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14/12/2015

ElcuentocomogneroliterarioenAmricaLatinaMempoGiardinelliCiudadSeva

ElcuentocomogneroliterarioenAmricaLatina

MempoGiardinelli
Suelosostenerqueelcuentoesungneroindefinible,porquesiselodefineseloencorseta,se
lo endurece. Prefiero pensar al cuento como un camino que se hace sin cesar, una accin
perpetuadelossereshumanos.NoenvanotodalaHistoriadelaHumanidadesunanarracin,
primerooral,luegoescrita.
Pero eso voy a optar por hacer simplemente algunas variaciones sobre este gnero que nos
convoca,puesesteactonoessinounacelebracin:ladeunaliteratura,lapanamea,ylade
ungrancuentista:elautordeHroesamediotiempo,JustoArroyo.
Demodoquesiustedesmelopermiten,ypuestoqueseguramenteaquhaymuchosescritores
y lectores, me voy a detener para hacer un breve repaso de aquello que nos fascina y nos
seduce de todo buen cuento literario. Por ejemplo, y en primersimo plano, la brevedad y
concisin,queeslomismoquedecirlaprecisin.ElMaestroEdmundoValadsenseabaque
"el cuento escapa a prefiguraciones tericas, pero su nica inmutable caracterstica es la
brevedad". Y precisamente respecto del cuento breve (tambin llamado cuento corto,
minificcin, microcuento o microficcin) JuanArmando Epple distingue cuatro condiciones
bsicas:brevedadsingularidadtemticatensineintensidad.
Pero esas cuatro caractersticas yo dira que son aplicables a todos los cuentos del mundo
cualquieraqueseasuextensin,ynosloalosbreves.QuizporesoMarcoDenevisostiene
queelnicomododedistinguircuentodenovela,ycuentolargodecuentobreve,alfinyal
cabo es contado la cantidad de pginas que tiene cada texto. Pero tambin digamos que el
criteriofundamentalparareconoceruncuentonoesslolabrevedad,sinoloqueEpplellama
"suestatutoficticio".Osea,eslainvencinliterarialoquepermitereconocerauncuento.
EpplesostienequefueenlaEdadMedia"cuandoseempiezanadiscernir,enlasexpresiones
narrativas, formas diferenciales de ficcin breve, especialmente en la literatura didctica.
Adems de las expresiones de la tradicin oral y popular como las leyendas, los mitos, las
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adivinanzas, el caso o la fbula, en que interesa ms el asunto que su formalizacin literaria,


surgenmodosdediscursoquesearticulanenestatutosgenricosyadecantadosenlatradicin
cultural, como el ejemplo, la alegora, el aplogo o la parbola". La tradicin clsica que se
ocupadereelaborarmitos,historiasyleyendas,ylapredileccinporlafbulacomomodalidad
narrativatambinnosvienedelMedioevo.Hoyesunacostumbrearraigada,yhastaabusada,
yesunamanafalsamenteborgeana,lademezclarlarealidadconficcin,reescribirlasviejas
mitologas,mezclarpersonasverdaderasconpersonajesapcrifos.Claroquehay"fabulistas"
modernos precisos y preciosos como Arreola, Monterroso o Denevi, pero es su talento e
ingenioloquedabrilloasusparodiasbrevesybrevsimas,ynolamerautilizacindelrecurso
reelaborador.SegnAndersonImbert,elorigendelcuentoensusformasbrevespuedeincluso
"rastrease en sus inicios de la literatura, hace ya 4000 aos (en textos sumerios y egipcios),
como relatos intercalados y que luego se van perfilando en la literatura griega (Herodoto,
Luciano), como digresiones imaginarias con una unidad de sentido relativamente autnoma".
Muchos autores coinciden en que el cuento es el gnero literario ms antiguo del mundo,
aunque para algunos su consolidacin literaria se alcanz tardamente. As lo sugiri Juan
Valera en el siglo pasado: "Habiendo sido todo el cuento el empezar las literaturas, y
empezandoelingenioporcomponercuentos,bienpuedeafirmarsequeelcuentoeselltimo
gneroliterarioquevinoaescribirse".
El crtico espaol Arturo Molina Garca sostiene que "antes del siglo XIX el cuento se
manejabasinplenaconscienciadesuimportanciacomogneroconpersonalidadpropia.Era
ungneromenordelquenosesospechabanlasposibilidadesdebelleza,emocinyhumanidad
quepodacontenersubrevedad.Hubobuenoscuentistas,individualmenteconsiderados,con
sellopersonal,perofueronmuypocos,fueroncasosaisladosquesorprendancomodestellos.
Loquenohaba,desdeluego,eraunatradicincuentista,cuajada,enebullicinpermanente,
comolaquecomienzaaexistirapartirdelsigloXIX."
Enefecto,latradicindelcuentomodernodedesarrollenelsigloXIX,yaellocontribuyeron
lasinfinitaspublicacionesqueabransuspginasalcuentomsomenosbreve.Estofuemuy
notorio en Amrica Latina y posiblemente hoy podramos explicar que esto se debi a las
limitaciones de la industria editorial. El espacio disponible en los medios obviamente era
favorable al cuento, o al folletn por entregas. Acaso ah est el antecesor de la telenovela
actual.Comofuere,enmiopinin,esomismofueloquefortalecialgneroenlasAmricas.
Porquepublicarnovelasimponalanecesidaddeunacapacidadindustrial(papelera,impresora
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yencuadernadora)quenotenamos,yrequeradecircuitosdedistribucinenlibrerasqueen
nuestra Amrica eran y siguen siendo tan ineficientes. Por eso las revistas fueron y son
todavanoslopionerassinoelmejorvnculoentreautoresypblico.Yocreoqueesodio
lugaralflorecimientodelcuentolatinoamericano.
PorhaberdirigidolanicarevistadedicadaexclusivamentealcuentoquehuboenlaArgentina,
he seguido muy de cerca el desarrollo del gnero en los aos que lleva la democracia, y
particularmenteheseguidolaevolucindealgunosautores.Lomsinteresantedelcaminodel
escritoressucrecimientoliterario.Cuando,porrazonesdelazar,unosiguelatrayectoriayla
evolucin de algunos y luego tiene acceso a sus ltimas producciones, es posible apreciar la
curvaascendenteconelplacerqueproduceelreconocimientodelacreacinmisma.
El mexicano Julio Torri (exquisito cuentista lamentablemente no suficientemente reconocido)
decaquehaydostiposdeescritores:losdeimaginacinylosdesentimiento.Losprimeros
suelen ser buenos artesanos los segundos, "cuando no tienen genio, son absolutamente
intolerables". Y es verdad, y por eso la verdad literaria se produce cuando en los cuentos
confluyenimaginacinconsentimiento.Yestoesespecialmentefestejableenpasescomolo
nuestros, donde hay muchos cuentistas de talento pero donde tambin admitmoslo se
publicademasiadocuentomediocre.
Enunpanoramadevastadocomoenmiopinineraeldelcuentoargentinodespusdetanto
aos de dictaduras, autoritarismo y censura, convena siempre conviene tener el odo
especialmenteatentoatodavozqueestuvieramsalldelamediana,larepeticinyelclich.
Enique Jaramillo Levi me pidi especialmente que les hable del cuento argentino
contemporneo,asquealllesdirrpidamente,yparanocansarlos,queconlademocracia
restablecidaen1983muchascosashancambiadoenlanarrativademipatria.Misimpresiones
sobre lo que se est haciendo y lo que puede llegar a ser la cuentstica argentina cuando
termineestemilenioyempieceelSigloXXI,sonlasdeunobservadorprivilegiadoqueenlos
ltimos15aosharecibidoyledovariosmilesdecuentosproducidosalolargoyaloancho
deaquelinmensopas.Conozcolagenerosadiversidaddecuentistaquehayallyaunqueno
creaquetengasentidoestanochemencionarlosatodos,djenmedecirlesquehayyaalgunos
nombresnuevosdeenormefuturo:MiguelngelMolfino,CristinaCivale,GuillermoMartnez,
LauraFava,JosGabrielCeballos,LauraSzperling,GustavoNielsen,MaraMalusardi,porlo
menos.
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Noescasualidadquenotodossonporteos.Lamitaddelosnombradossondelinteriordel
pasytodossonjvenesescritoresperoyaautoresdecalidad.Gentedeentre30y50aos,
algunosdeellossufrieronaosdecrcelovivieronexiliosdurantelaltimadictadura,yquesin
embargo en estos aos crearon mundos propios y originales que superan holgadamente la
circunstanciadelarepresin.Ningunohizodelatorturayelhorrorpadecidossuobracreativa,
yalcontrario,todoscultivanvariantesdelofantsticoyloexperimental.Enellossesienteesa
raravirtudsealadaporTorridel"horrorporlasexplicacionesyamplificaciones",yenmuchas
desustramasesposibleadvertirsutilmentelafraseesdeLugones,diceBorges"elmiedode
lodemasiadotarde".Hayquedestacartambinlanotablepresenciademujeresenesajoven
cuentstica.Ellosedebeaquehoyhaymuchomscuentoescritopormujeresquenuncaantes,
yaquesucalidadyprofundidadsonriqusimosyconstituyenelfenmenomsdestacablede
laliteraturaargentinadeestefindesiglo.
En los libros de estos y otros autores se notan las influencias de algunos grandes maestros.
Valga pues est reflexin: nada tiene de malo las influencias, y antes al contrario todos
provenimos de ellas. Todo escritor es, en esencia, libresco, (creo que la sugerencia es de
AlfonsoReyes)enelsentidodequesiempreandamosbuscandoideasyasociacionesenlos
autoresqueamamos.Esoesnaturalylgico:nopodraserdeotromodosalvoqueunofuese
ingenuo,unpedanteounplagiariosinvergenza.Oungenio,sitalespecierealmenteexistiera.
En el arte siempre es as: acopiamos y copiamos, aportando. Y para hacerlo hay que leer,
presenciar, experimentar: la literatura, pues, como conocimiento, como toma y daca, como
ontologa.
DecaJuanRulfoque"todoescritorquecrea,esunmentirosolaliteraturaesmentira,perode
esa mentira sale una recreacin de la realidad recrear la realidad es, pues, uno de los
principios fundamentales de la creacin". Evoco su enseanza porque poco autores de la
literatura universal fueron tan conscientes de la importancia del imaginario como l, y
poqusimos lo manejaron con tanta intuicin y sabidura. "Para m lo primordial es la
imaginacin escribi Rulfo. Dentro de estos tres puntos de apoyo, est la imaginacin
circulando: la imaginacin es infinita, no tiene lmites, y hay que romper donde se cierra el
crculo hay una puerta, puede haber una puerta de escape, y por esa puerta hay que
desembocar,hayqueirse.Asapareceotracosaquesellamaintuicin:laintuicinlollevaa
uno a adivinar algo que no ha sucedido, pero que est sucediendo en la escritura.
Concretando: cuando esto se consigue, entonces se logra la historia que uno quiere dar a
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conocer.Creoqueesoes,enprincipio,labasedetodocuento,detodahistoriaquesequiere
contar".
Lasutilezaesotrodelosmritosdetodobuencuento.Ymepareceimportantequelasutileza
se trabaje, se eduque, sobre todo en estos tiempos en que vivimos tan saturados de
obviedades,lugarescomunes,falsificacioneseirracionalidad.Estohacequeresultemsvalioso
elempeodealgunosautorespornoexplicarlotodo,sinqueporelloseextravenenelmardel
cripticismoyloabstruso.Paraestohayqueteneruninnatosentidodelaelusin,queesala
vezlamejormaneraliterariadedarlebrilloalaalusin.Ymaneracreadoradichoseapara
completareljuegodepalabrasdeilusin.
Laverdaderaeficaciadelaalusinliterariaeslaquesedesvinculadelpropsitodelautor.La
literaturamsrealista(enelsentidodealudiraloquepasa)eslaquenosepropusoserlo.Y
siyasabemosdetodaliteraturaqueseobligaaimponerdiscursos,losmata,tambinsabemos
quetodaliteraturaquecarecedediscurso,comolaquenotienehechos,seesfuma.Labuena
literatura es la que no depende de la voluntad de los escritores, sino la que proviene
simplementedesuspasiones.Yesquealarealidadsloselasuea,laimaginaoalude,como
aconsejaAugustoRoaBastos.
Otro aspecto importantsimo es la variedad temtica y estilstica. Yo prefiero que autores y
librosmeofrezcandiversidaddecasos,motivos,opiniones,sugerencias,posicionesestticasy
puntosdevista.Losprefieroenlugardelosquemeofrecenvirtuosismosreiterados,recursos
repetidosyhastatemticastrajinadas,aveces,hastaelhartazgo,comosiescribircuentosse
trataradeejercitarvariacionessobrelomismo.PoresoenmirevistaPuro Cuento siempre
procurincluircuentosquemostrarnlosdiferentespaisajeslatinoamericanos(elurbanoyel
rural), y tambin nos ocupamos de cuentos que mostraban las mltiples facetas del amor, el
erotismoylaternuraelencuentroyeldesencuentroentrelossereshumanoslafantasayel
rigor las diferentes lenguas que se hablan en Latinoamrica y el Caribe lo breve y lo ms
extensoloclsicoylomodernoloprevisibleyloinesperadoloexperimentalyloconocido,e
infinitosetcteras.
Siempre sostengo que el cuento es el gnero literario ms moderno y el que mayor vialidad
tiene.Porlasencillaraznquelagentejamsdejardecontarloquelepasa,nideinteresarse
porloquelecuentancuandoestbiencontado.Yestoesasyloseguirsiendoapesarde
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lamiopademuchoseditores.Ydigomiopaporqueesevidentequeelcuentoesungnero
que no interesa a la mayora de las editoriales. Y no slo a las de la lengua castellana. En
general, los editores suponen conocer el gusto del pblico, que, dicen, no compra libros de
cuentos. El pblico lector nos dicen slo se interesa de obra de largo aliento y/o por los
gneros que marcan las modas. De modo tal que como el cuento no le gusta a la gente, no
editanlibrosdecuentos,conlocualelcuentonosevendeyellosconfirmanqueelcuentono
gusta.Unperfectocrculoviciosoquederivadeserunfenmenoqueyanoestregidoporlas
leyesdelaliteraturanidelarte,sinoporlasleyesdelmercado.
Sehadichoqueproceder,enliteratura,usandoelpasadoparalaestructuracindelpresente,
parecehabersidounhallazgodelpoetaT.S.Elliot,quienparecequeeratanhumildequetuvo
lagentilezadeatriburseloaJoyce.Peroesononecesariamenteesverdad.Elrecurso,enmi
opinin,esviejocomolaliteraturamisma:nomeconstaquelodesconocieranlosgriegoso
ShakespeareoCervantes.Haydoscuentosqueheledoenestosaosqueseinscribenenesa
tradicin:unoeselquedattuloalvolumendemipaisanoCarlosRobertoMorn:"Noticiasde
SergioOberti",uncuentoadmirable.Medianteelsealadorecursodelaalusin,yatravsde
undiscurso rayano enlo absurdo,el cuento seconstituyeen unobsesivoacopiodenoticias
falsaseinformacioneserrneasacercadeunpersonajequeestdesaparecido.Tocanuestro
recientedramanacionaldemanerainteligente,condelicadezaextrema,paraconvertirseami
criterio en uno de los mejores cuentos sobre el tema de los desaparecidos que se hayan
escrito.Somosynosomos:eltemadeldoble,enunarecreacinllenadetalento,depoesa,de
imaginacin. En la tradicin de los mejores cuentos argentinos, es combinacin ejemplar de
cmo la literatura es alusin porque es una mentira encarnada en la realidad, y es al mismo
tiempo una mirada potica sobre el mundo en que vivimos. Como ustedes advertirn, estas
reflexionesnacenapartirdelaexperienciademeditaralgunoscuentosconcretos.Enelcaso
de los que Miguel ngel Molfino, me sucedi algo similar. Cuando le por primera vez "La
muerteviajaenunaOlivetti"sentqueestabaenunodelosmejorescuentosquejamssehan
escrito.Unajoyaliteraria,uncuentomoderno,casiperfecto,quenodudohubieranadorado
Cortzar y Rulfo. Es la historia de un personaje literario que, como un actor de cine, ya ha
"trabajado"encuentosdeFitzgerald,Hemingwayyotrosgrandesescritores,yqueahora,viejo
ydecadente,seencuentraenelChacoconvocadoporelautorypresientequeesteautorlova
a matar. Se trata de un cuento antolgico, memorable, que combina la realidad y fantasa,
tensin e intensidad, clima y firmeza, sorpresa y poesa, y en esencia es un maravilloso
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acercamiento a una de las otras caras de la literatura: el punto de vista de los personajes
literarios.
Loscuentosdeestosautoresesevidentesonelresultadodebiendigeridaslecturas,piedras
basalesparalaimaginacin,laosadaintelectualyelexperimentalismo.Piensoquetodoestoes
aplicableaJustoArroyoylocelebro.Cuandosetienelaaudaciadeprobarsiempre,ycuando
el buscar se asume como un destino literario, hay que tener mucho olfato y mucho
conocimiento, y escritores como Arroyo y otros que pueblan el panorama de la cuentstica
panamealostienendesobra.Deahlacontexturacompactadesuspersonajes.Yalovern
ustedescuandopuedanleer"Lapregunta"o"LossueosdeSeplveda"yaadvertirnestas
cualidades en el memorable torpe de "El reto", en la moralidad ejemplar de "Por qu,
Vivan?",en"ltimavoluntad"yenelquedattuloallibroqueestanochecelebramos:"Hroes
amediotiempo".Piensoqueunosiempretienequeprocurarserlaclasedeescritorquems
all de sus temas no se repite, no cae siempre a la misma frmula y no se reitera en la
utilizacindeunospocosrecursosmsomenosbrillantes.Yoadmirms,yaspiroaser,esa
clase de escritor que siempre busca andar por caminos difciles, noms porque le apasiona
buscaryporquetieneadentro,parafraseandoaMiguelHernndez,unrayoquenocesa.
Quiz por eso ha dejado escrito Borges que la ms indiscutible virtud de la cuentstica de
Kafkaeslainvencindesituacionesintolerables.PoresoKafkaesungrande,unprecursory
est presente en toda fantasa literaria que dosifica la imaginacin y la provee en medidas
exactasyprecisas,sinsobrecargasysinfaltantes.Lasabiduradetodobuencuentistatambin
consiste en saber que los mejores cuentos de la literatura universal dependen, en ltima
instancia,delatemperaturaemocionalqueseacapazdetransmitirlonarrado.
Todobuencuentolosabemosdebetocaralgunafibrantimaenellector.Necesariamente.
Poresounbuencuentonoeselquesurgedelaspurasganasdelautor,nieselquedevienede
un intento catrtico. Un buen cuento es el que nace sencillamente de la inevitabilidad de su
existencia.Esdecir:seloescribeporquenosepuededejardeescribirlo.Escomosielcuento
vinieraempujandodesdeadentrodelautor,abrindosepasoapesardetodaslasresistencias
que uno tenga, y de alguna manera explota en las pginas que lo contienen. Y mejor que
exploteas,paraquenoleexploteaunoadentro.
Eldestinodeuncuento,comosifueraunaflecha,esproducirunimpactoenellector.Cuando
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mscercadelcorazndellectorseclave,mejorserelcuento.Paraeseefecto,eltextodebe
sersensible:debetenerlacapacidaddemostrarunmundo,deserunespejoenelqueellector
veaysevea.Estoesloquesellamaidentificacin(ellectorpiensaquelepasolepodra
pasarlomismo)yesolecrearunaempata,unasolidaridadconlocontado,queharqueel
cuentoseletorneinolvidable.Estaidentificacinsloselograpormediodelasensibilidaddel
lector, tocada por el texto. Es lo que podramos llamar el alma del cuento, que es una alma
viva,queemitesonidos,titila,respira.Esarespiracin,enlosgrandescuentos,sereterna,y
ese cuento ser clsico slo en la medida en que las diferentes generaciones y culturas lo
acepten,reinventenyrepitan.Esporesoque"Ligeia","Elalmohadndeplumas"o"ElAleph",
porejemplo,sonyserncuentoseternos.
Sesabe:haysensibilidadesmuysofisticadasylashayvulgares.Ennuestrotiempoesindudable
ydesdichadoquelasensibilidadsehavueltochabacanaygrosera,peroigualmenteelautor
debecrearcuentoteniendoencuentaaunlectorideal.Debesaberquealguien,enalgnlugar,
vaaleersucuento.Debequererqueassea.Escomotirarunabotellaalmarconunmensaje
adentrohayquehacerloconfeenquealguienlorecibir.Yesetenerpresentealotro,eslo
queimpedirqueelcuentoseaunaclaveautorreferencial,onanista,deunintimismoabstruso,
de un cripticismo inexpugnable. Esto hace, claro, a la cordialidad de todo cuento: una
conversacin amable en la que uno monologa y el otro escucha y responde con su atencin
inclaudicable, con su entrega a la seduccin del narrador. Esto es lo que se llama tener
presenteallector,yquenoequivaleahacerleconcesiones,niguios,niadarlesexplicaciones
intiles.Heahlainteligenciadelbuencuentoheahesaamabilidadquemehaimpactadoen
Justo Arroyo y tambin en los cuentos de Dimas Lidio Pitty, el otro finalista de este Premio
RogelioSinn1997/98.
Noquierodejardereferirmetambinaloqueenretricaypoticasellamaconelvocablo
alemnWeltanschaaung.Esdecir,lavisindemundo,olaconcepcindelmundoyeluniverso
quetodoautortiene,losepaono.Dehecho,todocuentocontieneunaconcepcindelmundo,
unaideadeluniverso.Yestoesassencillamenteporquetodocuentista,todoescritor,tiene
siempre una posicin ante la vida y su obra expresa su manera de pensar. Esa concepcin
inevitablemente est contenida en todo lo que escribe. De ah que, cuanto mejor y ms
cultivadaseaesaconcepcin,cuantomsrica,sensible,culta,generosa,ampliayabierta,ms
ricossernloscontenidosdesuscuentos.Heahlaimportanciadelalectura.
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En fin, espero no haberlos fatigado hasta aqu, pero he querido compartir estas variaciones
sobreelcuentoporqueestanoche,reitero,esunanochedecelebracinenlaquesaludamosy
premiamosunconjuntodecuentosestupendos,ycelebramostambinaunexcelenteescritor
quesellamaJustoArroyo,ungrancuentistapanameoylatinoamericano,loqueesdecir,uno
delosnuestros,ydelosmejores.Muchasgracias.
Palabras del escritor argentino Mempo Giardinelli en la Ceremonia de Premiacin del Premio
CentroamericanodeLiteratura"RogelioSinn"199798,celebradaenelAuditoriodelaLoteraNacionalde
Beneficenciaelda24deabrilde1998.

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