Está en la página 1de 5

Planet Stories fue una revista pulp estadounidense de ciencia ficcin que fund Fiction House en

1939. Se public desde 1939 hasta 19551 con un total de 71 nmeros.n 2 El control editorial estuvo
siempre en manos de Malcolm Reiss, primero como editor y luego, desde el nmero impreso en
otoo de 1942, como jefe de redaccin4 5 cuando pas a delegar sus labores editoriales a una serie
de subeditores: el primero fue Wilbur S. Peacock.3 6 Planet apareci al mismo tiempo que Planet
Comics, cuyo xito probablemente ayud a financiar sus primeras ediciones.5
A lo largo de sus pginas present aventuras interplanetarias que tenan lugar tanto en el espacio
como en otros planetas y adopt inicialmente una estrategia de segmentacin enfocada en los
lectores jvenes.5 La revista no pagaba lo suficiente como para atraer con regularidad a los
escritores de ciencia ficcin ms importantes de la poca, pero se las arregl en ocasiones para
conseguir obras de nombres bien conocidos, entre los que estuvieron Isaac Asimov y Clifford
Simak.6 En 1952, Planet public el primer cuento de Philip K. Dick,7 colaboracin que continu en
los tres aos siguientes con otras cuatro historias del mismo autor.8 9
Los dos escritores ms identificados con Planet Stories fueron Leigh Brackett10 y Ray Bradbury,11
quienes ambientaban muchas de sus historias en una versin idealizada de Marte, inspirada en la
manera que Edgar Rice Burroughs representaba a Barsoom en sus historias.12 Ambos autores
colaboraron en la novela corta Lorelei of the Red Mist que apareci en 1946.13 Las obras que
Bradbury destin a la revista incluyen una de las primeras historias de la serie Crnicas
marcianas,14 15 mientras que el trabajo ms conocido que Brackett realiz para la revista fue una
serie de aventuras con el personaje de Eric John Stark que comenz en el verano de 1949.16 17
Las ilustraciones tambin hicieron hincapi en las mujeres atractivas, con damiselas en peligro o
princesas aliengenas con poca ropa en casi todas las portadas;n 2 algunos de los colaboradores del
arte interior fueron Hannes Bok y Alexander Leydenfrost,18 19 mientras que en las portadas
estuvieron Allen Anderson,18 Albert Drake y Frank Kelly Freas.20 21

ndice
1 Historia de la publicacin
1.1 Fundacin
1.2 Sucesin editorial
2 Contenido y recepcin
2.1 Poltica editorial
2.2 Primera edicin
2.3 Estructura
2.4 Colaboradores
2.5 Recepcin y crtica
3 Detalles bibliogrficos
4 Publicaciones relacionadas
5 Notas
6 Referencias

7 Bibliografa
8 Enlaces externos

Historia de la publicacin
Aunque los primeros relatos de ciencia ficcin estadounidenses aparecieron antes de la dcada de
1920, no fue sino hasta el lanzamiento de Amazing Stories en 1926 una publicacin pulp pionera
propiedad de Hugo Gernsback22 que este gnero alcanz la independencia en trminos de
comercializacin y desarrollo editorial. A fines de la dcada de 1930, este pasaba por su primer
auge,23 24 25 y varios ttulos nuevos aparecieron en el mercado.26

Fundacin
Tras las dificultades que tuvo durante la Gran Depresin, Fiction House una de las editoras pulp
ms importantes de la dcada de 192027 reinici sus operaciones en 1934 y logr buenos
resultados con ttulos detectivescos y romnticos a travs de una subsidiaria que denomin Love
Romances Inc.28 5 29 Parte de este xito se debi al trabajo editorial de Thurman T. Scott,2 quien
luego de lanzar Jumbo Comics en 1938,30 decidi incluir historias con toques de ciencia ficcin en
algunas de sus publicaciones: la primera revista que tuvo material de este gnero fue Jungle Stories,
que apareci a principios de 1939.31 Aunque no incluy de manera exclusiva relatos de ciencia
ficcin, a menudo aparecan elementos simblicos o personajes que hacan mencin a ella como por
ejemplo sobrevivientes de la Atlntida, gorilas inteligentes o dinosaurios.5
En el invierno de 1939, Fiction House decidi aadir a su catlogo una revista de ciencia ficcin
con periodicidad trimestral que denomin Planet Stories, cuyo primer nmero se lanz en
diciembre de ese ao.5 Al mismo tiempo, dos nuevos cmics de edicin mensual salieron al
mercado: Jungle Comics y Planet Comics,32 cuyo xito probablemente permiti financiar las
primeras ediciones de Planet.5

Sucesin editorial
Malcolm Reiss mantuvo la supervisin y el control editorial de la revista a lo largo de toda su
existencia, aunque durante los primeros once nmeros apareci como editor en la cabecera. Cuando
otros asumieron esta labor, fue con el cargo de sub-editor, mientras que Reiss lo haca como jefe de
redaccin.19 33 34 35
El primer sub-editor fue Wilbur S. Peacock, un escritor con publicaciones previas en Jungle Stories
a cargo de Reiss, que posea un temperamento distinto al de su predecesor 36 que, en opinin
del historiador Michael Ashley, transform a Planet en una revista profundamente viva.37
Peacock ocup la posicin entre los otoos de 1942 y 1945; cuando dej el cargo, Chester
Whitehorn lo reemplaz brevemente durante tres nmeros invierno de 1945 hasta el verano de
1946,6 y este a su vez tuvo como reemplazo al editor de Jungle Stories Paul L. Payne, que
asumi tal posicin desde el otoo de 1946 a la primavera de 1950.19
En el verano de 1950, Jerome Bixby asumi la direccin editorial de Planet. Al igual que Peacock,
Bixby era un escritor y conocedor del gnero de la ficcin cientfica, a pesar que el foco principal
de sus relatos estaba en la ficcin western.38 En su breve paso, edit siete nmeros,39 cambi la

periodicidad de trimestral a bimestraln 2 e hizo varios esfuerzos por mejorar la revista: persuadi a
un par de escritores establecidos para producir mejor material e innovar.38
Tras la partida de Bixby, Malcolm Reiss retom nuevamente las labores editoriales en septiembre
de 1951 y tres nmeros ms tarde nombr sub-editor a Jack O'Sullivan,33 quien decidi retornar a
una calendarizacin trimestral para el nmero del verano de 1954. Durante este perodo, un estudio
de mercado contemporneo registr que en 1953, los montos que la revista ofreca a sus
colaboradores eran solo de uno o dos centavos por palabra, cifra considerablemente menor a las que
ofrecan las publicaciones ms importantes de la poca.40 41 n 3
En 1955, comenz una huelga en American News Corporation, el principal distribuidor de revistas
en Estados Unidos, lo que signific que gran parte de las publicaciones nunca llegaran a los
quioscos. Los ejemplares que no llegaron a venderse representaron un duro golpe financiero para
las compaas editoriales. Tras esto, muchos editores decidieron cancelar sus revistas, entre ellos
O'Sullivan, quien edit el nmero final de Planet en el verano de 1955.33

Contenido y recepcin
Poltica editorial
El pblico objetivo de Planet fue el segmento joven, por lo que centr sus pginas exclusivamente
en plasmar aventuras interplanetarias,19 que a menudo tenan lugar en sociedades primitivas y que
podran considerarse actualmente como historias de espada y brujera.34 El resultado fue una
mezcla de lo que se conoce como space opera y planet opera cuentos melodramticos de accin
y aventuras en planetas aliengenas y en el espacio interplanetario.5 19
Aunque prcticamente cada historia que apareci en Planet podra ser descrita como space opera,
existi cierto acercamiento a temas bsicos. La Tierra recibi amenazas aliengenas en un par de
ocasiones, pero a menudo la accin transcurra en otros mundos, con terrcolas inmersos en
conflictos locales y la participacin de hermosas princesas nativas. Las historias romnticas tenan
algunos estereotipos, por ejemplo: en el relato Venus Has Green Eyes de Carl Selwyn, que apareci
en el otoo de 1940,43 la princesa de Venus era disuadida de su odio hacia los seres humanos
cuando el hroe del relato la besa y, aunque ella responde con una bofetada, termina sucumbiendo a
sus encantos.34 Un respiro a este tipo de representaciones femeninas la proporcion Leigh Brackett,
quien describa as a sus heronas:
My women are usually on the bitchy side Mis mujeres suelen tener bastante mala leche
warm-blooded, hot-tempered, but gutty de sangre caliente, irascibles, pero con
and intelligent.
agallas e inteligentes.n 4
Bracket citada por Davin (2006, p. 258)
Durante la Segunda Guerra Mundial, fue en Planet Stories donde los lectores podan encontrar
personajes femeninos luchadores, ms all de ser un mero objeto en disputa.44 Adems, algunas de
sus historias mostraron la sexualidad de manera ms directa en comparacin a las revistas pulp de la
competencia, donde el sexo en s era un tema tab.34
Primavera
Verano
Otoo
Invierno
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic

1939
1940
1941
1942
1943
1944
1945
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955

4/10
5/4
5/10
6/4

1/2
1/6
1/10
2/2
2/6
2/10
3/2
3/6
3/10
4/2
4/6
4/11
5/5
5/11
6/5
6/10

1/3
1/7
1/11
2/3
2/7
2/11
3/3
3/7
3/11
4/3
4/7
4/12
5/6
5/12
6/6

5/1
5/7
6/1
6/7

1/4
1/8
1/12
2/4
2/8
2/12
3/4
3/8
3/12
4/4
4/8
5/2
5/8
6/2
6/8

1/1
2/1
1/9
2/1
2/5
2/9
3/1
3/5
3/9
4/1
4/5
4/9
5/3
5/9
6/3
6/9

6/11

Nmeros de 'Planet Stories'. Se muestra en formato volumen/nmero. El subrayado indica que


el nmero se titul como trimestral p. ej. Otoo de 1949 en vez de mensual. Los colores
identifican a los editores de cada nmero:33 34 35
Malcolm Reiss
Wilbur S. Peacock
Jerome Bixby
Jack O'Sullivan

Chester Whitehorn

Paul L. Payne

Primera edicin
Aparentemente Fiction House tom la decisin de poner en marcha Planet Stories tan rpidamente
que Reiss tuvo poco tiempo para obtener nuevas historias, por lo que trabaj con Julius Schwartz y
agentes literarios para llenar el primer nmero. El resultado fue, en opinin del historiador Mike
Ashley, una revista particularmente poco impresionante.5
As, el primer nmero apareci en diciembre de 1939 con portada de Albert Drake, que ilustraba a
The Golden Amazons of Venus, una novela corta de John Murray Reynolds. Adems, anex las
novelettes Expedition to Pluto de Fletcher Pratt y Laurence Manning, War-Lords of the Moon de
Linton Davies y The Cave-Dwellers of Saturn de John Wiggin.n 1
Tras la publicacin, Reiss enfoc sus esfuerzos en mejorar la calidad de la ficcin impresa en las
ediciones siguientes y ocasionalmente insert disculpas hacia los lectores por lo dbil del material.5

Estructura
Dentro del contenido principal que tuvo Planet Stories, a menudo haba una novelette como por
ejemplo Man of the Stars de Sam Moskowitz en el invierno de 1941, que en sus propias palabras
represent el trabajo de ficcin mejor recibido de los que haba hecho.45 Adems, incluy
algunos cuentos con temticas poco usuales en el campo de las aventuras interplanetarias. Por
ejemplo, en la poca de Bixby apareci Duel on Syrtis de Poul Anderson en marzo de 1951 sobre
el seguimiento que un terrcola haca de un extraterrestre en Marte y The Incubi on Planet X de
Theodore Sturgeon acerca de extraterrestres que secuestraban a mujeres de la Tierra.46 Tras la
partida de Bixby en 1952, la mayor contribucin de Planet al gnero fue el descubrimiento de

Philip K. Dick, cuya primera venta Beyond Lies the Wub apareci en la edicin de julio de 1952.8
Tambin existi una pequea seccin regular con microrrelatos bajo el ttulo P.S.'s Feature Flash,
que tuvo aportes de varios escritores como Ray Cummings o Carl Selwyn en la primavera de
1940,n 5 y Ray Bradbury o Henry Hasse en la primavera de 1947.n 6
Salvo en el primer nmero, Planet contena una columna con cartas al editor cuyo ttulo fue The
Vizigraph; fue una seccin muy activa, con largas misivas provenientes de un pblico
comprometido. A menudo incluy correspondencia de escritores establecidos y aficionados que
posteriormente alcanzaran reconocimiento profesional: el historiador de ciencia ficcin Mike
Ashley describi las cartas de Damon Knight como legendarias y Robert Silverberg coment en
una carta en el nmero del verano de 1950 que la de Ray Bradbury sin duda consigui algunas
ideas originales, por no decir todas las buenas.34 47 Los editores colocaron buena cantidad de
esfuerzo en mantener a esta seccin en un formato amistoso y alegre; el escritor y editor
contemporneo Robert Lowndes recordaba que:
Reiss was sincere and urbane; Wilbur
enjoyed taking his coat off and being
one of the crowd.

Reiss fue sincero y corts; Wilbur [Peacock]


disfrutaba quitndose su abrigo para ser uno
del montn.
Lowndes citado por Ashley (1976, p. 58).

Planet insert como subttulo de portada Strange Adventures on Other Worlds The Universe of
Future Centuries hasta finales de 1946.34 Las portadas a menudo las realiz Allen Anderson
durante los primeros aos,18 n 7 aunque fue Albert Drake quien cre las cuatro iniciales.n 8
Posteriormente, Frank Kelly Freas apareci frecuentemente en los crditos de las portadas.20 n 9
Uno de los mejores artistas que trabaj en Planet fue Alexander Leydenfrost,18 cuya obra, de
acuerdo con Clareson, resume mucho lo que Planet Stories represent en la dcada de 1940,19
34 a pesar que su trabajo en las portadas no fue tan impresionante como sus ilustraciones interiores
en blanco y negro48 el artista e historiador David A. Hardy las ha descrito como casi
Rembrandtianas en el uso de luces y sombras.21
El principal contribuyente del trabajo de arte interior fue Hannes Bok, mientras que Planet fue una
de las primeras revistas en utilizar un monstruo de ojos saltones en ingls bug-eyed monster o
BEM como elemento artstico bsico en la ciencia ficcin.49