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CINE ETNOGRFICO: RELATO, DISCURSO Y TEORIA*

Elisenda Ardvol
Universitat Oberta de Catalunya

* Este artculo surge a raz de la propuesta de Adriana Vila para que participara en un taller
sobre el medio audiovisual como herramienta de investigacin social, realizado del 2 al 4 de
Abril de 2008 en el CIDOB, Barcelona. La idea era reunir en torno al visionado de tres
documentales sobre distintos aspectos y temticas de la realidad venezolana, una reflexin sobre
la relacin entre cine y antropologa. En este contexto, quiero agradecer a Adriana su incitacin
a reflexionar sobre la escritura etnogrfica, en este caso, la construccin del objeto flmico
como objeto de conocimiento antropolgico; no saba en qu apasionante lo me embarcaba al
aceptar su reto de preguntarnos sobre qu papel juegan relato, discurso y teora en la
construccin de un producto audiovisual orientado desde la antropologa. He intentado
mantener el tono e hilo argumental de la presentacin oral.
(En prensa, enviar comentarios a: eardevol(at)uoc.edu)

De qu hablamos cuando hablamos de cine etnogrfico?

De entrada, es necesario situar la reflexin en torno a la utilizacin del medio


audiovisual en antropologa a partir de sealar las distintas conceptualizaciones y usos
del cine en nuestra disciplina. Entendemos el cine etnogrfico como un campo abierto
e interdisciplinario en el que tienen cabida distintos tipos de producciones
cinematogrficas y perspectivas tericas y metodolgicas.
Podemos hablar de cine etnogrfico para referirnos al documental etnogrfico
como gnero documental que trata sobre la representacin audiovisual de la diversidad
cultural y que engloba tanto producciones realizadas por cineastas como por
antroplogos. En este caso, es la temtica y el tipo de gnero cinematogrfico el eje de
la clasificacin. El cine antropolgico es un trmino acuado principalmente por Jack
Rollwagen (1988) e intentara acotar slo aquellas producciones producidas en el marco
de una investigacin antropolgica, mientras que el trmino etnografa visual,
desarrollado a partir de las aportaciones de Jay Ruby (2000), hara referencia a la
inclusin del medio audiovisual en la investigacin antropolgica como forma de
escritura semejante a lo que sera una monografa o descripcin etnogrfica textual,
solo que en formato audiovisual. A parte de estas tres conceptualizaciones de cine
etnogrfico, tambin debemos incluir en nuestra lista el uso de la cmara como
instrumento de registro para la obtencin de datos en una investigacin, datos
audiovisuales que no tienen porqu organizarse en una narracin audiovisual, y el

material audiovisual generado por determinado colectivo (producciones nativas) como


objeto de estudio propio de la antropologa.
Cine etnogrfico:

Documental etnogrfico (tema y gnero audiovisual)


Cine antropolgico (enfoque terico)
Etnografa visual (mtodo y forma de escritura)
Material de investigacin (construccin de datos)
Producciones nativas (objeto de estudio)

Por qu es interesante mantener esta pluralidad, esta amalgama de


concepciones y gneros en el campo del cine etnogrfico? Pienso que mantener este
barullo de acepciones nos permite reflexionar a la vez sobre la produccin audiovisual
como objeto de estudio y mtodo de investigacin en antropologa. Una doble mirada
sobre lo visual nos exige cierta reflexividad en el propio uso de la cmara como
instrumento de obtencin de datos y de construccin del conocimiento antropolgico y
nos obliga a considerar nuestras producciones como una produccin cultural ms, al
mismo nivel que las producciones realizadas por nuestros sujetos de investigacin, a no
crear distinciones jerrquicas entre las producciones realizadas por antroplogos de las
realizadas por cineastas o por la gente corriente. Adems, nos permite comparar
productos de facturacin muy diversa (documentales, pelculas de ficcin, videos
caseros, etc.) en relacin con una preocupacin central : cmo construimos nuestro
conocimiento sobre el mundo y cmo elaboramos y ponemos en circulacin imagineras
sobre la alteridad o la semejanza cultural, sin olvidar que todo ello tiene que ver con
cmo se articula la legitimacin de discursos sobre la diversidad cultural . De esta
manera, el cine etnogrfico se constituye como un espacio de dilogo
interdisciplinario y se abre como arena de debate pblico, donde tienen cabida distintas
voces y actores sociales, ya que cmo organizamos nuestro saber sobre las realidades
culturales y cmo estas articulan relaciones de poder nos atae a todos.
Mantener la pluralidad de definiciones de cine
etnogrfico nos permite:

Reflexionar desde una doble perspectiva: objeto y


mtodo
Analizar la representacin audiovisual como
produccin cultural
Permite comparar productos muy diversos
Abre un espacio de dilogo interdisciplinario
Abre un espacio de debate pblico

Por ello, propongo el experimento de entender el cine etnogrfico como una


prctica relacionada con la construccin de un objeto de conocimiento, en trminos de
Knorr-Cetina (2001), entendiendo la produccin audiovisual como una prctica de
representacin por la cual construimos conocimiento sobre la diversidad cultural. La
produccin de conocimiento, como ya avanzara Focault (1980) no es una actividad
puramente cientfica, al margen de cmo organizamos nuestras relaciones sociales y
como legitimamos rdenes sociales en funcin de diferencias culturales.

El cine etnogrfico como objeto de conocimiento:


Cmo se construye el conocimiento sobre la
diversidad cultural?
Cmo se articulan saber y poder en el discurso sobre
la alteridad cultural?
Cules son sus usos y fuentes de legitimidad social?

El cine etnogrfico como objeto de conocimiento

Qu tiene todo esto que ver con los tres trminos de nuestra presentacin :
relato, discurso y teora ? La propuesta es elaborar un mismo mtodo de anlisis para la
produccin cinematogrfica como produccin cultural, sea esta una produccin
cientfica o de otro tipo. La cuestin a debate es la produccin de conocimiento sobre la
alteridad cultural y como en esa produccin intervien la construccin de un relato, la
elaboracin de un discurso sobre lo otro y una teorizacin sobre la cultura.

El cine etnogrfico articula tres planos de anlisis:


Relato / narracin
Discurso / ideologa
Teora / conocimiento

El ejercicio que planteo es examinar la produccin audiovisual sobre la


diversidad cultural desde tres planos interrelacionados : el plano narrativo nos da la
estructura del producto audiovisual, el plano discursivo nos permite analizar cmo se
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organiza ideolgicamente las relaciones de poder a partir de la comprensin de las


interrelaciones culturales, el plano terico nos remite al tipo de conocimiento que
elaboramos sobre el anthropos, sobre la especie humana.

[Fig. 1 cartel de la pecula de Nanook]

Veamos como ejemplo el conocido documental de Nanook del Norte. Este


documental realizado por Robert Flaherty y exhibido por primera vez en 1922 se ha
considerado como un trabajo pionero del gnero documental y del cine etnogrfico.
Flaherty no era un antroplogo profesiona, sin embargo, realiz esta pelcula a partir de
un conocimiento extenso de la vida de los inuit y de una relacin muy estrecha con el
principal protagonsita y su familia, acordando con ellos muchas tomas del filme de una
manera que hoy podramos decir participativa. El documental no es solo una
descripcin del modo de vida de un grupo de inuits en el rtico, sino que tambin
plantea un argumento narrativo, y siguiendo a Greimas, con una estructura narrativa por
la cual los protagonistas se enfrentan a un enemigo, el medio hostil, siendo su estrategia
la de la adaptacin cultural y el desarrollo de una tecnologa que les permite subsistir en
esas duras condiciones. Uno de los carteles de promocin de la pelcula de la poca
destaca que se trata de una historia real de vida y amor en el Artico, un relato
verdadero y humano sobre la vida en las nieves, con pasin, drama y accin como jams
se haya visto. Desde un punto de vista discursivo, buscaremos como Flaherty representa
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el encuentro cultral entre estos supervivientes del rtico y el hombre blanco. En esta
direccin, Flaherty plantea el encuentro cultural a partir de las interrelaciones
comerciales. Dibuja, por un lado, un pueblo autctono, una cultura autnoma e
independiente, no contaminada por relaciones de poder ni por la influencia cultural de
la expansin de la cultura europea de la poca. El intercambio es libre y amigable,
pieles a cambio de avalorios y algunos pequeos instrumentos. La escena ms
representativa es cuando el comerciante muestra a Nannook el gramfono, el desarrollo
de una tecnologa inimaginable para Nanook. El discurso del buen salvaje de
Rousseau se sobre pone al discurso moderno sobre el progreso tecnolgico como motor
de la humanidad, y por tanto, se muestra la superioridad de la civilizacin moderna
frente a la vida natural de Nanook. La teora antropolgica que plantea la pelcula se
corresponde con el paradigma evolucionista de la poca. La especie humana va
avanzando desde la simplicidad hacia la complejidad, desde las sociedades primitivas
basadas en la caza y la recoleccin, hasta estadios ms avanzados de civilizacin y
progreso tecnolgico. Nanook y el comerciante representan un punto de encuentro
sincrnico entre dos etapas evolutivas de la humanidad.

[
[Fig. 2 Esquema de las coordenadas de la modernidad]

Este cuadro muestra los ejes en cartesianos en cuyo punto central se situa el
hombre moderno y que marcar las pautas de representacin de las relaciones de
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alteridad y semejanza cultural de buena parte del cine etnogrfico del siglo XX. La
mirada moderna sobre la alteridad cultural se establece a partir de una doble
dicotomia. Como especie, el hombre avanza, desde lo primitivo hacia lo civilizado.
Como ser histrico el hombre moderno se situa tambin en una encruzijada entre su
tradicin cultural, las sociedades agrarias, hacia el progreso tecnolgico y los procesos
de industrializacin y urbanizacin. En ese proceso, deja atrs su pasado, nostalgia por
la vida natural que se proyecta como deseo en las sociedades primitivas, y se
proyecta hacia un futuro tecnolgico desconocido, cuyas promesas son mayor libertad,
bienestar y riqueza.
Buena parte de las producciones audiovisuales etnogrficas pivotan
discursivamente sobre esta concepcin moderna, que organiza la diversidad cultural
segn se categorice a un grupo cultural ms o menos sobre uno de estos cuadrantes.
Buena parte tambin de la historia del cine etnogrfico ha sido tambin cuestionar la
perspectiva de la mirada moderna y plantear discursos altrenativos que rompan estos
ejes cartesianos.

[Fig. 3 Fotograma de Cannibal Tours]

Un ejemplo de este intento de trascender la modernidad, es el documental


Cannibal Tours realizado por Denis ORourcke en 1984. Desde el relato, el
documental narra el viaje de un grupo de turistas europeos y americanos al rio Sepik en
Papua-Nueva Guinea. El documental empieza con la llegada del barco y termina con la
partida de los turistas. El momento de mayor tensin dramtica es una fiesta en la cual
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los turistas se disfrazan de nativos y se pintan en el rostro los dibujos de las mscaras
mortuorias que utilizan los aldeanos del Sepik en sus ritos funerarios. Desde el anlisis
discursivo e ideolgico, volvemos a examinar cmo el documental plantea el encuentro
cultural entre los aldeanos y los turistas. Un discurso que empieza alterando las
coordenadas de lo extico y planteando que son precisamente los turistas y no los
habitantes del Sepik los alter culturales. El documental abunda en la reflexin sobre el
encuentro cultural a partir de alternar dos narraciones : cmo ven los turistas a los
habitantes del rio Sepik y como los habitantes del rio Sepik ven a los turistas y
entienden el porqu los van a visitar. Al mismo tiempo, el documental muestra los
desencuentros culturales y los desequilibrios comerciales en las transacciones, sin
esconder los procesos de colonizacin, aculturacin y modernizacin que han vivido sus
protagonistas nativos y que de alguna forma siguen estructurando las relaciones
actuales entre visitantes y visitados. Los ejes de la modernidad se colapsan. Ambas
sociedades, turistas y aldeanos, viven en el presente y comparten una misma historia,
aunque desigual.
Desde el anlisis terico, el documental rompe con la idea de progreso lineal y
por tanto, con la perspectiva evolutiva que alinea unas culturas en un polo u otro segn
su progreso tecnolgico y complejidad organizativa. Ambas culturas representadas son
complejas y presentan dinmicas de transformacin y cambio social. El otro cultural
ya no pertenece a una cultura inferior en la escala evolutiva, sino sincrnica en el
tiempo y dinmica, no esttica, que aporta tambin su visin sobre la alteridad en un
juego de espejos y contra-rplicas. Esta concepcin de la cultura no puede entenderse al
margen del desarrollo de la teora antropolgica postmoderna y de la crtica cultural de
los aos 80 con la obra de Marcus Banks y James Clifford, Writting Culture (1986)
como exponente de la crisis de la representacin, aunque su realizador insista en que su
pelcula no es un documental etnogrfico, sino un documental sin ms, sin
pretensiones de ahondar en el conocimiento antropolgico, sin pretensiones de hacer
ciencia. Y esto nos lleva al anlisis de un tercer ejemplo, aunque sea dando un salto en
el tiempo, a un producto que s pretende ser considerado dentro de los cauces de la
disciplina antropolgica, como es el trabajo de Margaret Mead y Gregory Bateson
realizado en los aos 30 y 50 del pasado siglo.

[Fig. 4 Fotografia de Margaret Mead y Gregory Bateson en Bali]

Mquina de escribir, cmara fotogrfica, cmara de cine y grabador de sonido


eran los instrumentos de Mead y Bateson, a parte de cuaderno de notas y el lapz. Para
esta pareja de antroplogos, la cmara de cine en antropologa era el equivalente del
microscopio en biologa y medicina. No se trataba tan solo de una mquina de registrar
datos, sino tambin de un instrumento que revolucionara la propia prctica etnogrfica
y la misma elaboracin terica. Bateson utilizaba la fotografa para analizar secuencias
de comportamiento y, de hecho, el desarrollo de teoras sobre la comunicacin no verbal
o sobre el comportamiento gestual y la interaccin humana en las ciencias sociales estn
estrechamente relacionadas con el uso extendido de la fotografa y el cine. El carcter
narrativo de la produccin audiovisual era, dentro del uso del cine en la antropologa
cientfica, solo un elemento secundario, una trampa a la hora de teorizar, ya que como
seal ms tarde Birdwishtell (1973), ya que nuestra socializacin en el modo de
reprresentacin audiovisual tiende a hacernos percibir la secuencializacin de imgenes
en movimiento como una linea de accin con significado, generalmente, de causa-efecto
o de accin-reaccin (Ardevol, 2005). Sin embargo, aos ms tarde, Mead decidi
montar algunas pelculas educativas a partir de algunas filmaciones de campo. Una de
ellas fue Trance and dance in Bali, editada en 1952 con metraje de 1934 y 1937. Esta
pelcula es la narracin de un mito (o cuento) Balins muy popular que se teatraliza an
hoy en da. La pelcula estructura la escenificacin del cuento y su desenlace a partir de
la narracin en voice over de la propia Margaret Mead. El momento dramtico es
enfatizado por el uso de la cmara lenta para que el espectador pueda apreciar los
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movimientos corporales agnicos del trance, de manera que a la narracin mtica se


sobrepone una meta-narracin que interpreta a los actores y da una explicacin en
trminos antropolgicos de la misma. En este caso, podramos decir, que la teora pasa a
primer plano, y se formula de forma explcita en la narracin oral, en la justificacin del
uso de recursos como la cmara lenta y en el montaje de las secuencias. Dnde queda
el encuentro cultural? El discurso sobre la distancia cultural se formula en trminos de
proximidad cultural, siguiendo el lema antropolgico de hacer familiar lo extrao, de
manera que se plantea el mito como un cuento tradicional, al igual que el de los
europeos, que escenifica la lucha universal entre el bien y el mal, haciendo nfasis en
los lugares comunes de la produccin cultural y la unidad de la especie humana. Como
especie, ningn comportamiento humano nos es ajeno y es posible la traduccin cultural
y el establecimiento de paralelismos sobre un fondo de principios universales. El
encuentro cultural est ausente en las imgenes, se produce a travs de la mediacin de
un discurso racional, cognitivo, en un plano de abstraccin que anula toda discusin
poltica.
A pesar de ser un producto realizado por antroplogos, la pelcula de Mead y
Bateson no cumple estrictamente con los principios de la filmacin etnogrfica
cientfica como los preconizados, por ejemplo, por el Instituto de investigaciones
Etnolgicas de Gttinguen, por los cuales toda manipulacin flmica es una alteracin
de los datos originales, ya que Trance and dance in Bali no solo se basa en una
actuacin para la cmara, y, entre otros elementos, los danzantes fueron contratados
para la ocasin y se modific su seleccin segn criterios estticos, segn cuenta la
propia Margaret Mead en su autobiografa (1994). Adems, en el relato se comprime la
duracin temporal y se introducen efectos narrativos. En palabras de Peter Fuchs: "Un
film etnogrfico de documentacin cientfica debe satisfacer los siguientes
requerimientos: unidad de lugar, tiempo, grupo y accin, conjuntamente con una estricta
obediencia a la cronologa de la accin en su versin final. La manipulacin artificial en
la filmacin y en la edicin no est permitida. Un filme cientfico tambin debe rechazar
las escenas actuadas" (citado por Banks, 1992:119). Esta posicin estricta en la
utilizacin del cine para hacer ciencia, supone el rechazo a todo recurso esttico o
narrativo y una clara divisin entre ciencia y arte, de manera que la produccin del
conocimiento cientfico es una cosa y su difusin, en este caso a partir de la produccin
documental, es otra. La filmacin no manipulada es fiel al hecho que registra,

cualquier alteracin supone ficcionalizar la realidad, deslizarse hacia la subjetividad,


huir de la objetividad.

[Fig. 5 Esquema Tensiones tericas en el cine etnogrfico]

De alguna manera, el debate sobre arte y ciencia en el cine etnogrfico plantea


cuestiones sobre la legitimidad de la representacin audiovisual para vehicular el
conocimiento antropolgico. Se generan as distintos criterios normativos para la
valoracin de un producto audiovisual antropolgico. Uno de ellos es el criterio de
etnograficidad desarrollado por Karl Heider (1976 y 2006) por el cual una pelcula
puede ser ms o menos etnogrfica segn se adapte a los cnones de la descripcin
antropolgica, cnones de veracidad y realismo en la representacin audiovisual. Este
criterio es formalista ya que formula cmo debe filmarse y qu hay que evitar,
siguiendo aunque de forma algo ms relajada, los principios apuntados por Fuchs.
Frente a este cors formal, otros autores como Jack Rollwagen y Jay Ruby proponen
que lo importante no es la forma sino que el producto est basado en una investigacin
etnogrfica y est informado por la teora antropolgica. Segn Jack Rollwagen:"Un
marco general para la antropologa visual debe destacar aquellos aspectos
fundamentales de la disciplina en la actualidad: La concepcin de sistema cultural en el
estudio de los seres humanos, la aproximacin holstica a los sistemas culturales, la
perspectiva comparativa, el estudio de casos y la aproximacin emic/etic. Este marco es
lo suficientemente amplio para permitir una gran variedad de orientaciones y de temas,
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pero necesita la teora y el conocimiento antropolgico para su aplicacin a la


produccin audiovisual. (1988:300.) .
De esta manera, lo que caracteriza una produccin audiovisual antropolgica no
es el modo de representacin, que queda libre de sujeciones, sino que est
fundamentada antropolgicamente. Jay Ruby aadir que, de alguna forma, el proceso
antropolgico debe estar inscrito en el filme, debe poderse descubrir en la trama.
Finalmente, tambin hay autores como David MacDougall que abogan por una relativa
autonoma del cine etnogrfico del proceso antropolgico, ya que el objetivo no es
llegar a un conocimiento racional, cientfico, sobre otra cultura, sino experimentar
sensiblemente y emocionalmente el encuentro cultural. Frente al logos antropolgico
hay que desarrollar tambin una sensibilidad antropolgica. Segn David
MacDougall:"Centrndose en acontecimientos discretos ms que en construcciones
mentales o impresiones; y buscando dar cuenta del sonido natural, estructura y duracin
de los acontecimientos, el cineasta espera proporcionar al espectador las pruebas
suficientes para juzgar por s mismo y realizar un anlisis ms amplio del film. () el
cine etnogrfico puede desarrollar formas de llevar la experiencia del espectador hacia
la experiencia social de sus sujetos(1975:110 y 120). En el extremo, se propugna una
independencia total y la libre expresin artstica e incluso polticamente comprometida
de lo que el autor quiere plasmar en el filme. As lo expresaba, por ejemplo, el propio
Denis ORourcke en una entrevista : "Cuando muestro a la gente [los turistas]
deslizndose por el ro Sepik con la msica de fondo de Mozart sin ningn otro sonido,
estoy haciendo un montaje. No es un documento y es un anatema para todos los viejos
dogmas que se supone que deben seguir el trabajo etnogrfico; Mi gran cruzada es
desprenderme de toda la santurronera ridcula implcita en nuestro trabajo. (en
Lutkehaus, 1990:425).
El esquema de la figura 5 intenta representar estos polos de tensin tericos o
epistemolgicos entre ciencia y arte, y como articulan otros puntos de tensin como el
antagonismo entre objetividad y subjetividad, la ficcin como opuesta a los hechos, etc.
Estas polaridades en encajan bien con las discusiones formales a cerca de la bondad de
registrar el comportamiento natural autntico (hecho) frente a la actuacin para la
cmara (ficcin) y de los modos de representacin idneos, como el mantenimiento de
la continuidad espacio-temporal frente al montaje, o el sonido directo frente a la msica
superpuesta y el doblaje. Pero, qu pasa cuando cambian los cnones de la descripcin
etnogrfica, y se admite, por ejemplo, la importancia de la participacin y la
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subjetividad en la prctica antropolgica? Y qu ocurre cuando aceptamos que la


inclusin de la cmara en la investigacin supone una hibridacin transformadora entre
la prctica etnogrfica y la cinematogrfica? Y qu sucede cuando se rompe el modelo
representacional como forma de conocimiento?
Lo que viene a continuacin de estas rupturas es complicado, pero en lneas
generales, supone el replanteamiento del trabajo antropolgico a partir de un esfuerzo
de snetsis de opuestos que ya estaba claramente reflejado en el mtodo que ms ha
caracterizado el trabajo de campo etnogrfico: la observacin-participante, es decir, la
necesidad expresada ya por Malinowski en los aos 20 de complementariedad entre la
observacin y la participacin, entre la objetividad y la subjetividad, como va de acceso
a la comprensin cultural, al conocimiento antropolgico de la diversidad de formas de
vida. James Clifford lo expresaba as en el momento culminante de la crisis en la
construccin del conocimiento antropolgico:"El trabajo de campo antropolgico ha
sido representado al mismo tiempo como laboratorio cientfico y como un rito de paso
personal. Ambas metforas expresan acertadamente el intento imposible de la disciplina
de fusionar las prcticas subjetivas y objetivas. Hasta hace poco, esta imposibilidad era
enmascarada mediante la marginalizacin de las races intersubjetivas del trabajo de
campo, a travs de excluirlas del texto etnogrfico riguroso y relegndolas a los
prefacios, memorias, ancdotas y confesiones. La nueva tendencia de nombrar y citar
ms extensamente a los informantes y de introducir elementos personales en el texto
est alterando la estrategia discursiva de la etnografa y los modelos de autoridad. Gran
parte de nuestro conocimiento sobre otras culturas debe verse ahora como contingente,
el resultado problemtico del dilogo intersubjetivo, de la traduccin y la proyeccin.
(1986:109)
Entonces... qu hacer? Ante la ausencia de criterios normativos de aceptacin
general en el mbito cientfico sobre cmo debe realizarse una pelcula desde la
antropologa puede optarse por negar la legitimidad de tales producciones o relegrlas a
experimentos ms o menos conseguidos en la periferia de la disciplina. Otra solucin
es la exploracin de criterios de validez a partir de una reflexin terica (ver Grimshaw
y Ravetz, 2005). El camino que he propuesto en estas pginas ha sido un camino
descriptivo. He querido mostrar, espero que con mediano xito, la utilidad de analizar el
cine etnogrfico en su amplio espectro, es decir, las posibles ventajas de considerar bajo
una misma perspectiva y metodologa analtica el cine que, de alguna manera -lo
consideremos correcto o no-, nos proporciona un saber sobre las sociedades y las
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culturas humanas, tanto si se encuadra dentro del gnero documental, como si se trata de
una filmacin para la investigacin antropolgica o una auto-produccin nativa que
reflexiona sobre la propia cultura.
Considerar estas distintas producciones por igual, como objetos de
conocimiento, nos permite preguntarles sobre cmo y para qu organizan su relato; que
tipo de discurso articulan sobre las relaciones con la alteridad y la identidad cultural, y
que proposiciones sostienen sobre lo que significa ser humano. En definitiva, nos
permite e preguntarnos sobre como utilizamos la imagen audiovisual para construir
conocimiento sobre nuestro mundo y lo que somos, cmo se articulan saber y poder en
la produccin y consumo de estos productos, cules son sus usos sociales, sus contextos
de exhibicin, y tambin, cules son sus fuentes de legitimidad, cmo los autorizamos
y les damos un valor de conocimiento vlido, legtimo, o cmo lo cuestionamos y que
argumentos y prcticas utilizamos para desautorizarlo.
Si bien es cierto que sostengo que el modelo de anlisis ha de ser el mismo, al
igual que las preguntas que nos formulamos sobre cmo y para qu queremos realizar
un producto audiovisual, cmo vamos a construir el relato, cmo vamos a organizar
nuestro discurso, cual va a ser nuestro modelo de encuentro cultural, y cul va a ser el
peso de la teora, eso no implica que las respuestas sean las mismas, ni que todos los
procesos de produccin, distribucin y consumo de imgenes sigan los mismos patrones
o que todas las imgenes sean iguales, o que el proceso de construccin de este tipo de
objetos de conocimiento sea homogneo y sus criterios de valoracin, constantes.
Cuando nos proponemos construir un objeto de conocimiento informado
antropolgicamente, ste reclama tambin que se lo valore y legitime en funcin de
criterios antropolgicos especficos, aunque pueda dialogar con otro tipo de
producciones en el amplio gnero del documental, por ejemlo. Cmo se establecen y
se transforman esos criterios especficos, cmo se consensan en la comunidad
cientfica es un proceso de normalizacin disciplinaria, cuestin de tiempo, debate
acadmico y tradicin. Lo principal que quiero sealar aqu es, ante todo, la necesidad
de normalizar el uso de la cmara y la produccin audiovisual como parte de la
prctica antropolgica, al igual que est plenamente aceptado que el antroplogo anote
sus datos en su cuaderno de campo y escriba monografas. Esta normalizacin exige
una experimentacin reflexiva y terica con la cmara que est reconocida y aceptada
en la formacin de un estudiante de antropologa, y de una diversificacin en el tipo de

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formas de tomar la cmara, en los modelos de colaboracin con los informantes y con
los cineastas, y en los productos resultantes.
Dicho esto, cabra aadir que plantear un dilogo interdisciplinario y la estrecha
colaboracin entre antroplogos y cineastas en la bsqueda creativa de modos de
representacin en el cine etnogrfico no quiere decir que todo sea lcito. Para los y las
antroplogas practicantes, los principios en los que se fundamenta la produccin de
conocimiento antropolgico deberan ser los mismos, como afirman Heider y
Rollwagen en su teorizacin sobre el cine etnogrfico enmarcado dentro de la disciplina
antropolgica. En este contexto, la filmacin debe adecuarse a las formas de hacer de la
etnografa que son dinmicas- y debe fundamentarse en los elementos de la teora
antropolgica que ni es homognea, ni permanece inmutable- de cada investigador o
investigadora. Pero, adems, y en esto no se ha insistido demasiado y es fundamental
para la buena marcha del cine etnogrfico, tambin la teora antropolgica y la
metodologa etnogrfica deben desarrollarse y transformarse a partir de las aportaciones
y la prctica cinematogrficas ; eso significa tambin experimentar y crear nuevos
objetos de conocimiento; desarrollar una sensibilidad antropolgica.

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