Está en la página 1de 19

Sesión 2

Unidad I. Estudio antropológico de
la religión.

Lectura 1
ARDEVOL PIERA, E., MUNILLA
CABRILLANA, G. (Coord.) Antropología de
la religión. Una aproximación
interdisciplinar a las religiones antiguas y
contemporáneas. Barcelona: UOC, 2003.
Pp. 19 -37
*

mediante las funciones que et mismo ejerce en el seno de la sociedad y.. centraremos nuestro Interés m tratar la siempre difícil problemática de la definición. aguí* fuego y tierra constituyen los principios ¥ . también deberemos tener en cuenta los diferentes crite­ rios quehasta ahora se ten establecido para clasificar el amplio espectro casuístico del fenómeno religioso en su giobaüdad. Después de presentar de manera sintética las fundones principales que pode­ mos otorgar a la religión. Cualquier Intento de clasificación consti­ tuye una técnica analítica que tiene como finalidad mostrar las relaciones y . l a primer lugar. este aspecto ocupará un lugar preferendal en nuestra introducción. CapílulO'I L os c u a tr o e le m e n to s Fundam entos conceptuales introductorios para el estudia de la religión jcisep Martí liste capítulo introductorio presenta el marco conceptual desde una perspectiva antropológica que nos servirá como punto de partida para enfocar el estudio de Ja rdlgióo.afini­ dades de los diferentes elementos que pueden integrarse en un sistema y. La tm w m d e los cu a tro elem en tos com o m etá fo ra La teoría de los cuatro elementos ha estado presente durante siglos en el pensamiento occidental: aire. se explica. Jjqs ouüUito ámcB-teiv. en esta In­ troducción subrayamos la necesidad de entender la religión como un fenómeno que se presenta de manera estrechamente Imbricada con las estructuras sociales dentro de las cuales se produce. aspecto que también nos. La existencia de cualquier te d io cultural. en consecuencia. por tan­ to. obliga a no dejar de lado categorías tan importantes como la magia y la brujería* Luego datemos a conocer los principales enfoques teóricos que a lo largo del desa­ rrollo de la Antropología han hecho su contribución para averiguar la naturaleza de las creencias religiosas. 1.O-Mtofcii UOC jf Capitulo 1. representa una fuente de conocimiento útil Para acabar. del fenómeno religioso'. copar­ te.

aire. lúe Empédocles quien formulé Ja doctrina de los cuatro elementos. en el pensamiento occidental». mas todas las cosas vienen de ellas y a ellas vuelven [. a ios que deberemos añadir el agente que facilita su modificación: el fuego. bien que también se dis­ tingue entre los activos (fuego y aire) y los pasivos (la tierra y el agua). (agua.: la tierra y las olas. el elemento motor y el verdadero agente de toda evolución. dos de éstas son más pesadas. SI en un primer mo­ mento se hablaba del agua como la.) también nos. 3ít8) Estos cuatro elementos se corresponden con el tiempo y el espacio. Los cuatro elementos ^corresponden a cada uno dé los tres estados de la mate­ ria: séüdo. fuego. Ovidio. Mettmwrfbm (XV. fuego y tíerra constituyen las sustancias fundamentales de la existencia material que también conciernen pot analogía la vida espiritual. aíre y luego.„J. El aire. i£ ____ _ _ ~ _ Airuwpoto^fadBlflteagláii WJ. sustancia fundamental a. De forma parecida a los cinco elementos de La teoría chl* na# que datan del segundo milenio a«G. más puro que el aire» Bastante que están en el espacio separadas. madera y tierra) o de la India. dieron esta función al aire {Anaxlmenes) o bien al fuego (Herácllto). Presu­ ponen un orden cuaternario de la naturaleza. de la humedad y el calor. agua y tierra). Cada uno de estos elementos surge de la combinación de dos principios pri­ mordiales: el agua procede del frío y de la humedad. Se trata. •van. las dos ftit quedan son ligeras completamente y. Posteriormente. 'tiene el. de elementos dinámicos. agua. hablaba de cinco elementos básicos (espacio. partir de la cual surge la materia (Tales). líquido y gaseoso. a los que Aristó­ teles añadirla todavía un quinto: el éter.C. del calor y la sequedad..* y la tierra. durante mucho tiempo el mundo se ha explicado por medio de la combinación e Influencia mutua de estos elementos. hacia arriba: son el aire y el fuego. sino que. H íta lo s presoerá ticos. entendido como la quintaesencia o ■ espíritu. el fuego.. dentro de una concepción evo* d . y abafo se desplazan ba|o su peso. otros. según Platón« los unos se trans­ forman en los demás* Cuatro sustancias. universo eterno que lo. que en e l Samkhya-kaákiís de ishvarakxsna (siglo m d. . conforman. si a© hay nada comprimiste. No se ■ consideran elementos Irreductibles. fuego.» 'fl Mtacbal UüC________ ) ~ ' .'|*!JPPW de todo lo que existe. de la sequedad y el frío. tierra* agua. La teoría de los cuatro elementos la encontramos en Europa desde los pri­ meros planteamientos de los. el aire. meta!. pág. pues.

. -r ■ ..... los cuatro elementos lian conservado parte de su significación y profunda capacidad simbólica en los sueños.... Para Gastón Ba.. y a las cuatro edades de la persona: Infancia. n a es de extrañar que cada uno de los doce signos zodiacales tenga una especial relación con una parte del cuerpo humano.. Así pues. -. por tanto. en especial desde la An­ tropología. La suma de los cuatro elementos. en definitiva. recordarnos la aproximación emocional que la imagen simbólica despierta con el fin de no juzgar el fenómeno religioso según parámetros totalmente diferenciados. a las estaciones del afta-: ínviernu. Igual que los diferentes elementos. de la misma manera que cada uno de los cuatro viejos elementos de Empédocles servían para explicar por medio de sus diferentes características y cualidades los misterios de toda la creación. aunque no homogéneo.»«<.. primavera.. Cada uno de estos capítulos nos aporta su visión particular del mundo reli­ gioso. estos capítulos evolucionan a partir de si mismos a lo largo del libro y se influirán los unos a los otros. y que estos signos se dividan en cuatro pupos ternarios.<\L■oa amro danaxtoi*. y también la. gobierne uno de los cuatro elementos..© Editorial UOC %i*mtn M M N i M w m n M s T W t « « ^ ->«... el agía* y acaba coa el ultimo. Esta Introducción reúne aquellos fundamentos conceptuales que se han elaborado desde las ciencias de la especie humana.elMd.extraen Ideas precisamente de estos valores estructuiadores. ios cuatro elementos constituyen las "horm onas* de la Imagina­ ción y. pasmid© por d a ll e y el fuego... »unir in i • nn . el arte o los cuentos. verano.:■. ... La función de la Metáfora es unir lo que el análisis separa. - i Capitulo J. Se trata. - ■■ "■hh j- -■v á n i f * > !w» ■< 24 ••^¡¡(¡iiii..y yp j^ ...... Juventud. Se correspon­ den. y que cada uno de és­ tos. a su vez. a ios cua­ tro temperamentos: linfático. sanguíneo. sino también el mismo orden cósmico.... estructurar. de principios de clasificación y equivalencia que responden a la necesidad de armonizar no sólo lu vidana***"*""** humana.-. En Europa. sin embargo. y .. para intentar entender.. nos ha parecido adecuado aprovecharnos de su Inmensa fuerza evocativa para introducir uno tras otro los diferentes capítulos que componen esta obra.Bt mriiwnn rni. sino segán su comportamiento de conjunto. de los diferentes capítulos que conforman esta publicación constituyen un todo integrado. y otoño. nervioso y bilioso... la Astrología y otras disciplinas eso­ téricas. lutJva de la vida.. Los procedimientos de la Alquimia.. en la prác­ tica cotidiana... madurez y vejez. en el que el ciclo empieza c o i el primer elemento. la tierra. la teoría de los cuatro elementos tuvo que renunciar a su pues­ ^ to en el mundo científico a principios del siglo xix.eta.. clasificar y explicar el fenó­ meno religioso.

ye aparece claramente deliberado ti entie­ rro de los muertos.000 años. pues. encontrado Indicios de creencias religiosas ya. pág.000 años. En el hombre de Neander­ tal. 116).1. que vivió hace «nos 500. que vivió en el paleolítico medio. de hecho. pág. extendi­ do no quiere decir. Problem as d e d ef in ición 2. 1992. 133-135). En rea­ lidad. 1984. La dificultad reside. Ciifford Geeitzya sequejaba en los años sesenta de que. muy posiblemente. 1975.. 1972. tampoco podemos decir que hayamos avanzado demasiado en ese terreno. De hecho. la religión. en los orígenes mismos de la humanidad. ISO).© EdlitaíiaS UOC AMljatwlqp» de b P á lsto 2. daba un trato ritual a sus muertos y. tal como dl|o Schkieimacher. en abstracto. Todos estos Indicios pan 1« existencia de creencias de ca­ riz religioso aparecen ya de m anen mucho más clara en el Homo sapiens desde hace más de 60. coa diferentes manifestaciones y varios grados de intensidad. y en los años transcurridos hasta hoy.ge­ neral de la religión que fuera plenamente convincente (Gfcsrtz. Introducción f e principio. . podemos asig­ nar a todas tas sociedades conocidas. De hecho. también conocía prácticas que hoy denominaríamos mágicas. sólo es posible poique existen las religiones en concreto (Duch. al mismo tiempo-. p$g. Pautece que el llamado hombre de Pekín ¡gkumthropm peMimmís). esta tarea no resultarla muy dSfidl si nos. pégs.antropólogos. Si la diada tarea no resulta. dios no pueden Ignorar las definiciones Intuitivas que pueden presentarse-en sociedades concretas y que no tendrían que hallarse en contradicción con los Intentos de defi n telón general de religión por parte de la disciplina (Splro. ios arqueólogos han.entonces todavía no se contaba con una teoría . 87). centráse­ mos en le religión de una única cultura en un periodo» determinado. que no-nos encontremos con grandes dificultades a la hora de definirlo. fácil p ía los. en querer entender la problemática desde una perspectiva general o tramcultural. aunque han aumentado en número los estudios sobre manifestaciones concretas del fenómeno . que. sin embargo. es. El hecho de que podamos. posible considerar la rclJ^ión como un fenómeno universal que. es lo que tiene que perseguir una definición de reli» gión para que sea aceptable.religioso. Esto y otras prácticas rituales que se le asocian nos hace pensar en la posible existencia -de Meas teteüvas «ti mundo sotaimaharal (Waal.. entender te religión como un fenómeno tan.

Es realmente difícil llevar a cabo el estudio de la religión de manera objetiva* La práctica de cualquier religión Implica. uno de los príiiej|M!esjgrob)ema. k .sobre el hecho sobrenatu­ ral también pueden parecerles muy "naturales".' glosas tenían un papel central. Winter. pág. Entendemos por sobrenatural aquellos poderes que no son humanos ni están sujetos a las leyes. En la cultura occidental. por ejemplo. es necesario tener antes la percepción de que hay un orden natural de las cosas. por ejemplo. diferentes sociedades estudiadas por Edwaid H. Durkheim ya escribió que para que se pueda afirmar que determinados hechos son sobrenaturales. No obstante.* Editorial UOC m Ca l c ul o I. por o t e paite.s que tencuas a la hora de definir la.. Etiteiidem&s por cictoccntiJsino la actitud según la cual un grupo o sistema -cultural utiliza sus pro­ pias categorías y valores puaentender la realidad de oíros papan o sistemas culturales diferentes.de la naturaleza. uno no se siente partícipe de la religión en cuestión* Fi componente Irracional tan elevado del fenómeno religio­ so hizo que el antropólogo americano «te tipo evolucionista Lewis Henry Morgan {1818*1882) desistiera en su empeño de . cir­ cunstancia que mi mucho menos quiere decir que a sus miembros les faiteo com­ portamientos que según nuestra visión podemos. 1982. los sen­ timientos.lenguas polinesias). aunque esta distinción no es en absoluto generalizaba a to­ das Jas culturas* las hay que ni siquiera tienen en. estamos acostumbrados a distinguir entre el mundo religioso y el profano. por tanto. que difícilmente pueden ser compartidos si. . cuenta el concepto abstracto de *rreligión" (este concepto no aparece. Además. 24).incluir la rélSgtón en los objetivos de tovesl.religión es el componente etnocOntrico1 que se encuentra Inherente ai mismo mar­ co conceptual que utilizamos para entender la realidad. 181-202)* Y es que la propia idea de sobrenatural con la que pre­ tendernos entender el fenómeno también nos dará algunos problemas.. no deberá costamos demasiado entender que pata los creyentes sus nociones . l os cuat ro dei ai anm»- 1.. por ejemplo. un componente altamente emotivo. Respecto a este tema. el pensamien to de tipo dkütómlco es muy característico y. mientras que para los Iracjw de Tanzania las creencias y prácticas rell.2* El com ponente subjetivo De hecho. que los fenómenos dd universo es­ tán relacionados entre si a partir de relaciones necesarias denominadas fejes (Dur* ■kheim. pág.. en las-. en la sociedad también de tipo patxUineai (como la anterior) de los amba de Uganda su papel era completamente periférico (Win­ ter. 1972.calificar claramente de ‘'religiosos*. no todas las culturas conceden la misma importancia a la re­ ligión Así. es decir. en las.

salvo por. perfectamente: satMactorla. generaliza. esta característica tampoco es. con­ cepto de religión de otras. 9). por su expeilencía con el cristianismo. en estos casos. en absolu­ to el -tipo de comportamiento que puedan -tener las personas durante su existencia. Asi. La interpretación intclectualista Como. que todas las religio­ nes primitivas resultan grotescas y basta cierto punto Ininteligibles.ble a todas las religiones» 2. t k la re3JigliSn> tigación de un trabajo tan ambicioso coma el que escribió con el título de^nctoft society: "'El desarrollo de las Ideas religiosas está rodeado de tales dificultades Intrínsecas que puede que Jamás sea obfeto de una exposición. pues. 174) En realidad. fue formulado por primera vez dtnüo de la tradición romana.seres humanos y la realidad sobrenatural. No obstante.actualmente. fácil es separar el. es más bien la excepción en el testo del planeta (Pmdlan. fuera del plan de mi obia. No obstante.ereaiclas Incidentales que pue*dan salir al paso". La religión se dirige en tan gran parte a la naturaleza emotiva e Imaginativa. em­ bargo.incluso inexis­ tente.cosmogónicos. Sin.con. ios llamados mitos. lo que a menudo no resulta tan. ni mucho menos. el término religión tal como lo conocemos. explicar los orígenes de la creación por lo que poseen sal­ tos que explican cómo se -creé el mundo. Ideas.3. pág. está necesariamente asociada a la moralidad. poi ejemplo. La dicotomía -entre magia y religión. las que la tradición occidental. es decir.más tarde en el contexto del cristianismo por los padres de la Iglesia en la •época medieval. en muchas tradiciones culturales. yen coasecuencia Moviliza elementos de conocimiento tan Incierto. 1991. El tema. en el sentido de que implican un sistemada normas morales de conducta que Influyen en el comportamiento de los creyentes. como indicador de un cierto tipo de relación m ire los. Citado en M. de manera que.€» EdicgiM UQC 2i __ AivtFapptegii. y ela­ borado. la religión no. Harris (1981). Hay religiones éticas o morales.punto de partida para acercarnos al fenómeno religioso puede servirnos la definición mínima formulada por Sir Edward Burnett Tylor (1832-1917) en el si- . tan típicamente occidental. Mídestímitlo tk k ímm tintropaltigim (pág. Muchas religiones de­ muestran un Interés para. queda. el componente ético es muy débil o. lo asocia indefectiblemente.algunas sug. a las divinidades no les Interesa.

el alma sobrevive en una condidón que no depende de lo que haya hecho en vida. en carafoio. Maiett (18664943). De hecho. De manera muy similar. como hemos visto. también constituye la definición mínima que el citado antropólogo inglés dio de religión.y ¿/>n¡>f . esta creencia. La visión de IVlor considera sólo los componentes cognittvos de la religión y apenas menciona los rasgos institucionales. ^ fr.J/. Introdujo el concepto de animatismo. después de la muerte. en primer lugar. el tema central de su obra Primitive Culture. Para él.*é>’ * *!+<•' ^ ^ 1 rs?¿"j ^ 2. ‘¡ ' / ¿y ^ ^ ^J c' y 1 . ' //f C/[ Q ' cy f0. que definía como la creencia en poderes sobrenaturales de tipo imperso­ nal. de las visiones.. Implica una idea de retribución según la cual el alma es premiada o castigada teniendo en cuenta su conducta durante la vida (Hawis. él animatlsmo constituía el estadio pímero f más primitivo en el desarrollo de la re­ ligión. 1999. Tylor también vio los orígenes de la religión en la necesidad de explicar el mundo.©EtlktüfluJtr"*' ttal UOC r ¡¡ ^ W 'c 9 f'» h * h Jo Je e n e « * z2^ jq c - / <•* S ^ . De ahí que podamos encuadrar su deflnlción de religión dentro del conjunto de las teorías psicológicas y eognltlvas. las religiones en las sociedades prellterarlas eran. a la hora de explicar el fenómeno religioso h to hincapié en la esfera emotiva de ia persona. El animismo superior. R. ’ Animlano es el término que utiüzaTylor para designar la creencia en la existencia del alma. 1981. p&g. Según él. que es.IL Marett. consideraba la creencia del animatismo como una idea predecesora del animismo. precisamente. de los estados alterados de conciencia que se producen en las experiencias de tránsito y en la muerte. El concepto de espíritu constituye la primera noción de ser sobrenatural. y esta dimensión afectiva no te­ nia que desaparecer en ia maneta de entender la religión por parte de las sociedades técnicamente más evolucionadas (Cunningham.K. pág. en la necesidad de comprender el mundo de los sueños. Este antropólogo inglés. 24). después de criticar esta visión clara­ mente Inteleetuaiista. tanto para k » im v fV '*Q o a io para los objetos sin vida.r / Amrtujologsfl de 1aft¡jf&fi fe r ^ t p T e Z b :^ ^ poseo un doble que sobrevive a la muerte y que se aparece en los sueños en forma ele espíritu. Criticaba el concepto de religión de T y lo r basado en el animismo. Tylor habla de un animismo inferior que tiende a ser amoral. una cuestión de sentimiento mús que de pensamiento. de acuerdo con su enfoque evolucionista. R.4. de ahí. en su libro The TftmshaM vfMIgtón. por evolución* se pasada a la Idea de Dios. porque no . La in te r p r e ta c ió n p sicoló g ica y em o clo u alis ta Si Tylor entendía la religión básicamente como una respuesta a la necesidad de explicar el mundo. 176).

Todas estas creen­ cias se refieren a un poder sobrenatural que no implica necesariamente una conno­ tación personal de entidades anlmistas y que puede manifestarse en determinadas personas. es decir. respectivamente. y tampoco creen que contengan espíritus a los que se deba rendir cuito. luga res o seres vivos. entre tribus indias slouan. en el islam.también ios ob jete inanimados pueden considerarse animados. pues. Asimismo. Además ÚQÍtmm. el tratan. Inanimados como si estuvieran verdaderamente vivos y. dentro de estas interpre­ taciones psicológicas y emociona listas debemos encuadrar la teoría freudlana en torno a la religión. Marctt tenía en cuenta otras creencias similares como la del mulungu u omitía. elementos u objetos de la naturaleza. a los árboles. los indios de Ca­ lifornia que creen que un árbol puede matar a una persona. ei mrnpe. Un aspecto Importante que es necesario tener en cuenta. no obstante. a causa de la proximidad semán­ tica de los dos conceptos. 569). entre los ajgonqulnos ybuiw. entre ios indios Crow. mmltau. shoshonc son también con­ ceptos similares al m m . por ejemplo. Sin embargo. tal como se presentaban en África y América. es que el animatismo en sí no tiene que sugerir forzosamente la idea de culto hada los obje­ tos que se consideran animadas. FJ anímúthmo es. por ese mismo moti­ vo. con el solo hecho de dejar caer una rama sobre aquélla. . M mana es una fuerza difusa que se presenta como un tipo de energía en objeto®. por medio de esta fuerza sobrenatural ~el m am . hoy se tiende a hablar sólo de animismo. pág. Como escribieron Beals y Holjer (1976. m veneran. la delimitación entre ios conceptos de animatlsmo y animis­ mo no aparece siempre de manera nítida y. entre los. Maiett partía de ideas como el mana en Oceanía. con sentimientos y voluntad propios. Otros creencias sim ilares al marta El baraka. si así lo desea. animales u objetos pue­ den tener mam. por tanto. Animatlsmo no es el mam en sí. Pero el rasgo más importante de la perspectiva de Marett sobre ei fenómeno religioso es su énfasis en la dimensión emocional. espíritus. sino el hecho de que determinadas personas.® EdHorlftl UOC P Ca^ftulo I. Los a a in j elementos* tenía en cuento la personificación de objetos Inanimados que no incluyeran la Idea de alma. el nombre que recibe la tendencia consistente en consi­ derar y tratar objetos. El tér­ mino marta se localiza básicamente en Melanesia y la Polinesia. por ejemplo.

los cuales el IikU vM uq asimila los rontenldus tte una cultura. contribuyó al estudio de la religión me­ diante sus hipótesis que establecen un paralelismo-entre los rituales personales y los colectivos. .del comportamiento adulto distorsionado a causa de experiencias traumáticas o desagradables de la infancia olvidadas por la paite consciente de la mente y repri­ midas en la Inconsciente {Cunningham. la Imagen proyectada del padre.mundo sobrenatural aparece de forma paralela al natural. de un sistema que se caracteriza precisamente por estructurar el mundo exterior y las relaciones que las personas es­ tablecen con éste. severo y patriarcal. en este Importante mo­ mento de crecimiento del individuo se produce una experiencia personal de seres suprahumanos y de la eficacia del ritual (Spiro. Así pues. Una de las contribuciones de Freud al estudio déla religión reside en su desarro­ llo de la idea de proyección. lo cual . De hecho. 25). Estamos hablando de un sistema proyectlvo. elaborando una teoría pslcoanaif tica sobre las religiones tribales en su conocido libro Tótem y Tabú (1913). 1999. según unas pautas 3|adas en uno experiencia anterior durante la Infancia. Los símbolos que representan el mundo sobrenatural se modelan según expe­ riencias humanas. los dioses acostumbran a ser malé­ volos y castigan. pág. cómo se comunican con éstos e intentan controlarlas con la experiencia que estas perso» ñas tuvieron con sus progenitores cuando eran niños. 128). por medio de las primeras experiencias. Sigmund Freud. este médico vienés entendía la religión como un tipo de neurtísis Infantil de la humanidad. que acabaría siendo eliminado con el desarrollo de la racionalidad y la ciencia. con ios que se puede llegar a relacionar por varias me­ dios que aprende en el proceso de enculturadón2. Algu­ 2 . en particular según las experiencias vividas en la familia. es decir. Será en el contento de la familia donde el niño reciba la experiencia de seres poderosos. dios judeocristiano era así. durante la ontogénesis (Pandlan. pág.sucede exactamente a la inversa cuando ios padres mues­ tran un comportamiento de tipo benèvolo. en aquellas culturas donde los nifios son castigados con frecuencia. como un tipo de proyección. _Jicy d consideraba la religión. 56).® Edltoiíul UOC 38 Para Freud. Freud detectó una cierta corres­ pondencia entre la manera que tienen las personas de encararse a sus dioses. el .particular de emoclonalidad piopla . conio un tipo. la religión era un fenòmeno Infantil e Irracional. Según Freud. benefactores o malhechores. igual que para oíros Intelectuales como el folklorista Inglés Slr James Frazet (1854-194] ). pág. El. sencillamente. 1972. La enculturactón es d ennfunto de procesos mediatiti. Así pues. 1991.

2. til aniropom orílvino es la atribución de raracterfotleas humanas a seré* u objetos no hum anos.qs omito dciHwnw. Los fenómenos religiosos constituyen sistemas proyectóvos en los que el hecho religioso sirve como me­ táfora o modelo que vehicula el yo simbólico en su dimensión de lo sagrado. y. Una de las características generales de las religiones es precisamente la tendencia. 186). . „ nos estudios antropológicos posteriores han recogido datos etnográficos que apoyan la teoría freudiana. sí podemos afirmar que poseen siempre algunas cualidades de la persona.© Editorial UOC m Captinlo I. de hecho. a representar las manifestaciones de lo sobrenatural de manera personificada. p%. pág. antmpopsíquicas y antroposociaies. la "violencia" de los volcanes o la wnobleza" de ciertos animales. Max Mülkr ( 1S23-19Ü0) afirmaba que la proyección de atributos humanos en fenómenos naturales. el antropomorfismo también puede sír perfectamente deliberado y consciente. resulta de la habilidad subdesafrollada de abstracción (Pandian. De hecho. en los estudios que Fortes llevó a cabo sobre la religión tnUensl se constataba que todos los conceptos y creen­ cias examinados constituían extrapolaciones religiosas de experiencias surgidas de las relaciones entre padres e hijos tSpiro. por ejemplo. 1991. como cuando Interpretamos a modo de voces el raído deí viento que se cuela por las rendijas de una puerta o como sombras humanas lo que. 1972. o antropomorfismo. suele tener un papel importante en las religiones.B. de otro lado. sólo son proyecciones de los árboles a la luz de la luna. el antropomorfismo no se limita ni mucho menos al ámbito religioso» sino que hay que entenderlo simplemente como una de las diferentes for­ mas de captar la realidad que nos rodea* El antropomorfismo constituye una visión errónea de la realidad que puede ser Involuntaria. No obstante. as­ pecto que. la divinidad puede estar representada por una figura masculina 3. l. como cuando se utiliza como recurso metafórico y se ha­ bía de la "pasión" de la naturaleza. Muchos Investigadores han observado que en la construcción social de la realidad sobrena­ tural se utilizan características anttopomórfleas. 129). La cuestión «leí antropomorfismo Con esta perspectiva freudiana entramos en la cuestión del rntruprniorfímu^. De esta manera. si bien no podemos decir que todas las deidades aparezcan siempre representadas con forma humana. De esta manera.

6. William Rober­ tson Smith (1846-1894). . individuo adquiere sus creencias como miembro de la sociedad y percibe el mundo a partir de categorías sociales y gracias a los rituales. esta tendencia hacia el antropomorfismo se ha Interpretado tanto por razones cognltlv&s -tomado como un recurso para facili­ tar la comprensión del mundo sobrenatural. el hecho de que los dioses amen su creación recuerda evidentemente a las relaciones habituales del padre con sus hijos. de un dios supremo rodeado de grupos de ángeles y otros seres celestiales no hace sino reflejar 1m estructura* Jerárquicas propias de la sociedad que crecen ellos. en consecuencia. así como hablamos de antropomorfismo. y puede mostrar sentimientos y pa­ siones igual que las personas. Según Freud. o psi­ cológico y emoclonallsta. también organizan el mundo de las di­ vinidades según los esquemas de la organización terrenal: la Idea. De la misma manera que las personas conceptuallzan a los seres sobrenaturales según su imagen física. de este modo re­ sulta.con largas barbas y racionalidad humana. sino también consigo mismos. también lo hacemos de krbmorfhtm) o /. Su hipótesis principal era que las Instituciones. por ejemplo. social y psicológica. en el sentido de que este mundo sobrenatural antropomorfizado puede responder mu­ cho mejor a las necesidades emocionales de los seres humanos.como por razones emocionales. El. 2. intentó enten­ der la religión desde una perspectiva estructural. religiosas y las políticas forman paite de un mismo conjunto de cos­ tumbres soci ales. Todavía completamente dentro del pensam iento evolucionista. Mediante la religión. Las b k rp re ta d o a e s sociológicas Contrastando claramente con estas teorías de tipo psicológico y cognltlvo. mucho más controlable. Pues bien. los miembros tie la sociedad refuerzan los vínculos no sólo con las fuer­ zas divinas. esta a ntropomor Azadón hace que se pueda sentir más cerca este mundo sagrado quede otra manera le resultaría mucho más extraño y. distanciándose del cognitivismo de Tylor. o el hecho de que muchos dioses estén casados y tengan también descendencia no es sino un calco fiel dé las estructuras familiares» Por otra parte.ootmrpsnio cuando 3a representación de la divinidad se parece a los animales» En el caso concreto de la religión. también. para explicar el fenómeno religioso existen las teorías de talante sociogénlcu o sociológico.

La religión se pone de manifiesto mediante dos tipos de fenómenos o categorías fundamentales: las creencias -articuladas en un sistema unificado. ai estudiar la religión semítica no debemos comenzar preguntándonos lo que contaba sobre sus dioses. que se deben a la manera en que se experimenta la sociedad. como por ejemplo Frnzer. Para Durkhelm. la religión. 32). U s creencias religiosas son representaciones que expresan la naturaleza de las cosas sagradas y las relaciones que mantienen.® Edltüttal UOC 31 C an u to I. Del mismo modo. no son sino el producto de sentimientos colectivos. Harris (1981). sino cuál era el funcionamiento de las Instituciones re* ligiosas y cómo modelaron esas instituciones las vidas de ios fieles creyentes/' Citado en M.. buscó la explicación de! fenómeno religioso en los procesos socio» genétlcos.intentaba descubrir­ los orígenes de la religión. para Robertson Smlth sólo eran meros epifenómenos: "Cuando estudiamos las estructuras políticas de ia sociedad primitiva no empezamos preguntándonos qué es lo que se sabe de los primeros legisladores o cuál lúe la teoría que elaboraron los hombres para dar razón de sus Instituciones. hablamos d&áGyptt como el conjunto de creencias que afir­ man los elementos permanentes del mundo sobrenatural. sin duda. Las cuatro cktuni"». Las primeras son -según Durkhelm*. bien entre si. los con­ ceptos básteos. las ideas religiosas. esto es. alma. repre­ senta la deificación o apoteosis dé la. Para Durkhelm. por consiguiente. Dentro de esta perspectiva* la religión va mucho más allá de la mera existencia de Ideas sobre dioses y espíritus y. todas las religiones son dogmáticas. como dios. lo que traíamos de en­ tender es cómo eran esas Instituciones y cómo modelaban las vidas de los hombres. el sistema de culto. sociedad. Centrando su comprensión de la religión en. Por muy vagas que sean las creencias. el mito y la doctrina que para algunos Investi­ gadores. bien con tas cosas pro­ fanas.y las prácticas relativas a las cosas sagradas.estados de opinión consistentes en representaciones. el sociólogo francés Érnlü Durkheím"(í85R Con su traba jof{wwes éiémcnküm tic ia m ncligicíLsc -la úitima de t e grandes obras de Durkhelm. el sistema de culto supone .. corno hecho eminentemente social. l ’al como escribió Marvin Harris. pág. $ tímmltü de 1#teoría antwpoiágka (pág. 1982. no la podemos definir exclusi­ vamente en relación con estos últimos. uno de los pensa­ dores que más han influido en la Antropología de la religión ha sido. Los ritos son las reglas de conduc­ ta que prescriben cuál debe ser el compiftamíento de la persona respecto de las co- . es decir. ia dicotomía sagrado/profano. constituían temas centrales para ia esencia de ia religión. espíritu o tótem. 181) Pero dentro de las teorías de tipo sociológico sobre la religión.formas de acción muy determinadas (Durkhelm. En este contexto.

de lo profano. en consecuencia. la división del mundo en dos dominios. De esta conclusión se deducía que todos los objetos del culto religioso simbolizan las relaciones sociales y. según Durkhelm. simbólica a titulo Individual o colectivo con animales." L Durkhelm (IVK2). una colectividad de M es dotada de un alto grado de organización asociativa. el de lo sagrado y el. l'cxlas las creencias religiosas presentan como característica común idéntica una clasificación de las cosas reales o ideales -tal como se las representan las personas. las cosas profanas. Para Durkhelm. pág. de hecha. Dur­ khelm consideraba el tótem como símbolo de la divinidad y. dos géneros opuestos. creencias y prácticas que unen en una mis­ ma comunidad moral. ya que si. La palabra tótem procede de tribus Indias norteamericanas. no faltan en el sistema de creencias de esta religión la referencia a las cosas sagradas (Durkhelm.in^'iOnfnvl'iTini----- "Una religión es un sistema solidario de creencias y de prácticas relativas a las cosas sagradas. plantas. el rasgo distintivo del pen­ samiento religioso. JA). dios constituía la personificación del clan. De esta manera. no puede haber mllKWnVn lgl“a i Pot 1¡1 » tü lte fe . . es decir.. 1982.. porque aunque no siempre cuen­ te con la figura de la divinidad. pero que se excluyen de una manera radical. a todos aquellos que se adhieren a ellas. objetos . llamada Iglesia. por equívoco. Y. pág. por tanto. separadas. "* * Ei hecho de entender la religión de esta manera también permite. La iglesia es precisamente aquello que según Durkhelm separa a la magia de la religión. 36). |„. consideraba prác­ ticamente universal. por una parte. Interdictas. 42) Es importante en esta definición la idea de Iglesia. De acuerdo con estos presupuestos. nor­ mas y burocracia muy establecidas. Durkhelm llegó a Ja definición de religión que ve­ mos a continuación: nxu-jir -i. 1982. cumplen un Importante papel en el mantenimiento de la sociedad. con una jerarquía.©MWJtlalUQC la renglón sasjagradas. considerar el budismo como religión. El totemismo Implica la asociación. delimitadas por los concepto pmfúm y mgrmk.Las cosas sagradas son aquellas que las prohibiciones pro. fue fundamental para su manera de entender la religión.en dos clases. lite mt septo D m ftrtm . la s fbmuts elm a ñ a ín ife hi vtth religiosa (pág. tegen y aíslan. se produce una división bipartita del universo conocido y co­ nocible en dos géneros que comprenden todo lo que existe. que él. el hecho específico de organizar la realidad en torno al par de polos bá­ sicos mencionados. aquéllas a las que se aplican esas prohibiciones f han de permanecer distanciadas de las primeras (Durkhelm. la idea del totemismo. es decir.

. Se ha considerado el hec ho sagrado como utia categoría en la que . la magia era antisocial y. demasiado estrecha. 1991. del mundo de la política). que este sodóJogo entiende como esencia de la religión. pág. Demasia­ do amplia porque en su definición también cabrían fenómenos propios de otras es­ feras sociales (como. es demasiado vago como para ser la base de una definición. inevitablemente. 12).a lo$ que. El hecho sagrado aparece como una propiedad estable o efímera de ciertas cosas (objetos de cuito). determinadas épocas o momentos del año (Semana Santa. como tal. la consideraba fuera del ámbito de la religión estricta (Pandian. por ejemplo. que tanta importancia adquirió para Durkheim. al mismo tiempo. ya que la consideraba la especificidad básica del pensamiento religioso. ha marcado en gran medida. De hecho. enmaderados los emblemas o antecesores mitológicos de estas personas. tos cuaifo dattcutov. se les otorga poderus sobrenaturales. dos formas de estar en el mundo. Para Durkheim. lugares sagradas). el hecho sagrado es aquella cualidad de poder misterioso e inspirador de temor. determinados animales (vacas sagradas). la dicotomía sagrado/profane». porque cuando identifica religión con iglesia quedan fuera de la esfera religiosa fe* nómenos que están claramente relacionados con poderes y sere» sobrenaturales (como. en conflicto. 1987. todo el que pertenece al mundo de la magia). externo a las personas. Se trata de la naturalística. que es precisamente la que encontramos en el mito y la religión (Morris. seres imagina­ dos (dioses.© EHiotl»! UOC m Capítulo I. Se ha criticado la definición dada por Durkheim en el sentido de que el término sagrado. la forma en que él entiende la religión es demasiado amplia y. y que se cree que reside en determinados objetos de la experiencia. En palabras de líerger (1999). determinados seres humanos reales (sacerdotes). Rl hecho sagrado y el profano representan dos modalidades de experiencia. pág.. por ejemplo. dos concepciones diferentes de la naturaleza -en cierta manera también. espíritus). Ramadán). demasiado estrecha. y la espiritualista. por ejemplo. las aproximaciones antropológicas a la religión. Para el antropólogo inglés Radcliffe-lkown (1881-1955). ciertos espacios (templas. 1). que se encuentra implícita en la tecnología y que se ha convertido en dominante en la cultura occi­ dental. u oteas manifestaciones -llamadlas ttìlettis. 2 7 1" m dicotomía sagrado/profano * * l>e hecho. pero que aun así tiene que ver con ellas. cualquier sociedad posee.

die manera que la religión consistiría sencillamente en la administración dei hecho sagrado. como experien­ cia psíquica individual.1/17). Este estudioso rumano de las religio­ nes comparadas define el hecho sagrado como totfp/hjiitj. el núcleo central en los intentos de de­ finición de la religión se encuentra en la creencia en un mundo sobrenatural que ía entiende como un oon|unto de fenómenos que se conceptuallzan como superiores . sino también. es decir.m apoya la actitud religiosa. sino que también es una manera de ser. La dicotomía sagrado/profano es también central para las diferentes teorías acer­ ca de la religión de Mlrcea Eliade (19071986). y sobre todo. 1981. al fundamentar mediante estas perspectivas el fenómeno religioso en algo irreductible -la experiencia del hecho sagrado-. la religión recibe una autono­ mía muy criticable. El hecho sagrado se encuentra en oposición ai caos. 1978. también existe como experiencia mental y existencia! (Wunenburger. Esta revelación o manifestación es Identificada como himfìmki. no un estadio de la historia de esta conciencia. tales como los ritos y los mitos. como revelación de una fuerza en la naturaleza o en un ser. De hecho. además del problema que implica la Imposibilidad de separar sus dos miembros con claridad. de manera que ser persona significa. el hecho sagrado es un elemento de la estructura de la con­ ciencia. Aunque no debemos negar el valor heurístico de La dicotomía sagrado/profano. p % 10). de manera que la circunstancia dé que la persona esté en la relación correcta con el hecho sagrado significa que estará protegida contra las pesadillas y amenazas del caos. A la vista de los datos etnográficos de que ya disponemos en la actualidad. ya de por sí. Eliade entiende el hecho sagrado no sólo como un conjunto de estructuras sim­ bólicas propias del fenómeno religioso. La re lig ió n com o mundo sim b ó lico Por todo loque hemos visto hasta ahora. no podemos afirmar que ia dicotomía sea vá- 2*8. Toda la naturaleza es capaz de revelarse como una sacralidad cósmica. Más allá de que se objetivice en fenómenos culturales. ser religioso (Eliade. como aquel acto o manifestación del hecho sagrado qm en rea­ lidad no pertenece a nuestro mundo» Para Mlrcea Eliade. también hay que tener presente que sería Incorrecto pretender generalizar para todas las culturas la percepción de esta dicotomìa tal como se presenta en la sociedad occidental. esto es. Esta experiencia del hecho sagrado Induce no sólo a determinados sentimientos.

del mundo y del yo. Geerta (1992). 1992. ha habffiotras definiciones. No podemos afirmar que -más allá de la definición mínima de la creencia en seres espirituales. a la naturaleza. para un antropólogo la importancia de la rdlgión reside precisamente en su capacidad de servir. Lo» cuatro douentoiv. pág. sin lugar a dudas esa serle de factores constituye un grupo de marcas que nos acercan a la esencia del fenómeno.» ÍS Capit ulo I. una definición de religión to» talmente diferenciada de las anteriores. 116). 89) En esta definición. penetran­ tes y duraderos estados anímicos y motivaciones en Jos hombres. prácticas o instituciones que se desarrollan a partir üe ia idea de cuito. Esta definición ha sido la más citada en el terreno de la Antropología después de la de Tylon "(Renglón es| Un sistema de símbolos que ohra para establecer vigorosos. Pues bien. con todas las funciones de tipo social y psicológico que ello obviamente implica (Geertz. La religión constituye un modelo de 1a realidad dada y también un modelo para el comportamiento dentro de esta realidad. sin hacer que la idea de religión se base en los espíri­ tus. por ejemplo. sugiere la influencia de Ka religión en la estructura social cuando la describe como un sistema simbólico que da sentido al orden cósmico en la eudstenda y que configura nuestra percepción de ia realidad. tanto desde un punto de vista Individual como colectivo.. Gccrtz. 0 antropólogo Clifford Geertz. desde una perspectiva simbolista. sentimientos. aunque distin­ tivas. como fuente de concepciones generales. Asimismo. formuló. formulando con­ cepciones de un orden general de existencia y revistiendo estas concepciones con una aureola de efectividad tal que ios estados anímicos y motivaciones parezcan de un realismo único." C.exis­ tan marcas absolutamente imprescindibles para definir la esencia de la reil- . Gomo expresó el mismo Geertz. también incluye comport amien­ tos. La interpretación ik laa cuituras (pág.9* La religión: un fenóm eno complejo Está claro que ia religión no puede ser definida tan sólo como un sistema de ideas que organiza las relaciones de los miembros de una colectividad con su expre­ sión cultural del hecho sobrenatural En general. o bien que constituyen un mundo aparte del natural Será entonces cuando se hable de la dicotomía sagrado/profano. 2.

a pesar de eso. De ahí tamblín que los citados sls- H . íntimamente relacionado con todo lo anterior se encuentra la Instituciónalízaclón. v\sí pues. 1999. póg. En cualquier caso. es decir. la regulación social de las creencias con todo lo que eso implica para la vida. también sucede lo mismo con d Jalnismo de la India (Durkhelm. La rejlylún es. del Individuo y la existencia de Instituciones directamente relacionadas. 1982. pág. habrá que entender la religión como una proyección humana áWilpda en infraestructuras es­ pecíficas de la historia (Berger. Religiones sin seires espirituales El caso típico « el ée que no en balde ha sido denominado una religión sin dios. Como el propio Durkhelm observó. pág. es visto sencillamente como un ser humano. según las religiones también constituye un aspecto harto fundamental del pensamiento religioso. SI resumimos todo lo que hemos Ido viendo hasta ahora. nunca debemos entender estos sistemas de creencias como sistemas estático^ sino como configurados por conjuntos de procesos siempre detemi loados históricamente. aunque. 242). pero el simple hedió de tenerlas en cuenta ya nos ayuda a comprender el fenómeno* NI siquiera la creencia en estos seres espirituales es com­ pletamente absoluta. 249). Se considera que Iluda llegó a un estado muy perfecto de espiritualidad. aunque tampoco es absolutamente generallaable y se manifies­ ta en grados hasta me diferentes. ya que no admiten un creador del mundo por la sencilla ratón de que éste es eterno y no puede haber existido un ser perfecto desde lá eternidad. « M iorial UOC » glón.. en palabras de Peter Berger. dado que ei te sus formas principales. Se puede considera! que los (alnlstas son ateístas. podemos en­ tender la religión como un sistema de creencias. valores y prácticas basados en la idea central de un mundo o esfera espiritual -al margen deque pueda estar poblado o no de seres sobrenaturales. Lo sobrenatural tampoco es Importante para i ya que lo Importante para cuta religión es precisamente aceptar ] I del mundo. como por ejemplo en el « budismo theravada (una de las dos grandes ramas histéricas del budismo) no existe la Idea del ser espiritual sobrenatural. lii idea de culto. Lo» Jlna -título que recibe cada uno de los veinticuatro patriarcas de la tradición |alna~ se hicieron pert •* desde el principio. 30). ya que siempre encontraremos alguna religión concreta que carezca de alguna de esas marcas. y siendo muy cons­ cientes de las dificultades que implica cualquier intento de definición. un universo de significaciones huma­ namente construido (1999..que se encuentra en oposición al mundo empírico y en el que puede influir.

I .1■.. uno de los pri meros y más Importantes teorlzadores de la magia.11 [Iimn mi IIBIIIH .. Líi c u e s t ió n d e l a m a g ia 3. li IÌÌ in f T i nrüiiiiuii ( I n WJ t j u r - 1 H■ ítm iw w ' 1 »n iM im f 11 ^ r-nijmn r nr .. semánticos o funcionales a causa de estos fenómenos transculturales. la magia es una falsa ciencia. ^ el budismo importado de Corea pasó a ser religión de estado durante el siglo vui. . n Esto implica tanto la adapción dentro de un sistema religioso de elementos proce­ dentes de otra religión como el hecho de que algunos de los elementos pertenecien­ tes al sistema religioso autóctono experimenten cambios morfológicos. m i l uliJUT" Ejemplos de sincretismo los encontramos por todas partes.. la magia. 198). de manera que éstos constituían su situación primigenia. r Las ideas budistas modificaron rápidamente la imagen de los dioses autóctonos. al estadio más alto desde el punto de vista evolutivo. y después la ciencia. Japón. « EdUorial UQC 3? Cupfìulo I. hasta llegar. Con el paso del tiempo se llevó a cabo la fusión entre divinidades locales con la idea de Buda y de los ixkihisutnwi. Para Tyior. En un principio. al cual seguiría la reli­ gión.. La perspectiva evolucionista Los antropólogos evolucionistas consideraban la magia como una expresión del primer desarrollo mental y cultural.r. i996. El antropologo americano M J.. también entiende la magia como un estadio previo de la evolución. I M I I II 1. Prater.. Las cuaiio rta n e a Ja v temas se reformulen de manera contìnua e incluso se influyan mutuamente. En. aun así. equi­ vocada. y al fì­ nsi del proceso se acabó por entender que Píos y Buda constituían un solo cuerpo (Naumann. por ejemplo. III mu mu..—f f 11J 1.1.. y pertenece a los estadios más tempranos de la humanidad... considerada por Frazer la hermana bastarda de las ciencias..EI slncretLitnu es el con|utuo de pnxesus que tlami turnio tcsuliado la hibridación de elciuetklítt culturales de diferente origen étnico. de ese modo. surge de una concepción equivocada. acepta que también puede continuar subsistiendo de alguna manera en es­ tadios posteriores del desarrollo de la civilización.. los dioses se veían como necesidades de la Ilumi­ nación y la redención a través de la cual podían llegar a ser liúdas o bodhlmttma. Después se creía que los dioses autóctonos eran la huella venida de arriba de budas o de hoíihlsattvas. y a menudo se conviertan en sistemas de una clara naturaleza híbrida. HerskovJts acuñó el tèrmi nosfHgreforwfl4 para ha­ cer referencia a esa hibridación de elementos procedentes de diferentes religiones. pág. de una asociación de ideas basa4.. a pesar de que.