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VOLUNTAD POPULAR Y DEMOCRACIA REAL

De Antonella Attili Cardamone


En la situacin actual (crisis de la democracia) es necesario hacer una
crtica sobre ciertos usos antidemocrticos de la nocin de voluntad
popular. Tomando como parmetro los cambios de las concepciones
centrales de la teora poltica moderna, principalmente de las de
pueblo y soberana popular, es posible ubicar un sentido vlido de la
expresin voluntad popular en la democracia contempornea.
Entonces el desarrollo de la concepcin voluntad popular, va de la
mano con los conceptos de soberana y pueblo; la evolucin de estos
ltimos no ha sido lineal, pero repetimos, es necesario conocerlo para
saber cmo a lo largo del tiempo el concepto voluntad popular fue
transformndose:
Con la afirmacin de la voluntad colectiva y el orden artificial de la
poltica basada en el consenso
Pasando desde la voluntad general roussoniana ilimitada al poder
soberano del pueblo, entendido como sujeto individual e
identificado con la nacin.
Arribando finalmente a la actual interpretacin constitucionalista
de la soberana popular.
Evolucin de significados
Voluntad colectiva en la era del orden artificial
Decisin de la sociedad y el moderno concepto de pueblo. En la era
de las revoluciones las luchas por la libertad se apoyan
tendenciosamente en la visin de la poltica moderna que hace de la
decisin de la colectividad el elemento central en la reflexin filosfica
sobre el origen y fundamento del orden poltico y del poder. Mediante la
evolucin de la visin denominada contractualista (que pone el pacto
entre individuos en la base del Estado, contribuy a inspirar las luchas
en pos del ideal de la voluntad o inters comn del demos.
El trmino de voluntad popular reflej, desde finales del siglo XVIII, la
formulacin propiamente doctrinaria de la supremaca de dicha
voluntad colectiva en el principio de su soberana: reconocimiento
jurdico y poltico de la primaca del pueblo soberano, en polmica con
la soberana del princeps o monarca.
Voluntad popular refleja y difunde en esta fase (siglos XII-XVII) la
centralidad de la decisin colectiva; esto significa la reaparicin del

pueblo como sujeto de la poltica. La novedad de este pensamiento


se manifiesta con la diferente concepcin que se tuvo respecto de la
sociedad; los antiguos y aun los pensadores de la Edad Media entendan
la colectividad poltica como un organismo ms de la naturaleza, es
decir su visin era del tipo organicista, por el contrario, el nuevo modo
de ver a dicha colectividad (el pueblo), es el de asociacin de individuos;
la sociedad es el producto de un acuerdo entre estos sobre la necesidad
de crear entre todos el orden poltico, con la finalidad de asegurar el
respeto de los derechos naturales (dignidad) de los seres humanos. Es
que se acaba de mencionar como se ve, implica una visin individualista
del orden colectivo.
Libre decisin y obediencia. La cuestin que encerraba la oposicin
antes dicha se mantiene activa hasta nuestros das, dicho problema, es
el de pensar la poltica y el de individualizar el fundamento del poder y
las razones que justifican la obligacin de los individuos a obedecerle.
Para la primera concepcin (la organicista) dicho fundamento es el
sometimiento natural y jerrquico de las partes al todo mayor
homogneo, del que son productos , y en el que desempean deberes y
funciones necesarias al organismo; mientras que para la segunda (el
nuevo modo) se encuentra en la libre decisin de individuos iguales, o el
consenso para construir un poder que asegure sus derechos e intereses.
La concepcin moderna pone en el centro a la autonoma y la
autodeterminacin humanas para entender el mbito social; la
aceptacin del poder, es una aceptacin racional, la relacin mandatoobediencia se apoya en la voluntad autnoma de los individuos.
Inters comn de la sociedad. La poltica es considerada como un
mbito autnomo, desprovisto de fundamentos metafsicos o divino, es
decir, un mbito secularizado, busca nuevas formas de legitimacin que
persiguen el ideal de libertad y la afirmacin de los derechos. En dicho
ambiento surge y crece la idea de interesarse en el bien comn, y en la
reflexin sobre una idea especfica del cuerpo poltico. Frente al
derrumbe de los valores, la sociedad moderna necesit formular los
elementos tericos y prcticos para responder a los problemas sociales
de cohesin e integracin, de unidad poltica y de bien comn, de la
nueva moral compartida.
Como propuesta ante el caos antes dicho, el paradigma contractualista
ser criticado por no garantizar o no proyectar terica ni prcticamente,
ni de manera explcita ni permanente, el valor primario de la
comunidad y la existencia de los intereses colectivos por encima
de los individuos.; ms bien los elementos del paradigma
individualista tiene como necesario la defensa de los derechos
individuales fundamentales, mediante las diversas vicisitudes histricas
que conducirn a la democracia.

Desde la voluntad general al pueblo soberano de las naciones


Dicha visin del orden poltico secular y autnomo, vuelve necesario
proporcionar nuevos modos de entender y orientar la poltica ante el
problema de la crisis de las tradiciones, bases morales o de la
moralidad. Dicha labor tomar su carcter democrtico con el espritu de
la ilustracin (especficamente con Rousseau) y la revolucin francesa.
Rousseau es el referente de la tradicin democrtica moderna. Este
pensador reinterpreta (en clave republicana) el momento de pacto social
que funda el orden poltico, afirmando la igualdad respecto a la
condicin poltica y social para ejercer la libertad de todos en la creacin
de leyes; mediante estas leyes se establece el inters del todo y
obedeciendo a la ley se obedecen a s mismos. En l la voluntad general
no se identifica con la voluntad del pueblo, en tanto suma de voluntades
de los individuos, ni de sus representantes; ms bien se expresa en la
ley general y en el orden de leyes supremas, normas fundamentales que
establecen el inters pblico, y que comparndolas con los intereses
individuales, son pocas y trascendentes. Entonces la voluntad general
para Rousseau es el orden moral y jurdico expresado en leyes
impersonales; la voluntad general es decisin colectiva del cuerpo
poltico que tiende al inters comn por encima de intereses particulares
y en contra del poder del ms fuerte. La Ley impersonal trasciende al
mismo pueblo y no se identifica con la voluntad emprica del pueblo; la
regla de la mayora es el instrumento para conocer la voluntad general
ms no se identifica con ella.
Con el rgimen posrevolucionario tiene lugar la consagracin del pueblo
como autor delas leyes fundamentales, realizando el ideal de
autogobierno en clave nacionalista y resignificando los trminos, de
soberana, pueblo y constitucin (ahora asume el sentido concreto, el de
documento donde se plasma de manera objetiva la norma querida por la
voluntad soberana). Aqu la soberana reproduce en nombre de la nacin
aquella concepcin monista y autoritaria del poder soberano (propia de
la tradicin europea de inicios de la modernidad) que pensaba al
soberano en trminos de un sujeto creador de la Constitucin; por ende,
la soberana del pueblo conserva su supremaca sobre la Constitucin y
los derechos
La comn inspiracin en los ecos levantados por el ideal rousseauniano
moral y jurdico del inters pblico, seguir impulsando las distintas
revoluciones;
inspirar
al
nacionalismo,
socialismo
utpico,
romanticismo, el comunismo, entre otras, dando como resultado el
origen de interpretaciones y formas de representacin institucional
divergentes y diversas en relacin con el concepto de soberana del

pueblo; en ellas el trmino voluntad general ser reinterpretada


atribuyendo a diferentes tipos su encarnacin (nacin, pueblo, razn,
parlamento, Estado-persona).
Desde la fase de la formacin de la nacin, tuvo lugar la problemtica
identificacin entre pueblo y nacin; en el nacionalismo jacobino se
abandona el inicial ideal democrtico de la nacin de la revolucin en
nombre de la emancipacin de los individuos, y en el posterior del
Estado-Nacin se desarrolla un sentido de pueblo entendido como un
supuesto sujeto u organismo realmente existente, unitario y
homogneo, dotado de una voluntad nica que se apoyar en la
metfora del Estado. El trmino pueblo y su voluntad, se convierte en
smbolo y mito propio de la dimensin ideolgica del nacionalismo.
Constitucionalizacin de la soberana popular
La siguiente etapa en las vicisitudes de los conceptos pueblo y soberana
se caracteriza por la critica al dogma de la soberana; se ataca esta
frmula por resultar inadecuada a las transformaciones histricopolticas.
Las crticas se dirigen al Estado-soberano, quien es el principal obstculo
para la paz internacional y la paz interna.
El carcter de la soberana experimentar un cambio claro; el desarrollo
de la veta liberal en la interpretacin histrica de pueblo y soberana,
conducirn a la superacin de los significados propios de la concepcin
monista que los caracterizaba. Se dejar atrs el carcter problemtico
de la ficcin voluntad popular. Veamos:
El estado liberal decimonnico afirma la divisin de los poderes, el
principio de legalidad y los derechos de los ciudadanos, que establecen
lmites a la soberana interna mediante el imperio de la ley y el principio
de mayora; la idea de soberana popular segua marcada por su imagen
radical, levantando los mismos temores del siglo anterior por su carcter
desbordado y fcil exposicin a prcticas bonapartistas (se entiende
como una autoridad fuerte, legitimada desde abajo, que puede
contraponerse a la esfera de la mediacin poltico-parlamentarista). En
este contexto la conjugacin de los conceptos como soberana popular
refleja importantes ajustes en el modo de entender al pueblo. Carre de
malberg subraya que ninguno de sus rganos (de la nacin),
considerado en particular, ni aun en el rgano constituyente puede ser
soberano; y especifica que la voluntad popular no es la voluntad
nacional debido a que el pueblo es un conjunto inorgnico de individuos,
por ende incapaz de querer y actuar mediante el Estado; y por otra
parte, que la decisin o voluntad colectiva de los ciudadanos que

resulta de sus elecciones, se expresa mediante los rganos


representativos de la nacin que la constitucin del Estado pone a
disposicin del pueblo para expresar la voluntad soberana de la nacin.
Kelsen afirma que el ideal de voluntad general se acostumbra expresar,
habitualmente, con una terminologa extremadamente obscura de un
ser orgnico colectivo o de una estructura orgnica de este ser y se le
opone al llamado Estado de partidos, a la democracia mecnica. El ideal
del inters general superior y trascendente a os intereses de los grupos,
y por ende de los partidos es una ilusin metafsica, o metapoltica. Con
precisin la voluntad general no puede ms que ser la resultante del
compromiso entre intereses opuestos. Kelsen precisa el carcter del
concepto pueblo: los individuos no constituyen al pueblo con todo su ser,
se trata de una ilusin, provocada por la ficcin de la idea de unidad.
Propiamente pueblo es una multiplicidad de individuos, cuya unidad
deriva especficamente de su pertenencia a un orden jurdico.
Progresivamente, al vincularse con la democracia, el liberalismo llega
finalmente a aceptar la ampliacin de la base del Estado con el principio
de sufragio universal y el mtodo democrtico de participacin en el
poder poltico. Dicho encuentro fue posible por compartir aquella
concepcin moderna del poder poltico legtimo basado en el consenso
de los ciudadanos y en el respeto de los derechos de los individuos. La
unin result determinante para transformar tanto las formas de
representacin partidista y parlamentaria y la participacin por parte de
los ciudadanos, adems con la profundizacin de la presencia de la
tradicin liberal en la vertiente democrtica, tales derechos
fundamentales se reconocen como inviolables, cuya garanta debe ser
asegurada por los poderes e instituciones del Estado.
Con esta unin entre las dos maneras de representar la soberana
popular por medio de instituciones y normas tiene lugar en la segunda
mitad del siglo XX, la aceptacin definitiva de limitar la soberana
legislativa, antes absoluta, sometindola a las mismas leyes
fundamentales de las constituciones. Se trata del cambio por el cual la
ley limita la ley y al poder legislativo. Se diluye la omnipotencia del
legislador, con la imposibilidad de representar la voluntad general o
inters pblico, se supera tambin el miedo a rechazarla, y con ello todo
residuo de absolutismo. Ello constituye un cambio trascendente de
paradigma del derecho hacia un modelo de constituciones entendidas
como normas supraordenadas respecto de las leyes ordinarias que
ponen lmites a todos los poderes, incluyendo al soberano mismo.
El pueblo soberano despus de haber sido sustituido por la nacin y el
Estado-persona, es ahora (de nueva cuenta) titular de la soberana , sin
embargo vinculado por la Constitucin rgida, los derechos
fundamentales y garantas en ella establecidos. En la relacin entre

poder y derecho se otorga la primaca a derechos y garantas mediante


el sometimiento de todo poder a las leyes. De esta manera se consigna
la prdida del carcter absoluto de la soberana del pueblo y dejan de
existir entonces poderes absolutos; la soberana interna es limitada.
Tambin muta el significado de soberana popular; deja de referirse a la
supremaca de una voluntad atribuida a un sujeto, persona, ficcin
antropormofizada, para referirse al carcter democrtico-representativo
de los ordenamientos actuales y convertirse propiamente en un principio
fundamental, junto a los otros contenidos en la misma Constitucin. La
soberana reside hoy en la supremaca de los dictados
de la
Constitucin, esto es en la superioridad de la ley fundamental.
VOLUNTAD POPULAR EN LA POSDEMOCRACIA
Voluntad sigue entonces refiriendo al ideal de la primaca del inters
pblico o general y al pueblo como titular de a soberana, pero estos se
identifican con los contenidos comunes fundamentales de la convivencia
civil democrtica presentes en la Constitucin que establecen pesos y
contrapesos, junto con los derechos fundamentales reconocidos por el
Estado; tal conjunto de derechos configura el inters comn. Con esta
concepcin de soberana se evidencia la falta de sustento de una
voluntad popular en el sentido en el que consista la concepcin
monista, as como en el uso ideolgico como voluntad absoluta de un
macrosujeto, interpretado al antojo por el poder poltico no sometido a
lmites normativos establecidos.
La presente era se denomina como posdemocracia o democracia
aparente, en la que desde los aos 70 del siglo XX las estructuras
polticas fueron perdiendo su capacidad para formar y representar la
voluntad poltica desde los ciudadanos. Ello debido principalmente a una
clase polticamente, encerrada sobre si misma y concentrada en su
propia sobrevivencia, dedicada a las guerras intestinas, al descrdito
recproco dictado por la dinmica de medios; el problema del pluralismo
viciado, los pdoeres fcticos; se trata de la decadencia de las
democracias e insatisfacorias por la baja de productividad. Los campos
ms comentados por diversos profesionales, estn contenidos en el
siguiente catalogo: banalizacin de la poltica y el desplazamiento de
programas, la poltica-espectculo, sondeos de popularidad, etc.
En tal situacin que suscita desencanto ante el gobierno democrtico ha
sido frecuente la aparicin de la nocin voluntad popular,
y la
correlativa soberana del pueblo. Tanto la derecha y la izquierda espetan
estas nociones buscando atacar, o desacreditar, motivar y movilizar en
contextos marcados por la frustracin con la poltica democrtica.