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PLANTA de COMPOSTAJE / La Atalaya (Colmenarejo Madrid)

I Edicin del Premio: AMIGOS del MUNDO

Lucia Simn Marco (Bachillerato FOMENTO - FUNDACION, Padre Claret ,23 - Madrid)

PLANTA de COMPOSTAJE / La Atalaya (Colmenarejo Madrid)


I Edicin del Premio: AMIGOS del MUNDO

PRLOGO
Para realizar este estudio nos ha servido como referencia una nueva planta de compostaje
instalada en Colmenarejo, pueblo de la Sierra de Madrid con una poblacin real cercana a
los
8.000 habitantes. El proyecto, an no cuenta con una significativa rentabilidad econmica que llegue a interesar a
empresas privadas, pero desde el punto de vista institucional es ventajoso, pues supone un gran avance en el
mbito ecolgico y en la mejora de la produccin agrcola. La posibilidad de concienciar a los vecinos para que
colaboren en esta alternativa natural de reciclaje debe ser una prioridad, sobre todo si deseamos tratar
adecuadamente los residuos cuya eliminacin tanto preocupa. El compost obtenido en la planta, adems, aporta
numerosas ventajas debido a sus propiedades fsico-qumicas y biolgicas.

QU ES EL COMPOST?
El trmino compost se aplica al producto resultante de un proceso de
humificacin de la materia orgnica, bajo condiciones controladas y en
ausencia de suelo. El compost se utiliza para fertilizar y acondicionar los
terrenos, ya que mejora la estructura de los mismos ayudando a reducir la
erosin y favoreciendo la absorcin de agua y nutrientes en las plantas.
El compostaje consiste en un proceso biolgico que supone una forma natural y
sencilla de reciclar los residuos orgnicos, reduciendo su volumen en
aproximadamente un 80 %. Este proceso implica la transformacin de
residuos poco costosos y resulta de gran utilidad en regiones del mundo con suelos agrcolas pobres.

ORIGEN DEL COMPOSTAJE


Los primitivos agricultores comenzaron a quemar una limitada extensin de la selva, para aumentar el
rendimiento de sus cultivos al incorporar al suelo las cenizas remanentes, que tienen un alto grado de potasio.
Debido al crecimiento de la poblacin, la humanidad tuvo que ir ocupando
zonas ms ridas, en las que no era posible el uso de las cenizas de lea como
abono. Por ello, se comenz a utilizar el estircol de animales. No obstante,
esta prctica result deficiente, debido a que gran parte del nitrgeno se
evaporaba en forma de amoniaco. El estircol directo tiene la desventaja de
acidificar el suelo y afecta a la vida microbiana, favoreciendo la aparicin de
hongos.
En cambio, la utilizacin del compost, ya sea con lombrices rojas o mediante
pilas o amiales de residuos, captura la mayor parte de los nutrientes
hacindolos estables al agua. A raz de la industrializacin de la agricultura, el compost perdi importancia pero,
con la aparicin de la agricultura biolgica ha comenzado a recuperarla. La plantas de compostaje modernas,
utilizan restos vegetales, fangos de depuradoras, basura domstica, etc. Por este motivo se favorece en gran
medida el reciclaje de residuos.

MATERIAS PRIMAS QUE COMPONEN EL COMPOST


Para la elaboracin del compost se puede utilizar cualquier materia orgnica que no est contaminada, de lo
cual estriba su accin ecolgica. Estas materias primas proceden normalmente de:
- Restos de cosechas (tanto restos vegetales jvenes como restos vegetales adultos).
- Ramas de poda de rboles.
Lucia Simn Marco (Bachillerato FOMENTO - FUNDACION, Padre Claret ,23 - Madrid)

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-

Abonos verdes (siegas de csped, malas hierbas...).


Hojas.
Minerales (fosfatos naturales, rocas ricas en potasio).
Restos urbanos de las cocinas.
Estircol animal (aunque no es muy deseable).
Plantas marinas y algas.

TIPOS DE COMPOST
El compost se puede clasificar segn el origen de sus materias primas o segn la poca en la que se aporta a la
tierra y al cultivo. Atendiendo a la primera clasificacin nos encontramos con cinco tipos de compost.

1)

4)
5)

De maleza: En su fabricacin se emplea vegetacin de sotobosque, arbustos


etc. exceptuando las conferas, zarzas, ortigas y los cardos. Este tipo de
compost se emplea generalmente como acolchado o mulching.
2) De maleza o broza: Similar al anterior pero al que se le aade broza y restos
de vegetacin muertos, evitando las especies resinosas.
3) De material vegetal con estircol: Procede de restos vegetales, malezas,
plantas aromticas y estircol de quidos o de pequeos rumiantes. Este
compost se incorpora al suelo en barbecho.
Compost tipo Quick-Return: Formado por restos vegetales, a los que se les ha aadido rocas en polvo, algas
calcreas, activador Quick Return, paja y tierra.
Compost activado con levadura de cerveza: Consiste en una mezcla de restos vegetales, levadura fresca de
cerveza, tierra, agua tibia y azcar.
Atendiendo a la segunda clasificacin encontramos dos tipos de compost:
a) Compost maduro: Aquel que est muy descompuesto y que puede
utilizarse par cualquier tipo de cultivo, pero en cantidades iguales. Tiene
un valor fertilizante menos elevado que el compost joven y se emplea
como cobertura en los semilleros.
b) Compost joven: est poco descompuesto y se emplea en el abonado de la patata, maz, tomate, el pepino.

CMO SE ELABORA EL COMPOST?


La elaboracin del compost empieza en casa. Cada persona debe separar
correctamente la materia orgnica del resto de basura. Una buena separacin en
origen es clave en la calidad del compost final. El paso siguiente es la recogida
selectiva de la materia orgnica depositada en bolsas biodegradables, por lo que
en la calle debe haber unos contenedores especiales a tal efecto. Toda la materia
orgnica recogida por los servicios municipales, o por envios de particulares,
llega a la planta de compostaje de Colmenarejo (unos 40 m 3/semana), resultando
las siguientes cifras anuales de movimiento de residuos:
-

Servicios de jardinera municipales 680 m3, Empresas de Colmenarejo 830 m3, Vecinos 328 m3, Pueblos de
alrededor 310 m3.

Es decir, que se recepcionan y se tratan, en esta planta colmenarejana gestionada por APASCOVI, 2148 m3/ao.
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PROCESO DE COMPOSTAJE
Este proceso se divide en cuatro fases, su duracin aproximada es de doce meses y
viene determinado por las caractersticas y capacidad de la planta de compostaje. En
este caso nos basaremos, tambin, en los mtodos empleados en Colmenarejo.

1) Fase inicial: Dura entre dos y tres das. La


fraccin orgnica de la recogida selectiva se la somete a la eliminacin de restos de
plsticos, papel, e impurezas que an contenga. Despus, se pasa, mediante
maquinaria, a la etapa de desfibrilacin y troceado de la materia prima. Es
importante permitir que los microorganismos que van a interactuar en el proceso de
compostaje tengan mltiples vas de penetracin. La temperatura aumenta con
rapidez debido al incremento de estos microorganismos y se sita en torno a los 40C. Durante esta fase se
descomponen, gracias a las levaduras, las sustancias fcilmente degradables.
2) Fase termoflica: La mezcla se dispone formando pilas encima de un pavimento adecuado para la recogida
de lixiviados, los cuales son utilizados para regar las pilas, consiguiendo que mantengan el grado de humedad
necesario. Tambin es importante el volteado de las pilas para mantener la
oxigenacin a partir de esta fase, que dura varios meses. La temperatura fluctua
entre los 40 y 80C.

3) Fase de estabilizacin y enfriamiento: En esta fase baja la velocidad


de la descomposicin. Tanto en esta fase como en la anterior, se puede aadir
csped a la mezcla para acelerar los procesos de fermentacin. La temperatura
puede bajar de los 40C.

4) Fase de maduracin: Dura entre dos y siete semanas. Una vez que el compost est a temperatura ambiente,
tienen lugar las reacciones de polimerizacin que originan cidos hmicos. El compost ya maduro se criba
mecnicamente y despus se tamiza manualmente para obtener un material final muy homogneo y fino, con
granulometras de 2 mm y 3 mm respectivamente. El deshecho vegetal que pueda quedar se retorna a la etapa
inicial del proceso o se emplea como mulching para jardinera.
El producto final, verdadero compost, es aproximadamente un 20% del volumen de los residuos tratados, debido a
la gran cantidad de impurezas y a la propia prdida volumtrica del proceso. El precio fijado en la venta del
compost depende su tamao y calidad: para granulometra de 2 mm es de 24 /m3 y para granulometra de 3 mm
es de 18 /m3. Estos precios son totalmente competitivos con abonos de otro origen (mantillo, turbas, etc,.)

ESQUEMA DE LA PLANTA DE COMPOSTAJE


1.Recepcin de la fraccin orgnica de la basura.
2.Trommel.
3.Cabina de seleccin manual.
4. Recepcin de la fraccin vegetal.
5.Mezcla y homogenizacin.
6.Disposicin en pilas (amiales).
7.Volteado de las pilas y control de las condiciones ambientales.
8.Recogida de los lixiviados.
9.Cribado del compost maduro.
10.Anlisis de patgenos y envasado.
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CONTROL DEL PROCESO DE COMPOSTAJE


El proceso de compostaje se ve influido por distintos factores que exigen la presencia de distintos controles.
Estos controles siguen una serie de parmetros:
a) Tamao y forma de la pila: Las pilas tendrn una longitud de 18 metros, una
anchura de 4 m y una altura de 175 metros. La forma ser redondeada en poca
de lluvias abundantes y plana en estos.
b) Homogeneidad de la mezcla: El material debe su mezclado y volteado debido a
la diversidad de los restos vegetales.
c) Tamao de las partculas: La mquina desfibradora debe garantizar una gran
cantidad de cargas de las partculas, para la invasin microbiana.
d) Aireacin: La necesidad de la presencia del oxgeno para el compostaje, obliga a
mantener una concentracin del mismo superior al 10%.
e) Humedad: La actividad biolgica se reduce considerablemente cuando la
humedad es menor al 30% en peso,
dificultndose adems la oxigenacin por
encima del 60%. Se debern mantener humedades medias en torno al 5060%.
f) Temperatura: El control de la temperatura deber ser diario mediante unas
sondas termomtricas.
g) Contenido de nutrientes: El contenido de nitrgeno ser variable, entre el
0,2 y el 0,6% en cortezas y maderas, y entre el 0,6 y el 1,4% en recortes de
setos, herbceas y cspedes.
h) Relacin C/N: La relacin C/N (carbono/nitrgeno) en torno a 30/1 nos indicar una buena descomposicin,
ya que los microorganismos requieren carbono para su crecimiento y nitrgeno para la sntesis de las
protenas.
i) pH: Los materiales orgnicos frescos suelen tener un pH ligeramente cido que a lo largo del proceso suele
aumentar.

QU EFECTOS TIENE EL USO DEL COMPOST?


El compost que se obtiene el la planta de La Atalaya posee un 25 % de materia
orgnica aprovechable, un 2% de Nitrgeno (sobre materia seca), y un mximo
de 40 % de humedad. Esto mejora las propiedades fsicas del suelo. La materia
orgnica que lo forma favorece la estabilidad de la estructura de los
agregados del suelo agrcola, reduce la densidad aparente, aumenta la porosidad
y permeabilidad, y aumenta su capacidad de retencin de agua. El compost
adems, aumenta el contenido en macronutrientes (nitrgeno, fsforo, potasio) y
es fuente y almacn de nutrientes para los cultivos. La utilizacin del compost
mejora la actividad biolgica del suelo, acta como soporte y alimento de los microorganismos y contribuye a
aumentar a fertilidad del suelo.

POR QU UTILIZARLO?
La preocupacin por la Ecologa, el manejo de los recursos naturales, el reciclaje y la lucha contra la
contaminacin han logrado que el compostaje ocupe un lugar importante, ya que convierte los desperdicios
orgnicos en un sustrato muy rico. El grado de mecanizacin logrado en la agricultura ha provocado la

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desaparicin de numerosas actividades a partir de las cuales se reincorporaban importantes cantidades de materia
orgnica al suelo.
Abonar no es lo mismo que fertilizar. La toxicidad crnica almacenada en los frutos por el uso de abonos de
origen qumico, lleva a la necesidad de solicitar su reduccin. El compost, plantea enormes ventajas al actuar
aportando nutrientes directamente asimilables por la planta, y al mejorar las condiciones del suelo aportando
humus y materia orgnica, sin daar la fertilidad del suelo. El nitrgeno contenido en el compost, se encuentra en
forma asimilable por las races. La modificacin de las caractersticas fsico-qumicas del terreno que consigue el
compost, hace que se incremente el grado de disponibilidad de fsforo y de potasio
para la planta.
Otro motivo que explica por qu utilizar el compost es el hecho de que incorpora
al terreno micro y oligo elementos como el cobre, el magnesio, el hierro etc.,
imprescindibles para la actividad y desarrollo vegetativo de las plantas, as como
que reduce la necesidad de utilizar pesticidas qumicos al producir plantas
saludables que son menos atacables por plagas de insectos, enfermedades y
heladas. As mismo, el uso habitual del compost reduce la presencia de patgenos
animales y vegetales, hongos, o malas hierbas y, adems, no produce mal olor.
Para finalizar, resumimos a continuacin la lista de propiedades y ventajas del compost con respecto a otro tipo de
abonos:
Propiedades qumicas:
Incrementa la disponibilidad de nitrgeno, fsforo, potasio, hierro y azufre.
Incrementa la eficacia de la fertilizacin.
Estabiliza la reaccin del suelo.
Inactiva los residuos de plaguicidas por su capacidad de absorcin
Inhibe el crecimiento de hongos y bacterias que afectan a las plantas.
Propiedades fsicas:
Mejora la estructura, dando soltura a los suelos pesados y compactos y ligando los sueltos y cremosos.
Mejora la porosidad, y por consiguiente la permeabilidad y ventilacin.
Reduce la erosin del suelo
Incrementa la capacidad de retencin de humedad
Consigue un color oscuro en el suelo lo que ayuda a la retencin de energa calorfica.
Propiedades biolgicas:
El compost es fuente de energa que incentiva a la actividad microbiana.
Al existir condiciones ptimas de aireacin, permeabilidad, pH y otros, se incrementa la flora microbiana.
Expuestas todas las propiedades del compost y las fases de su elaboracin sencilla y ecolgica se refleja la
necesidad de conseguir que los pueblos de la Comunidad de Madrid participen de los beneficios que implica el
empleo de este producto natural, contribuyendo a la transformacin de la materia orgnica residual en compost.

FUNDACIN APASCOVI: UNA REALIDAD


La planta de compostaje La Atalaya gestionada por la Fundacin Apascovi fue
creada el 15-XII-2001 en terrenos cedidos por el Ayuntamiento de Colmenarejo y en ella
trabajan 1 tcnico y 4 operarios con discapacidad. Junto a ella existe un Centro
Especializado de Jardinera y Formacin Ocupacional, que proporciona insercin
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laboral a 82 personas discapacitadas que realizan actividades que van desde proyectos en obras, riegos y jardines,
pasando por el mantenimiento de sus propios viveros de plantas, y hasta un taller de artesania de reciclado de
papel.

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