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ASUMIR EL RIESGO DEL CAMBIO: VIVIR EL "IMPASSE"

Alejandro Unikel Spector


"El acrbata que se lanza desde un trapecio a otro sabe el momento preciso en que debe soltarse. Calibra
su peso con exquisita precisin y por
un instante no tiene otro apoyo que su propio impulso, Seguimos la curva de su salto mortal con el
corazn en vilo, y lo amamos porque se
arriesga a afrontar ese instante de total desamparo". (Polster y Polster, 1991)
Las adaptaciones inevitables para la sobrevivencia.
El comienzo estuvo en el seno de nuestra madre. Dentro del agua todo debi ser felicidad; pero una vez
afuera las cosas cambiaron. Durante la
infancia, si tenemos suerte, nuestros padres nos aman, nos cuidan, nos protegen, nos inspiran confianza y
seguridad; alientan nuestros
esfuerzos y nos impulsan; es decir, nos preparan para la vida. En estas condiciones, supuestamente, tengo
confianza en m mismo y en los
otros, y el mundo es un lugar seguro y confiable donde vivir. En el otro extremo de esta fantasa idlica,
pero dentro del mismo concepto, est lo
que todos sabemos que se produce cuando el nio recibe desamor, descuido de sus necesidades bsicas,
falta de apoyo y dems situaciones
diversas con su secuela de inseguridad, vulnerabilidad y angustia. Desde luego que esta visin es polar, y
que hay un espectro entre esos
extremos donde se ubica cada persona, segn "le haya ido en la feria".
Las personas ms cargadas hacia la primera situacin no estaran "daadas" -o su dao sera menor- y
tendran menores necesidades de
"adaptacin para la sobrevivencia". A mayor afectacin, mayores necesidades de adaptacin a la
inseguridad, a la vulnerabilidad, a la
confusin, y a la ansiedad que todo aquello acarrea. Cmo sobrevive el nio frente a esto?
Aparentemente inventando todo lo que est a su
alcance para neutralizar esos terribles sentimientos: ser muy cuidadoso, no sentir, no quejarse, esconderse
fsica o emocionalmente, mantener
los ojos bien abiertos cada instante, fingir, mentir, hacerse el fuerte, contraer los msculos, manipular... El
nio tiene que crear las mejores
respuestas de adaptacin a su alcance. Esta teora hace depender las necesidades de adaptacin para la
sobrevivencia de lo que el nio recibi
del ambiente familiar; sin embargo, existen otras que ponen el acento en aspectos diferentes.
Para Ernest Becker el temor a la muerte es la "angustia bsica" inevitable que el ser humano necesita
reprimir para sobrevivir.
El temor a la muerte -dice- es algo... que se presenta en todos... es el temor bsico que influye sobre todos
los dems, un temor al que nadie es
inmune, por mucho que se le disimule. -Y agrega- Este temor es en realidad una expresin del instinto de
conservacin que funciona como
impulso constante para mantener la vida y vencer los peligros que la amenazan... en otras palabras, el
temor a la muerte debe estar presente
detrs de todas las funciones normales, para que el organismo se arme para su conservacin... si
tuviramos una conciencia constante de
este temor seramos incapaces de funcionar normalmente. Esto debe estar adecuadamente reprimido para
que podamos vivir con cierta
comodidad" (Becker, 1979, pg.37,39,40)
Cabe aclarar que la muerte no es temida necesariamente en su expresin directa y concreta; muchas veces
es ms bien un smbolo confuso y
terrible frente al cual hacemos multitud de esfuerzos para mantenerlo apartado. En el nio sta es ms
evidente, porque el nio

... es demasiado dbil para hacerse responsable de todos sus sentimientos destructivos, y no puede
dominar la mgica ejecucin de sus
deseos; (porque) no tiene una capacidad firme para organizar sus percepciones y sus relaciones con el
mundo (y porque) no tiene un
control real del proceso de causa y efecto mgico que l siente dentro de s, en la naturaleza y en los
dems: sus deseos destructivos pueden
estallar, como los deseos de sus padres. Las fuerzas de la naturaleza son confusas, externa e internamente,
y para un ego dbil este hecho...
se aade al terror" (Ibid. pg. 42).
Frente a estos hechos es inevitable la creacin de formas de adaptacin para la sobrevivencia, que Becker
llama "carcter":
"La mentira del carcter -dice- se construye debido a que el nio necesita adaptarse al mundo, a los
padres y a sus propios dilemas
existenciales. Se construye antes de que el nio tenga oportunidad de saber algo de s mismo de manera
abierta y libre, y por consiguiente
las defensas del carcter son automticas e inconscientes. El problema es que el nio se vuelve
dependiente de ellas y se encierra en su
armadura... y no es capaz de ver libremente ms all de su propia prisin o de s mismo, de las defensas
que l usa, de las cosas que
determinan su falta de libertad. Lo mejor que un nio puede esperar es que su actitud... no sea de un tipo
'equivocado', que haga que su
carcter est demasiado temeroso del mundo para poder aceptar las posibilidades de la experiencia".
(Ibid., pg. 119)
Mientras el nio pequeo no advierte la separacin entre l y su medio, vive tranquilo; pero en cuanto
desarrolla la consciencia de s mismo, la
capacidad de eleccin entra en accin y genera inevitablemente conflicto y ansiedad, frente a los cuales
tiene que defenderse para sobrevivir.
"El nio se da cuenta de que sus objetivos y sus deseos pueden... entrar en pugna con sus padres y
desafiarlos. La individuacin se gana
ahora slo al precio de hacer frente a la ansiedad implcita en la adopcin de una posicin tanto en 'contra'
como 'con' el propio medio.
(Como puede verse) la conciencia de s mismo es la base de la responsabilidad, (del) conflicto interno y
(del) sentimiento de culpa
(inevitables) en el individuo (que se encuentra en) desarrollo" (May, 1990, pg.146)
En conclusin, sea por una razn o por otra, aparentemente, el hombre no puede evitar la edificacin de
formas que le permitan sobrevivir frente
al hecho mismo de enfrentar la vida y la muerte; y si bien ste es un proceso que la persona inicia en la
infancia, invierte toda su vida en tratar
de ajustar los finos y sofisticados mecanismos con que cuenta, para mantener esa sobrevivencia a la altura
de sus necesidades.
Cuando las adaptaciones para la sobrevivencia empiezan a fallar; surge la disfuncionalidad (1)
Muchos de los mecanismos anteriormente citados sirven eficientemente durante la infancia y despus;
pero otros, tan anclados en nuestras
necesidades vitales infantiles, se oponen posteriormente a las necesidades de otras pocas de la vida. En
estos casos las respuestas "ptimas"
en la infancia se vuelven inoperantes en la adolescencia y en la edad adulta. As, muchas veces, de manera
automtica e inconsciente, nos
enfrentamos a las exigencias de nuestra vida adulta con los medios que utilizamos para resolver nuestros
problemas infantiles; y con frecuencia
no funcionan.
Se me ocurren algunos ejemplos simples:


si de nio, para evitar ser criticado por mis padres o hermanos tuve que aprender a callarme, de
adulto tendr problemas para expresarme en
general, o para hablar frente a un grupo.

si de nio, aprend a ocultar mis sentimientos para no ser daado por los dems, de adulto podr
tener limitaciones para vincularme
afectivamente con mi pareja.

si de nio slo pude mantener el cario de mis padres esforzndome sobremanera, dando una
imagen de perfeccin, de adulto esta
sobreexigencia har muy difcil cualquier actividad que emprenda.
Evidentemente en la realidad los hechos no son tan transparentes y las causas de nuestras deficiencias se
pierden en una confusa maraa de
recuerdos, sensaciones y sentimientos. Sin embargo parece cierto que la persona puede vivir al amparo de
sus formas de adaptacin habituales,
hasta que las necesidades propias de la edad y el crecimiento las hacen inoperantes, arrastrndola a la
confusin y a la angustia. Creo que es
entonces el momento terrible en donde la disfuncionalidad hace su aparicin. Mi propia experiencia es la
siguiente:
De repente en un instante, hacia los 15 aos, todo dej de tener sentido, mi cabeza se pobl de una gran
cantidad de preguntas sin
respuesta y mi cuerpo de sensaciones de terror.
Empec a sentirme muy infeliz sin saber qu es lo que me suceda.
Solamente me percataba de que no poda reaccionar ni luchar.
Estaba posesionado por una parte de m mismo que me haca sufrir enormemente;
y perciba con gran angustia mi incapacidad para hacer algo al respecto.
No contaba conmigo mismo. Estaba muy solo, a pesar de tener a todos alrededor mo.
Este fue el estallido de una conmocin interna que no ha parado hasta la fecha, y -si bien he podido vivir,
crecer y conocer cada vez ms la
plenitud- creo que no cesar hasta que deje de existir.
La vivencia de la disfuncionalidad
Algunas expresiones de la disfuncionalidad que pude constatar son las siguientes.
Disociacin interna. En la disfuncionalidad existe una experiencia de divisin, de disociacin, de
desgarramiento interno, por la cual una parte
de m -de la que soy consciente- ve y siente la vida de una manera; y otra -que percibo que es ma
solamente en la medida que sale de mi, pero
que me es desconocida y hostil- se opone frmente a ello.
Carencia de libertad. Coincido con Rollo May cuando dice que la persona neurtica que asiste a la
terapia... se describe como 'impulsada',
incapaz de saber o elegir lo que quiere, y siente varios grados de insatisfaccin, infelicidad, conflicto y
desesperacin. (...) a menudo dicen 'no
s lo que siento; no s quin soy' (y) los resultados sintomticos son la amplia gama de conflictos de
ansiedad, pnico y depresin" (pg. 146)
Autoestima devaluada. Segn Branden, la autoestima tiene dos componentes: "un sentimiento de
capacidad personal y un sentimiento de valor
personal". Tener autoestima "..es desarrollar la conviccin de que uno es competente para vivir y digno de
ser feliz" (Branden, 1991, pg. 12 y

14) Por oposicin, creo que el neurtico vive ese sentimiento de falta de valor personal y de incapacidad
para vivir la vida; adems una ntima
percepcin de no ser digno de ser feliz.
Angustia . La angustia es el "aceite" de la disfuncionalidad, sta se expresa siempre por su aparicin, y
por los esfuerzos desesperados e
intiles para combatirla. En todos los casos, dice Karen Horney: "...nos enfrentamos con un factor...
comn: la angustia y las defensas
levantadas contra sta (...) esa angustia es el factor que desencadena el proceso neurtico y lo mantiene en
actividad". La angustia tiene
significado oculto y es subjetiva, a diferencia del miedo que es objetivo y evidente; en virtud de sta
"...(es intil) todo intento por librar a un neurtico de su angustia mediante la argumentacin persuasiva,
pues esa angustia no se refiere a
la situacin, tal como objetivamente existe en la realidad, sino (a) como el neurtico la ve" (Horney,
1993, pg. 24 y 42)
No contar consigo mismo. La persona disfuncional est sola en la mayor de las soledades, pues no cuenta
consigo misma. Para Kierkegaard la
neurosis es un "encerramiento" en donde "la persona (...) est encerrada, (pero) fuera ' de s, as como de
los dems (...) y se (vive con) rigidez,
carencia de libertad, vacuidad y tedio" (Kierkegaard, citado por May, 1990, pg.71). Estar encerrado fuera
de mi, es estar esclavizado por algo
que no s qu es. Este aislamiento de s mismo representa la dificultad de contactar con su propia fuerza;
por ello al neurtico se le dificulta
actuar, porque no cuenta con su propia energa.
El sin-sentido de la vida. Cuestionarse por el sentido de la vida -dice Frankl- es una cuestin totalmente
humana que afirma la sanidad de la
persona. Pero ser rebasado por la duda para entrar en la angustia y la desesperacin, conducen a vivir la
existencia como una carga
interminable, sin sentido. A esto le llama la neurosis nogena porque se origina en el des-encuentro con
nuestro espritu -el nos; y es
nicamente desde esta dimensin espiritual desde donde podemos re-descubrir el sentido de nuestra vida
(Frankl, 1987, pg. 59,60)
La disfuncionalidad como oportunidad.
Pero la disfuncionalidad es una oportunidad, porque el disfuncional se da cuenta de su miseria, sufre,
quiere cambiar su vida y busca ayuda.
Segn Jung:
Un brote de neurosis tiene un fin determinado, es una oportunidad para darnos cuenta de quines somos
en oposicin a quines creemos
ser. Al trabajar los sntomas que invariablemente acompaan a una neurosis: -angustia, miedo, depresin,
culpa y especialmente conflictonos percatamos de nuestras limitaciones y descubrimos nuestras verdaderas fortalezas. (...) la neurosis es
realmente un intento de
autosanacin... del sistema psquico autorregulador para restablecer el equilibrio (Jung, citado por Sharp,
1994, pg. 130,131)
En cambio muchos no acceden a esa oportunidad y viven en la pobreza humana; Becker los llama
"hombres no autnticos" porque:
"... evitan desarrollar su singularidad, siguen los estilos de vida automticos y sin sentido crtico en los
que fueron condicionados desde
nios (...) porque no se pertenecen a s mismos, ni son ellos 'mismos', ni actan apoyndose en su centro,
ni advierten la realidad en sus

propios trminos. Se desarrollan en una sola dimensin, totalmente inmersos en los juegos ficticios a los
que juega su sociedad, incapaces
de trascender su condicin social" (Becker, 1979, pg. 120)
La dificultad para cambiar
El neurtico es una persona que vive -en mayor o menor grado- una vida infeliz. Se percata de ello, busca
ayuda y se embarca en una terapia
difcil, esforzada, costosa y prolongada; sin embargo con bastante frecuencia siente que no puede
cambiar, o que los cambios son muy lentos.
Se enfrenta a esas resistencias internas que no comprende, y que se oponen cerradamente a sus intentos,
en una batalla desgastante y
decepcionante; sta es una de las condiciones ms dolorosas de la disfuncionalidad.
Cmo entender la paradoja: si estoy tan infeliz, por qu me es tan difcil cambiar? Por qu prefiero
-aunque no lo perciba conscientementequedarme en donde estoy con esa vida de miseria, en vez de actuar de otra forma? Cmo se explica que,
desde mi ser profundo al que no tengo
acceso, elija permanecer en la infelicidad?
Recuerdo que la primera vez que le escuch a Myriam Muoz la frase: "ests cmodamente instalada en
tu infelicidad", fue como encontrar la
pieza del rompecabezas para entender lo que les pasaba a varios de mis clientes. Se me ocurri, en aquel
entonces, para ordenar mis ideas
escribir lo siguiente, que sigo creyendo vigente:
la infelicidad puede ser la posicin ms cmoda
puedo estar cmoda y satisfechamente infeliz
mi infelicidad puede ser la base de mi deseo de no moverme, de no cambiar
mi felicidad puede ser mucho ms incmoda, amenazante e indeseable que mi infelicidad
puede ser mucho ms fcil, ms deseable y ms provechoso ser infeliz que feliz.
Una explicacin posible puede verse en la disociacin; en el hecho de que el disfuncional est dividido,
por un lado en la parte que sostiene
-automtica e inconscientemente- las formas arcaicas de adaptacin, y por el otro aquella que requiere
desesperadamente abandonar esas
formas para adaptarse a un nuevo mundo de exigencias; este conflicto lo produce la disociacin. Creo
adems que para defenderse, esa parte
inconsciente que sostiene lo arcaico crea los "sntomas", que funcionan para mantener el cumplimiento de
"mandatos" infantiles.
Un ejemplo simplificado de ese mecanismo es el siguiente:
Aprendizaje:
Recib de nio el mensaje: "eres un intil, no puedo tener confianza en ti, cada vez que hablas
dices tonteras".
Aprendo que no puedo confiar en m, pues mis padres, hermanos y maestros me dicen que todo lo
hago mal.
Mandato
Decido no exponerme, no hablar demasiado para no daarme porque cuando lo hago recibo
desaprobacin, y eso me
angustia mucho; me digo: no te expongas, no salgas de ti mismo, encirrate en ti mismo!
Aprendo a actuar
automtica e inconscientemente de esta manera.
Sntomas

A medida que crezco tengo necesidades "de salir de m mismo" y de comunicarme con los dems;
pero hacerlo me
amenaza mucho por mi aprendizaje infantil. Creo entonces un "sntoma" que me protege de caer
en lo que me
amenaza. Frente a la necesidad de hablar en pblico, por ejemplo, porque mi trabajo as me lo
exige, creo la fantasa
de que se me nublar la mente, no recordar nada, y me quedar en ridculo frente al auditorio. La
fantasa -el
sntoma- busca que yo no me exponga a la situacin amenazante; el sntoma "me protege"
precisamente a travs de lo
que ms me hace sufrir: la angustia.
Accin contra el
sntoma.
Estudio mucho ms que todos, preparo mis conferencias compulsivamente hasta que me las
conozco al derecho y al
revs. Invento modos ingeniosos de exponer, etc. Pero todo eso no me quita la ansiedad. Por qu?
Instalado en mi
infelicidad.
Conscientemente quisiera salir de la angustia, acabar con el sntoma, es tan absurdo! Por qu es
tan difcil, casi
imposible? Precisamente porque el sntoma, que me hace tan infeliz ahora de adulto, es lo que me
mantuvo seguro de
nio; lo mantengo automtica e inconscientemente como una forma de conjurar la amenaza de mi
seguridad.
De esta manera, esta infelicidad es la consecuencia de conservar inconsciente e involuntariamente mis
formas arcaicas de adaptacin, que me
fueron indispensables en la infancia, pero que ya no me sirven en la actualidad; esto continuar hasta en
tanto no pueda contactar con esa
experiencia y trabajar en ella para transformarla en otra distinta y salvadora.
El mundo de "la sombra" donde habitan "mis personajes internos"
Desde este modelo, el individuo est integrado por "partes", por fuerzas diversas, muchas veces
encontradas, que se mueven en direcciones
distintas o francamente opuestas, animadas por necesidades diferentes. Jung dice que " La sombra (son
los) aspectos ocultos o inconscientes
de uno mismo, tanto positivos como negativos, que el ego ha reprimido o nunca ha reconocido". (Jung
citado por Sharp, 1994, pg. 187)
Aparentemente, estos aspectos desconocidos por el yo-consciente se mueven en funcin de sus propios
propsitos, y ejercen una influencia
determinante en la vida del individuo, pues
... cada uno de nosotros proyecta una sombra ms obscura y compacta cuanto menos encarnada se halle
en nuestra vida consciente, (y)
constituye, a todos los efectos, un impedimento inconsciente que malogra nuestras mejores intenciones."
(Jung, citado por Zweig y recop.
1993, pg. 32)
Mi percepcin personal es que fuera del rea de mi consciencia se expande el mundo de mis "selfs", de
mis "personajes", de los "habitantes
que viven en m" y que conozco muy poco o en absoluto. Son muchos y muy diversos; cada uno tiene su
propia fecha de nacimiento, sus
intereses vitales, sus reglas de juego, y su forma de interpretar al mundo; de hecho yo veo el mundo a
travs del personaje que est al frente en
ese momento en m. Algunos de esos "personajes" son ms poderosos que otros, y unos -muchos todavason ms fuertes que mi
yo-consciente.

Cmo se comunican esos personajes del mundo inconsciente; cmo me doy cuenta de su existencia? En
primer lugar, mi cuerpo me lo dice
constantemente a travs de mis sensaciones, y aunque la mayora del tiempo no capto los mensajes, s s
de donde vienen. Otros medios,
seguramente no los nicos pero igualmente confusos, son mis fantasas irracionales, es decir mis
sntomas, mis sueos y los mensajes
psicosomticos que recibo. Mi intento de comunicacin es intenso y constante, pero an no aprendo bien
el lenguaje para descifrar lo que me
quieren decir.
Aunque muchos de los "personajes" hacen mi vida difcil, estoy convencido de que no puedo expulsar
definitivamente a ninguno; y, por si eso
fuera poco, parece que tampoco sera justo. Qu significa esto?. Yo identifico, en alguna medida este
concepto de "personajes" o de
"habitantes" internos con el de la "resistencia" de Polster, que dice que es "cualquier obstculo
intrapersonal que estorbe el movimiento en las
direcciones (que la persona persigue), oponindole una barrera pertinaz y ajena a la conducta natural del
sujeto." La primera reaccin es vivir a
la resistencia como un enemigo, como "... un saboteador, y se la considera, no como un agente del yo,
sino del anti-yo... poseda por demonios
o espritus malignos. (Sin embargo) la resistencia merece un trato ms equitativo (pues es)... una fuerza
(que el individuo ha tenido que crear)
para manejar un mundo difcil." Y agrega Polster:
"En vez de procurar eliminar la resistencia, conviene observarla atentamente suponiendo, en el mejor de
los casos, que una persona crece a
fuerza de resistir, y en el peor, que la resistencia de todos modos es parte de la identidad, (y que
suprimirla) a fin de volver a la pureza
pre-existente es un sueo vano, porque la persona, despus de haber resistido, es una persona nueva y no
hay posibilidad de volver atrs"
(Polster, 1991, pg. 63)
El "impasse" como la puerta de entrada a la integracin
La experiencia dolorosa del desgarramiento es todava ms dolorosa si vivimos nuestras "resistencias" o
los "personajes" que nos habitan
como "enemigos animados por el demonio". Por difcil que sea aceptarlo, esas fuerzas que se oponen
ahora a nuestros deseos conscientes,
son, como dice Polster, recursos que la persona cre para sobrevivir, para manejar ese mundo difcil,
sobre todo en la infancia, pero que ya no
funcionan para satisfacer las necesidades adultas.
El trabajo a realizar no es de eliminacin sino de integracin, y sta es algo as como la bsqueda de un
equilibrio de fuerzas entre lo conocido y
lo desconocido. Creo que esa integracin es un trabajo difcil que requiere de buena fe y valor, y una de
cuyas "puerta de entrada" posibles es
la llamada experiencia del "impasse".
Pero qu es el impasse? En algn momento del proceso de la terapia la persona se da cuenta de que para
avanzar tiene que arriesgarse a dejar
la seguridad de sus pautas habituales de sobrevivencia, para encontrar sus nuevos recursos. Dejar la
seguridad de lo conocido por lo
desconocido; "lanzarse al vaco", para encontrar algo que an no se ve, es muy angustiante, porque
sentimos que "vamos a caer en la nada".
Esta es la experiencia del impasse. Es la del trapecista (que est al principio del trabajo). Tener la
posibilidad y el valor para vivirla, es una labor
heroica.
Quiero describir cmo conciben el impasse algunos pensadores importantes para m.

Perls. El "impasse": punto crucial del crecimiento


Perls era un tipo rudo que trataba rudamente a sus pacientes; le molestaba mucho la manipulacin y
confrontaba fuertemente para situar al
cliente frente a su verdad cruda. "Muy pocas personas entran en la terapia para ser curadas; lo hacen ms
bien para cultivar su neurosis" deca
(Perls, 1990, pg. 50). Tal vez por eso la experiencia del impasse fue tan importante para l, porque a
travs de ella, la persona se vea forzada a
hacerse cargo de s misma con sus propios recursos.
Por favor, tomen nota de la palabra -deca Perls- el impasse es el punto crucial de la terapia, el punto
crucial del crecimiento -y agregaba- ...
es la situacin en que el apoyo ambiental o el soporte interno obsoleto ya no llega ms y el auto-soporte
autntico no se ha logrado an (y
desde ah forzosamente la persona) moviliza .. su potencial, (sus) recursos internos..... (por ello el
impasse) es la transformacin desde el
apoyo ambiental al auto-soporte (pues) el objetivo de la terapia es lograr que el paciente no 'dependa' de
otros, sino que descubra...que
puede hacer muchas cosas, muchsimas ms que las que l mismo se imaginaba. (Ibid. pg. 41)
Para lograr esto -que es uno de los propsitos bsicos de la psicoterapia gestalt- la persona tiene que
abandonar los anclajes viejos que le dan
simultneamente seguridad e infelicidad y lanzarse al vaco en busca de nuevos anclajes enraizados en sus
propias fuerzas.
Otra forma de entenderlo es que -como tambin dice Perls- el impasse es el momento en donde la persona
decide utilizar su energa para crecer,
en vez de emplearla en tratar de manipular, de controlar el mundo. Esto se logra a travs de la frustracin,
de quitar los apoyos falsos u
obsoletos y someter a la persona al " vaco frtil" desde el cual moviliza todo de lo que es capaz para
sobrevivir, pero ahora, apoyado en l
mismo. Me hace mucho sentido lo que dice Perls de que utilizamos la angustia para evitar entrar en el
impasse:
Una persona nicamente 'cree' que no tiene recursos a su disposicin. Evita usar sus propios recursos
fabricando una serie de
expectaciones catastrficas. (Mediante estas fantasas) nos impedimos de vivir, de ser, (de) correr los
riesgos razonables que son parte del
crecer y vivir" (Ibid., pg. 50)
Frankl. La oposicin del espritu frente a la posicin de los "destinos"
Victor Frankl, el creador de la logoterapia es, a mi juicio, uno de los mayores impulsores del esfuerzo y
del ejercicio de la voluntad; es el
abogado de la dignidad y de la honestidad, por encima de cualquier circunstancia. Nos dice
... incluso cuando la vida queda reducida a la mnima expresin y todo parece carente de significado,
permanece an la libertad
fundamental... de escoger la propia actitud frente al destino. Esta eleccin quiz no cambie el destino,
pero ciertamente cambia a la
persona. . (Frankl, 1987, pg. 134, 146)
Frankl dignifica el esfuerzo al margen de los resultados que obtenga la persona, pues sabe que stos
muchas veces no dependen de ella, en
cambio el esfuerzo s. Para Frankl, esta capacidad de elegir la propia actitud frente a cualquier
circunstancia, se genera en el espritu. El espritu
tiene la capacidad de "o-ponerse" a lo que l llama "la posicin de los destinos": el biolgico, el
psicolgico y el social, que conforman la

realidad ineludible de cada persona; y, aunque muchas veces no la pueda cambiar, s transforma la calidad
de la persona. Creo que llegar al
punto donde puedo elegir desde mi espritu, aunque esto me signifique fuertes riesgos, es otra forma de
vivir el impasse.
Jung. La funcin trascendente o la tensin de los opuestos
La "funcin trascendente" se crea cuando, como producto de un proceso personal, lo que quiere una parte
ma (el cambio) tiene la misma fuerza
que la parte que se le opone (el no cambio); y llegado ese momento, si soy capaz de mantener "la tensin
entre los opuestos", de no inclinar la
balanza para ninguna de las dos posiciones, algo "milagroso" -totalmente irracional- sucede, que resuelve
el conflicto a favor del crecimiento de
la persona.
Jung lo dice as:
Cuando hay una completa paridad entre los opuestos, confirmada por la absoluta participacin del ego en
ambos, (se produce) una
suspensin de la voluntad, pues sta ya no puede funcionar (porque) cada motivacin tiene una
contramotivacin igualmente fuerte. Puesto
que la vida no puede tolerar una detencin... la tensin entre los opuestos (crea) una nueva funcin
unificadora que los trasciende. (Jung,
citado por Sharp, 1992).
A esto le llama Jung "la funcin trascendente" porque "trasciende" a las tendencias de "la conciencia y del
inconsciente" que son las partes en
conflicto. Sharp agrega a esta reflexin: "este proceso requiere de un ego que pueda mantener su punto de
vista frente a la contraposicin del
inconsciente. (...) La confrontacin entre ellos genera una tensin cargada de energa (que) crea una
tercera esencia viva" (pg. 85) y agrega
"Este "tercero", la funcin trascendente ... siempre representa la intervencin creativa y gua del S
Mismo, el arquetipo de la totalidad, el cual
en el modelo junguiano de siquis, funciona como el centro regulador de la personalidad. El cambio es
posible, requiere de tiempo y esfuerzo, y
tambin de sacrificios, pero ocurre" (Sharp, 1992, pg.122)
Kierkegaard. La angustia como la gran maestra del crecimiento
Para Kierkegaard, la posibilidad de lograr la libertad se da a travs de la ampliacin de la consciencia de
uno mismo y de la capacidad de
responder como persona a las exigencias de la vida. Esto slo es posible si la persona logra aventurarse en
nuevas reas de accin. Por ello dice
que "la libertad implica siempre una ansiedad potencial " -y califica a la ansiedad como "el vrtigo de la
libertad" porque existe siempre en
cualquier intento de crecimiento personal. Cabe aclarar que para Kierkegaard esta es una ansiedad
"normal" que se opone a la "angustia
neurtica", que surge cuando la persona ha sido incapaz de hacerle frente a la primera como parte natural
de su crecimiento, y se queda
"encerrada" en la neurosis.
"Nada se puede lograr a menos que el individuo tenga el coraje de hacer frente y atravesar las
experiencias amenazantes del aislamiento y
la ansiedad (inevitables para cumplir) las posibilidades ...de la personalidad" (Kierkegaard, citado por
May, 1990, pg. 70)
Por ello para Kierkegaard la angustia es "la verdadera maestra" del crecimiento, ms que la realidad, pues
mientras a sta se la puede evitar
temporalmente, la otra es omnipresente.

Pearson. La travesa del hroe


"Todo aqul que emprende la travesa ya es un hroe" dice Carol Pearson. Creo que cualquier persona que
se embarca en un proceso de cambio
personal est en el camino del hroe.
"La travesa del hroe -dice Pearson-... es, en primer lugar un viaje para encontrar el tesoro de nuestro
verdadero Self o S Mismo, y luego
retornar a casa a entregar nuestro don para.. transformar el reino y, nuestra propia vida. La misin est
llena de peligros y obstculos, pero
ofrece grandes recompensas..." (Pearson, 1992, pg. 15)
La travesa incluye tres etapas: la preparacin, el periplo y el regreso.
"Durante la... preparacin, enfrentamos el desafo de probar que somos competentes, valientes, y
poseemos humanidad y fidelidad... Durante
la travesa, abandonamos la seguridad de la familia, o la tribu y nos embarcamos en una misin en la que
hallaremos muerte, sufrimiento y
amor. Pero... nuestro Self... se transforma. (y) cuando se produce nuestro retorno...nos convertimos en
Gobernantes de nuestros reinos" (
Ibid., pg. 23)
Despertar al hroe interior que hay en cada uno de nosotros, nos habilita para hacer la travesa. Tener la
fortaleza para pasar la puerta de "lo
familiar-seguro" para ingresar en el mundo de "lo no familiar-incierto-inseguro" es, a mi juicio, llegar al
impasse y trascenderlo; es despertar el
hroe interior. "El modo de librarnos de la posesin de la Sombra es poner en marcha nuestro potencial
heroico... El hroe est... dormido.
Nuestra tarea es despertarlo". (pg. 35)
El camino hacia el reencuentro personal a travs del impasse
El camino hacia m mismo empieza, creo, en el momento en que me puedo aceptar como este ser confuso,
diverso, cambiante todo el tiempo,
habitado por esa multitud de "personajes" cada uno con necesidades propias, muchas veces
contradictorias, que ven e interpretan el mundo a
su manera. Esto ocurrir una vez que acepte que todos los "personajes", por absurdos y caprichosos que
parezcan, merecen ser escuchados
sin prejuicios, una vez que me d cuenta de que mi trabajo es hacer lo mejor posible para armonizar esos
impulsos caticos.
Llegar al impasse es vivir el momento afortunado de soltarse, de sentir la fortaleza para lanzarse al aire,
para abandonarse al "misterio" que
supone la fe en s mismo y en esas fuerzas bienhechoras incomprensibles, pero presentes.
Ciertamente llegar al impasse no es una cuestin de "voluntad"; de ser as sera muy sencillo. Es algo
mucho ms difcil que requiere un cierto
nivel de integracin de las energas internas que permitan a la persona vivir el "terror" del vaco", del
"morir para renacer". Por eso siento -lo
digo de nuevo- que emprender el camino hacia el impasse es un trabajo muy difcil y heroico.
Quin sufre, quin registra la experiencia?
Pero qu parte de m tiene a su cargo el trabajo de "dejarse morir" de "dejarse caer al vaco"?; quin
sufre, quin siente el dolor, quin es el
que le tiene miedo a la muerte, quin crea y resiente la fantasa catastrfica? No son mis "personajes", no
son mis "selfs", no es mi "sombra". Es
ste, "el de la voz", "el que habla", este "yo-consciente". Desde esta consciencia registro toda la
experiencia de mi persona.

Freud dice algo que me aclara:


El yo tiende al placer y quiere eludir el displacer. Responde con la 'seal de angustia' a un aumento
esperado y previsto de displacer,
calificndose de 'peligro' el motivo de ese aumento, ya amenace desde fuera o desde dentro.
Y agrega en otra parte:
El yo gobierna los movimientos voluntarios. Su rea es la autoafirmacin y la realiza... frente al mundo
exterior; aprende a conocer los
estmulos, acumula (en la memoria) experiencias sobre los mismos, evita... los que son demasiado
intensos, enfrenta... los moderados, y..
aprende a modificar el mundo exterior adecundolo a su propia conveniencia" (Freud, 1992, pg. 13)
Yo creo que ninguna parte de la persona registra el placer-displacer, ms que la que est consciente de s
misma y que se puede percibir. Este
"yo-consciente" capta, sufre, goza, llora, se alegra, se angustia. Es esta parte la que sabe de la muerte y le
teme; la que siente el miedo; la que
percibe la seguridad y la fuerza; la que capta al espritu o se siente desolada porque no lo encuentra. El
"yo-consciente" es el centro en el que
converge toda la experiencia, de donde venga: del mundo exterior o de dentro de la persona.
Otra descripcin posible de esa entidad que "registra la experiencia", es el concepto de la "frontera de
contacto". Perls dice que:
El estudio de la manera en la cual una persona funciona en su medio es el estudio de lo que pasa en la
frontera-contacto entre el individuo
y su medio. Es en esta frontera-contacto, donde se producen los eventos psicolgicos, nuestros
pensamientos, nuestras acciones, nuestro
comportamiento, nuestras emociones, son nuestro modo de experiencia y de encuentro de estos
acontecimientos fronterizos" (Ginger, 1993,
pg. 147)
Yo comprendo que a travs de mi frontera de contacto registro mis experiencias, y percibo mis
sensaciones, sentimientos y necesidades.
Aquello -llmese como se llame- que est o que opera "dentro" de esas fronteras, es mi "yo-consciente";
en la medida que me aventuro cerca de
mi frontera, en el borde mismo, o ms all de ella, ms cerca estoy de ese mundo extrao donde habitan
mis "personajes".
La percepcin de mi "yo-consciente-libre"
Hoy por hoy me cuesta mucho trabajo llegar, pero sobre todo mantenerme en el impasse; cuando puedo
hacerlo, experimento mucha angustia y
me regreso a la orilla de donde part. Mi "cuartel general" sigue estando "de este lado". Sin embargo sigo
tratando.
Hace unos das tuve una vivencia extraordinaria. Poda dejarme sentir cualquier cosa que llegara a mi
consciencia y observarla con serenidad,
sin oponerme a ella y sin hacer juicios de ningn tipo. Durante ese tiempo me dej vivir mis odios, mis
resentimientos, las actitudes que detesto
de m; y tambin las alegras intensas, las actitudes personales que me gustan, los momentos de
tranquilidad, y los de poca o nula sensibilidad.
Todo -lo bueno, lo malo, lo detestable y lo que me enorgullece- era mo, y por ese simple hecho, se
converta en respetable. Poda observar
"aquello" y decir, por ejemplo, "esto no me agrada de m pero es mo; lo respeto y me queda claro que yo
-Alejandro- no quiero ser as y estoy
por encima de eso". Poda as reconocerme mucho mejor, hacerme cargo de todo lo mo y asumir mejor
los riesgos que supona un cambio de
actitud.

Haba una sensacin de libertad para la aceptacin y para el cambio, y al mismo tiempo, una claridad
sobre mis limitaciones como ser humano; la
seguridad de mi muerte, por ejemplo, no era obstculo para vivir, antes lo contrario. Haba sensacin de
fuerza y plenitud que se daba por igual
en los momentos de placer como en los de sufrimiento; nada quedaba afuera. De esta manera, durante
varios das estuve mucho ms en
contacto con las expresiones de varios de mis "personajes". Ellos y mi "yo-consciente" se sintieron mucho
ms cmodos (y Yo tambin, sea lo
que sea ste llamado Yo).
S que no estoy diciendo nada nuevo; que en los libros esto se dice mucho. Fue precisamente como vivir
una parte esencial de la teora que
habla de la transformacin y del renacimiento. Nunca me sent mas convencido del camino que he
tomado para crecer.
Quiero renacer, pero en un ser diferente a lo que soy ahora; quiero cambiar muchos aspectos de m mismo
y, aunque s que es muy difcil
lograrlo, s he podido encontrar una imagen "ideal" de ese tipo de persona. La le en el libro "El Eclipse
de la Muerte" de Becker, cuando hace
referencia a lo que para Kierkegaard significaba ser hombre, plasmada en su libro "Temor y Temblor",
donde describe al que llama el "caballero
de la fe". Se la ofrezco como reflexin final:
Esta figura es el hombre que tiene fe... y que vive concentrado en las energas de su Creador. Acepta sin
quejarse cualquier cosa que sucede
en la dimensin visible, vive su vida como un deber, se enfrenta sin remordimientos a la muerte. No hay
mezquindad tan mezquina que pueda
poner en peligro sus designios; ninguna tarea es tan terrible que est ms all de su valor. Acepta el
mundo en sus trminos y est
totalmente ms all del mundo por su confianza en la dimensin invisible. ... Este ideal (le) permite ser
abierto, generoso, valiente, influir en
las vidas de los dems, enriquecerlas y estar abierto a ellas.... como no siente temor a la vida ni a la
muerte, no se aferra a sus semejantes, ni
los rebaja, ni los coacciona ni los manipula. (el caballero de la fe es) la continua apertura a la vida sin la
angustia de la muerte (y por ello
constituye ) seguramente el ms bello y desafiante (ideal) que ha tenido el hombre" (Kierkegaard, citado
por Becker, 1979, pag 380)
Bibliografa
BECKER, Ernest. (1979). EL ECLIPSE DE LA MUERTE. Editorial Fondo de Cultura Econmica,
Coleccin Popular. Mxico.
BRANDEN, Nathaniel. (1991). CMO MEJORAR SU AUTOESTIMA. Editorial Paids. Mxico.
FRANKL, Vctor E. (1987). PSICOANLISIS Y EXISTENCIALISMO. Editorial Fondo de Cultura
Econmica. Mxico.
FREUD, Sigmund. (1992) ESQUEMA DEL PSICOANLISIS. Editorial Paids. Mxico.
GINGER, Serge y GINGER, Anne. (1993) LA GESTALT, UNA TERAPIA DE CONTACTO. Editorial
Manual Moderno. Mxico.
HORNEY, Karen. (1993). LA PERSONALIDAD NEURTICA DE NUESTRO TIEMPO. Editorial
Paids. Mxico.
MAY, Rollo. (1990). EL DILEMA DEL HOMBRE. Editorial Gedisa. Mxico.
PERLS, Fritz. (1990). SUEOS Y EXISTENCIA. Editorial Cuatro Vientos. Santiago de Chile.

POLSTER, Erving y POLSTER, Miriam. (1991). TERAPIA GESTLTICA. Editorial Amorrortu. Buenos
Aires.
SHARP, Daryl. (1992). QUERIDA GLADYS. Anlisis junguiano de una crisis de la edad mediana.
Editorial Cuatro Vientos. Santiago de Chile.
SHARP, Daryl. (1994). LEXICN JUNGUIANO. Editorial Cuatro Vientos. Santiago de Chile.
ZWEIG, C. y ABRAMS, J. (recopiladores) (1993) ENCUENTRO CON LA SOMBRA. Editorial Kairs.
Barcelona.
Notas
1 A lo largo de este texto, en vez de utilizar el trmino "neurosis" emplearemos el de la
"disfuncionalidad", acorde con el concepto de Maslow
de que la neurosis, ms que una enfermedad, es una "disminucin" de los recursos de la persona. Sin
embargo, en algunas partes del texto,
cuando es necesario o inevitable, se emplean equivalentemente.
Alejandro Unikel Spector es terapeuta del Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt, donde curs
tambin la especializacin en sueos. Es
logoterapeuta de la Sociedad Mexicana de Anlisis Existencial y Logoterapia; y tiene una especializacin
en Programacin Neurolingustica.