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LMITES Y

CONTINUIDAD
D

LMITES Y CONTINUIDAD
En este captulo aprenderemos a obtener el lmite de las funciones y, sobre todo,
cmo graficar cualquier funcin racional mediante las estrategias propuestas,
nicas y desarrolladas para este libro. Finalizaremos el tema con la continuidad de
las funciones y de sus grficas.
3.1 Lmite de una sucesin.
3.2 Lmite de una funcin de variable real.
3.3 Clculo de lmites.
3.4 Propiedades de los lmites.
3.5 Lmites laterales
3.6 Lmites infinitos y lmites al infinito.
3.7 Asntotas.
3.8 Funciones continuas y discontinuas en un punto y en un intervalo.
3.9 Tipos de discontinuidades.

Antecedentes
El origen de los lmites se remonta hasta los antiguos griegos, que usaban los lmites
para calcular reas; por ejemplo, si queran conocer el rea de figuras amorfas las
descomponan en tringulos muy pequeos, de modo que los tringulos ocuparan
la totalidad de la figura. Luego sumaban el rea individual de cada tringulo para
tener una aproximacin del rea total de la figura; es decir, cuando el lmite de los
tringulos abarcara la totalidad de la figura.
Los lmites se usan de manera cotidiana y son, de hecho, los que nos rigen y hacen
posible que nuestra sociedad no sea anarquista; por ejemplo, la prueba de
alcoholemia nos dice si una persona est capacitada en ese momento para operar
un vehculo automotor, ya que mide la cantidad de alcohol por cada litro de sangre.
Esta situacin se determina mediante una medicin y se compara con un estndar
que establece que el lmite permitido no se puede rebasar o habr consecuencias
graves. El individuo cree estar bien; sin embargo, si se rebasan los lmites
establecidos la persona pierde el sentido del equilibrio, y por lo tanto de la realidad,
lo que lo convierte en un potencial peligro para s mismo, para los que viajan con l
y para los dems conductores.
Otro ejemplo es la Ley de la Secretara del Trabajo y Previsin Social, que enuncia
en cada artculo los deberes y obligaciones tanto de los patrones como de los
obreros; establece lmites para que cada uno se conduzca dentro de la misma
empresa con la mejor disponibilidad para lograr un bien comn. Si cualquiera de
ellos se sale de esta normatividad hay consecuencias indeseables, como las
huelgas, las declaraciones de quiebra, o serios accidentes que pueden costar hasta
la vida. Inclusive, en el hogar, los padres imponen lmites que no se deben pasar,
pues de ello depende la armona y las relaciones intrafamiliares. Los lmites se
utilizan a diario en la produccin, ya que para generar bienes y servicios se cuenta
con recursos que las ms de las veces no son ilimitados; es decir, se tiene
determinada cantidad de ellos, y esos recursos se deben aprovechar lo mejor
posible para que la productividad de la empresa se incremente; de lo contrario, la
empresa no obtiene ganancias y podra ir a la quiebra. Sin embargo, a veces se
pasan por alto todas estas situaciones y no se le encuentra utilidad a los lmites.
Matemticamente, un lmite es importante porque nos ayuda a entender la
tendencia de una funcin, y las funciones nos ayudan a entender cmo se
comportan los fenmenos de la vida cotidiana o empresarial para estudiarlos de una
manera ms sencilla; veamos un ejemplo.
Se sabe que el precio de un disco duro a travs del tiempo t (en meses) est dado
por la funcin:
+ 250
() =
+

Si sabemos que el prximo mes el precio de este artculo ser de $1,400.00 y al


siguiente ser de $1,250.00; determina:
a)
b)
c)
d)

El precio del artculo para este mes.


En qu mes el precio ser de $800.00.
Qu ocurrir con el precio a lo largo de 28 meses.
Qu ocurrir con el precio a travs del tiempo.

Esto se puede resolver con ayuda de los lmites y otros conocimientos de lgebra.
La parte ms interesante es cuando queremos contestar los incisos c y d cuyas
expresiones matemticas quedan de la siguiente manera:
) lim P(t) =

+ 250
+

) lim P(t) =

+ 250
+

28

A veces no es fcil entender el concepto de lmite matemtico; sin embargo, lo que


hemos visto hasta aqu contribuye a que este concepto sea ms claro. Desde luego,
debemos introducirnos en el mundo de los lmites matemticos para poder
entenderlos.
En la vida real el conocimiento de los lmites tiene una gran relevancia, ya que nos
ayuda a definir conceptos fundamentales como la continuidad, la velocidad
instantnea, las tasas de cambio, as como el comportamiento exacto o muy
aproximado de una funcin bajo condiciones determinadas y, por supuesto, tambin
nos facilita comprender otros conceptos matemticos importantes para la vida como
la derivacin, la integracin y las sumas, entre otras herramientas matemticas de
gran aplicacin.
Por lo anterior, conocer ms de los lmites matemticos es importante para entender
fenmenos que se pueden modelar con una funcin, y tomar decisiones con
respecto a los datos arrojados por la aplicacin de los lmites.

3.1 LMITE DE UNA SUCESIN


Con el estudio de lmites de sucesiones se inaugura el bloque temtico dedicado al
clculo (o anlisis) infinitesimal. Este nombre se debe a que se va a especular con
cantidades infinitesimales (infinitamente pequeas) en el clculo diferencial e
integral, fundamentalmente, y se reflexionar acerca de sucesiones de nmeros al
considerar una cantidad infinita de trminos. Los conceptos del anlisis infinitesimal
son de una extraordinaria sutileza y el fruto de muchos aos de pensamiento.
En el estudio de progresiones se indic que una sucesin es una coleccin de
nmeros dispuestos uno a continuacin de otro y separados por comas. Esto puede
considerarse como una definicin poco rigurosa, pero una definicin ms exacta no
ayudara mucho a entender con mayor claridad lo que es una sucesin.
En las progresiones, en general, se centr la atencin en un nmero finito de
trminos; en lo sucesivo tendr ms inters considerar los infinitos trminos de una
progresin.
Todas las progresiones geomtricas cuya razn, en valor absoluto, es menor que
uno, tienen algo en comn: los trminos de la sucesin se van acercando a cero
rpidamente (la sucesin tiende a cero).
Por supuesto, no todas las sucesiones presentan la particularidad de que sus
trminos se aproximen paulatinamente a un nmero, llamado lmite de la sucesin.
Las que as se comporten se llamarn convergentes y, de todas las sucesiones,
stas son las merecedoras de estudio.
El concepto de lmite ha sido de enorme utilidad en el desarrollo de las matemticas;
en l se fundamenta el clculo infinitesimal.
Aunque muchos matemticos utilizaron la idea intuitiva de lmite, fue el barn de
Cauchy (1789-1857), a principios del siglo XIX, quien dio una definicin satisfactoria
de lmite y, en consecuencia, de derivada de una funcin.
Sucesiones. Lmite.
Una sucesin genrica se simboliza por a1, a2, a3, ..., an , ... en la que el subndice
denota, con toda exactitud, el lugar que cada trmino ocupa en la misma. As, a5 es
el quinto trmino de la sucesin.
Cuando en una sucesin haya que referirse a un trmino cualquiera sin especificar
el lugar que ocupa se har siempre mencin al trmino an , denominado trmino nsimo. En definitiva, el lugar que cada trmino tome en una sucesin ser de vital
importancia a la hora de hacer un mnimo anlisis del comportamiento de la
sucesin.

La simbolizacin de una sucesin por a1, a2, a3, ..., an , ...; o ms simplificadamente
(an ), no es en modo alguno gratuita. Los subndices recorren los nmeros naturales
porque una sucesin tiene tantos elementos como nmeros naturales hay; es decir,
una sucesin tiene una cantidad infinita numerable de trminos.
Se debe recordar que el trmino general de una sucesin es una expresin que
permite conocer un elemento cualquiera siempre que se sepa el lugar que ocupa.
Entorno
Dado un punto (nmero) a, un entorno centrado en a es un intervalo de la forma
(a - , a + ); es decir, es el conjunto de puntos x tales que a - < x < a + .
EJEMPLOS; Determinar el trmino general de la siguiente sucesin. Encontrar el
quincoagsimo trmino de la sucesin.
S : {1, 3, 5, 7,}
Resolucin;

Se trata de una sucesin aritmtica de diferencia 2.


Su trmino general que define su comportamiento es; an= 2n 1
Su trmino quincoagsimo es: a50 = 2(50) 1= 99

Encontrar el lmite de una sucesin es un problema que consiste en determinar a


qu nmero, si es que existe, se aproximan sus trminos.

3.2 LMITE DE UNA FUNCIN DE VARIABLE REAL


3.3 CLCULO DE LMITES
3.4 PROPIEDADES DE LOS LMITES
Definicin de lmite
Un lmite se denota como los valores de una funcin (hacia donde se dirige y)
cuando x se aproxima a cierto nmero; en otras palabras, el par ordenado que le
correspondera a y cuando x adopta un valor.
EJEMPLO: Se pide dibujar la grfica de la funcin f(x) dada por
() =

3 1
1
1

Para todos los valores distintos de 1 es posible emplear las tcnicas usuales para
graficar, pero cuando x = 1 no sabemos qu esperar (note que cuando x = 1 se
indetermina la funcin), y para esto usamos dos conjuntos de valores de x: uno que
se aproxime por la derecha y otro que se aproxime por la izquierda (tabla 3.1).

La grfica de esta ecuacin (grfica 3.1) resulta ser una parbola con un hueco en
el punto (1,3); por lo que decimos que cuando x tiende a 1, f (x) se aproxima a 3.

Existen tres mtodos, que estudiaremos ms adelante, para hallar el lmite de una
funcin:
1. Mtodo numrico (tabla de valores).
2. Mtodo grfico.
3. Mtodo analtico (lgebra o clculo).

Propiedades de los lmites y lmites especiales


Los lmites tambin tienen propiedades que nos permiten determinar el
comportamiento de las funciones y operar con ellos de una manera ms sencilla.
1. Propiedad de la funcin constante. El lmite de una constante es igual al valor
de la constante.
lim =

lim 3 = 3

2. Propiedad de la identidad. El lmite de una funcin identidad que se acerca a


c, es c.
lim =

lim = 5

3. Propiedad de la funcin potencia. El lmite de una variable elevada a un


exponente cuando x se acerca a c, es c elevada al exponente.
lim =

lim 2 = 52 = 25

3.5 LMITES LATERALES


Supongamos que un comerciante vende jabn lquido a granel. Si le solicitan menos
de 10 litros, cobra $15.00 por cada litro; sin embargo, para promover pedidos
cuantiosos, cobra $12.00 por litro si llevan ms de 10 litros. As, si se compran x
litros del producto y C(x) es la funcin del costo total del pedido, entonces:

Al graficar nos damos cuenta que existe una variacin despus del punto 10. Debido
a esta situacin es necesario que al considerar el lmite se tomen valores menores
que 10, pero muy cercanos, y despus de 10. Es decir, el lmite debe tomarse por
la derecha y por la izquierda de 10, lo que significa que debemos tomar lmites
laterales.

Lmites
unilaterales
Los lmites unilaterales indican que la funcin se aproxima a un determinado valor
a medida que x se aproxima a c por la derecha o por la izquierda. Debido a las
restricciones del dominio, una funcin puede tener lmites unilaterales, como en el
caso de la funcin raz.
Lmites laterales
Para que el lmite exista, tanto el lmite por la izquierda como el lmite por la derecha
deben ser iguales; en otras palabras, cuando el lmite por la izquierda y por la
derecha son diferentes, el lmite no existe.

a) El lmite por la derecha significa que x se aproxima a c tomando valores


superiores cada vez ms cercanos a c, y se denota por lim+ () .

b) El lmite por la izquierda significa que x se aproxima a c tomando valores


inferiores cada vez ms cercanos a c, y se denota por lim () .

Este tipo de lmite es til para encontrar la continuidad de una funcin; asimismo,
tambin sirve para calcular el lmite de funciones que contienen races.
lim 2

EJEMPLO:

lim 2 = 0

2+

lim 2

No existe. Para valores menores que 2 aparece el error matemtico.

Por lo tanto el lmite de lim 2 NO EXISTE.


2

3.6 LMTES INFINITOS Y LMITES AL INFINITO


3.7 ASNTOTAS
En la seccin Antecedentes de este captulo se plantea como ejemplo un problema
de lmites con la siguiente notacin:

lim () =

+ 250
+

Esta notacin es bsica y muy comn en los lmites. En el ejemplo este lmite define
el comportamiento de la funcin del precio a travs del tiempo. Se podra pensar
que si el precio de un producto baja mes con mes, llegar un momento en que ste
sea prcticamente nulo; sin embargo, con el anlisis de los lmites podemos

percatamos de que el precio se va a estabilizar en un determinado valor y, por tanto,


se tendr un precio mnimo a travs del tiempo.
Otra aplicacin de este tipo de lmites es cuando se estudia cmo crece o decrece
la poblacin de alguna especie con el fin de predecir su situacin a travs del tiempo,
para, con ello, tomar acciones que prevengan su extincin o sobrepoblacin y as
evitar que ms tarde afecte a todo el ecosistema.

Lmites infinitos
Los lmites infinitos son aquellos en los que f(x) crece o decrece sin lmite cuando x
se aproxima a c; y se definen como:
Sea f(x) una funcin definida en todo nmero real de un intervalo abierto que
contiene a c, excepto en la propia c; entonces:
lim () = o lim () =

Que el lmite lim () =

o lim () = no significa que el lmite existe, de

hecho es todo lo contrario, indica la razn de su no existencia al denotar el


comportamiento no acotado o no limitado de f(x) cuando x se aproxima a c.
Los lmites infinitos estn relacionados con las asntotas de una Juncin.
Las asntotas son la representacin grfica en forma de lnea punteada de la
ausencia de valores de una funcin cuando x se aproxima a un valor c. Es como si
la lnea punteada representara un agujero negro donde la continuidad de la grfica
se ve interrumpida y no cruza jams dicha seccin.
Asntota vertical
Si f(x) tiende al infinito cuando x tiende a c por la derecha o por la izquierda, se
dice que la recta x = c es una asntota vertical de la grfica de la funcin.
Nota: Como dato curioso, se dice que, en trminos matemticos, una asntota es la
mejor representacin del amor platnico.

En la funcin () = 3 tenemos una asntota vertical en x = 3 cuyos lmites


1

unilaterales son los siguientes: lim+ (3) = y lim (3) =


3

Para determinar si f(x) se aproxima al o -, hacemos una tabulacin y, contrario


a lo que proponen otros textos, el mtodo que se sugiere slo necesita dos puntos
que muestren el cambio de signo. Tradicionalmente la tabulacin se realiza
acercndose lentamente al valor para el cual se desea observar el comportamiento
de la funcin. Resulta ms fcil usar ese valor de pivote para tabular y graficar la
funcin para determinar el lmite sin necesidad de acercarse lentamente. Un ejemplo
de una tabulacin y la grfica de una funcin con sus lmites y asntotas se muestra
en la grfica 3.3.

Estrategia para graficar funciones racionales y sus asntotas verticales


Graficar funciones racionales y sus asntotas puede resultar una labor muy sencilla
si conocemos o podemos predecir el comportamiento de la funcin cerca de las
asntotas, de tal manera que las asntotas nos faciliten el dibujo al servir como
pivotes para graficar nuestra funcin.

1. El primer paso para bosquejar funciones es identificar las asntotas y


colocarlas en nuestro sistema de coordenadas.
2. Despus de identificar las asntotas, por cada una de ellas buscaremos dos
puntos: uno por la derecha y otro por la izquierda del lmite. Si la funcin tiene
dos asntotas, buscaremos cuatro puntos: siempre uno por la derecha y uno
por la izquierda de cada asntota, y as sucesivamente hasta cuatro.
3. Por ltimo, con los valores a la izquierda y a la derecha del lmite observamos
el cambio del signo: si el signo es positivo (+) la funcin tiende a +; si el
signo es negativo ( -) la funcin tiende a -.

() =

EJEMPLO:
Observamos que la
funcin tiene una
asntota en x = 9 ya
que 9 hace 0 al
denominador.
Como lo que nos
importa es el cambio
de signo, asignamos
un nmero entero
fcil
de
resolver

(10) =

910

= 4

lo que se traduce que


tiende a -.
Ahora hacemos lo
mismo, pero con un
entero
menor,

(8) =

98

=4

lo

que se traduce que


tiende a .

4
9

De lo anterior podemos obtener las siguientes conclusiones:


A la derecha y a la izquierda de la asntota se forman dos L o U y su direccin vara,
se pueden dirigir a + o a -.
El nmero de grficas vara de acuerdo con la cantidad de asntotas.
Al acercamos a la asntota, f(x) se dispara y empieza a crecer o a decrecer
rpidamente con cambios cada vez ms pequeos de x, y la grfica se toma casi
vertical.
Cuanto ms se alejen de la asntota los valores que toma x, ms se acerca f(x) a 0
y empieza a tomarse horizontal.
Si existen ms asntotas, la parte central de la grfica de f(x) puede tomar forma de
U o de S, o inclusive tomar formas ms raras (vea las grficas 3.7, 3.8 y 3.9).

Lmites al infinito y asntotas horizontales


Para expresar que el dominio de f(x) se extiende indefinidamente hacia la derecha
o hacia la izquierda de la recta real escribimos:
lim () = o bien lim () =

Si la grfica de f(x) se aproxima a la recta y= L cuando x crece sin lmite, la recta


y = L recibe el nombre de asntota horizontal.
Una asntota horizontal es aquella lnea imaginaria paralela al eje de las abscisas
(x) que se forma por la ausencia de valores en y al extenderse x hacia o -.
La recta y = L e s una asntota horizontal de la grfica de f si
lim () = o

lim () =

Nota: Slo puede haber dos asntotas horizontales como mximo.

Existen dos mtodos para obtener las asntotas horizontales. El primero, mtodo
largo, consiste en desarrollar el procedimiento completo a fin de aplicar el lmite y
encontrar la asntota; el segundo, mtodo abreviado, consiste en tres reglas
abreviadas resultantes del primer procedimiento.
Mtodo largo para encontrar asntotas horizontales
1. El primer paso consiste en encontrar la variable con mayor exponente.
2. Posteriormente se dividen todos y cada uno de los trminos entre la variable
de mayor exponente.
3. Por ltimo, se sustituye el lmite con el fin de igualar a 0 todos los trminos
que difieren de la variable ms grande, dejando slo aquellos trminos de la
funcin que contaban originalmente con dicha variable.
Es decir, la asntota ser la razn entre los coeficientes de la variable de mayor
exponente.
EJEMPLO;

lim

5 2 3

4 2 2

lim

EJEMPLO:

4 2 +3

52

Mtodo abreviado para encontrar asntotas horizontales


Como se mencion, ste es un mtodo abreviado del proceso largo (completo), y
consiste en tres sencillas reglas:
1. Si el grado del polinomio del numerador es igual al grado del polinomio del
denominador, entonces la asntota corresponder a la razn entre los
coeficientes de los trminos con mayor exponente.
Para lim

42 2

3 2 1

la asntota es 3 ya que -2 y 3 son los coeficientes de los

trminos de mayor
respectivamente.

grado

del

numerador

del

denominador,

2. Si el grado del denominador es mayor que el del numerador, entonces el


lmite ser, por definicin, cero, ya que al sustituir el lmite, el numerador nos
dar cero.

3. Si el grado del denominador es menor que el grado del numerador, entonces


el lmite corresponder a , segn sea el caso, sin que exista una asntota
horizontal, tal como se puede apreciar en las grficas 3.10 y 3.11.

Estrategia para graficar funciones racionales con asntotas horizontales


Las asntotas horizontales es el segundo de los tres tipos de asntotas en el tema
de lmites. Graficarlas con base en lo aprendido en la estrategia para asntotas
verticales no slo nos ayudar a definir mejor si la funcin tiene forma de U o de L;
tambin nos ayudar a entender mejor el comportamiento general de la funcin. Al
igual que en el mtodo para asntotas verticales, el cruce de la asntota vertical y la
asntota horizontal nos servir como punto de partida para determinar el
comportamiento de la funcin y para dibujar su grfica.

1. El primer paso consiste en encontrar la o las asntotas verticales igualando a


cero el denominador, como vimos en su respectiva seccin, y posteriormente
colocndola en nuestro sistema de coordenadas (grfica 3.12).
2. Despus, ya sea usando el mtodo corto o el largo, se obtiene el lmite
cuando * tiende al infinito, y se traza la asntota horizontal a manera de una
lnea horizontal punteada (grfica 3.12).
3. Luego, igual que en el caso de la asntota vertical: se le da un valor antes y
uno despus de cada lnea vertical para identificar el cambio de signo; sin
embargo, se debe hacer con valores muy cercanos a sta para evitar
errores.
4. Por ltimo, se bosqueja la funcin a partir de los cambios de signo y siguiendo
la lnea vertical hasta dar vuelta donde se encuentre la asntota horizontal
para formar nuestra L (grficas 3.13 y 3.14).
3.8 FUNCIONES CONTINUAS Y DISCONTINUAS EN UN PUNTO Y UN
INTERVALO.
3.9 TIPOS DE DICONTINUIDADES.
Cuando en gentica se estudia la mitosis se dice que la continuidad se mantiene de
generacin en generacin si a lo largo del tiempo de estudio no hay variabilidad en
la gentica; es decir, si no hay alteraciones, mutaciones o aberraciones
cromosmicas.
La continuidad tambin se usa para referir la duracin o permanencia de un evento
sin interrupcin.
Aunque existen diferentes tipos de continuidad, la que nos interesa es la continuidad
en las funciones matemticas, sobre todo porque el hecho de que una funcin sea
continua quiere decir que es derivable, y esto nos lleva a un mejor anlisis de la
funcin y, por lo tanto, del evento que representa.
Coloquialmente, decimos que una funcin es continua si su grfica se puede trazar
sin tener que levantar el lpiz del papel.

Existen dos tipos de discontinuidades: la de tipo removible y la de tipo no removible.


El tipo de discontinuidad removible ocurre si, y slo si, las condiciones que fallan
son la 1 y la 2; en cuyo caso el lmite de la funcin cuando x tiende a c s existe y
podemos hacer continua la funcin rellenando la discontinuidad; es decir,
haciendo que:
lim () = ()

EJEMPLO:

() =

2 4
2

Primero observemos el denominador de la funcin, ya que si existe uno o ms


valores para x que hagan el denominador cero, la funcin se volver indefinida en
esos valores; es decir, la discontinuidad estar en esos puntos.
El anlisis del ejemplo anterior es el siguiente:
No est definida la funcin para x = 2; por lo tanto no se cumple la primera condicin.

EJEMPLO:

EJEMPLO:

En resumen
1. Una funcin ser continua si cumple con las tres condiciones matemticas
de continuidad.
2. Existen dos tipos de discontinuidades, las removibles y las no removibles.
3. Si el lmite por la izquierda y el lmite por la derecha son iguales, se trata de
una funcin discontinua removible en ese punto.
4. Si el lmite por la derecha y el lmite por la izquierda son diferentes, se trata
de una funcin discontinua no removible.
5. Tambin podemos determinar la continuidad de una funcin a travs de su
dominio e imagen.
6. La importancia de la continuidad de una funcin radica en que:
a) Si una funcin es continua es diferenciable en ese punto.
b) Si una funcin es continua es integrable en ese punto (parte del
teorema fundamental del clculo).