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Elsa Ghio y Mara Delia Fernndez

Lingstica Sistmico Funcional.


Aplicaciones a la lengua espaola.
UNL, Waldhuter Editores, Santa Fe, 2008
1a. edicin, 248 pp., ISBN 978-987-657-013-8

Luca Natale

Universidad Nacional de General Sarmiento

La Lingstica Sistmico Funcional (LSF), teora que sostiene una concepcin del
lenguaje como un recurso para construir e interpretar significados en contextos
sociales, comenz a desarrollarse en Gran Bretaa a principios de la dcada de 1960
con la obra de Michael Halliday. A partir de su obra, numerosos discpulos han contribuido al desarrollo de la teora.
Aunque inicialmente la LSF se aboc al estudio del ingls, hoy pueden encontrarse trabajos sobre diversas lenguas. Sin embargo, a pesar del creciente inters que
despierta esta lnea terica, an son pocos los estudios dedicados al espaol desde
esta perspectiva. Este hecho puede deberse, esencialmente, a la escasez de trabajos
publicados en este idioma que favorezcan la formacin de nuevos investigadores en
LSF. En este sentido, Lingstica Sistmico Funcional. El enfoque de M.A.K Halliday
y R. Hasan. Aplicaciones a la lengua espaol, de Elsa Gho y Mara Delia Fernndez,
docentes e investigadoras de la Universidad Nacional del Litoral (Argentina), constituye un valioso aporte.
A partir de su publicacin en el ao 2005, la primera edicin del libro circul rpidamente no solo en el medio acadmico argentino sino tambin en Espaa. Si bien en
principio fue pensado para estudiantes de la carrera de Letras, el texto fue tambin
utilizado por estudiantes de maestra y grupos de investigacin que encontraron en
l conceptos necesarios para abordar el anlisis del discurso desde una perspectiva
sistmico funcional. La segunda edicin, la que aqu se resea, no resulta nicamente
de una revisin de la anterior, sino que ha sido ampliada para incluir nuevos desarrollos

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tericos, por lo que los lectores pueden encontrar una mayor variedad de herramientas
para el anlisis de los textos y para pensar las caractersticas propias del espaol.
En el captulo 1 del libro se resean los antecedentes y la historia de la LSF, as
como sus principales objetivos y posibles aplicaciones, aspectos necesarios para que
los lectores comprendan, por un lado, la concepcin del lenguaje que esta perspectiva
terica adopta y, por otro, sus relaciones con otros desarrollos en el campo de la
lingstica. A continuacin, se presentan conceptos centrales de la LSF, como las metafunciones ideativa, interpersonal y textual, vinculadas con la organizacin funcional
de la teora. En relacin con la concepcin sistmica, se explican los diversos estratos
que componen el lenguaje (la semntica, la lxico-gramtica, la fonologa/grafologa)
y el modo en que el contexto, el estrato superior en la teora del lenguaje, se realiza
en lo lingstico. Se deja as en claro que en la concepcin de Halliday se le otorga
prioridad a la idea de que el lenguaje es un sistema inserto en un contexto y que la
gramtica es un recurso necesario para la construccin de los significados que se
intercambian socialmente a travs de textos. Finalmente, para facilitar la comprensin
del modo en que la LSF entiende la relacin entre el sistema lingstico y la funcin
que el lenguaje cumple en las actividades humanas, se desarrolla en esta nueva versin
del libro el concepto de instanciacin.
El captulo 2 retoma las interconexiones entre lenguaje, cultura y sociedad. Se
recuperan para ello aportes de Halliday de la dcada de 1970 que ofrecen a los lectores un marco ms amplio para comprender el alcance de la teora. Se ve as que
esta teora no solo aborda cuestiones gramaticales sino que busca comprender, ms
ampliamente, el rol del lenguaje en la construccin de la realidad, el interjuego social
y el desarrollo de los individuos. La nocin de contexto es recuperada para su ampliacin y especificacin. Para ello, se explican los antecedentes tericos que Halliday
tom para distinguir contexto de cultura y contexto de situacin, concretamente la
obra de B. Malinowski y J.R. Firth. As, los lectores pueden reconocer la inscripcin
de la LSF en una tradicin en la que el abordaje socio-cultural resulta imprescindible
para comprender los fenmenos lingsticos. Con respecto a esto, el texto avanza
hacia nociones sobre la variacin lingstica: dialecto y registro. Seguidamente, se
definen y explican con claridad otros conceptos fundamentales de la LSF: las tres
variables que componen el registro, campo, tenor y modo, y sus relaciones con las
tres metafunciones. Se propone as un nuevo acercamiento al modo en que se vinculan los estratos del modelo sistmico funcional, cuestin que no siempre resulta
sencilla de comprender en todas sus dimensiones para los que recin se inician en
el conocimiento de la LSF. Seguidamente, las autoras profundizan la distincin entre
dialecto y registro, y explican sus distintos tipos siguiendo a Halliday y Hasan (1985).
En la ltima parte del captulo se revisa el concepto de gnero en distintos autores y
se hace referencia a un debate generado en torno a la relacin que se establece entre
gnero y registro, lo que permite ampliar las perspectivas de los lectores a partir de
la remisin a obras de distinta filiacin.
El captulo 3 considera el lenguaje como sistema de construccin de significados.

Se explicita el lugar que para la LSF ocupa la gramtica en la produccin de sentidos


y las diferencias con otros enfoques, como la gramtica tradicional, que se limita a
establecer relaciones taxonmicas y un conjunto abstracto de reglas que no llegan a
vincularse con el modo en que se produce la comunicacin humana, lo que s ocurre
en la gramtica sistmico funcional. Posteriormente, se describe el funcionamiento
de los estratos internos del sistema (semntico, lxico gramatical y fono-grfico) y
el modo en que cada uno de ellos se realiza en el siguiente, en un movimiento de
arriba hacia abajo. De acuerdo con esto, se expone la escala de rangos -definida como
la relacin en niveles parte-todo que tiene lugar entre las unidades gramaticales- y
se especifica la relativa al estrato lxico gramatical. Luego, de un modo sumamente
didctico, a travs de ejemplos y cuadros, se detallan las categoras necesarias para
analizar producciones lingsticas por encima y por debajo de la clusula.
En el captulo 4 se muestra de qu manera se combinan en la clusula, la unidad
central del estrato lxico gramatical, los significados ideativos, interpersonales y textuales. Se muestra asimismo cmo la clasula construye un proceso de la experiencia
del mundo (representacin), implica una transaccin entre los hablantes (intercambio)
y comunica una informacin (mensaje), por lo que es el punto de partida de los sistemas de transitividad, de modo y temtico, respectivamente, los que se desarrollan
en sucesivos apartados con ejemplos que facilitan su comprensin. En relacin con el
sistema de transitividad, se describen los tipos bsicos y combinados de clusulas de
acuerdo con la clasificacin de base semntica de los procesos. Como complemento
para el anlisis de la construccin de la experiencia, se incluye otra perspectiva tambin
desarrollada por Halliday, el modelo ergativo. El siguiente apartado se aboca al sistema
de modo y muestra cmo se produce el intercambio de informacin o bienes y servicios
en la clusula. En relacin con esto, se explican conceptos necesarios (Modo, Resto,
Modalidad) para analizar la metafuncin interpersonal en el estrato lxico gramatical.
Finalmente, se abordan aspectos vinculados con la metafuncin textual. Se expone de
qu manera se estructura la clusula entendida como mensaje y cmo esto repercute
en la construccin de significados en el estrato discursivo semntico. Para esto, se definen y ejemplifican nociones desarrolladas por Martin & Rose (2003) para examinar el
flujo de la informacin en un texto. Por otra parte, en consonancia con su preocupacin
de propiciar la investigacin sobre el espaol, las autoras presentan en esta edicin
distintos abordajes sobre el Tema referidos a esta lengua. En sntesis, este captulo no
solo brinda las herramientas necesarias para iniciar cualquier anlisis enmarcado en la
LSF, sino que tambin se constituye en una gua de lectura para acercarse a aportes
recientes a travs de la referencia a obras de distintos autores.
En el captulo 5 se explican el concepto de cohesin y los distintos tipos de lazos
cohesivos (gramaticales y lxicos), primordiales para el anlisis del discurso en tanto
permiten entender el texto como una unidad semntica y no como un simple conjunto de oraciones. Asimismo, se expone la nocin de textura, propiedad intrnseca
de un texto que se deriva del hecho de que funciona como una unidad con respecto
al contexto de situacin.

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Siguiendo a Halliday, en el captulo 6 las autoras presentan el concepto de metfora


gramatical desde una perspectiva de arriba hacia abajo, en relacin con el registro.
Destacan que la utilizacin de metforas gramaticales es a la vez producto y condicin
de una alfabetizacin avanzada y el uso de lenguajes abstractos. Finalmente, no solo
explican el modo en que se construyen las metforas ideacionales e interpersonales
sino tambin los efectos que producen en la construccin de los significados.
El captulo 7, el ltimo, que se ha agregado en esta nueva edicin, incluye la traduccin de un artculo de Frances Christie denominado La lingstica sistmico-funcional y una teora del lenguaje en la educacin. Este ofrece una revisin de la teora
sistmico funcional del lenguaje en la educacin que, con variaciones, se ha puesto
en prctica durante los ltimos cuarenta aos, particularmente en Australia. En este
sentido, recorre sus primeros acercamientos y se remonta a los aos sesenta cuando
Halliday y sus colegas pretendan particularmente ampliar los recursos de los alumnos para usar su lengua y sus capacidades para construir significado, esencialmente a
partir del uso de los distintos registros. Se presentan a continuacin los lineamientos
generales de la Teora de Gnero y Registro de la LSF, entre cuyos objetivos principales se encuentra el desarrollo de la educacin lingstica para promover cambios
sociales y que fueron considerados para la puesta en marcha de distintos proyectos
de enseanza en Australia, donde surgi. El captulo ofrece as una perspectiva ms
amplia, con aportes para la educacin a travs de la lingstica.
El cuerpo principal del libro se complementa con tres apndices que, pese a su
ubicacin, no son de menor importancia. En el primero se ofrece un ejemplo de anlisis
basado en un trabajo de M.A.K. Halliday y R. Hasan a partir de un verso de un poema.
Se examinan en ese caso los distintos tipos de significado que se construyen a partir
de l y de qu manera se vinculan con el contexto de situacin, sin dejar de llamar la
atencin sobre los riesgos que entraa tomar una simple oracin. El ejemplo resulta
sumamente til para que el lector comprenda de qu manera pueden articularse las
nociones desarrolladas en los captulos del libro en el anlisis.
Probablemente con el objetivo de que sus destinatarios alcancen nuevas comprensiones acerca del modo en que se articulan los distintos estratos considerados en la
LSF, en el segundo apndice, Elsa Gho y Mara Delia Fernndez muestran a travs
del anlisis de una resea crtica publicada en un revista especializada de qu manera
los significados que construimos al usar la lengua estn siempre relacionados con el
contexto cultural y situacional en el que la empleamos. La perspectiva adoptada es de
arriba hacia abajo. El anlisis considera los diversos estratos: el gnero, el registro y las
realizaciones de los significados ideativos, interpersonales y temticos en la clusula.
En relacin con esto ltimo, se muestra el mtodo de desarrollo del texto, el flujo de
la informacin, y los recursos cohesivos estructurales y no estructurales necesarios
para su construccin. La inclusin de este trabajo de las autoras resulta en este sentido
un valioso aporte. No solo sirve para ejemplificar de qu manera los textos funcionan
efectivamente en su contexto y el modo en que se articulan los estratos, sino que
aporta a la descripcin de un gnero acadmico y la caracterizacin de sus pasos.

Finalmente, el tercer apndice es un glosario de trminos de la lingstica sistmica.


Ms all de que consiste en una gran ayuda para el estudiante, ya que permite una
rpida comprensin de algunos conceptos, el glosario puede ser visto como el inicio
de un trabajo necesario para el espaol: la traduccin de los trminos propios de esta
teora de modo de facilitar su expansin en el mundo hispanohablante.
En suma, Lingstica Sistmico Funcional. El enfoque de M.A.K Halliday y R. Hasan.
Aplicaciones a la lengua espaol, de Elsa Gho y Mara Delia Fernndez, es un libro que
presenta los conceptos ms relevantes de la LSF en un lenguaje accesible y a travs
de recursos multimodales como cuadros y esquemas que facilitan su comprensin e
interrelaciones. Las autoras apelan tambin a la recursividad en las explicaciones sobre
las distintas nociones, agregando en cada instancia nuevas informaciones y ejemplos
que ayudan a su integracin en un sistema. Esta instancia se ve favorecida asimismo
con la inclusin del anlisis de textos en los apndices. Todo esto hace que el libro se
constituya en una herramienta sumamente til, no solo para aquellos estudiantes e
investigadores que se inician en la LSF, sino tambin para los que desean profundizar
en los estudios para el espaol en esta lnea.

Bibliografa
Halliday Michael & Ruqaiya Hasan (1985). Language, Context, Text: Aspects of Language in
a Social Semiotic Perspective. Hong Kong: Oxford University Press.
Martin, J. R. & D. Rose (2003). Working with Discourse: meaning beyond the clause. London: Continuum.

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