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Las doctrinas

polticas en Grecia
Claude Moss

coleccin beta
a. redondo
editor
Seplveda, 41
Barcelona 15
'\.1>,?>.g\~ .

Introduccin

His!oire des doctrines politiques en Crece


publicada en la coleccin Que sais-je?
de Presses Universitaires de France

Traduccin:
Rosario de la Iglesia, licenciada en
Filosofia y Letras
Diseo, cubierta y maqueta:

Prez Snchez - Zimmermann


'969: Presses Universitaires de France
'970 de la edicin castellana: a. redondo, editor

Nmero Registro: 878-1969


Depsito legal: B. 6410 - '97'
Impresin:
Industrias Grficas Francisco Casamaj
Aragn, 182
Barcelona 11

Fueron los griegos quienes inventaron la poltica. Adems


de la palabra concreta, todos los trminos de la actual
ciencia poltica tienen un origen griego: democracia, aristocrada, monarqua, plutocracia, oligarqua, tirana (1).
Slo la dictadura es de origen romano. Todava no posea
en la antigua Roma el sentido que posteriormente ha adquirido, cuando hombres como Sila y Csar dieron una
versin Tomana de la tirana griega.
Pero, sobre todo, fueron los griegos los primeros en reflexionar sobre los problemas del estado, su gobierno, las
relaciones entre los diferentes grupos sociales, el funcionamiento de las instituciones.
Su influencia ha sido enormemente acusada hasta comienzos del siglo xx, tanto en los hombres polticos como en
los tericos que se han inspirado en las fuentes de la
cultura clsica, griega o romana.
Cul es el motivo de que la Antigedad, y, ms concretamente, la Antigedad griega, haya sido la ,cuna de la cien-~.
cia poltica? La respuesl'a es inmediata: los griegos han I
sido los primeros, entre todos los grupos humanos, en
crear un tipo de Estado que exiga de todos ,los que formaban parte de l una participacin real en la vida polti,_1
ca, en la vida de la ciudad, en la Palis.
La PaUs, la ciudad-Estado, est ya realmente constituida
a comienzos del siglo VIII a. de JC. Es cierto que la civilizacin griega no fue la primera en conocer el rgimen de
Ciudad-Estado. Los restos de escritura hallados en Mesopotamia, los relatos, bblicos, testimonian la existencia de
ciudades de este tipo en el mundo asitico occidental.
(1) Aunque la palabra no tenga un origen griego, la tirana constituye
. una experiencia poltica fundamentalmente griega.

1. (Origen de la poltica 'en lasdudades


., .
}omcas y en la Greda propiamente
dicha
y en l misma Grecia, Micenas, Tirinto, Pilos eran tambin CiudadesES'tado.
Pero, al menos en las primeras, la ciudad que constituia
e]' ndeo del Estado era de hecho dominio del rey, dios o
sacerdot, que slo tenan vasallos.
Por el contrario, lo que a partir del siglo VIII distingue la
Polis griega de los restantes tipos de Estado es el hecho
de que los politai, los ciudadanos, poseen, desde el momento mistnO' en que se renen, en que forman la eoclesia,
i;] derecho a discutir los asuntos del Estado. Este derecho
puede ser mas o menos efectivo, pero, en cualquier caso,
existe. Esto explica la pasin que la poltica despert entr los griegos;, y explica tambin que la ciencia poltica
haya surgido espontneamente entre ellos.

Por consiguiente, la ciencia poltica no hizo 'su aparicin


en el mundo griego hasta el momento en que se crearon
ciudades autnomas organizadas donde los hombres empezaron a adquirir :consciencia .de los prdblemas del
Estado.
l. Condicionesgenerllles: de la monarqua homrica a la
ciudad aristocrtica
En'este momento, a comienzos de! siglo VIII, es fundamentalmente en Jonia, 'en la costa occidental del Asia Menor,
donde empiezan a desarr0Ilarse las ciudades que pront@
.Be convierten en centros de Estados ricos y ya poderosos.
La ms esplendorosa de estas ciudades es Mileto, per@
feso, Halicarnaso y algunas islas como la de Samas, 0cnpan un lugar que no podemos olVidar tampoco.
Como casi todas las agrupaciones :humanas 'en los
tiempos ms remotos, estas ciudades conocieron un tip0
de rgimen monrquico de! que podemos hacernos alguna
idea por los poemas homricos, especialmente por .el ms
reciente de todos ellos, la Odisea. Por ejemplo, e! reyUlises en haca, o Alcnoo, e! rey de los feacios, llegan al pader por herencia. 'Pero el reyes simplemente el ms venerado entre los anoianos, entre los jefes de ~as diferentes
familias, de las diferentes genai que constituyen la ciudad.
Sus funciones son 'triples: es, al mismo tiempo, e! juez encargado, de dirimir las diferencias que surgen entre los vasallos,el sacerdote, jefe SU]!lremo del culto que se rinde a
la divinidad o divinidades pTGtectoras de ~a ciudad y el
jefe militar, por ltimo, que acaudilla los ejrcitos em
tiempos de guerra.
,Este rey, incluido el Agamenn de la ;llada, que conserva

el recuerdo de un pasado ms lejano, est muy lejos de


ser un monarca absoluto.
En efecto, cuando ha de tomar una decisin importante,
sobre todo si se refiere a materias de guerra o paz, consulta a los ancianos, los jefes de familia que forman su consejo.
.
Adems, en circunstancias excepcionales, consulta tambin a la asamblea de vasallos, la asamblea de ciudadanos
armados. Pero ~stos constituyen una minora privilegiada
y no es posible de ninguna manera considerar la monarqua homrica como una democracia.
Sin embargo, iban a surgir nuevas condiciones que entraaran la desaparicin de este rgimen poltico, en Jonia
primero y despus en todo el mundo griego.
Hacia mediados del siglo VIII se produce en todo el mundo griego un perodo de crisis que asume el doble aspecto
de crisis social y poltica y que parece mantener una estrecha relacin con las profundas transformaciones econmicas producidas por la aparicin y desarrollo del comercio mercantil.
En efecto, durante los aos de 1a Edad Media griega las
ciudades no haban conocido ms que una economa de
subsistencia en la que e! comercio era muy limitado.
Es cierto que determinados productos de la artesana
griega llegaban ya a los confines del mundo mediterrneo.
Por otra parte, e! mundo griego, con respecto a determinadas materias primas, por ejemplo el hierro y el estao,
dependa ya del mundo brbaro. Pero la mayor parte de
estos intercambios se hallaban fuera del alcance de los
griegos.
Un hecho caracterstico es que en los poemas homricos
los nicos comerciantes son los fenicios. Mas, a partir
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de! siglo VIII, el desarrollo de la produccin, especialmente de la produccin de vasijas, permite la creacin de un
sistema de intercambios en un primer momento limitados
-la moneda no hace su aparicin hasta finales del siglo VII-, pero que tendr enormes consecuencias en el
plano social. Por una parte, se lleva a cabo dentro de
las ciudades una divisin del trabajo entre e! ncleo urbano y e! campo, al mismo tiempo que aparece una clase
de artesanos especializados.
Por otra parte, la comercializacin de los productos agrcolas (aceite y vino principalmente) trae consigo un cambio total del rgimen de las tierras, cuyas etapas no son
fcilmente determinables, pero que da lugar a un fenmeno que los griegos llamaron stenojora, escasez de tierras,
que no se debe solamente a un crecimiento demogrfico.
Esta stenojora constituye el origen del gran movimiento
de colonizacin que empieza a manifestarse a mediados
del siglo VIII y que, aunque no era sta su intencin en un
principio, contribuira enormemente al impulso del comercio griego.
Al nivel poltico que aqu nas interesa, esta evolucin se
traduce por la aparicin de nuevas condiciones.
Nos encontramos con que en las viejas ciudades, la 'antigua monarqua homrica ha sido totalmente barrida y por
doquier aparecen regmenes aristocrticos en los que e!
poder pertenece realmente a los jefes de las antiguas genai
que forman el consejo. El rey, cuando se mantiene, no es
ms que un simple magistrado cuyas funciones son la mayora de las veces religiosas, y en ocasiones tambin militares, como ocurre en Esparta, y que comparte sus antiguas atribuciones con otros magistrados. En ocasiones se
.mantiene el carcter hereditario de la funcin real. Pero
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la mayora de las veces ha sido sustituida por un sistema


de elecciones con una duracin ms o menos 'limitada.
Por otra parte, nos hallamos con que en las -ciudades de
reciente creacin, los oikistai, los fundadores, deben proceder a la distribucin del suelo entre los colonos, as
como a la creacin de nuevas instituciones. De este modo
se entiende por qu el siglo VII ha sido la poca de los 'legisladores, como Carondas o Zaleuco.No sabemos demasiado sobre ellos, y lo que sabemos pmcede de fuentes
muy posteriores, en especial de Aristteles,que evidentemente atribuye al perodo arcaico realidades de su poca.
Parece, sin embargo, que su principal preocupacin fue la
de mantener el orden y la estabilidad, lo que los griegos
comprendan en una sola palabra: eunoma.

n. Los grandes movimientos de los siglos VII Y' VI. La


tirana
Pero la colonizacin se haba limitado a ser una soluCin
provisional al problema de la falta de tierras. El fenmeno
que se haba apuntado con el desarrollo de la produccin
mercantil, segua y alcanzaba especiales dimensiones en
regiones que hasta entonces no se haban visto afectadas,
el Atica por ejemplo. Por otra parte, la colonizacin contribuira tambin a reforzar 1as corrientes de intercambio
entre las regiones productoras de cereales, materias primas, e incluso donde era posible hacer provisin de hombres, y las ciudades griegas donde la produccin- para la
venta, que descansaba cada vez' ms en el trabajo de una
mano de obra esclava, se iba desarrollando rpidamente.
Este desarrollo resultaba particularmente evidente en las
ciudades de Asia que alcanzaron en el siglo VI un extraor10

dinario esplendor, lo que iba a provocar la envidia persa


y originar su prdida, y en la misma Grecia, en las ciudades prximas al istmo de Corinto (Corinto, Megara, Sicin) y en el Atica.
El rpido desarrollo de la economia mercantil que a finales del siglo VII simboliza la aparicin de las primeras monedas griegas, iba a tener importantes consecuencias, en
particular el desarrollo de una fortuna en bienes muebles
y el deseo de controlar el poder poltico, por parte de
quienes la detentaban, mercaderes, artesanos, aliados a
los miembros de las familias nobles que se entregaban
a un comercio ms o menos aventurero.
Los ltimos decenios del siglo VII ven perfilarse un perodo de grandes conmociones, cuya expresin ms evidente
es la aparicin de la tirana, que contribuy a que quienes
la padecieron tomaran consciencia de los problemas polticos; un gran nmero de las transformaciones que se
manifestaron en el poder monrquico no se entenderan
sin esta experiencia concreta que tuvieron que vivir los
griegos.
En un gran nmero de ciudades griegas, Mileto, Samas
(Jonia), Corinto, Megara, Sicin (Grecia central) y Atenas,
aparece un rgimen idntico: toda la autoridad est en
manos de un individuo que generalmente, incluso cuando
posteriormente se haga elegir por el pueblo, ha llegado al
poder de una forma ilegal, por la fuerza o mediante argucias. Generalmente utilizan este poder absoluto para destruir las bases de la organizacin poltica de la vieja aristocracia agrcola, bien confiscndole las tierras, bien sustituyendo las estructuras antiguas por una nueva oTganizacin que reemplaza las antiguas agrupaciones religiosas o gentilicias por una divisin geogrfica, como hara
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Clstenes en Atenas, si bien es cierto que esto ocurre despus de la cada de la tirana.
El tirano se erige generalmente en defensor del demos y,
mediante su poltica, favorece a las nuevas clases surgidas
del desarrollo de la produccin y del comercio. Es cierto
que este esquema general no se manifiesta de la misma
forma en todas las ciudades, y no podran identificarse en
un mismo tipo Periandro de Corinto, Polcrates de Samas,
Clstenes de Sicin o Pisstrato de Atenas. Pero la tirana
aparece en todas partes como un momento importante en
la historia de las ciudades griegas, que contribuye a la
destruccin de la vieja sociedad aristocrtica y prepara el
advenimiento de la Ciudad <<isonmioa de la poca clsica.
Por supuesto que todas estas transformaciones fueron
perfectamente comprendidas por los contemporneos, y la
primera literatura poltica en Grecia data precisamente
de finales del siglo VII y comienzos del VI. Desgradadamente, slo nos han llegado fragmentos, y a menudo nuestros juicios han de remitirse a comentarios de autores
posteriores. Sin embargo, hay unos cuantos nombres que
merecen ser citados.
En primer lugar el poeta Teognis de Megara. Con su nombre nos han llegado aproximadamente unos 1.400 versos
elegacos. A travs de ellos se transparenta la inquietud
de un aristorata frente a la ascensin de nuevas dases,
cuyo acceso al poder poltico facilita el tirano, en este
caso Tegenes. Teognis enfrenta los buenos (agazoi), que
son los aristcratas, y los malos (kakoi), los pobres. Pero
desprecia igualmente a los nuevos ricos, a los que algunos
no tienen escrpulos en dar a sus hijas en matrimonio y
que ahora pretenden ser equiparados a los buenos. Halla12

mas ya aqu formulados los temas que sern frecuentes


en la literatura poltica del siglo IV: la antinomia entre
la pobreza y el valor poltico, as como el desprecio por
los hombres bien nacidos cuya fortuna es de origen mercantil.
Las ideas polticas formuladas en los versos de Saln de
Atenas son algo diferentes. Esto se debe en parte a que
Saln, aunque como Teognis era miembro de la vieja
aristocracia, formaba parte de aquellos nobles que, lejos
de rechazar las transformaciones econmicas, son, por su
misma actividad, sus promotores. Por otra parte, mientras que Teognis fue probablemente condenado al exilio
por Tegenes, y de ah su rencor, Soln fue llamado por
sus compatriotas para que tratara de solucionar la crisis
provocada por el antagonismo entre los pequeos campesinos pobres, llenos de deudas y sobre los que pesaba la
amenaza de la esclavitud, y los aristcratas propietarios
de la tierra. Si hemos de creer sus palabras, Saln resolvi esta crisis esforzndose por mantener un cierto equilibrio entre ambos grupos antagnicos: por una parte suprimi la esclavitud por deudas y mediante la seisajzeia
anul las hipotecas que gravaban las tierras; pero, por
otra parte, mantuvo una cierta desigualdad entre los diferentes grupos sociales de la ciudad (las cuatro clases censadas), que aunque permita al pueblo, al demos, una participacin en la vida poltica (en la Ecdesia o en la Heli) en las ciudades, dejaba la autoridad a las clases ms
ricas, las nicas que tenan acceso a las diferentes magistraturas, porque eran las nicas que posean la are t, la
virtud poltica. Saln, actuando as, pensaba que obraba
de acuerdo con la armona natural. Pero ocurri que su
obra no satisfizo a nadie, y esto explica las agitaciones
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que sobrevinieron despus de su marcha y que desembocarian en la tirana de Pisstrato, que constituye una etapa
en e! establecimiento de la democracia por Clstenes.
Se ha pretendido ver tambin elementos de una doctrina
poltica en lo que podemos entrever del pensamiento de
dos jonios de finales del siglo VI, Pitgoras de Samos y
Herclito de f:feso. En primer lugar, no poseemos de estos
autores ni un solo texto. Pero su influencia, ejercida a
travs de sus discpulos, fue considerable y el pitagorismo
representa, a nivel filosfico y religioso, uno de los movimientos ms importantes del pensamiento griego. A nivel
poltico parece que tuvo cierta influencia sobre Platn. En
efecto, parece ser que Pitgoras, que haba huido de Samos para escapar a la tiranfa de Polcrates, se refugi en
el Sur de Italia, en Crotona y all estableci una comunidad semirreligiosa de Sabios, que gobernaron la ciudad
durante veinte aos. Desgraciadamente, todo esto permanece demasiado oscuro para nosotros y no nos es posible
juzgar e! valor real del pensamiento poltico de Pitgoras.
Herclito es importante, sobre todo, a nivel filosfico.
Pero a menudo se atribuye a algunas de sus formulaciones un sentido poltico, en particular en lo que se refiere
a la supremaca de la inteligencia y de la Ley, que debe
ser a la Ciudad lo que la inteligencia es al hombre. Muchas veces se ha repetido la clebre frase: El pueblo
debe luchar por sus leyes lo mismo que por sus murallas,
que testimonia la aparicin de un nuevo tipo de hombre,
e! ciudadano. As como la inteligencia ordena el caos, as
la Ley crea el orden en la Ciudad y hace triunfar la dilc,
la justicia, igual para todos.
Pero se trata simplemente, como hemos podido observar,
de embriones de un pensamiento poltico, que no se desa14

rrollarn hasta ms tarde. Para ello era preciso que apareciera un hecho poltico esencial, la democracia.
III. El triunfo de la democracia en Atenas en el siglo V.
El problema de la politeia
Las reformas de Soln, a causa de su carcter parcial e incompleto, no haban impedido el establecimiento de la
tirana en Atenas. No es ste e! momento de analizar esta
tirana sobre la que ya han dado un matizado juicio los
escritores antiguos y, sobre todo, Aristte!es. Juicio que es
vlido, sobre todo, para Pisstrato, ya que, con su hijo
Hipias, la tirana alcanz un grado insoportable para los
atenienses, que derrocaron al tirano con la ayuda de los
lacedemonios. La iniciativa no vino del demos, pero ste
fue muy pronto llamado a servir de rbitro en las diferencias que enfrentaban a los jefes de las distintas familias
aristcratas.
No fue, por consiguiente, el pueblo el que eligi a Clstenes, fue el Alcmenidas quien decidi dejar entrar al
demos en su Edn. A partir de este momento surgira la
democracia, basada en la isonoma, es decir, en la igualdad de todos ante la Ley, sin distincin de origen. Sustituyendo las cuatro tribus jnicas por las diez nuevas tribus
que incluan a todos los demos del tica, y convirtiendo el
demos en base de su sistema geomtrico, Clstenes crea
las condiciones que iban a permitir el desarrollo de la democracia 'ateniense. De ahora en adelante, todos los ciudadanos del tica, cuyo nmero haba aumentado con los
neopolitai inscritos en los demos por Clstenes, podan
participar tambin en las Asambleas, en el Consejo, en el
tribunal popular de la Heli, y la creacin de la miszofo.
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ra por Pericles converta esta igualdad en una realidad


concreta y efectiva.
Dos hechos diferentes iban a contribuir a afirmar la democracia ateniense y a consolidarla. Primeramente, las
guerras mdicas, en el transcurso de las cuales Atenas se
vera llamada a asumir la direccin de los griegos, garantizando de este modo su libertad, lo que le vali el convertirse, sin ningn gnero de dudas, en el hegemon de
Grecia durante medio siglo. En segundo lugar, la personalidad del gran estratega que, sacando las consecuencias de
la victoria de Atenas, victoria fundamentalmente martima, y que por consiguiente se deba a los elementos ms
pobres que servan como remeros, iba a establecer una
democracia real cuyo equilibrio estaba garantizado por el
dominio que Atenas ejerca sobre el resto del mundo
griego.
Bajo el gobierno de Pericles, Atenas se convrrti en el verdadero centro de Grecia, la Grecia de Grecia o la escue"
la de Grecia, utilizando la frmula que Tucdides pone en
boca de Pericles. Se convierte en polo de atraccin de sabios, artistas y escritores de todo el mundo griego.
Entre stos, el primer escritor cuya obra demuestra autnticas preocupaciones de teora poltica es el historiador
Herodoto de Halicarnaso. Herodoto era, sobre todo, un
encuestador, como indica el mismo ttulo de su obra:
Historias, es decir, Encuestas. En ltimo extremo casi se
le podra aplicar el trmino actual de reportero. Nacido
en Halicarnaso, en el Asia Menor, huy ante la dominacin persa y, tras haber visitado numerosos pases, interrogado a hombres de todas las condiciones y acumulado
un gran nmero de noticias, termin establecindose en
primer lugar, en Samas, y despus. tras una breve estan16

cia en Atenas, tom parte en la fundacin de la colonia


panhelnica de Zourioi, en el Sur de Italia. Aqu tenninara su vida, sin que sea posible precisar el momento exacto de su muerte. Reuni todas sus notas, con reflexiones
personales intercaladas, en sus Historias, divididas en
doce libros, cada uno de los cuales lleva el nombre de una
musa y cuya finalidad es narrar y explicar el gran conflicto que enfrent el mundo griego con el mundo brbaro, la
libertad con el despotismo. Todo esto ha dado lugar a una
obra en la que lo real se mezcla con lo imaginario, la ingenuidad con la astucia, la autenticidad con la superchera. En lo que respecta a la histOTia de las doctrinas polticas, 10 que sobresale en la obra de Rerodoto es un dilogo que figura en el libro III y que, al parecer, tiene lugar
entre tres nobles persas que discuten acerca de los mritos respectivos de las tres formas de constitucin: democracia, oligarqua y monarqua.
El inters de este dilogo es doble: en primer lugar, porque demuestra que ya se haba constituido la ciencia poltica, la ciencia del gobierno de la Ciudad en torno a estas
dos nociones: la politeia, que provisionalmente traduciremos por la palabra constitucin, es decir, el orden establecido entre los diferentes poderes; y las nomoi, es decir,
las leyes, sin las que no puede existir ningn tipo de Estado, y cuya redaccin se presenta como el acta constitutiva
de tal Estado (Dracn en Atenas, Fedn en Corinto, Filolao en Tebas). Adems, porque demuestra qu tipo de discusiones y problemas se les planteaban 'a los griegos del
siglo v, y cmo analizaban las distintas fOTmas de constituciones y regmenes polticos.
El problema que se plantea es, pues, el siguiente: cul
.es el mejor tipo de constitucin? Y a este problema irn
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respondiendo sucesivamente los tres interlocutores. El


primero, Otanes, propone la abolicin de la monarqua
persa y su sustitucin por una forma de gobierno que en
realidad es la democracia, aunque Herodoto no utilice todava este trmino. Su razonamiento comprende dos partes perfectamente delimitadas. La primera es una denuncia de la monarqua. Pero el trmino se emplea aqu en un
sentido absoluto: no el tipo de monarqua que han vivido
y vi~en todava gran parte de las ciudades griegas, sino el
gobIerno absoluto de una sola persona, es decir, la tiTana.
Resulta interesante hallar aqu formulados por primera
vez los principales argumentos que un siglo ms tarde desarrollaran la mayor parte de los escritores polticos griegos. Se resumiran as: un jefe nico puede hacer lo que
quiera y no tiene que rendir cuentas a nadie. Partiendo de
estas premisas, y cualesquiera que sean en un principio
sus disposiciones naturales, poco a poco se ve arrastrado
al orgullo y a la insolencia, al mismo tiempo que, desconfiando de todos los que le rodean, se entrega a actos insensatos y crueles. sta es la razn de que sea necesario
traspasar el poder a lo que Otanes llama "'" 7tNieo~, es decir, el conjunto de ciudadanos adultos varones, para que
impere la isonoma, la igualdad de todos ante la ley. Los
magistrados sern elegidos por sorteo y obligados a rendIr
cuentas de sus actos. Las decisiones se sometern al veredicto de todo el demos.
El segundo interlocutor, Megabizo, est de acuerdo con
Otanes en lo que respecta a los vicios de la tirana, pero
tanto como la clera del tirano teme la hybris, la violencia, la clera de un gobierno popular. Y resulta evidente
que la masa ignorante no puede gobernar:
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Es cierto que nada hay ms temerario en el pensar que


el imperito vulgo, ni ms insolente en el querer que el vil
y soez populacho. De suerte que de ningn modo puede
aprobarse que para huir de la altivez de un soberano se
quiera ir a parar a la insolencia del vulgo, de suyo desatento y desenfrenado, pues al cabo un soberano sabe lo que
hace cuando obra; pero el vulgo obra, segn le viene a las
mientes, sin saber lo que hace ni por qu lo hace. Y cmo
ha de saberlo cuando ni aprendi de otro lo que es til y
laudable ni de suyo es capaz de comprenderlo? Cierra los
ojos y arremete de continuo como un toro, o quiz mejor, a la manera de un impetuoso torrente lo abate y
arrastra todo (1).
Por consiguiente, Megabizo defiende el gobierno de un pequeo nmero de hombres, la oligarqua. Slo los hombres ilustres que han recibido una cierta educacin son capaces de gobernar. Y no pueden ser ms que un nmero
reducido, los ms nobles y los ms ricos, los nicos que
tienen medios suficientes para dedicarse al estudio. Herodoto no precisa ms la naturaleza de este saber: esto no
se har hasta el siglo IV. Pero ya es significativo que esta
aristocracia slo pueda ser para l una aristocracia de nacimiento.
El tercer interlocutor es Dara. Y sus palabras son las que
ms inters presentan, ya que terminara convirtindose
en rey de los persas. Dara empieza su exposicin con el
postulado de que en toda discusin acerca del valor relativo a estas tres formas de gobierno, es preciso solamente
(1) lIerodoto de Halicarnaso, versin de Manuel Fernndez Galiano,
. Labor, Barcelona, 1951.

19

considerar lo mejor de cada una de ellas. La hybris puede


darse perfectamente igual en el tirano, en el pueblo <> en
los oligarcas. Por consiguiente, lo primero que hay que
hacer es prevenirse contra ella. Admitiendo esto, el mejor
gobierno posible es el del mejor hombre solo: un jefe
nico puede deshacerse de los descontentos, puede tratar
con mano dura a los nobles que, de lo contrario, se rebelaran para gobernar. La monarqua es, por consiguiente,
la forma ms eficaz de gobierno. Adems, es tradicional
entre los persas. Por lo cual es preciso conservarla.
As, haciendo que tres nobles persas expusieran sus pensamientos sobre problemas que eran en realidad los de las
ciudades griegas, Herodoto pareca deducir las excelencias
de la monarqua. Sin embargo, no podemos dejar de mencionar que es el razonamiento de Otanes el mejor construido, el ataque contra la tirana, en particular, es el ms
profundo, y esto no debe extraarnos por parte de Herodoto, que huy ante el triunfo de la tirana en su ciudad,
gracias al apoyo de los persas.
El inters de esta discusin, ms que suministrarnos datos acerca del' pensamiento poltico, fundamentalmente
eclctico, de Herodoto, consiste en que nos muestra cules eran las preocupaciones poltioas de los griegos y, especialmente, de los atenienses de mediados del si~o v. El
problema de la politeia, el problema de las nomo:, se convertiran en los temas fundamentales del pensamIento poltico griego a finales del siglo v, sobre todo entre los sofistas.

20

La revolucin sofista

La discusin sobre el valor respectivo de las tres formas


principales de politeia que Herodoto pone en bo.ca d~ tres
nobles persas, evidentemente era el eco de la~ ~IScusI01~e~
que alimentaban por aquel entonces las polenncas poltIcas, sobre todo en Atenas.
. .
Dichas polmicas eran, a su vez, el resulta?~ ~e un ~OVl
miento filosfico que, poniendo en tda de JUICIO el OrIgen
de las leyes y de los gobiernos, dara lugar al nacimiento de la ciencia poltica, movimiento que suele llamarse
revolucin sofsta. Vamos a estudiar a continuacin
este movimiento y sus consecuencias, que fueron grandes,
en la historia de las doctrinas polticas en Grecia.
Desgraciadamente, esta segunda mi~ad d~l siglo, q~e constituyun perodo de apogeo en la hIstOrIa de las CIUdades
griegas en general y de Atenas en particular, bajo el ilustre gobierno de Pericles, no nos ha dejado, aparte de los
trgicos, de Herodoto y de Tucdides, ms que m;t0S pocos
testimonios escritos. Una gran parte del pensamIento filosfico y poltico de la segunda mitad del siglo v.permanece totalmente ignorada para nosotros. En partIcular, no
poseemos ningn documento directo, inmediato, del pensamiento de dos hombres cuya enseanza oral tuvo ?TIa
importancia extraordinaria yque desde el punto ~e VIsta
del desarrollo de la ciencia poltica han desempenado un
importantsimo papel: Protgoras y Scrates. y slo a
travs de obms posteriores, en el caso de Scrates las de
sus discpulos Jenofonte y so.'>re todo Plat~n,. podemos
,adivinar lo que fue el pensamIento de los mas Impor~an
tes maestros de la segunda mitad del siglo v. Ahora bIen,
aunque es cierto que Platn ensalz a su .maestr?, se mostr muy hostil hacia los sofist~s, con q~:enes, SIn embare asodaban suscontemporaneos, cnticando el aspecto
. go , l
~

I
i

formalista y comercial de su enseanza. El matiz peyorativo que, a partir de Platn, ha acompaado siempre al
trmino de sofista, puede hacernos olvidar que su poca
fue una poca revolucionaria en la historia del pensamiento, en la que los pensadores liberaron a los hombres de
las supersticiones y trabas de la moral convencional, una
poca de gran actividad intelectual, la cual en ninguna
parte se vio ms estimulada y favorecida que en Atenas.
Ya hemos mencionado cmo se estableci la democracia
en Atenas y cmo alcanz su mximo apogeo bajo el gobierno de Pericles. En este momento Atenas ha conseguido el control de todo el mar Egeo, que domina a travs
de su flota y sus colonias. En la misma Atenas e! pueblo
es dueo de sus decisiones. En efecto, Pericles, gracias a
la institucin de los diferentes miszoi, es decir la retribucin de los cargos pblicos, ha permitido a todos, cualquiera que sea su origen o su fortuna, participar directamente en la vida de la ciudad, y, al menos un da en su
vida, todo ateniense puede presidir la Asamblea poltica
de la ciudad y desempear el cargo de jefe supremo.
Resulta fcil comprender e! problema que se iba a plantear cada vez con mayor agudeza. Dado que el sistema del
sorteo poda convertir a cualquier ciudadano en magistrado !responsable, y dado que las decisiones importantes relativas a la vida de la ciudad se tomaban en una Asamblea
a la que podan asistir todos, en cuyos debates todos podan participar, no parece algo necesario el que todos los
ciudadanos reciban una adecuada educacin poltica?
Pues bien, los sofistas eran, en un principio, profesores de
retrica que acudieron a Atenas en la segunda mitad del
siglo v y reunieron en torno a ellos a un gran nmero de
auditores deseosos de llegar al conocimiento de las cosas
22

polticas, as como de dominar el arte de! bien hablar. En


primer lugar, el futuro hombre poltico deba ser capaz de
convencer a una asamblea popular, de imponerse a ella
por la magia :te la palabra. Es fcil darse cuenta del peligro que entranaba este estado de cosas. La retrica se converta en tcnica del discurso y los sofistas en profesores
de elocuencia que enseaban a sus alumnos ms a engaar
al pueblo y adularle que a mostrarle sus verdaderos intereses. Por otra parte, los sofistas no impartan gratuitamente sus enseanzas, se hacan pagar, y a precios elevad?~. Por este motivo sus discpulos solan ser jvenes ambICIOSOS, deseosos de apoderarse del gobierno de la ciudad, y sa es la causa por la que la crtica de Platn se
dirige fundamentalmente contra estos dos aspectos de la
enseanza de los sofistas, su carcter formalista y su rentabilidad econmica.
Sin embargo, este primer aspecto de la personalidad y de
la enseanza de los sofistas no debe ocultar un segundo
aspecto mucho ms importante: e! replanteamiento de
una serie de verdades hasta entonces universalmente admitidas y la anttesis formulada por ellos entre las nociones de nomos y de physis de Ley y de Naturaleza. Los
orgenes de esta direccin del pensamiento son mltiples
pero se relacionan sin duda alguna con los progresos de
conocimiento cientfico que se haban alcanzado fundamentalmente en Jonia y en la Grecia Occidental; ytambi~n se r~lacionan con los progresos del conocimiento geografico, lIgados al gran movimiento de colonizacin que
ha llevado a los griegos hasta los lmites del mundo conocido, ponindose en contacto con nuevos pueblos y civilizaciones. Las Historias de Herodoto significan, en cierto
. modo, la suma de todos estos conocimientos.
23

A partir de esto es fcil comprender cmo ha surgido la


idea de que la naturaleza posee sus propias leyes, que no
son las de los hombres, las cuales, como demuestra la di
versidad de las experiendas humanas, son puras convenciones. Resulta fcil adivinar tambin todas las implicaciones de un razonamiento de este tipo: si las leyes son
puras convenciones creadas por el hombre y si en un determinado momento se hallan en conflicto con las leyes
naturales, entonces es necesario replantearlas. Y no se
trata solamente de replantear las leyes morales, sino
tambin y fundamentalmente de las Nomoi, las leyes de
la Ciudad. Estas leyes, que la tradicin atribua a legisladores omniscientes, no son, en realidad, ms que simples
leyes del momento y de la poca que las cre. Una determinada ley, buena para una ciudad, no lo es para otra; 10
que aqu es justo no ha de serlo necesariamente en otro
lugar. En ltimo extremo, este replanteo de todas las leyes lleva a la misma negacin de los ruoses.
1. Los principales representantes del pensamienfo sofista
No todos los sofistas negaron tan lejos. Sin embargo,
algunos alcanzaron una gran fama y una influencia considerable. A partir de unos conocimientos a menudo
fragmentarios e indirectos, veremos la originalidad de cada
uno de ellos con respecto al movimiento en general.
a) En primer lugar, hemos de referirnos a Protgoras de
Abdera. Naci probablemente entre el 490 y el 480. Fue .
por primera vez a Atenas entre el 460 y el 445, tuvo amistad con Pericles e incluso particip, junto con el historiador Herodoto, en la expedicin panhelnica para la funda-

24

cin de la colonia Zourioi en el Sur de Italia. Pero volvi


en seguida a Atenas, aunque tuvo que dejar la ciudad en
el 430, cuando el crculo de amigos de Pericles empez a
considerarle con una cierta desconfianza. Fue entonces
cuando se intentaron procesos contra algunos de ellos,
como el filsofo Anaxgoras o el escultor Fidias, :mientras
que la Asamblea votaba, a propuesta de Diopeizes, un decreto condenando el atesmo. El final de la vida de Protgoras sigue siendo un misterio.
Escribi numerosos tratados, de los que nicamente conocemos los ttulos. Uno de ellos es Peri Politeias (Sobre la
Constitucin), que es el mismo ttulo que tomara Platn
para su gran obra, y que, a partir de los Romanos, llamamos La Repblica. Otro de sus tratados se refiere a los
orgenes de la humanidad. Platn lo conoca y se inspir
en l para las respuestas que pone en boca de Protgoras,
tanto en el dilogo que lleva el nombre del sofista, porque
ste era uno de los interlocutores de Scrates, co:mo en el
Teeteto, el clebre dilogo sobre el conocimiento.
El pensamiento de Protgoras se suele resumir en dos
frmulas clebres:
Sobre los dioses, no puedo saber si existen o si no existen, ni a qu se parecen, ya que numerosos obstculos se
oponen a este saber, que son tanto la falta de certeza
como la brevedad de la vida humana.
.El hombre es la medida de todas las cosas; de las que
existen, en cuanto existen; de las que no existen, en cuanto no existen.
Platn, con afn de crtica, ha sacado las consecuencias
polticas de esta ltima afirmacin:
En lo que a la Polis respecta, cada una de ellas, tras haber determinado lo que es bueno y malo, justo e injusto,

25

vlido y no vlido, determina de acuerdo con sus concepciones lo que es legal para ella y lo que es en verdad vlido para todos, y no puede decirse, en este aspecto, que
una ciudad tenga ms sabidura que otra.
De esta forma, Protgoras considera e! Estado como la
fuente de la moral y de la ley, ya que, aunque cada ciudadano era libre de conservar su propia opinin, deba,
en su conducta, someterse a la voluntad comn que expresaban las leyes. De espritu democrtico, la filosofa poltica de Protgoras participaba tambin de otras formas
de rgimen poltico, con lo que resultaba bastante eclctica. Su importancia estriba en que expresaba una profunda
tendencia del nuevo espritu de la Ciudad: a partir de
este momento el hombre, en cuanto miembro de la comunidad cvica, se convierte en el centro de inters de
toda investigacin filosfica. Es cierto que e! triunfo
de la democracia en Atenas no es ajeno a este nuevo espritu, y a este respecto puede afirmarse que Protgoras
es el verdadero representante del humanismo de Pericles.
b) Los otros viejos sofistas, Prdico, Hipias y Gorgias,
tienen menor importancia. Prdico se nos presenta sobre
todo como un terico y un moralista. Lo que de l sabemos por Platn pone de manifiesto su importante contribucin a la definicin de las palabras utilizadas por la naciente ciencia poltica. Sobre Hipias de Elide slo conocemos los dos dilogos de Platn que llevan su nombre. No
parece un pensador demasiado importante, sino ms bien
un vanidoso preocupado por obtener el mayor dinero posible por sus lecciones y un buen maestro de elocuencia.
En lo que respecta a Gorgias de Leontinos, ms an que
Hipias, es el retrico por excelencia, que ha aprendido a
hacer juegos malabares con las palabras y que cuando

26

lleg a Atenas en e! ltimo cuarto de! siglo v, iba a reunir


a su alrededor a todos los jvenes ambiciosos de la
ciudad.
o) Sin embargo, en el ltimo cuarto de siglo iba a aparecer una nueva generacin de sofistas. En este momento las
condiciones de equilibrio logradas por la poltica de Pericles empezaban a mostrar repentinamente su precariedad.
La guerra del Peloponeso no haba sido la guerra corta y
decisiva que esperaba el gran estratega. Atenas, encerrada
tras sus muros, haba conocido al mismo tiempo que la
invasin de su territorio, la peste que haba diezmado su
poblacin. Pericles haba sido condenado y despus rehabilitado poco antes de morir, como una de las ltimas vctimas de la epidemia. Pero result muy difcil de asegurar
su sucesin. Fuera de Atenas, la miseria y el desorden provocados por la guerra motivaron una desgana general que
expresa muy bien la comedia de Aristfanes, La Paz, escrita poco antes de que la paz de N'icias (421) diera fin a la
primera parte de la guerra.
En este nuevo clima en el que la violencia !responde a la
violencia, el conflicto entre la Ley y la Naturaleza adquirir una nueva resonancia y llegar a conclusiones polticas
que no se podan suponer en un primer momento. Mientras que los sofistas de la generacin anterior eran profesores de retrica, que acudieron a Atenas a ensear, los
sofistas de finales de siglo suelen intervenir directamente
en la vida poltica, participando personalmente en las revoluciones oligrquicas que estallan en Atenas, y resultan
as ms ntimamente ligados a la crisis poltica.
El sofista Antifn, que vivi en la segunda mitad del siglo v, era autor de una obra titulada Sobre la verdad, de
la que nos han llegado numerosos fragmentos. Se nos
27

presenta fundamentalmente como el defensor de la ley de


la naturaleza, de la physis, frente a todo lo que es convencin. y as escribe: Es sumamente til comportarse justamente --es decir, de acuerdo con las leyes- cuando
existen testigos de la propia conducta, pero cuando no hay
ningn peligro de ser descubierto no hay necesidad de ser
justo. Las leyes son convenciones creadas por los hombres para regular sus relaciones: el castigo y la desgracia
son sus sanciones slo en el caso de que las transgresiones sean conocidas por los firmantes del pacto. Sin embargo, no ocurre lo mismo con las leyes naturales, que no
pueden ser transgredidas, ya que el derecho natural no
puede violarse sin grave riesgo. As, por ejemplo, la naturaleza ha hecho a todos los hombres iguales, ya que todos
se desarrollan, respiran y se reproducen del mismo modo_
Ante la naturaleza no existe ninguna diferencia entre griegos y brbaros. Es fcil comprender las consecuencias y
peligros que entraaba una actitud de este tipo, que se
opona al conformismo poltico de la poca, a lo que era
normalmente admitido por un griego del siglo v.
De Trasmaco de Calcedonia, otro sofista que estuvo toda
su vida en Atenas y fue familiar de Scrates, slo sabemos
lo que pensaba a travs de las palabras que Platn pone
en su boca en el libro I de La Repblica, y por un fragmento de carcter fundamentalmente retrico que nos ha
transmitido Dionisio de Halicarnaso. Aunque Platn haya
modificado en cierto modo el pensamiento de Trasmaco
y creado con distintos elementos el personaje de Calicles,
su oponente en el dilogo titulado Gorgias, uno y otro tie.
nen un fundamento en la realidad.
Trasmaco, como Antifn, parte de la idea de la superioridad de la ley de la naturaleza sobre la ley-convencin.

28

Pero lejos de sacar las mismas consecuencias polticas que


Antifn, es decir, lejos de afirmar la igualdad de todos
ante la Naturaleza, llega a una idea totalmente diferente'
para l, la ley natural es la ley de la jungla, es el dera:
cho del ms fuerte. El nomos, la ley-convencin, es por el
contrario aquello a travs de lo cual los dbiles tratan de
defenderse. La conclusin poltica surge espontneamente: el hombre fuerte, o el Estado fuerte, puede, sin transgredir la ley natural, prescindir de las nomoi, transgredirlas o ignorarlas. Esto es lo que afirma Caneles en Gorgias :
el hombre superior no debe tener para nada en cuenta a la
masa dbil e ignorante, y menos todava las leyes que emanan de sta. Segn lo cual el hombre ms feliz, el modelo
hacia el que debe tenderse es el tirano, el que, dueo absoluto del poder, se deja dominar por sus pasiones y trata
de satisfacerlas sin tener en cuenta para nada a los hombres y las leyes.
Cosa curiosa, esta ley del ms fuerte, sin embargo, no se
formula a un nivel poltico, solamente a travs de la apologa de la tirana de un hombre sobre una dudad. Puede
justificar asimismo la tirana de toda una ciudad. Y son
argumentos muy prximos a stos de Trasmaco o Calieles los que Tuccides pone en boca de los dirigentes de la
democracia ateniense para justificar la suerte reservada a
los habitantes de la pequea isla de Melas, que durante la
guerra del Peloponeso fueron duramente castigados por
haber tratado de escapar a la dominacin de Atenas. Para
Tucdides, fuertemente influido por los sofistas, los argumentos basados en la ley del ms fuerte pueden servir
tambin para justificar el imperialismo ateniense.
El resto de los sofistas de esta segunda generacin son
bastante menos conocidos. Pero todos afirmaban igual-

29

mente la superioridad de la Naturaleza sobre la Ley, aunque partiendo de las mismas premisas llegaran a conclusiones distintas. As, Alcidamas pona en tela de juicio la
legitimidad de la esclavitud: La Divinidad ha creado a
todos los hombres libres, la Naturaleza no crea ningn
esclavo, mientras que Licofrn, aunque reconoce la supremaca de la Naturaleza frente a la Ley, afirma que sta
constituye una garanta mutua de los derechos entre los
hombres y considera que la Ciudad surge en el momento
en que las leyes sustituyen al derecho natural, a consecuencia de un acuerdo mutuo, de un contrato entre sus
habitantes. Sin embargo, Licofrn vuelve a la naturaleza
demostrando que los dbiles se hacen fuertes unindose
-lo que justifica la democracia- y que e! poder que los
nobles pretenden ejercer en razn de su nacimiento es
una ficcin, pues el nacimiento no puede justificar ningn
derecho.
Un ltimo nombre merece ser destacado en esta generacin de sofistas y es e! de Critias. Era to de Platn y,
como l, perteneca a la aristocracia ateniense. No era, por
consiguiente, un sofista profesional, y sabemos que se
interesaba por la msica, que haba escrito diversas
obras dramticas destinadas al teatro y tratados filosficos y polticos. Poseemos varios fragmentos de sus obras,
e! ms importante procedente de una obra de teatro titulada Ssifo. Critias pone en boca de! principal protagonista un largo prrafo sobre la naturaleza del Estado y sobre
el papel de los dioses y de la religin, que es probablemente la crtica ms violenta formulada en la Antigedad
contra las creencias de los hombres.
Hubo un tiempo en que la vida. de los hombres era desordenada y controlada por la fuerza bruta, como la de los
30

animales salvajes. No haba entonces premio para el bueno ni castigo para e! malvado. Entonces los hombres concibieron la idea de establecer leyes como instrumento de
castigo, a fin de que ,la justicia fuera la nica norma de
vida y acabara con la violencia .. Si alguien la transgreda,
era castigado. Pero como las leyes castigaban solamente
los actos de violencia manifiesta, los hombres continuaron
cometiendo sus crmenes a escondidas. Un hombre sabio
y astuto descubri entonces una fuente de temor para los
mortales: que los perversos haban de esperar algo doloroso tambin por aquello que hacan, decan o pensaban
secretamente. As surgi la idea de la divinidad, de un
dios dotado de vida inmortal, que puede or todo lo que
se dice entre los hombres y tiene el poder de ver todo lo
que hacen.
y terminaba Critias:
ste fue, pues, el origen de la creencia en los dioses, as
como de la obediencia a las leyes.
Por consiguiente, Critias se nos presenta como un ateo
convencido y lamentamos no conocer mejor las restantes
obras de este hombre, extraordinario y sin escrpulos,
cuyo pensamiento resulta tan moderno. Critias, por otra
parte, no se conforma con enjuiciar los acontecimientos
polticos, sino que desempea un papel activo en los de
su ciudad. Adversario convencido y despectivo de la democracia, fue condenado al exilio y se refugia en Tesalia,
donde participa en revueltas cuyo des<trrollo no es muy fcil de seguir, pero que terminaron con el establecimiento
de la tirana en la principal ciudad de Tesalia, Feres. Vue!ve a Atenas, participa en el gobierno de los Treinta e implanta el terror en Atenas durante varios meses, creando
una verdadera dictadura, desarmando al pueblo, haciendo
31

detener y condenar a muerte a todos los demcratas que


no haban podido huir. Al igual que Trasmaco y Calides,
era partidario de laley del ms fuerte y de la totallibertad de! hombre superior. Logr deshacerse de aquellos
oligarcas moderados que, como Teramenes, no quisieron
seguirle hasta e! final. Pero su muerte en e! transcurso d~
un asalto realizado por los demcratas contra Atenas ongin la cada del rgimen oligrquico Y la democracia se
vio restablecida y consolidada durante tres cuartos de
siglo.
Critias se nos presenta como un personaje curioso, ambiguo, lleno de contradicciones. Pero sus contradicciones
eran las mismas de la democracia griega, conformista e
igualitaria, que poco despus de la cada de los Treinta
iba a causar la muerte de quien en los dilogos de Platn
aparece como el principal adversario de los sofistas, Scrates. Mas antes de estudiar al hombre que desempe
un papel fundamental en la elaboracin de las doctrinas
polticas griegas, debemos citar todava dos obras que ocupan un importante lugar en la historia de las doctrinas polticas de finales del siglo v y que nos han llegado con
nombres supuestos.
Una es un fragmento importante hallado entre las obras
del matemtico Jmblico, de donde recibe e! nombre de
Anonymus Iamblichi, con e! que se designa a su autor. La
otra es un panfleto sobre la Repblica de los atenienses,
que figura entre las obras de Jenofonte, pero cuyo autor
es un oligarca ateniense de finales del siglo v.
El autor de! primer texto parece ,un hombre realista y
prctico. No trata de demostrar que la justicia debe ser
estimada por ella misma y no por las ventajas que reporta. Por el contrario, aconseja que se trate de adquirir una

32

buena reputacin, el hbito de la palabra, el hacerse til


a las personas influyentes, obedecer a las leyes. Alaba la
paz y ~I orden, sumamente beneficiosos para quienes poseen bIenes, pero no menos tiles para los pobres, ya que
la caridad y la ayuda mutua slo se imponen en una comunidad que respeta la Ley. Pues es el desprecio al nomos
lo que produce tiranos.
Vemos aqu la expresin de una moral prctica, casi podramos decir burguesa, que traduce ciertas transformaciones de la sociedad ateniense y que se desarrollar en el
siglo IV en los escritos de Jenofonte y sobre todo de 1scrates.
El autor de la Repblica de los atenienses, a quien los historiadores ingleses llaman el viejo oligarca se entrega a
una crtica violenta y hostil de la democracia ateniense
demostrando que la lgica interna del sistema justificab~
tanto la libertad que se conceda a los esclavos como la
anarqua general, la promocin de los mediocres y un imperialismo que se iba afirmando cada vez ms brutalmente.
As pues, la sofstica, este pensamiento mltiple, se nos
presenta como uno de los momentos ms interesantes de
la historia del pensamiento poltico griego y del pensamiento poltico en general. Todos los temas esenciales se
abordan ya y lo nico que lamentamos es no conocer mejor a los autores y, de este modo, defonnar quiz su pensamiento. Por otra parte, este gran movimiento ideolgico
coincide con un momento especialmente trgico de la historia de Atenas: el de la guerra del Peloponeso, la desaparicin de los valores tradicionales, la prdida de confianza
en el rgimen, la ruptura del equilibrio en el que se basaba
el podero de Atenas. Sin embargo, un hombre, ante el es33

pectculo de los males que asolaban la Ciudad, se refugia


en el mundo de las ideas y en la bsqueda de una tica
personal, sin dejar de vivir en su mundo ni de cumplir sus
deberes cvicos. Influira enormemente sobre toda la generacin que sigui a su muerte en el paso de un siglo
a otro; alejara de la actividad poltica a los espritus ms
brillantes, confiriendo as al pensamiento griego nuevos
caracteres y desarrollos.
2.

Scrates.

Muy pocos hombres han tenido sobre sus semejantes, Y


especialmente sobre los hombres polticos, una influencia
semejante a la de Scrates. Un gran nmero de sus auditores, atenienses o extranjeros, desempearon un importante papel poltico, como Critias, Alcibades, Lisias, etc.,
y su accin estuvo necesariamente influida por Scrates.
Pero, al mismo tiempo, y dado que Scrates no nos ha
dejado nada escrito, es difcil apreciar esta influencia de
forma concreta, valorar lo que legtimamente le pertenece y lo que sus discpulos o .enemigos le han atribuido
para apoyar sus propias demostraciones.
Entre los discpulos de Scrates que se convirtieron en
portadores de sus palabras, debemos destacar dos, Platn y Jenofonte, ya que su obra est indiscutiblemente dominada por la enseanza que recibieron de un maestro
cuya memoria tratan de honrar y defender. Sin embargo,
entre estos dos hombres que han honrado y admirado a
Scrates de igual modo existen grandes diferencias: por
un lado nos hallamos con el aristcrata notablemente inteligente, fino, sensible, cuya importancia en la historia
del pensamiento humano es excepcional y que ha termina34

do po~ super~r ampl!amente a su maestro; por el otro, el


burgues atemense, lIgeramente conformista, interesndose ms, quiz, por la vida poltica, ms hombre de accin
tambin, cuyo pensamiento es infinitamente menos rico y
profundo, pero que para elliistoriador ofrece la ventaja de
presentar con claridad de expresin los problemas de sus
contemporneos.
Cul de estos dos personajes nos ha transmitido la verdadera personalidad de Scrates? Se trata de un problema
casi irresoluble y que ha provocado ya grandes controversias. Por ser infinitamente ms atractivo, nos vemos tentados a preferir el Scrates de Platn, que explica mejor
la influencia que el filsofo tuvo sobre la juventud ateniense. Pero si el Scrates de los primeros dilogos platnicos se halla, quiz, muy prximo a su modelo, no puede
decirse lo mismo a partir de La Repblica, cuando el pensamiento de su ilustre discpulo empieza a expresarse con
todo su vigor y originalidad. Mientras que J enofonte, cuyo
pensamiento es ms endeble, menos personal tambin, sin
duda alguna permanece ms fiel a la enseanza del
maestro cuando le hace hablar.
Si resulta extraordinariamente difcil determinar el verdadero pensamiento de Scrates, l, en cambio, como persona) se perfila perfectamente a partir de la confrontacin de distintos testimonios de la poca. Sus orgenes
modestos, su fealdad, su desprecio por la riqueza, el carcter asombroso de sus dichos, eran fenmenos de todos
conocidos. Casado, padre de familia, no desempeaba aparentemente ningn oficio que le permitiera vivir, aunque
l mismo afirma haber aprendido de su padre el oficio de
albail. No parece tampoco haber desempeado puestos
oficiales, salvo el de prtane, al que todo ateniense tena

35

derecho al menos una vez en su vida. Pero l mismo afirma que cumpla escrupulosamente sus deberes de ciudadano. Tena como auditores a los jvenes ms brillantes
de Atenas y no despreciaba sus homenajes. Pero frecuentaba tambin a los artesanos y pretenda contar entre
sus amistades a las ms famosas cortesanas.
Su mtodo de interrogacin -la mayutica- haba impresionado enormemente a sus discpulos, hasta el punto
de que cuando le hacan aparecer en escena era siempre
en el marco de un dilogo entre dos -o ms- personajes,
con el fin de que la discusin terminara siempre con el
triunfo de Scrates. Sus palabras trataban todos los temas
que apasionaban entonces a los espritus ilustres, y entre
ellos los problemas polticos, los problemas de la Ciudad.
Es posible, a partir de los dilogos de Platn y los de Jenofonte, exponer una doctrina poltica socrtica? Tampoco esta vez la respuesta resulta fcil. Es bastante probable, por ejemplo, que Scrates no experimentara hacia el
pueblo el desprecio que le atribuye Platn. Pero no era
tampoco partidario de la democracia, en la medida en que
confiaba todas las cuestiones importantes a una masa ignorante. A este respecto, toda forma de rgimen poltico
que no descansara en una exacta apreciacin de lo Justo y
lo Injusto le pareca nefasta. De ah su comportamiento a
raz del proceso incoado a los generales vencedores en Arginusas, acusados de no haberse preocupado de los muertos y nufragos en el transcurso de la batalla: Scrates,
que era en aquel momento prtano, se neg a someter a
votacin el decreto que, pasando por encima de las disposiciones legales, exiga la muerte para los acusados. De
aqu tambin su actitud durante la tirana de los Treinta,
de la que Critias, su amigo y discpulo, era el jefe: Scra-

36

tes se neg a secundar las medidas legales decretadas por


los oligarcas dueos de Atenas.
En efecto, aunque se situaba dentro de la tradicin de los
sofistas en lo que respecta al carcter relativo de las leyes
humanas, rechazaba las conclusiones que sacaban algunos
de stos sobre el derecho del ms fuerte y la posibilidad de pasar por encima de las leyes de la Ciudad, y esto
porque crea en una nocin ideal de lo Justo y de lo Injusto, cuyo conocimiento le pareca el fin ltimo hacia el
que deba tender el hombre poltico. De ah sus violentas
crticas contra todos aqullos, tiranos o demagogos, que
cometan injusticia, y su sumisin a las leyes de la Ciudad en la que haba nacido y haba querido vivir. Es evidente que es su pensamiento real el que se expresa en la
clebre Prosopopeya de las Leyes de Critn, que esgrime
frente a aqullos de sus discpulos que pretendian ayudarle a huir para escapar a la condena pronunciada contra l por los jueces atenienses. Desde este punto de vista el pensamiento de Scrates se presenta fundamentalmente como una moral poltica. No es una determinada
forma de rgimen o una determinada institucin las que
hacen una Ciudad justa, sino el uso que de ellas se hace
de acuerdo con la Justicia ideal.
Todava se plantea un ltimo problema: si el pensamiento
de Scrates sobre los problemas de la Ciudad se formula
a un nivel ms moral que poltico, cmo explicar su proceso a raz de la restauracin democrtica que sigui a la
cada de los Treinta y a pesar de la amnista que haba
constituido la condicin de esta restauracin?
Caben dos interpretaciones, teniendo en cuenta las acusaciones que se formularon contra el filsofo: corrupcin de
.la juventud y desprecio de los dioses de la Ciudad. La pri37

mera es estrictamente poltica: la democracia restaurada


pretenda deshacerse del maestro de critias y Alcibades.
De esta forma se explicara el carcter de hostilidad a la
democracia de la obra de sus dos principales discpulos,
Platn y J enofonte, el primero de los cuales renunci a
toda vida poltica, mientras que el segundo, cinco aos
despus de la muerte de su maestro, luchaba en las filas
de los enemigos de la patria.
Pero la interpretacin puede no ser simplemente poltica
y la condena de Scrates explicarse por razones morales.
La democracia era, naturalmente, conformista. Ya en
tiempos de Pericles, algunos de los que formaban parte
del crculo de amigos del gran estratega haban sido acusados y condenados por haber hecho profesin de atesmo. Y la principal acusacin formulada contra Scrates
era la de haber despreciado a los dioses de la Ciudad. La
democracia desconfiaba de todos aquellos que, bajo pretexto de la Ubertad de pensamiento, ponan en peligro el
orden establecido en la Ciudad, que era tanto moral y religioso como poltico. En cualquier caso, al igual que el
contenido de la filosofa de Scrates, su trgica muerte
iba a tener importantes consecuencias sobre el pensamiento poltico del siglo IV.
3.

Las repercusiones de la revolucin sofista.

Si el personaje de Scrates constituye una especie de


excepcin en la historia de la revolucin sofista, esta ltima no ha dejado de ejercer una extraordinaria influencia
sobre los contemporneos, que se hace patente tanto en el
teatro como en las obras de los historiadores.
En efecto, las discusiones polticas constituyen un punto
38

olave en todo el teatro de Eurpides, contemporneo de


los disoi logoi de un escritor annimo, que oponan argumentos dobles a todos los problemas tratados por los sofistas y por Scrates (lo Verdadero y lo Falso, lo Justo y lo
Injusto, etc.). En Las Fenicias, las alternativas son el absolutismo -la tirana- y la igualdad -la democracia-o
La tirana es, por supuesto, lo primero que se rechaza, y
para justificar la igualdad el poeta se basa, curiosamente,
en la doctrina de la physis. En Las Suplicantes Aithra, madre de Teseo, da consejos a su hijo sobre la forma de gobernar y, especialmente, sobre los peligros que se corren
cuando no se respetan las leyes:
Lo que evita que las ciudades de los hombres se dividan
en dos es la perfecta observancia de las leyes por cada
individuo (1).
Es interesante recordar tambin la verdadera profesin
de fe democrtica puesta en boca de Teseo:
No busques tirano aqu; la Ciudad no est gobernada
por un hombre, es libre. El pueblo es soberano, cada ao
tenemos un caudillo por riguroso turno. El rico no posee
privilegios especiales, el pobre es su igual (2).
Vemos, pues, cmo en este momento se desarrolla Una especie de doctrina democrtica cuyos principios se iban
formulando cada vez ms olaramente.
Pero este contexto general de discusiones apasionadas sobre los problemas polticos resulta todava ms evidente
en la obra de Tucdides y explica su carcter de originalidad frente a la de Herodoto. Evidentemente, Tucdides
aborda la historia contempornea con un conocimiento
(1) Verso 312-313.
. (2) Verso 404406.

39

ms extenso, pero, sobre todo, un espritu ms critico y


racionalista que el de su predecesor. Su obra es fundamentalmente un relato histrico, no una exposicin de
doctrinas polticas, aunque introduce en su relato discursos y discusiones a travs de los cuales captamos el
pensamiento poltico de los dirigentes de la democracia
ateniense al mismo tiempo que el del mismo autor: cuando Tucdides hace hablar a su hroe Perides, no sabemos
si se trata del pensamiento del historiador o del pensamiento del jefe poltico.
En la oracin fnebre pronunciada por Perides en honor de los que haban muerto durante el primer ao de
guerra es donde ms claramente se expresa el ideal democrtico basado en un doble principio de igualdad y de
libertad, pero una igualdad que tiene en cuenta el mrito
y la educacin, una libertad que va acompaada del respeto a las leyes:
En cuanto al nmero, como las cosas dependen no de la
minora, sino de la mayora, nuestro rgimen poltico es
una democracia. Se trata de lo que posee cada uno? La
leyes igual para todos en sus litigios privados, mientras
que en lo que a los ttulos respecta, si en algn dominio se
manifiestan, no es la pertenencia a una categora, sino los
mritos los que permiten acceder a los honores; por el
contrario, la pobreza no hace que un hombre, si es capaz
de ser til al Estado, se vea impedido por la humildad de
su situacin. Practicamos la libertad, no slo en nuestra
conducta poltica sino en todo lo que puede ser motivo de
sospecha recproca en la vida cotidiana: no mostramos
enfado hacia nuestros semejantes si actan a su antojo, ni
recurrimos a vejaciones que, aunque sin causar dao, puedan resultar hirientes. A pesar de esta tolerancia que rige
40

nuestras relaciones privadas, en el dominio pblico, el


temor nos impide fundamentalmente ejecutar un acto ilegal, ya que hacemos caso a los magistrados que se van sucediendo y a las leyes, sobre todo a aqullas que ofrecen
ayuda a las vctimas de la injusticia, o que, sin ser ,leyes
escritas, tienen como sancin el oprobio manifiesto (l).
Si Atenas tiene derecho a mandar sobre los griegos, a ser
su hegemon, es porque lo merece. Pero del mismo modo
que un verdadero jefe debe respetar las leyes, as tambin
la Ciudad hegemon debe obrar bien con respecto a sus
sbditos, constituir para ellos un modelo ms que un
maestro. Y termina Pericles:
En resumen, me atrevera a decir que nuestra Ciudad, en
su conjunto, constituye una viva leccin para toda Grecia (2).
Tucdides, sin embargo, no se hubiera mostrado fiel a sus
principios y a la educacin sofista que haba recibido, si
slo hubiera presentado el pensamiento de Pericles, si no
hubiera dado tambin la palabra a quienes tenan de la
democracia una concepcin diferente a la suya. As por
todo ello, el discurso de Atengoras a los siracusanos contiene una apologa de la democracia bastante semejante
an a la de Pericles, aunque se exprese en trminos ms
vilentos:
Se me dir que la democracia no satisface ni la inteligencia ni ,la equidad, y que los que tienen dinero son tambin mejores para mejor ejercer el poder. Pero yo afirmo, en primer lugar, que la palabra del pueblo designa
una totalidad, mientras que la de la oligarqua una parte
(1) TUCDIDES: El epitafio de Pericles,
. (2) Ibidem, Il. 41.

n,

37.

41

solamente, y, en segundo lugar, que si los ricos son los


mejores para dirigir las finanzas, es tarea de la inteligencia el dar los consejos ms prudentes, y de la mayora el
decidir lo ms conveniente, despus de haberse Hustrado ;
y que estos tres elementos ocupan indistintamente, cada
uno en particular y los tres juntos, idntico lugar en una
democracia (1).
La justificacin del imperialismo ateniense por los sucesores de Perioles se nos presenta como una apologa sin
matices de la tirana ejercida por Atenas sobre sus aliados. As en el clebre discurso qe Clen a propsito de lo
ocurrido en Mitilene, Tucdides pone en boca del hombre
que entonces diriga los destinos de Atenas:
Acostumbrados en vuestras relaciones diarias a una confianza y una seguridad recprocas, mostris las mismas
disposiciones hacia vuestros aliados; y cuando sus palabras o la conmiseracin os han hecho cometer alguna falta, no pensis que vuestra debilidad entraa un peligro
para vosotros, sin merecer ningn reconocimiento por su
parte. Olvidis que vuestra dominacin es una verdadera
tirana impuesta a hombres malintencionados, que slo
obedecen en contra de su voluntad, que no \lS conceden
ningn tipo de concesiones, onerosos para vosotros, q,:e
les dominis, pero que se someten menos por deferencIa
que por necesidad (2).
Con lo que coincide, unos aos ms tarde, el discurso de
Eufemo al pueblo de Camarina, en Sicilia:
De forma que no haremos frases ni diremos que es razonable que nosotros ejerzamos esta dominacin, por haber
(1) bidem, VI, 39.
(2) I1I, 37.

42

aniquilado a los brbaros, o por haber procurado, afrontando el peligro, la libertad de determinados pueblos principalmente la de todos los griegos y la nuestra en primer
lugar: no se puede evitar el deseo de garantizar la propia
salvacin de la manera ms apropiada. Pues bien, si hoy
estamos en Sicilia, es tambin por nuestra propia seguridad ... (1).
El tema de las relaciones entre ciudades volveremos a encontrarlo a lo largo de la obra del historiador, en los discursos de Alcibades, de Nicias, o del siracusano Hermcrates, en el clebre dilogo de Melas, Es la primera vez
en la historia del pensamiento poltico que al problema de
la naturaleza del Estado y de las relaciones entre gobernantes y gobernados se une el de las relaciones internacionales, las relaciones entre las ciudades, problema al que la
guerra ha dado actualidad y que se convertir en uno de
los grandes temas de la literatura poltica del siglo IV.
Esto nos muestra el gran inters de la obra de Tucdides
que, totaJmente impregnada de las discusiones que animaban entonces los crculos polticos, las querellas internas o internacionales, iban a suministrar a los escritores
posteriores temas de reflexin y ejemplos, al mismo tiempo que la historia se converta en un instrumento para la
comprensin del pasado, del presente y del futuro.
Observamos tambin ,la extraordinaria riqueza del pensamiento griego a finales del siglo v. No puede dejar de impresionarnos su carcter abstracto y, al mismo tiempo,
sus estrechos lazos con la realidad contempornea. En
efecto, este perodo seala un cambio esencial en la historia de las ciudades griegas, y determinara la nueva
del pensamiento poltico del siglo IV.
43

3 El desarrollo del pensamiento


poltico en el siglo IV
El siglo IV es el gran siglo del pensamiento politico griego,
el que ha visto nacer las doctrinas ms ricas en todo tipo
de derivaciones.
Aunque en este pensamiento poltico se manifiesta la supervivencia de muchos de los temas que se debatan en el
perodo anterior, sobre todo el de las relaciones entre
Naturaleza y Ley, sin embargo, las doctrinas polticas que
se formulan en el siglo IV presentan una gran originalidad
con respecto a las del siglo anterior, y esto se debe a dos
razones: primeramente, junto a los ms abstractos razonamientos sobre la forma de politeia se planteaban preocupaciones econmicas y sociales; en segundo lugar, al
agravarse los desrdenes polticos, se desarrolla una nueva corriente de pensamiento, que cree hallar la solucin a
dichos desrdenes poniendo de nuevo en manos de un jefe
predestinado la autoridad absoluta, lo cual anuncia ya la
ideologa que triunfar con las monarquas helensticas.
Estas nuevas caractersticas estn en estrecha relacin
con la crisis que atraviesa por aquel entonces el mundo
griego y que conviene definir antes de considerar las soluciones propuestas por los tericos para hacerle frente.
I.

l.a crisis general del mundo griego en el siglo IV (1)

En efecto, el mundo griego en el siglo IV se caracteriza por


una grave crisis, que se presenta fundamentalmente como
e! resultado del gran conflicto que ha enfrentado a las ciudades griegas entre los aos 431 y 404.
(1) Este problema ha sido ya estudiado en La fin de la dmocratie
athnienne (Pars, P.U.F., 1962). Aqu nos limitaremos a exponer las
grandes lneas de las conclusiones enunciadas en la obra citada.

44

1. La crisis econmica y social.


Es sobre todo una crisis agraria, ya que la guerra ha
supuesto la devastacin de los campos y las huertas, y la
reconstruccin de los viedos y olivares es larga y difcil
cuando termina la guerra, tanto ms larga y difcil cuanto
que e! estado de guerra sigue asolando el mundo griego de
fonua casi permanente a lo largo de todo e! siglo. La consecuencia de este estado de cosas es que numerosas tierras son abandonadas por sus propietarios, o se dejan
como terreno yermo, ya que el endeudarse para poner de
nuevo las tierras en condicin de cultivo se consideraba
como un hecho excepcional. La miseria del pequeo campesinado se presenta como un fenmeno ampliamente extendido en el mundo griego, incluso en Atenas, donde se
sigue disponiendo, sin embargo, de un capital econmico
considerable. No podemos pasar por alto aqu el testimo
nio de Aristfanes sobre la miseria de los pequeos campesinos atenienses a comienzos de! siglo IV, tal como queda patente en sus ltimas comedias, La Asamblea de las
mujeres y, sobre todo, ploutos.
Pero esta miseria general no lleva en todas partes a los
mismos resultados: en Atenas, la poblacin rural empobrecida va a aumentar las filas de la poblacin urbana y
vive de miserables salarios y, sobre todo, de las diferentes
indemnizaciones concedidas por la Ciudad. En otras zo
nas, sobre todo en las ciudades oligrquicas, .]a agitacin
es ms violenta y surgen de nuevo las viejas consignas de
abolicin de las deudas y distribucin de las tierras, al
mismo tiempo que el alistamiento con los mercenarios
suministra la solucin ms fcil e inmediata a la miseria,
en la medida en que las circunstancias lo permiten.
45
a)

b) Sin embargo, la cnsls agraria se ve agravada en las


grandes ciudades mercantiles, y en particular en Atenas,
por una crisis econmica ms general, que se caracteriza
a la vez por la disminucin de la produccin y del comercio. Tambin en este caso hemos de remitirnos al
ejemplo ateniense, porque es el mejor conocido y al
que casi siempre se aplican los razonamientos de los
tericos polticos. A este respecto es especialmente importante una obra como los Poroi de Jenofonte. Constituye un testimonio tanto de que la explotacin de las
minas en Atenas sufre una importante disminucin con
respecto al perodo anterior, como de que los comerciantes extranjeros no son ya tan numerosos en el Pireo, razn por la cual disminuyen los ingresos de la ciudad. Sabemos adems que la industria cermica ha perdido la importancia que tena todava en el siglo v y pleitos
y decretos constituyen un elocuente testimonio sobre las
dificultades en que se halla Atenas para aprovisionarse de
trigo, especialmente en la segunda mitad del siglo.
Las razones de esta crisis son mltiples y no es ste ellugar de estudiadas a fondo: las guerras incesantes, la
inseguridad de los mares, la prdida de la hegemona sobre el mar Egeo, son razones a tener en cuenta. Pero tampoco hay que olvidar el desarrollo en las fronteras del
mundo griego de nuevas civilizaciones en regiones hasta
entonces tradicionalmente clientes de Grecia.
c) En cualquier caso las consecuencias de esta crisis se
traducen en una profunda transfonnacin de las relaciones sociales y en la ruptura del equilibrio que haba pennitido el brillante desarrollo de la civilizacin ateniense -y
griega, en general- durante el siglo v. Se observa, por
una parte, un aumento de la riqueza de personas que es-

46

peculan con la tierra o explotan las dificultades econmi


cas de los comerciantes y annadores y, por otra parte,
un agravarse la miseria de la mayora, cuyo descontento
se traduce por todas partes en una agitacin poltica
que levanta a los pobres contra los ricos y en una crisis
general que afecta al funcionamiento de las instituciones polticas tradicionales.

2.

La crisis poltica.

Se presenta como una consecuencia directa de esta crisis


social, pero reviste distintas formas en Atenas, en Esparta y dems ciudades del mundo griego.
En Atenas la crisis tiene un carcter especial, a causa de
la naturaleza del rgimen que, no debemos olvidarlo, no se
vio realmente amenazado y subsisti hasta la victoria de
Antipter en el 322. En efecto, la multiplicacin de los
procesos, el enorme peso de las cargas que gravan sobre
los ricos para garantizar el funcionamiento de las institudon"s y el pago de los diferentes miszoi (confiscaciones,
liturgias de diversas clases) traen consigo el desapego de
los ricos con respecto a la democracia belicista. Se observa tambin un desapego de los pobres, ms preocupados
por asegurar su subsistencia cotidiana que por participar
en la vida de la ciudad, como lo demuestra la creacin del
miszos ecclesiasticos a comienzos de siglo.
A causa de esto toda la vida poltica se ve alterada; se
crean partidos que unen a estrategas y oradores. Los primeros, utilizando un ejrcito formado en gran parte por
soldados mercenarios, tienden cada vez ms a convertirse
en militares profesionales, mientras que los segundos
arrastran con la magia de sus palabras a una masa cada

47

vez menos dcil y responsable, dispuesta a abandonar a


quienes ha seguido con entusiasmo si el xito no corona
sus empresas. Los dirigentes de la democracia consideran
la guerra y la poltica imperialista como los nicos medios
para mantener el rgimen y procurar los recursos indispensables para su buen funcionamiento. Pero la guerra de
mercenarios cuesta cara, el dinero escasea y hay que sacarlo de donde lo hay, es decir, de los 'ricos, que de esta
forma se van alejando cada vez ms. De ah el debilitamiento de la ciudad en un momento en que necesitara
aunar todas sus energas para hacer frente al peligro macednico.
En otros lugares la agitacin poltica va generalmente
acompaada de revoluciones brutales y sangrientas, como
ocurre en Argos, por ejemplo. Estas revoluciones, en ocasiones, estn originadas por los tiranos, caudillos de los
mercenarios que se aprovechan de la agitacin para hacerse con el poder, presentando ante sus partidarios el espejismo de ,la abolicin de las deudas o una nueva distribucin de las tierras, y no vacilando, con tal de vencer a sus
adversarios, en liberar esclavos: ste es e! caso de Denis
en Siracusa, de Eufrn en Sicin y Clearco en Heraclea.
La lucha cmtra la subversin interior constituye e! ncleo
central de las preocupaciones del estratega Eneas de Estinfalo, que en los aos 60 escribe un tratado Sobre la defensa de las ciudades. La misma Esparta, aunque se vanagloriaba de la estabilidad de sus instituciones, no puede
escapar al peligro, ya que, a comienzos del siglo, la conjura de Cinadn amenaza por un momento la paz interior.
y a comienzos de! siglo siguiente son los mismos reyes los
que se erigirn en defensores del programa revolucionario.
48

Ante estos peligros, es fcil comprender la inquietud de


los escritores polticos y de los pensadores que, descubriendo por primera vez el nexo entre el desequilibrio social y el desequilibrio poltico, deben estudiar los remedios adecuados para terminar con uno y otro. Sealemos inmediatamente que se trata la mayora de las veces de teoras abstractas, que no desembocan en un programa de accin preciso. Los escritores del siglo IV ms
bien constatan y sugieren que proponen, y ninguno tiene
una actividad poltica directa. Pero sus obras son el testimonio de un clima general y constituyen el reflejo de preocupaciones que deban compartir la mayor parte de sus
lectol'es y de sus auditores. Cuatro nombres merecen citarse entre todos aquellos que construyeron en cierto
modo teoras polticas: Platn, Jenofonte, Iscrates y
Aristteles.
Platn y Jenofonte son ambos discpulos de Scrates,
pero dan muestras de una originalidad propia con respecto al maestro, cuyas palabras pretenden transcribir
fielmente. El primero, filsofo y aristcrata, a raz de la
muerte de Scrates, se aleja voluntariamente de la vida
poltica ateniense. Antes de aplicar sus desgraciadas experiencias sicilianas no se le ocurrir ,la idea de pasar del
campo de la teora al de la prctica. El segundo, hombre
de guerra al mismo tiempo que escritor poltico, historiador e incluso economista, pasa la mayor parte de su vida
en el exilio. De inteligencia media, sin dotes excesivas, no
por ello deja de aportar un importante testimonio sobre
la evolucin de las doctrinas polticas del siglo IV.
Iscrates, profesor de retrica, maestro de elocuencia de
gran renombre, que atrae a los jvenes de las ms importantes familias de Atenas y de otras ciudades, se nos pre49

senta como el verdadero articulista de la poca, cuya


obra evoluciona en estrecha relacin con los acontecimientos polticos, una especie de periodista clarividente y lcido, pero tambin burgus conformista, cuyas reacciones
son las de toda una clase de la sociedad ateniense.
y por ltimo, Aristteles, filsofo, historiador, sabio, retrico, cuya inmensa obra pone de manifiesto las tran~for
maciones que se van realizando en e! transcurso de! siglo.
Discpulo de Platn, se aleja de l bastante rpidamente y encarna e! ideal que ser el de la poca helenstica en
las ciudades griegas, reducidas a no ser ms que simples
ciudades de horizontes limitados: un ideal de paz social
basado en la supremaca de una burguesa media.
Entre estos cuatro hombres existen dos rasgos comunes:
todos son atenienses o -como es el caso de Aristteleshan decidido vivir en Atenas; todos consideran, pues, los
fenmenos desde el punto de vista un poco particular de
sus relaciones con la democracia ateniense. Al mismo
tiempo todos son igualmente hostiles a esta democracia,
bien por principio, bien porque la democracia extremista
les molesta o los indigna. De ah un cierto enfoque de sus
obras, que no hay que perder de vista cuando se emprenda
el estudio de sus teoras sociales y polticas.

n.

Los tericos del siglo IV ante la crisis social

El problema de la injusta distribucin de las riquezas y


de la desaparicin de la dase media campesina es considerado por los tericos del siglo IV como el problema fundamental, aqul que da origen a todos los dems. Para resolverlo se proponen diferentes soluciones que, simplificando, podemos incluir en tres apartados:
50

1.

Las teoras {{comunistas.

Pretenden suprimir en toda o en parte de la poblacin la


libre disposicin de la tierra y de los frutos que produce,
hacer de esta tierra y de los instrumentos de cultivo (hombres, animales, herramientas) el patrimonio comn de la
totalidad de los ciudadanos y por otra parte, en ciertos
casos, intentar tambin una distribucin equitativa de los
frutos.
No cabe duda de que en todas estas elaboraciones subyace
e! ejemplo espartano. No es ste e! momento de volver a
un problema sobre el que no se ponen de acuerdo los autores modernos, como tampoco se pusieron los antiguos.
Pero es evidente que todava a comienzos de! siglo IV, aunque no pueda decirse lo mismo medio siglo ms tarde,
e! rgimen espartano se caracteriza por su matiz comunitaro, ligado al hecho de que, al menos en teora, en Esparta la tierra era propiedad de la comunidad de los Homoioi, de los Iguales, lo que iba acompaado de normas
de vida austera a las que ningn espartano poda escapar
y que hallaban su smbolo en las syssitia, las comidas que
se hacan en comn en torno a la tradicional salsa negra. Este comunismo espartano tena como consecuencia
la existencia de una clase de hombres de condicin inferior, los ilotas, que cultivaban los cleroi, lotes de tierra de
los Iguales, quienes hasta los 60 aos tenan que consagrarse exclusivamente a su vida militar y a los ejercicios
fsicos. Es cierto que no es fcil distinguir entre lo que es
realidad y lo que un historiador ha llamado e! espejismo
espartano en las descripciones que nos han dejado los
antiguos del rgimen de Esparta. Sin embargo, es cierto
que el ejemplo espartano no debe perderse de vista si se
51

quiere comprender las teoras formuladas en el siglo IV


por algunos escritores polticos. Desgraciadamente no poseemos ningn medio seguro de medir la importancia de
estas teoras comunistas dentro del pensamiento poltico
griego. Un solo testimonio, aunque de gran importancia,
nos demuestra por lo menos que no eran desconocidas
para las masas populares: una de las ltimas comedias de
Aristfanes, La Asamblea de las mujeres, las convierte en
blanco de sus flechas. Se ha dicho que La Asamblea de las
mujeres constituye una respuesta a La Repblica de Platn. Es posible, aunque esto plantee numerosos problemas
de fechas. Pero no comprendemos, sin embargo, por qu
Aristfanes ha llevado a la escena un tema de este tipo, si
slo se trataba de responder a una obra accesible nicamente para un reducido nmero de personas. Es cierto
que el tema se prestaba a todo tipo de exageracin cmica, y Aristfanes no se ahorr ninguno. Pero para hacer
rer a sus espectadores era necesario que tratara temas
conocidos, teoras de las que se hablaba en Atenas.
Cules eran estas teoras? Mucho ms tarde, abordando
en La Poltica, en el libro II, el examen de las constituciones que consideraba mejores, Aristteles cita con Platn a
Faleas de Calcedonia y a Hipdamo de Mileto. En realidad parece difcil hacer de la politeia de Faleas de Calcedonia, que ignoramos adems quin fue, un prototipo de
las politeiai comunistas. Todo lo ms preconizaba una
igualdad de la propiedad, ya que la tierra se distribua en
lotes iguales e inalienables. Pero igualdad no quiere decir
comunidad de bienes. Para Hipdamo de Mileto, clebre
arquitecto y urbanista, que elabor los planos del Pireo y
de la colonia panhelnica de Zourioi, el problema es ms
complejo:

52

Proyectaba, nos dice Aristteles, una Ciudad compuesta


por diez mil ciudadanos y dividida en tres clases: una de
artesanos, la otra de campesinos y la tercera de defensores armados. Dividi tambin la tierra en tres partes, una
sagrada, la otra pblica y la tercera privada; sagrada
aqulla cuyos ingresos deban subvenir a las necesidades
del culto tradicional de los dioses; pblica aqulla de cuyos productos haban de vivir los defensores; privada la
de los campesinos (1).
As las dos terceras partes del territorio de ,la Ciudad de
Hipdamo no eran de propiedad privada, pero no ocurra
lo mismo con una tercera parte, y Aristteles no deja de
sealar el inconveniente que supone el permitir la coexistencia de dos formas de propiedad tan diferentes. Por otra
parte,. slo llevan una vida comunitaria los guerreros, que
constItuyen una de las tres clases de la Ciudad, y las otras
dos pueden vivir como quieran.
Es evidente que el comunismo de Hipdamo, el excntrico que escandalizaba a los atenienses por los cuidados
que dedicaba a su abundante cabellera y por la sencillez
excesivamente estudiada de sus vestidos, ha podido inspirar el comunismo platnico. Pero ste resulta mucho ms
riguroso, ms completo. En efecto, Platn suprime toda
forma de propiedad, individual o colectiva, sobre la tieHa. Los guardianes y ayudantes no poseern nada en propiedad. Se beneficiarn del trabajo de los labradores que
proveern a todas sus necesidades. Por supuesto, se trata
de una elaboracin ideal que responde ms a las concepciones ticas del filsofo que a una verdadera opcin pol(1) A~ISr6TELE~: La Pol~tica, II~ 1267 b{ pg. 47 de la versin espaola
de Juhn MarIas y Mana ArauJo, InstItuto de Estudios Polticos M.. drid, 1951.
'

53

tica. Platn ha demostrado que la propiedad que surge del


amor a la riqueza es un mal: esto entraa necesariamente la condena de toda forma de propiedad. La negacin
de la propiedad privada lleva a la colectivizacin de las
mujeres y los nios, estableciendo para estos ltimos una
educacin comunitaria, dirigida por la Ciudad, que evidentemente se inspira en el ejemplo espartano. Al describir
esta Ciudad ideal, pens Platn en su posible realizacin? Tenemos nuestras dudas al respecto. Todo lo ms la
conceba como un modelo del que los hombres se haban
alejado cada vez ms. Su comunismo era de raz aristocrtica. Era el ideal de vida propuesto a una comunidad
de sabios y filsofos. A este respecto ha podido hablarse,
a propsito de La Repblica, de una posible influencia de
las doctrinas pitagricas. Aristteles, ms cercano a la rea
lidad que su maestro, ha formulado una crtica contra las
teoras que le parecan humanamente irrealizables, aplicando argumentos tradicionales que los hombres han utilizado siempre en el transcurso de los siglos para justificar la propiedad privada. Pero, aparte de estas triviales
observaciones, ha subrayado acertadamente lo que constitua el punto dbil de la doctrina platnica: la condicin
de la tercera clase, la de los trabajadores manuales, que
hubieran tenido que ser esclavos como en Esparta para
que el sistema resultara viable. Si siguen siendo hombres
libres, capaces incluso de procrear guardianes y ayudantes, entonces, concluye Aristteles, habr, necesariamente, dos ciudades en una, y contrarias entre s, pues considera a los guardianes como los defensores de la Ciudad,
y a los labr"dores como simples ciudadanos (1 l.
(1)

54

ARISTTELES, op, cit., lI, 1264 b, pg. 37.

El comunismo del siglo IV no desemboca realmente en una


perspectiva poltica. Simple construccin del espritu, no
poda, de ningn modo, presentarse como una solucin a
la crisis que atravesaba la Ciudad griega.

2.

El ,restablecimiento de la clase media.

La segunda gran obra terica de Platn, Las Leyes, se


relaciona con toda una corriente de ideas que aparece a
finales del siglo v y que se basa en la concepcin general
de una democracia moderada y limitada. Al nivel econmico que aqu nos interesa, esta democracia moderada no
es sino la expresin poltica de una sociedad de pequeos
o medianos propietarios agrcolas, libres e independientes,
defendidos tanto de una pobreza extrema como de una
extrema riqueza por la naturaleza misma de sus bienes
y por las precauciones que tomaban por valorizarlos,
dentro de una vida tranquila y pacfica.
Por supuesto no se trata de ningn modo de lograr una
absoluta igualdad de los bienes agrcolas y ninguno de los
tericos del siglo IV hace suya la reivindicacin de la distribucin de las tierras. Pero parece previsible que una
nueva distribucin de las tierras permitira, aunque se
mantuviera la desigualdad original, evitar los inconvenientes de una excesiva riqueza y de una excesiva pobreza.
Platn, en Las Leyes, abandona decididamente el comunismo de La Repblica. Todos los ciudadanos de la ciudad
imaginaria, cuya politeia tratan de elaborar los tres interlocutores del dilogo, reciben un cleros, un lote de tierra
inalienable. Los cleroi sern de dimensiones iguales y
comprendern tierras del mismo valor. Pero a esta propie,dad agrcola inicial podrn aadirse bienes muebles ms o

SS

menos importantes, aunque de forma que la fortuna de los


ms ricos no pueda exceder del cudruple de la de los ms
pobres. De qu se compondrn estos bienes muebles?
En qu medida la desigualdad prevista y limitada de las
fortunas no afectar a la igualdad de la distribucin de las
tierras? Platn no se ha formulado estas preguntas y Aristteles, una vez ms, se lo reprocha (1).
Adems, Platn permanece fiel al principio de prohibir a
los ciudadanos dedicarse al comercio y a la industria, que
estn reservados a los metecos, cuya fortuna se limita
tambin de forma estricta. En resumen, si se abandona el
principio del comunismo en lo que respecta a la propiedad
de los bienes, subsiste un aprovechamiento comn de los
frutos bajo el control estricto de la Ciudad. Tambin debemos sealar que el trabajo de la tierra se reserva a los
esclavos cuyas rentas sirven para el mantenimiento de
toda la Ciudad.
A diferencia de Platn, Aristteles no se erige en reformador total, como ya hemos tenido ocasin de sealar. Es
cierto que trata de delimitar los contornos de lo que habra de ser la Ciudad ideal, de sentar sus bases. Pero nunca pierde de vista la realidad histrica concreta.
y lo que parece por encima de todo indispensable, es 'garantizar el equlibrio social de la Ciudad mediante un desarrollo de la clase media. En efecto:
... los ciudadanos de esta clase no desearn los bienes de
los dems como los pobres, ni sern, como los ricos, objeto de envidia y celos (2).
Con el adveumiento de la clase media terminarn el desequilibrio poltico y las encarnizadas luchas sociales. La
(21) ARIstTELES, La Poltica, II 1265, a-b.
() ARISTTELES, La Poltica, VI, 1295 b.

56

aspiracin natural de los hombres a la igualdad hallar


satisfaccin asimismo.
Admitido este principio, queda por saber cmo pretende
Aristteles reforzar esta clase media y de qu elementos
se va a componer. Aristteles propone que los excedentes
de los ingresos de la Ciudad vuelvan al pueblo y se distribuyan en cantidades bastante importantes para que todo
el mundo pueda comprar un pedazo de tierra o dedicarse
al comercio (VII, 3, 4, 1320 a 38). Sealemos que no se
trata de una medida revolucionaria, sino que corresponde,
por el contrario, al espritu de la Ciudad, comunidad de
hombres libres a los que los ingresos de la ciudad pertenecen de una forma natural. Adems, estas distribuciones
no constituyen un hecho nuevo. Constituyen, quizs, el origen de la creacin de la moneda. En la Atenas del siglo IV
dan lugar a la institucin del theorikon, cuya suma variaba segn los excedentes presupuestarios. El ideal de Aristteles era crear una sociedad de pequeos productores diTectos a travs de estas distribuciones.
Pero la realizacin de este ideal exiga un equilibrio social y poltico que el mundo griego del siglo IV estaba muy
lejos de poseer. Para llevar a cabo esta revolucin desde
arriba, que Aristteles preconizaba, hubiera sido preciso
que el Estado no fuera ni un estado de ricos ni un estado
de pobres. En el estado actual de cosas esto implicaba la
exclusin de los pobres, dueos del Estado de Atenas, de
,la comunidad cvica.
De esta forma Aristteles se relacionaba con toda una corriente del pensamiento poltico ateniense que se haba
expresado desde finales del siglo v, en los medios de los
demcratas moderados, partidarios de la Repblica de los
Campesinos o de la Repblica de los hoplitas. Para estos
57

hombres, ms directamente ligados a las realidades polticas, no se trataba de modificar el rgimen de la propiedad
ni de igualar o, al menos, limitar las fortunas privadas: el
triunfo de la clase media se vera garantizado por la exclusin pura y simple de los ms pobres de la comunidad poltica. Los campesinos-hoplitas se convertiran en el soporte natural del Estado, ya que la propiedad campesina
constituye por excelencia la representacin misma de todo
equilibrio poltico. Si Eurpides, Jenofonte y Aristteles
cantan las alabanzas del campesino, es porque la posesin
de una pequea propiedad le convierte en enemigo de las
revueltas y de la agitacin del Angora, en adversario de la
poltica belicista de los demagogos. Es esta misma preocupacin por el equilibrio social y poltico lo que hace que
los hombres polticos moderados deseen la exclusin
de los asalariados del cuerpo cvico activo y que el ejercicio de los derechos polticos se reserve a la clase de los
caballeros y los hoplitas que coincide, en definitiva, con la
de los pequeos y medianos propietarios agrcolas. A este
respecto es interesante citar las palabras que Jenofonte
pone en boca de Teramenes, su jefe a finales del siglo v, y
que constituyen un verdadero programa de la oligarqua
moderada:
En lo que a m respecta, Critias, siempre he sido enemigo
de quienes creen que la democracia slo ser perfecta
cuando los esclavos y miserables que acudan a la ciudad
en busca de un dracma tengan parte en el gobierno; e
igualmente me he opuesto siempre a las ideas de quienes
piensan que no puede existir una buena oligarqua hasta
que no sometan la ciudad a la tirana de ciertas personas.
Pero entenderse con aqullos que pueden servir como hoplitas y como caballeros, sta es la poltica que yo he con58

siderado siempre la mejor y no he cambiado de opinin (1).


Debemos confesar nuestra ignorancia en lo que respecta a
las modalidades de esta exclusin de los pobres. Se trata
de alejarlos pura y simplemente de la ciudad, privarles de su patria, como dir un adversario de estos moderados, o convertirlos en ciudadanos menores, lo que Aristteles a finales de siglo llama ciudadanos vasallos y que
la democracia burguesa llamar ms pdicamente ciudadanos pasivos? Nada nos permite emitir un juicio sobre
este problema, ya que las dos revoluciones oligrquicas
que vivi Atenas a finales del siglo v, y cuyo programa era
en principio el de los moderados, se interrumpieron bruscamente. Sin embargo, stos no haban renunciado a hacer
triunfar sus puntos de vista, ya que al da siguiente de la
restauracin democrtica del ao 404, trataron de que se
promulgara un decreto que permita el ejercicio de los derechos polticos slo a aqullos que posean bienes inmuebles. El decreto se rechaz y hasta el ao 322 no pudo volver a plantearse en Atenas la exclusin de los pobres de
la ciudad. Los partidarios de la Repblica de los Hoplitas
no estaban menos convencidos del buen fundamento de
sus teoras. Pero de hecho, en una Atenas que se empobreca cada vez ms, la democracia resultaba ser cada vez
ms claramente el gobierno de los pobres y la misma derrota del ao 338 no trajo consigo el replanteamiento
del rgimen.
Sin embargo, continuamente se iba dibujando con mayor
claridad en algunos tericos polticos la idea de que exista otra solucin para desembarazarse de los ms pobres,
naturales productores de revueltas: la colonizacin.
(1)

JENOFONTE,

Helnicas, II.

59

3. El imperialismo de la colonizacin.
De hecho, sta haba sido la solucin adoptada por los
griegos de los siglos VIII y VII. El gran movimiento de colonizacin que haba tenido como consecuencia la creacin de ciudades griegas en todas las costas del Mediterrneo, no era solamente una consecuencia de las revueltas que haban estallado en determinados puntos del mundo griego y de la crisis agrcola, que frecuentemente era
la causa de tales revueltas. Pero aunque intervinieran
otros factores para obligar a los griegos al exlio, no por
ello deja de ser cierto que la colonizacin, especialmente
en el Sur de Italia y en Sicilia, haba constituido tambin
una forma de resolver esta crisis. Sin embargo, las grandes creaciones de colonias datan de finales del siglo VI.
En el siglo v se produce un nuevo equilibrio a causa de
la hegemona que ejercen determinadas ciudades como
Atenas sobre el resto del mundo griego, hegemona que
permite a la ciudad dominante conservar en su interior,
un precioso equilibrio sin tener que salir de los lmites
de su territorio.
Pero a comienzos del siglo IV no es posible ya un imperialismo a expensas de los griegos. La guerra del Peloponeso ha significado en este sentido un momento decisivo
y los efmeros intentos espartanos y tebanos demuestran,
si haba necesidad de ello, que en el siglo IV ninguna ciudad es verdaderamente capaz de crear una hegemona sobre el resto del mundo griego. Al mismo tiempo, las viejas
colonias se emancipan econmica y polticamente. Esto
ocurre tanto en la Italia Meridional O en Sicilia como en
la regin del Ponto. Por consiguiente, es preciso hallar
nuevas tierras de colonizacin para exportaT ese excedente
60

de hombres que van a incrementar las filas de los ejrcitos de mercenarios y son -la presa de todos los aventureros. De ah la aparicin de lo que podramos llamar nuevas teoras imperialistas.
Ya a comienzos de siglo se formulan, en la Andbasis de
Jenofonte, cuando ste propone instalar en Tracia a aqullos que en Grecia carecen del sustento necesario. Es cierto que la Tracia no es una terra incognita para los griegos.
Pero el poder cada vez mayor de los reyes odrisios a finales del siglo v y comienzos del IV haca ms difcil la creacin de colonias en su pas. Sin embargo, puede admitirse que J enofonte pensaba para ello en aquellas regiones
de Tracia donde vivan tribus no organizadas polticamente, donde los indgenas, para utilizar una expresin que l
mismo emplea en Las Helnicas, eran todava abasileutoi,
no sometidos a la autoridad del rey.
Pero este nuevo imperialismo tomar forma sobre todo
con Iscrates, en el siglo IV. Iscrates pens en algn momento tambin en Tracia, pero era sobre todo el Asia Menor lo que le pareca que poda ser la tierra de promisin
para las nuevas colonias, que presentaran sobre las antiguas la ventaja de que en vez de ser colonias de una determinada ciudad seran colonias panhelnicas (como ya se
haba pretendido que lo fuera Zourioi en el siglo v). Por
qu el Asia Menor? Porque esta parte del imperio persa,
que resultaba bastante familiar para los griegos, pareca
relativamente fcil de conquistar, dado el ocaso del poder
de los Aquemnidas.
Por consiguiente, la conquista de Asia era el objetivo que
haba que proponer a una Grecia dividida que recuperara de esta forma su independencia y lograra una nueva
unidad. Pero precisamente la unin panhelnica se pre61

sentaba como la condicin previa al xito. Ya en el 380,


en el Panegrico, Iscrates lo gritaba en voz alta, esperando que Atenas lograra realizar la tan deseada unin, dejando a un lado sus ambiciones y renunciando al imperialismo agresivo que la haba llevado al borde de la
ruina. Los hechos iban a arrebatar a Iscrates sus ilusiones y, hacia mediados de siglo, pensaba que slo un
hombre superior sera ya capaz de lograr tal unin y
llevar a cabo con xito la guerra contra Persia, y que
este bombre era Filipo de Macedonia, en el que la mayora de sus compatriotas vean por el contrario, el
enemigo jurado de Atenas. Iscrates morira poco despus de la batalla de Queronea, esa victoria militar que
convertira a Filipo en el hegemon de los griegos, pero
Alejandro, el hijo de Filipo, iba a realizar el sueo de!
viejo orador ateniense.
Iscrates se haba dado perfectamente cuenta de que e!
obstculo fundamental para la unidad de los griegos era
no slo e! individualismo de las ciudades, sino tambin, y
sobre todo, las luchas encarnizadas que enfrentaban unas
ciudades con otras y que eran el reflejo de un grave desequilibrio poltico. La crisis econmica y social slo poda
resolverse en la medida en que se superara la crisis poltica.
lB.

Los tericos frente a la crisis poltica

A un nivel estrictamente poltico, el pensamiento griego


del siglo IV se presenta a la vez como heredero de toda la
corriente sofista que lo ha precedido y como testimonio
de la evolucin contempornea. De ah su gran originalidad y tambin su futuro en la historia de las doctrinas
polticas.

62

A primera vista los pensadores griegos del siglo IV parecan sobre todo preocupados por que no se les confundiera con los sofistas. No solamente lanzan contra ellos ataques personales, sino que adems, mientras que los sofistas proclamaban abiertamente el carcter relativo de toda
ley, los escritores polticos del siglo IV contrariamente
erigen la Ley en valor absoluto y muestran a este respecto
un conformismo total. Cuando tratan, como haba hecho
~a Herodoto, de, clasificar las diferentes politeai, ponen en
Juego la mayona de las veCes como criterio esencial que
permite distinguir las buenas de las malas el respeto a las
leyes. Su condena de la democracia ateniense se basa en
sI;' frecuente violacin de las leyes.
Sm embargo, lo veremos con ms detalle cuando nos refir~mos a las teoras monrquicas, los tericos polticos del
Siglo IV no son tan conformistas ante el problema de la
ley como parece a primera vista. Su concepcin del poder
absoluto del saber, fruto de una buena educacin les lleva
a ad:nitir que aqul o aqullos que lo detenta~ pueden
modificar las leyes, las nomoi. Pero a diferencia de los
sofistas n? j~stifican esta transgresin de las leyes por
una supenondad natural del tipo que sea ni por la fuerza: slo lo autoriza un saber paciente y profundamente
adquirido.
Pero, a de.ci:- verdad, el problema de las leyes, de su origen
y su relatiVidad, se desvanece en el siglo IV tras el problema fundamental de la politea: frente al ocaso de la democracia ateniense, frente a la grave crisis social y poltica ql;'e sacude al mundo griego, los escritores polticos
del.sl~lo IV han tratado de determinar cul sera la mejor
f1.0ltteta y algunos de ellos han intentado elaborar, a partIr de la realidad, una Ciudad ideal.
63

El trmino politeia se emplea frecuentemente en el siglo IV con un significado bastante prximo al que los juristas romanos dieron a la palabra latina civitas: la politeia es el derecho de ciudad y, en rgimen democrtico,
el derecho a participar en la vida poltica. Pero precisamente porque participar en la politeia significa tambin
participar en la vida poltica tal como est organizada en
la Ciudad, el trmino politeia se convierte en sinnimo de
constitucin: se trata entonces del orden establecido entre
los diferentes poderes. En resumen, cuando los tericos
polticos del siglo IV utilizan el trmino politeia le atribuyen en general un significado ms rico, ms matizado tambin, que abarca el conjunto de problemas filosficos y
morales que se le plantean al hombre que vive en sociedad: as Platn define la politeia como el alimento del
hombre, Iscrates dice que es el alma de la Ciudad y
Aristteles que es su principio vital y que debe determinar su objetivo final, al que todos los escritores del siglo IV identificaban con la felicidad.
Segn esto, es fcil deducir que su bsqueda de la politeia
ideal no se iba a limitar a un simple anlisis crtico de las
instituciones polticas. Tratando, ante todo, de crear las
condiciones de la felicidad del hombre, actuaban como
moralistas al mismo tiempo que como tericos polticos.
Pero, partiendo de un anlisis de la realidad concreta, a
partir de estare"lidad trataran de elaborar construcciones que constituyeran una importante contribucin a la
historia de las doctrinas polticas. Y por este motivo iban
a dar al trmino politeia su sentido ms general, el de
constitucin, que se conserva hasta nuestros das.
Los escritores polticos del siglo IV haban heredado del
siglo anterior una clasificacin de las politeiai, a la que

64

solan referirse generalmente con ligeras modificaciones.


Se reconocan tres tipos fundamentales: el gobierno de!
demos o democracia; el gobierno de un pequeo nmero
u oligarqua; el gobierno de uno solo o monarqua.
1.

La democraoia.

Suele considerarse el pensamiento poltico del siglo IV


como expresin de la hostilidad a la democracia ateniense que dominaba en aquellos momentos en los medios
cultivlados. De hecho, todos estos escritores, estos filsofos que viven en Atenas, ms o menos inmersos en
la vida poltica de la ciudad, critican de buen grado un
rgimen cuyo mismo principio, la soberana del demos
ignorante, no poda satisfacerles. Adems, el medio social
al que la mayor parte de ellos pertenecan les impulsaba
a rechazar una politeia basada en la igualdad de todos,
de los buenos y los malos, los ricos y los pobres, los filsofos y los banausoi.
Pero ms an que los principios era la realidad misma
de la democracia ateniense lo que disgustaba a los tericos polticos: el demos, en su opinin, se confunda cada
vez ms, en el siglo IV, con la masa de hombres libres pobres, y esto traa consigo la injusticia, la anarqua, el
abandono de las leyes de los antepasados, mientras que la
miszofora, la retribucin de los servicios pblicos, acostumbraba a los ciudadanos a la ociosidad y gravaba el
erario pblico.
Sin embargo, no todos sacaban las mismas consecuencias
de esta condena. Slo Platn la consideraba irremediable.
En su opinin, el parecer de la multitud no podra nunca
determinar lo que era justo y lo que no lo era. En La Re65

pblica (492-b-c) describe de forma sorprendente esa falta


de juicio que es propia de la multitud reunida:
"Cuando se hallan congregados en gran nmero, sentados todos juntos en asambleas, tribunales, teatros, campamentos u otras reuniones pblicas, censuran con gran alboroto algunas de las cosas que dicen o hacen, y otras las
alaban del mismo modo, exageradamente en uno u otro
caso, y chillan y aplauden; y retumban las piedras y todo
el lugar en que se hallan, redoblando as el estruendo de
sus censuras o alabanzas ...
Platn llegaba a la conclusin de que era imposible que el
pueblo fuera filsofo. Su condena de la democracia encajaba en el seno de su filosofa, especialmente en su teora
del conocimiento y su concepcin aristocrtica de la ciencia reservada a un pequeo nmero de elegidos. Es cierto
que en ocasiones llegaba a reconocer que la democracia
poda ser un rgimen agradable en el que se vive bien y l
mismo lleg a acostumbrarse despus de su desgraciada
experiencia siciliana. Pero se trata de una concesin a la
realidad, contraria a todos sus principios.
Los otros escritores polticos del siglo IV defienden una
posicin mucho ms matizada. Jenofonte no se opone por
principio a la soberana del demos. Lo que ,critica es la
forma extrema que ha adoptado la democracia contempornea y en el fondo su opinin, puesta en boca de Teramenes en las Helnicas, es que hay que reservar los derechos polticos a aquellos que pueden mantener un equipo de hoplitas y asegurar la defensa de la Ciudad.
~ste es tambin el punto de vista de Iscrates. Si condena vehementemente la democracia contempornea, es
para elogiar mejor la democracia de sus antepasados, de
la patrios politeia. Este rico burgus ateniense slo consi66

dera como verdaderamente grave contra el rgimen poltico de su ciudad, los impuestos que ste impone a los
ricos. No rechaza la soberana popular a condicin de que
se mantenga dentro de ciertos lmites.
A esta conclusin llega tambin Aristteles al cabo de un
largo anlisis consagrado a la democracia. Tampoco l se
muestra adversario irreductible del principio de la soberana popular.
"En efecto, es posible que, aunque aisladamente los que
componen la multitud no sean hombres superiores, tengan un valor mayor que los hombres eminentes, cuando
estn reunidos; y ello porque se les considera como un
conjunto y no uno por uno ... (1).
Esta superioridad puede incluso situarse en el plano moral, ya que la multitud es ms difcil de corromper que un
nmero reducido. Sin embargo, aunque coincide con Iscrates en que el pueblo debe participar en las deliberaciones pblicas, le niega el derecho a ejercer las magistraturas ms importantes, econmicas y militares. Tambin deseara que la democracia fuera ms respetuosa hacia la ~
leyes. Por este motivo es necesario que las decisiones ms
importantes no sean tomadas por una asamblea tumultuosa: slo los ciudadanos ilustres pueden decidir acerca
de 'la paz y de la guerra y de los asuntos ms importantes.
Esto contribuye a fragmentar el poder deliberativo, sin
incrementar al mismo tiempo el de los magistrados, los
cuales deben dar muestras de moderacin en todos sus actos, a fin de ganarse a las masas. Por otra parte, los cargos pblicos deben entraar ms obligaciones que beneficios, para que los pobres no aspiren a ellos.
,(1)

ARISroTELES,

La Poltica, IlI, 1281 a, pg. 87.

67

As pues, Aristteles admite el principio sobre el que se


basa la democracia, pero a condicin de hacer unas cuantascorrecciones cuyo objeto fundamental es el de poner
fin al antagonismo entre pobres y Ticos, que tiene p~r escenario la democracia, e impedir que la demo~racIa se
identifique, como ocurre en la Atenas contemporanea, c~n
el gobierno de los pobres. Segn esto, la democracIa
aristotlica se parece bastante a las frmulas moderadas
de gobierno oligrquico que l preconizaba.

2. La oligarqula.
En el ltimo tercio del siglo v entre los oligarcas se
manifestaban dos tendencias, una moderada y otra extremista. Los moderados no formulaban ninguna crtica
de principio al rgimen de~ocrti~o: slo pret~ndan
excluir de la comunidad pohtlca a CIertas categonas sociales sobre todo a los .artesanos y a todos aquellos que
integ;aban la clase de los asalariados, los cuales no p.osean nada y, segn palabras de Teramenes, estaban dIspuestos a vender la ciudad por un dracma (1).
En el siglo IV se conserva todava el eco de este programa
moderado. Jenofonte, a lo largo de toda su obra, canta las
alabanzas de la clase campesina, insiste sobre el valor moral y las cualidades militares del hombre ~costumbrad?
a trabajar los campos, sobre el valor educatIvo de la agncultura verdadera escuela de virtud y previsin. Iscrates,
cuando' evoca con nostalgia la patrios politeia no deja de
mencionar que entonces los ciudadano~ vivan de lo~ ingresos de la tierra y ellos mismos servIan como hoplItas.
(1)

68

et.

supra.

Platn, al final de su vida, elabora en Las Leyes una Constitucin que se parece bastante al programa de la oligarqua moderada: todos los ciudadanos de su ciudad modelo, que se elevaran a 5.040, reciben un cleros que los convierte en agricultores acomodados. Los artesanos, los comerciantes, no tienen derecho de ciudadana y a los ciudadanos les est prohibida otra actividad que no sea rural.
Mucho ms evidente es la simpata de Aristteles por la
oligarqua moderada. En la Athenaion Politeia no se olvida de elogar la Constitucin elaborada en el ao 411 y
es evidente que sus preferencias se inclinan por Teramenes. Cuando pasa del nivel histrico al nivel terico,
en La Poltica, es perfectamente evidente que lo nico
que hace es sistematizar la experiencia poltica de los
moderados atenienses. Tambin l considera la clase de
los agricultores como la ms firme polticamente: retenidos por su trabajo, los campesinos no pueden permitirse
el lujo de celebrar frecuentes asambleas generales. Huyen
del gora y les repugna el dictaT decretos a diestro y siniestro. Una Constitucin que descanse sobre un campesinado acomodado es garanta de orden y de paz social.
y como ya hemos apuntado, por este motivo la reconstruccin de este campesinado acomodado era considerada
por todos los tericos como la solucin a todos los males
que aquejaban a la ciudad. Pero ninguno de ellos se planteaba las condiciones concretas de esta reconstruccin que
supona una nueva distribucin de las tierras, inimagnable sin una revolucin previa en la Grecia del siglo IV.
Ahora bien, todos consideraban la revolucin como el ms
terrible de los males. En ese caso, era preferible aceptar
los regmenes existentes. Esto nos explica por qu ningu. no de los tericos polticos del siglo IV se plante una ac-

69

cin concreta para garantizar el triunfo de sus ideas. Tanto ms cuanto que en la Atenas del siglo IV los moderados
eran sobre todo pacifistas, deseosos de mantener una paz
relativa en el mar Egeo a fin de disminuir el peso de los
impuestos que recaan sobre los contribuyentes.
En 10 que se refiere a los extremistas, representados a finales del siglo v por Critias y su grupo de jvenes aristcratas ms o menos ligados a las corrientes sofistas. haban perdido prestigio por su doble fracaso, sus compromisos con Esparta y las violencias a que se haban entregado durante el breve perodo de la tirana de los Treinta.
Evidentemente, cabe preguntarse si Platn, al poner en
escena a Calides y Trasmaco, hada alusin a algn contemporneo que defendiera las mismas ideas. En cualquier caso, estaban aislados, sin ninguna influencia real
en el plano poltico, y los grandes tericos del siglo IV
slo mostraban desconfianza y hostilidad ante estos hombres que defendan el crimen, la injusticia y el desprecio
a las ,leyes.
Pero tampoco aprobaban el nuevo significado que haba
asumido la oligarqua en el siglo IV, que cada vez se confunda ms con 10 que Jenofonte en Las Memorias llama
la plutocracia, es decir, el gobierno de los ricos, pIutoi.
rista era la consecuencia de una evolucin general en el
mundo griego que haba situado la riqueza de bienes
muebles a la misma altura que las formas ms antiguas
basadas en la posesin de la tierra. En numerosas ciudades la oligarqua significaba el gobierno de los ricos, y el
acceso a las magistraturas y funciones pblicas dependa
de la posesin de una determinada fortuna. Pero los tericos no queran esta oligarqua basada en la riqueza. Aunque tambin en este caso habra que matizar: Iscrates o
70

Jenofonte no se mostraban hostiles hacia los ricos, sobre


todo el primero, aunque despreciaban a los banausoi enriquecidos y a los comerciantes especuladores. Pero en Platn la condena es total:
No existe, en efecto -escriba en La RepbUca-, entre
la riqueza y la virtud una diferencia tal que, colocadas
ambas sobre los platillos de una balanza, siempre se mueven en direccin contraria? (550e).
Una oligarqua basada en el dinero es para l la peor de
todas las politeiai.
Aristteles, ms realista, comprueba la existencia de este
tipo de oligarquas y busca la forma de hacerlas ms aceptables para la masa de los pobres, a travs de una serie
de medidas destinadas a paliar los inconvenientes de la
omnipotencia de los ricos: disminucin de la cuota a fin
de ampliar el cuerpo deliberativo, participacin limitada de los pobres en ciertos honores, como se practicaba
en Marsella o en Heraclea del Ponto, y, por supuesto,
respeto de las leyes, que constituye, como en el caso de la
democracia, la mejor garanta contra cualquier tipo de excesos.

Por esto es importante matizar la afirmacin tradicional


del carcter oligrquico del pensamiento poltico griego
del siglo IV. Dentro de la tradicin de una oligarqua moderada, condena, en general, los excesos de los extremistas. En la medida en que la oligarqua contempornea
tiende cada vez ms a confundirse con el gobierno de los
ricos, es igualmente rechazada. Pero, pese a todo, se trata
de un pensamiento oligrquico, ya que, a grandes rasgos,
no puede admitir una Ciudad perfecta si no est dirigida
por hombres que hayan recibido una cierta educacin, 10
cual supone tiempo libre, bienestar material o bien una
71

organizacin de la sociedad tal, que la clase de los dirigentes est totalmente libre de las preocupaciones de su subsistencia. El lugar que los pensadores griegos del siglo IV
conceden a la educacin, a la Paideia, as como la naturaleza misma de esta educacin, les llevan a reservar poco
a poco el derecho de dirigir la Ciudad a quienes hayan
recibido sus frutos. Esta exigencia alcanza su punto mximo con Platn. Toda su obra tiende a demostrar que el
poder poltico debe reservarse al sabio, al filsofo, es decir, al hombre instruido en lo Justo, lo Bello y lo Bueno,
el nico capaz de alcanzar el conocimiento verdadero.
Slo a l se debe confiar el gobierno de la Ciudad que
compartir con un pequeo nmero de elegidos. Es fcil
comprender que tales exigencias lleven a la monarqua.

3. Las tendencias morurquicas en el siglo IV.


Platn no fue el nico que lleg a estas conclusiones. En
efecto, a travs de las doctrinas polticas del siglo IV se
perfilan tendencias monrquicas que anuncian y preparan
la poca helenstica y constituyen el aspecto ms original
de estas doctrinas. Pero antes de exponerlas es necesario
definir lo que un griego entenda por monarqua. Empezaremos con una definicin de Aristteles:
Las diferentes formas de monarqua, escribe l, son cuatro: una la de los tiempos heroicos (sta se ejerca con el
asentimiento de los sbditos y en algunos casos por un
tiempo limitado; el rey era general y juez y tena autoridad en los asuntos religiosos); la segunda es la de 'los
brbaros (ste es un gobierno desptico y legal fundado
en la estirpe); la tercera, la llamada aisymneteia (que es
una tirana electiva) la cuarta, la de Laconia (sta es,
72

para decirlo en cuatro palabras, un generalato vitalicio


fundado en la estirpe). Hay una quinta forma de monarqua, en la que un individuo tiene autoridad sobre
todas las cosas ... (1).
Si dejamos a un lado la aisymneteia, fenmeno transitorio
que apareci en la poca arcaica en algunas ciudades coincidiendo con la redaccin de las leyes, los griegos conocan
cu~t~o tipos de monarquas: la monarqua heroica, la que
eXlstIa en Esparta, la monarqua persa y la tirana.
Es evidente que las dos primeras formas de monarqua
ofrecan muy pocos atractivos para los adversarios de la
democracia, partidarios de un rgimen fuerte, de un gobierno ms eficaz que pusiera fin a la anarqua y restableciera el orden y la seguridad: en lo que respecta a la monarqua oriental, a la intelligentsia ateniense, le pareca
inaceptable porque reduca a los sbditos a la condicin
de esclavos, lo que era incompatible con la libertad del
hombre griego.
Pero los griegos no podan tampoco preconizar una vuelta
a la tirana que haban conocido sus antepasados. En efecto, si bien es cierto que estas tiranas de antao haban
presentado aspectos positivos que algunos autores estaban dispuestos a reconocer, como lo demuestran las apreciaciones de Aristteles sobre Pistrato o sobre Periandro
de Corinto, haban ido acompaadas de violencias que las
tiranas contemporneas, especialmente la de Denis en Siracusa, haban sacado de nuevo a la luz, sin los aspectos
positivos que presentaban las tiranas antiguas. Segn
esto, la tirana slo presentaba un balance negativo. Se
presentaba como un poder absoluto y arbitrario que slo
(1) ARISTTELES, La Poli/ica, nI, 1285 b, pg. 99.

73

se preocupaba de los intereses del propio tirano despreciando los de todos los dems. Alcanzado el poder, el tirano slo piensa en robar a los ricos, ya que necesita dinero
para satisfacer sus placeres y para pagar los servicios de
sus mercenarios, sobre cuya fuerza descansa su autoridad.
Con tal de hacerse dueo de la Ciudad, no vacila en prometer la supresin de las deudas y la distribucin de las
tierras, es decir, los dos principales puntos del programa
revolucionario en el mundo griego del siglo IV. Y, sin embargo, los mismos pobres, que son los que con sus votos
han contribuido a la ascensin del tirano, no tardan en
arrepentirse. La tirana engendra la miseria:
.. para que el pueblo tenga necesidad de un caudillo y
tambin para que los ciudadanos, empobrecidos por los
impuestos, tengan que preocuparse de sus necesidades cotidianas y conspiren menos contra l (1).
Por ltimo, la tirana engendra tambin la ruina moral de
los ciudadanos: la delacin se convierte en prctica habitual. Las reuniones de amigos, las comidas en comn, todo
lo que hace atractiva la vida de un hombre libre, debe
suprimirse, ya que el tirano vive en el continuo temor de
conspiraciones. El miedo reina en la ciudad, ya que cada
individuo es para sus semejantes un posible enemigo. La
tirana termina de este modo envileciendo a los ciudadanos, haciendo nacer entre ellos la desconfianza, arrebatndoles toda posibilidad de accin. Esto puede equipararse
con el envilecimiento del brbaro ante el rey todopoderoso. Por consiguiente, al igual que la monarqua persa, la
tirana no es digna del hombre griego. Quiere esto decir
(1) PLATN, La Repblica, 566-567 a. Versin bilinge por J. M. Pabn

Madrid, 1949.

74

que debe rechazarse el principio del gobierno de un hombre solo? No lo parece. Lo que se reprocha al tirano no es
e~ hecho de s~r .l el nico que decide, sino el que lo haga
sm una sU'pen~t;dad mor~l o intelectual que pueda justificar su sItuaclOn preemmente, actuando de este modo
no en beneficio de todos, sino para satisfacer sus propios
intereses. ~or el contrario, el prncipe monrquico, lejos
de ser nOCIVO, puede constituir una fuente de beneficios
para la Ciudad. Pero es preciso entonces que el hombre
que ~iene en sus manos la totalidad del poder sea digno
de eJercerlo: los tericos polticos del siglo IV oponen al
tirano lo que ellos llaman el Rey, y lo presentan como su
negativo, un negativo adornado de todas las cualidades
que le faltan al primero.
El Rey se opone al tirano por su mismo origen:
Ya los orgenes de una y otra monarqua son opuestos:
la realeza surge para la defensa de las clases superiores
contr~ e~ pueblo, ~ el rey se nombra entre aqullos por su
supeno;Idad en VIrtud o en las actividades que de la virtud denvan o cualquier superioridad de la misma ndole'
el tirano sale del pueblo y de la muchedumbre contra lo~
selectos, a fin de que el pueblo no sufra ninguna injusticia
por parte de aqullos (1).
Lejos de perturbar el orden, quiere y debe proteger a 1os
ricos propietarios contra las injusticias y al pueblo contra
los ultraje~. ~ ser su autoridad libremente aceptada por
todos, nadIe pIensa en derrocarle a no ser por motivos inconfesables o injustificados. Y, sobre todo, garantiza el
mantenimiento del orden, ya que su poder es eficaz.
Esta eficacia le parece a Iscrates la mejor justificacin
(1) ARISTTELES, La Poltica, VIII, 1310 b, pg. 231.

75

del poder monrquico: en su Nicocles insiste sobre las


cualidades que le parecen esenciales, stas son la permanencia y la unidad, la primera garantiza la continuidad
de la poltica de la Ciudad y la segunda evita la reparticin de responsabilidades que conducira a la irresponsabilidad. La misma idea se halla expuesta en Arqudamo,
cuando compara los ejrcitos sometidos a las rdenes de
numerosos jefes irresponsables con el ejrcito ideal sometido a un solo jefe dotado de una autoridad sin lmites.
Ciertamente, el orador ateniense pensaba entonces en las
fuerzas de su ciudad enfrentadas con las de Filipo de
Macedonia.
Esta preocupacin por la eficaca en la accin, si bien es
cierto que se halla en todos los tericos, sin embargo no
es predominante. Los pensadores griegos del siglo IV se
preocupan ms por las implicaciones morales de la poltica que por la poltica propiamente dicha. Platn, J enofonte, Iscrates, Aristteles, afirman con ms o menos fuerza
la necesidad, para reformar la Ciudad, de hacer mejores
a los ciudadanos y, para lograrlo, poner el poder en manos
de un hombre predestinado, un hombre superior, el nico capaz, a travs de su ejemplo, de realizar las transformaciones que exigen la anarqua contempornea y los desrdenes polticos y sociales. La expresin ms perfecta
de esta concepcin de la monarqua real se halla en el filsofo-rey de La Repblica ,de Platn. Constatando ste que
ninguna de las politeiai actuales resulta convincente para
el verdadero sabio, piensa que no hallar una verdadera
solucin para los problemas de la Ciudad hasta que:
.. ese pequeo nmero de filsofos a quienes se considera no nefastos sino intiles, se vean obligados por las
circunstancias a ocuparse, de buena o de mala gana, de
76

la Ciudad, y la Ciudad se vea obligada a obedecerlos o


hasta que las casas reales, o los reyes actuales o sus hi.'
. " ' dIvina, de un autntico amor
JOS,
mspIraClOn
Se llenen, por .
por la verdadera filosofa (1).
Slo entonces, cuando el filsofo haya tomado el pod
P?dr transformar a las masas y garantizar su felicid:~:
Sm embargo, Pl~tn,. en su dilogo, no se muestra todava
firmemente p~:tIdarIo del gobierno de un solo hombre.
Pero en los .dIalogos posteriores, en El Poltico y en Las
Leyes, Platn se define ms claramente como monrquico
desde ~l. r:'0mento en que, en la prctica, trata de hallar
para SIcIha un rey-filsofo. Ya sabemos hasta qu punto
estas .experiencias sicilianas iban a ser decepcionantes
para ~l. ~ese a to~o, en Las Leyes llega a la conclusin de
que SI eXIste un dIa un hombre de carcter verdaderamente real habr que confiarle la direccin de la Ciudad ya
que. cuando el hombre que detenta el poder es a la'vez
s~blO y prudente, entonces se realiza la politeia ideal y la
CIUdad alcanza verdaderamente la felicidad. Aristteles
llega ~ la ;nisma conclusin, aunque con un poco ms
de retICenCIaS.
En qu reside esta superioridad que justifica el gobierno real? Con Platn la respuesta es sencilla: el rey, ya
lo hemos visto, debe ser un filsofo, es decir, haber alcanza?o la ms elevada virtud moral y el conocimiento
s~p~rIor del Sabio. Slo l posee la verdadera ciencia,
dIstmgue lo Justo de lo Injusto, el Bien del Mal. Jenofonte o .Iscrates no tienen tan elevadas exigencias morales. Sm embargo, tambin fonnulan la necesidad de
que el rey posea un conocimiento superior, fruto la mayo(1) PLATN, El Poltico, cit., 499, b-c.

77

ra de las veces de la experiencia. As, Jenofonte seala en


La Ciropedia que "los hombres obedecen de mejor grado
al que creen que conoce mejor que ellos mismos sus propios intereses, mientras que Iscrates invita al joven rey
de Chipre, en una carta, a que se inspire en la filosofa y
en la experiencia cotidiana, y termina:
"Piensa que la conducta ms digna de un rey estriba en no
ser esclavo de ningn placer y dominar ms sus deseos
que a sus compatriotas (1).
Pero una vez establecida la superioridad del rey sobre sus
sbditos, es necesario fijar sus lmites, preguntarse en qu
medida se acomoda al respeto debido a las ley/'s de la Ciudad. Como ya hemos visto, los tericos polticos del siglo IV estn todos de acuerdo en hacer del respeto a las
leyes el criterio que distingue las buenas Constituciones
de las malas. En esto se diferencia el Rey del tirano. Jenofonte dice de Agesilao, rey de Esparta:
Entre los mayores servicios que ha hecho a su pas, yo
destaco el que habiendo sido el ms poderoso en la ciudad, haya sido tambin el ms sometido a las leyes (2).
Pero las cosas no son tan sencillas: el poder absoluto del
rey se justifica por el hecho de que es superior a sus sbditos, de que ha adquirido por la experiencia o por una
gracia divina un saber superior al comn de los mortales.
Pero este hombre que est por encima de los dems hombres, no puede tambin situarse por encima de las leyes
humanas, y por encima de las leyes de la Ciudad? Platn
responde afirmativamente. En la medida en que las leyes
han sido creadas por la masa ignorante, son resultado de
(1) A Nicocles, 29.
(2) Agesilao, VIL

78

la experiencia ms que del saber, y es evidente que el filsofo no se someteria incondicionalmente a ellas. Es cierto
que es totalmente inadmisible rebelarse contra las leyes'
por este motivo Scrates ha obrado rectamente aceptand~
s.u suerte. Pero el Rey-filsofo, que necesita de una total
hbert,,;d para const~ir el Estado ideal y no puede obrar
mal,. tIene que prescmdir de todo el pasado.
Platon en uno de sus ltimos dilogos, El Poltico, formula los ms extraordinarios argumentos a favor de la libert~d del Rey ante una ley inadecuada a las transformaCIOnes de una realidad siempre variable:
Entre la.s politeiai slo ser verdadera politeia la que
pres~nte Jefes dot~dos. de una ciencia autntica y no de
un SImulacro .de cIenCIa; y el que sus jefes respeten las
leyes o las olVIden, que sean aceptados o simplemente sopo~tados,. ricos o pobres, nada de esto debe importar ...
~ SI ~ecesIta?- matar o exilar a unos u otros para purgar o
lrm1.'Iar la CIUdad, exportar colonias como se enjambran
abejas para hace;-Ia ms pequea, o bien importar ciudadanos del extranjero y crear nuevos ciudadanos para hacerla J?-ls. ~rande, siempre que se ayuden de la ciencia y
.de la JustICIa para conservarla, y de mala convertirla en
la ~ejor posi~le, es entonc~s cuando una politeia as defimda se conVIerte en la mca politeia recta (1).
?e esta f~rma Platn acepta el recurso a la violencia: el
~efe o los Jefes ?e la Ciudad podrn exilar " matar a quien
Juzguen con~emente y no necesitarn el consentimiento de
t?dos para Imponerse. Su origen importa muy poco y la
rIqu~za no constituye en absoluto un privilegio. Pero es
preCISO que el poltico o los polticos estn en posesin de
(1) El Politico, 293 dc.

79

la verdadera ciencia. As, Platn denuncia tanto los regmenes en que el ejercicio del poder se basa en la. posesin de una determinada fortuna como la democracIa ateniense, en la que los dirigentes ignorantes pretenden ser
capaces de juzgarlo todo. Resulta interesante ver cmo
Platn incluye entre los actos que un poltico puede realizar con toda libertad la fundacin de una colonia o la creacin de neopolitai. Cabe suponer que en el primer caso
Platn pensaba, quizs, en las hazaas de los tiranos de
Sicilia, pero tambin en esa colonizacin de nuevo tipo
con la que soaban, como ya hemos tenido ocasin de ver,
certos pensadores del siglo IV, que vean en ella una forma de librarse de los elementos ms turbulentos. En lo
que respecta a la creacin de neopolitai, no era considerada como algo positivo por todos aquellos que corran el
peligro de tener que compartir con otros los privilegi?s
relativos a la condicin de ciudadanos. Es cierto que Anstteles haca de esto uno de los criterios de la evolucin
democrtica, basndose fundamentalmente en el ejemplo
de Clstenes. y sabemos muy bien que los tiranos se apresuraban en conceder a sus partidarios la categora de ciudadanos. Pero la democracia ateniense del siglo Ivapreciaba el derecho de ciudadana y lo distribua, lentamente;
nada ms triunfar la restauracin democrtica del 404-403,
se puso de nuevo en vigor la ley de Pericles del 451. Por
consiguiente, el reconocimiento por parte de Platn de la
libertad del poltico era una medida ilegal a los ojos de
sus compatriotas.
Sin embargo, en todo caso, es necesario tener en cuenta
que la misin de ste sera precisamente hacer mejores
de lo que eran antes tanto a los nuevos como a los antiguos ciudadanos.
80

As, en El Poltico, Platn da una definicin de la monarqua absoluta en la que toda soberana reside de ahora en
adelante en la persona del Rey, del jefe superior, al que
t~dos deben someterse. Pero este mismo dilogo, que enCIerra una condena de la Ley con la que los sofistas se
mostraran de acuerdo, esboza ya una vuelta hacia ese respeto debido a las leyes que Platn defenda en sus primeras obras y que justifica el ttulo mismo de su ltimo Dilogo. En efecto, el respeto a las leyes es necesario, pero
como segunda opcin. No hay ms que una verdadera pol~t~ia, aqulla en la que el poder absoluto pertenece al poIItIco, al que sabe y no tiene necesidad de inspirarse en
leyes promulgadas por sus antepasados o por l mismo
cuando han dejado de responder a la realidad del momento. Las otras politeiai no san ms que imitaciones de esta
verdadera politeia. Sin embargo, para subsistir necesitan
imponer el respeto a las leyes y castigar a quien no las
cumpla, y la distincin entre buenas y malas politeiai se
basa en este criterio. Pero esto no tiene ningn valor en lo
que al poltico se refiere. Platn concluye as:
"Pero no surge un rey en las ciudades igual que nace en
las c~lm.enas, singular desde el primer momento por su
supenondad de cuerpo y alma, es necesario entonces reunirse para escribir cdigos, tratando de seguir los pasos
de la nica verdadera politeia (1).
Los otros escritores polticos del siglo IV ofrecen sobre el
problema de la monarqua opiniones menos matizadas y
complejas. Iscrates, que glorifica a Teseo, el rey legendario de Atenas, e insiste sobre su respeto a las leyes afirma
en otro discurso que la voluntad de los reyes es' la ms
.(1)

PLATN, op. cit. 301 a.

81

imperiosa de las leyes, no vacilando en contradecirse si


as era necesario. En cuanto a Aristteles, termina as su
anlisis de la monarqua:
Si hay algn individuo o ms de uno, pero no tantos que
por s solos puedan constituir la ciudad entera, tan excelentes por su superior virtud que ni la virtud ni la cap~
cidad poltica de todos los dems puedan compararse con
las suyas, si son varios, y si es uno solo con la suya,
ya no se les deber considerar como una parte de
la ciudad, pues se los tratar injustamente si se los juzga
dignos de iguales derechos que los dems, siendo ellos tan
desiguales en virtud y capacidad poltica; es natural, en
efecto, que un hombre tal fuera como un dios entre los
hombres. De donde resulta tambin evidente que la legislacin slo se refiere necesariamente a hombres iguales
tanto en linaje como en capacidad. En cuanto a los que
se elevan a un nivel superior al de los otros hombres, las
leyes no se aplican a ellos, porque ellos mismos son su
propia ley (1).
Este texto merece varias observaciones: Aristteles insiste
en el carcter excepcional de esta superioridad. No cree
en absoluto ( l, el maestro de Alejandro!) en la existencia de tales hombres extraordinariamente dotados. Pero
admite tal posibilidad y saca de ello todas las consecuencias lgicas. y concluye su razonamiento diciendo que hay
que considerar a un ser de esta especie como un dios
entre los hombres.
Pero entonces se plantea un ltimo problema: una vez
admitida la superioridad de un individuo, una vez aceptada libremente la obediencia a sus decretos y a su voluntad,
(1) ARISTTELES, La Poltica, II!, 1284 a, pg. 94.

82

puede admitirse que esta superioridad sea transmitible?


Resulta evidente que, en el siglo IV, no es el nacimiento 10
que puede justificar el acceso a la monarqua. Ya sea la
superioridad moral, intelectual, ya abrace todos los campos de la actividad humana, es, en primer lugar, personal.
Efectivamente, Platn admite que la ciencia real no es hereditaria: La Repblica no establece compartimientos estancos entre las tres clases de ciudadanos. Pero en otros
autores aparece la justificacin del poder hereditario por
medio del hombre providencial: desde luego, si la autoridad es el fruto de un saber pacientemente adquirido, es
tambin el resultado de una eleccin de los dioses que
inspiran a ciertos hombres que, a travs de la palabra o
de la accin, han de dirigir a los dems. Entonces, si la
divinidad puede elegir a un individuo, puede tambin elegir a una familia. Es la conclusin a que llega Aristteles:
"Por tanto, cuando se d el caso de que toda una familia
o cualquier individuo entre los dems, descuella tanto
por su virtud que la suya est por encima de la del
resto, entonces ser justo que esa familia sea regia y ejerza soberana sobre todos, y que ese individuo sea rey (1),
As, los grandes tericos polticos del siglo IV, a travs de
sus contradicciones, sus reticencias, y tambin las precauciones a que se vean obligados al vivir y escribir en la
ciudad que ms detesta el poder autoritario, terminan
confesndose partidarios del poder de uno. Cabe preguntarse en qu medida estas teoras superan el marco de
un crculo limitado de intelectuales enemigos de la democracia. No es fcil responder a esta pregunta, ya que es
. (1)

ARISTTELES, La Poltica, II!, 1288 a, pg. 1067.

83

casi imposible conocer la opinin de otros griegos, incluso


limitndonos a Atenas, de esa minora activa que acostumbraba a seguir regularmente las sesiones de la Asamblea y del Tribunal y que constitua el principal apoyo de
los oradores populares. Puede ser que se manife~tara ~n
tre ellos una cierta nostalgia por un hombre provIdencIal,
ligada a su desapego ante la democracia, ante el funcionamiento regular y, ms marcadamente an, ante toda
actividad poltica concreta. La admiraci?n por cierto.s
hombres polticos parece un fenmeno eVIdente en el SIglo IV. Ya a finales del siglo anterior, Alcibades haba
despertado entre sus compatriotas un ent;r~iasmo que s~
basaba ms en su persona que en sus mentas. En el SIglo IV son los estrategas los que tienden a situarse por encima de las leyes de la Ciudad, apoyndose en el ascendiente que tienen sobre sus soldados. Para todos los desheredados, los pobres obligados a venderse como mercenarios el caudillo que obtiene la victoria, consiguiendo al
mism; tiempo los medios para garantizar la subsistencia
de sus hombres, es a la vez la Ley y la Patria, por ~n
cima de las leyes de la Ciudad o cualquier otro tIpO
de ley.
.
..
Pero esta mstica del caudIllo, aunque eXIste eVldentemente en el mundo concreto de los mercenarios, se da tambin entre los ciudadanos pobres de Atenas, los que asisten a las sesiones de la Ecclesia, discuten en el Agora o
descargan el trigo en los muelles del Pireo? La respuesta
ha de basarse en datos muy someros. Aristfanes insiste
en el hecho de que la opinin pblica de Atenas desconffa
de todos los aspirantes a la tirana, y los numerosOs decretos por los que el demos ha concretado las medidas que
habran de tomarse contra tal peligro constituyen un tes84

timonio de esta desconfianza. Platn afirma que el demos


teme por encima de todo a los hombres superiores e Iscrates, dirigindose al rey de Macedonia, Filipo n, observa:
... Los griegos no estn acostumbrados a soportar la monarqua, mientras que otros pueblos no pueden regular su
vida sin esta forma de dominacin (1).
En efecto, los atenienses por lo menos permanecan apegados a la democracia y contrarios a todo lo que pudiera
recordar la tirana de Pisstrato. En lo que respecta a los
dems griegos, hemos de confesar que ignoramos lo que
pensaban. Pero el cuidado con que defendieron sus instituciones tradicionales tanto bajo la dominacin macednica como bajo la de Roma, testimonia que no eran sensibles al desarrollo de las doctrinas monrquicas. stas,
en cualquier caso, traducan las preocupaciones de un pequeo grupo de intelectuales, inquietos ante el desequilibrio social y poltico y dispuestos a poner su confianza en
un monarca que pusiera fin a la miseria general.
Pero este tipo de hombres eran raros en el mundo de las
ciudades griegas del siglo IV. Los caudillos de los mercenarios que en algn momento se hicieron dueos del poder
eran considerados ms como tiranos que como reyes bienhechores y sabemos muy bien la decepcin que Platn experiment en Siracusa cuando trat de convertir a. sus
ideas a Denis y a su joven hijo. Es cierto que algunos de
estos tiranos trataron de comportarse como filsofos,
como es el caso de Arquitas de Tarento o Hermodoro de
Atarbea, amigo de Aristteles. Pero se trataba de experiencias limitadas al margen del mundo griego propiamente
(1) ISCRATES, A Filipo.

85

dicho. Los griegos, en su gran mayora, eran contrarios a


la monarqua, y sobre todo eran incapaces de concebir la
monarqua fuera del marco de la Ciudad: el rey ideal cuyo
retrato dibujan los tericos polticos slo puede ejercer
su autoridad dentro de este rgido marco. Ninguno se
plantea la idea de una monarqua nacional.

4. Los limites del panhelenismo en el siglo IV.


La crisis poltica que afectaba al mundo griego en el siglo IV hubiera podido desembocar en la absorcin de la
ciudad en el seno de un marco ms amplio, de un Estado
griego capaz de resistir a las presiones del mundo exterior
y, concretamente, a partir del ao 359, de Filip? de. ~~ce
donia. No ocurri nada de esto y fue una GreCIa dIVIdIda
la que sucumbi en el 338 en Queronea. Algunos autores
modernos han lamentado que el excesivo individualismo
inherente al espritu de la Ciudad haya precipitado el fin
de la civilizacin clsica griega. Y este mismo razonamiento les ha llevado a ensalzar las corrientes panhelnicas
que empezaban a dibujarse en el p~nsamiento pol~ico
griego del siglo IV. Por esto resultara mteresante consl~':
rar este problema si se quiere comprender tanto la onglnalidad como las limitaciones de las doctrinas polticas
griegas. No puede negarse el hecho de que I?s griegos p~
sean el sentimiento de pertenecer a una mIsma comumdad por encima de las fronteras de sus ciudades respectivas. Rerodoto daba ya, en el siglo v, una definicin de esta
comunidad en la que intervenan no slo los fundamentos
tnicos, sino tambin las nociones de lengua, religin y civilizacin, por las que los griegos se distinguan de todos
los dems hombres. En el siglo IV, la unidad lingstica y
86

la unidad religiosa se haban fortalecido. La dominacin


ejercida por Atenas en todos los campos de la civilizacin
en el siglo v haba contribuido en gran medida, a acelerar
el proceso de unificacin. La Iwin, la lengua comn en la
que se expresaban todas las personas cultas, estaba ya formada. Atenas haba impuesto sus mtodos comerciales su
sistema de pesos y medidas, as como su politeia o' las
concepciones estticas de sus artistas. El imperialismo ateniense haba sentado de este modo las bases de una futura
comunidad helnica realizada bajo la gida de Atenas.
Destruido el imperio, esta comunidad sigui existiendo.
Los aliados levantados contra la dominacin ateniense, que
rechazaban la democracia que se les impona, renunciando quizs a renovar los tratados comerciales con Atenas
no dejaban por ello de proclamar su pertenencia a un~
civilizacin cuyo esplendor les iluminaba.
En el plano religioso, los grandes santuarios con motivo
de las fiestas panhelnicas seguan acogiendo a los delegados que llegaban de todos los rincones del mundo griego.
y ste se abra cada vez ms a las religiones orientales al
mismo tiempo que segua manteniendo su originalidad religiosa.
Cabe preguntarse en qu medida el sentimiento de esta
comunidad se haba extendido por todas partes. No debemos olvidar que en lo que respecta a este problema como
a tantos otros, nuestra documentacin se refiere casi exclusivamente a Atenas, lo que contribuye en gran medida
a falsear las perspectivas. Respecto a esta ciudad, por lo
menos, poseemos elementos de juicio. El teatro, forma de
expresin eminentemente popular, abunda en profesiones
de fe panhelnicas que van generalmente acompaadas de
la afirmacin de la superioridad de los griegos sobre los

87

brbaros. Los oradores polticos recurren frecuentemente


al argumento de la defensa helnica y la fuerza propagandstica contenida en la evocacin de las hazaas de las
guerras mdicas indica igualmente que los atenienses
eran, en su mayora, conscientes de que formaban parte
de una comunidad ms extensa, la de los helenos.
Por otra parte, las frases que los historiadores atenienses atribuyen a ciertos hombres polticos de otras ciudades griegas testimonian que este sentimiento exista
tambin en Siracusa, en Tebas, en Corinto o en Esparta.
Este sentimiento llev a teoras panhelnicas? A decir verdad, este tipo de teoras raramente se expresaban de una forma concreta, tanto ms cuanto que a comienzos del siglo IV la guerra de! Peloponeso y sus secuelas haban despertado el antagonismo entre las ciudades. Las devastaciones y las represiones unidas a la dura
dominacin ejercida por Esparta al suceder a Atena., no
crearon condiciones favorables para el nacimiento o rena- .
cimiento de un sentimiento panhelnico. Ms an, en e!
transcurso de la guerra se haban firmado alianzas con e!
gran Rey y sus strapas, gentes que por su raza y cultura
se distinguan de los griegos.
Sin embargo, es a comienzos del siglo IV, en los aos inmediatamente posteriores al final de la guerra, cuando
empieza a extenderse la moda de los discursos olmpicos, primera expresin de lo que podramos llamar doctrinas panhelnicas. Conocemos tres de estos discursos
olmpicos, dos que llegaron a ser realmente pronunciados,
uno por el siciliano Gorgias y el otro por el meteco ateniense Lisias; el tercero era un simple ejercicio de retrica, un modelo ofrecido por Iscrates a sus discpulos.
Del discurso olmpico de Gorgias slo nos han llegado

88

fragmentos. El clebre orador de Leontinos, evocando el


recuerdo de las guerras mdicas, predicaba la concordia
entre los griegos y la lucha contra los brbaros, es decir,
contra los persas. Se trataba de un discurso trivial, en el
que se utilizaban los mismos argumentos de los que ya haban abusado los escritores y hombres polticos atenienses del perodo anterior. Conocemos mejor el discurso de
Lisias, cuyo comienzo nos ha sido transmitido por Denis
de Halicarnaso. Lisias, de origen siracusano, invita a los
griegos a unirse para derrocar al tirano que reInaba sobre
su patria perdida, para lo cual deban olvidar sus querellas. Pero esta unidad, dictada por las circunstancias, no
pareca de ningn modo ir a desembocar en una unidad
orgnica, y si se aspiraba a la unin de todos los griegos,
esta unin se planteaba fundamentalmente en el plano militar, en pro de las necesidades de la causa.
En e! Panegrico de Iscrates, obra compuesta con cuidado, el problema resulta ms complejo y el juicio debe ser
ms matizado. Es cierto, tal como se ha dicho y repetido,
que el Panegrico es una obra de circunstancias, que prepara el resurgimiento del imperio ateniense bajo la forma
de una segunda confederacin martima cuyo iniciador,
Timoteo, era un amigo y alumno del orador. Pero, de todas formas, la obra ofrece un indudable carcter terico
una afirmacin de la necesaria unin de los griegos y d~
la comunidad de cultura que constituye su fundamento.
y precisamente porque Atenas sigue dirigiendo sin lugar
a dudas esta cultura, ella es la que debe ocuparse tambin de llevar a cabo la unin de los griegos y perfeccionarla bajo su hegemona:
Nuestra Ciudad ha superado hasta tal punto a los dems
hombres en el pensamiento y la palabra que sus alumnos

89

se han convertido en maestros de los dems, de tal modo


que el nombre de griego se utiliza no como sinnimo de
raza, sino de cultura, y que llamamos griegos ms a las
personas que participan de nuestra cultura que a los que
tienen el mismo origen que nosotros (1).
Iscrates, a comienzos de su carrera poltica, expresa, por
consiguiente, ideas muy semejantes a las que Tucdides
pona en boca de Pericles y su defensa de la unin de los
griegos se transforma en una apologa de Atenas. Sin embargo, tiene mucho cuidado de prevenir a sus compatriotas ante los errores cometidos en un pasado que les cost el Imperio, y les invita a no tratar ya a los aliados
como vasallos, sealndoles, por ltimo, la solucin para
los males que sufre Grecia: la conquista del Imperio persa y una nueva colonizacin del Asia. Pero el Imperio persa
no estaba tan debilitado corno Iscrates pretenda hacer creer y todava en el ao 374 el rey poda imponer su
paz a los griegos. Adems, la reconstituida Confederacin
ateniense tropezaba con obstculos que, un siglo antes,
haban precipitado la evolucin de la liga de Delos en el
sentido de un imperialismo cada vez ms agresivo. Y Esparta no tena ya fuerza desde su derrota en Leuctra en
el 371.
En La Plataica, que data de este mismo ao 371, Iscrates no reivindica ya la hegemona ateniense sobre una Grecia unida, sino un reparto de influencias entre las diferentes ciudades griegas, y sobre todo la creacin de una
paz general, condicin indispensable para la preparacin
de la guerra contra los brbaros y para la realizacin de
los proyectos de colonizacin, lo nico que poda resolver
una crisis cuya gravedad iba en aumento. Esta misma idea
(1)

90

ISCRATES,

Panegrico.

aparece expresada quince aos ms tarde en el discurso


Sobre la paz: Atenas debe renunciar a sus ambiciones imperialistas, aceptar la reconciliacin con los dems griegos. Hasta que Atenas y las restantes ciudades griegas no
hayan aprendido a vivir juntas en un mundo pacificado no
podrn pensar en la conquista de Asia.
Por lo tanto, el panhelenismo de Iscrates se afirma, no
corno un principio absoluto, sino ms bien como la condicin del restablecimiento en Grecia de la paz social y el
equilibrio poltico. La unidad griega no es ms que un
medio; la conquista de Asia es lo que constituye el objetivo fundamental. Por esta misma razn Iscrates, al final
de su vida, confiere a Filipo, que para muchos griegos segua siendo un brbaro la misin de lograr la unidad
griega para llevar a feliz trmino esta conquista.
El acercamiento de Iscrates a Filipo y a la causa mace
dnica es la prueba ms evidente de los lmites de su panhelenismo. Es cierto que para justificar su acercamiento
al caudillo de un pas brbaro Iscrates pona mucho cuidado en subrayar su origen griego y los distintos grados
de autoridad que ejercera sobre los griegos, los macedonios y los brbaros. Recomendaba a Filipo que fuera el
bienhechor de los griegos, el rey de los macedonios y el
dominador de los brbaros. Pero, en definitiva, segn el
orador ateniense, la unidad griega no podra ya lograrse
sin la intervencin de Filipo, el nico capaz de imponer a
las ciudades griegas la paz que stas no queran aceptar,
y llevar a feliz trmino la conquista militar de Asia.
El panhelenismo de Iscrates resulta extraordinariamente
limitado. No conduce en absoluto a un determinado tipo
de fusin orgnica que hubiera dado origen a un nuevo
tipo de estado, a un Estado nacional griego.
91

Estas limitaciones del panhelenismo de Iscrates se dan


tambin en otros pensadores y hombres polticos del siglo IV. PUes por numerosas que sean las profesiones de fe
a favor de la reconciliacin de los griegos, van siempre
acompaadas de la afirmacin del odio al brbaro y nunca
consideran la posibilidad de una construccin poltica permanente. As Platn, en La Repblica, afirma que las guerras entre griegos son luchas fratricidas, mientras que la
hostilidad entre griegos y brbaros es una cosa natural e
invita a sus conciudadanos a ({... tratar a los brbaros
como los griegos se tratan ahora entre s". Jenofonte, en
su Agesilao, elogiando al rey de Esparta, expresa sentimientos anlogos:
Si es hermoso que un griego ame Grecia, a qu otro general hemos visto negarse a tomar una ciudad cuando
crea que iba a ser saqueada o considerar como un desastre una victoria obtenida en una guerra contra los griegos? (1).
Frente a esto, la campaa de Agesilao en Asia seala el camino a seguir: luchar contra Persia, el enemigo crnico
que en otro tiempo intent someter a Grecia y que en la
actualidad fomenta con sus intrigas las rivalidades entre
los griegos (ibid, VII, 7).
Los hombres polticos defienden estas mismas tesis; sin
embargo, Demstenes, poco sospechoso de hostilidad sistemtica frente al Rey, no considera la guerra contra los
brbaros como una necesidad vital y hace un llamamiento
a sus conciudadanos para que apoyen el levantamiento de
los ciudadanos de Rodas (Sobre la libertad de los habitantes de Rodas, 5). A partir del ao 345, cuando Demstenes
(1) Agesilao, VII.

92

predica la unin de los griegos, no es ya para luchar contra Persia, sino contra Filipo, al que considera mucho ms
peligr.oso, a quien se niega a considerar como un griego.
Pero mcluso en este caso, si se seala la comunidad de
cu~tura y de civilizacin que une a los griegos y que debe
umrlos ahora como antao para defender sus libertades
amenazadas, jams se formula una comunidad poltica.
As, aunque es un hecho cierto que en el siglo IV exista
u?, sentimiento panhelnico, y que los griegos, y los atemenses sobre todo, tenan consciencia de pertenecer a
una misma comunidad cultural y lingstica, es igualmente evidente que este sentimiento panhelnico tena lmites muy estrictos, no llegando jams a la concepcin de
u?,a ,Grecia polticamente unificada. No se plantea en
nmgun momento la necesidad de renunciar a lo que nosotros llamamos hoy soberana nacional en beneficio de
cualquier tipo de organismo confedera!. Cuando los tericos o los hombres polticos defienden la concordia entre
los griegos, Il:unca tienen en cuenta la posibilidad de que
esta concordIa rompa los rgidos marcos de la Ciudad.
Quizs hay una sola excepcin, pero no es convincente: la
hi~tesis formulada por Aristteles de que una Grecia
umda por una sola politeia podra gobernar el mundo
(La Politica, IV, 6, 1, 1327 b 29). Evidentemente Aristteles no desarroll nunca esta idea y a lo largo de toda
su obra se muestra partidario de la concepcin de la
Polis clsica.

* * *
De este anlisis de las doctrinas polticas griegas del siglo IV se desprenden dos conclusiones fundamentales.
93

4 Las doctrinas polticas en la poca


helenstica y su difusin en el mundo
romano
La primera es que frente a la crisis de la Ciudad, los tericos del siglo N concibieron un nuevo tipo de politeia,
la monarqua, que se diferencia de todas las monarquas
anteriores por las cualidades que se le exigen al Rey ideal.
En este sentido han contribuido a la elaboracin de la
concepcin del monarca griego que dominar en la filosofa poltica del perodo siguiente. Pero a diferencia de la
monarqua helenstica, ms personal que poltica, esta
monarqua ideal de los tericos est ntimamente relacionada con la Ciudad de tipo clsico. Y si algunos, como
Aristteles, se han dado perfectamente cuenta de que haba en ello una contradiccin casi insuperable, en general
han prescindido de ella.
La segunda conclusin es que, la actitud de los tericos
polticos griegos del siglo IV frente al problema poltico de la crisis de la Ciudad confirma lo que ya haba
revelado el anlisis de su actitud frente a la crisis social. Ninguno de ellos piensa en realizar su ideal, en desempear realmente un papel eficaz, en intervenir personalmente y mezclarse en las discusiones del Consejo o
de la Asamblea. Hombres de pensamiento, son educadores en primer lugar y nada tiene de extrao que la educacin termine parecindoles el nico remedio universal
para los males de la ciudad.
Pero, en realidad, los destinos de Atenas y de Grecia se jugarn al margen de ellos. Su contribucin a una nueva forma de gobierno no ser efectiva hasta que la democracia
ateniense no haya sido vencida militar y polticamente.

94

La conquista del Oriente por Alejandro, la constitucin,


tras cuarenta aos de luchas, de extensos reinos por sus
antIguos compaeros convertidos en fundadores de las
~uevas dinastas reales de Asia, de Egipto y de Macedonia,
Iban a alterar profundamente las condiciones de la vida
poltica en el mundo griego, confiriendo de este modo a
las doctrinas polticas un carcter nuevo, al mismo tiempo
que la crisis social haca surgir intentos reformadores o
revolucionarios. Al mismo tiempo la victoria de Roma y
su dominio del mundo mediterrneo iban a dar a estas
doctrinas una difusin que hasta entonces no haban conocido.
l.

Las'nuevas condiciones de la vida poltica y social

En comparacin con el mundo de las ciudades griegas, el


mundo helenstico resulta un mundo extraordinariamente
ampliado. Pero las repercusiones de esta nueva situacin
sobre las condiciones generales de la vida econmica y de
las relaciones sociales, por mucho que se intente apreciarlas, no se hicieron patentes en los aos inmediatamente
posteriores a la conquista de Oriente por los griegos. Hay
que esperar hasta la segunda mitad del siglo II para que
las consecuencias de este importante fenmeno resulten
claramente evidentes. En cambio, las nuevas condiciones
de la vida poltica resultaron inmediatamente perceptibles. Es cierto que las ciudades griegas siguieron existiendo y sus instituciones se mantuvieron, aunque privadas de
una parte de su contenido inicial. Pero las decisiones polticas haban dejado de pertenecerles y haban pasado a
manos de los reyes, dueos de los grandes Estados surgidos de la conquista de Alejandro. Entre stos y las ciuda-

95

des griegas se establecieron relaciones tanto ms complejas cuanto que los primeros pretendan ser tambin
fundadores de nuevas ciudades. Y si las viejas ciudades de
la Grecia continental lograron con ms o menos fortuna
conservar parte de su independencia frente a la monarqua nacional macednica, su ms prximo vecino, y
aprovecharse con mayor o menor xito de las rivalidades
entre los Selecidas y los Lgidas, en Oriente, por el contrario, las ciudades se vieron poco a poco integradas en
los grandes reinos. Es cierto que esto les proporcionaba
en ocasiones importantes ventajas materiales, sobre todo
en aquellas ciudades que los Reyes elegan como capital,
pero era a costa del abandono de toda verdadera independencia.
Es fcil comprender, dada la situacin, que los problemas
que preocupaban a los hombres del siglo IV, los de la Ciu
dad, la politeia y las leyes, hayan pasado a segundo plano,
mientras que resultaba fundamental la reflexin sobre La
Basileia, la monarqua, y que se pensara en primer lugar
en definir los fundamentos del poder real tanto como los
derechos y los deberes del rey. Pero a causa de estas nuevas condiciones de la vida poltica, los que se entregaban
a esta reflexin no eran sabios con vocacin filosfica,
sino ms bien hombres de la corte, ms o menos al servicio de aquel cuyo poder trataban de definir y justificar.
Los soberanos helensticos que favorecan el desarrollo
de este tipo de literatura poltica tendan a atraer a su
corte a aquellos que estaban dispuestos a servirles. Sin
embargo, no debemos esquematizar. A finales del siglo IV,
Atenas sigue siendo el centro indiscutible del pensamiento
griego. Precisamente en el ao 306 a. de C., Epicuro funda
all el Jardn y Zenn, unos aos ms tarde, la escuela del

96

Prtico, que tanta influencia tendria sobre la evolucin de


las doctrinas polticas en los siglos III y lI. Pero al cabo
de varios decenios Atenas pierde su predominio a favor de
las nuevas capitales reales y, sobre todo, de Alejandra.
Ante la ciudad empobrecida, decada, carente de recursos econmicos, los Ptolomeos ponen a su disposicin
fabulosas cantidades de dinero que les permiten desempear plenamente su papel de mecenas y poner al servicio
de los estudiosos los medios de trabajo ms perfeccionados, tal como la famosa Biblioteca de Alejandria y el Mu.
seo, esa especie de comunidad intelectual que permita a
los sabios y a los estudiosos dedicarse a la investigacin
sin tener que preocuparse por su sustento material.
Puede decirse, entonces, que la literatura poltica ha desaparecido totalmente? Sera esquematizar demasiado.
y aunque es necesario esperar a la segunda mitad del siglo II para asistir, con Polibio, al renacimiento de la discusin sobre la mejor politeia como tema esencial de la
li,ratura griega, es igualmente cierto que este problema
continuaba alimentando las disputas dentro de las escuelas filosficas. Pero, por encima de todo, la ciudad continuaba siendo el marco ideal dentro del cual los reformadores inscriban sus proyectos ms o menos utpicos de
transformacin de la sociedad. Estos proyectos, ya lo hemos visto con anterioridad, haban surgido en el siglo IV,
ante el espectculo del antagonismo cada vez ms grave
que enfrentaba a pobres y ricos. Pues bien, este antagonismo ha ido acrecentndose durante la poca helenstica. La
extensin geogrfica del mundo griego ha tenido como
consecuencia el acceso a las riquezas de Oriente, as como
un prodigioso desarrollo del comercio. Pero esta afluencia
. de nuevas riquezas, aunque en ocasiones ha servido para
97

remediar algunos de los males que sufra el mundo griego


a finales del siglo IV, a la larga ha servido para producir
nuevas injusticias. Es cierto, y la Comedia Nueva constituye un claro testimonio al respecto, que ha empe20ado a
crearse en las ciudades una clase de nuevos ricos cuya
fortuna se haba formado rpidamente mediante el saqueo
del mundo oriental. Pero se trataba de una minora. La
gran masa de los individuos de la ciudad y del campo se
haban empobrecido an ms. Del mismo modo que haban surgido nuevos centros de vida intelectual, se desarrollaban tambin nuevos centros de produccin. El Pireo
no era ya la encrucijada comercial del mundo Egeo y los
impuestos beneficiaban ahora a los comerciantes de Rodas
o a los soberanos de Alejandra. En lo que se refiere a la
colonizacin oriental, no haba sido la panacea con la que
soaban los hombres del siglo IV. El movimiento se haba
detenido rpidamente, y lo que los nuevos dueos de
Oriente necesitaban no eran campesinos, sino soldados y
tcnicos. Por consiguiente, la miseria que asolaba los campos griegos en el siglo IV haba ido en aumento, confiriendo ms actualidad que nunca a las viejas consignas de distribucin de las tierras y abolicin de las deudas. Para
valorar el alcance de esta miseria no disponemos ms que
de unos pocos datos concretos. Pero el eco que hallaran
en Grecia los intentos reformadores del rey espartano
Cleomenes, as como la inquietud ante estos intentos de
todos los que deseaban mantener el orden social, testimonian la gravedad de la crisis.
En Oriente los antagonismos sociales tenan distintas ba_
ses. Los greco-macedonios, dueos de la tierra, haban reducido a los indgenas a una condicin de dependencia
que desde el punto de vista jurdico no deba diferenciar-

98

se notablemente de la que tenan antes de la conquista de Alejandro, pero que de hecho se traduca en un empeoramiento de su situacin econmica y social, al menos
en aquellas regiones en las que la tcnica griega haba hecho ms efectiva la recaudacin de impuestos y tasas de
distintos tipos. La resistencia tomara formas muy diversas, de acuerdo con las circunstancias particulares de cada
uno de los grandes reinos: huelgas y huidas en Egipto, levantamientos en Asia, mientras que en todas partes, pero
sobre todo en Asia por un lado, y en Sicilia por otro, el
problema de los esclavos pareca plantearse en trminos
nuevos.
Anlisis de la monarqua, y soluciones de la crisis ms o
menos utpicas, parecan los dos principales temas de reflexin del pensamiento poltico griego en la poca helenstica, antes de que la victoria de Roma contribuyera a
conferir de nuevo un sentido actual al problema de la politea.
1I. El estudio de la monarqua
Si dejamos a un lado la obra de Polibio, los escritores polticos de la poca helenstica, los que viven en la corte de
los soberanos macedonios, se interesan fundamentalmente
por el problema monrquico. La monarqua se convierte
en su principal tema de estudio y los tratados peri basileas son numerosos en el catlogo de las obras publicadas
en la poca.
Por supuesto que los tericos de la monarqua se plantean
los principales problemas ya evocados por los escritores
polticos del siglo IV: el origen del poder real, su naturaleza y sus lmites. Pero puesto que a diferencia de sus pre-

99

decesores, deben reflexionar a partir de una realidad concreta, tienen necesariamente que insistir en dos aspectos
particularmente importantes de la teora monrquica, por
una parte la seal de la eleccin divina, que es la victoria
militar, y por otra la naturaleza igualmente divina del soberano mismo. Si los hombres del siglo IV podan imaginarse a su modo al rey filsofo que deseaban poner a la
cabeza de la ciudad, los de la poca helenstica tenan ante
ellos hombres que haban alcanzado su autoridad a travs
de la victoria sobre sus enemigos, victoria conseguida la
mayora de las veces gracias a las armas de los mercenarios que les servan. Era el derecho de la lanza ms que
una determinada superioridad moral lo que constitua el
fundamento de su poder. Por consiguiente, es preciso justificarlo para distinguir al soberano del tirano. De ah el
desarrollo de la idea, ya formulada en el siglo IV, de que
la Fortuna divinizada, Tique, designaba por medio de la
victoria a aquellos a quienes los dioses deseaban confiar
el gobierno de los hombres. El vencedor no era aquel que
dispona de una fuerza superior a la de su adversario, sino
el elegido por la Fortuna. Y esta eleccin constitua el fundamento de su poder. De esto se deduca naturalmente el
carcter divino de la persona real. y tambin en este caso
la teora vena a confirmar una realidad que se haba elaborado en los hechos. No es tarea nuestra estudiar aqu el
complejo problema del culto real en las monarquas helensticas. Pero sabemos que ya a partir del siglo In se empezaron a rendir honores divinos a ciertos Reyes, incluso
en vida, como fue el caso de Antgono Monoftalmos y de'
su hijo Demetrio Poliorcetes. En Egipto se institucionaliz el culto real a partir del reinado de Ptolomeo II Filadelfo.
100

Desgraciadamente no conocemos casi ninguno de los argumentos esgrimidos por los pensadores polticos en sus
tratados sobre la monarqua para justificar la realidad
monrquica helenstica. La mayor parte de estos tratados
han desaparecido y la mayora de las veces debemos contentarnos con fragmentos procedentes de escritos posteriores. Sabemos que entre las obras de Teofrasto, que sucedi a Aristteles en la direccin del Liceo, figuraba un
tratado Sobre la nwnarquia. Su conclusin era que el poder del Rey no deba basarse en la fuerza, sino ser legtimo, y la insignia de esta legitimidad era el bastn, el
skeptron. No haba en esto nada de original con respecto
al pensamiento poltico del siglo IV, del que Teofrasto puede considerarse el ltimo representante. Sin embargo, a
partir del siglo nI, y para responder a la situacin real
que acabamos de describir, fue necesario precisar con
ms detalle la naturaleza y el origen del poder real, al mismo tiempo que los deberes que este poder implicaba.
Si era necesario admitir que la victoria era la seal de
una eleccin por parte de la divinidad, esto no era suficiente para legitimar el poder real. Era necesario, al mismo tiempo, que aquel que haba sido elegido superara a
todos los dems por su virtud y benevolencia. Uno de los
textos en que mejor se expone esta elevada concepcin
de la monarqua es La carta de Aristeo, obra de un judo de Alejandra, que se considera una reproduccin de
la respuesta que los Setenta sabios judos que acudieron
a Alejandra bajo el reinado de Ptolomeo II para traducir
el Pentateuco al griego, dieron a las diferentes cuestiones
sobre el arte de gobernar. A la cuestin fundamental:
Qu es mejor para el pueblo, que un simple ciudadano
,sea designado Rey o que el ttulo corresponda a un Rey
101

por nacimiento?, el Sabio responde: Lo que sea mejor


de acuerdo con la Naturaleza, y precisa: La competencia en lo que al gobierno se refiere depende del valor, de!
carcter, de la educacin. Ptolomeo, vos sois un gran Rey,
pero vuestra grandeza no reside en la fama y riqueza de
vuestro Imperio. Se debe a que habis superado a todos
los hombres en virtud y benevolencia, al haberos concedido Dios estos bienes por un tiempo superior al de los
dems hombres. Y un poco ms adelante precisa: Los
Reyes deben conformarse a las leyes de forma que, a travs de sus actos, puedan mejorar la vida de los hombres.
As se iba perfilando la imagen del Rey salvador (Soter),
bienhechor (Evergetes), verdadera ley viva, por emplear
una expresin del filsofo Diotgenes.
Es evidente que la filosofa no poda mantenerse al margen de la nueva realidad que se iba creando a su alrededor. En la Academia, en e! Liceo, proseguan los dilogos
iniciados en el siglo IV acerca de la Naturaleza y la Ley,
sin que ninguna personalidad verdaderamente notable pareciera capaz de adaptarlos a la nueva realidad del mundo
helenstico. En cuanto a los nuevos filsofos, parecan
mucho menos polticos.
La doctrina que Epicuro y sus discpulos profesaban en
e! Jardn mostraba una preocupacin esencialmente prctica: procurar a una minora de Sabios, aislados del resto
del mundo, la vida feliz. Y esta finalidad se alcanzara
ms difcilmente con profundos conocimientos que por un
ejercicio continuo de la sabidura, una disciplina que el
alma se da a s misma y que se desarrolla en la vida en'
comunidad. El sabio slo cultiva la ciencia en la medida
en que le libera de una multitud de creencias sin fundamento y de vanos terrores. No es de ninguna forma un
102

modo de comprender el mundo o de actuar sobre L El


sabio epicreo, a diferencia del sabio de Platn, se muestra indiferente ante el destino de la Ciudad. Pero, acomodndose al mundo en que vive, desea un poder fuerte, que
imponga leyes y salvaguarde la libertad de los individuos.
La doctrina estoica, elaborada en el Prtico por Zenn de
Citio, procedente de la isla de Chipre para establecerse en
Atenas e impartir all sus enseanzas, representaba una
corriente de pensamiento mucho ms importante y que
deba tener grandes repercusiones en el plano de las doctrinas polticas. Los primeros fundadores del estoicismo
eran brbaros helenizados, y, por consiguiente, indiferentes a la poltica local de las ciudades griegas. Y aunque
el mismo Zenn se mostr sordo ante las invitaciones de
los soberanos helnicos, no ocurri lo mismo con algunos
de sus discpulos, que aceptaron el convertirse en consejeros de los reyes. Su indiferencia ante la Polis y sus problemas se deba, fundamentalmente, a su doctrina cosmopolita. Un fragmento de Plutarco nos dice que la admirable politeia de Zenn, fundador del estoicismo, tiene por
finalidad general que dejemos de vivir en ciudades y e~
pueblos separados, que difieren por sus distintas concepciones de la justicia, y que, por el contrario, consideremos
a todos los hombres como miembros de una tinica Ciudad y de
un tinico pueblo, que slo poseen una vida y un orden (cosmos),
como un rebao que pasta en comn y se cria en un mismo redil,

De hecho, fue Crisipo ms que Zenn quien desarroll la


doctrina cosmopolita del estoicismo y, si consideramos
un fragmento de su obra, es evidente que el estoicismo no
posea todava el carcter igualitario que ms adelante sera su caracterstica. En efecto, Crisipo deca:
Del mismo modo que la polis puede entenderse en dos
103

sentidos, el lugar en que se vive y el conjunto del Estado


y sus ciudadanos, del mismo modo el universo es, por as
decir, una polis de Dios y de los hombres, los dioses que
gobiernan, los hombres que obedecen. Es posible que los
dioses y los hombres tengan relaciones recprocas, ya que
unos y otros participan de la Razn .
y dado que el gobierno de los Dioses se ejerce por mediacin de los Reyes, nada tiene de extrao ver cmo el estoicismo se convierte en la doctrina de alguno de ellos,
Antgono Gonats, por ejemplo, quien llam a su corte a
Perseo, discpulo de Zenn, al que la tradicin atribuye un
tratado Sobre la monarqua.
Pero si el cosmopolitismo estoico se adaptaba al poder
de los Reyes y trataba de integrar los antiguos temas de
discusin sobre la Ley y la Naturaleza en una nueva reflexin destinada fundamentalmente a justificar este poder,
sera excesivo afirmar como se ha hecho en ocasiones, que
se mantuvo al margen de lo que era su consecuencia lgica, el igualitarismo, y que la filosofa estoica ignoraba las
condiciones materiales en las que vivan la mayor parte de
los hombres, y, a diferencia de los hombres del siglo IV,
aceptaba el malestar social como necesario para el mantenimiento de un cierto orden. La poca helenstica, poca
particularmente agitada, vio surgir teoras igualitarias
que parecan sacar su justificacin filosfica de ciertas corrientes del estoicismo, y resulta extraordinario comprobar la presencia de filsofos estoicos entre los hombres
que trataron de llevarlas a la prctica. Pero este tema ~ha
suscitado grandes controversias, por lo que sera interesante estudiar el problema con cierto detenimiento.

nI.

Las utopas igualitarias

En la primavera del ao 133 el rey de Prgamo, Atalo nI


Filomtor, mora repentinamente de una insolacin. Poco
despus, emisarios de Prgamo acudan a Roma, entonces
en plena agitacin campesina, para comunicar al Senado y
al pueblo romano el testamento del ltimo rey de la dinasta que nombraba al pueblo romano heredero de sus Estados.
Pero en Asia, un hijo natural de Eumens II, Aristnico,
se negaba a admitir la decisin de su hermanastro, reuna
un ejrcito y se vea pronto rodeado por un gran nmero
de individuos sin recursos y de esclavos a los que prom<>ti la libertad y a los que llam Heliopolitai (1).
Esta cita, que debemos al gegrafo Estrabn, ha suscitado
numerosas discusiones que, ms que en torno al carcter
de la revuelta de Aristnico, giraban en torno al nombre
que haba dado a sus partidarios.
El mismo nombre aparece en un curioso relato transmitido por Diodoro (2), relativo al viaje de un cierto lamboulos a un pas aparentemente imaginario cuya caracterstica fundamental era la completa igualdad que reinaba
entre sus habitantes y la ausencia de esclavos.
Era tentador comparar el nombre de los partidarios de
Aristnico con el de los habitantes de las islas descritas
por lamboulos, as como hacer del ltimo miembro de la
dinasta Atlida un adepto de un igualitarismo utpico,
que sera expresin de una corriente de pensamiento extendida en ciertos medios filosficos o polticos durante la
poca helenstica.
Estrabn, XIV.
(2) Diodoro de Sicilia, 11.

(1)

104

105

Ya hemos hecho alusin a las circunstancias que favorecieron la aparicin de tales utopas igualitarias. Al agravarse el desequilibrio social en la vieja Grecia y tambin
en Oriente, en donde las comunidades rurales indgenas se
hallaban sometidas a una dominacin ms dura por ser
ms sistemtica, al mismo tiempo que en las ciudades se
iba desarrollando una esclavitud de tipo clsico, no podan
dejar de suscitarse revueltas que la benevolencia real no
bastaba a paliar. No se debe al azar el hecho de que la
poca helenstica sea tambin la poca de los reyes reformadores, de los tiranos revolucionarios. El problema estriba en saber en qu medida las utopas igualitarias, especialmente la utopa de Iamboulos, han constituido una
respuesta a este desequilibrio.
A decir verdad, el relato ofrecido por Diodoro no presenta
una gran originalidad. Hallamos en l temas ya antiguos,
como el de la Edad de Oro, descrito por Hesodo y tratado
de nuevo por Platn. Al igual que los hombres de la Edad
de Oro, los habitaotes de las islas del Sol gozan de una
eterna juventud, interrumpida slo por una muerte dulce;
al igual que aqullos, estn libres de enfermedades y sufrimientos, ignoran la dura ley del trabajo, ya que la tierra
les ofrece en abundancia todo lo que necesitan para vivir.
Entre ellos reina la ms perfecta igualdad y si se manifiesta un embrin de organizacin social y poltica, sta participa tanto de la realidad de la democracia griega, en la
medida en que todos los ciudadanos ejercen sucesivamente las funciones pblicas, como de las elaboraciones ideales de los tericos. Pero esto sigue siendo bastante vago:
distribucin de los habitantes en tribus de cuatrocientos
miembros, divisin en ciertas categoras, como cazadores
o artesanos, etc.
106

Ms interesante resulta otra utopa tambin relatada


por Diodoro: la descripcin de la isla de Pancaia por un
tal Euhemero, de quien se supone que vivi a finales del
siglo IV o comienzos del IlI. Nos ofrece la imagen de una
sociedad organizada a la manera de las elaboraciones ideales de los tericos. Los habitantes de la isla se dividen en
tres clases: la de los sacerdotes, entre los que se incluyen
los artesanos, la de los agricultores y la de los soldados y
pastores. No existe la propiedad privada, nadie posee
ms que su casa y el jardn circundante. Los sacerdotes se ocupan de la distribucin de los productos de la
tierra entre todos y se conceden a s mismos doble caotidad, lo que demuestra que tienen una situacin privilegiada en la Ciudad. Tambin en este caso coexisten algunos
detalles concretos y realistas con observaciones ms abstractas. Sera intil, sin embargo, tratar de localizar la
Pancaia de Euhemero.
,Puede hablarse de una relacin entre estos relatos utpicos y el clima filosfico y poltico de la poca? Los autores no se han puesto de acuerdo sobre la respuesta a esta
pregunta. Para algunos las utopas igualitarias proceden
directamente de las doctrinas de los estoicos y, en particular, de la Cosmopolis de Cleantes. ... de naturaleza tal
que hace nacer a su imagen, en determinados espritus,
proyectos de Repblica terrestre en la que el dios (Helios
Cosmocrtor) habra de inspirar la abolicin de la esclavitud y una distribucin equitativa de los bienes (1).
Otros, como el historiador ingls W. Tarn (2), han tratado,
(1) J. BIDEZ, La cit du soleil et la cit du monde chez les Stoiciens,
Bull. de l'Acad. Royale de Belgique. S,a serie, XVIII, 1932, pgs. 244 y ss.
(2) Alexander the Greath and the Unity of Mankind, Proceed. 01 Brit.
Acad. XIX, 1933, pgs. 141 y ss.

107

por el contrario, de demostrar que las doctrinas igualita.rias estn en relacin directa con la ideologa real de la
poca helenstica, en la que el rey, nl,lmerosos ejemplos lo
confirman, se identificaba con el sol, dispensador de todos
los bienes y que brilla igual para todos los hombres. Cabe
preguntarse si estas dos interpretaciones son tan irreconciliables como pensaron sus autores. Al analizar los movimientos revolucionarios de la poca helenstica nos sorprenden dos series de hechos: por una parte, todas las
revoluciones se han llevado a cabo por reyes o por hombres que aspiraban al ejercicio del poder real: Agis, Clemenes, ms adelante Nabis en Esparta, Andrisco en Macedonia, Aristnico en Prgamo y los mismos caudillos de
las revueltas de los esclavos en Sicilia, que rpidamente
se proclamaron reyes, sin olvidar, aunque no pertenezcan
al mundo griego, a Tiberio y Cayo Graco. Pero si dejamos
aun lado las revueltas de los esclavos, que no parecen haber estado animadas por una ideologa concreta, es sorprendente comprobar la presencia de representantes del
pensamiento estoico junto a los jefes revolucionarios: Espahiros de Bizancio en 1=Isparta, Blossius de Cumas, primero en Roma, donde fue maestro de Tiberio Graco, y
despus en Prgamo, donde Aristnico le dio asilo despus
de la muerte de su discpulo. No puede tratarse de una
simple coincidencia y nos parece un error tratar de nei\ar
la influencia de! igualitarismo estoico sobre la actuacIn
de los caudillos revolucionarios de la poca helenstica.
Estos eran tambin hombres de su poca, de la poca de
los reyes bienhechores y autores de la armona del mundo, .
que soaban con aunar a todos los hombres en una igualdad comn, con integrar griegos y brbaros en e! seno del
mismo Cosmos. Se trataba, en definitiva, de hombres de
108

cultura, alimentados por el pensamiento filosfico de siglos anteriores, lo cual contribuia a sumirlos en el marco
de la Ciudad dentro de la cual, como ya hemos visto,
seguan formulndose las utopas igualitarias. De aqu las
contradicciones que se hacen patentes en su actividad, y
de aqu tambin su fracaso. No carece de inters el hecho de que el artfice de su ruina haya sido una potencia
que era tambin una Ciudad, y cuya victoria dara durante
dos siglos al problema de la politeia el carcter que tiene
en la actualidad.
IV. Polibio y la penetracin de las doctrinas polticas
griegas en' Roma
En los reducidos lmites de esta obra, no cabe una historia
de los acontecimientos que en unos pocos decenios iban
a convertir a Roma en duea del mundo mediterrneo.
Mientras que los romanos permanecan estupefactos ante
e! espectculo de las riquezas del Oriente griego, mientras
que la llegada masiva de estas riquezas a Occidente provocaba la grave crisis de la economa de toda la peninsula
italiana, que ya conocemos, en Grecia, algunos que nunca

haban querido reconoCer la superioridad de los Reyes


sobre las Ciudades, vean en esta victoria de una ciudad
sobre aqullos una revancha que necesitaban justificar
con razonamientos tericos. La ciencia poltica alcanzaba
de nuevo importancia y con ella la bsqueda de la mejor
politeia.

109

1.

Polibio y la teora de la Constitucin mixta

Polibio naci hacia el ao 200 a. de C., en Megalpolis, Arcadia. Megalpolis formaba parte entonces de la Liga
Aquea, la confederacin de ciudades que se haban conve:tido en uno de los principales poderes polticos de GreCIa
gracias a la accin del estratega Arato de Sicin y a la
alianza que ste, ante las intrigas revolucionarias de Cleomenes haba hecho con el rey de Macedonia, Antgono
Dosn: En el ao en que naci Polibio la alianza, que durante una poca haba estado inactiva, se rehzo con el sucesor de Dosn, Filipo V, ya que dicha alianza resultaba
de nuevo necesaria ante las amenazas que el tirano de
Esparta, Nabis, haca pesar sobre el Peloponeso. Pero la
intervencin de Roma en Grecia, las derrotas sufridas por
Filipo y por su sucesor Perseo, no tardaron en complicar
el juego poltico griego. En el ao 167, despus de la victoria de Paulo Emilio en Pidna, Polibio estaba entre los
rehenes que la Liga Aquea proporcion al vencedor. De
esta forma lleg a Roma, donde no tard en hacer amistad con el hijo adoptivo del vencedor de Pidna, Escipin
Emiliano. As entr a formar parte con otros intelectuales
griegos del famoso crculo de los Escipiones, acompaando incluso a su amigo en el sitio de Numancia. En Roma
empez la redaccin de una Historia Universal, cuya finalidad era explicar cmo y por qu Roma, en poco ms de
medio siglo, haba logrado dominar el mundo mediterrneo. y en el libro V de su H istaria emprende un estudio
de las diferentes politeia del pasado y del presente, partiendo de que ... para un estado, la causa principal de
sus xitos y de sus fracasos es siempre su politeia.
El pensamiento de Polibio no es excesivamente original.
110

Los dos temas que dominan la exposicin de su doctrina


poltica, el de la anacyclesis, el ciclo de las Constituciones
y el de la Constitucin mixta, no son nuevos. En La Rep:
blica, Platn ya haba abordado el tema de la evolucin de
los regmenes polticos, considerando cada paliteia como
el resultado de la degeneracin del rgimen que la haba
precedido. ,Platn parta de la Ciudad ideal para demostrar cmo corra el riesgo de degenerar dando lugar a las
for~as ms nefastas de paliteia, la. democracia extrema y
la tIrana. Pero no consideraba el ciclo en su totalidad el
r~greso ~I punto de partida. 0, ms bien, el regreso; la
CIUdad Ideal no poda ser sino la consecuencia de un
extraordinario esfuerzo intelectual, al mismo tiempo que
de una transformacin total de las estructuras sociales.
Polibio no sita su ideal en esferas ,tan elevadas. Por otra
parte, la anacyclesis se presenta como un fenmeno natur~l: de a? el regreso perenne al punto de partida, el
"-Iclo contmuamente cerrado en s mismo. De ah la posibilIdad de prever en cualquier momento del ciclo el futuro
de cada Ciudad.
Recogiendo la vieja distincin que se remonta a Herodoto
Polibio admite tambin tres formas de paliteia: la manar:
qua, la oligarqua y la democracia. y como Platn en El
P?Ztico distingue para cada una de estas formas dos tipos
dIfere?-;tes, uno de los cuales es, en cierto modo, la degeneraCIOn del otro: as, ~a monarqua y la tirana, la aristocracia y la oligarqua, la democracia y la oclocracia.
No. se debe -escribe- dar el nombre de monarqua al
gobIer~lO d.e un solo hombre, a no ser que este rgimen
ha~a SIdo hbremente aceptado por los ciudadanos y la autOrIdad se base en su consentimiento ms que en el temor
o en la violencia. Tampoco se debe considerar como
111

aristocracia cualquier estado dirigido por unas cuantas


cabezas sino solamente aquellos en los que se eligen, para
confiarles el poder, a los individuos ms justos y sabios.
Del mismo modo una democracia no es un Estado donde
las masas son dueas de hacer a su antojo todo lo que
quieran, sino un pas que ha conservado la antigua cos"
tumbre de honrar a los dioses, venerar a los padres, respetar a ,los ancianos, obedecer las leyes, y donde se observan todos estos principios inclinndose ante la voluntad
de la mayora: esto es lo que se llama una democracia (1).
Expuestos estos principios, Polibio, que ha esbozado someramente en el captulo 4 del libro VI las grandes lneas
de la evolucin natural de los regmenes polticos, vuelve
a ellos de forma ms detallada y, segn l mismo formula,
con la intencin de poner al alcance de sus lectores teoras expuestas de forma excesivamente complicada por
Platn y otros filsofos. Por consiguiente, no es extrao
hallar en la obra un breve estudio sobre el origen de las
sociedades humanas, a las que la necesidad de defenderse
lleva a agruparse en torno a los ms fuertes cuya autoridad no conoce ms lmites que los de la fuerza (VI, 5).
Polibio llama monarqua a este tipo de rgimen basado en
la autoridad del ms fuerte. Pero cuando surgen, en relacin con el estrechamiento de los lazos sociales, las nociones de ,lo Justo y lo Injusto, el Bien y el Mal, entonces
la monarqua deja paso a la realeza cuando en lugar
de la pasin y la fuerza bruta es la razn la que domina.
(VI, 6). Resulta, evidentemente, bastante extrao hallar
en la obra de Polibio este elogio de la realeza, que recuer-

da los escritos del siglo IV, as como las teoras polticas


en favor de las grandes cortes helensticas. Sin embargo,
hemos de hacer una observacin: si la realeza es en s
~n rgimen beneficioso, se trata de una realeza que no
tl.ene nada que ver con la de Filipo V o Antoco III. PoliblO, en efecto, opone los reyes de antao que
... no daban niriguna oportunidad a la maledicencia ni a
l~ envidia, porque no trataban de distinguirse de sus sbditos por sus vestidos, alimentacin o necesidades sino
que vivan como todo el mundo y llevaban la mism~ exist~ncia. que el com?- de los mortales, a sus sucesores que
:magmaban necesltar trajes ms suntuosos que sus sb.
dItos, una mesa ms rica y variada, relaciones amorosas
que nadie pudiera contrariar (1).
A partir de este momento la realeza se convierte en tirana, el rgimen ms odiado que haya podido existir. Pero
una tirana que no tiene el origen popular que le atribuyen los escritores del siglo IV, de los que Polibio se aparta
en esta ocasin por necesidades de su propia teora. De la
tirana nace la ari.stocracia, al confiar el pueblo espontneamente la autOrIdad a aquellos que con sus ardides han
logrado derrocar al tirano. Pero tambin en este caso, en
Una segunda generacin, la aristocracia se transforma en
o~igarqua, cuyos mismos excesos dan lugar a la democraCIa. No podemos dejar de sealar que esta democracia es
segn Po libio, un rgimen que posee en s tanto valo;
como la realeza o la aristocracia. Desde luego que la anacyc!esls no es un.a de~eneracin, a diferencia del ciclo platmco. Es en el znterlOr de cada tipo de politeia donde se
opera la degeneracin, seguida en cierto modo de una es-

(1) VI, 4.

(1) VI, 7.

112

113

pecie de renacimiento a cada cambio de rgimen. As, la


democracia es, en s, un rgimen basado en la libertad e
igualdad que, segn Polibio, son bienes inapreciables.
Pero
cuando la multitud se acostumbra a vivir del bien de los
dems y a poner en manos de sus semejantes el cuidado
de asegurar su subsistencia, basta con que encuentre un
caudillo ambicioso y audaz, pero cuya pobreza le excluya
de las ms elevadas funciones pblicas: se produce entonces el triunfo de la fuerza, la lucha de los partidos, con
sus asesinatos, sus proscripciones, sus distribuciones de

tierras, hasta que en este reinado del terror el pueblo


halle de nuevo un caudillo que restablezca la monarqua" (l).
Como podemos observar, no se trata de teoras muy originales y es fcil localizar las fuentes en que se ha inspirado Polibio.
Sin embargo, en cualquier caso, debemos reconocer en l
una cierta lgica, ya que al hecho de que la anacyclosis no
sea en s una degeneracin se debe la posibilidad de detener el desarrollo natural mediante el establecimiento de
la Constitucin mixta. Tambin es cierto que este segundo
tema del anlisis del historiador aqueo no constit)1ye tampoco un tema original en el pensamiento poltico griego.
Ya Aristteles en el libro II de La Poltica defina la Constitucin espartana como una mezcla de monarqua (los
Reyes), de aristocracia (la Gerusia) y de democracia (los
foros elegidos por sufragio universal) y vea en ello un
elemento de equilibrio y estabilidad. La escuela peripat-.
tica profundizara este problema con uno de sus represen(1) VI, 9.

114

tan tes ms brillantes, Dicearco de Mesina que, entre otras


obras histricas y filosficas, escribi el Tripolitikos, que
no nos ha llegado, pero parece que era un tratado sobre
un rgimen poltico que combinara los tres tipos fundamentales de politeia. Es significativo el hecho de que Dicearco, como Aristteles, viera, en cierto modo, en la
constitucin espartana el modelo o prototipo de la Constitucin mixta.
Es difcil saber exactamente lo que Polibio debe a Dicearca. Su originalidad se debe al hecho de que, volviendo a la
teora de la Constitucin mixta, la aplica no solamente a
las politeiai griegas, sino tambin al ejemplo romano, convirtindolo en la consecuencia lgica de su teora de la
anacyclesis. Tambin en este caso el punto de partida se
halla en el ejemplo espartano: Licurgo fue quien haba
constatado que
todo rgimen simple, basado en un solo principio, es
inestable, porque sucumbe rpidamente en el exceso que
le es caracterstico e inherente ... cada forma de gobierno
lleva en s un germen corruptor que la naturaleza ha puesto en l (1).
Lo que Licurgo descubre a travs de un razonamiento",
los romanos lo comprenderan en el transcurso de una larga evolucin, caracterizada por duros combates y numerosas dificultades: la experiencia les hizo descubrir, a su
costa, la mejor solucin, la que Licurgo haba elegido para
Esparta, creando la Constitucin ms perfecta que hayamos conocido nunca". Debemos sealar aqu el cuidado
que pone Polibio en establecer una diferencia entre ambos
procesos: por una parte el razonamiento basado en un
(1) VI, 10.

115

anlisis natural de las Constituciones; por otra, la experiencia, adquirida a menudo a costa de duros sinsabores. El historiador Aqueo pretenda de este modo poner el
acento en lo que separa al pragmatismo romano del racionalismo griego.
Evidentemente, no se trata, en un estudio consagrado a
las doctrinas polticas griegas, de analizar la Constitucin romana a partir del texto de Polibio. Pero ste resume sus caractersticas en una serie de frmulas que no
admiten equvoco:
Las tres formas de gobierno a que me he referido -escribe- se hallan reunidas en la Constitucin romana, Y
cada una de sus partes est tan exactamente calculada,
todo tan equitativamente combinado, que nadie, ni los
mismos romanos, podran decir si se trata de una aristocracia, de una democracia o de una monarqua. Esta indecisin es, por otra parte, perfectamente natural: si se
considera el poder de los cnsules, se trata de un rgimen monrquico, de una realeza; si se considera el poder
del Senado, se trata de una aristocracia; por ltimo, si se.
consideran los derechos del pueblo, parece que se trata de
una democracia (1).
Los autores modernos han criticado este anlisis de Polibio por demasiado simplista, ya que no tiene en cuenta
esos elementos irreductibles al racionalismo griego que
eran las nociones de imperium y auctoritas. Se han maravillado tambin de que, escribiendo en Roma en la segunda
mitad del siglo II, Polibio haya podido describir la Constitucin romana sin ver los grmenes de destruccin que
ya se adivinaban en esta estructura que el historiador ca(1) VI. 11.

116

lificaba de tan perfecta. Sin embargo, cabe preguntarse si,


al final de este libro VI, no da ya a entender que la perfeccin de la Constitucin romana no era ms que un estado
provisional, ya amenazado.
La aportacin de Polibio a la historia de las doctrinas polticas de Grecia no es ni .muy importante ni demasiado
original. A pesar de todo, muestra una situacin nueva
creada en el mundo griego por la victoria de Roma: la
liberacin de las ciudades griegas proclamada por Flaminius significaba que en la lucha que enfrentaba ciudades
y reyes, las primeras haban vencido. Frente al poder de
uno solo, absoluto y sin lmites, se eriga de nuevo la comunidad cvica detentadora de la soberania poltica, aunque estuviera dispuesta a abandonar la mayor parte de
esta soberana en manos de magistrados elegidos o de un
consejo aristcrata. No es de extraar, por consiguiente,
que los ltimos defensores de la Repblica romana hayan
basado en las doctrinas polticas griegas los argumentos
que iban a permitirles librar su combate ideolgico contra
el poder personal.

2. La penetracin de las doctrinas griegas en Roma: Cicern y el fin de la Repblica.


Resulta difcil hablar de las doctrinas polticas en Roma
antes de mediados del siglo II. Ciertament~ existan grupos polticos que se oponan, a veces violentamente, pero
a diferencia de lo que haba ocurrido en Grecia, y especialmente en Atenas, estas oposiciones no daban lugar a
conflictos ideolgicos. Los problemas que enfrentaban a
nobles y populares no tenan consecuencias a nivel institucional. Esto no se deba simplemente al carcter mix117

to de la Constitucin romana, sino ms bien a una mentalidad arcaica que se expresaba en las nociones, difcilmente asimilables por la experiencia poltica griega, de
auctoritas, y de imperium, que limitaban extraordinariamente el principio de la soberana colectiva de los ciudadanos. La supervivencia de esta mentalidad arcaica estaba relacionada, evidentemente, con las estructuras de
la sociedad romana que, a comienzos del siglo H, se presentaba todava como una sociedad esencialmente rural y
familiar. Los grandes cambios introducidos en la sociedad
romana por las guerras de conquista de los siglos HI y II
iban a contribuir a la destruccin de esta mentalidad arcaica, favoreciendo de este modo la penetracin de las
doctrinas polticas griegas. Probablemente stas slo fueron conocidas en un primer momento por unos cuantos
crculos privilegiados, como el que se haba formado en
torno a Escipin Emiliano, del que formaba parte Polibio,
as cama el filsofo estoico Panecio de Rodas. Hasta el
siglo I a. de C., y al amparo de las guerras civiles, los
grandes temas del pensamiento poltico griego no resultaron familiares para el pueblo romano. Fue entonces cuando la experiencia de los Gracos se consider como un intento de tirana popular a la manera griega y la accin de
los populares se hace en nombre de la soberana de los ciudadanos, mientras que los nobles y el partido senatorial
buscaban la justificacin de su amor por el orden establecido en la doctrina estoica, la misma doctrina estoica que
confera a los reformadores sociales los fundamentos filosficos de su accin (1).
Las doctrinas polticas griegas penetraron en Roma a tra(1)

118

el.

supra.

vs de los estoicos tanto ms que por mediacin de Polibio. Panecio de Rodas convirti al estoicismo a hombres
influyentes como Cayo Laelo o el mximo pontfice C.
Mucius Scaevola. Ya hemos hecho alusin a la influencia
del estoico Blossius de Cumas sobre Tiberio Graco. Las
mismas divergencias que existan en el seno de la escuela
estoica permitan que hombres cuyos objetivos y concepciones eran totalmente diferentes, se consideraran incluidos en ella. Pero la influencia estoica alcanzara su punto
culminante con Cicern, desembocando en una doctrina
poltica en la que se mezclaban todas las aportaciones del
pensamiento griego y que constitua, en cierto modo, su
ltima expresin.
Un historiador contemporneo ha dicho de Cicern que es
el primero en haber confrontado sistemticamente las
necesidades de la accin poltica, en la que se halla inmerso, con una reflexin filosfica que no era la de un
aficionado entendido, sino que responda a una vocacin
exigente y profunda (1).
De hecho, instruido en el pensamiento poltico y filosfico griego, hombre de biblioteca y de estudios, Cicern fue
tambin un hombre poltico, directamente comprometido en los acontecimientos polticos de su poca. De esta
forma pudo ilustrar su reflexin con la prctica y dar a la
experiencia poltica griega una nueva dimensin. No es
ste el momento de recordar lo que fue su carrera, excepcional si tenemos en cuenta que se trataba de un hombre
nuevo, rico pero sin clientela, complejo y ambigiio segn
opinin de los liberales, pero que no le impidi morir vctima de lo que haba tenido el valor de escribir. El hom(1)

C. NrcoLET, Les ides politiques aRome sous la Rpublique, pg. 61.

119

bre en s importa poco, y no podra negarse ni su vanidad


ni sus errores de juicio. Pero es indiscutiblemente uno de
los grandes representantes del pensamiento poltico antiguo, y esto es lo que nos interesa.
El pensamiento poltico de Cicern se expres a travs de
sus discursos, as como a travs de sus escritos puramente
tericos. Sin embargo son stos, escritos entre los aos 54
y 44 a. de C., los que exponen con mayor claridad una doctrina que no por estar en relacin con los acontecimientos
contemporneos deja de conservar para su autor un valor
universal, hasta el punto de que de la obra de Cicern se
ha podido decir que
constituye el fundamento de todo el pensamiento poltico
europeo (1).
La doctrina ciceroniana se apoya fundamentalmente en
dos ideas: que la Justicia es posible en la Ciudad mediante la adopcin de la mejor Constitucin y, por otra parte,
que las leyes no son nada sin los hombres que las hacen
respetar. Esto demuestra la importancia de la influencia
estoica sobre Cicern, pero, al mismo tiempo, la existencia
de una influencia quiz ms profunda de la obra de Platn, por 10 que no debe extraarnos que las dos principales obras tericas del hombre de Estado romano, escritas
el ao 52 a. de C., se titulen, respectivamente, De Republica y De Legibus, y que adopten la forma de dilogos, semejantes a los del gran filsofo ateniense.
Cicern parte de la idea, esencialmente estoica, de que la
poltica, con todos sus aspectos contradctorios, es, sin
embargo, el resultado 'de un proceso razonable, que existe, por encima de la incoherencia de las acciones humanas,
(1)

120

C. NICOLIIT, op. cit., pg. 71.

un recta razn que permite a los hombres actuar de acuerdo con la justicia:
En verdad no existe ms que un derecho que afecte a la
sociedad humana, as como una sola Ley instituida; esta
Leyes la re?ta razn, en tanto que prohbe u ordena, y
todo el que Ignore esta Ley, escrita o no, es injusto (1).
Cicern saca las consecuencias a un nivel poltico:
... Es evidente que las leyes se hicieron para bien de los
Estados y de los ciudadanos y para proteger la tranquilidad, la seguridad y la felicidad de los hombres. Por eso
quienes establecieron por primera vez semejantes normas
demostraron que era necesario escribirlas y proponerlas
para que, una vez aprobadas, todos viviesen feliz y honestamente. Y denominaron leyes a estas normas una vez elaboradas y puestas en vigor: de donde se deduce que los
que prescriben a los pueblos mandamientos perniciosos e
injustos, actuando contra sus declaraciones y promesas,
hacen todo salvo leyes (2).
A partir de estas premisas, Cicern tratar de definir cuJ
es la Ciudad ms justa y, por consiguiente, la ms conforme a la recta razn. Y, dato interesante, en su pensamiento hallamos elementos ya expresados por Platn, Aristteles y Polibio, fundamentalmente la distincin entre buena
y mala politeia dentro de una misma forma de gobierno.
1'\1 (Escipin, uno de los interlocutores del dilogo) concluye que un Estado acta verdaderamente de acuerdo
con su finalidad de ser la cosa del pueblo (res publica)
cuando est gobernado en la justicia y el bien, ya sea
por un Rey, por unos cuantos ciudadanos principales o
por el cuerpo entero de la nacin. Por el contrario, si-

(I

(2

De Leg~bus, 1, 15. Versin esp. Obras, Edaf, 1967.


De Legtbus, n, S, pg. 1530. Versin esp. citada.

121

guiendo el ejemplo de los griegos, llama tirano al Rey injusto, faccin a la aristocracia injusta; y no hallando un
trmino adecuado para calificar a un pueblo injusto, le
llama tambin tirano (1).
Tambin de Polibio toma Cicern la idea de la Constitucin mixta, de la que dice en este mismo dilogo:
La mejor forma de Constitucin poltica es aquella en la
que se mezclan racionalmente las tres formas de gobierno, real, aristocrtico y popular, y que no necesita recurrir
al castigo para dominar a los espritus rudos e intratables.
As fue ms o menos la de Cartago, anterior a Roma en
sesenta y cinco aos, ya que se instaur treinta y nueve
aos antes de la primera Olimpiada. Mucho antes an
Licurgo tuvo los mismos puntos de vista (2).
Cicern cita, pues, los mismos ejemplos que ya antes que
l haban utilizado Aristteles, Platn y Polibio. Pero insiste en precisar que esta Constitucin mixta no debe ser
solamente una mezcla de las tres formas de gobierno.
Debe establecer entre ellas un equilibrio estable, a fin de
evitar que una de las formas domine sobre las dems.
Y, en opinin del senador Cicern, la forma que amenaza
.
con dominar a todas las dems es la monarqua:
Porque en la sociedad en que una persona est investida
de potestad perpetua, y de la regia principalmente, aunque haya en ella un Senado como en Roma bajo los Reyes,
o como en Esparta bajo las leyes de Licurgo, y aunque el
pueblo ejerza algn derecho como en nuestra monarqua,
el ttulo de rey inclina la balanza y hace que el Estado
sea y se llame monarqua. Y esta forma de gobierno es la
De Repblica, IlL
(2) De Repblica. Il, 23.

(1)

122

n:s expuesta a mudanzas y a trastornos, porque los vi-

o;os de uno solo pueden bastar a precipitarla en una pend,ente funesta. En s misma no solamente no encuentro
detestable. la monarqua, sino que la encuentro preferible
a la~ demas formas de gobierno, simples, si alguna simple
pudIera agradarme. Pero la monarqua slo merece esta
preferencia si es fiel a su institucin; y nicamente existe
~sta fidelidad cuando el poder perpetuo de uno solo en
19ua.ldad y justicia, garantizan la seguridad, la iguald~d y
el bIenestar de todos los ciudadan<J.s. Aun entonces le falta al pueblo que es gobernado por un rey muchas cosas
pero ante todo la libertad, que no estriba en tener un bue~
amo, sino en no tenerle ... (1).
~o debemo.s perder de vista, al leer este texto, que Ciceron lo escnbra cuando la lucha entre partidos alcanzaba
en Roma su punto culminante y la Repblica se vea ame.nazada por las ambiciones de los dos jefes militares que
toda':~ un~dos, iban a enfrentarse muy pronto en una gue~
rra CIVIL Crcern, portavoz de la oligarqua senatorial se
crea en la obligacin de poner en guardia a sus conci~da
danos frente a los peligros del poder monrquico. Pero
su hostilidad contra el poder real era ms hostilidad de
hecho ~u,:, de principio. Y en este mismo dilogo de
La Republtca se acerca a Platn cuando define las cualidades del caudillo ideal, del poltico:
... virtuoso, prudente, apto para defender los intereses
d~ s:, Estado, un verdadero tutor y procurador de la Republrca ... Este hombre sabio ser fcil de reconocer: ser
aquel que pueda proteger al Estado con sus palabras y sus
obras (2).
(21) De Repblica,
() De Repblica,

n, 23.
n, 29.
123

fi.ste, el Princeps, ser el nico capaz, basndose en rectas leyes, de crear la concordia en la Ciudad, es decir, la
armona entre los diferentes grupos sociales que la componen. Su autoridad proceder del consensus universorum
bonorum, de! consentimiento de todos los hombres de
bien. De nuevo hallarnos aqu los ternas de la filosofa
poltica griega del siglo IV, y el princeps ciceroniano se parece mucho al poltico de Platn.
Pero entre Platn y Cicern existe una gran diferencia:
mientras que el filsofo ateniense razonaba fundamentalmente en abstracto, ya que sus experiencias sicilianas
constituyen una desgraciada experiencia, Cicern situaba
en un mismo plano su vida poltica y su reflexin filosfica. Hasta qu punto la primera ha determinado los caracteres de la segunda, es un problema al que se le han
dado mltiples respuestas. Algunos han visto en el princeps ciceroniano el modelo en el que se inspir aos ms
tarde Augusto; otros, por el contrario, han puesto el acento en el carcter abstracto del mtodo del filsofo romano.
No es fcil dirimir la cuestin, y el valor de la obra terica de Cicern procede sin duda de ese dilogo permanente entre lo posible y lo rea]", de ese paso de la teora
deseable a la prctica histricamente comprobada (1).
En definitiva, poco importa que Cicern, al describir el
prncipe ideal, haya pensado en Escipin, el principal interlocutor de La Repblica, en Pompeyo o en s mismo.
Lo que es indudable es que en la situacin objetiva en que
se hallaba la Repblica romana hacia mediados del siglo I
antes de Cristo, y mientras que el ideal monrquico helenstico era capaz de tentar a un hombre corno Csar, Cice(1) C.

124

NICOLET,

rn, engarzando con e! pensamiento poltico griego de la


poca clsica, ha sabido recuperar el espritu de la Ciudad
antigua, proporcionando as al fundador del Imperio romano el vocabulario poltico que iba a hacer que todos
aceptaran una total modificacin constitucional, presentada corno una restauracin de la Repblica.

op. cit., pg, 66.

125

Conclusin

La fundacin del Imperio romano termina definitivamente con toda vida poltica real. Es cierto que las ciudades continuaban existiendo en el seno del Imperio con sus
instituciones, sus asambleas y sus magistrados, pero se
trataba de un simulacro de vida poltica, y, tanto al Este
como al Oeste, no tenan ya ningn poder de decisin. En
la misma Roma, el autoritarismo de los emperadores, el
desarrollo de la burocracia, el papel del ejrcito, impedan
cualquier crtica de las decisiones imperiales. Las revoluciones no sern ya, de ahora en adelante, ms que revueltas palaciegas o rebeliones militares. Y, puesto que ya no
existe una vida poltica, el pensamiento poltico no tiene
ya razn de ser. La historia de las doctrinas polticas griegas termina cuando termina el rgimen de la Ciudad, de
la Polis, que las haba visto nacer.
Pero la experiencia poltica griega constituye un hecho
esencial en la historia del pensamiento y, cuando tras siglos de despotismo vuelva a surgir la vida poltica en Occidente, espontneamente se volvern las miradas hacia
los estudios tericos de los escritores polticos griegos. No
es casual el hecho de que las comunas libres italianas fueran las primeras en redescubrirlos, antes que la Inglaterra
del siglo XVII o la Francia del XVIII. La burguesa victoriana encontr en ellos justificaciones para su intento de limitar el ejercicio de los derechos politicos, y el socialismo
naciente, heroicos ejemplos. El mundo moderno, en gestacin, redescubra y confera un nuevo significado a todo
un vocabulario elaborado por los griegos de los siglos V
y IV. Quiere esto decir que los griegos lo haban inventado ya todo en el campo de la ciencia poltica? La democracia, el imperialismo, el comunismo? No debemos llegar a tales conclusiones, que hacen abstraccin del carc-

126

ter comp.lejo de !~ reali~ad histrica que ha visto surgir


l.as doctnnas pO!ltJcas gnegas y del carcter especfico de
estas. Lo. que sm embargo es cierto es que. en menos
de dos sIglos, en un mundo de reducidas dimensiones
fueron planteadas por unos cuantos hombres las cuestio:
nes fundamentales a las que se buscan todava respuesta
en nuestros das.

127

Coleccin Beta

Indice
Introduccin
Origen de la politica en las ciudades Jnicas
y en la Grecia propiamente dicha
Condiciones generales: de la monarquia homrica a la
ciudad -aristocrtica, 7 - Los grandes movimientos de
los siglos VII y VI. La tirarua, 10 - El triunfo de la
democracia en Atenas en el siglo V. El problema de la
politeia, 1 5.

Titulos publicados:
1.

2.

3.
4.
5.
6.

La revolucin sofista

3 El desarrollo del pensamiento poltico


en el siglo IV
La crisis general del mundo griego en el siglo IV, 44
Los tericos del siglo IV ante la crisis social, 5o-Los
tericos frente a la crisis politica, 62.
4 Las doctrinas politicas en la epoca helenistica
y su difusin en el mundo romano
Las nuevas condiciones de la vida politica y social, 95
El estudio de la monarquia, 99 - Las utopias igualitarias, 105 - Polibio y la penetracin de las doctrinas
politicas griegas en Roma, '09'
Conclusin

21

44

95

Los dividendos del progreso (P. Mass - P. Bernard)


La Ciberntica (L. Couffignal)
Los mtodos en sociologla (R. Boudon)
Antes y despus del Concorde (F. Simi - J. Bankir)
La semana de treinta horas. La jornada de trabajo en
Espaa (R. Paranque - R. Garda - Durn)
Los terciarios. El terciario en Espaa (M. Praderie - J. 1.
Puigdollers)

7. La industria de los banqueros (J. Lavrillere)


Los mecanismos econmicos (H. Cullman)
11. El beneficio (A. Babeau)
12. La estrategia nuclear (e. Delmas)
10.

'3. Las doctrinaspoliticas en Grecia (e. Moss)


'5. El clculo cientifico (G. Canevet)
'9' La iuformtica (p. Mathelot)
21. Los mtodos en psicologia (M. Reuchlin)
25. La epistemologia gentica (J. Piaget)
26. Los marxismos despus de Marx (p. Favre - M. Favre)

126

En preparacin:
16. Higiene en la sociedad moderna

(J. Boyer)

'7. El control de gestin (J. Meyer)


23. La enseanza programada (G. Klotz)