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Artculo publicado en Artefacto/5 2004 - www.revista-artefacto.com.ar

Lo anticuado del hombre

Sobre el alma en la era de la segunda Revolucin


Industrial1
Gnther Anders
Los condenados a muerte pueden elegir libremente si para
su ltima comida desean que les sirvan porotos dulces o cidos
Extrado de un artculo de prensa
El sistema de artefactos
Porque todo en cuanto a ellos ya est decretado, decidido.
Nosotros tambin podemos decidir si nos dejamos servir nuestro Hoy como
explosin de bombas o como carrera de trineos. Porque acerca de nosotros, que
tomamos esta libre decisin, y sobre nuestra eleccin, ya todo est dispuesto. Que
por ejemplo en tanto consumidores de radio y televisin elegimos como seres
que estn condenados en vez de experimentar nos dejamos despachar un
mundo de fantasmas y, todo lo otro, lo propio de otro tipo de libertad de eleccin
que apenas si deseamos, tal vez ya no pueda representarse ms: est decidido.
Cuando expresaba este pensamiento en un simposio cultural me interrumpieron.
Como si repentinamente se tuviera la libertad de apagar un aparato, de no
comprar ninguno, y de dedicarse pura y exclusivamente al mundo real. Fui
sencillamente refutado. Sobre los huelguistas hay menos decretado que sobre los
consumidores. Vale decir, si es que jugamos un rol o no. Y si jugamos un rol, es
slo porque estamos siendo jugados por l.
Lo que hacemos u omitimos es que a partir de ahora vivimos en una humanidad
que ya no tiene valor para el mundo y la experiencia del mundo, sino para el
fantasma del mundo y el consumo fantasma; nada de esto ha cambiado mediante
nuestra huelga privada: esta humanidad ahora es el co-mundo fctico con el que
Fragmentos seleccionados de la presentacin de Gunther Anders a su libro Lo anticuado del
hombre. Sobre el alma en la era de la segunda revolucin industrial, publicado en 1956 por la
Editorial Verlag C. H. Beck, de Munich.

tenemos que ajustar cuentas, no es posible hacer una huelga en su contra. Pero el
llamado mundo real, el mundo del acontecer, tambin ha cambiado
colectivamente en su devenir fantasmagrico: pues est tan ampliamente
organizado que, en su versin fantasma, el curso de toda transmisin llega bien a
destino. Sin mencionar lo econmico. Pues la afirmacin de que se tiene la
libertad de poseer o no aparatos nicos, de utilizarlos o no, es pura ilusin.
A travs de una mencin amigable a la libertad humana, el hecho de la presin
consumista no se deja expulsar del mundo; ahora, en cada uno de los pases
donde la libertad del individuo est escrita con maysculas, conocidas
mercancas, llamadas mercancas-tiene que2, no remiten precisamente a la
ibertad. Esta interpelacin del tiene que es totalmente adecuada: pues la falta
de un solo tiene que-artefacto provee el total de la aparatologa de la vida, la
cual es establecida y asegurada a travs de otros instrumentos y productos. Quien
se toma la libertad de renunciar a una de estas aparatologas, renuncia con esto
a todas y a su propia vida. Pero se puede? Quin es este se?
Lo que cuenta de estos artefactos vale mutatis mutandis para todo. Que ellos an
protagonizan medios est fuera de toda discusin. Pues al medio pertenece
en la medida de su ontologa el ser algo secundario, esto es: la prosecucin de
objetivos puestos libremente; un ex a posteriori para las finalidades de su
mediacin.
Pero los artefactos no son medios, sino decisiones previas: cada decisin
tomada sobre nosotros antes de que nos pongamos al corriente. Y tomadas de
esta forma, no son decisiones previas, sino la decisin previa.
S, la. En singular. Pues no hay artefactos nicos. Cada artefacto es la parte de
un artefacto, slo un tornillo, slo una pieza en el sistema de los artefactos; una
pieza es en parte las necesidades de otro artefacto liberado, en parte, es impuesta
otra vez mediante su propia existencia por las necesidades de nuevos artefactos.
Pero destacar de este sistema de artefactos de este macro-artefacto el ser un
medio que nos impone una disposicin a travs de una libre finalidad, sera un
absoluto sin sentido. El sistema de artefactos es nuestro mundo. Y mundo es
otra cosa que medio. Categricamente otra cosa.
Hoy no hay nada ms precario, nada que un hombre hiciera tan rpidamente
imposible como la sospecha de que es un crtico de las mquinas. Y no hay lugar
en nuestro planeta donde el peligro de caer bajo sospecha fuera ms pequeo que
en otro. Desde esta perspectiva, hoy Detroit y Pekn, Wuppertal y Stalingrado son
sencillamente iguales. Y desde esta perspectiva tambin son iguales todos los
grupos: clases, reas de intereses, sistemas sociales. El crculo de la filosofa
poltica siempre se toma la libertad de aducir un argumento sobre los efectos
degradantes de este u otro artefacto, y con l se produce automticamente el
2

(N. de T.) Tiene que en trminos de mandato: presin consumista y obligacin de utilidad.

llamado a una ridcula conmocin producida por las mquinas, condenando de


manera simultnea a la muerte intelectual, social o periodstica. Que el miedo
ante esta ptina automtica paraliza la lengua de la mayora de los crticos y que
hoy una crtica de la tcnica se ha convertido en una pregunta por el coraje civil
no es sorprendente. Casi no me lo puedo permitir, piensa el crtico, dejar que
cada hombre diga de mi (de Lieschen Mller3, incluso ella por encima de la
mquina computadora) que soy el nico que cae en los crculos de la historia del
mundo, el nico obsoleto, el nico reaccionario. Y as se calla la boca.
Lo que la tcnica hace de nosotros
No exageramos el indispensable coraje civil para una crtica de la tcnica. Que
nosotros somos esto y que reanudamos el problema de la conmocin provocada
por las mquinas est fuera de toda discusin. Hace tiempo que el debate ha
cobrado nueva actualidad. Qu habra ocurrido si, por ejemplo, hace diez aos la
discusin a favor o en contra de la abolicin de la bomba atmica hubiera sido
otra cosa que un debate sobre la destruccin eventual de una mquina? Se trata
de una asociacin directa y de vocablos que pueden hacer obvio de qu se est
hablando. Pues ambos se avergenzan mutuamente al exponerse a la sospecha de
la conmocin de las mquinas: el cientfico ante el hombre comn, el lego ante el
cientfico, el ingeniero ante el poltico, el poltico ante el ingeniero, la izquierda
ante la derecha, la derecha ante la izquierda, el oeste ante el este, oriente ante
occidente. A decir verdad, no existe tab reconocido en consenso tan global como
el de la conmocin provocada por las mquinas, como si fuera la cosa ms digna.
Si digo: hace tiempo que el debate ha cobrado nueva actualidad, no me refiero a
que el debate se pueda aadir de manera clandestina al argumento clsico de la
lucha, como en los tiempos de Weber. Aqu la diferencia fundamental radica
entre el problema de la conmocin provocada por las mquinas de nuestra actual
revolucin industrial y de la precedente: esta vez no se trata en absoluto de un
debate entre representantes de los diferentes niveles de produccin. Quien hoy se
est sintiendo amenazado por las mquinas no es el trabajador manual (que
apenas si existe en el sentido clsico); y la idea de un trabajador domiciliario que
se rebela porque quisiera producir televisores y bombas de agua en su propio
hogar, resulta sin duda abstruso. Tampoco se est sintiendo amenazado el obrero
de la fbrica, cuya alienacin, cuyo extraamiento fue observado hace ms de
cien aos, sino cada uno de los seres humanos, porque cada hombre es un
consumidor efectivo, usuario, vctima de las mquinas y de los productos de las
3 (N. de T.) No se trata de un poltico, tampoco de un cientfico o de un filsofo. Lieschen es el
diminutivo de Liz. Antes de 1956 e incluso en el momento en que Anders escribe el presente
texto, el nombre de Lieschen Mller sola encarnar el estereotipo de la mujer alemana de clase
media no demasiado instruida. En el decir cotidiano, vale la expresin hasta Lieschen Mller
puede ser Miss Universo, hasta Lischen Mller puede usar esta tecnologa, lo que Lieschen
Mller diga de m, etctera. El estereotipo culmina de algn modo con la pelcula El sueo de
Lieschen Mller (1961), la historia de la empleada bancaria que suea ser de la alta sociedad y
casarse con el cliente ms rico del banco.

mquinas. Yo digo: el Producto. Pues hoy no es el que produce el punto que se


pasa por alto, tampoco el modo en el que avanza la produccin y con esto
ingresamos a la segunda diferencia esencial entre el peligro de antao y el peligro
actual menos an se pasa por alto cunto est siendo producido: sino aquello
que se est produciendo. En el pasado, los resultados no eran resultados
criticables cuantitativamente, en todo caso, y seguramente, no es cierto en
primera lnea, y la lucha del pequeo servicio o servicio domiciliario arruinado
vali casi nicamente como una prdida de consumo de la produccin realizada
por las mquinas. Esta vez es el Producto producido en s mismo el que se pone
en debate. Por ejemplo, la bomba, o el hombre actual que tambin, del mismo
modo, es un producto. Porque al menos en su carcter de consumidor, el hombre
experimenta el resultado y la formacin de su opinin en el mundo como mundo
totalmente alterado y producido.
El tema ya no tiene nada ms que ver con la sustitucin de un envejecido modo
de produccin por uno nuevo, con una rivalidad entre tipos de trabajo. La esfera
que est siendo afectada por l es igual de grande que anterior; el tema se ha
neutralizado, corre trans6ersalmente a travs de los grupos sociales. La
diferencia entre un programa televisivo para la alta burguesa y uno de clase
media resulta poco convincente: diferenciar un problema atmico de clase media
de un problema atmico proletario sera totalmente ridculo. El problema corre
tan transversalmente a travs de las clases sociales como de los pases y
continentes. Los telones4 son desconocidos. Tanto aqu como all la pregunta
por la transformacin o aniquilacin del hombre a travs de sus propios
productos es candente, lo mismo da si se ven las llamas o no de la extincin al
silenciamiento, y lo mismo da si la pregunta se discute o no. Lo poco creble o
medido acerca del fro clima poltico actual, y cuan anticuado quiere sonar, es
que: en comparacin con este problema, la diferencia entre las filosofas
polticas de ambos mundos (en s libres de injusticia, pero llamados
mutuamente presos de justicia) se ha convertido en una diferencia entre
rangos. Esta diferencia entre los efectos psicolgicos de la tcnica se extirpan tan
levemente como la tcnica misma. Y no se cree en el antiguo One World tesis
mediante la cual tanto aqu como all el condicionamiento del alma no ser
menor ni menos macabro, pero confirmada como el hecho de una atmsfera
radiocontaminante sin fronteras.
Lo que se est poniendo en discusin es un fenmeno independientemente de
continentes, sistemas polticos o teoras, programas sociales o planificaciones,
por lo tanto, un fenmeno de poca. No se est preguntando lo que hacen de la
tcnica Washington o Mosc sino lo que la tcnica hace de nosotros, lo que hace y
lo que har. Tambin nosotros, fundamentalmente, podemos hacer algo de ella.
En ningn otro sentido como lo han destacado Napolen respecto de la poltica
(N. del T.) Se refiere a las barreras fronterizas e ideolgicas que se establecieron en Europa y en
otras partes del mundo luego de la Segunda Guerra Mundial, en la poca de la Guerra Fra. Se
las conocieron como Teln de Hierro, la cual separaba a Europa del Este de su contraparte
occidental, y Cortina de Bamb, que aislaba a China.

hace ciento cincuenta aos y Marx hace unos cien aos sobre la economa, la
tcnica es ahora nuestro destino. Y aunque tal vez tampoco nos es posible dirigir
la mano de nuestro destino, verlo por encima de nuestro pulgar, no debemos
renunciar a ello.
El desequilibrio prometeico
El lector se encontrar siempre en medio de una discusin sobre fenmenos
actuales. De pronto estar siendo evacuado y trasladado en la oscuridad de las
preguntas filosficas fundamentales y, cuando haya estirado las piernas all, ser
nuevamente desplazado a la inversa, en la lnea frontal de la actualidad.
A esta advertencia se conecta estrechamente una segunda, una advertencia poco
habitual que incluso sonar ms escandalosa que la primera. En s misma no se
refiere tanto a las resistencias singulares como a sus representaciones. Las
mismas, o por lo menos algunas de ellas, darn la impresin de ser
exageraciones, y esto por el simple motivo de que lo son.
Por supuesto que con esta expresin relaciono otras expresiones en el sentido
habitual. Otras expresiones metdicas. Qu significa esto? Que hay fenmenos
para los cuales el exceso de clasificacin y magnificacin son inevitables, y no
porque permanezcan inidentificables o inseguros sin esta alteracin. Fenmenos
porque rechazan el ojo desnudo que nos representamos ante la alternativa
exageracin o no-reconocimiento. Los macro y micro ejemplos al respecto,
buscan obtener un medio exagerado para ilustrar la verdad.
En qu medida se ofrece esta exageracin a nuestra resistencia? Por qu las
resistencias de nuestra investigacin son tan poco claras para el ojo desnudo; en
qu medida niegan que necesitan representaciones exageradas?
La respuesta, al menos indirectamente, la da el subttulo de este trabajo: Sobre
el alma en la era de la Segunda Revolucin Industrial. Exactamente lo mismo
sera Sobre las metamorfosis del alma en la era de la Segunda Revolucin
Industrial.
Esta Revolucin no prorrumpi ayer. Las condiciones materiales para esta
metamorfosis ya ha puesto el alma a disposicin hace rato, y continan
hacindolo diariamente. Significa esto que el alma, con sus pre-condiciones
absolutamente modificadas, habra evitado seguir adelante?
Nada menos.
Hoy no hay tendencia que nos sea tan caracterstica como nuestra incapacidad
up to date espiritual de permanecer al corriente de nuestra produccin, en el
ritmo de la transformacin, porque somos nosotros mismos quienes damos a
conocer nuestros productos. Tambin somos nosotros quienes simpatizamos con

ellos y ellos, anticipados o extraviados, nos alcanzan en el futuro (llamado


actualidad). A travs de nuestra ilimitada libertad prometeica de producir
siempre algo nuevo (y a travs de la coaccin, esta libertad de pagar nuestro
atributo), nos hemos refractado desordenadamente como seres temporales y
ahora, rezagados, continuamos lentamente lo que habamos proyectado y
producido por nosotros mismos con la mala conciencia de la antigedad de
nuestro camino, o simplemente deambulamos ociosos entre nuestros artefactos
como saurios trastornados. Si esto define la configuracin surrealista en su
absoluto disparate, mutuamente contradictoria, de elementos mortferos, incluso
de un surgir en una interdependencia paralizante de lados opuestos, entonces
no hay ningn embrollo clsico del surrealismo como configuracin que modele
juntos a una computadora y a un ser humano parado frente a ella.
Llamamos desequilibrio prometeico al hecho de la cotidiana y progresiva asincronicidad del hombre con su mundo de productos, a esta amplia y creciente
distancia.
Por supuesto que este desequilibrio no es desconocido. Ya haba sido clasificado
en el caso de la doctrina de la superestructura del marxismo, principalmente en
la discusin del tiempo-diferencia entre los niveles estructura-superestructura.
Pero esto no fue ms que divisado. Pues el desequilibrio por el que se haba
interesado el marxismo solo fue uno entre muchos, slo un patrn de un
complejo amplio y desigual en el que se diferencian los distintos fenmenos de la
desigualdad. Adems de la diferencia entre las conductas de la produccin y las
teoras ideolgicas atendidas por el marxismo, hay, por ejemplo, el
desequilibrio entre hacer y representar, hacer y sentir, saber y conocer y
principalmente, entre el artefacto producido y el cuerpo humano (el que no es el
apndice recortado del cuerpo del artefacto).
A todo este desequilibrio, de gran importancia en el transcurso de esta
investigacin, y dentro de la misma estructura, se suma la ventaja de una
capacidad ante la otra, o el lento ir a hurtadillas de una tras la otra. La
representacin retrocede, se ubica a espaldas del hacer as como la teora
ideolgica por detrs de las conductas fcticas: podemos hacer una bomba de
agua, pero las consecuencias de haberlo hecho nosotros mismos no nos alcanzan.
Y del mismo modo tambalea el sentir de nuestro hacer: podemos bombardear
a cien mil, pero ellos no lloran ni se arrepienten. Y as el cuerpo humano se
mueve a la retaguardia como el ltimo de la fila, como rezago avergonzado que
todava hoy decora con su harapo folklrico, mal sincronizado con sus
antecesores, extremadamente lejos y detrs. Al final de todo.
Cada uno de nosotros procede de una larga lista de seres singulares de diferentes
antigedades y pertenecientes a diferentes tiempos de accin. Esta es slo una
imagen para el resquebrajado ideal del siglo diecinueve, en el cual asest su
ltimo golpe la personalidad armnica. La fuerza de esta imagen es ms que
suficiente.

El hecho de esta a-sincronicidad de las diferentes capacidades humanas, en


especial la a-sincronicidad de los seres humanos con sus productos el
desequilibrio prometeico describe uno de los fundamentos principales de
nuestro trabajo. Esto no significa poner por delante el tiempo de la
transformacin productiva de otras pocas como el mejor de los ejemplos. No
negamos el hecho de que el producto lo hace todo para llevar a cabo la
omnipotencia humana. Menos an que los seres humanos buscan emular esta
insistente exigencia. La pregunta es si lo hacen con xito, tambin si lo hacen de
la manera justa. Pues sera pensable que la transformacin de los artefactos
avanz ms tempranamente y ms rpido, demasiado rpido; y que el producto
pide algo exagerado de nosotros, algo imposible, y que realmente a travs de su
exigencia nos inserta en un estado patolgico colectivo. O expresado desde la
perspectiva de los productores: no sera posible que nosotros, quienes
producimos estos productos, estemos por encima de ellos y de acuerdo con
establecer un mundo, pues somos incapaces de detener el paso y de tomar por
las riendas nuestra sobreexigida capacidad, lo mismo respecto de nuestra
fantasa, nuestras nociones y nuestra responsabilidad. Aunque tal vez este sea el
mundo que establecimos. El ser humano adems de la desmesura formal de su
productividad habita su adaptacin en mayor o menor grado; el ser humano es
un tipo morfolgico, un ser que ni a travs de nuestros poderes ni a travs de s
mismo podr perder su morfologa a voluntad.
Como actor cambiado por s mismo, pronto goza de menor libertad y arremete
ms temprano contra fronteras inamovibles, hecho evidente en su accin como
escengrafo libre creador y constructor de su mundo histrico. Y no es
casualidad o seal de diletantismo filosfico si pese al enorme y colorido juego
del cambio histrico la pregunta de si el hombre ha cambiado y cambia sigue
permutando de lugar. Una crtica de las fronteras del hombre, no solamente las
de su razn sino la de todas sus capacidades (la de su fantasa, su sentir, su
responsabilidad) hoy me parecen haberse convertido en dficit de la filosofa.
Porque el acto productivo del hombre parece haber disuelto todas las fronteras, y
porque esta especial disolucin de fronteras de las otras capacidades se ha hecho
obviamente segura. La vaga especulacin sobre nuestro fin, que an no se ha
ocultado de nuestra necesidad ni una sola vez sino exclusivamente de nuestra
muerte (la presentacin tpica de la forma metafsica es como nuestro hambre),
actualmente ya no alcanza. Exigir fronteras es volverse la copia de una imagen.
Qu tena que ver esta reflexin intermedia con el planteo de la exageracin?
Nuestra propia metamorfosis se ha retardado a causa del desequilibrio
prometeico, nuestras almas han retrocedido por detrs de la fase de
metamorfosis de nuestros productos, es decir, nuestro mundo. Esto significa que
muchas de sus caractersticas todava estn lejos de permanecer acotadas en una
sola direccin y muchas de ellas se esbozan de un modo impreciso. Las siluetas
discernibles y las articulaciones actuales en torno a esto a la inequvoca Segunda
Revolucin Industrial han sido muy poco atendidas. Y al fin y al cabo (pues
estas llamadas demoras o tardanzas an son casos relativamente exitosos),

confieren esfuerzos metamrficos (porque su logro es truncado a travs de una


predestinada rigidez y la limitacin de nuestra fantasa o nuestra capacidad de
sentir) que jams suponen una apariencia inmediatamente reconocible y que, ya
sea mediante comportamientos como el pnico o alguna otra patologa, slo
pueden ser deducidos indirectamente como una sincronizacin fracasada.
Hace un par de aos atrs en la prensa americana circulaba el caso de un piloto
bombardero que como muchos en el transcurso de las acciones de batalla, haba
devastado pases y ciudades sin mala intencin. Ya terminada la guerra, el piloto
trat de sentir lo que l mismo haba hecho.
Es decir, intent ser la persona que era entonces en funcin de sus actos, pero
fracas. Malogrado su intento de poder figurarse el alma de la poca,
destrozado, huy a refugiarse en un monasterio. Esta vctima del tiempo no ha
sido la nica de su tipo, y es sabido que no permanecer siendo la nica. Su
simple I still dont get it, publicado en los medios de prensa tras su primer ao
de reclusin, es la certificacin clsica de un esfuerzo intil con el que intent
recuperarse a s mismo como vocero de la humanidad actual5.
Esta es la situacin: a causa del desequilibrio las almas de nuestra poca en
parte estn in the making, an no estn terminadas y, en parte, no adquieren su
carcter definitivo: nunca estarn listas. No obstante cuando se intenta
retratarlas, tal como lo hacemos aqu, se corre el riesgo de conferir un retrato
fisionmico a rostros an informes e irretratables. Sus rasgos evolucionan a un
nivel que ni siquiera alcanza para imprimir una foto
instantnea, rasgos que proporcionan caricaturas en vez de ilustraciones.
Exageraciones.
Sin embargo se desiste de tal exageracin: se omite la direccin en la que las
almas se esfuerzan por cambiar, por perpetuarse (intento jams alcanzado o
logrado a mitad de camino), y la presentacin del objetivo-metamorfosis. Es
entonces cuando se corre el peligro inverso al de las tendencias a adoptar cada
reconocimiento de este fenmeno. Esta exageracin es tan legtima como que la
tendencia fctica de nuestra era se dirige a imponer la metamorfosis a travs de
medios exagerados, sirva como ejemplo el de la ingeniera humana. Nuestra
representacin exagerada es slo una parte de esta desbordante exageracin
fctica actual: es slo su presentacin exagerada lo que est siendo producido
con exageracin.
Y he aqu la conexin entre desequilibrio y exageracin. Se ha roto la
sospecha de que con exageracin tenemos alguna cosa sensacional ante
nuestros ojos. De aqu saltamos directamente a nuestra primera presentacin
exagerada: la vergenza prometeica.
Llamada en el original: Este caso de la no identidad consigo mismo muestra claramente qu
puede acarrear el hecho del trauma del desequilibrio o idea fija neurtica. No sera del todo
desacertado suponer motivos tecnolgicos para las anomalas del carcter.

Traduccin de Natalia Vidal