente
tambin en cierta interpretacin del materialismo dialctico propia de
la Segunda y Tercera Internacional. De acuerdo con esta interpretacin,
la revolucin adviene como resultado de leyes de la historia. El menosprecio de las fuerzas adversarias y la consideracin del nazismo como
un espasmo transitorio del capitalismo habran impedido una lectura
correcta de la situacin.
Chryssoula Kambas ha estudiado en detalle estas crticas y sus vnculos con los acontecimientos polticos en Alemania y Francia. Kambas
pone en cuestin la gran significacin otorgada al pacto Molotov-Von
Ribbentrop de 1939 en tanto acontecimiento determinante de las crticas
de Benjamin al estalinismo. Scholem haba sealado que las tesis sobre
la historia fueron escritas precisamente como respuesta a este pacto.405
Kambas retrotrae esta cuestin, en cambio, a los acontecimientos vinculados con el Frente Popular Francs desde 1935, y muestra que las
crticas puntuales que Benjamin hace aqu (a la confianza en las masas,
la confianza en el progreso histrico y a una actitud servil u obediente
de ciertos polticos de izquierda) ya haban sido formuladas en su correspondencia con Fritz Lieb aos antes de este pacto.406 El sintagma los
polticos en que haban depositado sus esperanzas los adversarios del
fascismo, Kambas lo refiere a la alianza contra el fascismo de 1935, e
incluye, por tanto, a los partidos democrticos burgueses, los socialistas, los comunistas, etctera. Respecto de la traicin de los polticos de
izquierda, Kambas resume:
Esta imagen refiere al fracaso de una tctica antifascista especfica que
llev al Partido Comunista Francs (PCF) y a los comunistas alemanes

405 Cf.: Anfang 1940 schrieb Benjamin nach seiner Entlassung aus dem Lager, in dem
er wie fast alle Rfugis aus Hitler-Deutschland nach Kriegsausbruch interniert war,
jene Theses ber Geschichte, in denen sein Erwachen aus dem Schock des HitlerStalin-Paktes sich vollzog. Als Antwort auf diesen Pakt las er sie damals seinem
Schicksalsgefhrten und alten Bekannten, dem Schriftsteller Soma Morgenstern vor,
Scholem, G., Walter Benjamin und sein Engel, en: =XU$NWXDOLWlW:DOWHU%HQMDPLQV...,
pp. 87-138; aqu, p. 129.
406 Kambas remite a una carta del 9 de julio de 1937, en que Benjamin expresa en relacin
con la revista poltica y literaria 9HQGUHGL, del Frente Popular Francs, su rechazo a la
dogmtica confianza en las masas, cf. 3ROLWLVFKH$NWXDOLWlW: Walter Benjamins Concept
of History and the Failure of the French Popular Front, 1HZ*HUPDQ&ULWLTXH, nm.
39, 1986, pp. 87-98; aqu, pp. 91-92.

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emigrados en Francia a dar la bienvenida a Hitler como aliado de Stalin


[] Si la cpula del PCF estaba llamando a la capitulacin y explicaba
esta tctica tericamente colocando al fascismo como una fase histrica
necesaria antes de que ste sea finalmente superado, entonces esto era
una traicin bastante obvia que confirmaba su propia derrota. Desde este
punto de vista, Benjamin tambin pudo entender esta creencia en la idea
de progreso, una idea criticada a lo largo de las tesis en relacin con la
socialdemocracia alemana, como un componente constitutivo en la derrota
del comunismo antifascista.407

Las crticas de Benjamin a estas posiciones frente al fascismo no eran


inusuales en los crculos intelectuales de izquierda. Como sostiene Terry
Eagleton, la reflexin de Benjamin se encuentra en consonancia con
las ideas de Len Trotsky expresadas en La lucha contra el fascismo, en
que analiza las fallas de la izquierda, y especialmente del comunismo,
en aquella disputa.408 La lucha contra el fascismo revitaliza as una vieja
crtica del marxismo ortodoxo al revisionismo socialdemcrata, cuya
vinculacin con el neokantismo de las universidades era ya evidente hacia
el cambio de siglo. En 1908 Lenin trata en Marxismo y revisionismo
los avatares del marxismo durante el pasado reciente, y afirma que en el
campo de la filosofa, el revisionismo iba a remolque de la ciencia acadmica burguesa. Los profesores retornaban a Kant, y el revisionismo
se arrastraba tras los neokantianos.409 Esta declaracin no estaba por
fuera del campo de la filosofa, sino que por el contrario tomaba partido
entre Hegel y Kant: los revisionistas se hundan tras ellos en el pantano
del envilecimiento filosfico de la ciencia, sustituyendo la sutil (y
revolucionaria) dialctica por la simple (y pacfica) evolucin.410
Y an antes, en 1890, el ao en que se legaliz nuevamente el Partido
Socialdemcrata despus de 12 aos de proscripcin, Engels escribe en
tono polmico: Uno de los servicios ms grandes que nos ha prestado

407 ,ELG., p. 91.


408 Cf.: Las visiones polticas de ambos [Trotsky y Benjamin] eran idnticas en muchos
sentidos. Ambos se opusieron a la locura ultraizquierdista del Tercer Periodo, recalcando
la amenaza inminente del fascismo a pesar de la complacencia criminal del Comintern; ambos rechazaban igualmente las ilusiones alternativas de la socialdemocracia,
tal como aparece en los mordaces comentarios de Benjamin sobre la capitulacin del
SPD alemn ante el fascismo, en: Eagleton, T., :DOWHU%HQMDPLQRKDFLDXQDFUtWLFD
UHYROXFLRQDULD, trad. Julia Garca Lenberg, Madrid, Ctedra, 1998, p. 259.
409 Lenin, V. I., Marxismo y revisionismo, 2EUDV&RPSOHWDV. 7RPR;9, Buenos Aires,
Cartago, 1960, pp. 23-33; aqu, p. 27.
410 ,ELG.

Florencia Abadi

171

la ley contra los socialistas ha sido el de habernos liberado de la pegajosa


importunidad de los estudiosos alemanes con barniz socialista.411
La actuacin de la socialdemocracia haba ya mostrado su carcter
anti-revolucionario en otras ocasiones. En 1914, con el apoyo de sta al
ingreso de Alemania en la Primera Guerra Mundial guerra que constituye
un punto de giro en la biografa de Benjamin y su pacto con las fuerzas
conservadoras del Imperio. Con ello haba sometido a revisin el principio
internacionalista, cuya importancia para Benjamin ya hemos establecido.
Haba renunciado a la Revolucin en noviembre de 1918, cuando los
marinos de la ciudad de Kiel comenzaron un levantamiento armado que
se extendera por el pas. La socialdemocracia oper en esa ocasin como
dique de contencin de la revolucin en ciernes.412 En este sentido, se ver
que la idea de oportunidad revolucionaria con la que Benjamin insiste
en las tesis estrechamente vinculada con la de catstrofe como oportunidad desaprovechada forma parte de una reflexin situada sobre las
condiciones de posibilidad del acontecimiento revolucionario.
Puede afirmarse entonces que la propuesta benjaminiana de concebir
la tarea como completamente sujeta al momento histrico particular
tiene en su base un modelo ejemplar: el propio texto de las tesis, enteramente arraigado a las circunstancias histricas en que fue escrito. En
contra de un determinismo que impregnaba tanto la concepcin del
progreso socialdemcrata como la del marxismo positivista, Benjamin
desarrolla su concepto de historia atendiendo fundamentalmente al
momento presente y sus contingencias. Benjamin toma el estado de
excepcin de su contemporaneidad y lo proyecta como modelo de la
historia toda; la tesis hallada por Agamben puede ser comprendida as
como el eptome y la cifra de su escrito.
La tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin en que
vivimos es la regla. Tenemos que llegar a un concepto de historia que le corresponda. Entonces estar ante nuestros ojos, como tarea nuestra, la produccin
del verdadero estado de excepcin [der wirkliche Ausnahmezustand]; y con
411 Carta del 5 de agosto de 1890 a Konrad Schmidt. Disponible en: http://www.marxists.
org/espanol/m-e/indice.htm, consultado el 1 de marzo de 2011.
412 Los principales dirigentes del SPD, Philipp Scheidemann y Friedrich Ebert, coincidan
con las fuerzas conservadoras y liberales en que deba evitarse una revolucin social y
preservarse ante todo el orden del Estado. El SPD realiz una alianza con el Comando
Militar Supremo Alemn y procur una reconciliacin con las fuerzas conservadoras
y burguesas en el Parlamento, que llev en ltima instancia al asesinato de Rosa
Luxemburg, Karl Liebknecht y otros integrantes de la Liga Espartaquista, aniquilados
violentamente con el consentimiento de los dirigentes del SPD. Cf. Haffner, S., Von
%LVPDUFN]X+LWOHU(LQ5FNEOLFN, Mnich, Knaur, 1989.

172

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

ello mejorar nuestra posicin en la lucha contra el fascismo. La chance de


ste consiste, y no en ltima instancia, en que sus adversarios lo enfrentan
en nombre del progreso como norma histrica.413

Se trata nada ms y nada menos que de llegar a un concepto de


historia correspondiente con el estado de excepcin en que vivimos,
esto es, de pensar la historia a partir del presente y, por tanto, extender y
proyectar las condiciones actuales como regla de la historia. La historia
avanza como un tren que debe ser bruscamente detenido. La filosofa
de la socialdemocracia, cuya matriz neokantiana recurra al ideal y la
tarea infinita, implica la consideracin de la historia desde el futuro
y la supresin de la idea de revolucin. La consideracin de la historia
desde el presente, en cambio, la defensa de la interrupcin revolucionaria,
la detencin del presente arrollador que pasa sobre los cuerpos de los
oprimidos. No es una imagen utpica la que puede producir el cambio
sino el conocimiento del presente y del recorrido del tren.
En la versin tradicional de las tesis, el neokantismo no se hallaba
presente de manera explcita. Sin embargo, la lectura atenta de la tesis XII
permite articular no slo la asimilacin de la socialdemocracia alemana
con la defensa del ideal, sino tambin cmo la nocin de ideal opera como
contrapunto de la imagen. En efecto, para impugnar aquella nocin de
ideal y devolver al mesianismo su cariz revolucionario Benjamin se sirve
del concepto de imagen:
[La socialdemocracia] se complaci en asignarle a la clase trabajadora el
papel de redentora de las generaciones futuras. Y as le cercen el nervio de
su mejor fuerza. La clase desaprendi en esta escuela tanto el odio como la
voluntad de sacrificio. Pues ambos se nutren de la imagen de los antepasados
esclavizados, y no del ideal de los nietos liberados.414

La distincin conceptual que Benjamin introduce subrepticiamente


en este pasaje entre Bild (imagen) e Ideal (ideal) ha pasado hasta donde
han llegado nuestras investigaciones inadvertida para la bibliografa
especializada. Se trata del contraste entre el engao de un ideal de futuro
y la verdad de la imagen histrica. Esta ltima es el nervio del cambio
revolucionario,415 en contraste con un ideal abstracto, sin asidero en la
413 GS I, 2, p. 697 (las bastardillas son mas). Sobre la nocin de estado de excepcin en
Benjamin, y sus diferencias respecto de ese concepto en Carl Schmitt, vase: Naishtat,
F., Walter Benjamin: teologa y teologa poltica. Una dialctica hertica, 5HYLVWD
$QXDOGH$UWH\&RPXQLFDFLyQ'()*+,, Santa Fe, 2011, pp. 42-51.
414 GS I, 2, p. 700 (las bastardillas son mas).
415 Hacia 1929 Benjamin construye su teora de la accin sobre el concepto de inervacin
corporal; vase la seccin El concepto de %LOGUDXP: el surrealismo y la ampliacin

Florencia Abadi

173

realidad, carente de concrecin y, por lo tanto, enteramente subjetivo.


Aqu radica el fundamento de su concepto de historia, en el rescate
del pasado histrico, de lo efectivamente acontecido. Benjamin busca
dar de baja las imgenes de las islas utpicas futuras y pone en primer
plano la imagen de la historia de los oprimidos, que contiene en s un
fundamento de realidad y destaca adems una desigualdad e injusticia
que es acuciante reparar: de all tambin su fuerza. En contraposicin,
tal ideal engaoso del futuro liberado borra las injusticias y las relega
a una instancia superada. En el estilo conciso que caracteriza este
escrito, Benjamin opone dos elementos coexistentes en el imaginario
revolucionario: el futuro utpico y el pasado de injusticias. La prioridad
del primer elemento sera, entonces, la trampa en que habra cado la
socialdemocracia.
La teora benjaminiana del mesianismo elabora a partir de estas
premisas una reflexin profunda sobre la temporalidad. No se trata
meramente de la vinculacin de la imagen con el pasado y del ideal con
el futuro: la imagen se relaciona con una temporalidad plena, mientras
que el ideal est ligado a un tiempo homogneo y vaco [eine homogene
und leere Zeit].416 El tiempo pleno de la rememoracin es descripto a la
luz de la adivinacin y en sintona con la enseanza de la Torah:
De seguro que los adivinos que buscaban sonsacarle al tiempo lo que
esconda en su seno no lo experimentaban ni como homogneo, ni como
vaco. Quien tenga esto a la vista, quiz llegue a hacerse una idea de cmo
era experimentado el tiempo en la rememoracin: vale decir, del mismo
modo. Se sabe que a los judos les estaba vedado investigar el futuro. En
cambio, la Torah y la oracin los instruyen en la rememoracin.417

El tiempo pleno es capaz de contener algo en su seno que puede


retrospectivamente ser adivinado. En la misma direccin, Benjamin
retoma la afirmacin schlegeliana segn la cual el historiador es un
profeta vuelto hacia atrs [ein rckwrts gekehrter Prophet].418 Este
historiador no concibe su objeto como movindose en un tiempo vaco
(que sirve de fundamento a una historia lineal y continua), sino que lo
anticipa en el tiempo pleno de la rememoracin.
de la experiencia (Tercera parte).
416 GS I, 2, p. 701.
417 ,ELG., p. 704.
418 Cf. GS I, 3, p. 1235. En la obra de Schlegel esta afirmacin se encuentra entre los fragmentos del $WKHQDHXP, cf. .$ ()ULHGULFK6FKOHJHO.ULWLVFKH$XVJDEHVHLQHU:HUNH en
35 tomos, Ernst Behler, Jean-Jacques Anstett, Hans Eichner (eds.), Paderborn, Viena
HWDO, Schningh, 1958 ss.), fragmento nm. 80, p. 176.

174

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

La nocin de imagen, que en la tesis XII aparece sin adjetivacin


alguna, es determinada en otros pasajes de las tesis as como en el Libro
de los Pasajes mediante la frmula imagen dialctica [dialektisches
Bild]. Esta categora surge en la segunda fase de produccin del proyecto de los Pasajes, que se desarrolla entre 1934 y 1940.419 A pesar de la
recurrencia con que la utiliza, su sentido ha permanecido relativamente
enigmtico. En palabras de Rolf Tiedemann: Imagen dialctica y dialctica en suspenso constituyen sin duda las categoras centrales del Libro
de los Pasajes. Sin embargo, su sentido permaneci difuso, sin alcanzar
consistencia terminolgica.420
La imagen dialctica nos concierne aqu en cuanto constituye un
concepto clave que vincula el conocimiento a la redencin. Las figuras
emblemticas de este vnculo en la obra tarda, que caracterizan la
funcin de la imagen dialctica, son la rememoracin y el despertar. Se
trata de un conocimiento atravesado por lo temporal como exiga ya
en su juventud. Nuestra exposicin seguir los siguientes pasos: en
primer lugar, la caracterizacin de la imagen dialctica como recuerdo
en Sobre el concepto de historia, vinculada con una concepcin del
pasado que lo determina como inconcluso o trunco. Luego, la caracterizacin de la imagen dialctica en el mbito del Libro de los Pasajes
como imagen onrica o desiderativa, que presenta una concepcin del
pasado definido como originario o primitivo. La rememoracin del
pasado adquiere as matices diferentes, ya como recuerdo de injusticias de
un pasado histrico, ya vinculada con una imagen onrico-desiderativa
de una sociedad utpica situada en los orgenes de la historia. En la
reconstruccin de la teora benjaminiana, analizamos las diferencias
entre estas dos visiones del pasado para sugerir una complementariedad
entre ambas. En tercer lugar, mostramos que la nocin de rememoracin
est determinada por cierta concepcin de la mmesis expresada en dos
escritos de 1933, que fuerza a considerar la vinculacin de la imagen con
la sensorialidad. Finalmente, establecemos un ltimo matiz del concepto
de imagen, que refuerza su carcter material y sensible, a partir del concepto de espacio de la imagen [Bildraum] introducido en su principal
ensayo sobre el surrealismo de 1929. Este ltimo paso nos permitir dar
cuenta de la direccin que toma bajo el influjo del movimiento surrealista
419 La primera fase comienza en 1927 cuando, durante una corta estancia en Pars, proyecta
junto a Franz Hessel un artculo sobre los pasajes de esa ciudad en el siglo XIX. Hasta
1929 trabaja en ello bajo el ttulo Los pasajes de Pars: una IpHULH dialctica, y luego
se ve interrumpido hasta 1934.
420 Tiedemann, R., Einleitung des Herausgebers, GS V, 1, p. 34.

Florencia Abadi

175

el enriquecimiento de la experiencia de grado cero de Kant, as como


insistir en la dialctica del despertar a la que deben ser conducidas las
imgenes onricas. Como conclusin sostenemos que esta doble concepcin del pasado determina la nocin benjaminiana de redencin en
tanto exigencia del mundo objetivo, en contraste con la funcin de la
redencin en tanto criterio para evaluar lo existente en otros pensadores
del marxismo occidental (Adorno, Horkheimer).

2. La imagen del recuerdo en Sobre el concepto de historia:


el pasado inconcluso
En las tesis sobre la historia, la vinculacin del conocimiento con el
tiempo y la redencin se hace evidente a partir de una de las categoras
ms emblemticas del escrito: el ahora de la cognoscibilidad [Jetztzeit
der Erkennbarkeit] o tambin el instante de la cognoscibilidad [Augenblick der Erkennbarkeit]. El pasado se conoce y se redime al reconocerse
en un ahora determinado. La imagen del pasado puede ser captada en
un instante, y nunca retenida:
La verdadera imagen del pasado pasa fugazmente [huscht vorbei]. Slo
como imagen que relampaguea en el ahora de su cognoscibilidad para no
ser ms vista, puede el pasado ser aferrado. [] es una imagen irrecuperable del pasado que amenaza con desaparecer con cada presente que no
se reconozca en ella.421

De all la recurrencia de los trminos Augenblick y Jetztzeit, traducidos por instante o ahora. Este instante no consiste en un punto
dentro de un continuo lineal al modo en que Aristteles lo defina en
su Fsica, sino que Benjamin retoma de la tradicin mesinica hebrea la
representacin del instante mediante la imagen de una puerta. Para los
judos, afirma, cada segundo era la pequea puerta por donde poda entrar
el Mesas,422 y puede abrir un recinto del pasado hasta entonces clausurado. El ingreso en ese recinto coincide, como veremos, con la accin poltica revolucionaria y redentora, y tambin con el conocimiento histrico.
Quizs pueda resultar til graficar esta concepcin del tiempo
mediante la imagen del abanico.423 La lnea que constituye la habitual
421 GS I, 2, p. 695.
422 ,ELG., p. 704.
423 En (LQEDKQVWUDVVH (1928), en el contexto de una reflexin sobre el amor, Benjamin
vincula la plenitud de la fantasa con la figura del abanico, cf. GS IV, 1, p. 117.

176

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

representacin del tiempo pasado puede abrirse, con cada instante como
vrtice, en un abanico de caminos alternativos; el ngulo de apertura
pertenece al pasado y es la puerta que, abrindose en cada ahora, espera
la llegada del Mesas o la Revolucin. El pasado, que vemos como cerrado,
contiene an un reclamo por las injusticias acontecidas as como el latido
de sus posibilidades no cumplidas (sus esperanzas y utopas frustradas).
En el desplegarse del abanico se observa que lo que pareca una lnea, el
abanico cerrado, los acontecimientos del pasado como una cadena ya
establecida para siempre, puede mostrar otras dimensiones: las de las
cosas que fueron deseadas, que fueron posibles.
Este instante corresponde a un tiempo pleno, capaz de dar cuenta
del concepto de oportunidad [Chance]: los instantes no son iguales los
unos a los otros, como supone la concepcin del tiempo lineal y homogneo. Benjamin afirma que en realidad, no hay un instante que no traiga
consigo su chance revolucionaria;424 estas chances no son en absoluto
intercambiables, sino que cada una es completamente singular.
Pero, por qu Benjamin utiliza el trmino Bild (imagen) en relacin con el pasado? En qu se funda la capacidad de la imagen para
abrir los pasados propicios? La imagen describe aqu el modo de ser
del recuerdo, un recuerdo que posee un carcter colectivo. Este no es
convocado voluntariamente por el presente la imagen no es aqu una
evocacin sino que es el pasado mismo el que irrumpe y se impone
sbitamente en un momento de peligro, a partir de una necesidad eminentemente prctica:
Articular histricamente el pasado no significa conocerlo como verdaderamente ha sido. Significa apoderarse de un recuerdo tal como ste
relampaguea en un instante de peligro. Al materialista histrico le concierne
aferrar una imagen del pasado tal como sta le sobreviene de improviso al
sujeto histrico en el instante del peligro.425

El sentido del trmino peligro no permanece en este grado de


indeterminacin, no es nicamente el peligro de no aferrar el recuerdo
(y perder la oportunidad). Benjamin indica un contenido particular para
tal peligro: el de prestarse como herramienta de la clase dominante,426
de los vencedores cuyo patrimonio material y cultural descansa sobre
la opresin de los vencidos. As, su concepcin tarda encuentra fundamento en la idea marxiana de la lucha de clases, que rompe con
424 GS VII, 2, p. 783.
425 GS I, 2, p. 695.
426 ,ELG.

Florencia Abadi

177

aquella tradicin unitaria que buscaba fundar durante su juventud.427


Si el conocimiento posee para Benjamin un fin redentor, su sujeto y
aqu Benjamin habla de sujeto explcitamente es la clase oprimida
que lucha: solo para ella hay conocimiento histrico, y la hay solo en el
momento en que est mximamente expuesta.428 De ah la necesidad de
recuperar otra tradicin, aquella relegada por la tradicin de los vencedores, que se conforma y se transmite como una cadena aparentemente
continua, acumulativa. Benjamin se pregunta: De qu son salvados
los fenmenos? No solamente, y no tanto, del descrdito y del desprecio en que han cado, cuanto de la catstrofe, tal como la exhibe muy a
menudo un modo determinado de transmisin que los honra en cuanto
herencia.429 Honrar algo como herencia presupone la idea de una sucesin o legado que se recibe directamente, pacficamente; aunque, como
expresa la clebre tesis de Benjamin, cada documento de cultura sea a
su vez un documento de barbarie (parte del botn de los vencedores). A
esa continuidad Benjamin opone el carcter discontinuo de la imagen
del recuerdo, que caracteriza tambin el modo de construccin de la
tradicin de los vencidos.430
Es necesario entonces responder a la siguiente pregunta: cul es
la nocin de pasado que, segn anticipamos, acarrea esta concepcin
427 La importancia de la lucha de clases resulta ms evidente en las tesis y en los materiales
de las tesis que en el /LEURGHORV3DVDMHV si bien aqu hay indicaciones, por ejemplo
hacia el final del H[SRVp de 1935 (cf. GS V, 1, p. 58) . Puede considerarse que el lugar
central que le otorga en las tesis responde a una objecin de Adorno al H[SRVp de 1935;
pVWHOHUHSURFKD'DLPWUlXPHQGHQ.ROOHNWLYNHLQH'LIIHUHQ]HQIUGLH.ODVVHQ
bleiben, spricht deutlich und warnend genug, %ULHIH, p. 675.
428 Cf.: Das Subjekt historischer Erkenntnis ist die kmpfende, unterdrckte Klasse
selbst, GS I, 2, p. 700. Entre los apuntes preparatorios qued una formulacin an ms
FRQWXQGHQWH'LH%HIXJQLVGHV+LVWRULNHUVKlQJWDQVHLQHPJHVFKlUIWHQ%HZXWVHLQ
fr die Krise, in die das Subjekt der Geschichte jeweils getreten ist. 'LHVHV6XEMHNW
ist beleibe kein Transzendentalsubjekt sondern GLHNlPSIHQGHXQWHUGUFNWH.ODVVH in
ihrer exponiertesten Situation. +LVWRULVFKH(UNHQQWQLVJLEWHVDOOHLQIUVLHXQGIUVLH
HLQ]LJLPKLVWRULVFKHQ$XJHQEOLFN, GS I, 3, p. 1243 (las bastardillas son mas).
429 GS V, 1, p. 591.
430 Francisco Naishtat ha abordado la relacin entre esta concepcin de la herencia vinculada
con la tradicin de los vencedores y la crtica al carcter QDUUDWLYR de la historiografa.
En esa direccin, contrapone el carcter antipico de la historiografa de Benjamin con
la figura del montaje en tanto forma expositiva de la imagen dialctica, y muestra la
complicidad de la primera con la historia cultural de los vencedores, as como el vnculo
de una historiografa del montaje con la dicontinuidad, cf. Naishtat, F., La historiografa
antipica de W. Benjamin. La crtica de la narracin en las Tesis Sobre el concepto
de historia y su relacin con los dispositivos heursticos del Passagen-Werk, Actas
del II Congreso Internacional de Filosofa de la Historia Reescrituras de la Memoria
Social, CD-Rom, del 11 al 13 de octubre de 2006, Buenos Aires.

178

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

de imagen como figura de la interrupcin, contrapuesta al lejano ideal


neokantiano? Se trata de un pasado inconcluso, que contina operando
en el presente, exigiendo su consumacin. Esa existencia precaria de lo
pretrito revela, segn sostiene, un secreto pacto entre las generaciones
pasadas y las presentes, que permitira derivar la existencia de una dbil
fuerza mesinica [eine schwache messianische Kraft] que las vincula.
Esta exige a los hombres del presente prestar odos a las voces del pasado;
la presencia del pasado en el presente se da bajo la forma de un reclamo,
al que solo el presente puede responder:
El pasado lleva consigo un secreto ndice, por el cual es remitido a la
redencin. Acaso no nos roza un hlito del aire que envolvi a los precedentes? Acaso no hay en las voces a las que prestamos odos un eco de
otras, enmudecidas ahora? Acaso las mujeres que cortejamos no tienen
hermanas que jams pudieron conocer? Si es as, existe un secreto acuerdo
[eine geheime Verabredung] entre las generaciones pasadas y la nuestra.
Entonces hemos sido esperados en la tierra. Entonces nos ha sido dada,
tal como a cada generacin que nos precedi, una dbil fuerza mesinica,
sobre la cual el pasado reclama derecho.431

Se trata de una fuerza enftica y paradjicamente dbil: su efectividad es determinable, afirma, slo al modo en que el fsico determina
el color de los rayos ultravioletas.432 Frente a los intereses encubridores
del presente, Benjamin apela a la escucha de un reclamo que procede
desde la prdida. Este reclamo denuncia como mtica la idea de progreso
que aspira a ocultar esa prdida y hacer de la historia una acumulacin
sucesiva, una continua ganancia. De all que Pablo Oyarzn Robles
sostenga que la dimensin del pasado permea en Benjamin todo el
tiempo, configura la temporalidad del tiempo [] El pasado sensu
stricto es el pasado trunco, aqul que no puede no pudo realizarse en
su presente.433 El recuerdo de ese pasado, como los rayos ultravioleta,
exhibe aspectos invisibles de la realidad.
El alcance que se atribuya a esta tesis es una cuestin delicada: qu
significa que el pasado no se ha consumado, que permanece inconcluso?
Horkheimer apunt hacia la procedencia teolgica de esta concepcin:
La injusticia pasada ha sucedido y est conclusa. Los golpeados han
sido realmente golpeados Si se toma lo inconcluso con toda seriedad,
431 GS I, 2, pp. 693-694.
432 GS I, 3, p. 1232.
433 Oyarzn Robles, P., Cuatro seas sobre experiencia, historia y facticidad. A manera de
introduccin, en: Benjamin, W., /DGLDOpFWLFDHQVXVSHQVR, pp. 5-44; aqu, p. 29.

Florencia Abadi

179

entonces hay que creer en el juicio final.434 Afortunadamente, Benjamin tuvo oportunidad de responder a esta objecin, en un fragmento
que hoy integra el Libro de los Pasajes:
El correctivo a este planteamiento se encuentra en aquella consideracin
segn la cual la historia no es slo una ciencia, sino no menos una forma
de rememoracin. Lo que la ciencia ha establecido, puede modificarlo la
rememoracin. La rememoracin puede hacer de lo inconcluso (la dicha)
algo concluso, y de lo concluso (el dolor) algo inconcluso. Esto es teologa; pero en la rememoracin hallamos una experiencia que nos impide
comprender la historia de un modo fundamentalmente ateolgico, por
mucho que no debamos intentar escribirla con conceptos directamente
teolgicos.435

Esta respuesta permite articular cuestiones de diversa ndole. Por un


lado, Benjamin reconoce en el pensamiento teolgico la condicin de
posibilidad de la inconclusin del pasado. No puede pensarse aquella
trunquedad sin tomar un elemento que proceda de la teologa, aunque
sea de modo indirecto. Pero este elemento no es el Juicio Final, sino la
rememoracin [Eingedenken]. No se trata de cualquier concepcin de la
rememoracin, sino de aquella que est implicada en la nocin de imagen
del recuerdo, capaz de cargar el ahora de un tiempo pleno, un tiempo
cuyo espesor ontolgico le permite a Benjamin, como vimos, analogar la
rememoracin con la adivinacin. Tiedeman describe el significado en
Benjamin de la palabra Eingedenken, por cierto inusual en la lengua
alemana, en los siguientes trminos: haz de cada segundo un pequeo
portal por el que pueda entrar el Mesas para despertar a los muertos.436
La historia no consiste meramente en una ciencia responde Benjamin
a Horkheimer, sino que su carcter rememorativo tiene prioridad: el
carcter cientfico de la historia se compra con el desecho de todo eso
que debera recordar su condicin originaria de rememoracin.437
Horkheimer podra replicar que su crtica no se erige solo en nombre
de una verdad cientfica; tambin y fundamentalmente de la tica. l
434 Carta del 16 de marzo de 1937, citada por Benjamin en el fragmento [N 8, 1] del /LEUR
GHORV3DVDMHV, GS V, 1, p. 589.
435 GS V, I, p. 589.
436 La cita completa reza: En algunos judos, que son grandes escritores de la lengua
alemana, como Benjamin, Adorno e incluso Scholem, encontramos una palabra que
no aparece en ningn diccionario alemn: (LQJHQGHQNHQ. En Benjamin acordanza
significa: haz de cada segundo un pequeo portal por el que pueda entrar el Mesas
para despertar a los muertos, R. Tiedemann, Evocacin de Scholem, en: Scholem,
G., :DOWHU%HQMDPLQ\VXiQJHO, pp. 223-233; aqu, p. 226.
437 GS I, 3, p. 1231.

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%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

sostiene que la rememoracin debe tener en cuenta el sufrimiento del


pasado de un modo absoluto, no relativo o reparable: ningn futuro
repara [heilt] lo que les ha ocurrido a los que perecieron. Jams los
convocarn para ser bienaventurados por toda la eternidad [] En esta
inconmensurable indiferencia, slo la conciencia humana puede configurar el sitio en que la injusticia padecida sea superada [aufgehoben],
aquella es la nica instancia que no se conforma con lo sucedido.438 Por
lo tanto, no se trata nicamente del hecho de que los golpeados hayan
sido golpeados; la conciencia humana que permite aqu configurar un
espacio aislado de insatisfaccin debe, adems, considerar su desdicha
como algo no pasible de ser subsumido en un sentido ltimo de la historia
o de convertirse en sacrificio para el futuro. La objecin de Horkheimer
puede interpretarse a la luz de su temprana lectura de Schopenhauer:
as se comprende la preocupacin por afirmar el carcter irreductible
del dolor de las vctimas en tanto refutacin de todo sistema que quiera
integrar el sufrimiento singular del pasado en la gran teodicea de la
razn.
La perspectiva de Benjamin no es fundamentalmente cientfica ni
tica: la rememoracin asume una funcin poltica, coincide con la
accin revolucionaria. Como hemos visto en la tesis XII, la accin se
nutre de la imagen de los antepasados esclavizados, y no del ideal de
los nietos liberados. Las revoluciones recuerdan siempre algn tiempo
pretrito (Benjamin ejemplifica con el recuerdo de Roma por parte de
la Revolucin Francesa). Adems, este pasado no es un mero estmulo
para el presente, sino su causa: la lucha es por ese pasado. Horkheimer
sostiene, en cambio, que para los mrtires de la causa de la libertad
el recuerdo no significa nada; ellos saben que la nada vence siempre
sobre la alegra, y realizan sus acciones de lucha nicamente por el
futuro.439 Sin vincular la dimensin poltica al pasado, la historiografa
se convierte para Horkheimer en el nico tribunal de apelaciones que la
humanidad presente, pasajera ella misma, puede ofrecer a las protestas

438 Horkheimer, M., *HVDPPHOWH6FKULIWHQ 3, A. Schmidt y G. Schmid Noerr (eds.), Frncfort


del Meno, Fischer, 1988p. 247. Para una visin de la posicin tarda de Horkheimer
que incorpora cierta concepcin de la redencin distinta a la de Benjamin (vase la
ltima seccin de este libro), puede consultarse la compilacin: Horkheimer, M.,
$QKHORGHMXVWLFLD, traduccin y edicin de J. J. Snchez, Madrid, Trotta, 2000.
439 Esta posicin es desarrollada en Bemerkungen zur philosophischen Anthropologie
(1935), donde inscribe su perspectiva en una tradicin ilustrada que no atribuye sentido
al mundo ni intenta armonizar los actos con una instancia metafsica, cf. Horkheimer,
GS 3, p. 253 y ss.

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procedentes del pasado.440 Para Benjamin, el pasado est inconcluso


porque no hubo justicia, y la justicia que puede hacerse a ese pasado
no est referida a un Juicio Final, sino a la consumacin de los deseos
frustrados. Su medio es la revolucin, y no el tribunal de la conciencia
historiogrfica. En definitiva, que el pasado concierna al presente es
la marca de su inconclusin; de estar cerrado, su recuerdo no podra
ser ms que registro. El sujeto del conocimiento histrico no registra el
dolor, lo recuerda, se nutre de l en el presente. Los muertos no estn a
salvo:441 an muertos no se niega la muerte se encuentran en peligro.
Con esta idea Benjamin caracteriza su nocin de pasado. Ellos han sido
arrasados por la tradicin de los opresores, y an exigen su pertenencia
a la tradicin de los vencidos.442
La primaca del pasado es tambin, entonces, una forma de expresar
la relevancia de la poltica en la construccin de un concepto adecuado de
historia. Pero, como ya hemos insistido, Benjamin escribe estas ideas en
un contexto histrico-poltico particular: el de la lucha contra el fascismo.
El mayor obstculo de esa lucha es, indicamos, que sus adversarios no
cuentan con un concepto de historia apropiado. La socialdemocracia se
encuentra cegada por su filosofa de escuela, la doctrina neokantiana.
El principal problema reside para Benjamin en la pretensin dogmtica
de su idea de progreso: la teora socialdemcrata, y ms an su prctica,
estaba determinada por un concepto del progreso que no se atena a la
realidad, sino que posea una pretensin dogmtica.443 Benjamin se
propone realizar una suerte de retrato de cmo esta idea se pintaba en
la cabeza de los socialdemcratas, mediante tres notas fundamentales: 1)
el progreso remite a la humanidad en s misma, no slo a sus destrezas y
conocimientos [Fertigkeiten und Kenntnisse]; es decir, a la humanidad
como concepto moral de matriz kantiana y coheniana 2) la idea de
progreso postula una infinita perfectibilidad de esa humanidad, es decir,
TFUSBUBEFVOQSPHSFTPiJOBDBCBCMFw<VOBCTDIMJFCBS>
FMQSPHSFTPFT

440 ,ELG., p. 248.


441 GS I, 2, p. 695.
442 Sobre la disputa entre Benjamin y Horkheimer, cf. Jos Mara Mardones, Reyes Mate
(eds.), /DpWLFDDQWHODVYtFWLPDV, Barcelona, Anthropos, 2003, pp. 115-118. All se
sostiene que Benjamin, en contraste con Horkheimer, mantiene la actualidad de los
derechos de las vctimas (LELG, p. 116). La lectura de Reyes Mate en sus numerosos
trabajos sobre Benjamin destaca con acierto la diferencia entre el pasado de los vencedores (cerrado) y el de los vencidos (trunco); es decir, el fundamento de la metafsica
de la temporalidad en la cuestin poltica de la lucha de clases.
443 GS I, 2, p. 700.

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concebido como irrefrenable, incesante [unaufhaltsam], no se detiene


ni tiene pausa.
La sola enunciacin de estos elementos revela su carcter controvertible. Benjamin sostiene que aquello que rene estos predicados, el denominador comn de las representaciones vinculadas con dicha nocin de
progreso, es una cierta concepcin de la temporalidad en que el tiempo
es pensado como homogneo y vaco. A partir de all se comprende que
haya dedicado sus esfuerzos a construir una representacin del tiempo
que privilegia el pasado: en contraste con la idea paralizante de progreso
estrechamente comprometida con la primaca del futuro.
Contra el optimismo en el progreso de Josef Dietzgen en su Sozialdemokratische Philosophie cuya sentencia emblemtica es colocada por
Benjamin como epgrafe de la tesis XIII: Acaso nuestra causa no se
hace cada vez ms clara y el pueblo cada vez ms astuto?444, Benjamin
presenta su propuesta bajo la frmula organizacin del pesimismo.
As lo haba hecho ya en el ensayo de 1929 sobre el surrealismo (como
veremos ms adelante). Esta nocin es tomada de un escrito de Pierre
Naville, quien form parte del movimiento surrealista en sus comienzos
y luego fue un comunista disidente que integr la oposicin trotskista.445
Para Benjamin, organizar el pesimismo quiere decir descubrir en el
espacio de la accin poltica el espacio de la imagen. Pero este espacio de
la imagen ya no puede, en modo alguno, medirse contemplativamente.446
La posicin de Benjamin, an cuando est expresada de manera vaga,
no deja lugar a dudas: organizar el pesimismo debe tener consecuencias
en el mbito de la accin. Se trata de modificar nuestra concepcin de la
accin, de modo que pueda producirse una interrupcin del continuum
de catstrofes. Contra los disfraces del determinismo en la modernidad
(entre los cuales se encuentra la idea de progreso), el pesimismo se vin444 GS I, 2, p. 700.
445 Se trata de Mejor y menos bien, publicado en la revista /D5pYROXWLRQ6XUUpDOLVWH en
1927. Naville impugna con ello el optimismo de la direccin comunista estalinista, y
defiende el carcter revolucionario del surrealismo; el pesimismo era, segn afirma, el
rasgo compartido del comunismo y el surrealismo, y su organizacin el nico mtodo
eficaz de lucha. Sobre la relacin de Pierre Naville con el surrealismo, el marxismo y
Benjamin, cf. Lwy, M., /DHVWUHOODGHODPDxDQDVXUUHDOLVPR\PDU[LVPR, trad. Conchi
Benito, Eugenio Castro y Silvia Guiard, Buenos Aires, El cielo por asalto, 2006, pp. 57-74.
446 Se trata de una autocita que vara apenas su propia formulacin de 1929: Den PessiPLVPXVRUJDQLVLHUHQKHLWQlPOLFKQLFKWDQGHUHVDOVGLHPRUDOLVFKH0HWDSKHUDXVGHU
Politik herausbefrdern und im Raum des politischen Handelns den hundertprozentigen
Bildraum entdecken. Dieser Bildraum aber ist kontemplativ berhaupt nicht mehr auszumessen, GS II, 1, p. 309. Como puede verse, el comentario sobre la metfora moral
fue suprimido de las tesis.

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cula con una esperanza mesinica que habita el peligro y se aleja de las
garantas. El pesimismo benjaminiano sienta sus bases en el hecho de que
las catstrofes ocurran a pesar de los instantes como portales abiertos
y, por lo tanto, nuestra libertad de impedirlas. La imagen nombra esa
interrupcin, el recuerdo que carga un pasado y lo activa. No se trata
de una imagen encomendada a la contemplacin, sino que el desafo
es arrancar la imagen de la distancia contemplativa. El mismo pensamiento debe perder entonces su carcter puramente terico y fundirse
con el recuerdo. La palabra alemana Eingedenken permite echar luz al
respecto. Oyarzn Robles seala que este vocablo revela la relacin que
se establece entre el pensamiento y la memoria (es decir, la determinacin
del pensamiento mismo por la remisin a lo sido), y que en alemn es
favorecida fuertemente por la comunidad etimolgica de los vocablos
correspondientes (denken, gedenken, eingedenken, Gedchtnis).447 Pero
no slo el pensar est determinado por la memoria, sino que tambin el
recordar est determinado por el pensar y por el conocer. Al pensar le
pertenece no slo el movimiento de los pensamientos, sino tambin la
interrupcin de ese movimiento. La imagen dialctica es precisamente
la cesura del movimiento del pensamiento:
cuando el pensar se detiene sbitamente en una constelacin saturada
de tensiones, entonces le propina a esta misma un shock, por el cual se
cristaliza l como mnada. El materialista histrico aborda un objeto histrico nica y solamente cuando ste se le presenta como mnada. En esta
estructura reconoce el signo de una interrupcin mesinica del acontecer
o, dicho de otra suerte, de una chance revolucionaria en la lucha por el
pasado oprimido.448

La mnada no es otra cosa que la imagen dialctica, la imagen del


recuerdo discontinua; l mismo identifica en apuntes preparatorios la
imagen dialctica y el objeto histrico.449 La discontinuidad y la detencin son dos caras de una misma moneda (y de una misma mnada), y
la dialctica es, por ello, nombrada como dialctica en reposo o en
suspenso [Dialektik im Stillstand], una dialctica detenida.
Para dar cuenta del carcter discontinuo del recuerdo, Benjamin
utiliza la figura de la cita, que seala la posibilidad de sustraer algo del
devenir histrico y recontextualizarlo. Esta recontextualizacin es aqu
tambin una activacin. En este sentido Benjamin sostiene que Robespierre citaba a la antigua Roma tal como la moda cita un viejo atuendo,
447 Oyarzn Robles, P., en: Benjamin, W., /DGLDOpFWLFDHQVXVSHQVR, p. 67.
448 GS I, 2, pp. 702-703.
449 GS V, 1, p. 595.

184

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ya que Roma era, para la Revolucin Francesa un pasado cargado de


tiempo-ahora, capaz de saltar del continuum de la historia.450 El ndice
histrico que Benjamin atribuye a las imgenes consiste en la capacidad de stas de volverse material de recuerdo para una poca dada. La
citabilidad [Zitierbarkeit] del pasado es la marca de su pertenencia a
un tiempo pleno, el ndice secreto que lo remite a la redencin.451 No
se trata de una tensin hacia el pasado a modo de retenciones ordenadas
de un tiempo husserliano, donde el recuerdo es una plenificacin de las
retenciones vacas, sino que el recuerdo es una imagen fugaz que revela la
discontinuidad de la historia y del tiempo. La historia interruptiva que
funda este recuerdo es la anttesis de la teleolgica: la revolucin no est al
final del camino sino que irrumpe. De all la idea de que las revoluciones
no son la locomotora de la historia, como indica la figura marxiana, sino
el freno de ese mismo tren en que viaja la humanidad.452
El primado de la poltica sobre la ciencia no conduce a Benjamin a
renunciar a la idea de conocimiento que preserva su fuerza en el conjunto de su obra sino que, por el contrario, coloca el nfasis en el carcter
redentor, prctico, activo del conocimiento; en la completa fusin entre
teora y praxis. Para ello, el mesianismo no debe perder la vinculacin
con el pasado. Su carcter revolucionario genuino impugna la identificacin de la sociedad sin clases con un ideal lejano, y la concepcin de la
lucha con una tarea infinita en que el presente se oriente hacia el futuro.
Sin embargo, esta relacin con un pasado inconcluso, pendiente, no
implica una mirada nostlgica. Por el contrario, la nostalgia encuentra
su sustancia en la clausura del pasado que se anhela. Aqu se trata ms
bien, para decirlo en los trminos de Peter Szondi, de una esperanza en
el pasado,453 un pasado que puede ser detenido, abierto y activado.

3. La imagen dialctica en el Libro de los Pasajes:


el pasado primitivo
En los apuntes que conforman el Libro de los Pasajes, Benjamin
construye una nocin de imagen dialctica cuyo vnculo con el tiempo
450 GS I, 2, p. 701.
451 1HXH7KHVHQ%, GS I, 3, p. 1233.
452 GS VII, p. 1232. Sobre los significados de la locomotora en relacin con la revolucin,
cf. Wizisla, E., Revolution, en: %HQMDPLQV%HJULIIH, vol. 2, M. Opitz y E. Wizisla
(eds.), Frncfort del Meno, Suhrkamp, 2000, pp. 677-680.
453 Szondi, P., Hoffnung im Vergangenen. ber Walter Benjamin, ORFFLW.

Florencia Abadi

185

es relativamente distinto a aquel que examinamos a partir de Sobre el


concepto de historia. En efecto, los problemas que aborda all son otros.
En lugar de orientar la discusin hacia una crtica de los principios de
la socialdemocracia, Das Passagen-Werk lleva a cabo un anlisis de lo
que Benjamin considera la prehistoria del capitalismo, la Pars del siglo
XIX, lugar de aquellas primeras galeras comerciales construidas con
hierro y vidrio en que la mercanca adquiri por primera vez, segn su
tesis, un carcter de fetiche o de fantasmagora.454 Lo nuevo es considerado all el origen de un brillo imposible de eliminar de las imgenes
producidas por el inconsciente colectivo.455 Tal brillo de lo nuevo se
refleja, como un espejo en otro,456 en el brillo de lo siempre-igual. La
moda, con su constante recambio, se presenta entonces como el agente
incansable que promueve el culto de lo novedoso, que es segn Benjamin la quintaesencia de la falsa conciencia.457 (De all el inters por
los grabados de J. J. Grandville, que subvierten irnicamente la lgica
del mundo mercantil y extienden las aspiraciones de la moda tanto a
los objetos de uso cotidiano como al cosmos.458)
La versin de 1935 de Pars, capital del siglo XIX fue programada
como una exposicin sinttica del proyecto en su totalidad. All define las
imgenes dialcticas como imgenes onricas o desiderativas, propias
del inconsciente colectivo. El capitalismo en su conjunto es descripto
como un fenmeno que produjo un nuevo sueo onrico a Europa, y,
con l, una reactivacin de las energas mticas.459 El despertar de ese
sueo se convierte aqu en una figura central de conocimiento. En este
contexto, la relacin de la imagen con la temporalidad muestra nuevas facetas: en tanto imgenes desiderativas, las imgenes dialcticas
remiten la fantasa icnica [Bildphantasie] que recibe su impulso
de lo nuevo a un pasado caracterizado como primigenio o primitivo
454 Benjamin utiliza el trmino fantasmagora para referirse al carcter de fetiche de la
mercanca. Como indica Tiedemann, las lecturas de Benjamin al respecto atendieron
menos a (O&DSLWDO de Marx que a +LVWRULD\FRQFLHQFLDGHFODVH de Lukcs, cf. Tiedemann, Einleitung, GS V, 1, p. 26. Las diferencias de Benjamin respecto de Marx
son indicadas por Tiedemann en esta misma introduccin, cf. 27-30.
455 GS V, 1, p. 55.
456 ,ELG.
457 ,ELG. Sobre la moda en relacin con el fetichismo de la mercanca, cf. Campaner Miguel
Ferrari, S., Mercadoria e moda: o fetiche e seu ritual de adorao en: /HLWXUDVGH
:DOWHU%HQMDPLQ, Mrcio Seligmann-Silva (ed.), FAPESP/AnnaBlumme, San Pablo,
1999, pp. 173-179.
458 ,ELG., p. 51.
459 [K 1 a, 8], GS V, 1, p. 494.

186

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[Urvergangene]. Benjamin seala la existencia de correspondencias entre


la modernidad y una prehistrica sociedad sin clases, nodos en que la
modernidad cita a la prehistoria. Los objetos fabricados por la tcnica se
relacionan con antiguas imgenes utpicas del colectivo. El falansterio
de Charles Fourier uno de los temas ms significativos y transitados
del libro puede ser visto como el eptome del proyecto de los Pasajes,
en tanto all se conjugan el impulso de las nuevas tecnologas con una
concepcin mtica del hombre reconciliado con la naturaleza, concebida
como superabundante. Se trata de una maquinaria humana capaz de
producir el pas de Jauja, la antiqusima imagen desiderativa que ha
llenado de vida la utopa de Fourier.460 Benjamin encuentra entonces
all la sntesis de su concepcin de la utopa como choque entre aquel
pasado primitivo y lo nuevo.
En el sueo en que, en imgenes, surge ante cada poca la siguiente, esta
ltima aparece ligada a elementos de la prehistoria, esto es, de una sociedad sin clases. Sociedad cuyas experiencias, que tienen su depsito en el
inconsciente colectivo, producen, al entremezclarse con lo nuevo, la utopa,
que ha dejado su huella en miles de configuraciones de la vida, desde las
construcciones permanentes hasta la moda fugaz.461

Las imgenes onricas tienen un poder de enlace entre la poca


venidera que ellas anticipan, como sugiere Michelet, a quien Benjamin
cita aqu462 y un momento primigenio cuyas huellas an perviven en
el inconsciente colectivo. A partir de este entrecruzamiento el sueo
utpico penetra en las configuraciones de la vida. Las imgenes son
portadoras de deseo, un deseo inconsciente que posee una significacin
social y poltica. En este sentido, si bien no puede ignorarse la importancia decisiva del legado freudiano la tesis del sueo como cumplimiento
de deseo, as como la recusacin de la oposicin absoluta entre sueo y
vigilia, etc.,463 Benjamin encara la tarea de pensar lo onrico ms all
460 GS V, 1, p. 47.
461 ,ELG.
462 Benjamin utiliza a modo de epgrafe la frase de Michelet: Chaque poque rve la
suivante, LELG., p. 46.
463 Cf. [K 1, 5], GS V, 1, p. 492. Cornelia Zumbusch destaca el influjo sobre Benjamin de
otras nociones freudianas no menos relevantes, como la de represin o la de interpretacin de los sueos, cf. Zumbusch, C., :LVVHQVFKDIWLQ%LOGHUQ, p. 94. Sobre la relacin
entre Benjamin y el psicoanlisis, tambin puede verse: Ley Roff, S., Benjamin and
psychoanalysis, en: 7KH&DPEULGJH&RPSDQLRQWR:DOWHU%HQMDPLQ, ed. por D. F.
Ferris, Cambridge, Cambridge University Press, 2004, pp. 115-133; Castel, M., Temporalidad inconsciente y tiempo histrico. Acerca de la recepcin benjaminiana de la
obra de Sigmund Freud, en: Acha, O. y Vallejo, M. (comps.), ,QFRQVFLHQWHHKLVWRULD

Florencia Abadi

187

de la subjetividad individual. Sin embargo, impugna tambin la teora


del inconsciente colectivo de Carl Jung, tal como lo revelan numerosos
fragmentos del convoluto N. Mientras Jung entiende las imgenes del
inconsciente colectivo como arquetipos en cierta medida suprahistricos,
Benjamin observa el mundo material en que las imgenes se presentan
como signaturas histricas del colectivo. En palabras de Adorno: Para
Benjamin, tales imgenes eran ms que arquetipos del inconsciente
colectivo como en Jung: por ellas entenda cristalizaciones objetivas del
movimiento histrico, y les dio el nombre de imgenes dialcticas.464 La
perspectiva de Jung propenda a una mirada nostlgica del pasado, as
como a una visin del presente como decadencia; el empobrecimiento
espiritual del presente poda ser compensado mediante la recurrencia a
las imgenes arquetpicas. De all que Benjamin percibiera en su teora
de los arquetipos una funcin claramente retrgrada [eine eindeutig
rckschrittliche Funktion].465 En contraste con estas concepciones, el
referente ms relevante en lo que hace a la teora del sueo y el mito fue
el movimiento surrealista tal como mostramos en la seccin siguiente,
que supo articular lo onrico con una reflexin sobre el acontecimiento
revolucionario, ausente en Freud y en Jung. Como se sabe, Benjamin
ha afirmado que Das Passagen-Werk fue escrito bajo el influjo de El
campesino de Pars de Aragon.466
En este contexto, consideramos que son dos los elementos que deben
ser analizados de la concepcin de la temporalidad aqu presente: el
carcter anticipatorio de la imagen desiderativa (en afinidad con el pensamiento blochiano) y, ms relevante para nuestro argumento, la funcin
del pasado primitivo. Resulta evidente que la dimensin temporal del
futuro, relegada en las tesis, recibe una atencin mayor a partir de la
nocin de deseo: la imagen muestra su sobredeterminacin dialctica no
slo en el recuerdo, sino tambin en la fantasa, que tiene aqu el poder
de anticipar el tiempo venidero. La moda, que en las tesis se encuentra
vinculada al recuerdo y a la cita del pasado, cobra mayor protagonismo
en funcin de esta idea de anticipacin. Benjamin se detiene en los vestidos, el miriaque o los primeros trajes deportivos, y cree descubrir all
lo que depara el futuro:
GHVSXpVGH)UHXGFUXFHVHQWUHILORVRItDSVLFRDQiOLVLVHKLVWRULRJUDItD, Buenos Aires,
Prometeo, 2010, pp. 53-69 y Naishtat, F., El psicoanlisis a prueba de fragmentos. La
recepcin de Freud en la historiografa del /LEURGHORV3DVDMHV, LELG., pp. 35-51.
464 Adorno, Th. W., Caracterizacin de Walter Benjamin, en: 6REUH:DOWHU%HQMDPLQ, p. 22.
465 [N 8, 2], GS V, 1, p. 589.
466 *% V, pp. 96-97, carta a Adorno del 31 de mayo de 1935.

188

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el ms ardiente inters de la moda reside para el filsofo en sus extraordinarias anticipaciones. Es sabido que el arte, de muchas maneras, como por
ejemplo en imgenes, se anticipa en aos a la realidad perceptible [] Y,
sin embargo, la moda est en un contacto ms constante y preciso con las
cosas venideras merced a la intuicin incomparable que posee el colectivo
femenino para aquello que el futuro ha preparado. Cada temporada trae
en sus ms novedosas creaciones ciertas seales secretas de las cosas venideras. Quien supiese leerlas no slo conocera por anticipado las nuevas
corrientes de arte, sino los nuevos cdigos legales, las nuevas guerras y
revoluciones.467

La capacidad anticipatoria de la moda aparece aqu como superior a


la del arte (al que Adorno asignaba la energa de la imaginacin utpica).
La doble caracterizacin de la moda como falsa conciencia y como deseo
utpico es la marca de la ambigedad que tie esta dialctica: ninguno
de estos dos elementos puede estar ausente en la reflexin.468
Las imgenes dialcticas anticipan el futuro mediante su carcter
desiderativo, pero para ello deben recordar un pasado primitivo. Este
pasado no remite a un acontecimiento situado en un tiempo pretrito
determinado tal como ocurre en las tesis, sino a un origen remoto.
Para su caracterizacin, Benjamin se sirve sobre todo de las teoras de
Johann Jakob Bachofen, a quien dedica un ensayo por la misma poca.469
Este escrito se centra en El matriarcado. Una investigacin sobre la ginecocracia en el mundo antiguo segn su naturaleza religiosa y jurdica.
All Bachofen propone la tesis de que, antes de que el sistema patriarcal
triunfara, exista un orden por completo distinto en que la mujer posea
la mxima autoridad y en que reinaba una suerte de comunismo primitivo. Bachofen establece diversas etapas en la evolucin de la cultura de
la humanidad, desde aquella que denomina hetairismo, caracterizada
por la promiscuidad y el comunismo, pasando por el matriarcado (ginecocracia), hasta la cultura patriarcal. Segn afirma, en las sociedades
matriarcales el amor y la compasin eran universales, ya que el cuidado
de los hijos permita a la mujer salir de su individualidad y extender ese
amor hacia otros seres.470 As, la fraternidad se consolida como principio
467 [B 1 a, 1], GS V, 1, p. 112.
468 Cf. GS V, 1, p. 55.
469 Johann Jakob Bachofen (1934-1935). Benjamin escribi este ensayo su primer texto
escrito originalmente en francs para la 1RXYHOOH5HYXH)UDQoDLVH, pero finalmente
fue editado pstumamente.
470 Cf.: In der Pflege der Leibesfrucht lernt das Weib frher als der Mann seine liebende
Sorge ber die Grenzen des eigenen Ich auf andere Wesen erstrecken und alle Erfindungsgabe, die sein Geist besitz, auf die Erhaltung und Verschnerung des fremden

Florencia Abadi

189

clave del matriarcado, en contraste con la sociedad patriarcal, jerrquica y


restrictiva. La magia de la maternidad,471 principio del amor, la unidad
y la paz, responde a la mayor cercana que la mujer tendra respecto de
la naturaleza. La ginecocracia est determinada por la materia, sigue
las leyes de los fenmenos naturales; el patriarcado se vinculara, en
cambio, con el principio inmaterial del espritu.472 En sintona con esta
caracterizacin de las sociedades primitivas, el Urvergangene benjaminiano consiste en una sociedad sin clases situada en los orgenes de la
historia, en que la abundancia vuelve prescindible la opresin. Benjamin
indica las diferentes apropiaciones o interpretaciones que tuvo la obra
de Bachofen, tanto desde el fascismo como desde el marxismo, y destaca
su potencia para un pensamiento revolucionario (siguiendo en ello a
Erich Fromm y a Wilhelm Reich, antes que a Friedrich Engels, quien
buscaba en Bachofen, antes bien, una explicacin de la evolucin de la
opresin).473 Cuando seala que Bachofen beba de las fuentes romnticas, pero stas no llegaron hasta l sin haber pasado antes por ese gran
filtro que constituye como tal la ciencia histrica,474 ofrece el motivo
por el cual, en su opinin, El matriarcado brinda la posibilidad de una
lectura en clave histrica. Prescindiendo de este presunto basamento
objetivo-histrico, los profesores oficiales del fascismo alemn475
habran tomado de Bachofen slo su metafsica. Para Benjamin se trata,
en cambio, de descubrir la signatura histrica del entrecruzamiento
entre el presente y la imagen de una primitiva sociedad sin clases.
La rememoracin de este pasado remoto bachofeniano es mencionada
tambin en el ensayo sobre Kafka de 1934. All afirma que, en las novelas
de Kafka, la criatura se manifiesta en una etapa que Bachofen denomina
hetrica. Del olvido de esa etapa no se deduce que ya no se imponga en

471
472

473

474
475

190

Daseins richten, Bachofen, J. J., 'DV0XWWHUUHFKW(LQH8QWHUVXFKXQJEHUGLH


*\QDLNRNUDWLHGHUDOWHQ:HOWQDFKLKUHUUHOLJL|VHQXQGUHFKWOLFKHQ1DWXU, Frncfort
del Meno, Suhrkamp, 1975, p. 12.
,ELG.
Luego del hetairismo o fase telrica, en que Afrodita es la deidad principal, sigue una
fase lunar, propiamente 'DV0XWWHUUHFKW, en que aparecen cultos histricos y sacrificios
a Demter. Bachofen distingue tambin entre dos etapas del patriarcado: la inicial, en
que se rinde culto a Dionisos, y la etapa solar patriarcal, apolnea, en que desaparecen
por completo las huellas del matriarcado.
Sobre la recepcin de Bachofen en Alemania, vase Davies, P. J., 0\WKPDWULDUFK\
DQGPRGHUQLW\-RKDQQ-DNRE%DFKRIHQLQ*HUPDQFXOWXUH  , Nueva York /
Berln, Interdisciplinary German Cultural Studies, 2010.
GS II, 1, p. 226.
,ELG., p. 230.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

el presente. Todo lo contrario: est presente a causa de ese olvido.476 Lo


olvidado consiste precisamente en lo latente; sin esa latencia-olvido no
se produce el recuerdo. El olvido del pasado primitivo permite poner de
relieve su latencia, es decir, su presencia en el presente. Este pasado tiene
el poder de operar sobre el presente; como afirma Gerhardt Plumpe, el
presente contiene en su seno ese mundo pasado como una amenaza, es
decir, como momento superador.477
Rolf Tiedemann observa que la identificacin entre la imagen dialctica y la imagen onrica es abandonada al tiempo de terminado el
expos.478 Benjamin suprime en la versin de 1939 algunos de los pasajes
centrales vinculados con el sueo y su carcter anticipatorio (por ejemplo,
aquel referido a la sociedad sin clases). El motivo habra que buscarlo,
indica Tiedemann, en las crticas de Adorno a sus diversos escritos de
esos aos. ste entendi que la concepcin benjaminiana del sueo
quitaba potencia y objetividad a la categora de imagen dialctica, ya que
socavaba la base materialista del concepto.479 Adems, Adorno objeta
el papel del pasado primitivo, cuya funcin entiende como puramente
arcaica (en consonancia con la teora jungeana).480 Segn afirma en
sus cartas, la concepcin del expos est atravesada por una tendencia
mitologizante y arcaizante en que de un modo no dialctico, la imagen
de la sociedad sin clases queda antedatada en el mito, en vez de aparecer

476 GS II, 2, p. 438. Seguimos aqu la traduccin de Roberto Blatt en 3DUDXQDFUtWLFDGH


ODYLROHQFLD\RWURVHQVD\RV,OXPLQDFLRQHV,9, Madrid, Taurus, 1991.
477 Cf.: Die gegenwrtige Zeit steht so im Banne einer Vorwelt, die ihre reale Bedrohung
ist. Im sich dessen Gegenwrtigsein erst lge ein berwindendes Moment, Plumpe,
G., Die Entdeckung der Vorwelt. Erluterungen zu Benjamins Bachofenlektre, en:
7H[W.ULWLN, cuaderno 31/32, Mnich, Richard Boorberg, 1971, pp. 19-27, aqu, p.
27. Sobre el vinculo de Benjamin con Bachofen puede verse tambin: Weinbach, H.,
3KLORVRSKXQG)UHLHU:DOWHU%HQMDPLQV.RQVWUXNWLRQHQGHU*HVFKOHFKWHUYHUKlOWQLVVH,
Marburgo, Timbuktu-Verlag, 1997, pp. 177-187; Weigel, S., Johann Jakob Bachofen
en: Lindner, B. (ed.), con T. Kpper y T. Skrandies, %HQMDPLQ+DQGEXFK..., pp. 539-541;
Schiavoni, G., Benjamin Bachofen: Cur Hic? en: K. Garber (ed.), *OREDO%HQMDPLQ,
vol. 2, Mnich, Wilhelm Fink, 1999, pp. 1045-1056; Mali, J., The Reconciliation of
Myth: Benjamins Homage to Bachofen,-RXUQDORIWKH+LVWRU\RI,GHDV, vol. 60, nm.
1, enero de 1999, pp. 165-187.
478 Einleitung des Herausgebers, GS V, 1, pp. 23-4.
479 &I:HQQ6LHGDVGLDOHNWLVFKH%LOGDOV7UDXPLQV%HZXWVHLQYHUOHJHQVRLVW
GDPLWQLFKWEORGHU%HJULIIHQW]DXEHUWXQGXPJlQJOLFKJHZRUGHQVRQGHUQKDWHEHQ
damit auch jene objektive Schlsselgewalt eingebt, die gerade materialistisch ihn
legitimieren knnte, %ULHIH 2, p. 672.
480 En este sentido, las cartas de Adorno contradicen aquellas declaraciones posteriores a
la muerte de su amigo citadas ms arribas, cf. nota 464.

Florencia Abadi

191

con total transparencia como una fantasmagora infernal.481 Es decir


que la imagen dialctica no sera suficientemente dialctica. Adorno se
lamenta de que la figura del infierno, presente en fases anteriores del
trabajo, haya perdido peso paulatinamente. Tambin manifiesta su deseo
de que la imagen dialctica privilegie el lugar otorgado a la muerte en el
libro sobre el Trauerspiel, en contraste con lo que ocurre en la versin del
expos de 1935 o en el ensayo sobre Baudelaire de 1938. En esta direccin,
retoma formulaciones de ese trabajo al exigir que el concepto de imagen
dialctica se caracterice del siguiente modo:
Al extinguirse su valor de uso, las cosas alienadas quedan vaciadas y adquieren significaciones cifradas [] las imgenes dialcticas son constelaciones
entre las cosas alienadas y la significacin exacta, detenidas en el momento
de indiferencia de muerte y significacin. Mientras que en la apariencia las
cosas despiertan a lo ms nuevo, la muerte transforma sus significaciones
en lo ms antiguo.482

La operacin de Adorno consiste en reivindicar concepciones previas


de Benjamin y lo que considera sus verdaderas intenciones, cuya presunta coindencia con las propias resulta en las declaraciones de ambos
acerca de un proyecto comn.483 Adorno sostiene que esas intenciones
estaran distorsionadas en el planteo de una relacin inmediata entre la
conciencia y la objetividad social. La incorporacin de lo onrico perjudicara, as, la concepcin de la imagen dialctica y su potencia para la
comprensin de la relacin entre estructura y superestructura.484 Adorno
objeta que Benjamin establezca conexiones sin mediacin conceptual, por
481 ,ELG., p. 674. La traduccin de la correspondencia con Adorno sigue la de Jacobo Muoz
Veiga y Vicente Gmez Ibez en: Adorno, T. W. y Benjamin, W.,&RUUHVSRQGHQFLD 
 7KHRGRU:$GRUQR\:DOWHU%HQMDPLQ, ed. por Henri Lonitz, Madrid, Trotta, 1998
482 Adorno, T. W. y Benjamin, W.,&RUUHVSRQGHQFLD  , p. 122. Benjamin
recoge este fragmento de Adorno en el /LEURGHORV3DVDMHV, [N 5, 2], y agrega que a
estas palabras de Adorno debera aadirse el aumento del nmero de cosas vaciadas
por quedar fuera de uso durante el siglo XIX.
483 Vase por ejemplo la carta de Benjamin a Horkheimer del 13 de octubre de 1936, en que
se refiere a una posicin comn con Adorno en relacin a las intenciones tericas
ms significativas, %ULHIH 2, p. 722; tambin la carta de Adorno a Benjamin del 19 de
julio de 1937 va en este sentido.
484 En este sentido, Adorno pregunta por el sujeto histrico del sueo: Denn wer ist das
Subjekt zum Traum? ,PQHXQ]HKQWHQ-DKUKXQGHUWJHZLQXUGDV,QGLYLGXXPDXV
dessen Trumen aber weder der Fetischcharakter noch dessen Monumente unmittelbar
DEELOGOLFKJHOHVHQZHUGHQN|QQHQ'DKHUZLUGGHQQGDV.ROOHNWLYVEHZXWVHLQKHUJHKROW
YRQGHPLFKIUHLOLFKEHLGHUJHJHQZlUWLJHQ)DVVXQJIUFKWHGDHVYRP-XQJVFKHQ
VLFKQLFKWDEKHEHQOlW>@'DV.ROOHNWLYVEHZXWVHLQZXUGHQXUHUIXQGHQXPYRQGHU
wahren Objektivitt und ihrem Korrelat, nmlich der entfremdeten Subjektivitt abzuOHQNHQ$QXQVLVWHVGDV%HZXWVHLQQDFK*HVHOOVFKDIWXQG(LQ]HOQHQGLDOHNWLVFK

192

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

ejemplo, entre la imagen del trapero borracho y el comentario de Marx


acerca del impuesto al vino, o entre la imagen literaria de la multitud y
el proletariado como clase revolucionaria. En este sentido se expresa en
la carta del 10 de noviembre de 1938:
Dejadme aqu expresarme tan simple y hegelianamente como sea posible. Si
no me engao mucho, a esta dialctica le falta una cosa: la mediacin []
Considero que es metodolgicamente poco feliz el dar un giro materialista
a los rasgos manifiestos particulares del dominio de la superestructura
relacionndolos inmediatamente y en realidad casi de manera causal con
los fenmenos correspondientes de la estructura [] Si quisiera decirlo
drsticamente, se podra decir que el estudio se inserta en la encrucijada de
la magia y el positivismo. Ese lugar est embrujado [verhext]. Slo la teora
puede romper el encantamiento su [de Benjamin] propia e implacable
teora, su teora especulativa en el mejor sentido del trmino.485

Una crtica similar le haba formulado a propsito del trabajo sobre


Kafka, inmediatamente anterior al expos. Incluso antes, en 1929, cuando
discutieron oralmente los resultados de la primera fase del proyecto de
los Pasajes, ya le haba realizado objeciones semejantes. Estos encuentros,
en septiembre y octubre de ese ao, son descriptos por Benjamin como
el despertar de un sueo mitologizante, en claro reconocimiento al valor
de las objeciones recibidas.486
Pero al responder a estas nuevas crticas, Benjamin apela a una explicacin del sentido que posee para l el trmino dialctica, que difiere de
la tradicin hegeliana desde la cual enuncia explcitamente Adorno.
La imagen dialctica no copia el sueo nunca fue mi intencin afirmar
esto. Y, sin embargo, me parece que contiene las instancias, los puntos
de irrupcin [die Einbruchstelle] del despertar, y que no produce su figura
ms que a partir de esos puntos, de la misma manera como lo hace una
constelacin celeste a partir de sus puntos luminosos. As, pues, tambin
aqu hay otro arco que reclama ser tensado; una dialctica de la que aduearse: la dialctica entre la imagen y el despertar.487

zu polarisieren und aufzulsen und nicht es als bildliches Korrelat des Warencharakters
zu galvanisieren, LELG., pp. 674-675.
485 %ULHIH, pp. 784-786.
486 Cf.: Diese Epoche war aber auch die eines unbekmmert archaischen, naturbefangenen
Philosophierens. Es waren die frankfurter Gesprche mit Ihnen und ganz besonders das
KLVWRULVFKHLP6FKZHL]HUKlXVFKHQGDQDFKGDVJHZLKLVWRULVFKHXPGHQ7LVFKPLW
Ihnen, Asja, Felizitas, Horkheimer, die das Ende dieser Epoche herauffhrten. Und die
rhapsodische Naivitt war es geschehen, carta del 31 de mayo de 1935, LELG., p. 663.
487 ,ELG., p. 688.

Florencia Abadi

193

La dialctica designa aqu el vnculo entre las imgenes onricodesiderativas y el despertar, cuyos puntos de irrupcin estn contenidos
en el mismo sueo. Por eso afirma que el aprovechamiento de los elementos onricos en el despertar es el ejemplo clsico del pensamiento
dialctico.488 Benjamin utiliza la imagen de la humanidad que, recin
despierta, se restriega los ojos, convocada an por las imgenes del
sueo: es en ese instante entre el sueo y la vigilia que debe emprenderse
la tarea de interpretacin de los sueos.489 En este sentido, el sueo es el
material de la interpretacin, la conciencia mtica que ninguna Ilustracin podr, desde esta perspectiva, desterrar sin ms, pero se trata
de conducir tal material hacia una elucidacin terica y conciente: de
ah que el pensamiento dialctico sea el rgano del despertar histrico.
Cada poca no slo suea la siguiente, sino que se encamina soando
hacia el despertar.490 En consonancia con esta perspectiva sobre la
dialctica responde a la sugerencia de Adorno de prestar atencin a
Freud: me ocupar prximamente de Freud. Por otra parte, recuerda
usted si l o su escuela han hecho algn psicoanlisis del despertar o
algn estudio sobre el mismo?.491 En cuanto a la objecin de Adorno
respecto de la oposicin entre materialismo y sueo, Benjamin incluye
entre sus apuntes una cita del propio Marx en apoyo de su tesis sobre
el sueo: Nuestra divisatiene que ser: reforma de la conciencia, pero
no a partir de dogmas, sino a partir del anlisis de la conciencia mtica,
oscura para s misma, ya se trate del mbito religioso o poltico. Se ver
entonces que el mundo posee desde hace mucho tiempo el sueo de
una cosa de la que slo tiene que poseer conciencia para poseerla en la
realidad.492 La posesin de este sueo precede entonces a la realizacin
emprica. Es la toma de conciencia del despierto, quien comprende que
no era slo un sueo. La preocupacin de Benjamin nunca fue otra que
el mundo de la vigilia. La interpretacin del sueo es el conocimiento
(redentor) que libera la energa utpica de ste del embrujo del mito
en que est sumido cuando permanece en la esfera inconsciente. En
488
489
490
491
492

194

GS V, 1, p. 59.
,ELG., p. 580.
,ELG., p. 59.
*% V, p. 110.
[N 5 a, 1], GS V, 1, p 583. Benjamin toma esta cita de una carta de Marx a Arnold Ruge
de septiembre de 1843. Cabe destacar que Benjamin afirma en una carta a Adorno
que es precisamente en el marxismo donde la cuestin decisiva de la imagen de la
historia est tratada por primera vez en toda su extensin (cf. Sazbn, J., Historia y
paradigmas en Marx y Benjamin, en: 6REUH:DOWHU%HQMDPLQ9DQJXDUGLDVKLVWRULD
HVWpWLFD\OLWHUDWXUD8QDYLVLyQODWLQRDPHULFDQD, p. 93).

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

palabras del propio Benjamin, el trabajo sobre los Pasajes deba liberar
las inmensas fuerzas de la historia que permanecen encadenadas en el
rase una vez de la historiografa clsica.493 La fuerza que se libera
en la desmitificacin de la imagen debe ser recapturada y redirigida
para la revolucin. Tambin aqu este proceso es pensado a partir de
la figura del recuerdo: la cuestin de la transformacin revolucionaria
consiste en poder liberar un recuerdo inconsciente por el que un pasado
se reconoce en el presente. Despertar, afirma Benjamin, es la instancia
ejemplar del recordar.
Con estos elementos, Benjamin se propone llevar a cabo un giro
dialctico y copernicano de la rememoracin494 (expresado en esta
terminologa enfticamente kantiana). Este consiste en abandonar la
idea del recuerdo como representacin de un pasado fijo e inamovible,
anclado en un tiempo lineal: se tom por punto fijo lo que ha sido, se
vio el presente esforzndose tentativamente por dirigir el conocimiento
hacia ese punto estable.495 Por el contrario, la rememoracin otorga
al pasado la capacidad de moverse, de saltar hacia el presente. El
recuerdo produce una accin en el presente, pero detona un material
explosivo que se encuentra en el pretrito. La actualidad del pasado resulta
entonces variable: todo lo pasado (en su tiempo) puede recibir un grado
de actualidad superior al que tuvo en el momento de su existencia. El
modo en que, como actualidad superior, se expresa, es lo que produce
la imagen por la que y en la que se lo entiende.496 El giro copernicano
en la obra de los Pasajes consiste en que, como ha indicado Tiedemann,
anlogamente a la fundamentacin crtico-cognoscitiva de la objetividad en el seno del sujeto que realiza Kant, la historia pasada encuentra
su fundamento en la actualidad.497
Las dos nociones de pasado examinadas el pasado trunco, expuesto
mayormente en Sobre el concepto de historia, y el pasado primitivo,
de gran relevancia en el Libro de los Pasajes pueden concebirse como
complementarias. En la medida en que el pasado se caracteriza como
inconcluso, como una latencia que aguarda ser actualizada, el recuerdo
cobra la paradjica funcin de rememorar acontecimientos no consumados. Se trata de recordar un pasado que no fue, que se frustr, y que
a su vez persiste y es an. Estamos entonces ante un pasado fuera de la
493
494
495
496
497

[N 3, 4], LELG., p. 578.


[K 1, 1], LELG., p. 490.
[K 1, 2], LELG., pp. 490-491.
[K 2, 3], LELG., p. 495.
Tiedemann, R., Einleitung, p. 32.

Florencia Abadi

195

historia. Todo pasado trunco es tambin, de algn modo, pre-histrico


y aguarda su ingreso en la historia (la interrupcin de la historia de
los vencedores, la posibilidad de la apertura del abanico). A su vez,
el pasado primitivo es un contenido latente en el pasado histrico, lo
relegado al inconsciente como contenido de la memoria.498 Esa latencia
que caracterizaba al pasado inconcluso es tambin una nota fundamental
del pasado primitivo. El Edn representa en la obra de Benjamin las dos
caracterizaciones del pasado: es a un tiempo el pasado primitivo y un
reclamo no realizado. El paraso, cuya prdida est indisolublemente
ligada a su concepto, no es tanto un paraso perdido en un tiempo lejano
como el paraso que se pierde a cada instante. As, las dos nociones de
pasado examinadas el pasado trunco y el pasado primitivo pueden
articularse y potenciarse.
Finalmente, como ltima respuesta a Adorno y en pos de introducir
las prximas secciones, cabe agregar que el sueo no consiste para Benjamin nicamente en un elemento del mundo psquico. El hecho de que
los recuerdos y las anticipaciones penetren el mundo material hace imposible una distincin tajante entre imagen onrica y percepcin, y entre
conciencia y materia: se trata del ingreso de los recuerdos y los sueos
en el mundo de las cosas. El deseo inconsciente del colectivo impregna
las configuraciones de la cultura material, las propias creaciones de la
tcnica, as como la tcnica retroalimenta, por su parte, al mundo onrico.
As, el recuerdo se encuentra para Benjamin ntimamente ligado con la
percepcin y el mundo material corpreo, como lo revela su inters por
la concepcin de la memoria involuntaria en Proust. Este inters no
radica nicamente en el nfasis proustiano en lo involuntario o inconsciente si bien este es un elemento central sino tambin en aquel origen
del recuerdo en las sensaciones que se presentan de manera azarosa a
partir de los objetos que nos rodean: Proust como fenmeno sin igual
slo pudo aparecer en una generacin que haba perdido todos los apoyos corpreo-naturales de la rememoracin;499 Benjamin cita el clsico
preludio de Proust a la escena de la madgalena: As ocurre con nuestro
pasado. Es trabajo perdido que tratemos de evocarlo, intiles todos los
esfuerzos de nuestra inteligencia. Est oculto fuera de su dominio y de
su alcance, en algn objeto material que ni siquiera sospechamos. Y
depende del azar que encontremos ese objeto antes de morir, o que no

498 [K 8, 3], LELG., p. 508.


499 [K 1,1], LELG., p. 490.

196

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

lo encontremos.500 La concepcin de la percepcin que se desprende


del Libro de los Pasajes no fue an estudiada en todo su alcance, pero
quizs resulte tan innovadora como la sugerencia de Taine de la que
se presenta como complemento de que la percepcin exterior es una
alucinacin verdadera.501

4. La mmesis como fundamento del recuerdo:


la legibilidad de la imagen
En el convoluto N del Libro de los Pasajes, dedicado a temas de
teora del conocimiento, Benjamin retoma el concepto de ahora de
la cognoscibilidad en conexin con cierta sincronicidad que puede
producirse entre dos tiempos (pasado y presente) a partir de una lectura.
En este sentido, afirma que una imagen se vuelve legible en un ahora
determinado: la legibilidad [Lesbarkeit] no es necesario insistir con
el significado de este sufijo de las imgenes consiste en su ndice histrico. Vale la pena citar in extenso el siguiente fragmento, que rene
importantes motivos y busca esclarecer sus relaciones conceptuales:
El ndice histrico de las imgenes no dice slo que stas pertenecen a
un tiempo determinado, sino ante todo que ellas adquieren legibilidad
en un tiempo determinado. Y este adquirir legibilidad se logra en un
determinado punto del movimiento en su interior. Cada presente est
determinado por aquellas imgenes que le son sincrnicas: cada ahora es
el ahora de una determinada cognoscibilidad. En l la verdad est cargada
por el tiempo hasta el estallido [Zerspringen]. (Un estallar que no es otra
cosa que la muerte de la intencin, y por tanto coincide con el nacimiento
del autntico tiempo histrico, el tiempo de la verdad.) No es que lo pasado
arroje luz sobre lo presente o lo presente sobre lo pasado, sino que imagen
es aquello en donde lo que ha sido se une como por un relmpago al ahora
en una constelacin. En otras palabras: imagen es la dialctica en reposo
[] La imagen leda, o sea, la imagen en el ahora de la cognoscibilidad,
lleva en el ms alto grado la marca del momento crtico y peligroso que
subyace a toda lectura.502

En esta seccin mostraremos que tal legibilidad de las imgenes


depende conceptualmente de cierta concepcin de la mmesis esbozada
500 [K 8 a, 1], LELG., p. 509 (las bastardillas son mas).
501 Citado por Ibarluca, R., 2QLURNLWVFK:DOWHU%HQMDPLQ\HOVXUUHDOLVPR, p. 60.
502 Cf. [N 3, 1], GS V, 1, pp. 577-8.

Florencia Abadi

197

por Benjamin hacia 1933, en dos ensayos que son en realidad versiones
diferentes de un mismo texto: Sobre la facultad mimtica y Doctrina
de lo semejante. En efecto, la sincronicidad presupone la percepcin
inconsciente de una afinidad, una semejanza entre lo sido y el ahora,
capaz de generar la penetracin dialctica entre ellos.503 Adems, en estos
textos aparece un desarrollo del concepto de lectura imprescindible para
comprender la lectura de imgenes.
Benjamin postula aqu una facultad mimtica [mimetisches Vermgen] cuya funcin es producir y percibir semejanzas. Esta facultad
se desarrolla en su grado ms elevado en el hombre, y se retrotrae a
su ms primitivo instinto de supervivencia: del mismo modo que los
animales se mimetizan para no ser atrapados por sus depredadores, el
hombre utiliza esta facultad para protegerse de los peligros de su entorno.
Comportarse de modo semejante, adaptarse, constituye una necesidad
del ser humano para sobrevivir. La nocin de peligro cumple una vez
ms una funcin relevante, ahora respecto de la actividad mimtica.
En completa sintona con lo afirmado en las tesis respecto del recuerdo,
esta facultad est determinada por el instante: la semejanza puede ser
captada fugazmente, como en un destello.
La percepcin de la semejanza est siempre unida a un destello [Aufblitzen].
Pasa fugazmente, quizs pueda ser recuperada, pero, a diferencia de otras
percepciones, no se deja retener. Se ofrece a la mirada tan pasajera y al paso
como una constelacin astral. As, la percepcin de las semejanzas parece
estar ligada a un momento en el tiempo.504

Esta formulacin es casi idntica a aquella sobre la imagen del pasado


en las tesis, que pasa fugazmente [huscht vorbei] y no puede nunca ser
retenida. El conocimiento, en todas las modulaciones y mbitos en que
Benjamin lo aborda, est vinculado con la figura de la instantaneidad
(que recuerda el Witz de los romnticos y la trouvaille surrealista), que
expone el profundo enraizamiento del conocimiento en el tiempo: As, la
vida profana (si no quiere dejar de comprender) comparte todava con la
vida mgica esto: que se halla sin duda sometida a un ritmo necesario, o a
un instante crtico, que no debe olvidar ningn lector si no quiere irse con

503 Michael Opitz llama la atencin sobre el estrecho vnculo entre estos escritos sobre
la mmesis y los apuntes tempranos sobre la percepcin titulados Wahrnehmung ist
lesen y ber die Wahrnehmung in sich, cf. Opitz, M., hnlichkeit, en: %HQMDPLQV
%HJULIIH, vol. 1, M. Opitz y E. Wizisla (eds.), Frncfort del Meno, Suhrkamp, 2000, pp.
15-49.
504 GS II, 1, pp. 206-7.

198

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las manos vacas.505 A su vez, esta instantaneidad no es ajena al carcter


inconsciente de las facultades del conocimiento en Benjamin: tambin
el inconsciente del psicoanlisis irrumpe en la cadena de asociaciones.
La figura del destello subraya el carcter involuntario y mayormente
inconsciente de la percepcin de afinidades, especialmente en el mundo
contemporneo: los casos en que los contemporneos perciben hoy de
modo consciente semejanzas en la vida cotidiana son una mnima parte
de los casi innumerables en que la semejanza los determina de modo
inconsciente506; de all la comparacin de estas percepciones concientes
con la pequea punta de un iceberg. El estallido que se produce en la
sincronicidad de imgenes escapa al sujeto, y por ello Benjamin afirma
que ste no es otra cosa que la muerte de la intencin (utilizando la
misma terminologa del libro sobre el Trauerspiel).
Sin embargo, la nocin benjaminiana de mmesis se vincula con un
concepto dual de temporalidad: una temporalidad de carcter instantneo y otra de carcter histrico-evolutivo. En el marco de esta temporalidad histrico-evolutiva, Benjamin distingue en ambos escritos sobre
la mmesis entre dos desarrollos diversos de la facultad mimtica: el
ontogentico y el filogentico. Desde el punto de vista ontogentico, la
facultad mimtica encuentra su actividad ms plena durante la infancia.
Los juegos infantiles son la escuela del comportamiento mimtico. Al
respecto Benjamin afirma que los nios no se limitan a imitar a otras
personas, a jugar al maestro o al vendedor, sino que tambin juegan a ser
un tren o un molino. Esto enfatiza que la facultad mimtica determina la
relacin del hombre con su entorno (y no slo con otros hombres). No se
trata de la mmesis como copia, sino ms bien de cierta permeabilidad del
sujeto respecto de su medio, en que la nocin de individuo se desdibuja
de all la referencia al mimetismo animal. Y el nio es por antonomasia permeable a su entorno. Esto permite comprender mejor el anlisis
de la infancia presente en el Libro de los Pasajes, donde el nio aparece
como el descrifrador del proceso dialctico de la imagen, de la fusin
de lo arcaico y lo nuevo.507 A partir de su curiosidad por los objetos de
la tcnica el nio establece correspondencias entre el mundo moderno
de la tcnica y el arcaico mundo simblico de la mitologa.508

505
506
507
508

,ELG, p. 210.
,ELG., p. 205.
Cf. [K 1 a, 3], GS V, 1, p. 493.
[N 2 a, 1], LELG., p. 576.

Florencia Abadi

199

Esta caracterizacin del vnculo entre facultad mimtica e infancia


se reproduce en el anlisis filogentico, slo que aqu se trata de la infancia de la humanidad. En este sentido, Benjamin retoma los discursos
filosficos y antropolgicos de los siglos XVIII y XIX que otorgaron un
papel central a la categora de mmesis en el marco de un modelo de la
evolucin de la cognicin humana.509 All se establece una distincin
entre un estadio primitivo originario, en que los hombres tienen con
la naturaleza circundante un vnculo esencialmente mimtico, y un
desarrollo posterior, correspondiente al pensamiento abstracto o conceptual, en que se rompe la relacin de inmediatez con la naturaleza.
En este sentido, se crea una ecuacin entre lo mimtico y lo primitivo.
Matthew Rampley seala que, si bien la definicin de lo mimtico no es
idntica en todos los abordajes de este modelo, existen algunos rasgos
comunes: a) supone una capacidad natural del hombre para imitar, b)
la capacidad mimtica se vincula con una falta de autoconciencia; c)
en el estadio mimtico el hombre carece de capacidad de abstraccin
y d) confunde categorialmente lo real con lo imaginario, la vigilia con
el sueo; e) otros fenmenos como el mito, la magia y la astrologa son
vistos como manifestaciones de la conciencia mimtica primitiva. Puede
afirmarse que Benjamin acoge estas ideas de tal modo que la mmesis
queda identificada con un pasado remoto cuya latencia, como hemos
visto, es condicin de posibilidad de su recuerdo. No casualmente la
infancia constituye tambin el reservorio de la memoria en estado
latente: Benjamin encuentra en el recuerdo de la infancia un paradigma
de su concepcin de la memoria, tal como lo muestra Infancia en Berln
hacia el 1900.510
Determinante del modo primitivo de relacin del hombre con su
entorno, la facultad mimtica se transforma a lo largo de la historia y
pierde capacidad y campos de aplicacin. Benjamin afirma que hubo
un tiempo en que las leyes o normas de la semejanza gobernaban,
de un modo hoy poco concebible por su extensin, la percepcin y el
conocimiento del universo, pero luego se habra producido una gradual
509 Matthew Rampley, quien indaga esta tradicin, sita su origen en la 6FLHQ]D1XRYDde
Giambattista Vico, que se refiere a un primer estadio cognitivo caracterizado por la
lgica potica, cuyo principio es la imitacin. Este modelo hunde sus races en los
relatos de los viajeros a Amrica, y posteriormente es desarrollado conceptualmente por
pensadores como J. G. Herder y K. Otto Mller. Cf. Rampley, M., 7KH5HPHPEUDQFHRI
7KLQJV3DVW2Q$E\0:DUEXUJDQG:DOWHU%HQMDPLQ, Wiesbaden, Otto Harrassowitz,
2000, pp. 15 y ss.
510 Al respecto vase: Kany, R., 0QHPRV\QHDOV3URJUDPP*HVFKLFKWH(ULQQHUXQJXQGGLH
$QGDFKW]XP8QEHGHXWHQGHQLP:HUNYRQ8VHQHU:DUEXUJXQG%HQMDPLQ, Tbingen,
Max Niemeyer, 1987, p. 222.

200

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

mutacin de la facultad mimtica, que si bien se presenta a primera vista


como una disminucin (la direccin de esta transformacin parece estar
determinada por el creciente debilitamiento [Hinflligkeit] de la facultad
mimtica)511, debe ser comprendida ms bien como una transformacin
cualitativa. No hay una disminucin en la produccin de semejanzas;
sin embargo, la prdida de la conciencia del modo en que la facultad
mimtica opera luego del fin de la vida mgica redunda en una prdida
de percepcin de semejanzas que devienen as no sensoriales. En palabras de la primera versin del escrito, y eliminadas significativamente
de la segunda, Benjamin reconoce no slo la oscuridad de la nocin de
semejanza no sensorial, sino su carcter relativo.
Baste la alusin a la astrologa para volver comprensible el concepto no
sensorial [unsinnlich] de semejanza. Por supuesto, tal concepto es relativo,
significando que, en nuestra percepcin, ya no poseemos eso que alguna
vez hizo posible hablar de semejanza entre una constelacin astral y un ser
humano. Sin embargo, poseemos un canon de acuerdo con el cual puede
darse claridad a la oscuridad que est adherida al concepto no sensorial de
semejanza. Un canon que sin duda es el mismo lenguaje.512

El lenguaje es el reservorio fundamental de la fuerza mimtica: sta


no ha desaparecido ni disminuido, ha encontrado un mbito en que
se ha alejado de la sensorialidad. En el lenguaje se produce ahora el
conocimiento, las lecturas. Sin embargo, como destaca este fragmento,
la facultad mimtica tiene su origen en la sensorialidad, por lo que lo
figurativo o imagtico no resulta liquidado por la relevancia atribuida
al lenguaje del que adems se destaca su relacin con la escritura
iconogrfica y jeroglfica.
La facultad mimtica es condicin de posibilidad de la sincronicidad entre imgenes precisamente porque est vinculada al concepto de
lectura. El ndice histrico de una imagen depende, segn Benjamin, de
su legibilidad en un tiempo determinado. En consonancia con esa idea,
establece en estos breves ensayos una relacin estrecha entre la mmesis y
la lectura: la percepcin de semejanzas es en ltima instancia un modo de
leer. Las sucesivas fases de la historia de la facultad mimtica se corresponden con diversos modos de lectura: si en la primera fase se lean las
vsceras o las estrellas, en una segunda fase fueron los jeroglficos y las
runas, y finalmente la mmesis penetr en la lengua y en la escritura:
de este modo, el lenguaje sera el ms alto nivel del comportamiento
511 GS II, 1, p. 211 (las bastardillas son mas).
512 ,ELG., p. 207.

Florencia Abadi

201

mimtico y el archivo ms perfecto de la semejanza no sensorial: un


medio al que las fuerzas anteriores de produccin y percepcin mimtica
emigraron por completo hasta liquidar las de la magia.513 O en otra formulacin que incluye a la escritura: la escritura y el lenguaje son aquello
a lo que la clarividencia le ha cedido sus viejas fuerzas en el curso de la
historia.514 Esa legibilidad de las imgenes, su correspondencia con la
facultad mimtica, exige una lectura de lo que an no se encuentra en el
lenguaje y en la escritura; de ah la frase de Hofmannsthal que gustaba
citar a Benjamin, y que aparece en la segunda versin de este escrito:
Leer lo nunca escrito [Was nie geschrieben wurde, lesen].
Por lo dicho, es necesario ser cauto con la interpretacin que demos
al carcter no sensorial de la mmesis. La mmesis se revela como
una nocin fundamental no slo en la esfera lingstica como se suele
acentuar sino tambin en el mbito figurativo y sensorial de la imagen. La mmesis, an la no sensorial, hunde sus races en una nocin
de imagen que recupera la materialidad. La concepcin materialista
que tie el concepto de imagen dialctica en el Libro de los Pasajes, y
que permite que la memoria del colectivo habite las formas del mundo
material y tcnico en sus mltiples configuraciones, requiere de una
recuperacin del concepto de mmesis en este sentido figurativo. Un
paso en esa direccin ha dado el anlisis de Georges Didi-Huberman
acerca de la idea de semejanza en los orgenes de la historia del arte, que
muestra que la nocin romana de imago denomina una duplicacin por
contacto con el rostro; sta remite al culto de los antepasados: a travs de
un proceso de impresin, con cera o yeso, se obtena un retrato de los
seres queridos, una vez muertos.515 La imago, entonces, es una imagenmatriz producida por adherencia, por contacto directo de la materia con
la materia. En sintona con esto, la mmesis se vincula aqu con aquella
facticidad que Adorno lee como carente de mediacin dialctica, y que
Benjamin pensaba en trminos de Konkretion (en continuidad con el
camino comenzado en Calle de direccin nica, donde pretenda ganar
la mxima concrecin para una poca histrica516).
En 1936, Benjamin retoma la cuestin de la mmesis en el contexto de
la segunda versin de La obra de arte, que fuera traducida al francs
por Pierre Klossowski. La mencin se encuentra en una larga nota al pie,
y la descripcin que all realiza de la mmesis contribuye a articular su
513
514
515
516

202

,ELG., p. 213.
,ELG., p. 209.
Didi-Huberman, G., $QWHHOWLHPSR , pp. 107-109.
As lo escribe en una carta a Scholem, cf. %ULHIH, p. 491.

%QPQEKOKGPVQ[TGFGPEKPGPNCNQUQHCFG9CNVGT$GPLCOKP

relacin con lo sensorial, as como a recuperar el juego en tanto componente central del concepto. Benjamin afirma que la mmesis, como
fenmeno primigenio de la actividad artstica, se encuentra atravesada
por una polaridad conceptual entre juego [Spiel] y apariencia [Schein].
La mmesis est determinada por un lado por la apariencia es una
representacin de algo ausente, pero, agrega, tambin incorpora otro
elemento: el juego, que expresa aquel aspecto corpreo de la mmesis
que Benjamin observa en las formas ms antiguas de imitacin, como
la danza y el lenguaje gestual, en que no se evoca meramente un objeto
ausente o ante los ojos, sino que, adems, el cuerpo de quien imita resulta
a su vez el objeto imitado, y de ese modo lo encarna, lo juega.517
Cabe sealar adems que Benjamin modifica en este escrito su
visin sobre la gradual transformacin histrica de la fuerza mimtica:
las nuevas tecnologas implican una ampliacin del polo del juego (en
la fotografa y el cine) que es evaluada como un aumento de potencial
mimtico. Benjamin traza una relacin entre bella apariencia y aura; a
partir de all, el desmoronamiento del aura trae aparejado un aumento
del polo prctico de la mmesis, es decir, del juego. El juego se vincula
adems con el concepto de inervacin (del cuerpo), que tratamos en la
seccin siguiente. En este sentido, el carcter mimtico del juego implica
una vinculacin no destructiva con el mundo en que el cuerpo y lo
neurofisiolgico cumplen una funcin central.518
Todo lo dicho contribuye a comprender que la mmesis, la imagen, y
la relacin entre ambas, estn atravesadas por lo sensorio-material. Desde
la perspectiva antropolgica de Benjamin, ni la mmesis es meramente
representacin, ni la imagen se identifica con una imagen mental. A la
luz de la importancia de la mmesis sensorial para la imagen dialctica
debe interpretarse la crptica afirmacin de Benjamin de que las autnticas imgenes dialcticas estn en el lenguaje,519 y no hipostasiando la
cualidad inmaterial que determina el lenguaje. En efecto, la mmesis y la
imagen tienen para Benjamin una relacin originaria, cuyo sustrato es
sensible. Por eso Tiedemann pudo afirmar que la teora sobre la mme-

517 GS VII, 1, p. 368. Benjamin opone la figura del jugador a la representacin visual tambin en un fragmento titulado Notas para una teora del juego, cf. GS VI, p. 188.
518 Sobre el concepto de juego en Benjamin, cf. Brggemann, H., :DOWHU%HQMDPLQEHU
6SLHO)DUEHXQG3KDQWDVLH, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, 2007 y Bratu
Hansen, M., Room-for-Play: Benjamins Gamble with Cinema,2FWREHU0DJD]LQH
nm. 109, verano de 2004, Ltd. and Massachusetts Institute of Technology, pp. 3-45.
519 [N 2 a, 3], GS V, 1, p. 577.

Florencia Abadi

203

sis es en esencia una teora de la experiencia.520 La nocin de mmesis


constituye uno de los aspectos fundamentales que debe restituirse al
empobrecido concepto de experiencia que, segn Benjamin, la filosofa
moderna y Kant de modo paradigmtico, han vaciado.

5. El concepto de Bildraum:
el surrealismo y la ampliacin de la experiencia
El carcter material que Benjamin atribuye a la imagen puede
percibirse con mayor claridad en su ensayo El surrealismo. La ltima
instantnea de la inteligencia europea, publicado en febrero de 1929
en la revista Die literarische Welt y que contiene en estado embrionario
parte de sus desarrollos posteriores sobre la imagen. Como el mismo
Benjamin expresa en su correspondencia con Hofmannsthal, en este
texto pueden hallarse algunos prolegmenos del Libro de los Pasajes.521
En estos orgenes del proyecto las caractersticas asignadas a la imagen se
asocian al cuerpo con una nitidez mucho mayor que en la produccin de
la dcada del 30. Si bien la frmula imagen dialctica an no ha aparecido, encontramos referencias a un espacio de la imagen que, concebido
tambin como espacio corporal [ein Leib- und Bildraum], remite a un
modo peculiar de actualizacin. No se trata aqu de un contenido latente
que se actualiza en el recuerdo, sino de imgenes que descargan sus
fuerzas revolucionarias en un cuerpo colectivo. En este sentido, puede
afirmarse que si el Romanticismo le ofreci elementos para elaborar una
concepcin del conocimiento redentor en los mbitos de la crtica de arte
y del lenguaje, el surrealismo le brinda otros en pos de una ampliacin
del concepto de experiencia, cuya reduccin en la filosofa de Kant lo
ocup en 1917. En efecto, aqu el planteo terico parece responder a las
exigencias del Programa, donde denuncia un saqueo de la experiencia
por parte de la Ilustracin (y no una destruccin o empobrecimiento
de la experiencia en relacin con la Primera Guerra o con los shocks del
trfico de la gran ciudad, como hace en otras ocasiones522). Adems, los
vnculos conceptuales que realiza a partir del surrealismo entre cuerpo,
520 Einleitung, GS V, 1, p. 18.
521 Carta del 26 de junio de 1929, %ULHIH, p. 496. El 14 de febrero del mismo ao haba
escrito a Scholem que este ensayo era una pantalla opaca delante del trabajo de los Pasajes [einem lichtundurchlssigen Paravent vor der Passagenarbeit], cf. %ULHIH 2, p. 489.
522 Estos problemas son abordados por ejemplo en El narrador [Der Erzhler, 1932 /
1933] y Experiencia y pobreza [Erfahrung und Armut, 1933].

204

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inervacin, ebriedad, sueo, despertar, iluminacin profana permiten


observar no slo una recusacin no explcita de la concepcin kantiana
de experiencia sino tambin, como veremos, de su idea de libertad (e
incluso de contemplacin esttica).
Ms all de las diferencias puntuales entre el Bildraum y la imagen dialctica,523 cabe sealar que aqu se introducen por primera vez
varios motivos que reaparecern en el contexto de las tesis: la crtica
al socialismo y a su imagen utpica del futuro, la advertencia frente
al peligro de menospreciar las fuerzas adversarias, el sealamiento de
las condiciones de posibilidad de la revolucin, la propuesta de una
organizacin del pesimismo. En efecto, la crtica al socialismo aparece
aqu en un contexto distinto a aquel de 1940 (en un momento en que el
nacionalsocialismo an no ha logrado hacerse con el poder). Benjamin
contrapone el espacio de la imagen a otro tipo particular de imgenes:
precisamente aquellas que utiliza la inteligencia burguesa de izquierda en
sus programas polticos. En dos fragmentos especialmente que citamos
a continuacin se evidencia la contraposicin mencionada (as como
la influencia ya sealada de Pierre Naville):
Pues cul es el programa de los partidos burgueses? Un primaveral poema
malo, atiborrado de comparaciones hasta el punto de reventar. De este
modo, en efecto, el socialista ve ese futuro mejor de nuestros hijos y nietos,
en que todos acten como si fueran ngeles, todos tengan tanto como si
fueran ricos y todos vivan como si fueran libres. Pero de ngeles, riqueza
y libertad ni rastro. Y es que eso slo son imgenes. Y cul ser el vasto
repertorio de imgenes de esos poetas de asamblea socialdemcrata, cul
ser su gradus ad parnassum? El optimismo. Qu otro en cambio es el aire
que se respira en el escrito de Naville [Le rvolution et les intellectuels], que
hace de la organizacin del pesimismo la exigencia del da!524
Organizar el pesimismo no significa otra cosa que expulsar la metfora
moral de la poltica y, a su vez, descubrir en el mbito de la accin poltica el
pleno mbito de las imgenes [hundertprozentiges Bildraum]. Este mbito
de imgenes no se puede medir ya contemplativamente.525

523 Sigrid Weigel hace un anlisis minucioso de las similitudes y diferencias en &XHUSR
LPDJHQ\HVSDFLRHQ:DOWHU%HQMDPLQ8QDUHOHFWXUD, trad. Jos Amcola, Buenos Aires,
Paids, 1999, pp. 52-57.
524 GS II, 1, p. 308. Para las citas de este texto utilizamos la traduccin de Jorge Navarro
Prez en: Benjamin, W., Obras II, 1, ligeramente modificada cuando lo consideramos
apropiado.
525 ,ELG, p. 309.

Florencia Abadi

205

Una vez ms, las imgenes que utiliza este tipo de socialismo carecen
para Benjamin de contenido histrico, constituyen un ideal vaco, estn
all delante para ser meramente contempladas. Aquello que las motiva
es el optimismo: una confianza en el futuro de la humanidad; una vez
ms, los hijos y los nietos. La poltica debe desterrar esta imaginera
optimista y contemplativa, incapaz de transformarse en accin. Tales
imgenes son caracterizadas a partir de la figura retrica de la comparacin, que dice tomar del tratamiento de Louis Aragon en su Trait du
style, aparecido inmediatamente antes, en 1928. Aragon contrapone la
comparacin a la imagen en el contexto del estilo literario; Benjamin se
propone ampliar esta distincin al mbito de la poltica.526 La poltica en
tanto organizacin del pesimismo se encuentra ligada con un espacio de
la imagen que se distingue de la metfora la cual posee una comparacin tcita, que arranca a la imagen de la distancia contemplativa y la
fusiona con el cuerpo y con la accin. Benjamin se refiere a una imagen
plena, ciento por ciento, perteneciente plenamente al Bildraum. El
espacio de la imagen propuesto por Benjamin debe funcionar nada
menos que como inervacin del cuerpo colectivo, en que son descargadas las fuerzas revolucionarias. De los estmulos de este tejido nervioso
provendra la accin poltica.
Tal como ocurre en las tesis, esta accin se identifica con el conocimiento, que aqu obtiene el nombre de iluminacin profana [profane
Erleuchtung]. El cuerpo y la imagen se conjugan precisamente en ella,
que supera de este modo la escisin entre teora y praxis:
slo una vez que el cuerpo y el espacio de la imagen se conjugan en ella [la
iluminacin profana] con tal profundidad que la tensin revolucionaria
se convierte en inervacin corporal colectiva y las inervaciones corporales

526 Cabe sealar que antes de Aragon, Andr Breton haba distinguido entre comparacin
e imagen en el 3ULPHU0DQLILHVWR6XUUHDOLVWD(1924). All retrotrae esta distincin a
Pierre Reverdy, cuyas ideas al respecto cita: La imagen [] no puede nacer de una
comparacin, sino del acercamiento de dos realidades ms o menos alejadas. Cuanto
ms distantes y precisas sean las relaciones entre las dos realidades que se ponen en
contacto, ms intensa ser la imagen y tendr ms fuerza emotiva y realidad potica
(cf. Breton, A., /RVPDQLILHVWRVGHOVXUUHDOLVPR, trad. Aldo Pellegrini, Buenos Aires,
Nueva Visin, 1965, p. 36). A partir de all Breton atribuye a la imagen algunas
caractersticas que guardan una notable afinidad con el anlisis benjaminiano: dicha
aproximacin de elementos lejanos se produce de manera inconsciente, fortuita e
involuntaria, y produce una FKLVSD que se obtiene de la diferencia de potencial entre
los dos conductores. Cuando esta diferencia es mnima, como pasa en la comparacin,
la chispa no se produce, LELG., p. 52.

206

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del colectivo se convierten en descarga revolucionaria, la realidad se puede


superar a s misma hasta el punto que exige el Manifiesto comunista.527

La transformacin de la realidad que exige el Manifiesto comunista


depende de este conocimiento que vincula cuerpo e imagen en la iluminacin profana. Como afirma Sigrid Weigel, en el dominio de la imagen
el cuerpo humano deviene una materia en imagen.528
Esta praxis permeada por la imagen y la corporalidad est vinculada
a una idea determinada de libertad. Como afirmaba en el Programa,
las transformaciones en la esfera del conocimiento conllevan cambios
tambin en este mbito. Ya desde el comienzo del escrito, Benjamin
reivindica el valor de la mirada de un alemn sobre el movimiento
surrealista francs no slo en tanto ella goza de una distancia adecuada,
sino tambin porque el alemn se encuentra familiarizado con la crisis
del concepto humanista de libertad.529 A este concepto humanista, Benjamin opone otro de sesgo anarquista, que atribuye tambin al surrealismo: Un concepto radical de libertad no lo ha habido en Europa desde
Bakunin. Los surrealistas lo tienen. Ellos son los primeros en liquidar
el esclertico ideal moralista, humanista y liberal de libertad.530 Esta
libertad supone la realizacin de sacrificios, pero implica, en cambio,
una liberacin en todos los aspectos, sin limitacin. La concepcin de
Bakunin es radical en su afirmacin de la libertad en tanto impulso
natural del hombre a rebelarse e ir ms all de todo lmite, y a su vez
en la tesis de la sociedad como nico medio en que esta libertad se
alcanza.531 La interpretacin de esta nueva concepcin de la libertad
se apoya en gran medida en aquellos poetas que considera precursores
y representantes tempranos del surrealismo, Rimbaud, Lautramont,
Apollinaire. Benjamin rescata de ellos, ante todo, su reivindicacin del
mal y su insurreccin frente al catolicismo. La praxis poltica de la burguesa de izquierda est determinada en cambio por una moral idealista,
y rechaza toda radicalidad de la libertad en la vida emprica. Benjamin
subraya que precisamente aquel rechazo burgus de la libertad concreta
condujo al surrealismo a inclinarse al comunismo hacia 1925.532 De este
,ELG., p. 310.
Weigel, S., &XHUSRLPDJHQ, p. 56.
GS II, 1, p. 295.
,ELG., p. 306.
Cf. Bakunin, M., /DOLEHUWDG, trad. Santiago Soler Amig, Mxico, Editorial Grijalbo,
1972.
532 Eso sucedi a raz del desembarco hispano-francs en Marruecos y el estallido de un
nuevo episodio de la guerra colonial en ese territorio. La decisin de Breton de ingresar

527
528
529
530
531

Florencia Abadi

207

modo, la burguesa de izquierda coloca la plena libertad en un sujeto


independiente de las estructuras sociales. Contra esto, Benjamin formula
y responde la pregunta de Naville por los presupuestos de la revolucin:
dnde se encuentran los presupuestos de la revolucin? En el cambio
de la mentalidad o en las condiciones exteriores de la situacin? Esta es
la pregunta cardinal que determina la relacin entre poltica y moral, y
que no tolera encubrimiento alguno.533 La modificacin de la actitud
interna es la respuesta religiosa y moralista; mientras que la precedencia
del cambio de las circunstancias exteriores proviene del comunismo y
tambin del surrealismo. Para alcanzar esta ltima, deben eliminarse
las imgenes motivadas por la confianza en el hombre; son necesarias,
por el contrario, las que organizan el pesimismo y se asientan en la
desconfianza: desconfianza, desconfianza y desconfianza en todo
entendimiento: entre las clases, pueblos, individuos. Y slo una confianza ilimitada en la I. G. Farben y en el pacfico perfeccionamiento de
la Luftwaffe.534 Es decir, confianza solo en el adversario, cuyas fuerzas
no deben jams subestimarse. As como las consideraciones propias del
mbito moral eran percibidas como un estorbo en la filosofa kantiana de
la historia (en lugar de colaborar en la separacin entre historia y naturaleza, tal interferencia haba consentido que la visin de la historia quedara
impregnada de la idea de progreso), la moral aparece aqu tambin como
un elemento pernicioso, ahora para abordar la poltica. Pues conduce a
un concepto de libertad que resulta intil para transformar la realidad.
Por qu el surrealismo estara en condiciones de representar esta
concepcin de libertad, de generar este tipo de imgenes, de fomentar
esta clase de pesimismo radical y de conducir a la accin poltica requerida? La insistencia en las imgenes onricas no promete a primera vista
una transicin a la va poltica. Tanto en este escrito de 1929 como en el
breve Onirokitsch [Traumkitsch]. Glosa sobre el surrealismo (1925),
Benjamin distingue la concepcin surrealista del sueo de la romntica. Esta contraposicin con el Romanticismo otorga a la concepcin
surrealista las caractersticas que permiten responder esa pregunta.535
en el Partido Comunista Francs fue acompaada por otros integrantes del movimiento,
y acarreara numerosas disputas entre ellos: no es necesario aclarar que Benjamin vio
con simpata el acercamiento de los surrealistas al comunismo.
533 GS II, 1, p. 308.
534 ,ELG.
535 Resulta interesante, sin embargo, observar la importancia que el surrealismo, y especialmente Breton, atribuy al Romanticismo como antecedente directo de sus concepciones.
Al respecto, puede verse: Lwy, M., /DHVWUHOODGHODPDxDQD, pp. 19-34.

208

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El Romanticismo es vinculado con lo subjetivo, en contraste con el


surrealismo que sustentara una visin de lo onrico estrechamente
ligada al mundo objetivo y material. Benjamin afirma que mientras el
Romanticismo concibe el sueo como medio para una investigacin del
alma humana, el tratamiento surrealista busca penetrar en el corazn
de las cosas obsoletas,536 de los productos desechados por la tcnica,
de los vestidos pasados de moda, de lo anticuado. En el mundo de la
tcnica, de la reproduccin de objetos y de imgenes, el sueo ha dejado
de ser la azul lejana de los romnticos y ha devenido una gris capa
de polvo sobre las cosas.537 Benjamin sugiere as que, en contraposicin
con los romnticos, que buscaban en el sueo una huida de la realidad
en esto sigue la lectura de Hegel sobre los romnticos, los surrealistas prueban la explosiva fusin entre sueo y realidad. Mientras el
Romanticismo subraya lo enigmtico, el surrealismo lo reencuentra en
lo cotidiano mediante una ptica dialctica.538 De all su rescate de
los objetos kitsch, concepto definido por Benjamin como la cara que la
cosa ofrece al sueo.539&TUPTFODBSOBOOPTMPFMFTUBEPEFFOTVFPRVF
define al capitalismo y a sus fuerzas mticas, sino tambin la fuente de
una energa revolucionaria sepultada entre los desechos de la cultura de
masas, y que los define como algo ms que meras falsificaciones de sus
correspondientes modelos en la alta cultura. La observacin dialctica
tendra entonces la virtud de descubrir en esos objetos relegados por el
avance tecnolgico la fuente de un conocimiento histrico que puede
operar como antdoto frente al mito del progreso capitalista.
La iluminacin profana, que aqu adquiere el mximo estatus gnoseolgico, percibe el sueo en que estn sumidas no slo las personas
sino, fundamentalmente, las cosas; pues logra acceder a la capa onrica
que las envuelve. Si el poeta surrealista Saint-Paul Roux coloc, como
recuerda Benjamin (y antes Breton), un cartel en su puerta mientras
dorma que anunciaba Le pote travaille, Benjamin busca llevar esa
misma actitud a la filosofa: tambin el filsofo trabaja mientras duerme,
slo que habr de continuar su trabajo durante la vigilia, mediante la
interpretacin de ese material, en el momento en que se restriega los
ojos, es decir, cuando an no ha perdido el contacto con el material
onrico. Se trata de un particular entrecruzamiento dialctico que
536 ,ELG., p. 621. Para las citas de este escrito, utilizamos la traduccin de Ricardo Ibarluca
en: Ibarluca, R., 2QLURNLWVFK...
537 GS, II, 2, p. 620.
538 GS II, 1, p. 307.
539 GS II, 2, p. 620.

Florencia Abadi

209

una mente romntica jams y en ningn caso podra apropiarse.540 La


iluminacin profana, de inspiracin materialista y antropolgica busca
superar, a travs del contacto con las cosas, la iluminacin religiosa, y
se presenta, en contraposicin a los efectos buscados mediante la utilizacin de estupefacientes o mtodos paranormales, como un modo de
comprensin mucho ms potente.
Por ejemplo, el ms apasionado estudio de los fenmenos telepticos no
nos puede ensear de la lectura (proceso eminentemente teleptico) ni
la mitad de lo que nos ensea la iluminacin profana de la lectura sobre
los fenmenos telepticos. O tambin, el ms apasionado estudio de la
embriaguez por el hachs no nos ensear sobre el pensamiento (que es
un narctico eminente) ni la mitad de lo que nos ensea la iluminacin
profana del pensamiento sobre la embriaguez por el hachs. Tanto el lector
como el pensador, el que est a la espera o el flneur, son todos tipos de
iluminados, como lo son el consumidor de opio, el soador, el borracho.
Y ellos son, adems, ms profanos.541

El nfasis en el carcter profano de este conocimiento y su vinculacin


con el mundo material y objetivo coloca a este movimiento en condiciones de luchar por el poder y el dominio. As, la relacin del surrealismo
con las cosas est en la base de su politizacin:
Pues, hasta que llegaron estos visionarios e intrpretes de signos, an nadie
se haba dado cuenta de que la miseria, no slo la social, sino tambin la
miseria arquitectnica, o la miseria del interior, de las cosas esclavizadas y
esclavizantes, se transforman en nihilismo revolucionario.542

La miseria material puede ser inervada en el Bildraum (quiz un


modo distinto de aquel Medium del lenguaje) y ser transformada en
accin. La physis que se organiza en la tcnica, plagada de imgenes,
genera una realidad objetiva y poltica. Benjamin inscribe esta concepcin dentro de lo que denomina materialismo antropolgico cuya
tradicin remonta a Johann Peter Hebel, Bchner, Nietzsche y Rimbaud,
en contraste con lo que considera el materialismo metafsico Karl
Vogt y Nikolai Bujarin. Este materialismo, puede adivinarse, no era
aquel al que adscriba Adorno, quien le reprocha: todos los puntos en
los que, a pesar de la ms fundamental y concreta coincidencia, difiero de
usted, pueden agruparse bajo el ttulo de un materialismo antropolgico

540 GS II, 1, p. 307.


541 ,ELG., pp. 307-308.
542 ,ELG., p. 299.

210

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al que no puedo adherirme. Parece como si para usted la medida de la


concrecin fuera el cuerpo humano.543
En el marco de esta politizacin, el surrealismo est atravesado
por la dialctica entre revuelta y revolucin, es decir, entre el impulso
anarquista de la libertad y la disciplina comunista. Puede sealarse
cierta ambivalencia de Benjamin entre el abordaje del surrealismo como
sntesis de esa dialctica y la comprensin de ste solamente a partir
del componente anarquista. El objetivo es, segn enuncia, ganar las
fuerzas de la embriaguez [Rausch] para el servicio de la revolucin.544
Pero l mismo se pregunta si el empeo surrealista en reconciliar el
componente anrquico con el servicio a la revolucin puede lograrse
con un nfasis tan marcado en el primer elemento; y vacila en otorgar
a sus producciones una cabal comprensin dialctica de la iluminacin
profana: esta concreta iluminacin profana no siempre ha encontrado al
surrealismo a su altura [] y precisamente los escritos que la proclaman
con ms fuerza (el incomparable Paysan de Paris de Aragon y Nadja de
Breton) tienen unas carencias muy molestas.545 Lo que no puede ponerse
en duda es que el propio Benjamin apuesta por una combinacin de
ambos momentos, en que las energas del primero sean dirigidas hacia
una organizacin (del pesimismo) en el segundo. Pues atender slo al
impulso de la revuelta significara renunciar a la preparacin disciplinada de la revolucin en beneficio de una mera praxis oscilante entre
ejercicio y festejo anticipado.546 En este sentido, su escrito de 1929, con
un claro sesgo anarquista, no debera ser ledo unilateralmente slo a
partir de ese elemento. La experiencia radical de la libertad debe unirse
con una de carcter constructivo, incluso dictatorial, orientada hacia
la revolucin.547 Las lecturas crticas que ponen el acento en el aspecto
destructivo, anarquista, de la propuesta de Benjamin por ejemplo la

543
544
545
546
547

Cf. carta del 6 de septiembre de 1936, &RUUHVSRQGHQFLD..., p. 151.


,ELG., p. 307; esta frase es retomada en p. 308.
,ELG., p. 297.
,ELG., p. 307.
En este sentido, Luis Ignacio Garca ha indicado el esfuerzo de Benjamin por complementar las orientaciones surrealistas (sueo, ebriedad, magia, revuelta, mito) y
las constructivistas (despertar, sobriedad, tcnica, revolucin, razn) como suelo
fundamental de su posicionamiento en el marco de los debates esttico-polticos de
entreguerras, Walter Benjamin, entre mito y razn, ponencia presentada en las
X Jornadas de Filosofa Poltica &UtWLFD\PLWR, 2011. Sobre este tema puede verse
Jennings, M., Walter Benjamin y la vanguardia europea, trad. Alejandra Uslenghi
y Silvia Villegas, en :DOWHU%HQMDPLQ&XOWXUDVGHODLPDJHQ, A. Uslenghi (comp.),
Buenos Aires, Eterna Cadencia, 2010, pp. 25-51.

Florencia Abadi

211

de Michael Lwy,548 relegan este aspecto de sus reflexiones en torno a


la accin poltica.
Podemos advertir entonces que el surrealismo no es concebido aqu
como un movimiento artstico. Se trata ms bien, segn sus propias pretensiones, de impulsar la ampliacin de la experiencia en todo aquello que
involucra la relacin del hombre con el mundo: aquella experiencia que
haba reclamado en 1917 en el Programa, cuando acusaba a la Ilustracin
y a Kant de trabajar con una experiencia de grado cero.
Este aflojamiento del yo [Lockerung des Ich] en la embriaguez es, al mismo
tiempo, la experiencia viva y tan fecunda que hizo salir a estas personas del
hechizo de la embriaguez en cuanto tal. No es ste sin duda el lugar para
describir la experiencia de los surrealistas en todo su alcance. Pero quien
ha comprendido que los textos adscritos a este crculo no son literatura,
sino otras cosas (manifestacin, consigna, documento, bluff, o, si se quiere,
falsificacin), tambin ha comprendido que aqu se habla literalmente de
experiencias, y no de teoras; y mucho menos an, de fantasmas.549

La combinacin surrealista de lo onrico, lo mgico, lo maravilloso,


la telepata, la hipnosis y, en general, la experimentacin en los estados
alterados de la conciencia conducida profanamente con una actitud
cognoscitiva habra contribuido a desarrollar una experiencia capaz de
aflojar la individualidad del yo y romper los lmites de lo conocido. El
mtodo surrealista del automatismo en la escritura, que recoga en parte
las prcticas espiritistas, encontraba su sentido menos en la relacin con
un ms all (los fantasmas) que en la posibilidad de expresar lo inconsciente, cuyo mdium sera este proceso. La dialctica de la embriaguez
se constituye entonces en el centro neurlgico de una experiencia enriquecida. La embriaguez tiene la capacidad de colaborar en un proceso
que conduzca a la organizacin, as como el sueo puede promover el
despertar revolucionario: el sueo y las drogas son slo una parte de este
planteo dialctico. El objetivo ltimo es ampliar el conocimiento con el
material extrado al inconciente: el poeta y el filsofo trabajan mientras
duermen, pero deben cosechar cuando despiertan. As se consigue una
experiencia autntica para un conocimiento autntico.
Como afirma Tiedemann, en el Libro de los Pasajes Benjamin intenta
trasladar la iluminacin profana de los surrealistas al mbito de la
historia, mediante la interpretacin del mundo objetual del siglo XIX,
y agrega la siguiente vinculacin con la mmesis en la direccin que
548 Cf. Lwy, M., 5HGHQFLyQ\XWRStD, especialmente pp. 100 y ss.
549 GS II, 1, p. 297 (las bastardillas son mas).

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hemos establecido: La intencin cognoscitiva que aqu se anuncia parece


pertenecer al contexto de la capacidad mimtica, formulada poco despus, y que en esencia es una teora de la experiencia.550 La nocin de
embriaguez salda cuentas con Kant no solo en los mbitos gnoseolgico
y moral, sino incluso en el mbito de la esttica: el concepto de Rausch,
de procedencia nietzscheana, impugna la distancia contemplativa de la
satisfaccin desinteresada que Kant atribuye al juicio esttico en la Crtica
del Juicio. Esta embriaguez se vincula con un Bildraum que, como vimos,
no puede medirse contemplativamente como aquellas imgenes de los
partidos burgueses de izquierda.
La mencionada ambivalencia en la interpretacin que hace Benjamin del surrealismo el hecho de que lo identifique, por un lado, con la
ebriedad de la revuelta, y, por otro, con la dialctica entre la revuelta y
la revolucin se resuelve aos ms tarde cuando Benjamin toma cierta
distancia del surrealismo (continuando con sus sucesivos alejamientos
de sus referentes principales). El autor del Libro de los Pasajes afirma que
las teoras de Aragon adolecen de una falta de dialctica:
Delimitacin de la ndole de este trabajo respecto de Aragon: mientras que
Aragon se aferra a los dominios del sueo, se ha de hallar aqu la constelacin
del despertar. Mientras que en Aragon permanece un elemento impresionista la mitologa, y a este impresionismo hay que hacerlo responsable
de los muchos filosofemas amorfos del libro, aqu se trata de disolver la
mitologa en el espacio de la historia. Lo que desde luego slo puede
ocurrir despertando un saber, an no consciente, de lo que ha sido.551

Este fragmento muestra no slo la necesidad de subrayar la desmitificacin como objetivo ltimo del proceso, sino que seala el protagonismo
cada vez mayor que cobra para Benjamin el pasado, lo sido, en el marco
de ese proceso. En 1929 se trataba de rescatar el carcter inconsciente,
onrico y activo de la imagen; posteriormente la imagen dialctica acenta la dimensin temporal del pasado. Este pasado, en su carcter inconcluso, permite concebir aquel aspecto intersticial del tiempo que marca
una distancia entre los desarrollos tardos de Benjamin y algunos escritos
de los aos 20: es el pasado la figura que debilita la fuerza mesinica, y la
diferencia de la fuerza revolucionaria que en 1921 distingua la violencia
divina de la violencia del derecho (en Para una crtica de la violencia).
En este sentido, la distancia entre ambos planteos no radica slo en que

550 Einleitung, GS V, 1, p. 18 (las bastardillas son mas).


551 Cf. [N 1, 9], GS V, 1, pp. 571-572.

Florencia Abadi

213

la imagen dialctica deba ser leda (como ha sealado Weigel),552 sino


tambin, como observa Luis Ignacio Garca, en este Zeitdifferenzial.553
Los diferenciales del tiempo permiten concebir aquel espacio en que
habita lo que podra haber ocurrido y se frustr, quedando latente fuera
de la tradicin continua y lineal. En este sentido sostiene Benjamin que
lo que para otros son desviaciones que perturban las grandes lneas
de investigacin, para l son los datos que determinan su rumbo: sobre
los diferenciales del tiempo levanto yo mi clculo;554 es decir, sobre el
tiempo que esconde el abanico.
Sobre la imagen dialctica. En ella est escondido el tiempo. Ya en la
dialctica de Hegel est escondido el tiempo. Sin embargo, la dialctica
hegeliana slo conoce el tiempo como tiempo mental propiamente histrico, si es que no psicolgico, como tiempo del pensamiento. Todava no
conoce el diferencial de tiempo en el que nicamente es real y efectiva la
imagen dialctica.555

6. La redencin como exigencia versus la redencin como


criterio para la crtica
Hemos mostrado que la dimensin del pasado cumple un papel central en el pensamiento de Benjamin, tanto en el contexto de su discusin
temprana con Kant y con el neokantismo, como en el desarrollo tardo
de su concepcin del mesianismo, en que el neokantismo persiste como
referente de forma ms solapada. Puede afirmarse que el rescate del
pasado mediante el recuerdo se presenta en su obra como el acto redentor
por antonomasia. Este pasado, tal como expresa el giro copernicano de
la rememoracin, no permanece fijo: por el contrario, se actualiza en
552 Cf.: en el espacio del cuerpo y de la imagen se hallan unidas la matriz y el material de
la expresin y de la representacin. Por el contrario, la imagen dialctica es una imagen
OHtGD, una imagen en el cdigo lingstico, aun cuando el material para su representacin
pueda ser aqu multifactico: desde la fisonoma pasando por las imgenes onricas,
desde el mundo de las cosas hasta la arquitectura, lo orgnico y lo inorgnico, Weigel,
S., &XHUSRLPDJHQ, p. 53.
553 Luis Ignacio Garca trabaja a partir de la hiptesis de una estrecha afinidad entre
Benjamin, el vitalismo y Georges Sorel en los aos 20, que explicara en parte las
caractersticas propias del espacio de la imagen, cf. La imagen dialctica segn
Walter Benjamin. La cultura de masas entre la imagen arcaica y el despertar revolucionario, V Simposio Internacional 5HSUHVHQWDFLyQHQOD&LHQFLD\HQHO$UWH, 2011.
554 Cf. [N 1, 2], GS V, 1, p. 570.
555 Cf. [Q, 21], GS V, 2, p. 1038.

214

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el ahora mediante un salto dialctico. Como se ha expuesto, la herramienta fundamental de la que se vale Benjamin para conceptualizar
dicho giro es la categora de imagen dialctica, contrapunto de un
abstracto ideal de futuro asociado con la posicin neokantiana. Por
ello, el concepto de tarea infinita, que Benjamin insiste en continuar
estudiando a pesar de su alejamiento de Kant, retorna transfigurado
en las tesis sobre la historia. Si bien ya no se reivindica esa categora,
aquella caracterizacin de la tarea infinita como exigencia de solucin (o
solucionabilidad) recibe una nueva tonalidad bajo el nombre de dbil
fuerza mesinica, que designa el vnculo que cada generacin posee con
las exigencias de generaciones pasadas.
Cabe destacar entonces que la concepcin de la redencin como
reclamo contrasta con la visin de sta como mero criterio lgico para
ejercer una crtica, cual un ideal regulativo: esta exigencia procede
del objeto de conocimiento y tiene una raigambre ontolgica en la
postulacin de una fuerza mesinica. Adems, el conocimiento como
respuesta a este reclamo implica una operacin en la esfera prctica,
histrico-poltica. Debe prevenirse por lo tanto contra la pretensin de
asimilar el concepto de redencin de Benjamin con el de Adorno, que
carece de estas caractersticas. David Kaufman postula este parentesco,
y retrotrae para ello el concepto a Kant y el neokantismo: para Benjamin y Adorno [] la redencin es una cuestin de lgica, un a priori
derivado del a priori kantiano y neokantiano de Dios mismo.556 En el
caso de Adorno la imagen de la sociedad redimida opera efectivamente
como una suerte de a priori, un punto de vista que sirve como criterio
para ejercer una crtica de lo existente; as lo demuestran las palabras
finales de Minima Moralia:
En vistas de la desesperacin, la filosofa puede responsabilizarse nicamente mediante el intento de observar todas las cosas tal como stas aparecen desde el punto de vista de la redencin. El conocimiento no tiene otra
luz que la que brilla sobre el mundo desde la redencin: todo lo dems se
agota en reconstrucciones y se reduce a mera tcnica. Es necesario generar
perspectivas en las que el mundo aparezca trastocado, enajenado, revelando
sus grietas y desgarros, menesteroso y desfigurado como una vez aparecer
bajo la luz mesinica.557
556 Kaufman, D., Beyond Use, within Reason: Adorno, Benjamin and the Question
of Theology, 1HZ*HUPDQ&ULWLTXH, nm. 83, 6SHFLDO,VVXHRQ:DOWHU%HQMDPLQ,
primavera-verano 2001, pp. 151-173; aqu, p. 161.
557 Adorno, T. W., 0LQLPD0RUDOLD5HIOH[LRQHQDXVGHPEHVFKlGLJWHQ/HEHQ, *HVDPPHOWH
6FKULIWHQ 4, RSFLW., p. 283. Hemos utilizado y modificado ligeramente aqu la traduccin

Florencia Abadi

215

Kaufman distingue esta posicin que atribuye a Adorno y a Benjamin por igual de la de Scholem, para quien la redencin es una posibilidad histrica y el juicio divino un momento de verdadera eleccin,
un signo de que el futuro est abierto y de que el universo moral no
est determinado mecnicamente por ley.558 Tambin Richard Wolin
equipara la posicin de Benjamin con la de Adorno al afirmar que la
nocin benjaminiana de redencin intenta poner de relieve la condicin
degradada del mundo desde el punto de vista de un mbito hipottico
inteligible, tratndose de un como si.559
No es necesario aclarar que Benjamin no comparta la religiosidad
de Scholem. Sin embargo, eso no permite comprender su nocin de
redencin como imagen negativa como en el caso de Adorno. Por el
contrario, la concepcin de la redencin a partir de una exigencia (del
pasado, del objeto de conocimiento) contrasta con la visin de sta como
mera derivacin lgica. Esta no se apoya en lo que no est en el mundo,
sino ms bien en lo que est latente en el mundo. Por eso su fundamento
se encuentra en una exigencia que habita efectivamente el mundo existente, cado. El pasado est pendiente, y en tanto pendiente, no es al
modo del presente, sino como latencia. Esto impide pensar la redencin al
modo de un mero como si hipottico, remitido a un mundo mesinico
inexistente. La redencin indica el reclamo de este mundo de ser salvado;
su carcter inconcluso y no consumado es precisamente lo que habilita
que su fuerza opere, aunque sea de manera paradjicamente dbil. Si el
pensamiento de Adorno se ocupa de la capacidad crtica del arte, de la
filosofa, Benjamin pone el acento en los resquicios que habilitan una
transformacin revolucionaria. No se trata de hallar un mbito desde el
cual criticar lo existente, sino de los modos en que se conducen y liberan
las fuerzas que operan en la realidad.
Por ello es necesario esclarecer el sentido que tiene para Benjamin la
vinculacin de la rememoracin con la teologa.560 El pasado y la teologa
de J. Chamorro Mielke, en: Adorno, T. W., 0LQLPD0RUDOLD, Madrid, Taurus, 1999.
558 Kaufman, D., RSFLW., p. 161.
559 Cf.: it is never a SRVLWLYH image of redemption that one finds reproduced in his writings;
rather, by viewing the world from the standpoint of a hypothetical intelligible realm, it
is his intention to set its degraded condition in relief all the more vividly. The as if
character of Benjamins philosophical perspective is therefore thoroughly radical in
its intransigent refusal to brook compromise with any theoretical outlook that would
rest content to maintain a this-worldly point of view, Wolin, R., :DOWHU%HQMDPLQ$Q
$HVWKHWLFRI5HGHPSWLRQ, Berkeley, University of California Press, 1994, p. 91.
560 Sobre la discusin respecto de esta cuestin y las diversas posiciones que se han
sostenido, vase: Gagnebin, J. M., ber den Begriff der Geschichte, en: %HQMDPLQ

216

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son en su pensamiento dos caras de la misma moneda: la teologa no es


aqu un discurso sobre Dios sino sobre la historia. Pero un discurso sobre
la historia que no puede concebirse sin poner en su base una concepcin
particular de la rememoracin, extraa a la visin secular y que no puede
secularizarse completamente sin sufrir en ello una deformacin.561 Este
concepto de pasado y de rememoracin distingue a Benjamin de otros
integrantes de la Escuela de Frankfurt: ni Adorno ni Horkheimer, desde
su visin secular del mundo, concibieron el pasado como espacio de
donde procede la esperanza. Para ellos la nocin de redencin siempre
estuvo ligada ms a la felicidad que al sufrimiento, ms al futuro que al
pasado. En este sentido, coincidimos con Burckhardt Lindner cuando
sostiene que mientras Adorno, Horkheimer y Marcuse buscan secularizar las esperanzas teolgicas en una teora materialista, Benjamin
busca unir tanto como es posible sus impulsos teolgicos con la dialctica
materialista, pero para conservar as aqullos.562 El proyecto de las tesis
sobre la historia consiste precisamente en la unin de esos dos discursos,
como ha quedado documentado con el clebre primer prrafo.
All Benjamin presenta una imagen que intenta graficar la relacin
del materialismo histrico con la teologa: el primero es representado
como un mueco vestido de turco, que parece jugar exitosamente
partidas de ajedrez mientras, escondido, un jugador profesional mueve
sus hilos; este jugador, descripto como un enano jorobado, representa
la teologa.563 Absorbido por una visin de la historia que la concibe
determinada por rgidas leyes, el materialismo se parece a un autmata,
+DQGEXFK, pp. 295-297.
561 Michael Lwy lo expresa con las siguientes palabras: La primera transformacin del
mesianismo a lo poltico no puede ser aprehendida por la categora de secularizacin
VHQVXVWULFWX, puesto que la dimensin religiosa no desaparece (como s lo hace en
una verdadera secularizacin). Se puede decir, sin embargo, que esta dimensin tiene
implicancias y consecuencias seculares, 5HGHQFLyQ\XWRStD, 1997, p. 127.
562 Lindner, B.: Natur-Geschichte-Geschichtsphilosophie und Welterfahrung in Benjamins Schriften, 7H[W.ULWLN 31/32 (Mnich), Richard Boorberg, 1971, pp. 41-58; aqu,
p. 55. Tambin Szondi traza brevemente la distincin entre Benjamin y Adorno referida
a este punto, y cita para ello aquel pasaje final de 0LQLPD0RUDOLD, FI. Hoffnung im
Vergangenen, ORFFLW., p. 93. Cabe aclarar que no acordamos aqu con la atribucin de
un carcter estetizante al concepto adorniano de redencin, como ha sostenido Jacob
Taubes, cf. Taubes, J., /DWHRORJtDSROtWLFDGH3DEOR, trad. M. Garca-Bar, Madrid,
Trotta, 2007, p. 90.
563 La imagen remite a un invento de Wolfgang von Kempelen, quien en 1769 construy una
mquina como sta, un mueco que jugaba al ajedrez y llevaba un turbante, por lo que
fue llamado el turco. Luego fue vendido a Johann Maelzel, que viaj con la mquina
por Europa, y lleg a engaar a Napolen Bonaparte, con quien jug una partida en
1809. Edgar Allan Poe retoma este invento en El jugador de ajedrez de Maelzel.

Florencia Abadi

217

que en realidad no puede ganar la partida si no toma a su servicio a la


teologa, que, como se sabe, hoy es pequea y fea y no debe dejarse ver
de ninguna manera.564 De este modo, la teologa es a un tiempo el alma y
la sirvienta del materialismo. Benjamin seala con ello la importancia de
la esperanza en el acontecimiento revolucionario, esperanza que guarda
con las motivaciones y con el sujeto la tensa relacin que analizamos en
la Primera parte. La tesis IV echa luz respecto del vnculo entre esta
concepcin y la del pasado:
La lucha de clases, que el historiador educado en Marx tiene siempre ante
sus ojos, es una lucha por las cosas rudas y materiales, sin las cuales no
hay las finas y espirituales. No obstante, estas ltimas estn presentes en
la lucha de clases de otro modo que como la representacin de un botn
que le cae en suerte al vencedor. Estn vivas en la lucha como confianza,
valenta, humor, astucia, empedernimiento, y ejercen su eficacia remontndose a lo remoto del tiempo.565

La reivindicacin de la esperanza acerca a Benjamin al marxismo


clido de Bloch, contrapuesto a la interpretacin cientificista de Marx.
Pero en contraste con Bloch, que pone el nfasis en el futuro, para Benjamin la esperanza se alimenta de imgenes que remiten al pasado, que
tienen en un tiempo remoto nada menos que el secreto de su eficacia.
Por ello, tal vez la mayor diferencia entre la concepcin benjaminiana
de la historia y la de otros pensadores del marxismo occidental (Adorno,
Horkheimer, Bloch, Marcuse) resida en el estatus teolgico, poltico
y cognoscitivo que la rememoracin del pasado tiene en su obra. En
efecto, este aspecto separa a Benjamin del propio Marx. Si tenemos en
cuenta la indicacin benjaminiana sobre los elementos anlogos entre
el marxismo y el mesianismo (prehistoria-mundo cado; revolucinMesas; sociedad sin clases-mundo redimido), observamos en el planteo
de Marx la ausencia de un elemento fundamental en el esquema mesinico: el Edn, cuyo papel en la filosofa de Benjamin fue interpretado
precisamente como aquel pasado primitivo y trunco, aquella latencia que
reclama actualizacin mediante el recuerdo. En El 18 Brumario, Marx
sostiene que el pasado quita libertad al hombre para moldear la historia.
La revolucin social del siglo XIX no puede sacar su lrica del pasado,
afirma, sino nicamente del futuro.566 En contraste con el golpe de
564 GS I, 2, p. 693.
565 ,ELG., p. 694.
566 Marx, K., (O'LRFLRFKR%UXPDULRGH/XLV%RQDSDUWH, trad. E. Mazar, Buenos Aires,
Need, 1998, p. 16.

218

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Luis Bonaparte, que mare al fantasma de Napolen, las revoluciones


proletarias deben dejar que los muertos entierren a sus muertos para
concientizarse de su propio contenido.567 Como afirma Jos Sazbn
el propio contenido, es decir, el rasgo moderno de la revolucin, est
exento de todo compromiso con el pasado y toma su inspiracin del
futuro.568 En esa direccin, Sazbn llama la atencin sobre la interpretacin que tanto Benjamin como Marx hacen, con valoraciones opuestas,
del uso de ropas viejas por parte de los revolucionarios de la Revolucin
Francesa. Tambin Sigrid Weigel examina esta tcita intertextualidad; en
detrimento de una lectura que coloca el eje de la cuestin en la oposicin
entre recuerdo autntico y falsa conciencia, concluye que la diferencia
tiene ms que ver con el modo explcito en que Marx esboza un concepto de historia que apunta completamente hacia el futuro, donde todo
recuerdo del pasado aparece valorado negativamente y cada referencia
a una bsqueda hacia atrs tiene que ser relegada al olvido, as como
sucede con los muertos.569 Fritz Lieb, el telogo cristiano que influy
notablemente en Benjamin, expres que Marx habra olvidado que el
hombre fue expulsado del Paraso.570
Quizs para comprender la naturaleza especfica de la relacin entre
teologa y marxismo en el planteo de Benjamin tenga sentido distinguir
entre dos operaciones: la de secularizacin y la de profanacin. No se trata
de volver laico lo religioso, sino de construir una teologa profana, en el
sentido de devolver al uso prctico lo sagrado, y de ese modo absorber
sus fuerzas.571 As lo sugiere el concepto de iluminacin profana que
Benjamin asocia con el surrealismo, y tambin su clebre declaracin:
mi pensamiento se relaciona con la teologa como el papel secante con
la tinta. Est completamente empapado en ella. Pero si dependiera del
567 ,ELG.
568 Sazbn, J., Historia y paradigmas en Marx y Benjamin, en: 6REUH:DOWHU%HQMDPLQ
9DQJXDUGLDVKLVWRULDHVWpWLFD\OLWHUDWXUD/DYLVLyQODWLQRDPHULFDQD, p. 100.
569 Weigel, S., &XHUSRLPDJHQ, 1999, p. 44.
570 Citado por Wizisla, Renuncia a la produccin onrica? Mesianismo poltico en Benjamin y Brecht, en: &RQVWHODFLRQHVGLDOpFWLFDV7HQWDWLYDVVREUH:DOWHU%HQMDPLQ, M.
Vedda (comp.), Buenos Aires, Herramienta, 2008, p. 148. Sobre la relacin entre Lieb y
Benjamin, vase: Kambas, C., Fritz Lieb und Walter Benjamin, en: M. Karnetzki, K.
Rese (eds.), )ULW]/LHEHLQHXURSlLVFKHU&KULVWXQG6R]LDOLVW, Berln, Dokumentation
der Evangelischen Akademie, 1992, pp. 69-85.
571 As lo describe tambin Seligmann-Silva: se trata de una teologa debidamente SUR
IDQDGD, sin aura, FRQYHUWLGDHQSURIDQD, cf. Cuando la teora reencuentra el campo
visual. Los 3DVDMHV de Walter Benjamin, trad. Carolina Nisman, &RQVWHODFLRQHV
GLDOpFWLFDV7HQWDWLYDVVREUH:DOWHU%HQMDPLQ, M. Vedda (comp.), Buenos Aires,
Herramienta, 2008, p. 97.

Florencia Abadi

219

papel secante, no quedara nada de lo escrito.572 En una carta de 1926


afirma que el abandono de la esfera puramente terica es humanamente
posible solo de dos formas: segn observancia religiosa o poltica. No
admito una diferencia entre esas dos observancias en su quintaesencia.
Tampoco admito una mediacin.573 El conocimiento tiene aqu un carcter prctico; y en Benjamin eso quiere decir: redentor en sentido religioso
y poltico. Como afirmamos al comienzo de este trabajo, el concepto de
redencin de Benjamin supone una concepcin del conocimiento que se
aleja de lo puramente teortico: el conocimiento es postulado como una
operacin de rescate sobre los objetos del mundo. Benjamin entiende que
tal identificacin entre teora y praxis slo es posible si se reconoce la
significacin de la dimensin del pasado tanto en su carcter primitivo
como inconcluso, as como su capacidad de exigir tal rescate.

572 GS V, 1, p. 588.
573 Carta del 29 de mayo de 1926, *% III, p. 158.

220

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Consideraciones finales

emos presentado aqu un anlisis del vnculo entre conocimiento


y redencin en la obra de Benjamin: su origen en las reflexiones
surgidas al calor de la recepcin de Kant; su desplazamiento al mbito
de la crtica de arte, perceptible a partir de la tesis doctoral sobre el
Romanticismo y hasta mediados de la dcada del 20; su desarrollo en
el mbito de la filosofa de la historia tarda, a partir de la nocin de
imagen dialctica. Dentro de este marco, hemos sostenido la tesis de
que en las ideas tempranas vinculadas con la filosofa kantiana se encuentra el germen de sus planteos centrales en torno al conocimiento. Esto
pudo observarse tanto en los aspectos que dice continuar de la tradicin
kantiana como en aquellos que propone modificar y desarrollar en otra
direccin. En el primer sentido, hemos subrayado 1) la importancia
de la idea de unidad sistemtica del conocimiento vinculada con los
conceptos de doctrina y de tradicin, que perciba en la obra de Kant,
2) la necesaria fundamentacin de la esfera del conocimiento (contra el
dogmatismo, pero sobre todo contra el escepticismo), y 3) la postulacin
de una discontinuidad entre la esfera del conocimiento y la de la libertad,
en sintona con el carcter suprasensible de esta ltima (el dualismo
en la rigurosa distincin entre naturaleza y supranaturaleza). Estos
tres elementos convergen en Benjamin en una concepcin del conocimiento como tarea infinita, vinculada con su idea de redencin, que
no encontr un suelo frtil en Kant y fue apenas esbozada en discusin
con Cohen (y bajo su influencia). Si para Cohen la solucin de la tarea
infinita, su realizacin, est asegurada por la eternidad del futuro,
Benjamin contrapone a ello la idea de solucionabilidad de la tarea como
premisa metdica del conocimiento, que funda la autonoma de ste en
una exigencia independiente de las condiciones de su cumplimiento,
y que hemos vinculado con el pasado. Esa independencia revela, por
un lado, la falta de garantas de tal realizacin, pero tambin, y como

221

correlato de ello, el carcter objetivo e incondicionado de dicha exigencia,


que se replicar en diferentes contextos a lo largo de su obra.
En efecto, hemos desarrollado la tesis de que esta interpretacin
benjaminiana del concepto de tarea infinita constituye un resultado
parcial de gran significacin. La reivindicacin de la solucionabilidad
[Lsbarkeit] de la tarea deja una huella persistente e inicia dentro de su
obra una serie sigilosa y sistemtica expresada en el uso peculiar del
sufijo bilidad [barkeit] en tanto exigencia objetiva de redencin.
Esta serie articula los distintos mbitos en que se despliega su teora
del conocimiento: las reflexiones sobre la filosofa, la crtica de arte, la
traduccin y el conocimiento histrico. Bajo la forma de un reclamo que
reside (y resiste) en el mundo cado e histrico, la redencin adquiere
modulaciones diversas en los conceptos determinantes de cada esfera.
En el caso de la filosofa, la solucionabilidad consuena con la posterior
nocin de origen [Ursprung], que designa la exigencia de los fenmenos
de ser conocidos y salvados en las ideas filosficas con independencia
de la intencin subjetiva; en la crtica de arte, la criticabilidad [Kritisierbarkeit] de la obra es su propia exigencia de recibir una crtica,
subrayada en su lectura del Romanticismo y retomada luego en Las
afinidades a partir del concepto de ideal del problema en tanto
formulabilidad virtual [virtuelle Formulierbarkeit] del contenido
de verdad de la obra (es decir, la exigencia del contenido de verdad de
ser formulado); en el caso de la traduccin, la nocin de traducibilidad
[bersetzbarkeit], segn la cual el lenguaje es traducible ms all de
su traduccin efectiva; finalmente, en la esfera de la historia, el ahora
de la cognoscibilidad [Jetzt der Erkennbarkeit] indica la exigencia de
redencin procedente del pasado histrico y sus revoluciones frustradas.
Dentro de esta argumentacin, colocamos las nociones de citabilidad
[Zitierbarkeit] y de legibilidad [Lesbarkeit] de las imgenes, figuras
relevantes en relacin con el conocimiento histrico, en conexin con
esta red conceptual.
El conocimiento consiste, entonces, en una operacin de rescate,
una intervencin en la realidad: la filosofa redime los fenmenos a
travs de las ideas; la crtica de arte redime las obras; la traduccin
redime el lenguaje; el conocimiento histrico no es sino la redencin de
la humanidad, la revolucin. Pero Benjamin se detiene especialmente
en la fundamentacin del conocimiento que vea como el ms elevado
problema filosfico y que motiva su eleccin de la filosofa kantiana
como cimiento de la futura, que coloca en la exigencia de ese rescate.
All reside tanto la conexin de su proyecto con el kantiano y con el

222

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coheniano (en la preocupacin por la fundamentacin), como lo especfico de su propuesta (el fundamento en una exigencia, a la que remite la
idea de unidad del conocimiento, en contraste con el postulado subjetivo
kantiano). Aquel sufijo, que permite observar cmo Benjamin hilvana
la trama del vnculo entre conocimiento y redencin, expresa una serie
de tesis centrales. En primer lugar, 1) el fundamento del conocimiento
en una exigencia vincula a ste con la rememoracin precisamente en
aquel aspecto que distingue a sta de la ciencia574; es decir: el conocimiento se justifica por el hecho de que nos concierne, e incluso surge en
un contexto de peligro (no de ocio contemplativo). Adems, 2) la objetividad de esa exigencia refiere la independencia del sujeto a su carcter
incondicionado. (Esto explica el inters recurrente de Benjamin por el
imperativo categrico, que, reformulado, relega aqu su funcin moral y
adquiere tintes polticos y gnoseolgicos). En tercer lugar, 3) se sostiene
el fracaso y la debilidad (en contraste con la interpretacin coetnea y
nacionalsocialista de Nietzsche) como claves del conocimiento histrico:
de all proviene, en efecto, la exigencia, y la falta de garantas en cuanto
a su efectividad. As, la redencin no consiste en un mero criterio para
la crtica de lo existente, sino que constituye una exigencia positiva en la
crtica de arte, un llamado en la filosofa del lenguaje, y una dbil fuerza
mesinica en la historia.
Hemos afirmado que aquellos aspectos de la filosofa kantiana que
Benjamin critica tambin son centrales en el desarrollo de su concepcin del conocimiento. Hicimos hincapi en 1) la crtica de la dicotoma
sujeto / objeto, 2) la falta de reflexin sobre el carcter lingstico del
conocimiento, 3) la ausencia de una concepcin autntica del tiempo,
4) la nocin de experiencia, caracterizada como carente de contenido.
Adems, despus de leer los dos escritos mencionados sobre la historia,
Benjamin cuestiona 5) el papel de la moral en la concepcin de la historia, vinculado con una idea de progreso que rechaza desde sus primeros
aos de estudiante. El desplazamiento hacia el concepto de crtica de
arte en el Romanticismo de Jena le permite desarrollar algunos de estos
problemas en una direccin ms afn a sus preocupaciones intelectuales
de entonces. En efecto, los aspectos 1, 2 y 3 son elaborados a partir del
Romanticismo temprano: en el doctorado despliega la tesis del lenguaje y la terminologa filosfica como Medium del conocimiento, y
en consecuencia la superacin de la dicotoma sujeto / objeto; tambin
574 Vase la discusin con Horkheimer en la seccin La imagen del pasado en Sobre el
concepto de historia: el reclamo de lo inconcluso (Tercera parte).

Florencia Abadi

223

encuentra en ese movimiento un tratamiento del tiempo ms acorde al


mesianismo que sustentaba su propia concepcin. Fue F. Schlegel quien
concibi el modelo del profeta vuelto hacia el pasado, y su nocin de
infinitud, desvinculada por Benjamin de la idea de progreso, es ligada
ahora a su propia idea de redencin. Si hacia 1917 crey que los textos
de Kant sobre la historia podan servir para desarrollar una concepcin
de la tarea infinita que diera cuenta del carcter histrico y redentor del
conocimiento, finalmente encontrar tal concepcin en los romnticos.
En este sentido hemos interpretado la decisin de abordar la filosofa de la
historia kantiana y el vuelco posterior hacia el Romanticismo temprano.
ste presentaba, por un lado, un marco ms propicio para desarrollar el
inters fundamental que lo haba acercado a las reflexiones de Kant sobre
la historia: la justificacin del conocimiento y su relacin con una exigencia de redencin. Mediante el concepto de criticabilidad, el concepto
romntico de crtica de arte supera la dicotoma entre el dogmatismo
(neoclasicista) y el escepticismo (del Sturm und Drang) en continuidad
con el concepto kantiano de crtica. Pero, adems, el Romanticismo se
presentaba como la resolucin de aquellas tres primeras cuestiones que
Kant dejaba pendientes.
Sin embargo, los problemas 4 y 5 no hallaron solucin en su indagacin del Romanticismo. Ser en el contexto de la puesta en valor
surrealista del automatismo, la fantasa, lo maravilloso, las alucinaciones,
la ebriedad, es decir, de los recursos que consiguen un aflojamiento
de la individualidad, que Benjamin halle una base para pensar tanto
una nocin de experiencia ampliada como una concepcin radical de
la libertad, vinculada con el anarquismo y con la revuelta, y rechazada
por la moral burguesa.575
Estas recusaciones tardas de las concepciones kantianas perfilan
lo que resta del dilogo con esa tradicin. A las modificaciones propuestas en el Programa (que no impedan la declaracin contundente
de una necesidad de continuar por la senda de Kant) se suman otras, y
aquellos aspectos que haban sido reivindicados comienzan a tambalear.
La idea de unidad sistemtica, clave en la primera recepcin de Kant,
es rechazada ya en el libro sobre el Trauerspiel, donde es distinguida
de la unidad de la verdad, y no se encuentra presente en la obra tarda.
Este cambio se vincula con la ruptura con aquella nocin de tradicin
575 La exposicin del concepto de tradicin prefiguraba de algn modo la bsqueda de una
libertad radical, en aquella expresin que afirma que quien comprende el proceso de
la transmisin es libre de un modo inaudito; vase la cita correspondiente a la nota
69 de este trabajo.

224

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unitaria y continua que haba sostenido a la luz de los pensamientos


de cuo kantiano: la tradicin de los oprimidos se construye mediante
saltos y discontinuidades; la continuidad corresponde a la tradicin de
los vencedores, que se transmite como herencia. La imagen dialctica, que caracteriza su concepcin de la rememoracin, surge como
herramienta para interrumpir ese continuum vinculado con la tradicin
neokantiana. En ese sentido, cabe sealar que la frmula tarea infinita,
cuya recuperacin haba resultado tan relevante en la juventud, queda
identificada en la tesis XVIII con la posicin socialdemcrata-neokantiana del progreso y el ideal. Si bien se conserva la idea de una tarea
(y sobre todo la interpretacin de sta a la luz de una exigencia), aquella
frmula sintagmtica parece abandonarse. Adems, la reivindicacin del
conocimiento como esfera trascendental (presente en el Programa) pierde
todo sustento. Benjamin denomina con el trmino facultad mimtica
la capacidad de lectura, pero sta no se asemeja en nada a las facultades
kantianas. Lejos de disponer de algn recurso (o elemento a priori), esta
facultad debe aferrar, en un instante de peligro, el chispazo de la lectura.
La percepcin de semejanzas est determinada por una detencin fugaz,
cuya produccin es involuntaria y azarosa. No es casual, entonces, que
la teora del conocimiento de Benjamin destaque la idea del despertar,
no en relacin al estado de vigilia, sino en cuanto designa el momento
de inflexin del sueo a la vigilia, momento en que se pueden atrapar
las imgenes onricas. Al despertar, a veces, recordamos un sueo576: el
conocimiento se aferra como un sueo en el instante en que est a punto
de escaprsenos. La latencia del pasado no se encuentra constantemente
asequible para su actualizacin, ni hay tampoco optimismo alguno en
que se actualice; por el contrario, la fuerza mesinica es dbil. La introduccin del tiempo en la teora del conocimiento se vincula precisamente
con ese instante crtico y pleno en que, a partir de una detencin, se capta
una semejanza (tal como sucede con el astrlogo, que capta en el cielo
detenido la afinidad entre el microcosmos y el macrocosmos). Esta facultad, muy lejos de la filosofa trascendental kantiana, tiene un referente
en las antiguas lecturas mgicas, ya que una filosofa que no incluya
la posibilidad de adivinar a partir de la borra del caf y que no pueda
explicar esto, no puede ser una verdadera filosofa.577 Pero an ms
encuentra un modelo en el surrealismo, cuyas concepciones del sueo,
el inconsciente y el tiempo ejercieron en Benjamin un influjo notable.
576 Cf. Metaphysik der Jugend, GS II, 1, p. 91.
577 Scholem relata esta afirmacin de su amigo, en: :DOWHU%HQMDPLQ, p. 59.

Florencia Abadi

225

Finalmente, puede observarse una ambigedad respecto de la tesis


que sostena la discontinuidad entre la esfera del conocimiento y la de
la libertad. En tanto alude a una distincin entre lo terico y lo prctico,
est claramente negada dentro de la obra tarda: en el ensayo sobre el
surrealismo se trata de una fusin, en el mbito del cuerpo y de la imagen, de la iluminacin profana con la accin poltica en tanto inervacin
del colectivo; en Sobre el concepto de historia la identificacin entre
conocimiento y praxis revolucionaria es contundente, como se deduce
de una tesis que, adems, otorga al sujeto un papel central: el sujeto
del conocimiento histrico pasa a ser la clase oprimida que lucha (que
Benjamin distingue explcitamente como si fuera necesario del sujeto
trascendental).578 Sin embargo, la representacin tarda de la exigencia
vinculada al pasado conserva (en la lectura de anticuario de Kant) la
rigurosa distincin entre naturaleza y supranaturaleza. En efecto, la
supranaturaleza est presente como virtualidad del pasado. Su reclamo
revela la existencia de una dbil fuerza mesinica cuyo efecto resulta
determinable, segn afirma, nicamente al modo en que el fsico determina el ultravioleta en el espectro lumnico. As, puede vincularse este
reclamo con una esfera analogable al mbito noumnico. Como afirma
Reyes Mate, algo pasa para que la rememoracin deje de ser un mero
resorte argumentativo y se convierta en un deber, en un imperativo
categrico.579 La nocin de virtualidad, afn a la de latencia, aparece
en contextos diversos de la obra de Benjamin (el prefacio al libro sobre
el Trauerspiel, Las afinidades, etc.). Refiere, ya en su etimologa, a una
fuerza (virtus) que se distingue de lo efectivo o real. El sufijo barkeit
se presenta as como denuncia contra la autoridad de lo fctico. La virtualidad afecta el pasado inconcluso, pero tambin determina el origen
en los fenmenos, el contenido de verdad en las obras, el lenguaje puro
que habita en las lenguas. No en vano Benjamin traza un vnculo slido
entre historia y lenguaje. Si bien la concepcin del pasado no encuentra
578 Vase nota 428.
579 La frase contina: Lo que ha ocurrido no es algo imprevisto: el olvido ha dejado de
ser un componente implcito para convertirse en epicentro de un proyecto poltico.
Europa contaba con el factor olvido en sus teoras sobre filosofa de la historia. Hegel,
por ejemplo, hablaba de que el desarrollo del :HOWJHLVW haca inevitable pisar algunas
florecillas al borde del camino; todo el mundo tiene asumido que para progresar hay
que pagar un precio. En todos esos planteamientos estaba descontado ya el olvido,
entendido como insignificancia del costo de la historia, cf. Reyes Mate, Memoria e
historia: dos lectuas del pasado, conferencia pronunciada en Berln en el encuentro
Kultur des Erinnerns, organizado por el Instituto Cervantes y el Goethe Institut, del
26 al 28 de mayo de 2005. Disponible en: http://letraslibres.com/sites/default/files/
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226

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un desarrollo pleno hasta entrados los aos 30, la figura del paraso
cumple una funcin anloga a aquella al menos desde 1916 (en Sobre
el lenguaje en general). Puede afirmarse que esta concepcin implica
una interpretacin original del apriorismo, que no acepta la distincin
kantiana entre la esfera terica y la prctica, y mucho menos la entera
coincidencia de esta ltima con el mbito moral.
El pasado puede ser entendido entonces como correlato de aquella
objetividad de la exigencia que reclama ser oda y atendida. En el clebre
pasaje sobre el ngel de la historia Benjamin presenta, junto al concepto
de catstrofe, la imagen de ese gran odo de los lamentos del pasado:
un ngel con la cabeza completamente vuelta hacia atrs. Ese odo est
lejos de ser indiferente: bien quisiera demorarse, despertar a los muertos
y volver a juntar lo destrozado,580 pero una tempestad lo arrastra hacia
el futuro. La rememoracin es aqu una forma, frgil y momentnea, de
demorarse y juntar los destrozos. Una reparacin que no es producto de
una transfiguracin en la vida eterna, sino que puede darse en el marco
de una precariedad absoluta. Lejos del brillo cegador de lo divino, la
teologa es aqu un enano jorobado. La reflexin de Benjamin en torno a
la redencin se vincula con los proyectos que han quedado truncos, que
exigen no ser olvidados. En esta direccin hemos elucidado el estatus
teolgico del concepto de redencin: la esfera divina se constituye en
garante de la objetividad de la exigencia, a pesar de que esa exigencia no
sea atendida; aquella que nos permite hablar de un instante inolvidable,
aun si toda la humanidad lo ha olvidado.581
De all la concepcin de la verdad como un ser que existe y exige
por fuera del sujeto; de all tambin la muerte de la intencin como
leitmotiv recurrente a lo largo de su obra (el contenido de verdad de un
poema permanece ms all de que nunca sea ledo; la verdad no depende
del xito). En este sentido, y sintona con lo afirmado a lo largo de este
trabajo, la objetividad nada tiene que ver con una posicin verista, la cual
sostiene como meta del trabajo del historiador hallar la verdad objetiva de
lo acontecido. Aqu la verdad encuentra fundamento en su relacin con
la justicia; como explica Oyarzn Robles, la regla fundamental de este
vnculo [entre verdad y justicia] y as tambin del mtodo que procura
su establecimiento podra enunciarse en estos trminos: si nuestro
conocimiento no hace justicia a lo conocido, no puede reclamar para s

580 GS I, 2, p. 697.
581 Cf. GS IV, 1, p. 10; vase nota 371.

Florencia Abadi

227

la verdad. Esta relacin designa a la redencin como una categora, la


ms alta, del conocer.582
La tarea de rememorar obtiene su significado ltimo de la justicia
exigida por los acontecimientos pretritos. Por eso la prdida se encuentra en el ncleo mismo de esta concepcin de la historia: ninguna teodicea de la razn promueve la subsuncin del sufrimiento pasado como
sacrificio provechoso para el futuro (tal como tema Horkheimer). Los
distintos nombres con que Benjamin expresa su concepcin del conocimiento sistema, tarea infinita, crtica, despertar, iluminacin profana,
lectura, imagen dialctica, rememoracin intentan precisar esa relacin
de la verdad con la justicia, del conocimiento con la redencin. Estos
conceptos y las diversas constelaciones que los determinan atraviesan
sucesivos alejamientos respecto de los referentes tericos centrales:
repercusiones, que tienen a Kant, Cohen, el Romanticismo de Jena y
el surrealismo como protagonistas destacados. Benjamin escribe con
y contra ellos, para fundamentar la idea de que, en todas las esferas en
que se despliega y en cada constelacin del presente, el conocimiento se
encuentra determinado por el tiempo histrico de la redencin.

582 Oyarzn Robles, P., Cuatro seas sobre experiencia, historia, p. 10.

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Buenos Aires, Mio yDavila editores.

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Este libro indaga cl desarrollo dcl pensamiento de Walter Benjamn


alo largo de casi de 30 aos, apartir de los vnculos que pueden
rastrearse entre su teora dcl conocimiento yla idea de redencin.
Lejos de confinarse al mbito terico, cl conocimiento es presentado
en estas pginas como una operacin prctica de rescate, que se
fundamenta en un reclamo procedente de los objetos ydcl pasado.
La nocin de exigencia objetiva de redencin, que introduce la
autora, permite articular las reflexiones de Benjamn en los distintos
mbitos en que se despliega su teora dcl conocimiento: la filosofa,
cl arte, el lenguaje yla historia
El presente estudio ofrece asu vez una valiosa reconstruccin de
Benjamn como lector. Apartir de un anlisis que, adems de sus
trabajos tericos, incluye cartas, documentos privados yrclatos de
terceros, se discute su recepcin de Kant, de Hermann Cohen, dcl
Romanticismo de )ena ydcl movimiento surrealista.
Acontracorriente de las lecturas ms difundidas, la autora
reivindica aspectos centrales de la interpretacin de Theodor W.
Adorno ydestaca cl rechazo de Benjamn de toda forma de
irracionalismo: en cl mbito esttico, en cl politico, en el debate
contemporneo sobre judaismo, en su concepcin dd
conocimiento histrico. El trabajo de Abadi contrasta as con las
posiciones que acentan misticismo en la obra de Benjamn y
demuestra, en cambio, la convergencia en su pensamiento de la
ilustracin y Romanticismo.

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