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19 de mayo del

Primeras Jornadas Internacionales de tica No matars


Universidad del Salvador Buenos Aires 17 -18 -19 mayo del 2000
DE LA DEONTOLOGA MDICA A LA BIOTICA - Luis De Benedetti
Resumen
Cules son los principios que rigen la tica mdica o biotica?
El primero de todos es el valor absoluto de cada persona. Le siguen, como
segundo y tercero, respectivamente, el principio de "no hacer dao" y el de
"hacer el bien".
El cuarto es un principio subordinado a los otros dos: el principio de autonoma o de
capacidad de decisin. Por ltimo, el principio de justicia que, lamentablemente, no
se aplica en ningn lugar del mundo. Dice que todos los habitantes de un pas y todos
los pases aun los ms pobres-, sin ningn tipo de discriminacin, deben tener
derecho a la misma calidad de atencin mdica con todos sus adelantos.
A pesar de no aplicarse en ningn pas, la sola existencia del principio de justicia nos
hace tener esperanza en un mundo mejor, donde el paradigma sea la solidaridad y el
amor al prjimo en lugar de la competencia y el triunfo a cualquier precio.
Los orgenes de la tica mdica se atribuyen al mdico griego Hipcrates de Cos. Sus
principios estn basados en conceptos filosficos, como el de no maleficencia: primum
non nocere, y el de beneficencia: bonum facere.
El primero, "no hacer dao", permanece tan actual como cuando fue enunciado en los
orgenes de la medicina hipocrtica, ya que los avances de la ciencia y, sobre todo de
la tecnologa, han otorgado al mdico un poder muy grande de hacer dao, aunque
sea de manera involuntaria.
A este principio, le sigui otro de los enunciados hipocrticos: el de la obligacin de
hacer el bien. De acuerdo con Diego Gracia, la visin de la tica mdica se identificaba
con la de los telogos cristianos medievales, para quienes, la naturaleza, en tanto obra
de Dios, identificaba la bondad con el orden natural. Este orden abarcaba no solo las
cosas que solemos llamar naturales, sino tambin a los hombres, a la sociedad y a la
historia. Por eso, se considero la relacin mdico-paciente, en tanto relacin social y
humana, dentro de ese orden.
Esta relacin no era simtrica, ya que la obligacin del mdico era hacer el bien y la
del enfermo, aceptar ese bien. Ya que el mdico era el dueo del conocimiento, era el
que saba como restituir el orden natural, razn por la que deba imponrselo al
enfermo, aun en contra de la voluntad de este. A esto, llama Gracia "moral de
beneficencia", ya que el mdico no es solo agente tcnico, sino tambin moral; y el
enfermo, un paciente necesitado, a la vez, de ayuda tcnica y tica. Esta es la esencia
del paternalismo mdico, una constante en toda la tica mdica del orden natural.
Este principio de hacer el bien se encuentra subordinado al principio de no hacer dao;
en caso de conflicto, debe primar el principio de no hacer el mal. En otras palabras, el
fin no justifica los medios. Esto le da a la tica mdica un carcter de absoluta, en
oposicin a otras interpretaciones que consideran la tica como algo relativo,

generalmente derivado del consenso de la mayora. Llamada "moral de incertidumbre",


este concepto establece que las normas ticas son fruto del consenso popular y, por lo
tanto, deben entenderse como relativas.
La tica relativa ha llegado hasta plantear la posibilidad de hacer el mal (por ejemplo,
matar algunos embriones con fines experimentales), teniendo en cuenta que este dao
conducira a un bien futuro para beneficio de un mayor nmero de seres humanos.
Pero esta actitud pronto se transforma en una ausencia de normas ticas, cuyos
nicos lmites son los tcnicos: lo que no se puede hacer hoy, se har maana.
Creemos, de acuerdo con Bolzan, que no existe otro camino que la tolerancia basada
en normas ticas objetivas y universales fundamentadas en un factor comn: la
dignidad de la persona humana. Este concepto deriva de la idea kantiana, segn la
cual las personas no son meros medios, sino fines en s mismas.
Respecto de la relacin mdico paciente encuadrada, segn dijimos, dentro del
paternalismo, debemos aadir que esta manera de manejar las cosas estaba de
acuerdo con una cultura y una filosofa propias de esa poca, y perdur a travs de los
siglos, si bien poco a poco iba siendo cuestionada.
En la primera mitad de este siglo XX, los cuestionamientos fueron muchos ms duros.
Y cuando termin la II guerra mundial, la sociedad ya estaba madura para que esto
comenzara a cambiar.
Cuando termina la II guerra mundial, el mundo se entera de las cosas que haban
hecho los mdicos nazis en los campos de concentracin, y era muy difcil sostener
que esos mdicos hacan el bien. La condena internacional a estos hechos dio origen
a la sancin en 1947 del Cdigo de Nremberg, sobre la tica de la experimentacin
en medicina. El Cdigo subraya especialmente el consentimiento voluntario de la
persona, que se considera absolutamente esencial.
En esos aos, las Naciones Unidas, organizacin que se acababa de formar, sancion
la Carta de los Derechos Humanos. Aseguraba vivienda, salud, trabajo, libertad para
cualquier persona por el solo hecho de haber nacido, ms all de cualquier gobierno.
Esta reafirmacin de los derechos de los seres humanos y de su autonoma estaba en
conflicto con la actitud paternalista del mdico; en consecuencia, dicha actitud
comenz a cambiar.
Todos los autores que tratan este tema estn de acuerdo en que el primer hito
histrico sucedi en Seattle, (EE UU), en 1962, cuando el Dr. Scribner describi sus
famosas cnulas que posibilitaron a los pacientes necesitados de dilisis crnica que
pudieran acceder a un tratamiento de por vida. Y rpidamente se encontr con un
conflicto. La oferta de dilisis de su hospital estaba muy por debajo de la demanda
previsible. Es decir, algunos pacientes iban a ser tratados con esta nueva tcnica y
otros no. Quin tomaba la decisin? Una decisin que involucraba la vida o la muerte
de determinados enfermos. El nuevo pensamiento que empezaba a dominar la
situacin, acorde con el principio de autonoma de las personas, facilit la decisin de
formar un Comit de tica Hospitalaria, que estuvo integrado por miembros no
mdicos de la comunidad.
Los mdicos se reservaron el lugar de asesores de estas personas que formaban
parte de la sociedad y que, de acuerdo con sus nuevos valores, iban a decidir quines
podan acceder al tratamiento y quines no.

Cinco aos despus, los trasplantes nos obligaron de definir nuevamente la muerte. Y
esa definicin de muerte, que estuvo dada en un marco jurdico, tambin cont con
asesoramiento de mdicos, pero, bsicamente, fue una definicin que tom la
sociedad para s. Y un ao despus, en la Universidad de Harvard, se publica un
artculo muy importante sobre trasplante y coma irreversible, donde por primera vez se
habla del derecho de la propia muerte.
Ese nuevo valor, ese nuevo derecho, fue tomado rpidamente por la Asociacin
Americana de Hospitales que, en 1972, sanciona la Carta de los derechos de los
enfermos. En ella, se estableci un marco jurdico a estos nuevos derechos, que hasta
hoy est vigente.
Y tres aos ms tarde se produjo el caso Karen Quinlan. Era una joven, vctima de una
sobredosis de droga y alcohol, que padeci un coma irreversible. Era mantenida con
vida gracias a los cuidados hospitalarios y a la asistencia mecnica respiratoria que le
daba el hospital. Sus padres solicitaron suspender el tratamiento y llevrsela a casa,
pero las autoridades del hospital se negaron, por lo que los padres recurrieron a la
justicia.
El caso lleg a la Suprema Corte de Nueva Jersey, el estado donde esto suceda; y en
un fallo considerado histrico, el mximo tribunal defini el derecho de toda persona a
una muerte digna y en paz. Entonces, permiti a los padres retirar a su hija del hospital
y llevrsela a casa.
Juntamente con este fallo, el tribunal de Nueva Jersey recomend la creacin de
Comits de tica en cada hospital para decidir sobre estos casos, organismos que,
obviamente, iban a estar compuestos por personas que representaran a la sociedad y
a esta diferente manera de pensar, que ya se poda definir como una nueva tica
mdica. La tica mdica ya haba cambiado de acuerdo con la filosofa que dominaba
y que domina hasta nuestros das a la sociedad.
Entonces, podemos decir que el objetivo de esta nueva tica mdica es promover el
debate y el dilogo interdisciplinario entre la medicina, el derecho y la filosofa. Esto
supone una notable renovacin de la tica mdica tradicional, que da origen a la
Biotica.
La biotica, es una rama de la tica que incluye la tica mdica junto con otras normas
morales que hacen a las Ciencias de la Vida. Las Ciencias de la Vida suman varios
debates, adems de este sobre los derechos de los pacientes a tomar ciertas
decisiones, que es fundamental. Esto est enmarcado en otra polmica mayor, que
tambin motiv la formacin de la biotica: la cuestin del medio ambiente.
Bsicamente, la biotica nace porque la destruccin planetaria necesita de un marco
tico para su discusin.
Y junto con esto, estn los nuevos avances de la biologa molecular, la biotecnologa y,
sobre todo, la ingeniera gentica, que crea nuevos organismos, los cuales, a su vez,
pueden ser patentados por empresas que son sus propietarias. Con la tecnologa del
ADN recombinante es posible, as, modificar, entre otras cosas, medicamentos y
alimentos. Yo quiero hacer una sola referencia con respecto a esto. Nosotros, en
Argentina, consumimos muchos alimentos que tienen soja; galletitas, aceite, hasta
alimentos para bebs tienen soja; toda la soja que consumimos en Argentina es
transgnica. O sea, ha sido modificada genticamente. El 70% de la soja que
consumimos en la Argentina ha sido modificada genticamente, pero se mezcla con el

otro 30% que no ha sido modificado; por lo tanto, en Argentina nadie sabe qu soja
est comiendo.
Nadie nos pregunt si queramos hacer esto, nadie nos advirti, nadie puso en la
etiqueta "esto es un alimento modificado genticamente". Tal situacin es un avance
de las empresas sobre los derechos de los ciudadanos. Este tipo de conflictos analiza
la biotica.
Hay dos definiciones de Biotica; una de ellas pertenece al Dr. Potter, mdico y
humanista. Potter es un hombre que se ha ocupado de este tema desde el principio.
En 1971, escribi un libro que se llama "Biotica, un puente hacia el futuro". All,
defini la biotica como la disciplina que combina el conocimiento biolgico con los
valores humanos y crea un dilogo (un puente) entre la ciencia y las humanidades.
Creo que esta pequea sntesis explica claramente cul es el espritu de la biotica.
La otra definicin, que corresponde a la Enciclopedia de la Biotica, dice que es "el
estudio de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y del cuidado
sanitario, en cuanto que tal conducta se examina a la luz de los valores y de los
principios morales." Valores y principios morales que cambian con el devenir de los
tiempos, porque cambia el marco filosfico que les da origen.
Cules son los principios que rigen la moderna tica mdica o biotica?
El primero de todos, y que se incorpora ms tardamente, es el valor absoluto de la
persona.
Los que le siguen son, en primer lugar, como ya dijimos, "no hacer dao", y despus,
el "principio de beneficencia". Pero no la relacin mdico-paciente paternalista, que ya
no tiene actualidad, ni posibilidades de ser desarrollada.
El cuarto, que es un principio subordinado a los otros dos, es el "principio de
autonoma o de capacidad de decisin". Esto quiere decir que el paciente tiene, bajo
distintas circunstancias, la posibilidad de decidir sobre el tratamiento que va hacer o no
va hacer. Pero esta posibilidad de decisin est subordinada al dao que, con ella,
pueda ocasionar a terceros con su decisin.
Por ejemplo, un paciente portador del virus del SIDA podra decidir no atenderse, no
tratarse, pero eso hara un dao a terceros no involucrados en esta decisin. Por lo
tanto, esto no estara de acuerdo con el segundo principio, ni tampoco con el primero.
Por ltimo, el "principio de justicia". Qu significa?
El principio de justicia, que lamentablemente no se aplica en ningn lugar del mundo,
dice que todos los habitantes de un pas, no importa su sexo, su raza, su religin, es
decir, sin ningn tipo de discriminacin, deben tener derecho a la misma calidad de
atencin mdica. Y llevando este principio de justicia al mundo, todos los pases, aun
los ms pobres, aun aquellos que no pueden financiar investigacin mdica, deberan
tener acceso a todos los adelantos que la medicina tiene en este momento.
A pesar de no aplicarse en ningn pas, la sola existencia del principio de justicia nos
hace tener esperanzas en un mundo mejor, donde el paradigma sea la solidaridad y el
amor al prjimo en lugar de la competencia y el triunfo a cualquier precio.