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CAMBIO CLIMTICO

Recursos hdricos y glaciares: testigos y vctimas del cambio climtico


Seminario Cambio Climtico: Cules son las consecuencias para nuestro
futuro?
Seleccin de artculos de Le Monde Diplomatique, Editorial An Creemos en los
Sueos, 2007

Ceremonia inaugural del seminario


Cambio Climtico: Cules son las consecuencias para nuestro futuro?

Discurso de la Ministra del Medio Ambiente de Chile, Ana Lya Uriarte


Nadie puede omitir las conclusiones de los ltimos encuentros del Panel
Intergubernamental sobre Cambio Climtico. Es innegable que la variabilidad climtica
tiene impactos que estn afectando a nuestro planeta. Podramos discutir sobre las
metodologas de estimacin de estos cambios, los efectos en las distintas latitudes a
nivel mundial o sus alcances en cuanto a los recursos como el agua, la biodiversidad y la
actividad silvoagropecuaria; pero lo que no podemos desconocer, y est fuera de
discusin, es que tal variabilidad se est produciendo y forma parte de nuestra vida
cotidiana.
Segn el ltimo informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico, en
febrero del ao 2007, se estableci que las temperaturas promedios podran aumentar
hasta 6,4 grados Celsius. Sin embargo, se estima que un aumento de cuatro grados es lo
ms probable. El pronstico es ms preciso que en estimaciones anteriores, debido a que
se descubri que la tierra y los ocanos estn perdiendo su capacidad de absorber el
dixido de carbono. Un aumento global de la temperatura en estos cuatro grados
eliminara cientos de especies, acarreara extrema escasez de alimentos y, adems, una
afectacin importantsima al recurso hdrico en pases vulnerables que causara
inundaciones que desplazaran a cientos de millones de personas.
El informe nos indica que la actividad humana es responsable de la mayor parte
del calentamiento global observado en las dcadas recientes, como un 90% de certeza
en esta afirmacin. El informe del ao 2001, afirmaba que no emprender acciones podra
llevar al calentamiento global hasta 5,8 grados para el ao 2100, incluso su escenario
ms optimista contemplara un probable aumento de la temperatura de 2,4 grados por
sobre los perodos pre-industriales. Los pronsticos en este nuevo informe muestran un
cuadro an ms sombro, porque los cientficos han descubierto retroalimentaciones en el
ciclo global del carbono que estn agregndose a la cantidad de dixido de carbono en la
atmsfera.
En tanto, para Latinoamrica seala que, a mediados del siglo XXI, los aumentos
en la temperatura, y la disminucin en las aguas y en los suelos, llevaran a un reemplazo
gradual del bosque tropical a sabana en la Amazonia, y a una prdida importante en
biodiversidad por extincin de especies. En zonas ms ridas, por ejemplo en Chile, se
espera que el cambio climtico lleve a un aumento de la salinizacin y desertificacin de

tierras agrcolas, con la consecuencia de la baja en la productividad de algunos productos


y cultivos, lo que afectara, sin duda, la seguridad alimentaria.
Un desenlace como el que hemos venido sealando no es inevitable. Un giro
significativo hacia tecnologas limpias y eficientes podra disminuir a la mitad las alzas
esperadas de temperatura y cambiar el curso de los acontecimientos pronosticados.
En este sentido, es importante sealar que nuestro pas ha sido un protagonista
muy activo en este tema. Desde el ao 1994, estamos realizando una serie de acciones
que nos comprometen en torno del tema del calentamiento global, entre ellas la
ratificacin de la Convencin de Cambio Climtico en el ao 1994; la suscripcin del
Protocolo de Kyoto en el 2002; y la creacin del Comit Nacional Asesor de Cambio
Climtico, en el ao 1998. Hicimos una primera comunicacin nacional a la Convencin
Marco de Cambio Climtico de las Naciones Unidas, que era obligatoria, sin embargo, hoy
da estamos preparando un segundo informe, de manera voluntaria.
El ao 2005, la Comisin Nacional del Medio Ambiente (Conama) encarg a la
Universidad de Chile la elaboracin del estudio sobre la variabilidad climtica en Chile
para el siglo XXI. Este estudio va a ser un antecedente ms que importante a la hora de
definir este plan de accin, puesto que nos seala, en una grilla de 25 kilmetros
cuadrados, cules son los impactos de temperatura y de precipitaciones en nuestro pas.
En enero del ao 2006, el Consejo Directivo de Conama, es decir, el Consejo de
Ministros, aprob la Estrategia Nacional de Cambio Climtico, y es por ellos que estamos
trabajando ahora en la elaboracin del plan de accin. En resumen, hemos tenido una
historia de acciones, que ha cruzado desde el ao 1994 a la fecha, las cuales se orientan,
precisamente, a comprometernos en el tema del cambio climtico.
Democracias fuertes y consolidadas deben ser capaces de dar respuestas a estos
grandes desafos. Estamos frente a un reto de escala planetaria y nos asiste la conviccin
de que seremos capaces de adaptarnos, de mitigar impactos y tambin de crear
capacidades para enfrentar este desafo histrico. stas son las tareas a las que estamos
llamados, y en las que trabajaremos, sin duda, con mucha decisin y compromiso.

Discurso inaugural del Enviado Especial de las Naciones Unidas para el


Cambio Climtico, Ricardo Lagos
En el da de hoy, lo que estamos buscando es poder sealar cmo somos capaces
de dirigirnos a uno de los temas ms importantes, premiosos y fundamentales en este
siglo. El cambio climtico es uno de los temas centrales por los cuales atraviesa la
humanidad. Estos son tiempos crticos. SI no actuamos ahora va a ser muy difcil poder
hacerlo en el futuro. Sin embargo, hoy es ms indispensable que antes, a partir de los
conocimientos que tenemos y de lo que en este seminario se ha planteado.
Febrero de 2007 marca un punto de inflexin por dos temas fundamentales. A
partir del informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC, son sus siglas
en ingls) nadie puede dudar que el hombre es responsable de las modificaciones y
mutaciones que se estn produciendo en el planeta, particularmente en el clima, por lo
realizado en los ltimos 250 aos.
En 75 aos, desde 1930 hasta la actualidad, la concentracin de gases de efecto
invernadero aument, aproximadamente, de 320 partculas por milln a 430 partculas

por milln en el ao 2005. De acuerdo al mencionado informe gubernamental, eso


significa que se est produciendo un calentamiento global, con efectos sobre el aire, la
temperatura de los ocanos, la nieve y el retiro de os glaciares. Este panel estima cul va
a ser el aumento de la temperatura de no hacerse nada. Aproximadamente, en una
hiptesis ms realista, 4 Celsius en promedio al ao 2100.
Conjuntamente con lo anterior, lo que est ocurriendo en la Antrtica es materia
de preocupacin. Representa el sptimo continente cubierto de huelo en un 98%,
contiene 90% del hielo del planeta y, lo ms importante, el 70% del agua dulce de la
Tierra. Esa es la razn por la cual colaboramos con los esfuerzos que se hicieron con las
exploraciones areas a los glaciares, del informe de Claudio Bunster, en los aos 2003 y
2004 y, similarmente, con una travesa terrestre al Polo Sur, el ao 2003.
De igual manera, quisiera sealar que este tema, desde el punto de vista del
gobierno de Chile, ha sido fundamental, tanto por la participacin que tuvo en las
deliberaciones de Kyoto como por la necesaria ratificacin en el ao 2002.
A partir de esa realidad, qu es lo que tenemos hoy? Tenemos que los principales
emisores que producen el efecto del calentamiento global estn determinados
fundamentalmente por la generacin de energa (24%), transporte (14%), agricultura e
industria (porcentajes similares, del orden del 14%) y uso de la tierra (15%). En otras
palabras, todas las actividades del ser humano estn ligadas al calentamiento global. Y
aproximadamente 25 pases son los responsables por el 80% de las emisiones que tienen
lugar anualmente.
Lo ms grave del informe es que nos advierte que hay que actuar rpido porque el
costo de seguir sin hacer nada es ms caro que tomar medidas ahora. Si no actuamos,
probablemente los efectos en cadena que se producirn despus del 2015 configurarn
una situacin imposible de detener.
En consecuencia, lo que est demostrado es que, dependiendo de determinados
elementos tecnolgicos que estn a nuestro alcance, es posible tener una utilizacin
eficiente de la actual generacin energtica, a nivel de transporte, la industria y la
construccin.
De igual manera, la necesidad de descarbonizar la produccin energtica y
avanzar en energas renovables est a nuestro alcance. Los elevados precios actuales del
petrleo hacen que un conjunto de energas renovables, no contaminantes, que en el
pasado aparecan como no econmicas, hoy da si lo sean No solamente ha habido un
avance tecnolgico que reduce los costos, sino que el aumento de los costos
provenientes de los combustibles fsiles obligan a trabajar de una manera mucho ms
activa y fuerte; al igual que toda la discusin que se ha generado respecto a la
posibilidad de tener biodiesel y otros elementos para poder facilitar el transporte.
Hasta ahora, cada uno de nuestros pases opera individualmente. El efecto
invernadero, generado por la mayor cantidad de emisiones en el hemisferio norte, afecta
al hemisferio sur. Esa fue la razn por la cual, poco antes de dejar el gobierno, e permit
dirigir notas a todos los jefes de Estado y de Gobierno del Grupo de los Ocho, en donde
les seal la legislacin que acababa de dictar mi gobierno, en febrero de 2006, para
prohibir aquellas sustancias que son responsables de la disminucin de la capa de ozono.
Adems, le planteaba qu medidas concretas se podan adoptar en ese sentido, como en
lo relativo al calentamiento global.

Creo que desde hace 500 o 600 aos, la humanidad no tena un trnsito como el
que estamos viendo ahora, desde finales del medioevo, cuando el poder de los seores
feudales, del conde, duque o marqus se transfera al rey en los procesos de unificacin
de los estados nacionales. No fue un trnsito fcil, exactamente igual que ahora. Cmo
se hace el trnsito del Estado nacin a medida que tiene que tomar decisiones a nivel
planetario? Hay un salto, completo y difcil, que tiene que ver con cunta soberana, a la
que estamos acostumbrados en cada uno de nuestros pases, estamos dispuestos a
ceder, porque hay un bien superior que slo lo podemos alcanzar en una escala
planetaria.
En consecuencia, por primera vez en este siglo XXI, tenemos un atisbo de lo que
van a ser las tareas propias de este perodo; y cmo somos capaces de generar un
sistema de gobernanza a nivel mundial, que nos obligue a todos. Es un tremendo desafo,
pero estoy cierto que la humanidad va a poder abordarlo con la misma fuerza que hemos
sido capaces de hacerlo con otros desafos en el pasado.
No me cabe duda, como en otras materias, que la discusin va a ser intensa. Es
parte del ser humano el creer muy fuertemente en las verdades de cada uno. Mi nica
reflexin es que aprendamos tambin que mi verdad comienza donde termina la suya. Y
entonces entendamos que difcilmente hay posibilidad de comprensin y entendimiento
si cada uno cree tener la verdad absoluta.
En la universidad aprendimos que la nica forma de avanzar es tener la autonoma
para pensar. Esa autonoma que predica en el medioevo era la autonoma del prncipees la que permite avanzar, hacer ciencia y crecer. Adems, significa el respeto al otro que
est al lado, trabajando tambin en la bsqueda de la verdad.
Me parece que en sta como en otras tareas, el ser humano va a estar a la altura
de este primer desafo que tenemos a escala planetaria. Nunca antes lo habamos tenido,
abordmoslo como lo hemos hecho siempre, buscando cada uno la verdad y aceptando
tambin la verdad del otro.

Recursos hdricos y glaciares: Testigos y vctimas del cambio climtico

El desafo climtico
Adolphe Nicolas (Francs, Gelogo y profesor emrito
de la Universidad de Montpellier, trabaj cuatro aos
como consejero del Ministro de Investigacin de Francia,
encargado de las Ciencias del Universo y del Medio
Ambiente. Recibi en 2004 la Medalla Harry Hess de la
Unin Americana de Geofsica por sus trabajos sobre la
dinmica terrestre y, en 2005, el Gran Premio de la
Academia de Ciencias, el Premio Dolomieu)

Los recientes informes cientficos sobre el calentamiento del planeta entregan


malas noticias, ms negativas de lo que hubiramos imaginado. Frente a esta situacin,
estimado lector, es posible que usted se sienta abrumado por las ideas que expongo y

desarrollo a continuacin, pero tiene que saber que existen soluciones. Contamos con los
medios para superar la crisis, aunque stos implican enormes retos para la humanidad.
Esta crisis nos plantea dos desafos fundamentales. El primero seala que es
imprescindible limitar las emisiones de gas carbnico ms de lo que pensamos, pero esto
se contradice con el aumento creciente de las demandas energticas. Lograrlo ser una
verdadera hazaa!
El segundo es, quizs, menos evidente. Un grupo de gelogos estima que el
petrleo se acabar muy pronto, por lo tanto, debemos prepararnos para enfrentar una
crisis terrible y vislumbrar lo que ser la sociedad futura.
1. Cambio climtico y global: somos los responsables
El calentamiento climtico ha comenzado y la actividad humana es su principal
responsable, al emitir gases de efecto invernadero que se concentran en la atmsfera y
elevan su temperatura. Efectivamente, desde hace ms de 150 aos hay un aumento
simultneo de las concentraciones de gas carbnico (CO2) y de la temperatura global.
Vamos a demostrar 1) que el calentamiento es indiscutible; 2) que los gases de
efecto invernadero, especialmente el CO2 y el metano, son los responsables de ellos; y 3)
que toda esta cadena de fenmenos tiene un origen antrpico.

1.1 La influencia exterior


Para algunos cientficos, la energa y la irradiacin solar son las causas del calentamiento.
Esta afirmacin es vlida, pero slo hasta 1970. Hasta all, los niveles de aumento de la
temperatura del planeta coincidan con los de la energa solar recibida. A partir de
entonces, se produce una disminucin de la influencia de la irradiacin solar, sin
embargo, las temperaturas siguen aumentando.
Ahora bien, si cotejamos este aumento con el de los gases de efecto invernadero,
los clculos cientficos indican que ambos siguen una progresin similar.
En conclusin: hasta los aos 1970, el sol contribuy al calentamiento de la
atmsfera.

1.2 El gas carbnico y el calentamiento del planeta


Se puede ilustrar la influencia antrpica a partir de los niveles de gas carbnico de las
zonas industriales del globo, donde stos son ms altos. Uno de los ndices ms
impactantes es el bajo contenido en la atmsfera de istopo 14 de carbono (C14), que es
un indicador del uso de combustibles fsiles, es decir, carbn, petrleo y gas. Constituye
una suerte de ADN geolgico, que demuestra que el gas carbnico emitido por los
combustibles fsiles est ms que presente en las regiones industrializadas como
consecuencia de la actividad humana.

1.3 Los ciclos del carbono

Los dos gases principales que contribuyen al efecto invernadero son: el gas carbnico, en
un 60%, y el metano, en un 20%. No obstante, hay una diferencia fundamental entre
ambos. La duracin de vida del metano es de diez aos, luego, al contacto con el aire, se
oxida. En cambio, el CO2 es inoxidable, no se transforma. Segn los estudios
realizados, el tiempo que necesita para volver de la atmsfera a la tierra vara entre 50 y
500 aos e, incluso, hasta 100.000 aos!
En el ciclo superficial, el CO2 de la atmsfera intercambia e interacta con distintos
depsitos, por ejemplo, los rboles o la superficie del ocano. EL tiempo de circulacin
que necesita el CO2 para entrar en los vegetales o los ocanos y luego salir es de unos
30 aos.
El segundo ciclo, llamado ciclo intermedio, es el intercambio de CO2 con los suelos
y, en particular, con el fondo del ocano. El tiempo de interaccin que necesita para
volver a la superficie es de unos 500 aos. Es decir, en su ciclo intermedio, demora dicho
tiempo en circular, desaparecer de la atmsfera y, finalmente, regresar.
Por ltimo, en el crculo profundo o ciclo interno, el CO2 de la atmsfera penetra en
las rocas mediante alteracin. Entra en la tierra por las zonas de subduccin y sale,
posteriormente, a travs de la actividad volcnica. Este circuito geolgico tarda ms de
100.000 aos! ste es el ciclo ms importante, porque para que el CO2 desaparezca de la
atmsfera, debe volver a las entraas de la tierra, de dnde provino con el carbn y el
petrleo. Cualquiera sea el ciclo que cumpla, el CO2 regresar, en lapsos de tiempo
variable, pero siempre estar presente.
Analicemos los distintos ciclos a partir de ejemplos concretos. La circulacin
superficial del CO2 es de unos 20 aos. Las pruebas nucleares de los aos 50 proyectaron
C14 a la atmsfera. Los anillos de crecimiento anual de los rboles indican que a partir de
1962, al entrar en vigencia la moratoria de estas pruebas, este C14 desapareci
prcticamente en 20 aos, lo que demuestra, que el ciclo superficial es extremadamente
rpido.
El ciclo siguiente involucra los fondos ocenicos. Por ejemplo, el CO2 baja desde el
Atlntico norte, donde sus concentraciones son ms altas, y en 500 aos sale a la altura
de las zonas tropicales, arrastrado por las corrientes ocenicas.
Por ltimo, para ilustrar el ciclo geolgico, podemos recordar que hace 65 millones
de aos se produjeron, en lo que hoy conocemos como la India, enormes erupciones
volcnicas, que lanzaron, brutal y masivamente, grandes cantidades de CO2 a la
atmsfera. Como consecuencia de este fenmeno, intenso, pero de corta duracin, la
concentracin de CO2 aument hasta 1.200 ppm (partes por milln), y la temperatura de
la atmsfera aument 4C. Posteriormente, el CO2 de la atmsfera, en contacto y por
alteracin de las rocas baslticas, regres lenta y paulatinamente al depsito de la Tierra.
El contenido de CO2 de la atmsfera volvi a su nivel inicial al cabo de millones de aos,
sin embargo, hubo una baja sensible en los primeros 100.000 aos.
En conclusin, para eliminar el gas carbnico proyectado a la atmsfera, por los
volcanes o por el hombre, se requieren al menos unos 100.000 aos.

2. Los desafos y alternativas frente a la crisis climtica


Por ahora, depositamos toda nuestra esperanza en el ocano, que ha absorbido la mitad
de las emisiones de CO2. De los siete GtC que emitimos, tres se absorben por esta va.

Nuestro futuro depende, entonces, de los ocanos, gracias al juego sutil del CO2 que se
fija en los carbonatos. Esta reaccin qumica depende mucho de la acidez del medio, por
lo que un aumento excesivo de sta puede cerrar este pozo y el ocano cesara de
absorber el CO2 de la atmsfera. Por consiguiente, si la humanidad contina
consumiendo la misma cantidad de combustibles fsiles, quemando ms de la mitad de
su masa en la Tierra y emitiendo CO2, la temperatura de la atmsfera aumentar en 8C
en los prximos 200 aos. Estas condiciones sern insostenibles y provocarn graves
trastornos ecolgicos. En cambio, si somos ecolgicamente responsables y logramos
bajar nuestro consumo de energa fsil a un dcimo de las reservas bajo la tierra, la
temperatura slo aumentara en unos 3C.
Antes de abordar los aspectos energticos, deseara llamar la atencin sobre la
nocin de desarrollo sustentable, que es, esencialmente, una utopa. Calcul el tiempo
que necesita un sistema perturbado para recuperar su equilibrio.
As, por ejemplo, la contaminacin provocada por los gases de escape de los
vehculos perturba el sistema del aire. Si se detuviera todo el trnsito, slo bastaran diez
aos para terminar con toda la contaminacin del aire. Por ejemplo, si dejamos de
contaminar la ciudad de Santiago, dentro de diez aos tendramos aire totalmente puro.
Si se adoptan las medidas pertinentes, el sistema es controlable, es decir, sustentable.
Podemos considerar como sustentables, slo aquellos sistemas naturales como el
agua o la capa de ozono, que slo necesitan unos 100 aos para recuperarse de las
acciones energticas, un lapso de tiempo que el hombre puede controlar perfectamente.
Sin embargo, numerosos sistemas, que han sido perturbados a ms largo plazo, como el
caso de las agresiones a la biodiversidad, que son de carcter irreversible, son
compatibles con el principio del desarrollo sustentable.

3. El desafo energtico
3.1 La crisis energtica
Desde los albores del siglo XX; hemos multiplicado por diez nuestro consumo de energa,
cuyas fuentes son: los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas), en ms de un 80%
las energas renovables, en un 10% y la energa nuclear, en menos de un 10%. Segn las
previsiones, hacia el ao 2050, este consumo pantagrulico se habra multiplicado por
2,5, es decir, ser 25 veces mayor que a principios de siglo! Se han propuesto algunas
alternativas para el control de la energa, segn las cuales, aun manteniendo el actual
nivel de calidad de vida, podramos reducir a la mitad nuestro consumo energtico,
aplicando drsticas polticas de ahorro.
Desde inicios del siglo XX, las ciudades crecen permanentemente. Esto implica que
vivimos cada vez ms distantes del centro urbano. Ya no podremos continuar con este
tipo de desarrollo. Habr que promover transportes pblicos, vehculos elctricos,
calefaccin, que utilicen energas renovables, por ejemplo, la energa solar. A nivel
individual, esto afectar radicalmente nuestro modo de vida. La adaptacin ser muy
difcil.

3.2 Captura de gas carbnico

La captura de CO2 a partir de los grandes complejos industriales parece ser la nica
solucin. Las centrales, cuyas fuentes energticas son el gas, per esencialmente el
carbn y la biomasa, debern capturar el CO2 e inyectarlo en el subsuelo, por ejemplo, a
nivel de las napas de agua salada.
El GIEC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico) prev
que de aqu a 2050, un tercio del CO2 que emitimos debera ser capturado. En mi
opinin, para cumplir con nuestro contrato de reduccin del CO2, habra que capturar
prcticamente la totalidad de este gas. Esto implicara que nosotros, ciudadanos,
dejaramos de tener acceso directo a los combustibles fsiles. Dispondramos
esencialmente de la energa elctrica producida por estas grandes centrales,
completamente con el aporte de energas renovables de proximidad.

3.3 La crisis del petrleo y los desafos energticos


Para concluir, dira que antes de la crisis climtica tendremos que enfrentar la crisis del
petrleo, lo que se llama PeakOil, el cenit del petrleo. Esta sustancia maravillosa
permiti el increble crecimiento de los ltimos 150 aos. El petrleo es barato; de un uso
particularmente verstil y despus de la energa nuclear, es la fuente de energa ms
concentrada.
La crisis del petrleo no significa que ste se acabar, sino que su precio se
disparar y ser inalcanzable para nuestro uso cotidiano. Por ejemplo, para el transporte,
que en Francia absorbe un 65% de petrleo importado, y la calefaccin, que utiliza un
22%. Qu ocurrir?
Al aumentar el precio del petrleo, es probable que se desencadene, adems, una
crisis financiera. En efecto, el actual crecimiento econmico mundial de un 4% anual,
est basado en un 2% de aumento de la produccin de petrleo. Cuando esta produccin
comience a bajar, asistiremos, probablemente, a un crack financiero mundial,
acompaado de una crisis del transporte barato, que hizo posible la globalizacin de la
economa.
Si no reaccionamos rpidamente, el choque ser frontal y la situacin
verdaderamente catastrfica. En consecuencia, aceptemos las previsiones de los
especialistas independientes, para quienes el pico de la produccin de petrleo se
producir en el 2010. Pasarn unos cinco aos antes de que alcance el cenit de la crisis.
Si consideramos que para implementar medidas paliativas se necesitan entre cinco y diez
aos, an estaramos a tiempo para hacerlo.

El efecto del calentamiento global en los glaciares


Gino Casassa (Chileno, Investigador de la seccin de
Glaciologa y Cambio Climtico del CECS de Valdivia, sus
estudios incluyen la geofsica de glaciares, uso de
mtodos areos y datos satelitales para las
interacciones de los glaciares con el clima. En 20052007, fue autor coordinador del grupo de trabajo II del
4 Informe del Panel Intergubernamental de Cambio
Climtico (IPCC))

El calentamiento que tanto se habla ha sido medido, y hay ms de 150 aos de


registros instrumentales. Y si bien es cierto que en nuestro pas, en particular, el registro
es generalmente ms corto, tambin es posible apreciar un claro calentamiento durante
los ltimos 100 aos.
El argumento crucial del cambio climtico es que la temperatura atmosfrica del
planeta ha aumentado en el ltimo siglo, en gran medida, en respuesta directa al
aumento de la concentracin de los gases invernadero de origen antrpico. Es este el
cuadro actual que se exacerba a futuro y del cual se ha hablado hasta el cansancio, no lo
voy a repetir, sino solamente decir que el calentamiento futuro depende del escenario de
concentracin de gases invernadero. Por ejemplo, si no hacemos absolutamente nada y
continuamos contaminando la atmsfera a altas tasas, podramos subir las temperaturas
del orden de los 4 grados Celsius y hasta 6 grados Celsius durante los prximos 100 aos,
Y si tomamos medidas muy severas para restringir la emisin de gases invernadero, la
temperatura media aumentara de todas maneras del orden de 2 grados Celsius hacia
fines de este siglo.
La crisfera, vale decir, toda la nieve y el hielo del planeta, incluyendo los
glaciares, se est reduciendo y derritiendo en respuesta al calentamiento. Tambin hay
efectos a este fenmeno reportados en la hidrologa (lagos y ros), la biologa terrestre, el
medio ambiente marino, y tambin en sistemas humanos. Esto est ocurriendo
prcticamente en todo el planeta, a pesar que se pueden ver una gran concentracin de
puntos en el hemisferio norte, debido solamente a un sesgo observacional, en el sentido
que hay muy pocos estudios de impactos en el hemisferio sur, donde el ocano acta
como moderador trmico.
En el hemisferio norte hay una mayor masa continental y, por supuesto, mucho
ms estudios que indican notables impactos, como por ejemplo, en los ecosistemas
terrestres donde estn mitigando especies hacia el norte, y tambin en altura, producto
del calentamiento. Hay registros de florecimientos ms tempranos, y cambios de hbitats
y disminucin de osos polares. En el hemisferio sur, en la Antrtica, hay cambios en los
pinginos y tambin disminucin del krill por efectos asociados a cambios de
temperatura. Los lagos se estn calentando, no slo en superficie, tambin en la
profundidad, segn indica la evidencia, por ejemplo, en frica durante las ltimas
dcadas.
Hay una gran declinacin en la cantidad de hielo marino y las predicciones indican
que dentro de 50 aos nos quedaremos sin ste durante el verano, pero en invierno,
obviamente, seguira congelndose el mar. En el permafrost, vale decir, el suelo helado,
hay una clara seal de calentamiento a partir de datos de temperatura en perforaciones
en suelo y roca en Alaska, Asia, Siberia, y tambin en Los Alpes. Por ejemplo, en el rtico,
donde los inviernos son menos fros que antes, es cada vez ms difcil transitar en
vehculos con ruedas durante el invierno, debido a que la temperatura de congelamiento
de los caminos es cada vez ms corta.
Hay alrededor de 30 mil kilmetros cuadrados de glaciares en Sudamrica. De esta
cifra, alrededor del 70 por ciento se encuentra en Chile, vale decir, un poco ms de 20 mil
kilmetros cuadrados, de los cuales an falta inventariar muchos. Esa es una de las
primeras tareas que hay que hacer, y para contemplarla tendra que trabajar un
numeroso equipo por mucho tiempo. Ahora se est discutiendo un proyecto de ley sobre
proteccin de glaciares, as que esperemos que con esta iniciativa se puedan inventariar

los alrededores de cinco mil kilmetros cuadrados que faltan, como, asimismo, volver a
registrar los dems glaciares para monitorear los cambios.
Qu es lo que observamos con los glaciares en Chile? Un retroceso generalizado
que obedece, en general, al aumento de temperatura, con una zona anmala en el
extremos sur donde hay glaciares que avanzan en el sector suroccidental de la cordillera
Darwin en Tierra del Fuego- pero, en general, una gran disminucin.
Tambin podemos detectar ciclos de El Nio y La Nia en el balance de masa de los
glaciares, sobre todo en la zona central de Chile. Esto no es sorprendente, pues varan en
forma muy importante las precipitaciones con estos ciclos. Por ejemplo, en un ao de
sequa, durante un perodo de La Nia, en la zona central de Chile hasta un 70 por ciento
o ms de los caudales de los ros pueden ser aportados por los glaciares hacia el fin del
verano.
En el glaciar Echaurren Norte, gracias a un magnfico trabajo de la Direccin
General de Aguas (DGA), el ao 1975 se inici el primer monitoreo sistemtico de un
glaciar en Chile. Existe gracias a ellos una base de datos muy interesante que muestra
bsicamente una condicin del glaciar cercana al equilibrio hasta aproximadamente
1982, y luego una disminucin de su masa con una pequea recuperacin en los ltimos
aos.
Ms al sur encontramos el Campo de Hielo Norte y el Campo de Hielo Sur. Estos
campos de hielo constituyen los mayores glaciares del hemisferio sur fuera, obviamente,
de la Antrtica. Prcticamente en la totalidad de los campos de hielo de la Patagonia se
observan grandes retrocesos. Adems, gracias a una misin efectuada por el
transbordador espacial en el ao 2000 con dos antenas de radar, la NASA pudo generar
el mejor mapa mundial de altura de topografa terrestre, salvo en las zonas polares, a
partir del cual podemos determinar que tambin hubo grandes adelgazamientos con
valores rcord de hasta 30 metros por ao.
Este es el caso del glaciar OHiggins, ubicado en Campo de Hielo Sur, que ha
mostrado el mximo retroceso de un glaciar sudamericano en trminos de distancia,
retrocediendo del orden de 15 kilmetros en 100 aos. Esta es la situacin de,
prcticamente, todos los glaciares en Chile, de norte a sur, con un retroceso
generalizado.
Bernard Pouyeaud, del IRD, junto a otros colegas hicieron mediciones en la
Cordillera Blanca de Per. Ellos indican que los caudales estn aumentando, pero antes
de los prximos 50 aos, de acuerdo a su modelo hidrolgico, van a empezar a disminuir
los recursos hdricos.
En Chile central hay estudios preliminares de la Direccin General de Aguas que
indican que los caudales provenientes de glaciares estn tambin aumentando.
El aumento del derretimiento glaciar tambin produce efectos en los lagos, los que
aumentan de tamao. La presencia de lagos asociados a glaciares no es ninguna
novedad, ocurre en, prcticamente, todas las cadenas montaosas englaciadas del
mundo. En particular, se ha medido en muchas zonas del mundo un aumento de los lagos
glaciares debido a una disminucin del hielo, por ejemplo en Chile, Per, y tambin en los
Himalayas.
Qu pasa cuando empieza a disminuir un glaciar? Se forman lagos, los que
aumentan de nivel hasta un punto en que se pueden desbordar por presin hidrosttica,

por colapso de su barrera natural que normalmente son cierres morrnicos, o porque
simplemente retrocede un glaciar que forma una barrera natural.