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Recursos Humanos - La definicin de funciones

El origen del jabn, definido hoy como la sal alcalina de un cido graso, se sita sin duda
mucho antes de la era cristiana: remontndonos a la antigua civilizacin Sumeria,
encontramos la primera alusin en unas Tablillas encontradas en Mesopotamia, ao 3.000
a.C. Posteriormente, un papiro egipcio de 1.500 a. C. calificado de autntico tratado
mdico, hace referencia a la utilizacin de cierta sustancia jabonosa empleada para el
lavado del lino y el algodn, y como tratamiento para enfermedades de la piel.
Pero fueron los romanos los que hicieron de la elaboracin del jabn una verdadera
artesana, convirtindolo en un artculo de uso diario, tanto por higiene como para evitar
enfermedades. Tras la cada del Imperio Romano en el 467 d.C., disminuye casi por completo
el uso del jabn debido a la desaparicin de los baos pblicos, por prohibicin expresa de
la Iglesia, y el consecuente desinters por el aseo personal.
Es ya en el siglo VII cuando surge la fabricacin de jabn y los gremios de jaboneros se
empiezan a dar por toda Europa (Francia, Italia, Espaa, etc.), pero se convierte en un
artculo de lujo, por estar sujeto a los Monopolios Reales que gravan el producto con
impuestos demasiado elevados, por lo que solo estn al alcance de las clases altas.
En el siglo X, Europa sufra una gran despoblacin y las plagas y epidemias elevaron el ndice
de mortandad adulta e infantil. Por esas fechas su fabricacin en Espaa, se haca en
las Almonas, solo con la autorizacin del monarca reinante. La ms famosa de estas
almonas fue la de Triana (Sevilla), que funcion durante 400 aos, y en la que se haca el
conocido jabn
Castilla.
A partir del siglo IX, Marsella fue el centro del negocio de la jabonera, y ms tarde, en el
siglo XIV, pas a Venecia. Es curioso destacar que en los siglos XIV-XVIII los monarcas del
Viejo Continente se reservaban el privilegio de conceder licencia para construir y explotar
jaboneras.
A partir de 1789 desaparecen los monopolios reales, fecha que coincide con el
revolucionario invento de Leblanc para fabricar el carbonato sdico, con el que los artesanos
pudieron fabricar el jabn sdico a escala industrial a travs de la sosa custica, y no a
partir
de
cenizas
como
se
haba
hecho
hasta
entonces.
Fueron estos hechos los que dieron lugar a una verdadera industria jabonera, que se
extendi por todos los pases europeos. El producto se abarat ostensiblemente y su uso se
generaliz a todas las clases sociales. De este modo empezaron a desaparecer enfermedades
de la piel, y sobre todo su contagio, que afectaban de forma particular a la infancia.
Todo esto, unido al uso de la ropa interior, fue lo que condujo a la afirmacin en la poca de
un hecho trascendental: gracias al uso del jabn y su repercusin en la higiene, se hizo
posible el crecimiento de la poblacin de Europa, debido a la disminucin de las causas de la
mortalidad. En consecuencia, en el siglo XIX la poblacin en Europa se triplic y la esperanza
de vida pas de los 30 a los 50 aos, slo y exclusivamente por el uso del jabn.