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CAPTULO V I

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1. L A

ESCLAVITUD

Es imposible remontarse hasta los orgenes de la esclavitud. Todos los pueblos de la antigedad la aceptaron como base de su organizacin econmica. E n
el Levtico encontramos la siguiente recomendacin: "Los esclavos o esclavas que
tengan, tomadlos de las gentes que estn en derredor vuestro; de ellos compraris
siervos y siervas. Tambin podris comprar de entre los hijos de los extranjeros
que viven con vosotros y entre los que de su linaje han nacido en medio de
vosotros, y sern propiedad vuestra" {Lev. 25-44/45).
Adems de las compras, los esclavos procedan de los vencidos en las guerras, de la
piratera, etc. A mediados del siglo XVIII el trfico de esclavos fue una de las actividades
econmicas ms importantes de las potencias martimas: Espaa, Portugal, Holanda y
especialmente Inglaterra. E n este ltimo pas, el mayor traficante y el hombre ms rico
del pas, un tal John Hawkins, fue elevado a la nobleza por la reina Isabel I.
Fue la propia Inglaterra la que pas, abruptamente, de potencia esclavista a
abanderada de los abolicionistas, merced, por un lado, al influjo de las ideas del
liberalismo, y, por el otro, como una consecuencia de la Revolucin Industrial.
E n efecto, cuando la jornada laboral se prolongaba ms all de las doce horas y
los menores de 5 aos podan ser puestos frente a un telar, cuando el trabajador
deba conformarse con un jornal fijado unilateralmente y era tomado y despedido sin ningn recaudo, el esclavo resultaba antieconmico. Haba que comprarlo y mantenerlo, como un bien de capital, produjese o no. Si se mora se perda
la inversin, y su utilidad y valor de reventa disminua con los aos. Haba que
dar de comer a sus hijos antes de que tuviesen edad de trabajar, etc.
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CAPTULO VI

La campaa contra el trfico de esclavos la inicia Inglaterra en 1807, la que logra en


1815 que el Congreso de Viena lo proscriba. Pero hay una diferencia entre el trfico y
la esclavitud misma. Este mismo pas recin elimina la esclavitud en sus colonias en
1833 (Francia ya lo haba hecho en 1792, tres aos despus de la Revolucin Francesa), Estados Unidos en 1865, despus de la guerra de secesin, Espaa en 1873 y
Brasil en 1888, por no mencionar sino algunos ejemplos. A mediados del siglo X X se
calculaba que varios millones de seres humanos estaban reducidos a servidumbre dbilmente encubierta en muchas regiones de Africa y Asia.
La Argentina fue pionera en la materia. La Asamblea del ao XIII estableci la "libertad
de vientres" en los siguientes trminos: "Siendo tan deshonroso como ultrajante a la humanidad el que en los mismos pueblos que con tanto tesn y esfuerzo caminan hacia la libertad,
permanezcan por ms tiempo en la esclavitud los nios que nacen en todo el territorio de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata, sern considerados y tenidos por libres todos los que
en di cho territorio hubiesen nacido desde el 31 de enero de 1813 en adelante".
E n 1825 las Provincias Unidas firman con Inglaterra un tratado de Amistad,
Comercio y Navegacin, comprometindose a prohibir el trfico de esclavos en su
jurisdiccin. Y en el art. 15 de la Constitucin de 1853 se establece la abolicin
definitiva de la esclavitud, la que se extiende a los "esclavos que de cualquier modo se
introduzcan (los que) quedan libres por el solo hecho de pisar el territorio de la
Repblica". (Recurdese que Brasil recin hizo lo propio 35 aos despus, por lo que
muchos esclavos brasileos escapaban hacia Argentina.)
E n la sptima Asamblea de la Sociedad de las Naciones, celebrada en la ciudad
de Ginebra en 1926, se aprob la Convencin sobre la Esclavitud, definindola
como el estado de un individuo sobre el cual se ejercen algunos de los atributos del
derecho de propiedad, y definiendo el trfico como la captura, adquisicin o cesin
de personas y en general todo acto de comercio o transporte de esclavos.
Resulta especialmente significativo el hecho de que la Convencin asimile trabajos
forzados u obligatorios a la esclavitud, cuando aqullos presentan condiciones anlogas,
exceptundose los trabajos que fuesen de utilidad pblica. Esto se relaciona con los
trabajos forzados como pena o castigo, trabajos que producan un beneficio econmico a
terceros que obtenan la "concesin" de presos para que trabajaran en su empresa sin
retribucin o con una retribucin simblica, situacin que se agravaba cuando se trataba
de prisioneros de guerra, como ha ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial.
Esta C o n v e n c i n , adaptada y adoptada por las Naciones Unidas, se
encuentra en vigor desde el 7 de julio de 1955. Sin embargo, no puede
decirse que se trate de un tema de exclusivo valor histrico, atento a la
subsistencia de formas larvadas de esclavitud, como la que se practica hoy
da en muchos pases con inmigrantes clandestinos, a quienes el temor de
la deportacin los lleva a aceptar una servidumbre similar, o con la compraventa de recin nacidos o de mujeres para la prostitucin.
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LA DESCOSIFICACIN

2. L A TRATA DE BLANCAS

L a expresin "trata de blancas" referida al comercio de personas con destino a


la prostitucin resulta a todas luces inadecuada, toda vez que tal comercio se
efecta en la actualidad sin distincin de color ni sexo, ni aun de edad. La conservamos aqu, con la debida salvedad, solamente por tratarse de la expresin histrica
comnmente aceptada.
Se suele decir de la prostitucin que constituye el oficio ms viejo del mundo por
cuanto en todas las civilizaciones y culturas antiguas es posible hallar vestigios de la
misma. Y, conj untamente con ella, su trfico y explotacin por terceros.
A l comienzo de este siglo se firmaron diversas convenciones tendientes a reprimir la trata de blancas, instando a los Estados signatarios a la adopcin de medidas
jurdicas al respecto y en el orden interno.
O t r o tanto ocurri durante la vigencia de la Sociedad de las Naciones, y la
Asamblea General de las Naciones Unidas aprob en diciembre de 1949 la convencin que reprime la trata de blancas y la prostitucin, considerando delito la intermediacin, la incitacin, la corrupcin y la explotacin de la prostitucin, alcanzando la
responsabilidad a los que mantuviesen una casa de prostitucin y a otros partcipes.
Nuestro Cdigo Penal reprime igualmente la incitacin o promocin de la
prostitucin mediante cualquier medio de coercin psquica o fsica. N o se sanciona
la prostitucin en s, sino la intermediacin de terceros que la faciliten o instiguen. La
prostitucin ejercida libremente cae dentro de la garanta referida a las acciones
privadas. Cabe, empero, preguntarse, al igual que respecto de otras acciones privadas
perjudiciales para quien las realiza, en qu medida las mismas son el resultado de una
libre eleccin, consciente e informada, y en qu medida el resultado de una malformacin social o consecuencia de la presin de un medio determinado, incluyendo el
desempleo y la pauperizacin del salario.

3. L A LIBERTAD AMBULATORIA

L a primera parte del art. 18 de la Constitucin Nacional (ver apndice documental), establece un repertorio de garantas mnimas referidas a la libertad denominada ambulatoria, o libertad fsica, redactadas a modo de limitaciones al poder del
Estado en materia penal, siendo esta materia la nica que puede, en principio,
imponer restricciones a esa libertad. Estos recaudos son:
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CAPTULO VI

Ley penal anterior al hecho delictivo


Juicio previo a la condena
Jueces naturales
Defensa enjuicio
Necesidad de autorizacin especial para el arresto, el allanamiento de domicilio
y la ocupacin de papeles privados.
La segunda parte del artculo est referida al tema de las torturas y penas crueles
ya vistos en el Captulo I V Punto 4.
Estos preceptos se complementan, en el orden interno, con otras normas contenidas en el Cdigo Penal y en el de Procedimientos en Materia Penal, como el denominado de non bis in idem (nadie puede ser juzgado dos veces por el mismo hecho), el de ley
penal ms benigna, el principio de inocencia, el beneficio de la duda, etc.

4. E L P A C T O INTERNACIONAL D E D E R E C H O S CIVILES Y P O L T I C O S

En forma conjunta con el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, la Asamblea General aprob el Pacto de Derechos Civiles y Polticos,
que como queda dicho completa, con la Declaracin Universal de Derechos H u manos, un trptico conocido como la Carta Internacional de Derechos Humanos.
E l art. 6 de este pacto se refiere al derecho a la vida y a la pena de muerte, y el art.
7 a las torturas y penas crueles, temas tratados ya. Los artculos 8 a 15 se refieren,
concretamente, a la libertad ambulatoria.
E l primero de esos artculos proscribe la esclavitud y la trata de esclavos en todas
sus formas. Como resulta obvio, la sola inclusin del precepto muestra a las claras que
la esclavitud no es tan slo cosa del pasado como pareciera.
Seguidamente establece que "nadie ser sometido a servidumbre". Este concepto difiere apenas de la esclavitud. N o niega el carcter de persona del siervo, ni da al
amo derecho sobre la vida y la muerte de aqul, pero los derechos de la persona
sometida a una servidumbre quedan reducidos a su mnima expresin.
El tercer punto del art. 8 prohibe los trabajos forzados con una serie de excepciones:
a) Los que sean consecuencia de una decisin judicial fundada en ley;
b) E l servicio militar obligatorio y, en su caso, el servicio civil sustituto;
c) Servicios extraordinarios en caso de calamidad o peligro; y
d) Los que formen parte de obligaciones cvicas normales.
Seguidamente el art. 9 establece garantas procesales y penales con una concepcin
mayor que la contenida en nuestra norma constitucional ya comentada. Incluye no

LA DESCOSIFICACIN

slo el concepto de libertad sino tambin el de seguridad, lo cual quiere decir que la
garanta no va nicamente contra las violaciones directas a la libertad, sino tambin
contra la amenaza de violaciones (como en la hiptesis prevista en el babeas corpus
preventivo que veremos ms adelante).
Determina, asimismo, la obligacin de informar, en el momento de detencin, de la causa de la misma, y la comparencia inmediata ante una autoridad con
funciones judiciales.
E n el punto 4 del art. 9 se reconoce el recurso de habeos corpus, mencionndolo
como el derecho del detenido de ser llevado a un tribunal para que ste decida sobre la
legalidad de la detencin y disponga de inmediata libertad en caso de ilegalidad.
Finalmente, el ltimo punto del mismo artculo introduce un principio moderno,
recogido por muchas constituciones de postguerra y que deber ser incorporada a la
nuestra: el derecho a reparacin de toda persona presa o detenida ilegalmente.
Los artculos 12 y 13 se refieren al derecho de entrar, salir y permanecer en el
territorio (cfr. Constitucin Nacional, art. 14) y los recaudos necesarios para que
resulte procedente la expulsin de un extranjero.
Los artculos 14 y 15, por ltimo, resean con bastante precisin, por tratarse de
un documento internacional, garantas procesales cuya sntesis es la siguiente:
1) Derecho a ser odo pblicamente;
2) Presuncin de inocencia;
3) Pleno conocimiento de la acusacin;
4) Disposicin de tiempo y medios para la preparacin de la defensa;
5) Juicio inmediato;
6) Presencia en el proceso personalmente y por medio de defensor;
7) Control e igualdad de la prueba testimonial;
8) Intervencin de traductor en forma gratuita cuando el idioma del tribunal
sea distinto al del imputado;
9) Prohibicin de declarar en contra de s mismo;
10) Tratamiento especial para menores;
11) Derecho de revisin por tribunal superior;
12) Derecho a indemnizacin por error judicial;
13) Prohibicin de doble juzgamiento;
14) Ley penal ms benigna;
15) Primaca del Derecho Penal Internacional sobre el principio anterior.
Estos principios han sido recogidos totalmente y transcriptos con ligeras modificaciones por el llamado Pacto de San Jos de Costa Rica (ver apndice documental),
con validez regional para los estados americanos.

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CAPTULO VI

5. C I E N C I A Y TICA

Dentro de la temtica de este captulo, dentro del gran tema de la lucha por la
descosificacin del ser humano, no puede omitirse al menos una breve referencia al
punto al que confluyen los adelantos tcnicos y cientficos alcanzados en esta segunda
mitad del siglo X X , por una parte, y los j uicios sobre el valor especfico de la persona.
La experimentacin con seres humanos recibi un repudio unnime, en especial desde que se tuvo conocimiento de las aberraciones practicadas durante el rgimen nazi. E n la actualidad, incluso, se cuestiona la utilizacin de animales vivos para
experimentos o disecciones de estudio.
N o puede desconocerse, sin embargo, que toda nueva medicacin, toda nueva
terapia, toda novedad quirrgica, implica cierta dosis de experimentacin. Cabe recordar que por muchsimo tiempo estuvo prohibido el uso de cadveres para fines de
estudio de la medicina, y el fundamento tico debi ceder ante un valor mayor representado por las vidas que podan llegar a salvarse merced a esos estudios.
E n la actualidad, los avances en genticay en binica alcanzaron un punto tal que
muchos temas que, hasta hace poco, parecan reservados a la ciencia-ficcin, pueden
considerarse una realidad. U n mundo poblado de robots, frankensteins o zombies,
defendido por un ejrcito de mellizos clonizados no parece ser un ideal tico sumamente defendible. " E l resultado est entre nosotros dice Federico Mayor Zaragoza,
nunca como en nuestros das esa tensin entre ciencia y conciencia, entre tcnica y tica,
ha llegado a lmites que amenazan al mundo en su conjunto... Todo depende del uso
que se haga del conocimiento cientfico, de su aplicacin correcta o incorrecta."" 1 E n
otro orden de cosas, el trato a los dementes, a los ancianos, a los menores y a los
marginados de la cultura oficial conlleva frecuentemente restricciones a la libertad
ambulatoria, tema sobre los cuales no se ha prestado hasta el presente la misma atencin
que la sealada en el punto anterior para los procesados y condenados.

10. Cabe preguntarse, sin embargo, si es posible que la tcnica pueda ser tica, si puede
existir una ciencia que no sea objetivante...
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LA DESCOSIFICACIN

BIBLIOGRAFA

Mayor Zaragoza, Federico: "Una nueva perspectiva tica", en El Correo de la UNESCO, Ao XLI, mayo 1988.
Prigogine, Ilya: " U n a nueva convergencia de la ciencia y la cultura", en El Correo de
la UNESCO, Ao X L I , mayo 1988.

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