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Duelo: sntoma, cuerpos, tica

David Vargas Castro

Mi soledad est hecha de ti.


Lleva tu nombre en su versin de piedra,
en un silencio tenso donde pueden sonar todas las melodas del infierno;
camina junto a m con tu paso vaco,
y tiene, como t, esa mirada de mirar que me voy ms lejos cada vez,
hasta un fulgor de ayer que se disuelve en lgrimas, en nunca.
Olga Orozco, No hay puertas

Freud, en La transitoriedad, seala que:


El duelo por la prdida de algo que hemos amado o admirado parece al lego tan natural que lo considera obvio. Para el
psiclogo, empero, el duelo es un gran enigma, uno de aquellos fenmenos que uno no explica en s mismos, pero a los cuales
reconduce otras cosas oscuras (FREUD, 1916, 310).

Por ms enigmtico, poco obvio, y carente de


explicarse en s mismo, en Duelo y melancola, Freud

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parece obviar lo dicho anteriormente al servirse del


duelo para intentar dar cuenta de la melancola,
considerando a este primero como normal frente a la
prdida de un objeto amado, y a este segundo como
patolgico, adviniendo en algunos pacientes en lugar
del duelo. Es en este texto en donde propone
considerar que en el duelo se trata de un trabajo que
se desarrolla hasta el momento en el que se consume
a s mismo luego de desligar la libido del objeto
perdido, permitiendo al yo quedar nuevamente libre
para investir nuevos objetos.
Sin embargo, y en razn de considerarlo Freud
como normal, se ha dejado de lado la pregunta sobre
el duelo en tanto afecto, as como, tal como lo
sealaremos a continuacin, su costado sintomtico.
Igualmente, advertiremos cmo en el duelo
entran en juego, por lo menos, tres cuerpos: el cuerpo
del objeto perdido, el cuerpo del suprstite y el cuerpo
social.
Interrogarnos por lo sintomtico del duelo nos permite pensar la pertinencia y posibilidad de que un anlisis, ms all del dolor
de la prdida, permita al analizante advertir su lugar en dicha prdida, as como su posicin tica evidenciada por los afectos
concomitantes.

Lo sintomtico del duelo


Al leer Duelo y melancola, y advirtiendo que Freud se sirve del duelo para dilucidar algunos puntos sobre el mecanismo de la
melancola, nos podemos hacer la pregunta: tiene algo de analizable un duelo? Lo que tambin podemos preguntarnos,
considerando como sntoma lo que es analizable (LACAN, 1957-1958, 332): tiene algo de sintomtico un duelo? Freud nos

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menciona una serie de sntomas de aquel que est en duelo:


El duelo pesaroso, la reaccin frente a la prdida de una persona amada, contiene [como la melancola] idntico talante dolido,
la prdida del inters por el mundo exterior en todo lo que no recuerde al muerto, la prdida de la capacidad de escoger algn
nuevo objeto de amor en remplazo, se dira, del llorado, el extraamiento respecto de cualquier trabajo productivo que no tenga
relacin con la memoria del muerto (FREUD, 1917, 242).

Estos sntomas, que responden ms a una perspectiva psiquitrica que analtica, pueden advenir como sntoma analtico?
Nos podramos conformar diciendo que siempre se trata del caso por caso. Sin embargo, Freud parece considerar que en el duelo
no se trata ms que de dejar pasar el tiempo, esperar a que el duelo se consuma a s mismo, no existiendo posibilidad de
analizarlo ya que no hay nada inconsciente que ataa a la prdida:
Este caso podra presentarse aun siendo notoria para el enfermo la prdida ocasionadora de la melancola: cuando l sabe
a quin perdi, pero no lo que perdi en l. Esto nos llevara a referir de algn modo la melancola a una prdida de objeto sustrada
de la conciencia, a diferencia del duelo, en el cual no hay nada inconsciente en lo que atae a la prdida (FREUD, 1917, 243).

No hay en el duelo nada inconsciente en lo que atae a la prdida?


Remitmonos al Manuscrito N. All, Freud nos dice lo siguiente:
Los impulsos hostiles hacia los padres (deseo de que mueran) son, de igual modo, un elemento integrante de la neurosis.
Afloran concedentemente como representaciones obsesivas. En la paranoia les corresponde lo ms insidioso del delirio de
persecucin (desconfianza patolgica de los gobernantes y monarcas). Estos impulsos son reprimidos en tiempos en que se suscita
compasin por los padres: enfermedad, muerte de ellos. Entonces es una exteriorizacin del duelo hacerse reproches por su muerte
(las llamadas melancolas), o castigarse histricamente, mediante la idea de la retribucin, con los mismos estados [de enfermedad]
que ellos han tenido. La identificacin que as sobreviene no es otra cosa, como se ve, que un modo del pensar, y no vuelve superflua
la bsqueda del motivo. Parece como si en los hijos varones este deseo de muerte se volviera contra el padre, y en las hijas contra la
madre (FREUD, 1950, 296).

El Freud del Manuscrito N no estara muy de acuerdo con el Freud de Duelo y melancola, salvo que ste ltimo podra objetar
que no hay nada inconsciente en lo que atae a la prdida, ms no con respecto a lo pulsional en juego. Si seguimos el
Manuscrito N, vemos cmo en el duelo se efecta la represin de los impulsos hostiles que darn lugar a los reproches en la
melancola o los castigos histricos solidarios de identificaciones.
Freud volver sobre la identificacin en la histeria en Duelo y melancola para demarcar cmo esta identificacin debe ser
entendida como seal de amor:
Tampoco son raras en las neurosis de transferencia identificaciones con el objeto, y aun constituyen un conocido mecanismo
de la formacin de sntoma, sobre todo en el caso de la histeria. Pero tenemos derecho a diferenciar la identificacin narcisista de la
histrica porque en la primera se resigna la investidura de objeto, mientras que en la segunda esta persiste y exterioriza un efecto que
habitualmente est circunscrito a ciertas acciones e inervaciones singulares. De cualquier modo, tambin en las neurosis de
transferencia la identificacin expresa una comunidad que puede significar amor (FREUD, 1917, 248).

Ac ya se nos hace patente la relacin entre duelo, identificacin y sntoma histrico, lo que ya se puede evidenciar en el
famoso caso de Isabel de R. de Estudios sobre la histeria.
Freud ser ms explcito con respecto al duelo y la neurosis obsesiva al decir que por la ambivalencia presente en ella, el
duelo puede tener una conformacin patolgica:
La prdida del objeto de amor es una ocasin privilegiada para que campee y salga a la luz la ambivalencia de los vnculos de
amor. Y por eso, cuando preexiste la disposicin a la neurosis obsesiva, el conflicto de ambivalencia presta al duelo una conformacin

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patolgica y lo compele a exteriorizarse en la forma de unos autorreproches, a saber, que uno mismo es culpable de la prdida del
objeto de amor, vale decir, que la quiso (FREUD, 1917, 248).

Vemos anudarse esto con la referencia al Manuscrito N en donde se trataba de reprimir los impulsos hostiles hacia los padres.
Sin embargo, veremos cmo los reproches no son privilegio de la neurosis obsesiva, sino de la lectura imaginaria del retorno
sobre el sujeto del lugar de castracin que sostena para el Otro.
Retomando la afirmacin de Freud con respecto a que no hay nada inconsciente en lo que atae a la prdida, podemos decir
con Lacan que en el duelo desconocemos, inicialmente, que cumplamos, para el objeto amado, la funcin de estar en el lugar de
su falta:
Slo estamos de duelo por alguien de quien podemos decirnos Yo era su falta. Estamos de duelo por personas a quienes
hemos tratado bien o mal y respecto a quienes no sabamos que cumplamos la funcin de estar en el lugar de su falta. Lo que damos
en el amor es esencialmente lo que no tenemos, y cuando lo que no tenemos nos vuelve hay, sin duda, regresin y al mismo tiempo
revelacin de aquello en lo que faltamos a la persona para representar dicha falta (LACAN, 1962-1963, 155).

Poder advertir ser la falta de ese Otro implica franquear la lectura imaginaria de dicha posicin, a saber, la que deja al sujeto
entrampado en las faltas que tuvo para con el objeto duelado.
En el duelo, lejos de responder a un trabajo que se desarrolla naturalmente hasta su consumacin, implica una decisin
subjetiva que no es sin la dificultad de no querer abandonar la posicin libidinal a pesar de que un nuevo objeto aparezca, as
como de soportar el gasto de tiempo y energa que acarrea:
Para cada uno de los recuerdos y de las situaciones de expectativa que muestran a la libido anudada con el objeto perdido, la
realidad pronuncia su veredicto: El objeto ya no existe ms; y el yo, preguntado, por as decir, si quiere compartir ese destino, se deja
llevar por la suma de satisfacciones narcisistas que le da el estar con vida y desata su ligazn con el objeto aniquilado (FREUD,
1917, 252).

Dar por sentado que el yo preferir la suma de las satisfacciones narcisistas que compartir el destino del objeto[2] es dejar de
lado la decisin subjetiva que todo duelo implica, su estatuto de acto (ALLOUCH, 2006), y por tanto, rechazo a la posicin tica
del sujeto en cuestin.
Los llamados casos de duelos melancolizados responden a cmo los sntomas permanecen porque dicha decisin subjetiva
no ha sido tomada, se mantiene en suspenso. Cuando la realidad sentencia que el objeto no existe ms, no es necesario que
tenga lugar la psicosis alucinatoria de deseo: bien Freud (1924) dice que en la neurosis se puede retirar la investidura de la
realidad y mantenerlo en la fantasa, lugar privilegiado del sntoma.
Vemos entonces que en el duelo podemos localizar un costado plausible de ser sintomatizable: las identificaciones que
acarrea, los reproches y la suspensin de la decisin concerniente a seguir el destino del objeto o realizar el retiro de la libido
pieza por pieza.

Los cuerpos en el duelo


Vimos en el apartado anterior los sntomas del cuerpo del suprstite: talante doliente, prdida del inters por el mundo,
incapacidad de elegir un nuevo objeto amoroso y extraamiento por el inters de todo lo que no recuerde al muerto. Sntomas que
dan cuenta de un momento decisivo en la constitucin del deseo por el interrogante dirigido al Otro en ese Puede perderme? que
el duelo permite, evidenciando la suspensin de la funcin del fantasma como respuesta anticipada a la pregunta sobre el deseo
del Otro.

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Igualmente, advirtamos que frente a la pregunta insistente de Freud con respecto al dolor en el duelo, seala en Inhibicin,
sntoma y angustia que el dolor corporal presenta las mismas condiciones en la economa libidinal que en situaciones de prdida
de objeto por la hidrulica inversamente proporcional entre libido de objeto y libido narcisista[3].
Ahora bien, con respecto al cuerpo del objeto duelado, ms all de los atributos con los cuales el amor suele investir al objeto
amado, Lacan es taxativo al considerar que de lo que se trata en el amor, siendo este la idealizacin del deseo (LACAN, 19621963, 207), es del deseo con respecto al cuerpo del Otro:
Esa parte corporal[4] de nosotros mismos es, esencialmente y por su funcin, parcial. Conviene recordar que es cuerpo, y que
nosotros somos objetales, lo cual significa que slo somos objetos del deseo en cuanto cuerpos. Punto esencial a recordar, puesto
que uno de los campos creadores de la negacin es apelar a algo distinto, a algn sustituto. El deseo sigue siendo en ltimo trmino
deseo del cuerpo, deseo del cuerpo del Otro, y nicamente deseo de su cuerpo.
Ciertamente decimos Es tu corazn lo que quiero y nada ms . Con esto, se pretende designar no s qu de espiritual, la
esencia de tu ser, o bien tu amor. Pero aqu el lenguaje traiciona, como siempre, la verdad (LACAN, 1962-1963, 233).

Esta referencia nos muestra los lmites de la sustitucin que Freud plantea como posible al final del duelo, ya que eso que
queda del cuerpo del objeto amado (una voz, una mirada) es insustituible, es residuo como lo es el objeto a en la relacin entre
el sujeto y el Otro.
Igualmente, tenemos la presencia del cuerpo social, que tendr un lugar determinante en el duelo. Si bien ms explcito en
Lacan que en Freud, en varias ocasiones sealarn cmo se trata de todo el movimiento de lo simblico para soportar tal prdida,
y hasta definir el destino del suprstite.
En Freud podemos encontrarlo va la sentencia que la realidad realiza al suprstite sobre la prdida del objeto amado, as
como las numerosas referencias que da en Ttem y tab sobre los movimientos de las comunidades primitivas en torno a las
ceremonias de duelo y creencias sobre los difuntos.
En Lacan encontramos la referencia a la funcin del cuerpo social en el duelo, especialmente ligadas a las nefastas
consecuencias del rechazo de dicha funcin.
En el seminario El deseo y su interpretacin, en el que dedica gran parte a la tragedia de Shakespeare, Hamlet, seala que
toda la tragedia tiene lugar gracias a la madre de Hamlet y su posicin subjetiva que puede leerse como yo no conozco el duelo.
Ser gracias a esto que Hamlet procrastinar el acto hasta que lo consuma en el instante mismo en que marque su muerte. El
suicidio de Ofelia, posterior al asesinato de su padre, ser tambin consecuencia de un duelo no satisfecho.
En el marco de esta tragedia, Lacan seala:
"El carcter macrocsmico de los ritos funerarios, a saber el hecho de que en efecto no hay nada que pueda colmar de
significante ese agujero en lo real, sino es la totalidad del significante, el trabajo se efecta al nivel del Logos digo esto por no decir
del grupo de la comunidad (es evidente que es el grupo y la comunidad en tanto que culturalmente organizados quieren son los
soportes) el trabajo del duelo se presenta primero como una satisfaccin dada a los elementos significantes para hacer frente al
agujero creado en la existencia, por la puesta en juego total de todo el sistema significante alrededor del mnimo duelo". (LACAN,
Clase del 22 de Abril de 1959).

Con respecto al desenlace de la tragedia de Sfocles, Antgona, leemos en el seminario La tica del psicoanlisis:
Sin duda, las cosas hubieran podido tener un trmino si el cuerpo social hubiese querido perdonar, olvidar y cubrir todo esto
con los mismos honores funerarios. En la medida en que la comunidad se rehsa a ello, Antgona debe hacer el sacrificio de su ser
para el mantenimiento de ese ser esencial que es la At familiar motivo, eje verdadero, alrededor del cual gira toda esta tragedia
(LACAN, 1959-1960, 339).

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Deseo del analista y piedad


Que los afectos deban ser verificados es una indicacin que es posible de extraer del texto La represin, cuando Freud seala
que los afectos no se reprimen, sino que se desplazan o son destinados al plano corporal, siendo la angustia seal de la libido sin
ligarse a alguna representacin. No es de extraar entonces que Lacan (1962-1963) exprese que la angustia es el nico afecto
que no engaa.
El duelo, en tanto afecto, no escapa a la necesidad de dicha verificacin, por ms que parezca justificada, es decir,
comprendida por parte del analista[5]. Hacerlo no slo lleva a los extravos que toda comprensin acarrea (tomar al otro como
semejante)[6], sino que impide captar el costado sintomtico, y por tanto, posible de ser analizado del duelo.
Es en este punto en donde me parece pertinente la articulacin que realiza Soler (2013) sobre la piedad, al considerar que
este afecto recproco y transitivo da cuenta de un retroceso ante lo real del semejante, estando ligada al registro especular:
en la piedad, la participacin en los dolores del otro siempre est correlacionada con los temores que el sujeto se sabe capaz
de experimentar por s mismo. En la medida en que el anlisis conduce un deseo de saber, empuja hacia un ms all [] de la
piedad (SOLER, 2013, 69).

La autora seala igualmente que este ms all de la piedad es determinante en cuanto a la diferencia entre el deseo del
analista y el deseo del terapeuta: Es notable que muchos de los terapeutas de la palabra se autorizan en su buen corazn y en el
cuidado exclusivo que dicen aportar para reducir los sufrimientos de sus pacientes, mientras que el anlisis empuja hacia el deseo
de saber (SOLER, 2013, 69).
Ya sealaba Lacan que el deseo del analista apuntaba a la diferencia absoluta entre el Ideal y el objeto a. No es de extraar
entonces que Freud indique que el duelo es por algo que amamos o admiramos, as como Lacan advierta sobre cmo el amor era
la idealizacin del deseo.
Ser entonces yendo ms all de la piedad, deseo del analista mediante, interrogando el dolor como guarida y dignidad en el
neurtico, que un anlisis puede ser provechoso para un sujeto en duelo, advirtiendo ms all de los velos del narcisismo, su lugar
en tanto objeto a:
El objeto a es lo que todos ustedes son, en tanto estn puestos ah cada uno el aborto de lo que fue, para quienes le
engendraron, causa del deseo. Y ah es donde ustedes deben reconocerse, el psicoanlisis se lo ensea (LACAN, 1969-1970, 192).

David Vargas Castro


vargascastrod@yahoo.com.ar

Bibliografa
-Allouch, J. Ertica del duelo en tiempos de la muerte seca . Buenos Aires: Cuenco de plata, 2006.
-Freud, S. (1893-1895). Estudios sobre la histeria. En Obras Completas, Vol. II. Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Freud, S. (1909). A propsito de un caso de neurosis obsesiva. En Obras Completas, Vol, X. Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Freud, S. (1913). Ttem y tab. En Obras Completas, Vol. XIII. Buenos Aires: Amorrort, 2003.
-Freud, S. (1915). La represin. En Obras Completas, Vol. XIV. Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Freud, S. (1916). La transitoriedad. En Obras Completas, Vol. XIV. Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Freud, S. (1917). Duelo y melancola. En Obras Completas, Vol. XIV. Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Freud, S. (1924). La prdida de realidad en la neurosis y la psicosis. En Obras Completas, Vol., XIX, Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Freud, S. (1926). Inhibicin, sntoma y angustia. En Obras Completas, Vol. XX. Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Freud, S. (1950). Fragmentos de la correspondencia con Fliess. En Obras completas, Vol. I. Buenos Aires: Amorrortu, 2003.
-Lacan, J. (1957 - 1958). El Seminario 5. Las Formaciones del inconsciente . Buenos Aires: Paids, 2007.

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-Lacan, J. (1958 - 1959), El Seminario 6. El deseo y su interpretacin. Indito.


-Lacan, J. (1959-1960). El Seminario 7. La tica del psicoanlisis . Buenos Aires: Paids, 2009.
-Lacan, J. (1962 - 1963). El Seminario 10. La angustia. Buenos Aires: Paids 2006.
-Lacan, J. (1964). El Seminario 11, Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis , Buenos Aires: Paids, 2001.
-Lacan, J. (1969-1970). El Seminario 17, El reverso del psicoanlisis . Buenos Aires: Paids, 2009.
-Lacan, J. (1960), Posicin del inconsciente. En Escritos 2. Buenos Aires: Siglo XXI, 2008.
-Nasio, J. El libro del dolor y del amor. Buenos Aires: Gedisa, 1998.
-Soler, C. El fin y las finalidades del anlisis. Buenos Aires: Letra Viva, 2013.

[1] David Vargas Castro es psicoanalista, miembro del Foro Analtico del Ro de La Plata, estudiante de la maestra en psicoanlisis de la Universidad de
Buenos Aires. Autor del libro Transferencia y posicin del analista en Freud, Klein y Lacan de Editorial Espaola, as como de varios artculos a propsito
del duelo y el suicidio.

[2] No slo el duelo y la feminidad resultaban un enigma para Freud: tambin lo era el suicidio.
[3] De esto se sirve Nasio (1998) para mostrar la similitud entre el dolor en el duelo, cuerpo y el sndrome del miembro fantasma.
[4] Habla del objeto a.
[5] El caso del Hombre de las ratas es un ejemplo freudiano de la necesidad de dicha verificacin.
[6] En varias ocasiones en la enseanza de Lacan ste advierte al analista de que no debe comprender.

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