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nr. 5, march.

2004

ISSN 1139-7365

ARTE, CIUDADANA Y
ESPACIO PBLICO
Fernando Gmez Aguilera
Fundacin Csar Manrique

Crisis de la ciudad moderna


Cada vez ms, el mundo se hace urbano.
Los incrementos de las tasas de urbanizacin
en los ltimos cincuenta aos son elocuentes: la
poblacin mundial que vive en ciudades con
ms de 100.000 habitantes pas del 16% en 1950
al 50% en el ao 2000. La mitad de la humanidad se concentra en urbes, como consecuencia
de un fenmeno de urbanizacin masiva cuya
dinmica se acelera an ms en los pases pobres, que hoy doblan en poblacin urbana a los
pases ricos (en 1975, los habitantes de las ciudades se distribuan a medias entre el mundo
rico y el tercer mundo). La tasa de urbanizacin
de los pases pobres creci del 7,8% en 1950 a
ms del 40% con el cambio de siglo (1). Ciudades como Nueva York, Sao Paulo, Mxico,
Shangai o Calcuta conforman aglomeraciones
de ms de diez millones de personas.
En trminos generales, ampliando la concepcin urbanstica y planificadora moderna
esbozada en el S. XIX, a partir de la II Guerra
Mundial, la conformacin de las ciudades contemporneas (ya sea en su modelo de ciudad
histrica, ya sea en la versin difusa o de mancha de aceite urban sprawl-) se produce bajo
los impulsos de un modelo nico o universal
de ordenacin del territorio. Un modelo urbanstico que recibe su energa del sistema econmico hegemnico: el capitalismo, la economa
de mercado, cuya primera y ltima finalidad es
el beneficio. Las ciudades y los tejidos territoriales son expresin del orden econmico y social neoliberal, que entiende el desarrollo en trminos de produccin, distribucin y consumo
masivos, y convierte el suelo en un recurso especulativo-productivo de primer orden (2). Su
funcionalismo higienista ha provocado al segregacin de la ciudad, ha modificado radicalmente
la estructura urbana (incluida la degradacin de
calles y plazas), hacindola desjerarquizada e
impersonal, y ha fabricado inhspitos espacios

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abiertos entre las construcciones arquitectnicas, que, por lo general, rechazan el ejercicio de
los valores cvicos y las funciones sociales. La
reconquista del espacio pblico se hace patente
desde comienzos de los 80, y es, sobre todo, a
partir de 1990, momento en que se presenta el
Libro verde sobre medio ambiente urbano de las
Comisiones Europeas, cuando empiezan a valorarse y apoyarse los proyectos que fomentan
los espacios verdes y la ecologa metropolitana.
El paradigma econmico liberal-capitalista alimenta un mecanismo que incide y condiciona
directamente la composicin urbana, por encima de cualquier planeamiento que quiera tener
en cuenta las carencias y deseos de los ciudadanos y la necesidad de espacios libres que la ciudad requiere. Un factor determinante en el modelo de usos del territorio y en la propia configuracin de los espacios son las redes de
infraestructuras, en particular las viarias, que
facilitan la dispersin espacial de las funciones,
al tiempo que generan grandes deterioros ambientales y territoriales y acrecientan la dependencia (3).
El modelo de ciudad que as se produce da
lugar a continuos urbanos de crecimiento ilimitado, constituidos por mbitos comerciales y
residenciales, enclaves de intersticios,
equipamientos e infraestructuras, en los que las
reas naturales y los espacios pblicos se sacrifican o degradan. La ciudad continua contempornea se reconoce en la complejidad del fenmeno urbano. Diversas variables confluyen
en la crisis actual de la urbe: concentracin de
pobreza, segregacin, huella ecolgica,
funcionalizacin econmica, prdida de calidad
de vida, degradacin de los centros histricos,
indiferencia hacia la naturaleza, problemas de
gobernabilidad, regresin y deterioro de los espacios pblicos, voracidad de consumos energticos, produccin de residuos a gran escala,
barreras urbansticas, degeneracin arquitectnica, reas residuales, carencia de espacios pblicos... Las ciudades se han deshumanizado,
han perdido su condicin inicial de lugar de
encuentro, de intercambio y de convivencia para
polarizarse al servicio del mercado, de la actividad econmica y financiera. Y, consecuentemente, se han deteriorado los modos de vida y la
calidad urbana.
El Movimiento Moderno convirti el automvil en el eje del urbanismo, pasando a dominar el espacio pblico, mientras reduca
sustancialmente el mbito del peatn. El ciudadano vive las tensiones urbanas con sensacin

Fernando Gmez Aguilera

de malestar e incomodidad y, por lo general, se


siente desposedo de espacios abiertos en los que
socializar su experiencia personal y cvica, disfrutar de emociones estticas y ejercer el derecho a la convivencia y la participacin social. La
quietud y la accesibilidad, dos categoras
netamente cvicas, hace tiempo que fueron desbancadas por otras dos categoras productivas,
la velocidad y la movilidad (4). Los ciudadanos
constatamos con melancola que los antiguos
espacios pblicos de relacin social, espacios
intermedios y de transicin (plaza, calle, paseos,
avenidas, parques...), han sido disueltos y sustituidos por lugares homognenos y
estandarizados, deshumanizados (los no-lugares de Marc Aug, definidos por la no-identidad y la no-relacin), lugares de ocio de masas
o de consumo, que han originado nuevas
centralidades urbanas: grandes superficies comerciales, supermercados, centros de ocio, aeropuertos, estaciones... El habitante de la ciudad vive en un entorno fsico conflictivo, denso
y
hostil,
incmodo
e
inseguro,
despersonalizado, paisajsticamente duro, que
cuestiona diariamente la habitabilidad y la solidaridad exigible a la urbe, consecuencia de un
tejido democrtico deficitario y de un modelo
de produccin espacial desequilibrado
urbansticamente,
insostenible
ambientalmente e injusto socialmente (5).
Desde hace dcadas, se registra un profundo giro en el sentido de las ciudades, tal y como
ha indicado Concha Demenche: hay que afrontar sin ms demora que las ciudades han pasado de ser el mejor instrumento del que se ha
dotado la Humanidad para satisfacer sus mltiples necesidades, a ser focos desestabilizadores
y desestabilizados en su interior, donde las tensiones y disfunciones tradicionales se
incrementan, a la par que se acelera la depredacin de sus entornos inmediatos y contribuyen
(de forma severa) a la crisis ambiental a escala
planetaria (6). En una poca de creciente y sucesiva transformacin y desarrollo urbano, los
procesos se han desatado con rapidez y uniformidad, igualando resultados y produciendo
paisajes urbanos e interurbanos de escasa o mala
calidad.

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Desvanecimiento del espacio pblico


La ciudad construida por el Movimiento
Moderno ha desatendido el espacio pblico.
Progresivamente, se ha enfriado, se ha vuelto
hostil para el ciudadano, que la percibe como
una mquina de habitar o de producir, en
consonancia con los deseos de los promotores y
proyectistas. Sabemos que es, sobre todo, el lugar del consumo y la produccin masiva de las
mercancas materiales e inmateriales, del ocio
de masas, y de la gestin y la administracin
pblica y privada, antes que lugar de encuentro y comunicacin, donde vivir con garantas
un proyecto de ciudadana compartida. El espacio pblico convencional se ha diluido en
avenidas de trnsito y genricas zonas verdes
sin personalidad, mientras que los restos supervivientes naufragan en el anonimato y la desvalorizacin. Los paisajes urbanos resultan pobres en cuanto a calidad cvica y poco accesibles. La presin sobre el entorno se produce en
escalas cada vez mayores, acentundose la concentracin, la densidad de todo tipo de elementos y la hegemona del mercado, en un proceso
convergente con la incapacidad de la ciudad
para dar respuesta proporcional a los nuevos
desafos en trminos urbansticos, arquitectnicos, de equipamiento y mobiliario urbano, de
infraestructuras y de identidad sociocultural. El
espacio pblico ha retrocedido y perdido calidad, mientras asistimos a una gran demanda
sobre plazas y calles en forma de colonizacin
publicitaria (autntico arte pblico de nuestra
poca para algunos crticos y artistas) y de
privatizacin creciente del espacio pblico (terrazas, kioscos...), desarrollada de forma
entrpica, con notables dficits estticos. Formas
y colores heterogneos, de muy dispar calidad,
se repiten masivamente, invaden la ciudad y
conforman el paisaje visual urbano estandarizado, y, en no pocos episodios, banal, que hoy
caracteriza las ciudades del mundo.
La reclamada renovacin de la ciudad debe
implicar la renovacin del paisaje urbano y la
recuperacin actualizada y antinostlgica del
espacio pblico como lugar de expresin, de
identidad y de pluralidad de las formas de ciudadana democrtica contempornea. Un cmulo de operaciones que, de una manera u otra,
no pueden desestimar de nuevo la condicin
bsicamente humana y social del protagonista
urbano: el ciudadano, frente al banquero, el
mercader y el administrador.

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El planeamiento participativo
En las formas de creacin de la ciudad y
en la estructura territorial (por lo tanto, en el
paisaje), el planeamiento tiene una responsabilidad determinante. Las prcticas planificadoras vigentes reproducen comportamientos
institucionales y tcnicos que reclaman una inaplazable revisin y actualizacin, de cara a recuperar la dignidad, belleza, y, en definitiva,
habitabilidad de los mbitos urbanos. Un aspecto clave en esta direccin lo constituye el replanteamiento de la participacin en el proceso de
planificacin urbanstica, de modo que se incorporen mecanismos colectivos de construccin de
la ciudad y de ordenacin del territorio: el
planeamiento participativo.
Los actuales perodos de exposicin pblica previstos por la legislacin no dejan de ser
un trmite vaco de posibiliades de incidencia
real en el planeamiento. Como ha recordado
Manuel Saravia (7), durante los aos 80, diversos tericos del urbanismo, influidos por
Habermas, Foucault y Bourdieau, comenzaron
a articular argumentos para proponer las bases
del planeamiento intercomunicativo, que tiene
algunas de sus expresiones centrales en proposiciones como las siguientes: Todas las dimensiones del conocimiento, entendimiento, apreciacin, experimentacin y juicio entran en juego (...) Nada es inadmisible (...) En el proceso
de argumentacin debera mantenerse viva una
capacidad crtica y reflexiva, usando las exigencias de comprensibilidad, integridad, legitimidad y verdad. Patsy Healy, en un artculo publicado a comienzos de los 90, titulado El
planeamiento a debate. La accin comunicativa
en la teora del planeamiento, sigue las ideas
de Habermas para reformular la participacin
en el planeamiento, entendido como empresa
comunicativa, y propone que el planeamiento
urbanstico se debe entender como un proceso
basado en la colectividad y en la interactividad,
criticando la dominacin unidireccional del
racionalismo cientfico, que ha obstruido la
interactividad. Para superar ese vaco, Healy
sostiene que Habermas ofrece una alternativa
que conserva la nocin de liberalidad y el potencial democrtico del razonamiento, pero ensancha el campo no slo hacia las formas tcnico-racionales del razonamiento, sino tambin
hacia la percepcin moral y la experiencia esttica. Dos dimensin claves, sin duda, en el replanteamiento de las formas de producir la ciudad: la percepcin moral y la experiencia esttica.

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Por otro lado, Patrick Geddes ha propuesto


la
normalizacin
de
prcticas
interdisciplinares en la produccin de la ciudad,
anunciando un horizonte de actuacin profesional que reconoce el fracaso de los
compartimentos estancos, las lgicas sectoriales de los modelos de planificacin contempornea, su ineficacia funcional y cvica (8).
La crisis de la ciudad contempornea, su
inviabilidad ecolgica, ha impulsado, asimismo,
la emergencia de mtodos de planeamiento que
tienen en cuenta a la naturaleza y, en general,
las condiciones ambientales y territoriales (planificacin ecolgica y del paisaje) de las reas
de intervencin. Ian McHarg (Design with Nature,
1967) desarroll a partir de los aos 60 su mtodo de planificacin overlay-mapping (9). Influido por la metodologa cientfica de la ecologa,
McHarg trata de fijar la idoneidad de un rea
en relacin con varios usos y tambin de cara a
encontrar la solucin de mxima idoneidad
social. En su proceso planificador hace inventario de los ecosistemas, describe el funcionamiento de la dinmicas ecolgicas y establece
lmites a las transformaciones equilibrando su
valoracin con las oportunidades de cambio
cultural que pueden contribuir a mejorar el sistema. Su planteamiento ha sido enriquecido
posteriormente por algunos de sus discpulos,
como Frederick Steiner, que ha incorporado al
planeamiento la informacin sociocultural y la
participacin ciudadana, como elemento importante a la hora de definir usos del paisaje. Como
sealaba recientemente el urbanista Joaqun
Sabat Bel, si los planes urbansticos del siglo
XIX estuvieron marcados por las respuestas al
crecimiento de la poblacin y al desarrollo industrial, el nuevo paradigma del siglo XX parece asumir la naturaleza y la cultura como ejes
de su reflexin a la hora de proyectar el territorio (10). Natura y cultura, en efecto, pero tambin, ineludiblemente, los valores cvicos de la
ciudadana contempornea.
Quizs, en este contexto urbano de crisis, y al mismo tiempo de oportunidad, el arte
tenga algo que aportar, pero, en el mejor de los
casos, habr de tratarse de un arte que, superando los comportamientos convencionales,
tome conciencia de la necesidad de asumir negaciones, formularse preguntas en diversas direcciones e incorporar reinvenciones en la perspectiva de un horizonte indito, mestizo y complejo, an por dibujar. Les invito a que hagamos primero memoria, y miremos luego hacia
el presente.

Fernando Gmez Aguilera

El giro de los 60
En 1990, Michel North escriba en un ensayo publicado en Critical Inquiry: el desarrollo
ms notable en la escultura pblica de los ltimos treinta aos ha sido la desaparicin de la
propia escultura (11). A continuacin, para
contextualizar su argumento, se apoyaba en un
texto de Rosalind Krauss, extrado de su clsico
La escultura en el campo expandido que apareci en la revista October en 1979 y fue recogido
ms tarde, en 1985, en su libro The Originality of
the Avant-Garde and Other Modernist Myths: En
los ltimos diez aos, se ha utilizado el trmino
escultura para referirse a cosas bastante sorprendentes: estrechos pasillos con monitores de
televisin en sus extremos; grandes fotografas
que documentan excursiones campestres; espejos dispuestos en ngulos extraos en
habitraciones corrientes; efmeras lneas trazadas en el suelo del desierto. (12). Sin duda, la
dcada de los 60 inaugura un perodo de gran
vitalidad en el campo de la escultura, en el que
se suceden nuevas formulaciones y reflexiones
tericas, de modo que el gnero experimenta
una intensa evolucin, hasta disolver sus propios lmites y convertirse en el arte ms activo
de finales de siglo.
Joseph Beuys desarroll en la Documenta
7, en 1982, su proyecto 7000 Oaks (7000 robles),
una accin en la que la escultura se desvaneca
como objeto para poner en primer trmino al
pblico participante en la propuesta. Beuys estaba interesado en la accin comunitaria y en
su alcance simblico, para construir lo que denominara escultura social, con el propsito ltimo de iluminar, a travs del proceso, la metfora de la arquitectura social, es decir, la articulacin de una estructura social coherente. Antes
que construir un monumento, Beuys quiso convertir a los ciudadanos en s mismos en un monumento, al tiempo que exploraba la imagen de
cada individuo como escultor/arquitecto del
orden colectivo (13). El nuevo estatus del objeto
escultrico, la centralidad del mbito urbano,
la mediacin del artista y la importancia del
pblico en este nuevo contexto, implicados en
el proyecto de Beuys, trazan algunas de las lneas de fuerza de la renovacin de la escultura
en el mbito del espacio pblico, sobre las que
reflexionar a continuacin.
La historiografa del arte pblico identifica en la dcada de los 60 un momento decisivo
en la evolucin de la escultura: un tiempo de
reaccin y rehabilitacin renovada. Pero los he-

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chos, en su conjunto, no se manifiestan tan delimitados ni tan ordenados como la Historia del
Arte acostumbra a presentarlos. Cosas diversas
y contradictorias conviven en un mismo tiempo, los aciertos con los fracasos, la renovacin
con la tradicin, la apertura con la reiteracin...
En realidad, en esos aos se recupera tambin
la escultura monumental, despus de un largo
perodo de crisis y desvanecimiento de la lgica del
monumento (14). El proceso haba comenzado a
forjarse a finales del XIX; se reforz con las Vanguardias, en cuyo mbito se transformaran a
fondo los lenguajes artsticos, incluida la escultura, que ampla y altera sustancialmente sus
registros, y reduce su tamao al de un objeto
pequeo destinado a ser exhibido en museos y
galeras, hasta el punto de que Barnett Newman
llegar a definirla como aquello con lo que tropiezas cuando retrocedes para mirar un cuadro; y se consolida en los aos 60 con el
minimalismo, el land art y los earthworks, momento de la posmodernidad en el que, segn
Rosalind Krauss, la escultura explora su condicin negativa (se conviriti en una especie de
ausencia ontolgica, en una combinacin de
exclusiones, en una suma de negaciones (15))
y numerosos artistas perciben al mismo tiempo, aproximadamente entre 1968 y 1970, la posibilidad (o la necesidad) de concebir el campo
expandido (16). Krauss lo expresa as: La lgica de la escultura es inseparable, en principio, de la lgica del monumento. En virtud de
esta lgica, una escultura es una representacin
conmemorativa. Se asienta en un lugar especfico y habla en una lengua simblica sobre el
significado o el uso de dicho lugar (...) Dado que
funcionan en relacin con la lgica de la representacin y el sealamiento, las escultuas suelen ser figurativas y verticales, y sus pedestales
son parte importante de la estructura... Pero la
convencin no es inmutable, y lleg un momento en que la lgica comenz a fallar. A finales
del siglo XIX asistimos al desvanecimiento de
la lgica del monumento. Ocurri bastante paulatinamente. Pero hay dos casos especialmente
llamativos que llevan la marca de su propio carcter transicional (las Puertas del Infierno y la
estauta de Balzac, ambas de Rodin) (...) Podra
decirse que con estos dos proyectos escultricos
se traspasa el umbral de la lgica del monumento y se entra en el espacio de lo que podramos
llamar su condicin negativa, en una especie
de deslocalizacin, de ausencia de hbitat, una
absoluta prdida de lugar. O lo que es lo mismo, entramos en el arte moderno, en el periodo

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de la produccin escultrica que opera en relacin con esta prdida de lugar, produciendo el
monumento como abstraccin, el monumento
como una mera seal o base, funcionalmente
desubicado
y
fundamentalmente
autorreferencial. Estas dos caractersticas de la
escultura moderna revelan su condicin esencialmente nmada, y de ah su significado y su
funcin (17).
Ciertamente, la dimensin espacial de las
prcticas artsticas se ha transformado notablemente en los ltimos 35 aos, un tramo histrico en el que los artistas han reflexionado a fondo no slo sobre la especificidad y autonoma
de su trabajo sino tambin sobre los lmites de
los gneros. Con sus propuestas, han producido un amplio espectro de objetos y comportamientos que ha desbordado y puesto en crisis
el concepto y los lmites de la escultura clsica,
reformulndola. Para Javier Maderuelo, la prdida del pedestal no es ms que un sntoma, ms
o menos emblemtico, de otras renuncias que
ataen a la prdida de las cualidades formales
de la escultura (...): la prdida de la materialidad y la del contorno, es decir, prdidas que
conducen a la negacin de la masa y del volumen, caractersticas sobre las que se ha basado
la concepcin tradicional de la escultura (18)
(se ha diluido en la obra de Richard Long, Walter
de Maria, Dan Flavin, James Turrell...); pero tambin prdida de la posicin clsica de verticalidad (Carl Andr y sus piezas horizontales, por
ejemplo), de la armona de las proporciones, el
rechazo de los materiales nobles y de la
durabilidad, frente a lo efmero (Nils-Udo, Andy
Golswoorthy, Piero Manzoni...); o la preferencia por construir o fabricar frente a dar forma (Donald Judd, Dan Flavin...) (19). Esta prdida de materialidad en algunas obras
escultricas es interpretada por Maderuelo
como la posicin ms extrema de un problema que atae, de un modo ms general, a toda
la escultura moderna (...): la disolucin de los
lmites de la obra escultrica. Una definicin de
escultura tan frecuente como el arte de los volmenes en el espacio necesitara una inmediata revisin ya que la caracterstica ms acusada
desde los aos sesenta ha sido, en muchas obras
escultricas, la imposibilidad de definir una silueta concreta, de dotarlas de un contorno que
perfile un volumen determinado (20) (por
ejemplo, los fieltros de Robert Morris), la reivindicacin de la accin frente la obra, o la incorporacin de la funcionalidad como valor aadido.

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En la dcada de los 60, la escultura convencional se cuestiona radicalmente sus seas


de identidad. El gnero se vaca de referencias
y categoras regladas y universales. En una obra
de referencia obligada, El espacio raptado,
Maderuelo ha estudiado exhaustivamente las
mutaciones formales y conceptuales experimentadas por la escultura en las ltimas cuatro dcadas. A su juicio, absorbe funciones, materiales, significados y mtodos de otras disciplinas,
fundamentalmente de la arquitectura, con cuyo
mbito crea un rico caudal de interferencias: La
reconceptualizacin del gnero deriva por una
direccin que pasa inicialmente de superar el
canon clsico hacindolo evolucionar hacia su
concepcin contempornea de algo grande, de
metal y abstracto, a desbordar posteriormente
sus lmites y entrar en la dinmica del campo
expandido (21). La escultura se convierte en
protagonista de la escena de la produccin artstica, tomando una relevancia indita en la
modernidad. As no es extrao que, en noviembre de 1964, el New York Times titulara un artculo: En nuestros das, el escultor es el hijo favorito.

Arte pblico en el medio urbano


La cultura contempornea del mercadoconsumo y la democracia ponen de moda
paradigmas culturales y comportamientos artsticos que desbordan los lmites de la escultura clsica (tambin de la experiencia esttica
convencional), apendola del pedestal,
deslocalizndola y sometindola a nuevas tensiones formales y conceptuales. Surgen nuevos
mitos modernos y democrticos, que destronan
a los antiguos (las virtudes, los ideales y los hroes nacionales, la historia, el poder...) de la
mano de una pujante clase media que, en Occidente, se convierte en protagonista social de
poca, consolidando las convicciones, metas y
comportamientos que le son propios. En esta
circunstancia, coincidente con un tiempo de
auge econmico y de expansin y crisis urbana,
tambin social, renace el inters por el arte pblico, una actividad relacionada con la
revitalizacin y mejora de los centros y reas
urbanas, que el purismo y el funcionalismo del
planeamiento contemporneo haban
deshumanizado y vaciado de significado. Desde las Administraciones, tanto en Amrica, sobre todo, como en Europa, se intenta recuperar
el valor de los espacios urbanos a travs del arte,
crear lugares para la ciudadana, que amorti-

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gen las agresiones del urbanismo duro moderno y aporten espacios vivibles. Con ese propsito se impulsan proyectos tcnicos (operaciones de microurbanismo, equipamiento pblico,
mobiliario urbano, diseo ambiental...), pero
tambin artsticos (jardinera, arte pblico, arquitectura de autor...), con resultados muy dispares.
La ruptura espacial conduce, en el caso del
arte pblico o el site specifity, a la bsqueda progresiva de la dimensin contextual de las piezas, con respuestas desiguales y acumulados
fracasos. No es extrao que, a la altura de 1968,
Noguchi formulara una crtica explcita a un
comportamiento artstico frecuente que interpretaba el espacio pblico como un mero contenedor de la obra, hacia el que la pieza no manifiesta ninguna sensibilidad especial. Las palabras del artista norteamericano pueden leerse
al modo de un sntoma del debate y las inquietudes del momento (adems de reflejar los ideales artsticos que l mismo desarrollara a lo largo de su vida), a la vez que censuran una manera de proceder que an hoy en da contina siendo moneda corriente en la escultura instalada
en la calle: Hoy estamos familiarizados con los
espacios que contienen escultura pero, aparte
de esto, el concepto de espacio escultrico casi
no ha cambiado. Los escultores piensan el espacio como un receptculo para la escultura y,
en cualquier caso, esta escultura ya es el trabajo
en ella misma... Un encargo es engullido por la
tradicin acadmica y se convierte en decoracin (22).
Entre 1961 y 1969, EE.UU experimenta una
intensa expansin econmica, circunstancia que
favorece la creacin de dos programas de arte
pblico federal vinculados a la arquitectura,
conducidos por la Administracin y destinados
a facilitar (regular, administrar y promocionar)
la construccin de grandes esculturas pblicas.
Asimismo, se reformulan y cuestionan a fondo
las propias prcticas artsticas. Despus de aos
de innovacin y experimentacin formal, algunos artistas optan en los 60 por expresarse en el
espacio pblico, tanto en el urbano como en el
ms pintoresco de los parajes naturales. Las razones aducidas para explicar ese salto han sido
variadas: desde la voluntad de los creadores de
dar una respuesta crtica al sistema comercial
del mundo del arte, encabezado por las galeras, hasta el deseo utpico de restablecer, una
vez ms, los vnculos entre arte y vida, pasando
por el propsito de familiarizar y aproximar al
ciudadano al arte moderno, sin dejar a un lado

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el intento de contribuir, con el maquillaje del


arte, a hacer ms humanas y habitables las ciudades despersonalizadas derivadas del Movimiento Moderno, adecentando con toques de
sensibilidad los crecientes espacios urbanos de
la especulacin, en los que el ciudadano se siente
despojado de lugares donde ejercer la ciudadana compartida. Una actitud esta ltima que ha
sido contestada, en ocasiones, por artistas, crticos e historiadores. Recientemente lo haca con
inteligencia militante y humor crtico Rogelio
Lpez Cuenca, anotando una direccin
interpretativa que merece ser subrayada: Hay
que plantarse en el sentido de negarse a seguir
amojonando las isletas de trfico y las rotondas
de las circunvalaciones con esculturas, (...) ms
o menos afortunadas... mientras la ciudad, entendida como ese espacio pblico, democrtico, desaparece ante nuestros ojos: frente a ese
secuestro del espacio pblico, a los artistas se
les pide que acudan a embellecer, a humanizar,
a suavizar con la droga blanda del arte los efectos de la droga dura de la arquitectura y el urbanismo (o de la puesta de ambos al servicio de
la especulacin inmobiliaria) (23). Porque lo
cierto es que, a pesar de los resultados, se siguen colocando, con insistencia y de manera
creciente y desprogramada, esculturas
descontextualizadas, zafias e intiles en nuestras ciudades, pagadas con dinero pblico.
Judith Baca se ha referido a la dcada de
los 60 como el momento en que se disuelve una
lnea de expresin de arte pblico tradicional
que denomina cannon in the park (esto es can en el parque) (24). Alude a la frmula convencional del monumento conmemorativo, con
el que el poder glorificaba a sus hroes y reconoca sus hazaas, espacio de referencia en el
que encontraba legitimacin su modelo ideolgico. Baca se refiere a la nueva escultura que, en
los aos 60 y en EE.UU, est preparada para
extenderse por parques, jardines, plazas, calles
y avenidas, expresada a travs de nuevas gramticas formales. Aspira a ampliar su espacio
habitual de exposicin, constituido por museos
y galeras, y a discutir conceptos y valores. Sucede en mbitos urbanos y se manifiesta tambin en el entorno rural. El land art y los earth
works, a partir de la segunda mitad de los 60,
asaltan las grandes extensiones del campo americano y, con una voluntad de escala portentosa, proclaman su deseo de contestar al mercado
y de poner en dilogo las intervenciones
escultricas con la naturaleza y el territorio. Las
relaciones entre arte y naturaleza viven trans-

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formaciones definitivas. Los artistas realizan


una nueva lectura del lugar que les conduce a
trabajar directamente sobre el medio, modificndolo, alumbrando nuevas conductas creativas,
mientras, desgraciadamente, se profundiza en
las heridas urbanas.
Pero, en realidad, las primeras manifestaciones estadounidenses del arte pblico continan vinculadas a la escultura pblica monumental, si bien reinterpretada desde las formas (bsicamente abstractas) de la modernidad. Se persigue rehumanizar la arquitectura, atemperar las
desapacibles distorsiones de la ciudad. Este es
el sentido de obras pioneras como The Picasso,
la controvertida escultura de Pablo Picasso colocada en el Civic Center de Chicago, en 1967,
(representa al mismo tiempo la cara de
Jacqueline y la cabeza del perro afgano del pintor), frente al edificio diseado por William
Hartmann. Picasso realiz una maqueta de un
metro que luego fue trasladada a una escala de
ms de 15 metros de acero corten (un comportamiento an hoy frecuente en multitud de artistas). Otro ejemplo similar es la escultura de
Alexander Calder Flamingo (1974), una obra financiada y ejecutada en el marco del Art in Public
Places Program promovido por el National
Endowment for the Arts (NEA) o Agencia Federal para la Cultura. Y en la misma lnea estara la famosa escultura de Claes Oldemburg
Batcolumn (1977), instalada, en 1977, en Chicago
con la cobertura del GSA. (25). En las respuestas ms afortunadas, la obra inicia su apertura
hacia el entorno inmediato, recoge sus ecos y,
dialoga con l. El espacio pblico se redefine,
como consecuencia de un proceso crtico de lectura matizada de las diferentes variables que
concurren en l. La obra procura hacerse
permeable. Y, en algunos casos, ya en los 80 y
los 90, a partir del reconocimiento de la naturaleza poltica del espacio pblico, se asume que
el arte pblico puede ser considerado como un
gesto crtico proyectado sobre el territorio. Como
se ha dicho, la promocin de la escultura en los
diferentes lugares de la ciudad no slo est
motivada por el deseo de los artistas de dar curso a nuevas prcticas, sino tambin por razones
vinculadas a la ampliacin del entorno del mercado, as como por el inters de la Administracin en revitalizar las tramas urbanas y potenciar el valor de los espacios pblicos. En este
sentido, la creacin de organismos pblicos especficos de regulacin, administracin y promocin del arte pblico ha sido decisiva en Estados Unidos, un pas con una poltica definida

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y continuada en este mbito desde hace treinta


y cinco aos, a travs de la National Endowment
for the Art (NEA) (Agencia Nacional para las
Artes), en las antpodas de lo que ha ocurrido y
contina ocurriendo en Espaa, aunque el balance de resultados pueda someterse a razonable discusin en lo que concierne a un verdadero arte pblico que supere el arte ubicado en los
espacios.
En 1963 la General Services Administration
(GSA) dise y puso en marcha el Programa de
Arte en la Arquitectura, consistente en destinar
el 0,5% (percent for art) del coste de construccin
de cada nuevo edificio federal a ornamentos
artsticos que embellecieran los edificios (26).
En 1967, se pone en marcha el Programa de Arte
en Espacios Pblicos (Art in Public Places
Program, ms tarde denominado Visual Arts
Program), promovido por la Agencia Nacional
para las Artes (National Endowment for the Arts),
creado, a su vez, en 1965, por el Congreso como
agencia federal con la misin de gestionar los
recursos culturales del pas. Desde el comienzo, tuvo en cuenta tanto las artes visuales como
la arquitectura y el diseo urbano, y se han financiado y gestionado ms de 500 proyectos de
arte pblico, a los que hay que sumar otros 400
trabajos comisionados por el Programa de Arte
en la Arquitectura de la GSA (27).
En sus primeras manifestaciones, lo
prevalente en las obras que favorece el NEA es
el estilo moderno de las piezas que se instalan,
acordes con los nuevos lenguajes de la poca.
Ha de sealarse, no obstante, que no es frecuente
que se incluya en las preocupaciones de los artistas ni la atencin al contexto espacial en el
que se instalan ni otras consideraciones de carcter histrico, social o poltico del lugar. Paloma Blanco ha formulado una precisa valoracin
al respecto: El final de los 60 y comienzos de
los 70 se convierte en el gran momento de arranque de una coleccin de arte cvico, en un primer estadio ms implicada en referencias y justificaciones a la Historia del Arte que con la propia ciudad o la historia cultural de sus habitantes. Pero tal proceso cumplir al menos con el
fin declarado del NEA, en el sentido de dar acceso al pblico al mejor arte de nuestro tiempo
fuera de las paredes del museo? Estas obras,
encargadas la mayora de las veces a partir de
maquetas que se asemejaban por lo general a
una versin a pequea escala de las obras habituales en las colecciones de arte, trasladaron la
experiencia privada del museo al espacio exterior. Los
festivales, reuniones y otros lugares de asam-

Fernando Gmez Aguilera

blea tradicional se convirtieron en espacios suplementarios para el arte, pero dichos lugares y situaciones, en tanto actividades comunales, no se vieron, por lo general, reflejadas o integradas en el arte
que les caa. As, y puesto que estas obras eran
monumentos indicativos de la manera personal
de trabajar del artista ms que monumentos
culturales simblicos de la comunidad que los
reciba, todo el debate pblico que suscit su
aparicin se centr en el estilo artstico (arte
abstracto versus arte figurativo) en lugar de en
los valores pblicos especficos que dichas
obras hubieran podido conllevar (28).

El site specificity
El Movimiento Moderno foment
tipologas arquitectnicas y urbansticas de carcter generalista, dispuestas a resolver los problemas funcionales, pero sin atender a la singularidad del lugar. El desinters por plantearse
cuestiones vinculadas a espacios concretos y
ofrecer respuestas especficas fue general, como
demuestran las tramas urbanas de tantas ciudades actuales. En la segunda mitad de los sesenta, se inicia un progresivo cambio de actitud, de modo que comienza a adquirir inters
el lugar y la relacin de las obras con el espacio.
Los programas de subvencin se consolidan en
EE.UU a lo largo de la siguiente dcada impulsando notablemente el arte pblico. Los artistas, paulatinamente, se plantean consideraciones en torno a la relacin de su obra con el entorno urbano y el contexto social, de modo que,
como ha sealado Paloma Blanco siguiendo a
Patricia Fuller, a comienzos de los 70 algunos
artistas y administradores ms crticos comenzaron a diferenciar entre arte pblico, una escultura en un espacio pblico, y arte en los espacios
pblicos, ms interesado en las connotaciones de
la localizacin o el espacio destinado a la obra
(29). Desde 1974, la NEA incorpora a sus indicaciones que la obra sea apropiada para el
emplazamiento inmediato o, como se recomienda cuatro aos ms tarde, deber aproximarse de un modo creativo al amplio abanico
de posibilidades para el arte en situaciones pblicas (30). La Administracin orienta el proceso, abriendo la concepcin de la obra instalada en el espacio pblico a la escucha del lugar, a
la espacialidad, con la finalidad de cargarla de
resonancias concretas y de vincularla a la especificidad de su situacin, es decir, dotarla de
valor y de fuerza urbana. En realidad, se trata

ARTE, CIUDADANA Y ESPACIO PBLICO

de lo que se ha dado en llamar site-specifity. La


escultura expande sus lmites y se desenvuelve
en nuevas categoras espaciales, que la trasladan ms all del canon clsico. Crecientemente,
va hilvanndose un proceso de maduracin que
influye tanto en las prcticas como en el discurso de los artistas, enriqueciendo a unas y a otros,
aunque no sea una trayectoria lineal, sino de
convivencias heterogneas y sucesos aislados,
primando, ciertamente, los resultados ms pobres, pero proyectndose una lnea de apertura
escultrica que avanza hacia formulaciones ms
ricas en los 80 y los 90.
Richard Serra es un artista con una larga
experiencia en el trabajo de obras site specifity,
que ha sabido expresar con claridad el concepto de este tipo de actuaciones: La escala, dimensiones y emplazamiento de una obra sujeta
a un lugar estn determinados por la topografa de su lugar de destino -ya sea ste de carcter urbano, un paisaje o un recinto arquitectnico-. Los trabajos pasan a formar parte del lugar
y modifican su organizacin tanto desde el punto de vista conceptual como desde el de su percepcin Mis trabajos nunca decoran, ilustran o
reproducen un lugar. Lo singular de los trabajos hechos para un lugar determinado consiste
en que han sido proyectados para un emplazamiento especfico, que dependen de l y son inseparables de l. La escala, dimensiones y emplazamiento de las partes de una escultura resultan del anlisis de las condiciones ambientales especficas de un contexto dado. El anlisis
preparatorio de un lugar dado considera no slo
sus propiedades formales, sino tambin sus caractersticas sociales y polticas (...). La
reorientacin de la percepcin y del comportamiento requiere un estudio crtico de la propia
forma de aprehender un lugar. Los trabajos referidos a un lugar provocan ante todo un dilogo con el entorno (31). No obstante, Serra entiende y defiende que las respuestas crticas
debe ofrecerlas el artista a ttulo individual, desde su genio, y exclusivamente a travs del lenguaje del arte, cuya autonoma protege. No es
de extraar, pues, que, cuando se le acus de no
prestar atencin a las necesidades de la comunidad y de insensibilidad social, replicara
contundentemente que la experiencia del arte
es en s misma una funcin social.
Determinados artistas revisan no slo las
formas sino tambin los valores ideolgicos que
pueden legitimar los monumentos conmemorativos en las sociedades democrticas, esto es,
si es posible la conmemoracin, y, en todo caso,

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qu conmemorar y cmo hacerlo. Un ejemplo


paradigmtico en la revisin formal del monumento desde esta perspectiva es la planteada por
Maya Lin en su clebre The Vietnan Veterans Memorial, construido en Washington en 1981. Menos conocida, pero en la misma lnea, es tambin la obra de Stanley Saitowitz The New
England Holocaust Memorial realizado en 1993.
Ambas obras incorporan la participacin del
pblico, profundizan en la dimensin arquitectnica de la escultura, democratizan el objeto
de conmemoracin alejndolo del hroe colectivo y crean lugares de identidad y significado
para la comunidad.
Progresivamente se consolida el arte pblico en la escena Norteamericana, favorecido
por la NEA. Junto a un importante cuerpo de
obras va surgiendo una incipiente literatura crtica sobre la materia y sobre sus implicaciones
tanto en lo que concierne a la Administracin
como a sus relaciones con la ciudadana. Asimismo, se hace ms matizada la nocin de arte
en emplazamientos pblicos. El espacio se lee
de manera ms rica, interpretando sus
adherencias histricas, sociales, urbanas, funcionales... Las propuestas de actuacin se conectan con una visualidad que sobrepasa la escultura, incluso entendida en su concepcin moderna, asimilando reflexiones, tcnicas y comportamientos de otras disciplinas como la arquitectura, la ingeniera, el diseo, el paisajismo...
o abordando colaboraciones multidisciplinares
en torno a un proyecto compartido, como es el
caso de la intervencin en Battery Park City, en
Nueva York. Es el arte vinculado a prcticas cooperativas o colaborativas (arquitectos,
urbanistas, paisajistas, artistas, diseadores...),
cada vez ms prximo al marco de la cultura
del proyecto (que ana funcionalidad, valores
urbanos y esttica), a mi juicio, la perspectiva
desde la que hoy puede tener algn sentido eficaz el arte en los espacios pblicos, complementado con dinmicas de nuevas prcticas democrticas participativas comunitarias que, sin
hacer el arte plebiscitario, se integren en el proyecto para enriquecerlo. Y se incorpora al espritu del encargo la preocupacin por la relacin
de las intervenciones con el pblico, invitando
al dilogo, procurando sensibilizar y educando.
A comienzos de los 90, Bert Kubli, programador oficial de la NEA, manifestaba a este respecto: Lo que ha cambiado recientemente es la
necesidad de mantener un dilogo con el pblico en el espacio pblico y renovar nuestro punto de vista sobre lo que ha de ser la funcin del

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artista (32). El conflicto y las respuestas ciudadanas reactivas son consustanciales a este debate. A finales de los 80, tanto el conservadurismo poltico con respecto al arte moderno, cuanto el reproche de imposicin a los artistas por
su falta de sensibilidad pblica y exceso de formalismo, o la contestacin social a determinadas piezas, reflejan algunas de las dificultades
con que se encontr el arte pblico. Su expresin ms emblemtica la ejemplifica la controversia en torno a Tilted Arc, de Richard Serra,
instalada en la Plaza Federal de Nueva York, en
1981, y retirada, por las protestas de los usuarios de las oficinas colindantes, tras un largo
pleito, en 1989.
La resistencia social, e incluso la hostilidad,
a las obras de arte pblico contemporneo ha
sido favorecida por las prcticas invasivas de
numerosos de artistas, que han tomado el espacio pblico simplemente como una prolongacin del museo, desatendiendo el contexto especfico y las caractersticas, necesidades e intereses de la comunidad. Este comportamiento lo
ha reflejado crticamente Jeff Kelley: Lo que
hicieron muchos artistas fue lanzarse en paracadas a un lugar e invadirlo con una obra. La
site specificity, de hecho, consista ms bien en la
imposicin de una especie de zona incorprea
del museo en lo que ya era de antemano un contexto con sus propios significados, es decir, un
lugar (site) (33). En nuestro pas, los ejemplos
son abundantes, marcando la tnica general de
lo que ha sido el muy pobre comportamiento
del arte pblico en Espaa, con escasa vocacin
moderna, sin ambicin urbana y ciego socialmente, ms prximo a la plop sculpture y al
parachutaje que a prcticas de arte pblico marcadas por el debate de los problemas urbanos,
sociales y espaciales actuales.

Nuevo gnero de arte pblico


Para ciertos artistas norteamericanos, la
implicacin de las obras de arte pblico con el
contexto resultaba insuficiente porque no daba
respuesta a uno de los constituyentes centrales
del lugar: el pblico. A su juicio, el artista deba
mostrarse sensible hacia los asuntos e intereses
de la comunidad, ms all de las caractersticas
fsicas del emplazamiento. Les concerna la nocin de lugar entendida como contenido humano. Amplan, pues, notablemente la
contextualidad y enriquecen la nocin de espacialidad con capas humanas de tensiones pol-

Fernando Gmez Aguilera

ticas, econmicas, tnicas, sociolgicas, histricas, culturales, psicolgicas... Su inters se centra en hacer un arte comprometido con la ciudadana, abordando conflictos sociales: un arte
del lugar y de su tiempo, que rechaza la imagen
de una esfera pblica pacfica, para interesarse
en exponer contradicciones y adoptar una relacin irnica, subversiva con el pblico al que
se dirige y el espacio pblico en que se manifiesta, como ha sealado W. J. T. Mitchell (34).
De este modo, reformulan las prcticas del arte
pblico alumbrando lo que sus tericos han
denominado nuevo gnero de arte pblico, y
Mitchell prefiere llamar arte pblico crtico, confrontndolo al arte pblico utpico (heredero de
las Vanguardias) que, a su juicio, pretende
construir un esfera pblica ideal, un nonsite, un
paisaje imaginario, aunque reconoce que obras
como el The Vietnam Veterans Memorial, de Maya
Lin se sitan entre la utopa y la crtica (35).
De una manera sugerente, Jeff Kelley ha
establecido la diferencia entre lugar y emplazamiento ilustrativa para apreciar el desplazamiento del centro de inters de los artistas del nuevo
gnero de arte pblico en relacin con el site
specifity: mientras que un emplazamiento representa las propiedades fsicas que constituyen un lugar: su masa, espacio, luz, duracin,
localizacin y procesos materiales, un lugar representa las dimensiones prcticas, vernculas,
psicolgicas, sociales, culturales, ceremoniales,
tnicas, econmicas, polticas e histricas de dicho emplazamiento. Los emplazamientos son
como los marcos fsicos. Los lugares son lo que
llena tales marcos y los hacen funcionar (36).
Lucy R. Lippard ha completado la aproximacin de Kelley apuntando que aunque lugar y
hogar no son sinnimos, un lugar tiene siempre algo de hogar dentro de s. En la frialdad de
estos tiempos, el concepto de lugar conserva una
cierta calidez (37).
En los ltimos aos de la dcada de los 80
y a comienzos de los 90, este tipo de respuestas
artsticas comienza a categorizarse a travs de
formulaciones crticas. Estaba ya en marcha una
nueva direccin de arte pblico que reorientaba el concepto de lugar, interpretado por Lucy
R. Lippard como un emplazamiento social con
un contenido humano, por lo que reclama un
arte comprometido con los lugares sobre la base
de la particularidad humana de los mismos, su
contenido social y cultural, sus dimensiones
prcticas, sociales, psicolgicas, econmicas,
polticas... (38). El arte se conecta, pues, con las
problemticas sociales y estrecha crticamente

ARTE, CIUDADANA Y ESPACIO PBLICO

sus lazos con la poltica. El artista, segn clasificacin de Suzanne Lacy, puede comportarse
como experimentador, informador, analista o
activista (39).
Estos creadores prximos al modelo de arte
pblico ms social, ideolgico, poltico, con voluntad crtica y combativa, de contestacin, se
expresan a travs de gran variedad de soportes:
envases, vallas publicitarias, octavillas, rtulos
en autobuses, anuncios en prensa, as como
performances en la calle con el propsito de fijar la atencin de los ciudadanos en denuncias
por discriminaciones de raza, sexo, clase social,
orientacin sexual... Artistas como Suzanne
Lazy, Guerrilla Girls, Group Material, Gran
Fury... trabajan en esta lnea.

Indefinicin del trmino arte pblico


Por arte pblico se entienden obras y comportamientos estticos muy distintos. El trmino arte pblico carece de una definicin concreta. Es vago e impreciso: Consiste el arte pblico en instalar esculturas ocasionales en los
espacios pblicos? Es el arte encargado, pagado y propiedad del Estado, en museos y en el
exterior? Se trata de decorar plazas y calles con
objetos varios de naturaleza creativa? Nos referimos a obras de grandes dimensiones instaladas en lugares pblicos al aire libre o cerrados? Es un arte para mayoras? Lo realizan
artistas exclusivamente o puede admitir un origen disciplinar plural en el que tomen parte arquitectos, urbanistas, paisajistas, jardineros...?
Es un gnero con lmites determinados o se
inserta en el proceso de disolucin de las fronteras entre las disciplinas: arquitectura-urbanismo-escultura-land art-arquitectura del paisaje...?
Se trata de una propuesta que debe interpretar
y dar respuestas a problemas y necesidades colectivas? Remite a una funcin social? Arte
pblico son comportamientos creativos que participan en el debate poltico y social, discutiendo y criticando cuestiones polticas, sociales,
culturales y econmicas, incluidos los propios
sistemas de control de la produccin simblica
y de circulacin de los procesos de significacin
y de representacin...? Est obligado el arte
pblico a dialogar con el emplazamiento, en tanto que espacio fsico y sociocultural o cvico?
Puede celebrar valores en el contexto de las
democracias occidentales? Qu tipo de valores que no agredan las convicciones de quienes
no los comparten? Qu imgenes pueden imponerse en los espacios pblicos de una demo-

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cracia? Quin est legitimado para decidir qu


arte instalar en el espacio de los ciudadanos?
Deben tener voz los ciudadanos?... Recogiendo el fondo de estos y otros interrogantes en
torno al concepto de arte pblico, Hal Foster ha
sealado, con buen criterio, que hoy da la idea
de significado pblico es problemtica, la posibilidad de una imagen colectiva, insegura.
Sobre la base de la confusin del trmino,
se han procurado distinciones terminolgicas
con matices, que, ciertamente, no han hecho
mucha fortuna, pero que se convierten en un
sntoma del problema: arte pblico, arte en los espacios pblicos, arte exterior, arte en la calle, arte
condicionado, arte en la esfera pblica, arte pblico
crtico...
Harriet Seine, en la introduccin de su libro Contemporary Public Sculpture, formulaba
una duda no menor sobre esta cuestin, aadiendo ms interrogacin a la interrogacin:
Los problemas endmicos del arte pblico en una democracia comienzan con su propia
definicin. Cmo puede ser algo al mismo
tiempo pblico (democrtico) y arte (elitista)?
Quin es el pblico? Qu caracteriza hoy el
arte o la escultura en relacin con este asunto?
Qu hace que el arte sea pblico: su esencia, su
forma o su localizacin?... Debemos debatir
sobre la escultura pblica en el contexto del arte
o del diseo urbano o de ambos a la vez? (40).
Como hemos sealado, los estudios de arte
pblico distinguen formal y conceptualmente
dos lneas genealgicas de arte pblico. Por un
lado, el arte pblico vinculado a la
contextualidad espacial, cuyos orgenes se sitan en la tradicin del mnimal. La escultura
se vincula al espacio urbano, al entorno, del que
recibe la energa y la informacin que la configuran y al que se incorpora, en teora, mejorndolo, dndole significacin y personalidad. Por
otro lado, se identifica un arte pblico crtico y
poltico, relacionado con comportamientos de
los 60 y 70 (conceptual, performance y prcticas
feministas de los 70), con mltiples desarrollos
en los 80 y 90. Inciden en la esfera pblica de
opinin, normalmente mediante estticas e ideologas crticas, e incluyen el activismo. Una clasificacin, en fin, que ordena las prcticas artsticas en la esfera pblica, pero que no resuelve
la cuestin de fondo, y nos estimula, de nuevo,
a retomar la pregunta: Qu hace pblico al
arte: su esencia, su forma, su localizacin...?
Ciertamente, el arte pblico es algo distinto a la
dudosa decoracin urbana concretada a travs
de esculturas autnomas emplazadas, ms o

46

menos azarosamente, en lugares pblicos, obras


que surgen espontneamente, como de la nada
(esculturas catapln/ plop sculpture), o, al contrario, de una explcita voluntad de celebracin
del poder. Pues, como Arlene Raven ha sugerido, el arte pblico isnt a hero on a horse
anymore (41).
Quiz el arte pblico, que es un arte sin
estilo, fuera de paradigma, est vinculado con
contextos pblicos fsicos y/o socio-culturales
concretos a los que aporte significados estticos, cvicos, comunicativos, funcionales, crticos,
espaciales y emocionales especficos y en trminos de presente. Y quiz deba tambin poner
en relacin esos contextos con la vida (deseos,
necesidades, problemas...) de las personas de la
comunidad en que se inserta, cuyos ecos propios estar interesado en escuchar e interpretar, en el marco de un proyecto cooperativo, con
el propsito de contribuir a mejorar la calidad
de vida ciudadana, sin necesidad de ofrecer respuestas que se impongan por su
monumentalidad, pues como ha manifestado
Armajani: En una democracia resulta anmalo que se celebren las cosas con monumentos.
Una democracia no proporciona hroes porque
exige que cada ciudadano participe plenamente en la vida cotidiana y que contribuya al bien
pblico (42). Bet Figueres se ha aproximado a
la arquitectura del paisaje en claves coincidentes con algunos de los criterios expuestos, en una
muestra clara de la contigidad y permeabiliad
existente entre las distintas prcticas que concurren en el espacio pblico, superponindose
en enriquecedores planos de contaminacin: La
arquitectura del paisaje es una disciplina de carcter proyectual cuya finalidad es la adaptacin de un entorno fsico a unas necesidades
sociales. Esta adaptacin parte, simultneamente, del reconocimiento de las caractersticas fsicas del entorno y del contexto social que lo condiciona, desarrollndose dentro de un proceso
global de ordenacin y formalizacin (43).
El arte pblico seala un nuevo territorio
de confluencias, un espacio que, como ha sealado Antoni Remesar, se sita entre el arte, la
arquitectura, el diseo en el contexto de planes
de desarrollo o regeneracin urbana de las ciudades (44). Independientemente de los vocabularios y los referentes de cultura visual empleados en las obras, el artista de arte pblico
est emplazado a dialogar con la circunstancia
y a leer las inquietudes, conflictos y situaciones
sociales, a escuchar e interpretar las huellas culturales y los deseos de la ciudadana, a atender

Fernando Gmez Aguilera

a la potica, la trama, las caractersticas fsicas


del espacio y las demandas funcionales, y a ofrecer respuestas eficaces, sensibles, estticas, significativas, cvicas y democrticas, en el marco
plural de la cultura del proyecto.

Las prcticas colaborativas


El arte pblico reclama un comportamiento marcado por la impureza, por las
interferencias. Incorpora funciones, materiales,
significados y mtodos de otras disciplinas, lo
que equivale a cuestionar el ensimismamiento,
la autorreferencialidad y el genio del individualismo creador. El patrn del artista convencional aislado, subjetivo, egocntrico...- se compadece mal con las condiciones sociales, cvicas, territoriales y funcionales que competen al
arte pblico. La naturaleza pblica de las obras
y la invasin del espacio de la ciudadana obliga a los creadores a superar la mera expresin
individual, planteando, en definitiva, la necesidad de reconceptualizar su papel. La
multidisciplinariedad, en el marco cohesionador
del proyecto urbano participativo, con independencia de la escala de la operacin, indican una
va cooperativa que puede ofrecer mayores garantas de xito y aceptacin en las propuestas,
aun a riesgo de que la dinmica de cooperacin
diluya en el conjunto la singularidad de las aportaciones individuales a favor de la obra final.
Capacidad
creativa,
cooperacin
interdisciplinar, participacin ciudadana, coordinacin administrativa y cultura del proyecto
estn llamadas a converger tanto en el
planeamiento urbano como en las acciones de
recualificacin, de modo que la polivalencia y
el potencial creativo de los equipos equilibren y
enriquezcan las respuestas en el diseo de espacios pblicos, superando la dinmica convencional de incluir piezas en espacios asignados,
por lo general sin identidad ni significado.
En su pluralidad de formas, el arte pblico
vinculado a las operaciones urbanas, parece reclamar la construccin de una nueva sensibilidad disciplinar, la aplicacin de una renovada
metodologa rigurosa y participativa, que supere los resultados de la capacidad individual,
tanto tcnica como artstica (sin despreciar sus
aportes) en el domino pblico de la ciudadana.
El recelo existente entre artistas y tcnicos o entre creadores de distinto perfil (escultores,
diseadores, paisajistas, jardineros...) ha arrojado un balance tan negativo como la propia
indefinicin (y funcin) del arte pblico o la la-

ARTE, CIUDADANA Y ESPACIO PBLICO

mentable falta de criterio y de vocacin


patrimonializadora de los representantes polticos con responsabilidades en la Administracin, entregados, como mucho, a dudosas polticas de ornato y embellecimiento. La
desprogramada y oportunista poltica de encargos de los comitentes pblicos en nuestro pas,
su inconsistencia e incoherencia urbanstica y
esttica, son merecedoras de una severa crtica
por los malos resultados que han arrojado. Arquitectos, artistas, urbanistas, paisajistas,
diseadores e ingenieros, entre otros, estn obligados a revisar sus prcticas profesionales, y a
trabajar conjuntamente entre s y con comitentes
y ciudadanos de la comunidad implicada para
contribuir a rescatar los espacios pblicos de su
anonimato, su insignificancia y carencia de dignidad cvica y urbana.
El edificio Weisner de Arte y Tecnologa
(1985) ubicado en el Instituto de Tecnologa de
Massachusetts (Cambrigde) es una referencia
clsica de las prcticas colaborativas con buen
resultado. Asmismo, el controvertido Battery
Park City de Nueva York constituye un notable
ejemplo de actuacin urbana integral (urbanismo, diseo, jardinera, mobiliario, arte pblico...)
en un rea sensible de la ciudad (ganada al ro
Hudson, con un relleno de 92 acres finalizado
en 1976, del que una milla y cuarto se dedica a
actuaciones de arte pblico, a partir de 1981)
ofreciendo resultados de paisajismo urbano y
arte pblico reseables; entre otros artistas, intervienen Mary Miss, Scott Burton, Ned Smyth,
R. M. Fischer y Richard Artschwager (45).

Arte pblico y tejido urbano


La escultura no puede ser por ms tiempo un objeto colocado en el centro de un espacio pblico; en su lugar, el espacio pblico se ha
convertido en el sujeto, y de este modo en la
parte central, de la escultura, ha escrito Michel
North (46). Aunque sea demasiado frecuente,
la escultura en la ciudad no puede convertirse
en una vieta, en la ilustracin de un texto urbano con el que nada o muy poco tiene en comn, cuyo contenido ni ha ledo ni ha interpretado. El dilogo espacial que entabla el arte pblico es tambin social y poltico. En el dominio
de la ciudad, el artista est emplazado a provocar interacciones entre sus propuestas, el espacio urbano y el espacio cvico. E incluso a generar un vocabulario con vocacin urbana crtica,
en la lnea que ha sealado Rosalyn Deutsche

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(1988), decantndose por liberar el arte pblico de su gueto limitado por los parmetros del
discurso esttico, incluso del discurso esttico
crtico, y resituarlo, al menos parcialmente, en
el marco del discurso urbano crtico (47).
Propuestas como la citada de Battery Park
o las diversas intervenciones ejecutadas por Siah
Armajani en Minneapolis (puente, paso cubierto, jardines, belvederes...), siempre con voluntad de congregar, poner en contacto gente y proponer solucionar a problemas de la vida cotidiana, constituyen experiencias slidas que contrastan la capacidad del arte pblico para articular respuestas urbanas, conferir significados
estticos y funcionales al contexto local y cargarlo de especificidad e, incluso, expresar
disursos sociales y polticos crticos. En otra escala, un artista como Scott Burton ha dedicado
su carrera al diseo funcional, y Andrea Zittel
se ocupa de dar respuestas al mobiliario domstico.
El arte en la esfera pblica es compatible
con satisfacer necesidades prcticas y especficas de las comunidades (disear equipamientos,
sealtica, pavimentacin, ajardinamiento,
alumbrado, mobiliario...), cargarse de funcin
social, vincularse con las tensiones urbanas,
crear lugares de la ciudadana, asumir la eficiencia ecolgica y abordar sus planteamientos en
el marco de discursos urbanos y culturales crticos. Porque, en su mbito de ocupacin, el arte
pblico explora y da respuesta al entramado fsico, social y emocional colectivo. Los espacios
abiertos pblicos poseen un gran carcter simblico y complementan la habitabilidad del
medio domstico. Los ciudadanos excluidos y
los ms desfavorecidos desde siempre han tenido en calles y plazas una extensin de la casa,
cuando no su residencia habitual (48). La implicacin social del arte pblico es ineludible. En
este contexto, la mediacin del arte (Armajani
ha subrayado el valor del arte como mediacin) se ofrece como un instrumento valioso
para actuar en la ciudad. Pero sobre l no recaen
las responsabilidades que son propias de la arquitectura y el urbanismo, cuyas deficiencias no
puede ni debe suplir.

Arte pblico, ciudadana y democracia


La unin entre arte y vida es un propsito
noble (fue ambicin de la Vanguardia) que puede formalizarse mediante contenidos y formas
muy diversas. El arte pblico se relaciona con

48

el arte y, de un modo muy especial, se relaciona


con la vida, porque hace del pblico parte de la
obra y se reconoce en la misin de proporcionar la oportunidad de una experiencia colectiva. Adems de atender al entorno visual y urbano, contrae relacin con el contexto social,
cuya gramtica lee e interpreta, con el propsito de cuestionar, subrayar y discutir situaciones
o de dar respuestas estticas eficaces a las necesidades de los ciudadanos.
El arte pblico en las democracias debe ser
proclive a interrelacionarse activamente con los
ciudadanos y a incluirles en el sistema de funcionamiento de sus propuestas. De esta forma,
la ciudadana se convierte en parte de la obra,
en asunto de la intervencin, que adquiere todo
su alcance y significado en una relacin sinrgica
de carcter sociocultural. El pblico es parte
determinante de la experiencia espacial que procura el arte pblico. Y no se trata slo de interpretar el arte pblico en el escenario de las estticas de la recepcin o de apelar a los ciudadanos para procurar mover su voluntad hacia la
aceptacin de las intervenciones en la esfera
pblica, sino de respetar sus derechos de ciudadana y encauzar la participacin y la democracia.
No obstante, ms all de la abstraccin
generalista del pblico, ha de reconocerse la
existencia de pblicos muy variados simultneos, una realidad que aporta un escenario de
conflicto y de problematizacin permanente. La
dimensin cvica del arte pblico y la condicin
de ciudadano del propio artista se sitan al comienzo de cualquier proceso de este tipo de
prcticas en el contexto de la democracia. Plantear el problema de la ciudad y del arte pblico
es tambin plantearse el problema de la cultura
urbana porque el arte pblico, en cualquiera de
sus vertientes es un arte poltico, del mismo
modo que es un acto de alcance poltico la instalacin de una escultura en cualquier calle o
plaza.
En ocasiones, recordamos con nostalgia
que hubo un tiempo en que pensar inclua la
posibilidad de formular metas sociales vinculadas a la justicia social y a la propia felicidad individual y colectiva. Pensar significaba tambin
soar con cambiar el estado de las cosas. Hoy,
sin embargo, me temo que el mercado vende el
problema con la solucin incorporada. Pero,
asimismo, plantear el problema de la ciudad y
del arte pblico es tambin plantearse el problema del arte en el contexto de la esfera pblica, pues como ha sealado con acierto John

Fernando Gmez Aguilera

ARTE, CIUDADANA Y ESPACIO PBLICO

tenece a un estilo particular ni a una ideologa determinada. La accin en las situaciones concretas es lo que confiere un carcter determinado a la escultura pblica.
-La escultura pblica tiene una cierta
funcin social. Se ha desplazado desde la
escultura a gran escala, exterior y especfica al emplazamiento, hacia la escultura
de contenido social.
-La escultura pblica cree que la cultura
debe poseer una identidad geogrfica y
que el concepto de regin debe entenderse como un trmino de valor (...).
-La escultura pblica no es tan slo una
creacin artstica sino una produccin
social y cultural basada en necesidades
concretas.
-La escultura pblica es una produccin
en colaboracin. Otras personas adems
del artista comparten la responsabilidad
de la obra. Atribuir todo el mrito slo al
artista es engaoso y errneo.
-No nos relacionamos con la escultura
pblica como un objeto situado entre cuatro paredes en un sentido espacial, sino
como un instrumento para la actividad.
-La escultura pblica no debe intimidar,
asaltar ni controlar al pblico. Debe favorecer al lugar donde se encuentra.

Beardsley, lo que es bueno para el arte pblico


y los espacios pblicos no tiene que se bueno
necesariamente para el arte (49). Sin duda, una
contradiccin apasionante.

Valor de la escultura pblica en nuestro


tiempo. Siah Armajani
Citar, para concluir, algunas de las ideas
que Siah Armajani ha incluido en su ideario de
arte pblico, de cuya reelaboracin se ocupa
desde hace dcadas (Manifiesto. La escultura pblica/ El arte pblico en el contexto de la democracia
norteamericana). En mi opinin, plantean
sintticamente, de manera oportuna y lcida,
algunas cuestiones mayores que competen al
arte pblico en nuestro tiempo (50).
-Qu es el arte pblico? El arte pblico
no trata acerca de uno mismo, sino de los
dems. No trata de los gustos personales, sino de las necesidades de los dems.
No trata acerca de la angustia del artista,
sino de la felicidad y el bienestar de los
dems. No trata del mito del artista, sino
de su sentido cvico. No pretende hacer
que la gente se sienta empequeecida e
insignificante, sino de glorificarla. No trata acerca del vaco existente entre la cultura y el pblico (...).
-(...) Las dimensiones ticas del arte slo
pueden restablecerse a travs de una nueva relacin con un pblico no especializado. El pblico no especializado es aqul
que no est en la mesa. La escultura pblica pretende desmitificar el acto
creativo. El arte pblico no es arte en espacios pblicos. Hay quien desea colocar
arte all y aqu. Otros pretenden construir, hacer el aqu y el all. Lo primero
se llama arte en espacio pblico. A lo
segundo se le llama arte pblico.
-El arte pblico es mediacin. Sin mediacin el arte pblico carece de valor. La
mediacin convierte al espacio en algo
sociable, dndole forma y atrayendo la
atencin de sus usuarios hacia el contexto, ms amplio, de la vida, de la gente, de
la calle y de la ciudad. Esto significa que
el arte pblico debera ser una parte de la
vida, y no un fin en s mismo.
-El espacio pblico siempre es poltico,
y el arte pblico siempre est predispuesto a la poltica.
-En general, la escultura pblica no per-

NOTAS
1. Jos Manuel Naredo, Ciudades y crisis de civilizacin,
en Documentacin Social. Revista de Estudios Sociales y de
Sociologa Aplicada, abril-junio 2000, n. 119: Ciudades habitables y solidarias, Critas Espaola, p. 24.
1.
Jos Manuel Naredo, artculo citado, pp. 19-20.
2.
Jos Manuel Naredo, art. cit., p. 27
3.
Julio Alguacil, Ciudad, ciudadana y democracia
urbana, en Documentacin Social. Revista de Estudios Sociales y de Sociologa Aplicada, abril-junio 2000, n. 119: Ciudades habitables y solidarias, Critas Espaola, p. 165.
4.
Julio Alguacil, art. cit, p. 157.
5.
Concha Demenche Morn, La ciudad, paradigma
de la nueva crisis. Madrid como ejemplo, en Documentacin Social. Revista de Estudios Sociales y de Sociologa Aplicada, abril-junio 2000, n. 119: Ciudades habitables y solidarias,
Critas Espaola, p. 42.
6.
Sigo aqu el clarificador artculo de Manuel Saravia
Madrigal El planeamiento urbano, otra vez en crisis,
recogido en El malestar urbano en la gran ciudad, Madrid,
Talasa Ediciones-Fundacin COAM, 1998. Las citas y referencias a otros autores proceden tambin del mismo lugar.
7.
Juan Luis de las Rivas, La naturaleza en la ciudad-regin: paisaje, artificio y lugar, en El paisaje. Actas.
Arte y Naturaleza, Huesca, Diputacin de Huesca, 1996, pp.

49

nr. 5, march. 2004

ISSN 1139-7365

199-200.
8.
Juan Luis de las Rivas, ibd.
9.
Idea desarrollada por Joaqun Sabat en la conferencia Patrimonio, turismo, infraestructuras y ordenacin del
territorio, pronunciada en la Fundacin Csar Manrique el 8 de octubre de 2001, dentro del espacio de reflexin
Fronteras y direcciones del progreso.
10.
Michael North, The Public as Sculpture: From Heavenly City to Mass Ornament, en VV. AA, Art and the
Public Sphere, (W.J.T. Mitchell, ed.), Chicago, The University of Chicago Press, 1992, p. 9.
11.
Ibid. El artculo de Rolalind Krauss fue publicado en el nmero 8 de October, primavera de 1979. Para la traduccin espaola
de The de
Originality
of the Avant-Garde
and the Other
Mass.,
1985)
puede
consultarse
la versin
Adolfo Gmez
Cedillo: La originalidad
de laModernist
VanguardiaMyths
y otros(Cambrigde,
mitos modernos,
Madrid,
Alianza,
1996. En las pginas 289-303 puede leerse el ensayo La escultura en el campo expandido, de donde tomo la traduccin
de la cita.
12.
Vid. Michel North, artculo citado, pp. 11-14.
14. Rosalind Krauss, La escultura en el campo expandido, en La originalidad de la Vanguardia y otros mitos modernos,
Madrid, Alianza Editorial, 1996, p. 293.
15. Rosalind Krauss, art. cit., p. 296.
16. Rosalind Krauss, art. cit., p. 300.
17.
Rosalind Krauss, art. cit., pp. 292-293.
18.
Javier Madreuelo, La prdia del pedestal, Madrid, Crculo de Bellas Artes-Visor Distribuciones, 1994, p. 21.
19.
Vid. Javier Maderuelo, Desbordamiento de los lmites de la escultura, en opus cit., pp. 15-33.
20.
Javier Maderuelo, opus cit., p. 23.
21.
Vid. Javier Maderuelo, El espacio raptado, Madrid, Mondadori, 1990.
22.
Citado por Antonuio Remesar en Repensar el paisaje desde el ro, en Arte pblico. Actas. Arte y Naturaleza.
Huesca 1999, Huesca, Diputacin de Huesca, 2000, p. 207. La fuente de Remesar es A. Noguchi, Sculptors World, N.Y.,
Harper and Row, 1968, p. 40.
23.
Rogelio Lpez Cuenca, en El Cultural, entrevista de Paula Achiaga, 2.5.2001, p. 35.
24. Vid. Paloma Blanco, Explorando el terreno, en VV.AA., Modos de hacer. Arte crtico, esfera pblica y accin directa,
Salamanca, Universidad de Salamanca, 2001, pp. 23-50. El ensayo de Paloma Blanco es una magnfica aproximacin al
arte pblico vinculado al contexto espacial y a las prcticas de arte crtico en el mbito norteamericano. En conjunto,
todo el volumen es de gran inters para el tema tratado aqu y pone al alcance del lector espaol textos crticos norteamericanos clsicos sobre los discursos y prcticas artsticas y polticas desarrolladas en la esfera pblica.
25. Vid. Mnica Gener, Arte en lugares pblicos, en Cimal. Arte internacional, 2 etapa, n. 54: Arte pblico, 2001, pp. 4649.
26. Para el funcionamiento de las agencias en Estados Unidos puede consultarse el artculo de Esther Pizarro Administracin y regulacin del arte pblico: agencias (el modelo estadounidense), en Cimal. Arte internacional, 2 etapa, n. 54:
Arte pblico, 2001, pp. 41-45.
27. Esther Pizarro, art. cit.
28. Paloma Blanco, art. cit., p. 26.
29. Paloma Blanco, art. cit., p. 27.
30. Ibid. Blanco cita y sigue a Mary Jane Jacobs, Outside the Loop, en Culture in Action: A Public Art Program of
Sculpture Chicago, Seattle, Bay Press, 1995.
31. Catlogo Serra, Madrid, Museo Nacional Reina Sofa, 1992, pp. 48-49.
32. Paloma Blanco, art. cit., p. 28.
33. Citado por Paloma Blanco, art. cit., p. 29.
34. W. J. T. Mitchell, Introduction: Utopia and Critique, en VV. AA, Art and the Public Sphere, (W.J.T. Mitchell, ed.),
Chicago, The University of Chicago Press, 1992, p. 3.
35. Ibd.
36. Citado por Paloma Blaco, art. cit., p. 32. La cita procede de Jeff Kelley, Common Work, en VV. AA. (Suzanne Lacy
(ed.)), Mapping the Terrain. New Genre Public Art, Seattle, Bay Press, 1995, p. 142.
37. Lucy R. Lippard, Mirando alrededor: dnde estamos y dnde podramos estar, en VV.AA., Modos de hacer. Arte
crtico, esfera pblica y accin directa, opus cit., p. 54.
38. Paloma Blanco, art. cit., p. 31. Vid. Lucy R. Lippard, art. cit., en el que expone este punto de vista.
39. Vid. Suzanne Lacy, Debated Territory: Toward a Critical Languaje for Public Art, en Mapping the Terrain. New Genre
Public Art, opus cit., pp. 171-185. Paloma Blanco resume los argumentos de Lacy en artculo citado, pp. 32-36.
40. Citado por Antonio Remesar, art. cit., p. 194.
41. Citado por W. J. T. Mitchell, art. cit., p. 2.
42. Cito por la ltima revisn que conozco de su Manifiesto (indita), preparada por Siah Armajani para la exposicin
Siah Armajani en la Fundacin Csar Manrique, junio-septiembre 2000.
43. Bet Figueres, Arquitectura del paisje y calidad de vida, en Textos de paisajismo. I Jornadas Internacionales. Urbanismo,
Paisajsimo y Medio Ambiente, Reus, Ediciones de Horticutura/Fundacin la Caixa, 1994, p. 15.
44. Antonio Remesar, art. cit., p. 196.
45. Vid. John Beardsley, Earthworks and beyonds. Contemporary Art in Lndscape, New York, Abbeville Press, 1989, pp. 148156
46. Michael North, The Public as Sculpture, en VV. AA, Art and the Public Sphere, opus cit., p. 16.
47. Citada por Nancy Princenthal, Excepciones a la norma: arte pblico urbano reciente, en el catlogo Poticas del
lugar. Arte pblico en Espaa, Lanzarote, Fundacin Csar Manirque, 2001, p. 44. La fuente original es Rosalyn Deutsche,
Uneven Development: Public Art in New York City, en October, invierno de 1988, p. 18.
48. Vid. Alberto Garca Espuche, The re-conquest of public space, Topos, n. 33, diciembre 2000, pp. 90-91.

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Fernando Gmez Aguilera

ARTE, CIUDADANA Y ESPACIO PBLICO

49. John Beardsley, Earthworks and beyonds. Contemporary Art in Lndscape, New York, Abbeville Press, 1989, p. 155.
50. Cito la ltima revisn que conozco de su Manifiesto (no publicada), realizada por Armajani para la exposicin Siah
Armajani, Fundacin Csar Manrique, junio-septiembre 2000. Otras versiones pueden consultarse en Siah Armajani,
Espacios de lectura/Reading Spaces, Barcelona, MACBA, 1995; y en el catlogo Siah Armajani, Madrid, Ministerio de Educacin y Cultura-Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, septiembre 1999-enero 2000.

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