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Artropodos

Artrpodo, trmino que se aplica a animales invertebrados dotados de un esqueleto


externo y apndices articulados, como los crustceos, los insectos y las araas;
artrpodo significa patas articuladas. Los artrpodos son protstomos eucelomados
(vase Animal) y presentan, al igual que los anlidos, una segmentacin externa.
Constituyen el mayor filo del reino Animal, con ms de 1 milln de especies presentes
en casi todos los hbitats.
Caracteristicas
Es probable que los primeros artrpodos fueran muy similares a sus presuntos
antecesores, los anlidos. Su cuerpo era largo y blando y tena muchos segmentos, todos
ellos muy similares y equipados con un par de patas. Posteriormente la superficie del
cuerpo se endureci hasta formar un esqueleto externo (exoesqueleto) o cutcula que
contiene quitina, protenas, lpidos y sales de calcio. Esto tuvo muchas ventajas por lo
que se refiere a la proteccin del cuerpo, pero tambin algunos aspectos negativos. Por
ejemplo, el animal debe desprenderse del exoesqueleto (muda) para hacer posible el
crecimiento, y durante este proceso su cuerpo es blando y vulnerable. La resistencia y
otras propiedades del exoesqueleto disminuyen tambin al aumentar el tamao, por lo
que los artrpodos nunca son muy grandes. Las langostas pueden alcanzar un peso de
unos 20 kg, pero los artrpodos terrestres, sin la sustentacin del agua, nunca alcanzan
tamaos similares. El exoesqueleto impide que se deshidraten, no obstante, impone
mecanismos especiales para respirar, como tubos (trqueas) que transportan aire
directamente desde la piel hasta los tejidos del cuerpo.
La superficie corporal de los artrpodos presenta una gran variedad de rganos de los
sentidos, muchos de los cuales son distintos a los de los vertebrados. Los rganos
sensoriales incluyen de uno a muchos pares de ojos, simples o compuestos o ambos, y a
menudo antenas, que sirven como rganos del tacto y del gusto. El sistema nervioso de
los artrpodos es bastante complicado, pero limitado por su tamao comparativamente
pequeo.

Clasificacion
Trilobites
Nombre comn de un grupo de artrpodos marinos extintos. Medan desde unos pocos
milmetros hasta casi 65 cm de largo, aunque la mayora de las especies tena entre 3 y 7
centmetros. Vivieron durante el paleozoico (iniciado hace 570 millones de aos y
finalizado hace 245 millones de aos), predominando en la primera parte de esa era. Su
nombre se debe a la disposicin de su exoesqueleto o caparazn externo en tres lbulos.
El exoesqueleto, la parte del organismo mejor conservada, estaba constituido por una
sustancia dura llamada quitina, que cubra el dorso del animal.

Trilobites fosilizados
Quelicerados
Merostomas
Artrpodos marinos similares a los cangrejos, tienen una estructura intermedia entre los
crustceos y los arcnidos, y estuvieron clasificados como un orden de la clase
arcnidos de los artrpodos.
Los fsiles de los cangrejos cacerola se remontan al periodo ordovcico, hace 500
millones de aos.

Picnognidos o pantopdos
Son animales marinos similares a las araas que suele vivir en las cercanas de la costa,
caminando sobre el fondo marino con sus patas largas y delgadas o arrastrndose entre
plantas marinas y colonias de animales.

Arcnido
Trmino que se aplica al escorpin, la araa, el opilin, el caro, la garrapata y algunos
otros animales invertebrados. Por lo general, los arcnidos son carnvoros y terrestres; el
registro fsil sugiere que estuvieron entre los primeros animales en vivir en tierra firme,
tal vez a comienzos del periodo devnico, hace casi 400 millones de aos. Hoy existen
una 60.000 especies, agrupadas en 11 rdenes: caros y garrapatas, telifnidos, araas,
opiliones, palpgrados, falsos escorpiones, ricinuleidos, esquizmidos, verdaderos
escorpiones, falsas araas, araas sol y araas-escorpiones.

Mandibulados
Crustceos
Nombre comn de los miembros de un subfilo de artrpodos fundamentalmente
acuticos, dotados de mandbulas y dos pares de antenas, como el cangrejo, la langosta
y la quisquilla. Se encuentran entre los animales de mayor xito, ya que dominan los
mares, en gran medida como los insectos dominan la tierra. Posiblemente, los animales
ms abundantes del mundo sean los crustceos marinos pertenecientes a la subclase
Copepoda que incluye a los coppodos, componentes importantes del zooplancton
marino.

Sinfilos
Tienen el cuerpo segmentado, y cada segmento presenta un par de patas. Las antenas y
las patas delanteras modificadas son tambin segmentadas. Es carnvoro y usa las patas
modificadas, las mandbulas y una glndula venenosa para capturar y matar a sus
presas.

Paurpodos (Pauropoda)
Son animales pequeos sin ojos y de cuerpo cilndrico que llevan 9 o 10 pares de patas

Diplopodos
Artrpodos cilndricos y de mltiples patas. Distribuidos por todo el mundo, los milpis
tienen cuerpos segmentados con un par de patas en el tercero de los cuatro segmentos
torcicos y dos pares en cada uno de los segmentos abdominales.

Quilpodos
El cuerpo de los Quilpodos se divide en segmentos bien diferenciados, cuyo nmero va
de 12 a ms de 100. La cabeza, que va protegida por encima por un escudo plano, lleva
un par de antenas, por lo general de considerable longitud y formadas por un nmero de
articulaciones que vara de 12 a ms de 100; un par de mandbulas pequeas, fuertes e
hirsutas; y un par de mandbulas inferiores, normalmente con palpo

Insectos
Nombre comn de cualquier animal perteneciente a la clase Insecta del filo Artrpodos.
Los insectos componen la mayor clase del mundo animal, ganando en nmero a todos
los dems animales. Se han descrito al menos 900.000 especies, y los entomlogos
creen que quedan por descubrir otras tantas o ms. La clase est distribuida por todo el
mundo, desde las regiones polares hasta los trpicos

Filo Artrpodos: el cuerpo de un artrpodo est cubierto por un esqueleto duro


articulado. Es el filo animal ms grande a causa del gran nmero de insectos que
existen. Los artrpodos abundan y son capaces de sobrevivir en casi todos los hbitats.
El cuerpo est segmentado y el celoma se ha reducido. Las clases del filo Artrpodos
pueden agruparse en subfilos: subfilo Trilobites, subfilo Quelicerados (que tienen el
primer par de apndices modificados en quelceros), subfilo Crustceos y subfilo
Unirrmeos (insectos y miripodos). Ms de 1.000.000 de especies.