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El simlido hembra se alimenta de sangre; el insecto lacera la piel con su aparato bucal y succiona Mf de un

hospedero infectado. Las Mf migran de intestino medio a hemocele y msculos torcicos del vector, y
despus de tres mudas (cambios de cutcula), alcanzan los estadios de L1, L2 (formas en salchicha) y larva 3
(L3). Esto ocurre en el transcurso de 9 - 14 das. Las L3 se desplazan a la cavidad bucal del simlido (no a
glndulas salivales) y cuando el insecto se vuelve a alimentar, deposita en la piel lacerada larvas L3
infectantes con secreciones bucales. En el hospedero humano, las larvas migran y maduran a L4, L5 y
adulto; despus de unos 10 - 12 meses es posible detectar las Mf en la piel.
El

vector:

a) Alimentacin.
El insecto mide unos 3 - 5 mm, tiene un cuerpo "gordezuelo", oscuro, cubierto de vellosidades y alas grandes.
Tiene un desarrollo holometbolo; los estadios de larva y pupa son acuticos, requieren de aguas ricas en
oxgeno disuelto (corrientes rpidas). Los adultos, alados, se desplazan pocos kilmetros de sus criaderos en
busca de su alimentacin, por lo que la transmisin est en estrecha relacin con los sitios de reproduccin
de los vectores. El tiempo entre la alimentacin de la hembra y la puesta de huevos es de 2 a 4 das
(temperatura 22C - 28C). El ciclo de vida acutico del simlido se completa en 4 - 6 semanas y vive unas 5
semanas.
El aparato bucal de los simlidos est adaptado para morder; rompen la piel y los vasos capilares para
obtener la sangre que van a ingerir para alimentarse, en vez de tomarla directamente de la luz de los vasos
sanguneos como lo hacen los mosquitos (entre otros artrpodos) que tienen un aparato bucal propio para
chupar. El simlido secreta substancias anestsicas, irritantes, anticoagulantes, entre otras. Despus de 5
minutos, el efecto anestsico desaparece y se presenta un intenso prurito y edema durante ms de 72 h. Al
saciarse, el insecto se desprende, cae y rueda sobre su cuerpo, de ah su nombre comn: rodador.
b) Transmisin.
La transmisin ocurre entre los 600 - 1 300 metros sobre el nivel del mar, durante el final de la poca de
lluvias y principio de la de secas (septiembre - enero) y se lleva a cabo principalmente en el campo, cerca de
los criaderos de las moscas, aunque tambin ocurre en el interior de las habitaciones humanas. La mxima
densidad de simlidos se aprecia entre las 6 y las 9 de la maana, con otro pico antes de la puesta del sol.
Aspectos clnicos:
La movilidad de las Mf a travs de los tejidos drmicos y oculares, la respuesta inflamatoria y los elementos
efectores de la respuesta inmune adaptativa, son algunos de los factores que originan el cuadro clnico, as
como los productos de Wolbachia y enzimas de las Mf (entre ellas colagenasa). Las manifestaciones clnicas
se hacen evidentes uno a tres aos despus de la infeccin, cuando los gusanos adultos inician la
produccin de Mf.
1.
Alteraciones
cutneas.
La oncocercosis cutnea resulta de una serie de mecanismos originados por el desplazamiento tisular de las
Mf y de las secuelas resultantes de reacciones inflamatorias. Los primeros signos y sntomas de la
oncocercosis son cutneos con irritacin, prurito, edema e hipertermia localizados y de intensidad variable.
Hay erupciones papulares y ligeros cambios en la pigmentacin (erisipela de la costa). El prurito se intensifica
y el rascado causa excoriaciones que se infectan secundariamente, hay hiperpigmentacin (mal morado) o
despigmentacin (piel de leopardo) y tambin liquenificacin (epidermis engrosada, formas nodulares y
descamacin). La migracin continua y prolongada de las Mf y la respuesta inflamatoria que causan, dan
lugar a la prdida de elasticidad cutnea y explica la fascies leonina. Puede presentarse engrosamiento de la
piel ms la prdida de elasticidad, lo que se conoce como paquidermitis.
En la fase crnica, los parsitos adultos se encuentran en oncocercomas subcutneos (ndulos cutneos),
princincipalmente en protuberancias seas y en menor proporcin en tejidos ms profundos. En Mxico, se
identificaban
en
la
parte
superior
del
cuerpo.
Estos
ndulos,
nicos
o
mltiples,
aparecen
meses
despus
de
la
infeccin.
Las microfilarias se detectan aproximadamente un ao despus en tejidos cercanos.

2.
Alteraciones
oculares.
Son producto de infecciones repetitivas por Mf, masivas o de larga duracin, y dependen de la cepa del
parsito, de la intensidad de la transmisin y de la inflamacin. Las Mf se pueden encontrar en el humor
vtreo y acuoso de ambos ojos. La principal causa de las lesiones es la inflamacin en respuesta a los
productos de Wolbachia y por la destruccin de las Mf por los polimorfonucleares. En la crnea se presenta
la queratitis punteada, lesiones de corta evolucin que se inician a partir de la abertura pupilar y se dirigen a
la periferia; se forman mientras los fragmentos de Mf son eliminados por fagocitos y al final desaparecen. En
la queratitis esclerosante, las lesiones confluyen hacia el centro de la abertura pupilar y opacan
permanentemente la crnea. Paulatinamente, la visin perifrica se ve reducida y la funcin visual limitada.
Tambin se producen uvetis, atrofia del nervio ptico y otras alteraciones en la retina que en conjunto,
causan ceguera irreversible. El ltimo caso registrado de ceguera por oncocercosis en territorio nacional se
report en 1982.
Respuesta inmunolgica:
La inmunidad elicitada contra Onchocerca es de tipo Th2 dirigida a la proteccin contra larvas L3 y Mf y
existe alguna evidencia de que tanto las vas Th1 y Th2 estn involucradas en la resistencia ante los gusanos
adultos. La sobrevivencia de las filarias adultas depende en gran medida de la induccin de una respuesta
reguladora.
Inmunidad protectora: La respuesta inmunolgica define varios grupos de individuos. En uno, ni el parsito ni
la enfermedad se desarrollan (inmunidad protectora); en otro, el parsito se desarrolla, la carga parasitaria
vara entre baja y alta, y la enfermedad es leve o moderada, sugiriendo una intervencin inmunolgica
reguladora (inmunidad concomitante). Estos grupos son el comn denominador en Mxico. Por otro lado, en
frica y en el Yemen, existen algunos individuos en los que, no obstante que el parsito se desarrolla, la
respuesta inmunolgica es exacerbada, lo que origina una muy baja carga parasitaria, pero un dao cutneo
considerable
(respuesta
hiperreactiva
o
Sowda).
Inmunosupresin: La prolongada presencia de los adultos en los ndulos y de las Mf en piel induce un estado
de inmunosupresin.En la oncocercosis hiperreactiva, en cambio, hay una inflamacin severa y destruccin
masiva de Mf en piel.
Perodo de incubacin: De 12 a 18 meses.
Clnica: Erupcin papulosa y pruriginosa: en las fases iniciales, principalmente en el hombro, caderas y
superficies de extensin. Prurito, oncocercomas: lesiones nodulares duras, de hasta 5 cm de dimetro,
adheridas a planos profundos y localizadas en zonas donde la piel recubre prominencias seas (trocnteres,
cresta ilaca, cabeza y trax). Presbidermia, piel de leopardo: En fases avanzadas, principalmente en
glteos y regin anterior de las piernas. Piel que alterna zonas hipo e hiperpigmentadas. Adenopatas
inguinales: Produce las llamadas ingles colgantes. Oculares: Conjuntivitis, queratitis puntata y queratitis.
Las formas adultas pueden sobrevivir hasta 15 aos en el reservorio humano.
La patologa producida por los parsitos adultos consiste en ndulos subcutneos llamados oncocercomas,
que estn formados por tres partes, una cpsula fibrosa perifrica, otra intermedia fibrosa y celular
vascularizada y en el centro los parsitos enrollados que pueden vivir 10 aos o ms. Despus de muerto el
parsito, el ndulo se vuelve ms fibroso. La localizacin de las nodulaciones vara en las distintas zonas
endmicas; en Amrica predominan en la cabeza y el tronco, mientras que en frica tienen cierta
predileccin por la parte plvica, muslos y brazos, aunque se encuentran en cualquier parte de la piel. Por
accin de la microfilarias y posiblemente por procesos alrgicos, se producen dermatitis, alteracin de la
pigmentacin, hiperqueratosis, paquidermia, eczema, atrofia cutnea y fibrosis. Alrededor de las microfilarias
muertas se forma un granuloma y un infiltrado de eosinfilos. En sangre circulante se pueden encontrar entre
15 a 50% de eosinfilos. Las microfilarias invaden los ganglios linfticos que se vuelven fibrosos y la

obstruccin linftica, con linfadenitis, pueden causar hipertrofia de lo tejidos y raramente elefantiasis. En la
regin inguinal se observa, en algunos casos, un crecimiento colgante.
Las microfilarias tienen una tendencia a invadir el globo ocular y producen patologa oftlmica, con
compromiso de la cmara anterior y el tracto uveal. La patogenia de dichas lesiones se atribuye a los
productos txicos liberados al morir stas y a reacciones de hipersensibilidad.
Enfermedades clnicas
La oncocerciosis clnica se caracteriza por la afectacin de la piel, el tejido subcutneo, los ganglios linfticos
y los ojos. Las manifestaciones clnicas de la infeccin se deben a la reaccin inflamatoria aguda y crnica
frente a los antgenos liberados por la microfilaria conforme emigra a travs de los tejidos. El perodo de
incubacin desde las larvas infecciosas hasta los gusanos adultos vara entre algunos meses y 1 ao.
La parasitosis debuta con fiebre, eosinofilia y urticaria. Cuando los gusanos maduran, copulan y producen
microfilarias, comienzan a aparecen ndulos subcutneos que pueden encontrarse en cualquier parte del
cuerpo. Esos ndulos son ms peligrosos cuando aparecen en la cabeza y el cuello debido a las microfilarias
pueden migrar hacia los ojos y causar daos graves con riesgo de ceguera. Se cree que la enfermedad
ocular se debe a una combinacin de la invasin directa por microfilarias y al depsito de
complejos antgeno-anticuerpo en el seno de los tejidos oculares. El cuadro clnico evoluciona desde
la conjuntivitis confotofobia hasta la queratitis puntiforme y esclerosante. Tambin es posible la enfermedad
ocular interna, con uvetis anterior, coriorretinitis y neuritis ptica.
En la piel, el proceso inflamatorio conduce a prdida de elasticidad y reas de despigmentacin,
engrosamiento y atrofia. Diversas alteraciones cutneas guardan relacin con la presencia del parsito, entre
las que cabe citar el prurito, hiperqueratosis, engrosamiento mixedermatoso y una forma de elefantiasis
conocida como ingle colgante, que aparece cuando los nduos que albergan al parsito se localizan en la
proximidad de los genitales.