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Cmo funciona el lpiz elctrico?

Nuestro lpiz elctrico funcionara sobre el mismo principio general que la pluma
de Edison: La formacin y la ruptura de un crculo electromagntico. Como t ya
sabes, la electricidad que pasa a travs de un conductor hace que se forme un
campo electromagntico alrededor de ese conductor. Por este inestimable
descubrimiento tcnico, podemos darle las gracias al fsico dans Hans Christian
Oersted, que fue el primero que lo averiguo en el ao 1819.
Un perno se convierte en electroimn. Para ver como el principio de
electromagnetismo se aplica al lpiz elctrico, vamos a ver el diagrama del
circuito. Suponte que la punta del lpiz acaba de tocar la linterna. Esto completara
el circuito y permitir que la corriente fluya (la corriente se considera que fluye de
+ a -). En ese mismo instante un campo magntico se forma en torno al carrete,
convirtiendo al ncleo (el perno de hierro) en un electroimn. El ncleo, como
resultado de ello, atraer la punta del lpiz hacia s, lo cual la separara de la
linterna y aunque el circuito se haya abierto, la corriente intenta seguir fluyendo.
De esta forma empieza a arquear desde la punta.
El arco roto para la corriente. Cuando la distancia entre la punta del lpiz y la
linterna se vuelve demasiado grande para que el arco la pueda unir, el arco se
rompe. Inmediatamente el campo magntico que rodea el carrete desaparece y el
ncleo relaja la atraccin electromagntica que ejerca sobre la punta del lpiz. La
tensin del brazo metlico entonces vuelve a disparar la punta hacia la linterna.
Ah el circuito vuelve a cerrarse, la corriente vuelve a pasar y el ciclo se repite.
Todo esto pasa en poqusimo tiempo, pues el ciclo se va repitiendo varias veces
cada segundo. Lo que permite al lpiz <<escribir>> es el intenso calor que despide
el arquito azul. A medida que el lpiz se va moviendo, el arco va abrasando la
superficie del metal dejando con ello una huella duradera.

La construccin
Material necesario:

mango: un trozo de palo de madera de 12.5 cm (la punta de una vieja


escoba puede ir muy bien).
ncleo: un perno de hierro de 5 cm de largo.
carrete: un rollo de alambre elctrico.
brazo: una tira de hojalata de 1.2x7.5cm
punta: un tornillo fino de cabeza plana con su tuerca de 2 cm de largo.
batera: una batera de 6 voltios (de 12 voltios sera mejor pero si no puedes
conseguirla, no te preocupes).
otros accesorios: una arandela de 2 cm de dimetro exterior, 2 tornillos
pequeos, una pinza con muelle, cinta adhesiva y una lima.

Como hacer los componentes


El mango y el ncleo. Empieza por redondear un extremo del mango en caso de
que no tenga ya forma redonda. Perfora el agujero del ncleo en el otro extremo
tal como se muestra en la figura.
Procura que el agujero tenga solo medio centmetro de dimetro y 2.5 cm de
profundidad. Despus de pasarle la arandela introduce el perno en este agujero; si
no entra bien puedes poner un poco de cera o jabn en la rosca del perno. Deja
un espacio de 2.5 cm entre el mango y la arandela.
Para que la cosa quede ms profesional y mejor hecha, sera mejor que hubiera
un agujero que fuera por dentro del mango desde la punta donde est el perno,
hasta la punta redondeada. Si puedes, usando una broca de 3 mm de dimetro
perfora un agujero por cada extremo con mucha precisin para que el cable pueda
pasar de una punta a otra sin que se vea desde fuera. Sin embargo, si no puedes
hacer esto, no te preocupes. Tambin se puede fijar el cable por fuera con cuerda
o cinta adhesiva y, total, el lpiz elctrico funcionara igual.
Carrete. Mete el alambre por el agujero (o psalo por encima del palo) hasta que
asomen unos 60 cm por la punta redonda. Ahora ve enrollando el otro extremo del
alambre alrededor del perno entre el palo y la arandela. Dale tantas vueltas como
puedas, acabando en el palo. Deja sobresalir 5 cm de alambre del carrete y corta
el resto. Dentro de poco volveremos al carrete, pero primero tenemos que instalar
el brazo.
Brazo. Dobla la tira de hojalata de 1.2x7.5 cm por la mitad a lo largo de ella
misma. Ahora deber medir, una vez bien aplanada, 6 mm por 7.5 cm. El hecho de
doblarla de esta manera nos dar la rigidez y elasticidad que queremos que el
brazo tenga. Para doblar mejor la tira de hojalata, rscale una lnea en el medio,
dblala a lo largo de esa lnea (si dispones de un tornillo de banqueta lo hars
mejor) y acaba por aplanarla con un martillo.
Perfora un agujero a 6 mm de un extremo de la tira que acabas de doblar. El
agujero deber ser lo suficientemente grande para que entre el tornillo fino con su
tuerca. Ahora dobla ese mismo extremo en L de forma que cuando el extremo
plano del brazo sea fijado al mango, el agujero que acabas de hacer quedara
directamente en el centro de la cabeza del perno.

Montando el lpiz
Lo primero que tienes que hacer es limarle una buena punta al tornillo. Coloca la
tuerca en el tornillo y enrscala fuertemente. Atrapa el conjunto con el tornillo de
banqueta de forma que este apriete la tuerca. Una vez has limado una punta
afilada, quita la tuerca (para volver a dar forma a la rosca). Ahora coloca el tornillo
en el brazo, vuelve a poner la tuerca y apritala.

Aprieta la base del brazo contra el mango tal como se ve en la figura usando el
pulgar. Coloca el brazo de manera que haya un espacio de menos de 1 mm entre
el perno y la cabeza del tornillo. Marca el lugar en que vas a perforar los agujeros
de los tornillos. Fija ahora el brazo a la base con los dos tornillos pequeos. Deja
suficiente espacio bajo la cabeza de uno de los tornillos y enrllale el extremo de
cable que sobresale del carrete. Ahora lo puedes apretar.
Atencin: no uses tornillos largos. La punta de tornillo podra tocar el cable dentro
del mango. Esto hara que al pasar la corriente hubiera un cortocircuito a travs
del tornillo y esta no llegara al carrete.

El lpiz en accin
Para utilizar tu lpiz conctalo a uno de los bornes de la batera de 6 voltios (o de
12 voltios). Conecta el otro perno de la batera a la pieza que quieras grabar por
medio de un cable con la pinza dentada.
Comprueba que la zona que vayas a grabar este limpia y seca. Esto quiere decir
que no debe haber ni pizca de xido, grasa, pintura o barniz.
Al grabar no aprietes mucho con la punta de tu lpiz. Probablemente antes
debers ajustar el brazo de forma que haya la separacin adecuada entre las
cabezas del perno y del tornillo. Si la separacin es mucha, la fuerza
electromagntica del perno no podr atraer la cabeza del tornillo. En cambio, si la
separacin es poca, el tornillo no va a tener sitio para poder vibrar bien.
Una vez empieces a grabar con la separacin ajustada, las chispas saltaran
alegremente. Si las letras que tu lpiz graba te parecen demasiado finas, puedes
repasarlas y quedaran mucho mejor.