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La existencia del fotn.

Juan Antonio Flores Alanis

El nombre fotn es unos veinte aos posterior a la prediccin terica de la


existencia de esta partcula, propuesta por Albert Einstein en 1905. Si bien a
finales del siglo XIX, las Ecuaciones de Maxwell explicaban de una manera
extraordinariamente elegante y coherente todos los fenmenos elctricos,
magnticos y de radiacin electromagntica la teora no brindaba una explicacin
a otros fenmenos como la radiacin de cuerpo negro o el efecto foto elctrico.
De acuerdo con las ecuaciones de Maxwell, la luz era una onda. Esto concordaba
con diversos experimentos anteriores, como la existencia de interferencia y
difraccin demostrada por Young y otros. La energa que llevaba, por ejemplo, un
rayo luminoso, era dependiente de su intensidad. Es decir, si yo tengo una linterna
con una bombilla poco potente y otra con una bombilla ms potente, la energa de
la segunda es mayor que la de la primera y eso es lo nico que determina los
procesos involucrados con la luz.
Einstein dio una explicacin muy elegante y sencilla, ampliando la idea de Planck
de la cuantizacin de la energa. As la luz, segn Einstein, estaba formada por
partculas puntuales llamadas cuantos de luz, estas partculas tenan una
determinada energa que dependa nicamente de la frecuencia de la luz, de
modo que los cuantos de luz azul tenan ms energa que los de luz roja,
finalmente en 1926 se adopt para la partcula el nombre de fotn.
Dentro del Modelo Estndar de partculas, el fotn es un bosn, tiene espn
entero, lo cual quiere decir que no es un constituyente de la materia, sino
un intermediario de las interacciones entre partculas. Adems, los fotones, al ser
bosones, pueden estar en el mismo estado cuntico, lo cual significa que puede
haber muchos fotones haciendo exactamente lo mismo, de ah que se pueda tener
un lser de fotones, pero no un lser de electrones.
El fotn tiene otras caractersticas que lo hacen muy interesante: no tiene carga
elctrica, de modo que no siente la fuerza electromagntica, tampoco tiene masa.
Si bien es cierto que cuando detectamos un fotn, se detecta la interaccin de

este con la materia y no a la partcula como tal, el hecho de conocer sus


propiedades y la manera en que estas interaccionan, han dado pie a numerosos
avances tecnolgicos y el entendimiento de su fenomenologa.
Entonces si no tiene ni carga ni masa y realmente no estamos detectando a la
partcula como tal existe el fotn? Dicho de una manera rpida y mal: el fotn
principalmente se caracteriza por su energa y momento, as lleva energa, que
puede transmitir a un tomo, por ejemplo, al chocar con l. Adems, un fotn
tiene momento lineal, es decir, es capaz de empujar cosas, esto se puede
comprobar con relativa facilidad por ejemplo, mediante experimentos del Efecto
Compton.
Adems de energa y momento, un fotn representa cierto orden, dos fotones de
frecuencias diferentes no tienen la misma energa ni el mismo momento, de modo
que puedes tener una cantidad de energa (o momento) determinada con pocos
fotones de gran frecuencia, o con muchos fotones de poca frecuencia.
Adems de ser los componentes de la radiacin electromagntica (la luz visible,
las ondas de radio, las microondas, los rayos X, los rayos gamma, etc.), los
fotones son los responsables de la interaccin electromagntica: de acuerdo con
la teora cuntica, siempre que dos partculas interaccionan debido a la fuerza
elctrica o la magntica, intercambian fotones. Por lo tanto, sabemos que si
tenemos dos cargas en el espacio y se repelen, no lo hacen instantneamente.
Los fotones responsables de la repulsin tienen que viajar de una carga a la otra a
la velocidad de la luz.
As el fotn, es el constituyente de la radiacin electromagntica y es el
intermediario de la interaccin electromagntica, si bien es cierto existen muchos
detractores con respecto a la existencia de este, basta con analizar cada avance
que ha sido impulsado con base a su existencia y propiedades para pensar dos
veces en tal afirmacin. Con respecto a su deteccin es prcticamente imposible
ahora detectar una onda, todos los detectores funcionan mediante la interaccin
de las partculas con la materia, cuestionar la existencia de una partcula con
respecto a su mecanismo de deteccin, seria no solo poner en juicio la existencia

del propio fotn sino tambin la de otras partculas fundamentales, y con ello a l
modelo estndar.