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Las aguas subterrneas

Un recurso natural del subsuelo

Las aguas subterrneas


Un recurso natural del subsuelo

autores

Juan Antonio Lpez-Geta


Juan Mara Forns Azcoiti
Gerardo Ramos Gonzlez
Fermn Villarroya Gil

Instituto Geolgico y Minero de Espaa


2009

Las AGUAS subterrneas: un recurso natural del subsuelo / Juan Antonio


Lpez-Geta, Juan Mara Forns Azcoiti, Gerardo Ramos Gonzlez, Fermn
Villarroya Gil, auts.- 4 ed.- Madrid: Instituto Geolgico y Minero de
Espaa, 2009.
90 pgs; ils; 2125 cm.
ISBN 978-84-7840-806-1
1. Agua subterrnea. 2. Ciclo agua. 3. Acufero. 4. Recursos agua. 5.
Gestin recursos agua. 6. Perspectiva. 7. Espaa. 8. Mundo. I. Instituto
Geolgico y Minero de Espaa, ed. II. Lpez-Geta, J.A., aut. III. Forns
Azcoiti, J.M., aut. IV. Ramos Gonzlez, G., aut. V. Villarroya Gil, F., aut.
556

La primera edicin del libro fue realizada con la colaboracin especial del Doctor Jos Javier Cla (), inestimable en sus aportaciones en cuanto
a ideas, diseos y tratamiento de los textos aportados por los diferentes autores. Su saber cientfico y su conocimiento de la industria editorial
fueron determinantes en la calidad de ese trabajo. Asimismo, los redactores queremos agradecer al Doctor Emilio Custodio, ex-Director General
del Instituto Geolgico y Minero de Espaa, su continuada atencin y dedicacin a la primera edicin de este libro. Las observaciones y correciones hechas desde el punto de vista de su larga experiencia, fueron fundamentales para que el contenido tuviera la categora perseguida.
Hacemos extensivo nuestro agradecimiento a los Doctores Ramn Llamas Madurga y Juan Jos Durn Valsero, por las revisiones y sugerencias
que nos transmitieron en la primera edicin. Y a todas aquellas personas que han cedido generosamente las diferentes fotografas que aparecen
en el texto, especialmente a: Rafael Fernndez Rubio, Antonio Martnez Snchez de la Nieta, Jos Antonio Domnguez Snchez, Carlos Torres
Minondo, Juan Jos Rodes Martnez, Antonio Fernndez Ura, Juan I. Rozas, Marc Martnez Parra, Vicente Fabregat Ventura, Carlos Mediavilla
Laso, Diego Martn Sosa, as como a la Excma. Diputacin Provincial de Alicante, al Ayuntamiento de Crdoba, a D. Rafael Nuche, de la Empresa
Nacional de Residuos, S. A., a Aguas de Barcelona y a la NASA. Los dibujos que representan la parte subterrnea de las figuras, han sido realizados
por Gerardo Ramos Gonzlez.

Instituto Geolgico Y Minero De Espaa


Rios Rosas, 23 28003 Madrid
Telfono: 91 349 57 00
Fax: 91 349 57 62
Web: www.igme.es
4 Edicin 2009
ISBN: 978-84-7840-806-1
NIPO: 474-09-013-4
Depsito legal: M-42295-2009
Maquetacin: Ibersaf Industrial, S. L.
Impresin y fotomecnica: Grupo Industrial de Artes Grficas Ibersaf Industrial, S. L.

Pozo mo

Debajo de su misma imagen brota,


y la porcin nacida
impide el nacimiento en cada gota
de la que est enseguida
por venir a la boca de su vida.
La ausente actividad se hace reposo
copioso de frecuencia:
reclusa su inquietud en breve coso,
socorros con paciencia
de cuerda aguarda, coro de inocencia.
Por ms que el cubo en su unidad ahonde
no merma ni acaba;
este dulzor proviene de algn donde
que no se menoscaba
y que est, sin estar, en donde estaba.
Permanentes frescuras manantiales
que en mi mano convoca
en sus hondos estados primordiales:
Nada ms! agua y roca:
ni cielo ni mirada, ni luz ni boca.
Ningn tropiezo espumas le origina
ni voces le derrama...
Qu gracia circular! Qu fra mina!
De agua sin ro y brama,
sin corriente, sin mrgenes, sin grama.
Rascacielos, oh pozo soterrao,
subterrnea manida;
aqu el rbol dej, al amor del bao,
su vena empedernida, su vida/
desposada con su herida.
Miguel Hernndez (1910-1942).
Poemario del Primitivo Silbo Vulnerado.

Aguas subterrneas

Presentacin
E

sta nueva edicin constituye la 4 desde que se public


la primera con motivo de la celebracin, en el ao 1999,
del 150 aniversario del Instituto Geolgico y Minero de
Espaa (IGME). Entonces, el libro naci como fruto de la
cooperacin entre la Administracin del Estado a travs del
IGME, que en esas fechas dependa del Ministerio de Ciencia
y Tecnologa, y la sociedad civil representada en este
caso por la Fundacin Marcelino Botn. Se distribuyeron
5.000 ejemplares, fundamentalmente entre colegios e
institutos de enseanza secundaria, tanto pblicos como
privados, de toda Espaa. Posteriormente, el Ministerio de
Educacin y Ciencia manifest su inters en la publicacin
y propici una segunda edicin idntica a la primera, tanto
en contenidos como en la tirada de ejemplares, 5.000. Sus
destinatarios fueron tambin los colegios e institutos de
enseanza secundaria del territorio nacional. Segn Andras
Szllsi-Nagy, Director de la Divisin de Ciencias del Agua
de la UNESCO, debido a la gran importancia que este libro
est teniendo en la difusin del conocimiento sobre las
aguas subterrneas, el Programa Hidrolgico Internacional
de la UNESCO solicit su traduccin al ingls, editndose
en dicha lengua una 3 edicin de 2.500 ejemplares, en la
que se modific el ndice del libro, se actualizaron algunos
captulos, y se incorpor uno nuevo sobre las aguas
subterrneas en el mundo. Esta edicin, que en palabras del
Director de la Divisin de Ciencias del Agua de la UNESCO
representa un esplndido ejemplo de material didctico y
educativo sobre las aguas subterrneas, fue presentada en
el IV Foro Mundial del Agua celebrado en Mxico en marzo
de 2006 .
La 4 edicin es el resultado de la gran demanda que
est teniendo en los diferentes eventos relacionados con
el agua. Se trata de una edicin actualizada, ampliada y
mejorada respecto a las anteriores. Claramente, la idea de
componer un libro de estas caractersticas hace ahora unos

diez aos, se ha revelado un completo xito. Los Profesores


Emilio Custodio, entonces Director General del IGME, y
Ramn Llamas, Director del Proyecto Aguas Subterrneas
de la Fundacin Marcelino Botn, contribuyeron a la
consecucin de tal empresa. En su Presentacin a la
primera edicin, el Profesor Emilio Custodio sealaba: No
es tarea fcil preparar un texto breve que rena aspectos
bsicos y aplicados, y cuestiones candentes del momento,
y que siendo riguroso sea al mismo tiempo asequible al no
especialista interesado en el tema y a aqullos que ejercen
la importantsima funcin social de ensear. Por su parte,
el Profesor Ramn Llamas apuntaba en la misma edicin:
Para justificar la publicacin de este pequeo libro, basta
quiz mencionar que el aprovechamiento progresivo e
intensivo de las aguas subterrneas, se ha producido en
un corto periodo de tiempo (los ltimos tres o cuatro
decenios), y ha sido realizado esencialmente por cientos de
miles de pequeos usuarios, en su mayor parte agricultores
de mediana capacidad econmica, y tambin por algunos
miles de abastecimientos urbanos.
Por ltimo, como seala el Profesor Jos Pedro Calvo,
actual Director General del IGME, en su Presentacin a la
edicin en ingls, el contenido de este libro podra ayudar
a comprender mejor el comportamiento y caractersticas de
las aguas subterrneas en los pases en vas de desarrollo. Uno
puede preguntarse si los problemas derivados de la escasez
de agua en esos pases es el resultado de una falta real del
recurso, o quiz de una escasez tecnolgica y/o deficiencia
administrativa.
Esperamos, por tanto, que esta publicacin siga siendo
referencia para conocer este recurso y una ayuda para lograr
un mejor uso y gestin de ese tesoro escondido que son las
aguas subterrneas.
Los autores

ndice

Pgs.

Introduccin.....................................................................................................................................

El ciclo hidrolgico.........................................................................................................................

11

Qu es el agua subterrnea?........................................................................................................

14

Qu es un acufero?........................................................................................................................

17

Composicin natural de las aguas subterrneas.....................................................................

23

Cmo se extraen las aguas subterrneas?................................................................................

28

Gestin integrada de los recursos hdricos...............................................................................

34

Recarga artificial.............................................................................................................................

37

Permetros de proteccin de captaciones de aguas subterrneas.......................................

41

El agua subterrnea en el mundo...............................................................................................

44

Agua y vida.................................................................................................................................

44

Desarrollo de las aguas subterrneas..........................................................................................

46

Aguas subterrneas y alivio de la pobreza..................................................................................

49

Algunos ejemplos de utilizacin de las aguas subterrneas.......................................................

53

Acuferos compartidos................................................................................................................

55

El agua subterrnea en Espaa....................................................................................................

56

Acuferos y masas de agua subterrnea......................................................................................

56

Reservas y recursos de aguas subterrneas.................................................................................

57

Administracin pblica del agua................................................................................................

59

Registro y Catlogo de aprovechamientos de agua....................................................................

60

Usos del agua subterrnea..........................................................................................................

62

Comunidades de Usuarios de Aguas Subterrneas.....................................................................

67

Valor econmico del agua subterrnea......................................................................................

68

Aspectos ambientales del agua subterrnea...............................................................................

70

La sequa......................................................................................................................................

76

Redes de observacin de las aguas subterrneas........................................................................

77

Principales afecciones a las aguas subterrneas..........................................................................

80

Uso intensivo de las aguas subterrneas...............................................................................

80

Contaminacin de acuferos.................................................................................................

82

Perspectiva futura de las aguas subterrneas..........................................................................

91

Lecturas recomendadas .................................................................................................................

95

Informacin de inters .................................................................................................................

97

Introduccin
N

o pocas civilizaciones primitivas se establecieron all donde


existan aguas subterrneas. De hecho, bastantes localidades
incluyen en su toponimia palabras como bir en rabe, well en
ingls, pozo, fuente, hontanar, fontanar, en castellano, etc.
El hombre desde su presencia en la tierra ha utilizado las aguas
subterrneas que brotan por los manantiales. Estas aguas que en un
principio tenan un uso casi exclusivo para beber, con el transcurso
de los siglos se extendi a otras actividades que el hombre iba
incorporando y que requeran de la disponibilidad de agua para su subsistencia;
Algunas civilizaciones
es el caso de la agricultura de regado o la
primitivas se establecieron industria. Y as, en la actualidad en
all donde existan aguas
Espaa, las aguas subterrneas abastecen
subterrneas
a casi un 30% de la poblacin (unos trece
millones de personas), a los que hay que
incluir parte de los cerca de 60 millones
de turistas que con carcter estacional recibe Espaa cada ao.
Quiz, un dato que puede servir de ejemplo para reflejar la importancia de las aguas subterrneas en nuestro pas, lo proporciona el
hecho de que en el 70% de los ncleos urbanos el abastecimiento
de agua se surte de pozos, sondeos o manantiales.

El volumen de agua anual que se extrae de los acuferos espaoles se sita entre los 5.500 y 6.500 hm3, que representa entre
el 17 y el 22% del agua total utilizada. De ellos, se dedican al
regado entre el 75 y el 80%, y el resto a usos urbanos e industriales. De los aproximadamente 3,6 millones de hectreas de riego
existentes en Espaa, un tercio se riegan de manera predominante con aguas subterrneas. La eficacia en los regados con
aguas superficiales puede situarse en torno al 45%, mientas que
en aguas subterrneas puede alcanzar el 70%.
Para muchos, el origen de las aguas subterrneas es poco o mal
conocido, y da lugar a mitos y malentendidos; y esto a pesar de que
las aguas subterrneas son un recurso insustituible en buena parte
del planeta, e imprescindible para la salud y para la buena marcha
de la economa. No pocas personas aaden al simple carcter subterrneo de esas aguas un conjunto de propiedades propias del
ocultismo; se les llega incluso a atribuir, en ocasiones, fabulosas
propiedades curativas o de otro tipo. Un halo de misterio rodea a
todo lo relativo a las aguas subterrneas hasta el extremo de que
an en nuestros das se sigue recurriendo, para el intento de alumbrarlas, a las artes geomnticas de los zahores*. Este es el lado
oscurantista de lo que es en realidad la Hidrogeologa, una Ciencia y

Introduccin
Durante siglos, las aguas
subterrneas se han
utilizado para mejorar la
actividad social y
econmica

una Tcnica fundamentada en principios


claros de la Fsica y de la Qumica, evaluable matemtica y econmicamente.
Estos fundamentos cientficos, junto al
desarrollo de la tcnica de perforacin y
de extraccin (invencin de la bomba de
turbina), sentaron las bases de la extraordinaria difusin que ha experimentado la
Hidrogeologa, fundamentalmente desde
la segunda mitad del siglo XX.

randes ncleos de poblacin como Mxico


D.F., Lima, Dakar o Yakarta, entre otros, son
abastecidos con aguas subterrneas. Y pases como
Dinamarca, Holanda, Hungra, Italia, Barbados,
Malta y Costa Rica, dependen casi exclusivamente
de las aguas subterrneas para atender sus demandas. En los Estados Unidos de Amrica, la mitad del
agua suministrada para uso urbano es subterrnea;
al igual que en Francia y Gran Bretaa donde ms
de una tercera parte procede de los acuferos.
Un caso que se repite con frecuencia es la relacin del agua con el origen del nombre de las
ciudades. As, Madrid responde a la voz rabe
mayrit, que a su vez parece proceder del latn,
matrix aquae (madre del agua), y que se aplicaba
a lo que hoy se conoce como viajes de agua: galeras
que captaban y conducan las aguas subterrneas
hasta las fuentes pblicas. Posiblemente, sin esta
riqueza en aguas subterrneas, Felipe II no hubiera trasladado la capital del reino a Madrid.

Zahor: persona que dice tener poderes


para buscar agua subterrnea utilizando una
horquilla de madera o un pndulo, con lo
que pone de manifiesto supuestos efluvios
originados por la circulacin de las aguas
subterrneas. Sin embargo, no existe fundamento cientfico alguno que avale esta percepcin.
Antigua forma de extraccin de agua mediante noria movida por traccin animal

10

El ciclo hidrolgico
E

l ciclo hidrolgico supone el constante movimiento del agua,


tanto en la superficie de la Tierra, como por encima y debajo
de la misma. Su correcto conocimiento es fundamental para una
adecuada utilizacin y gestin del recurso hdrico.
El agua de los ocanos, mares, lagos, ros y embalses se evapora,
con mayor intensidad cuanto mayor es la temperatura y ms seco el
ambiente. La vegetacin tambin contribuye a su evaporacin por
transpiracin. El agua en forma de vapor pasa a la atmsfera, cargando el aire de humedad. El vapor de agua, con el fro, puede condensarse en minsculas partculas que dan lugar a las nubes y la niebla.
El agua retornar a la superficie del terreno y a los ocanos en forma
de precipitacin (lluvia, nieve o granizo, roco o escarcha). Hay que
tener en cuenta que no toda la precipitacin alcanza la superficie del
terreno, pues parte se evapora en su cada y parte es interceptada por
la vegetacin o por las superficies de edificios, carreteras, etc., y
devuelta a la atmsfera al poco tiempo en forma de vapor de agua.
Del agua lquida que alcanza la superficie del terreno, una parte
queda retenida en charcas o pequeos surcos, y en su mayora vuelve a la atmsfera. Otra parte circula sobre la superficie (escorrenta
superficial directa* y subsuperficial o hipodrmica*) y se concentra en

pequeos regatos que luego se renen en arroyos y ms tarde desembocan en los ros. Al mismo tiempo parte de la precipitacin se
infiltra en el terreno, dependiendo del tipo y humedad del suelo y
de la intensidad y duracin de la precipitacin. El agua infiltrada*
primeramente empapa el suelo y despus percola* lentamente a
travs de la zona no saturada* dando lugar a la recarga* de la zona
saturada* (escorrenta subterrnea*). Cuando la intensidad de la
precipitacin excede a la capacidad de infiltracin de un suelo se
produce escorrenta superficial. sta y la escorrenta subterrnea
constituyen la escorrenta total*, que va a confluir a los ros para
terminar en lagos o en el mar.

Zona
favorable a la
evaporacin.
Laguna de
Caada del
Hoyo, Cuenca

11

El ciclo hidrolgico

Esquema que representa las diferentes fases del ciclo hidrolgico: evaporacin del agua de mar, transporte como nubes, precipitacin (niebla, lluvia
o nieve), escorrenta por ros y arroyos, recarga de acuferos, evapotranspiracin, salidas al mar y de nuevo inicio del ciclo

Escorrenta superficial directa: parte


del agua de lluvia que circula por la superficie del terreno, y confluye a los ros, arroyos
y otras masas de agua.

Escorrenta total: fraccin de la precipitacin cada en una cuenca vertiente que


escapa a la evapotranspiracin y circula
superficial y subterrneamente.

Escorrenta subsuperficial o hipodrmica: parte de la precipitacin que se

Infiltracin: cantidad de agua precipitada


que atraviesa la superficie del terreno y
pasa a ocupar, total o parcialmente, los
poros, fisuras y oquedades del suelo.

infiltra, circula por la parte superior del


terreno sin llegar a la zona saturada y
reaparece en superficie, incorporndose a
la escorrenta superficial directa.

Escorrenta subterrnea: parte del


agua infiltrada que recarga la zona saturada
y circula por los acuferos.

12

Percolacin: movimiento del agua u


otro lquido a travs de los intersticios del
terreno. Se suele aplicar al flujo vertical a
travs del medio no saturado.

Recarga: parte del agua infiltrada que


alcanza la zona saturada.
Zona no saturada: terreno comprendido entre la superficie del suelo y la zona
saturada. En ella los poros estn ocupados
por aire y agua.
Zona saturada: franja del terreno situada por debajo de cierta profundidad donde
el agua ocupa la totalidad de los huecos.
Hectmetro cbico (hm3): equivale a un
milln de metros cbicos o a mil millones de
litros.

Este esquema representa cmo es afectado el ciclo hidrolgico por la intervencin del hombre: contaminacin atmosfrica, contaminacin y disminucin
de los caudales circulantes por los ros, descenso de los niveles piezomtricos y avance de agua de mar en los acuferos (flecha roja)

Estimacin de la distribucin del agua en la hidrosfera1

Ocanos y mares

Volumen
(hm3 x 106)

% del agua total


del planeta

% respecto del total


de agua dulce

Tiempo medio
de residencia

1.338.000

97,5

2.500 aos

Glaciares y casquetes polares

24.064

1,74

68,7

9.700 aos

Aguas subterrneas dulces

10.530

0,76

30,1

decenas a miles de aos

Lagos de agua dulce

91,0

0,007

0,26

Lagos de agua salada

85,4

0,006

150 aos

Ros

2,12

0,0002

0,006

15-20 das

Biomasa

1,12

0,0001

0,003

algunas horas

Atmsfera

12,9

0,001

0,04

8-10 das

17 aos

Shiklomanov, Igor A. (1997). Comprehensive assessment of the freshwater resources of the World. World Meteorological Organization, 88 pp.

13

Qu es el agua subterrnea?
E

s el agua existente bajo la superficie del terreno. En concreto, es


aqulla situada bajo el nivel fretico y que est saturando completamente los poros y fisuras del terreno. Este agua fluye a la superficie de forma natural a travs de manantiales, reas de rezume,
cauces fluviales, o bien directamente al mar. Puede tambin dirigirse
artificialmente a pozos, galeras y otros tipos de captaciones. Se
renueva de modo constante por la Naturaleza, merced a la recarga.
Esta recarga procede principalmente de las precipitaciones, pero tambin puede producirse a partir de escorrenta superficial y cursos

superficiales de agua (sobre todo en climas ridos), de acuferos prximos o de retornos de ciertos usos (destacan los retornos de los regados).
El agua subterrnea se desplaza muy lentamente por los acuferos. Su velocidad media normal puede variar entre unos pocos decmetros, a algunos centenares de metros al cabo del ao; slo en el
caso de acuferos krsticos* y rocas muy fracturadas, pueden existir
conductos preferentes, por los que el agua puede circular a velocidaNivel fretico: conforma el lmite superior de la zona saturada en un acufero libre.
Es el lugar geomtrico de los puntos de un
acufero libre que se encuentran a la presin atmosfrica. Su altura en un acufero
libre viene determinada por la cota que alcanza el agua en un pozo poco penetrante
en reposo.
En la imagen se observan las reas de recarga y
descarga, as como las lneas de flujo y tiempo de
desplazamiento del agua en un acufero desde que
alcanza la zona saturada hasta su salida a la
superficie segn diferentes trayectorias. Los tiempos son
meramente indicativos

14

des similares a la de las corrientes superficiales. As, una gota de agua que cayera en una
divisoria hidrogrfica situada a 200 km de la
costa y se incorporara a la corriente de un ro,
tardara pocos das en alcanzar el mar; sin
embargo, si esa misma gota se desplazara a
travs del subsuelo (en un acufero detrtico),
tardara siglos e incluso miles de aos en llegar al mar.
La lentitud de movimiento del agua a travs de la zona no saturada y saturada, ayuda
tanto a la gestin como al aprovechamiento
de las aguas subterrneas y a su proteccin. En
este ltimo caso, esa
peculiaridad permite
El agua subterrnea se
actuar antes de que un
desplaza muy lentamente
posible contaminante
por los acuferos detrticos; se extienda por todo el
su velocidad media normal acufero.

puede ser de escasos


metros a varios centenares
de metros al cabo del ao.
En acuferos krsticos
puede alcanzar velocidades
similares a la de las
corrientes superficiales

Surgencia natural de aguas subterrneas en un macizo


krstico

Un porcentaje muy
significativo de lo que
se llaman aguas superficiales tiene su origen
en las aguas subterrneas. stas proceden
de la recarga de las
aguas de lluvia que,
tras un cierto recorrido por los acuferos,
terminan en los ros o en la superficie del
terreno mediante zonas de rezume, manantiales y descargas difusas.

Karst: trmino morfolgico que proviene


de una regin de Eslovenia, donde se describi por primera vez. Se refiere a paisajes,
ambientes y procesos desarrollados por
una serie compleja de fenmenos fsicoqumicos, pero en los cuales siempre est
presente el de disolucin de la roca por el
agua. Estos fenmenos son frecuentes en
varios tipos de rocas, como yesos, calizas,
dolomas, rocas detrticas consolidadas con
clastos* o cemento soluble. Sin embargo,
son las rocas carbonticas las que establecen el modelo de referencia, tanto por la
complejidad del proceso, como por la gama
de formas desarrolladas y que, por tanto,
definen el paisaje krstico en el sentido ms
estricto. En un proceso de karstificacin
hay una continua interferencia entre las
aguas superficiales y las subterrneas. El
proceso de karstificacin se desarrolla mediante la accin selectiva a favor de los planos de debilidad de la roca, fracturas y superficies de estratificacin. Se originan as
un conjunto de formas exo y endokrsticas,
entre las que destacan las simas y cuevas,
que condicionan la circulacin subterrnea
del agua.
Clasto: fragmento de una roca, mineral o
fsil. Puede estar suelto o incluido en una
roca formando parte constitutiva de la
misma. Estos fragmentos se clasifican, en
funcin de su tamao de mayor a menor, en:
bloques, cantos, arenas, limos y arcillas.

15

Qu es el agua subterrnea?
Zona no saturada (ZNS): en ella
los poros contienen aire y agua. El
agua est sujeta a tensiones capilares que la mantienen adherida
al terreno, y esto hace que su presin efectiva sea inferior a la presin atmosfrica.
La ZNS puede dividirse en tres partes:
a) la subzona del suelo (o edfica), que abarca desde la superficie del terreno hasta la
profundidad alcanzada por las
races. Est atravesada por races,
por huecos dejados por races desaparecidas, y por pistas y canalculos abiertos por la fauna rpida
(ratones, topos) o lenta (anlidos y similares); en ella, la humedad del suelo vara mucho con los
cambios estacionales de la vegetacin; b) la subzona intermedia,
que vara en espesor notablemente
de un acufero a otro (de centmetros a decenas de metros), o
incluso puede no existir; en ella la
humedad del suelo apenas cambia
estacionalmente; c) la franja capilar, que se caracteriza por la existencia de poros, canalculos y
fisuras llenas de agua que se mantienen por encima del nivel fretico a causa de las tensiones
capilares; la elevacin es mayor
cuanto ms finos son los granos y
fisuras.
Zona saturada (ZS): en ella los poros estn
completamente rellenos de agua. Aqu la presin

16

Zonas de un acufero

del agua es superior a la de la atmsfera y crece


hidrostticamente al aumentar la profundidad.
El agua de esta zona se mueve de forma natural

hacia ros, lagos, mar, manantiales, etc. y de forma


provocada hacia las captaciones subterrneas
especialmente por bombeos, drenajes o galeras.

Qu
El ciclo
es un
hidrolgico
acufero?
L

a Directiva 2000/60/CE del Parlamento Europeo y del Consejo,


de 23 de octubre de 2000, por la que se establece un marco
comunitario de actuacin en el mbito de la poltica de aguas,
define acufero como una o ms capas subterrneas de roca o de
otros estratos geolgicos, que tienen la suficiente porosidad* y permeabilidad* para permitir ya sea un flujo significativo de aguas
subterrneas, o la extraccin de cantidades significativas de
aguas subterrneas. Esta misma Directiva define como masa de agua
subterrnea un volumen claramente diferenciado de aguas subterrneas en un acufero o acuferos.

Para definir aquellas formaciones geolgicas que conteniendo


agua en su interior no la transmiten y, por tanto, no permiten
extraerla, se utiliza el trmino acucludo; y acufugo, cuando no
contienen agua. En la prctica, no existen formaciones geolgicas
que puedan considerarse como acufugos en sentido estricto.

Un acufero presenta dimensiones muy variadas, desde pocas


hectreas* de superficie a miles de kilmetros cuadrados; y desde
escasos metros de espesor a cientos o miles de metros.

Acuferos libres, no confinados o freticos: se definen como aqullos en los que el lmite superior de la masa de
agua forma una superficie real que est en contacto con el aire
de la zona no saturada y, por lo tanto, a presin atmosfrica.
Cuando se perfora un pozo desde la superficie del terreno, el
agua aparece en el pozo cuando se corta o alcanza el nivel fretico (del griego phreatos = pozo), y se mantiene a esa profundidad. La recarga de este tipo de acuferos se realiza principalmente por infiltracin de la precipitacin a travs del suelo, o por
infiltracin de agua de ros o lagos.

Las formaciones geolgicas, cuando transmiten el agua muy


lentamente y es difcil extraerla mediante captaciones en cantidades importantes, reciben el nombre de acuitardo. Sin embargo,
pueden intercambiar importantes cantidades de agua con aquellos
acuferos con los que estn en contacto horizontal, ya que la superficie de intercambio es muy grande.

os acuferos se pueden clasificar:

A) En funcin de la presin hidrosttica* del agua contenida en ellos:

17

Qu es un acufero?

Acuferos confinados, cautivos o a presin:


son aqullos que en su lmite
superior o techo*, el agua est
a una presin superior a la
atmosfrica. Se comportan as
los materiales permeables que
estn cubiertos por una capa
confinante mucho menos
permeable (por ejemplo, una
capa arenosa bajo otra arcillosa). Durante la perforacin de
los pozos en acuferos de este tipo,
al atravesar el techo de los mismos se
observa un ascenso rpido del nivel del
agua hasta estabilizarse en una determinada posicin. A este fenmeno se le sola llamar
artesianismo, aunque el vocablo va cayendo en
desuso. El pozo ser surgente cuando el nivel piezomtrico* est
situado a cota superior a la de la boca del pozo.
La recarga de un acufero confinado procede principalmente de la lluvia que se infiltra directamente a travs de la zona
en la que aflora la formacin acufera, es decir, donde el acufero se comporta como libre, o bien donde se puede considerar
como semiconfinado y las condiciones sean favorables.
Acuferos semiconfinados o semicautivos: pueden considerarse como un caso particular de los acuferos
cautivos, en los que el muro*, el techo o ambos, no son totalmente impermeables sino que permiten la circulacin vertical del agua. Este paso vertical de agua puede hacerse desde

18

Tipos de acuferos segn su comportamiento

o hacia el acuitardo, e incluso variar con el tiempo, segn


sean los valores relativos de los niveles piezomtricos.
B) E
 n funcin del tipo de materiales que constituyen el acufero:
Depsitos no consolidados de materiales sueltos: son
formaciones geolgicas constituidas por la acumulacin de partculas transportadas por la gravedad, viento o hielo; en ambiente
lacustre o marino. Suelen ser arenas y gravas de distinto origen
geolgico: fluvial, como los que forman los materiales aluviales de
los ros o las terrazas de los mismos; deltaico, si se trata de depsitos
acumulados en la desembocadura de los ros. Por lo general son de
edades geolgicamente recientes. Debido a sus buenas condiciones,

suministran notables caudales si se explotan convenientemente;


son los casos, entre otros, del acufero terciario detrtico de Madrid
o de la zona de marismas del acufero Almonte-Marismas (Huelva y
Sevilla), en el que se ubica el Parque Nacional de Doana.
Rocas sedimentarias consolidadas: se trata de sedimentos que se han consolidado debido a procesos de compactacin o diagnesis. Se pueden clasificar segn su origen en:
detrtico (conglomerados, areniscas, arcillas), qumico (calizas,
dolomas, margas), y orgnico (carbones e hidrocarburos naturales). Las ms importantes son las calizas y dolomas. Varan
mucho en densidad, porosidad y permeabilidad, segn haya
sido el ambiente sedimentario existente en su formacin y el

Acufero detrtico

Acufero fisurado

desarrollo posterior de zonas permeables producidas por disolucin del carbonato, sobre todo en las calizas. Hay que tener en
cuenta que si estas rocas no estn karstificadas, son poco permeables. En Espaa existen muchos acuferos de este tipo, siendo algunos de los ms conocidos el acufero del Campo de
Montiel (donde se ubican las Lagunas de Ruidera), el acufero de
La Mancha Occidental (donde se encuentran las Tablas de
Daimiel), o el acufero carbonatado de la Sierra de Cazorla, al
igual que gran parte de los acuferos del rea Mediterrnea
Peninsular y de las Islas Baleares; todos ellos formados por calizas karstificadas y dolomas. Las areniscas (arenas consolidadas)
y calcarenitas (areniscas de granos carbonticos) suelen constituir tambin importantes acuferos, como es el caso de las calca-

Acufero krstico

19

Qu es un acufero?

renitas que afloran en el entorno del pueblo sevillano de Carmona


(Sevilla) o las areniscas cretcicas conocidas como facies Utrillas.
Las rocas sedimentarias consolidadas contienen del orden del
75% de las aguas subterrneas continentales espaolas.
Rocas gneas y metamrficas: las rocas gneas se forman a partir del enfriamiento y consolidacin de un magma.
Pueden ser extrusivas (volcnicas) o intrusivas (plutnicas)
segn se consoliden en la superficie o en el interior de la corteza terrestre respectivamente (vg: granitos, gabros, etc.).
Las rocas metamrficas son las que han experimentado profundas transformaciones fsicas y qumicas, dando lugar a cambios en la propia estructura de la roca, ajustndose a las nuevas

condiciones de presin, temperatura y posibles aportes qumicos (vg: pizarras, esquistos, etc.). Las posibilidades de formar
acuferos en estas rocas quedan reducidas a la zona alterada
superficial o a las fracturadas por fallas y diaclasas*, que permiten una apreciable circulacin de agua. Este tipo de acuferos es
frecuente en el NO de la Pennsula Ibrica y en el Sistema
Central. Tienen notable importancia para abastecimiento a
pequeos ncleos de poblacin y mbito rural.
En las rocas volcnicas, es difcil definir su comportamiento hidrogeolgico ya que pueden constituir o no importantes acuferos; su comportamiento est entre las rocas consolidadas porosas y las fracturadas. Los niveles de escorias,
piroclastos y grietas de retraccin juegan un gran papel. Los
factores principales que van a condicionar el flujo
del agua subterrnea son la composicin, edad y, sobre todo, el grado
de alteracin. Estos acuferos cubren
prcticamente todo
el territorio de las
Islas Canarias.

Tipos de acuferos en
funcin de la presin
hidrosttica del agua
contenida en ellos

20

Cuando existen lentejones o capas discontinuas de baja permeabilidad en la zona no saturada, en algunos casos se pueden
llegar a formar acuferos colgados. Estas capas retienen parte de la
recarga durante un periodo ms o menos largo, y dan origen a

Coeficiente de almacenamiento: agua


que puede ser liberada por un prisma vertical del acufero de seccin igual a la unidad
y altura equivalente al espesor saturado del
mismo cuando se produce un descenso
unidad del nivel piezomtrico. Es un valor
adimensional. En acuferos libres su valor
coincide con la porosidad drenable. En acuferos cautivos est ligado a la compresibilidad del agua y del medio acufero, y su valor
suele oscilar entre 10-5 y 10-3.
Diaclasa: fractura en una roca sin desplazamiento relativo de cada uno de sus lados.
G radiente hidrulico : variacin del
nivel piezomtrico por unidad de recorrido
en el sentido del flujo del agua subterrnea.
Hectrea: unidad de superficie utilizada
en agronoma que equivale a 10 000 m2.
Ley de Darcy: expresa la proporcionalidad entre el caudal especfico (q) de un lquido que circula a travs de un medio
poroso y el gradiente hidrulico (i)*

zonas saturadas relativamente extensas colgadas sobre la zona


saturada regional. El agua subterrnea de estos acuferos colgados
descarga tanto hacia la zona saturada regional infrayacente,
como da lugar a pequeos manantiales o zonas de rezume.
El movimiento del agua subterrnea en las formaciones geolgicas se basa en dos leyes fsicas relativamente sencillas: Ley de
Darcy* y Ley de Conservacin de Masa. En las ecuaciones correspondientes intervienen sobre todo tres magnitudes que son: la
permeabilidad* o conductividad hidrulica, la porosidad* y el
coeficiente de almacenamiento*.

q = -ki. Slo es vlida cuando el flujo es laminar. El caudal especfico (q) es el caudal por
unidad de seccin del medio. El coeficiente de
proporcionalidad k se llama permeabilidad o
conductividad hidrulica.
Nivel piezomtrico: altura de la columna
de agua que equilibra la presin del agua del
acufero en un punto determinado. Est referida a una altitud determinada. Representa la
energa por unidad de peso de agua.
Permeabilidad: tambin denominada conductividad hidrulica, es la medida de la facilidad con que un acufero transmite agua. Las
magnitudes que determinan la permeabilidad pueden ser intrnsecas o extrnsecas.

Las primeras son las propias del acufero y


dependen del tamao de los poros (en igualdad de condiciones siempre tendr mayor
permeabilidad el medio cuyas partculas son
de mayor dimensin). Las magnitudes extrnsecas son las que dependen del fluido,
principalmente su viscosidad y su peso
especfico; los valores de ambas magnitudes
dependen de la temperatura. La permeabilidad puede ser primaria o secundaria, segn
sea producida en el momento de la formacin del medio slido, o despus de ella,
causada por fracturas, meteorizacin de la
roca o suelo, o disolucin de las rocas. El
producto de la permeabilidad horizontal
por el espesor saturado del acufero define
la transmisividad.

21

Qu es un acufero?
Porosidad: determina la capacidad de almacenar agua de un acufero. Se define como el
cociente entre el volumen de huecos (ocupados por aire o agua) y el volumen total de la
roca. Existe una porosidad primaria, generada
durante la formacin de la roca, y una porosidad secundaria, producida con posterioridad
a la formacin de sta (fracturas, meteorizacin, aberturas de disolucin o grietas debidas a plantas y animales). La porosidad prima-

ria est controlada por la forma, grado de


seleccin y empaquetamiento de los clastos,
mientras que la porosidad secundaria va a
depender de la distribucin y nmero de fracturas abiertas y del grado de alteracin. La
porosidad drenable (tambin llamada porosidad
eficaz) considera slo la cantidad de agua que
una roca o suelo saturado puede liberar por
efecto de la gravedad. La diferencia entre porosidad total y drenable es la retencin espe-

cfica de agua, que en agronoma se designa


como capacidad de campo.
Presin hidrosttica: presin ejercida por
una columna de agua en reposo.
Techo

y muro de una formacin o es-

tructura geolgica:

se denominan techo y
muro respectivamente, a la superficie superior e
inferior de una serie estratigrfica, capa o filn.

A la izquierda, panormica general del acufero de Almonte-Marismas en la zona del Asperillo (Mazagn-Matalascaas) donde se puede observar el
frente de drenaje que se extiende a lo largo del acantilado. A la derecha detalle de la zona marcada en la panormica de la izquierda, en la que se
puede apreciar el frente de drenaje con proliferacin de helechos

22

Composicin
natural de las
El ciclo hidrolgico
aguas subterrneas
E

l agua constituye el disolvente ms universal. Por tanto, es capaz


de incorporar gran cantidad de sustancias al estar en contacto con
los terrenos por los cuales circula. Las aguas subterrneas tienen mayor
oportunidad de disolver materiales que las aguas superficiales debido
a su prolongado contacto con las formaciones geolgicas a travs de
las cuales se desplaza, a la presencia de dixido de carbono (CO2) y
oxgeno (O2) disuelto en el agua, y a la lenta velocidad con que se
mueven. Por este motivo, en trminos generales el agua subterrnea
suele presentar una concentracin inica mayor que la de escorrenta
superficial del mismo origen.
La composicin qumica natural de las aguas subterrneas es el
resultado de los siguientes procesos: a) la evapo-concentracin de
las sales atmosfricas aportadas como aerosol* marino, polvo y
sales disueltas en el agua de lluvia; b) la interaccin del agua con
los minerales del suelo, ya sea hidrolizndolos o por cambio en el
estado de oxidacin-reduccin; c) la incorporacin de aguas salinas
residuales (relictas) que an no han sido lavadas.
La composicin natural de las aguas subterrneas puede verse
modificada por causas naturales o por factores antrpicos*. Entre

las primeras figuran el clima, la temperatura, el tipo de terreno a


travs del cual se desplaza el agua subterrnea, el tiempo de residencia del agua en el acufero, y el aporte de gases reactivos, principalmente CO2 y O2.
Respecto a los factores antrpicos, la actividad humana puede
afectar a veces con cierta intensidad a la composicin qumica
del agua que se infiltra y a la recarga, modificando la temperatura,
introduciendo solutos (sales, nitratos, etc.) y sustancias diversas
(hidrocarburos, plaguicidas, disolventes halogenados, etc.), tanto
en el terreno como en el agua. Su presencia puede suponer una
degradacin importante de las caractersticas naturales.
Adems, hay que sumar procesos modificadores como son la
precipitacin qumica, el intercambio inico (principalmente
catinico) y las reacciones de reduccin-oxidacin. Estos procesos pueden ser intensos cuando el agua se ve desplazada por otra
de composicin qumica diferente (buenos ejemplos se encuentran en los acuferos costeros, en la zona de mezcla entre el agua
dulce continental y el agua salada marina), o cuando el terreno
contiene materia orgnica.

23

Composicin natural de las


aguas subterrneas

Ejemplo de evolucin de la composicin natural del agua subterrnea en el interior de un acufero: el agua de recarga con CO2 de origen edfico (del suelo)
disuelve la roca carbonatada, lo que le confiere una dureza y facies bicarbonatada clcica; en esta primera etapa el agua an mantiene suficiente oxgeno
++
disuelto para oxidar la materia orgnica del medio y metales en estado reducido vg. Fe que encuentra a su paso. La mayor parte del agua descarga por el
manantial principal y una pequea cantidad lo hace por la zona cautiva a travs del techo semiconfinante (A). En el caso que se muestra, no existe potencial
suficiente para la descarga submarina y buena parte del acufero cautivo contiene agua marina casi inmvil, que aguas arriba pasa al agua dulce continental
a travs de una amplia zona de mezcla de salinidad variable (B). En A se puede haber consumido el O2 disponible y la presencia de materia orgnica puede

+++
++
llevar a la reduccin de sulfatos con produccin de sulfuros (SH y SH2 ) y/o la reduccin del Fe del medio a in Fe soluble, con disposiciones a veces
complicadas, aumento de alcalinidad y posible precipitacin de sulfuros metlicos. Si se trata de terrenos con agua salada previa, se produce intercambio
catinico que reduce la dureza y hace que el agua evolucione hacia bicarbonatada sdica. En B se produce una mezcla de agua dulce y salina, presumiblemente
con carcter reductor e intercambios catinicos que dependen de si la salinidad ha ido creciendo (endurecimiento y precipitacin de carbonatos) o
disminuyendo (ablandamiento, aumento de Na+ y posible disolucin de carbonatos). En C el agua es de composicin prxima a la marina aunque de muy
=

++
+
lenta renovacin (vieja) y presumiblemente reductora (ausencia de SO4 , presencia de SH y SH2 , quiz CH4 y Fe y a veces NH4 )

Aerosol: suspensin de partculas de tamao muy fino, slidas o lquidas, en un gas, normalmente aire.
Antrpico: procesos, acciones, materiales y formas resultantes de la actividad humana. En este sentido se considera al hombre como un agente geolgico ms, con capacidad de generar fenmenos que modifican la configuracin de la geosfera. Todas las actividades de extraccin de recursos, su comercializacin y uso, las obras de ingeniera civil y la agricultura pueden considerarse como acciones paralelas a las de erosin, transporte y sedimentacin, con
la consiguiente transformacin del paisaje y sus componentes geolgicos.

24

a mayora de las sustancias disueltas en el agua subterrnea se


encuentran en estado inico. Algunos iones estn presentes
casi siempre y su suma representa casi la totalidad de los iones disueltos. Estos iones mayoritarios son los cationes: calcio, magnesio,
sodio y potasio; y los aniones: bicarbonato, sulfato y cloruro. Es
frecuente que el anin nitrato se considere dentro del grupo de
iones mayoritarios, aun cuando su concentracin es pequea si los
efectos antrpicos son poco importantes. La presencia del in carbonato est condicionada a un pH > 8,3*, lo cual es poco frecuente.
A pH bajo, una parte importante del carbono inorgnico disuelto
est como cido carbnico (CO3H2) CO2 disuelto. Adems, las
aguas subterrneas suelen contener cantidades apreciables de cido
silcico no disociado, que se suele expresar como slice disuelta.
El resto de iones y sustancias disueltas se encuentran por lo general en cantidades notablemente ms pequeas que las de los
iones mayoritarios. Se llaman iones menores a aquellos que habitualmente no superan el 1% del contenido inico total (concentraciones entre 0,0001 y 10 mg/L), y elementos traza a aquellos que,
estando presentes, lo estn en cantidades difcilmente medibles
por medios analticos usuales (concentraciones inferiores a 0,0001
mg/L).

Las especies qumicas disueltas en las aguas subterrneas van a


estar condicionadas, entre otros factores, por el pH, la temperatura
y el oxgeno disuelto del agua subterrnea. El pH suele variar entre
6,5 y 8. La temperatura del agua subterrnea en la zona superior del
acufero es muy poco variable y responde a la media anual de las
temperaturas atmosfricas del lugar. Normalmente la temperatura
aumenta 1C por cada 33 m de profundidad. Respecto al oxgeno
disuelto, la mayora de las aguas subterrneas tienen entre 0 y 5
mg/L.
Las aguas superficiales y subterrneas, en funcin de la concentracin de sustancias disueltas pueden ser clasificadas como dulces
(contienen como mximo 1.000 - 2.000 mg/L de sustancias disueltas), salobres (hasta 5.000 mg/L), saladas (hasta 40.000 mg/L), o
constituir autnticas salmueras (ms de 40.000 mg/L, hasta la saturacin alrededor de 350.000 mg/L).
La actividad humana puede afectar a veces intensamente o con
cierta gravedad a la composicin qumica del agua que se recarga a
los acuferos, modificando la temperatura e introduciendo solutos
que pueden producir una degradacin de las caractersticas naturales
de las aguas subterrneas y de los terrenos.

Materiales evaporticos: rocas sedimentarias formadas por evaporacin del agua y, por lo tanto, con componentes fcilmente solubles. Las principales
rocas evaporitas son el yeso, la anhidrita y la sal comn o halita.
pH: notacin empleada para designar el logaritmo decimal de la inversa de la concentracin del in hidrgeno. Se emplea como un indicador de la acidez
o de la alcalinidad de una disolucin, segn su valor sea menor o mayor de 7. El pH debe medirse en el campo; si se mide en el laboratorio puede variado
debido a la prdida de dixido de carbono del agua de la muestra, o bien a la formacin de precipitados de carbonato.

25

Composicin natural de las


aguas subterrneas

Ejemplo de mapa
generado en un
estudio de
contaminacin
antrpica: mapa de
contenidos en
nitratos en la zona
sur de Madrid,
representados por
isolneas. En el
mapa reducido se
representa la misma
situacin pero por
zonas coloreadas,
con los contenidos
ms altos en
nitratos en color rojo
intenso

26

as aguas subterrneas procedentes de los acuferos carbonatados son mayoritariamente bicarbonatadas clcicas y magnsicas. Presentan mineralizaciones ligeras o medias, con conductividad elctrica de 700 S/cm y concentraciones de iones
mayoritarios que rara vez superan los valores admisibles de
potabilidad para consumo pblico. Predominan estas aguas en
los acuferos ubicados en la cabecera de la Cuenca Cantbrica,
en el rea septentrional del Duero y en los bordes de la
Sierra del Guadarrama,
en la Cuenca del Tajo.
Tambin se encuentran presentes en alguLa actividad humana
nos acuferos situados
puede afectar
en las Cuencas del Alto
a la composicin qumica
Guadiana, Guadalquivir,
del agua subterrnea,
Cuencas Mediterrnea
modificando la
Andaluza, Jcar, Ebro
temperatura y, sobre todo,
y Cuencas Internas de
introduciendo substancias
Catalua.

alguna vez contenidos en macroconstituyentes que exceden


los lmites admisibles de potabilidad.
La composicin de las aguas subterrneas del archipilago
canario es muy heterognea. En las zonas costeras, las aguas se
encuentran muy mineralizadas, con predominio de cloruro y
sodio, en buena parte por efecto de la aridez climtica. En las
zonas centrales de las islas altas (que alcanzan gran altitud), la
salinidad es baja. Las emanaciones de dixido de carbono de
origen volcnico dan lugar, a veces, a la aparicin, en algunos
puntos, de aguas con bajo pH o bien de alta mineralizacin,
del tipo bicarbonatado sdico o magnsico.
La existencia de materiales evaporticos* en el terreno provoca un alto contenido en sulfatos, cloruros y sodio en el agua.
Estas circunstancias se dan con cierta frecuencia en algunos
lugares de Espaa, aunque suelen estar muy localizados.

en el terreno y en el agua,
que pueden degradar sus
caractersticas naturales

Los acuferos de tipo


detrtico se caracterizan
por su baja mineralizacin y por la variabilidad en la composicin
qumica de sus aguas.
En ellos coexisten facies bicarbonatadas clcicas y magnsicas con sulfatadas o cloruradas clcicas y sdicas. Como
ejemplo, pueden citarse las cuencas detrticas del Duero y
Tajo, las planas litorales levantinas, y los aluviales de los
ros Guadiana y Guadalquivir. Su calidad qumica suele ser
aceptable para todos los usos, aunque pueden presentar

27

Cmo
extraen las
El ciclosehidrolgico
aguas subterrneas?
M

uchas poblaciones y ciudades se asentaron all donde afloraban manantiales, o en llanuras aluviales donde fcilmente se
podan abrir pozos excavados. La aparicin de la mquina de vapor
y el desarrollo de bombas capaces de elevar agua desde grandes
profundidades, junto con los avances tcnicos en maquinaria y tiles
de perforacin, condujeron a la construccin de numerosos sondeos
y perforaciones durante el siglo XIX y, sobre todo, en el siglo XX.
Los sistemas ms antiguos de utilizacin del agua subterrnea
han sido el aprovechamiento directo de los manantiales o fuentes, y
las obras de captacin efectuadas a pico y pala (principalmente las
excavaciones de pozos y la construccin de galeras horizontales).
En el primer caso, y por lo general, se trata de obras de planta circular y pocos metros de profundidad, con un dimetro de uno a dos
metros. El equipado consista en una polea o sistema de impulsin
por traccin animal (ejemplo de ello son las norias que salpicaban el
paisaje de las llanuras de la Mancha), o elico (molinos del entorno
de Palma de Mallorca). En la actualidad, esta forma manual de abrir
pozos ha sido sustituida por modernas mquinas perforadoras.

Las antiguas civilizaciones del Oriente construyeron sistemas


de galeras para captar y conducir el agua hasta los puntos de

28

consumo; un sistema parecido abasteci a Madrid


desde la poca musulmana
hasta la mitad del siglo XIX.
En Barcelona existi una
extensa y muy antigua red
de galeras. Situacin similar se ha dado en muchos
lugares del Levante y
Baleares. En el archipilago
canario est muy extendido
el aprovechamiento de las
aguas subterrneas por
medio de largas y profundas
galeras que drenan las formaciones volcnicas. En
otras muchas zonas, se
encuentran pozos excavados, con o sin galeras de
fondo, y drenes laterales
que favorecen la captacin
de aguas subterrneas.

Perforacin de un pozo por el sistema


de rotacin con circulacin de lodos

emboquille con
cementacin

alimentacin
elctrica
tubera de
extraccin

entubacin
impermeable

os pozos modernos requieren una sofisticada tecnologa en


la que se precisa un diseo tcnico adecuado de la captacin, as como un conocimiento detallado del acufero. Con
frecuencia se subestima la importancia que tiene un buen diseo y construccin de un pozo. La duracin de un pozo y la
eficacia son funcin directa de la calidad de los materiales
empleados y de la tecnologa utilizada. Algunos de los problemas que se suelen imputar a los abastecimientos servidos con
aguas subterrneas son debidos, muchas veces, a una defectuosa construccin y/o mantenimiento inadecuado de las captaciones, y no a los acuferos. Hoy da se cuenta con tecnologa
muy avanzada que hace de los pozos una verdadera obra civil,
que requiere diseo, proyecto, mantenimiento y observacin.
Los mtodos de perforacin ms utilizados en la actualidad
son la percusin, la rotacin, y la rotopercusin:

bomba
bomba
sumergible

filtros

acufero

Esquema de un sondeo
hidrogeolgico y su equipado

La perforacin a percusin consiste en el golpeo repetido de


la roca mediante un trpano* hasta machacar totalmente la roca,
para luego ser extrada a la superficie mediante una herramienta
denominada cuchara. Este sistema ha sido utilizado para pozos
en cualquier tipo de material geolgico aunque, dependiendo
del tipo de roca, puede presentar mayor o menor dificultad de
perforacin. Est especialmente recomendado para perforaciones
en acuferos consolidados (mrmoles, calizas, dolomas, areniscas cementadas, entre otros). Sin embargo, muchos pozos en
formaciones no consolidadas constituidas por gravas, estn construidos con este sistema. El resultado de la perforacin depende
en gran medida de la experiencia del perforista.
La perforacin a rotacin consiste en la trituracin de la
roca por medio de un til de corte que normalmente contiene
una cabeza giratoria que desgasta la roca. El material triturado es

29

Cmo se extraen las


aguas subterrneas?
Mtodos de
perforacin
y tiles
principales

extrado del sondeo mediante el arrastre con agua o lodo.


Existen dos modalidades: circulacin directa e inversa del fluido.
La rotacin est ampliamente extendida para abrir pozos en
terrenos no consolidados como arcosas, arenas, limos y gravas.
Para terrenos duros como las cuarcitas, granitos y pizarras, se
emplea el mtodo mixto de la rotopercusin, consistente en una

30

cabeza percutora que va girando. Los detritus* se extraen mediante la inyeccin de aire comprimido. La sencillez, rapidez de ejecucin y economa de este mtodo (en detrimento en ocasiones de
la calidad constructiva y del diseo), se est imponiendo para
otros tipos de materiales geolgicos. Este mtodo slo permite
una descripcin aproximada de la columna litolgica atravesada.
En la actualidad, este sistema se combina con el de rotacin.

Habitualmente los sondeos de captacin de agua en Espaa


tienen entre 300 y 500 mm de dimetro y profundidades de
hasta 300 m, aunque en la actualidad superan, en ocasiones, los
1.000 m. Para permitir el paso del agua en sondeos ubicados en
acuferos detrticos, se utilizan filtros de diverso diseo y naturaleza (metlicos o PVC, preferentemente), y cuya abertura de paso
de agua se dimensiona con arreglo a la granulometra de los
materiales detrticos atravesados por el sondeo. El anular existente entre las paredes del sondeo y la entubacin se debe rellenar
de grava silcea calibrada para, entre otras funciones, impedir el
paso al sondeo de materiales de pequea granulometra.
Antes de dar por concluidas las obras de un pozo es necesario proceder a su limpieza y desarrollo. Se utilizan mtodos
mecnicos (pistn o aire comprimido), o qumicos (nieve
carbnica, polifosfatos, cidos o hielo), o ambos. Con ello se
consigue limpiar los residuos que puedan haber quedado en
el interior de la perforacin, como los finos contenidos en el
macizo de grava, y aumentar la eficiencia del pozo mediante
la extraccin de finos en los primeros decmetros de la
formacin geolgica atravesada por la perforacin.
Para la construccin de pozos es muy importante
contar con
la presencia de un
Director
de Obra,
encargado
de la correcta ejecucin de los

trabajos contratados. El buen diseo de una obra de


captacin (pozo, sondeo, etc.), es cuestin fundamental para su duracin (vida til de la obra) y
produccin de agua, sin que sta arrastre partculas procedentes de la formacin geolgica. Todo
ello conduce a aumentar el rendimiento y a
un menor gasto de explotacin. El proyecto de
un sondeo debe incluir: la seleccin del mtodo de perforacin; la profundidad estimada de
la obra de acuerdo al estudio hidrogeolgico
previo; el dimetro de la perforacin y entubacin; la localizacin de los tramos de tubera
que deben ir con rejillas filtrantes y con tubera ciega (sin ranurar); las zonas o secciones
que deben ser aisladas por contener aguas de
mala calidad o materiales con alto porcentaje de arenas finas y limos arcillosos que
puedan ser arrastradas por el agua, etc. El
proyecto debe incluir medidas de
proteccin del pozo, tales como
emboquille (o cabezal de cemento) y sellado de los primeros
metros, y obturaciones donde
convenga para evitar mezclas
indeseables de agua.
Los pozos que extraen
ms de 7.000 m3/ao
requieren concesin administrativa y para ello, un estudio hidrogeolgico debe
demostrar que la captacin es compatible con la sostenibilidad
del acufero y acorde con lo establecido en el Plan Hidrolgico

31

Cmo se extraen las


aguas subterrneas?

de la cuenca. En muchos casos requiere, adems, la realizacin


de un Estudio de Impacto Ambiental. Para pozos de abastecimiento humano, la legislacin actual exige un permetro de
proteccin en el entorno de la captacin, con el objetivo de
preservar la calidad y cantidad del agua subterrnea.

En los casos en que la perforacin no consiga los objetivos


previstos y se decida abandonarla, debe procederse a su sellado (con cemento u otros productos), con el fin de evitar la
posible contaminacin del acufero o que se produzca un
accidente.

Detritus o ripio: resto de la disgregacin en partculas de una masa slida obtenido por el til de corte de la mquina perforadora.
Trpano: herramienta de corte utilizada en la percusin. Consiste en una pieza de gran peso acabada en aristas cortantes, que realiza el trabajo de rotura,
disgregacin y trituracin de la roca.

Operario trabajando en la perforacin de un pozo

32

Ensayo de bombeo en Calderete (Alicante)

33

Gestin integrada
de los recursos hdricos
L

a utilizacin exclusiva de las aguas superficiales o de las aguas


subterrneas no ha cumplido en muchas situaciones con el objetivo de satisfacer plenamente las demandas creadas por los distintos
usos, especialmente el urbano, el regado agrcola o la industria, as
como los relacionados con el medio ambiente hdrico.
La operacin de uso integrado o conjunto contribuye a mejorar
o satisfacer plenamente una demanda concreta de agua mediante
el uso de las aguas superficiales y subterrneas, y ms recientemente, las aguas residuales regeneradas y las aguas desaladas.
Este sistema aprovecha la complementariedad hidrolgica de
los embalses superficiales y los acuferos. En los primeros, se dispone de un volumen capaz de retener la fuerte escorrenta que se
genera en episodios de corta duracin, mientras que, en los
segundos, se almacena un volumen de agua varias decenas o centenares de veces superior a su recarga media, procedente tambin
de la disponibilidad de recursos hdricos no convencionales.
Los porcentajes en que se combinan las cantidades de agua de
una y otra procedencia, varan en funcin de la poca del ciclo
hidrolgico anual, de las reservas existentes en el sistema de

34

almacenamiento superficial y en los acuferos, de la disponibilidad de aguas depuradas y de aguas desaladas, y de la calidad de
cada una de ellas.
Con ello se consigue, en general, aprovechar una mayor cantidad de agua, ya que la explotacin de los embalses puede alcanzar
una mayor garanta al incorporarse los acuferos y su capacidad de
almacenamiento en el sistema de suministro, como un elemento
adicional que proporciona seguridad.
En el uso integrado, las aguas subterrneas se aprovechan en los
momentos y lugares donde la estrategia de gestin hdrica lo aconseje.
Se fundamenta en un uso mayoritario de las aguas superficiales en los
aos hmedos y de las subterrneas en los secos.
En algunos esquemas de uso conjunto, la complementariedad
que se pretende obtener no slo radica en disponer de mayor cantidad de agua o mejorar el grado de garanta, sino en conseguir una
mejor calidad del agua mediante la mezcla, en origen, de las diferentes fuentes (a travs de recarga artificial), o en destino (mediante el uso de depsitos o canales), consiguindose una calidad final
adecuada.

Esquema que representa un sistema de aprovechamiento conjunto de aguas superficiales, subterrneas, aguas regeneradas y desaladas. En l se observa
la presencia de un embalse de superficie y de dos acuferos, ms una planta de desalacin y una de regeneracin de aguas residuales. Uno de los acuferos
est situado aguas arriba del embalse de regulacin superficial. Asmismo, se representan las diferentes zonas de demanda (urbanoindustrial y
regados). En funcin de la disponibilidad hdrica existente en el embalse, una determinada demanda puede ser atendida a partir del agua superficial
contenida en el mismo, conjuntamente con aguas subterrneas o exclusivamente con estas ltimas. Este sistema se puede completar con actuaciones de
recarga artificial que almacenen en el acufero el agua circulante por el ro, y los recursos no convencionales sobrantes

Las realizaciones existentes en Espaa responden ms a


casusticas locales que a una planificacin programada con antelacin. Dichas actuaciones fueron impulsadas y generadas, en su
mayora, por iniciativa privada de los usuarios, tanto a nivel
individual como organizados en Comunidades de Usuarios. No
obstante, las diferentes Administraciones han colaborado posteriormente en mejorar muchos de los sistemas que surgieron
espontneamente.

as actuaciones ms relevantes efectuadas en materia de utilizacin conjunta se relacionan probablemente con intervenciones que implican a las ciudades espaolas de Madrid y Barcelona.
Para el abastecimiento de la ciudad de Madrid y gran parte de
la Comunidad, se cuenta con el servicio de unos quince embalses
que almacenan y regulan las aguas superficiales procedentes de
las sierras de Guadarrama y Somosierra, y del orden de 120
pozos. La demanda anual es de unos 600hm3. La estrategia
empleada para su satisfaccin se fundamenta en extraer aguas

35

Gestin conjunta de aguas


superficiales y subterrneas
del acufero durante los aos secos, que complementan al agua
derivada de los embalses. Durante los aos de pluviosidad normal o hmeda se utilizan casi exclusivamente los recursos
almacenados en los embalses. En estas pocas es cuando se
produce la recuperacin del almacenamiento de agua del acufero terciario detrtico de Madrid.
El sistema ms utilizado y desarrollado en Espaa es el del
Llobregat, en Barcelona. Este sistema ha pasado por diferentes
situaciones desde principios del siglo XX, en que se inici un
incremento del abastecimiento a Barcelona y poblaciones limtrofes con agua subterrnea. La sucesiva construccin de los
embalses de Sant Pon y La Baells en el ro Llobregat, el escarificado del lecho del ro, la llegada a Barcelona del canal del
trasvase del Ter, la construccin de los pozos radiales de
Abrera-Martorell, y la recarga artificial en el rea de conexin
entre el Valle Bajo y el Delta, han modificado peridicamente
la cuanta en la que intervienen las aguas superficiales y subterrneas, en este esquema de gestin conjunta. A esto hay que
aadir la gestin del acufero del ro Bess.
El sistema de abastecimiento a Barcelona es un ejemplo que
pone de manifiesto que la integracin de las aguas superficiales
y subterrneas no es una utopa, sino que es una realidad comprobada y constatada.
Otras actuaciones de integracin de las aguas superficiales
y subterrneas en la gestin hdrica son las desarrolladas en
zonas como el Valle del Guadalentn, Plana de Sagunto y ro
Palancia, Marina Baja y Delta del Adra entre otras. La realizacin ms conocida, por la profusa bibliografa que ha generado, corresponde al sistema de explotacin constituido por el
acufero de la Plana de Castelln y los ros y embalses que con
l se interrelacionan.

36

Uso conjunto aguas superficiales-subterrneas en el sistema de


abastecimiento a Madrid gestionado por el Canal de IsabelII.
Embalse de El Atazar y campo de pozos de extraccin

Recarga artificial
E

sta tcnica permite, mediante una intervencin programada y


voluntaria, introducir agua en un acufero, bien sea de forma
directa o inducida. Con ello se consigue incrementar el volumen
de agua disponible y el grado de garanta, as como actuar sobre su calidad.

Se designa como
recarga artificial a un
conjunto de tcnicas
que permiten,
mediante intervencin
programada,
la introduccin
directa o inducida
de agua en un
acufero, incrementar
el grado de garanta
y disponibilidad
de los recursos
hdricos, as como
actuar sobre su
calidad

palmente a reas que presentan escasa regulacin de recursos hdricos y fuerte demanda; a zonas con explotacin agrcola bien desarrollada y de alto rendimiento; a comarcas donde la rentabilidad
del agua es muy elevada; y a sectores (especialmente costeros)
donde no es posible la construccin de obras clsicas de regulacin
por condicionantes topogrficos.

Su objetivo es contribuir, siempre


que tcnica y econmicamente sea factible, a una gestin ms racional de la
potencialidad hdrica que presenta una
determinada cuenca hidrogrfica o sistema de explotacin.
Desde el punto de vista de operacin,
es una tcnica que presenta cierta complejidad de ejecucin, especialmente si
se compara con la sencillez tecnolgica
que ha presidido hasta la fecha la planificacin de obras y actuaciones en
hidrogeologa. La programacin de
intervenciones fundamentadas en esta
tecnologa debera reservarse princi-

Operacin de escarificado en el lecho del ro Llobregat (Barcelona) para


favorecer que el agua circulante por el cauce recargue al acufero

37

Recarga artificial

Recarga artificial de un acufero utilizando dos sistemas diferentes: el primero, favoreciendo la infiltracin del agua circulante por el ro mediante la
construccin en su lecho de represas de infiltracin; y el segundo, por balsas construidas en la margen izquierda del ro

Las aplicaciones ms usuales de la recarga artificial estn


Disminucin o correccin de problemas de intrusin
dirigidas a:
marina.
Almacenamiento subterrneo de escorrentas superficiales
Aprovechamiento de las propiedades del suelo y de la zona
no reguladas.
no saturada como elemento de filtracin o tratamiento,
Reduccin o eliminacin del descenso
tanto para aguas potables como residuales.
piezomtrico.
Su objetivo es contribuir,
Apoyo a determinados esquemas de
siempre que tcnica y
Un condicionante necesario para acometer
utilizacin conjunta.
cualquier tipo de operacin de recarga artificial
econmicamente sea factible,
Mantenimiento hdrico de enclaves
de acuferos es disponer de recursos hdricos
a una gestin ms racional
ecolgicos o medioambientales.
con buena calidad, que bsicamente pueden
de la potencialidad hdrica
Reduccin de costes de transporte,
proceder de agua superficial de corrientes conque presenta una determinada
almacenamiento o bombeo.
tinuas o discontinuas, de agua residual urbana
cuenca hidrogrfica o un
Actuaciones sobre problemas de subsiregenerada, o de agua procedente de otro acusistema de explotacin
dencia del terreno.
fero, entre otras posibles fuentes.

38

algunos ejemplos de dispositivos de recarga artificial de tipo superficial

Cauce de agua
superficial

Recarga por represas. En la imagen superior, sistema de diques que retienen el


agua, para posteriormente recargar el acufero; abajo, experiencia piloto en
el lecho de un ro

Recarga por balsas. En la imagen superior, esquema de dispositivo operativo;


abajo, experiencia piloto en el aluvial de un ro

39

Recarga artificial
Los procedimientos ideados para poder llevar a la prctica esta
tcnica son mltiples y variados, aunque resulta clsico el establecimiento de dos grandes grupos de mtodos, en funcin de que la
recarga se efecte, bien por filtracin a travs de la superficie del
terreno, o bien por introduccin directa del agua hasta el acufero
mediante una perforacin que lo penetre. Estos mtodos se utilizan,
el primero de ellos en acuferos libres, y el segundo se aplica especialmente a acuferos semiconfinados o confinados.
Existe el caso de que dicha recarga se realice de forma inducida,
es decir, favoreciendo la infiltracin del agua que circula por el ro,
hacia el acufero, utilizando pozos o sondeos. Un ejemplo es el
abastecimiento a la ciudad de Berln en la que, a travs de ms de
1.500 pozos, se recogen las aguas que circulan por los ros y lagos
que, en su mayor parte, son aguas residuales regeneradas.
En zonas muy cultivadas o pobladas, donde el terreno es escaso
y/o muy caro, puede resultar difcil establecer la recarga artificial
superficial, debido a que generalmente se requieren grandes superficies. En estos casos se utilizan los sistemas de recarga en profundidad, es decir, mediante sondeos que tambin se emplean en formaciones con alternancia de niveles permeables e impermeables o
cuando existe un horizonte poco permeable entre la superficie del
suelo y el acufero.

Experiencia piloto de recarga en profundidad en el valle del Esgueva


(Valladolid)

40

l pas con un mayor grado de desarrollo en la aplicacin de la


tcnica de recarga artificial es Estados Unidos. Las operaciones
se sitan principalmente en los estados ridos del sur: Tejas,
Arizona, Utah y California. Para comprender la importancia de
estos proyectos basta citar, a ttulo de ejemplo, que slo en el
estado de California, a travs de las actuaciones del Departamento
de Recursos Hidrulicos (DWR), se aporta un volumen de
1.400hm3/ao mediante la recarga artificial de acuferos.
Otro pas donde la recarga artificial se encuentra muy avanzada es Israel. El agua de recarga proviene del ro Jordn y del
lago Kinneret (Mar de Galilea), de escorrentas espordicas de
tormentas y de agua residual tratada.
En la Unin Europea, son Alemania y Holanda los pases
donde existen ms realizaciones de recarga artificial de acuferos.
En estos pases, el principal objetivo es la purificacin de agua
para abastecimiento urbano a travs de lo que se denomina tratamiento suelo-acufero, si bien en Holanda tambin se mantiene la cota de agua dulce en sistemas dunares costeros para limitar
la intrusin marina.
Las primeras instalaciones de recarga artificial que se construyeron en Espaa se ubicaron en los alrededores de Barcelona: aluviales
del ro Bess y Llobregat. En este ltimo acufero, se han recargado
en algunos aos hasta de 20hm3 mediante pozos situados en el
aluvial, utilizando las aguas excedentarias de la planta depuradora
del agua del ro, ubicada en Sant Joan Desp. Esta recarga se complementa al favorecer la infiltracin del agua circulante mediante escarificado del lecho del ro aguas arriba. Otras experiencias piloto de
carcter temporal que han servido para avanzar en el conocimiento
de esta tcnica, son las realizadas en el Llano de Palma de Mallorca,
aluvial del ro Oja, vega de Guadix, valle del Esgueva, acufero de las
calcarenitas de Carmona y aluvial del Bajo Guadalquivir.

Permetros de proteccin de
captaciones de aguas subterrneas
L

a delimitacin de permetros de proteccin tiene por objetivo


salvaguardar la calidad de las aguas subterrneas que se extraen
de las captaciones de abastecimiento urbano; adquiere una transcendental importancia ante el riesgo potencial que supone la actividad
antrpica en los alrededores de dichas captaciones.
El permetro de proteccin delimita un rea en el entorno de la captacin en la cual, de forma graduada, se restringen o prohiben las actividades o instalaciones susceptibles de contaminar las aguas subterrneas.
Los permetros de proteccin deben compatibilizar la actividad
socioeconmica en la zona circundante a la captacin, con la proteccin del agua subterrnea empleada, especialmente para el abastecimiento a ncleos de poblacin.
El sistema de proteccin ms utilizado consiste en dividir el
entorno de las captaciones en diferentes zonas, graduadas de mayor
a menor riesgo e importancia en cuanto a las restricciones de actividad a imponer.
Para la delimitacin de estas zonas es necesario conocer con
detalle las caractersticas tanto del acufero donde se ubica la cap-

tacin, como el diseo y caractersticas de sta. Para la proteccin


de la calidad de las aguas subterrneas se consideran generalmente
tres zonas:
Zona inmediata o de restricciones absolutas: el criterio de delimitacin suele ser un tiempo de trnsito* del agua de 24 horas o un
rea fijada de forma arbitraria de pequea extensin (100-400 m2).
En esta zona se suelen prohibir todas las actividades que no estn
relacionadas directamente con las operaciones de extraccin. Se
recomienda que estn cercadas por una valla que impida el acceso
a su interior.
Zona prxima o de restricciones mximas: se dimensiona generalmente en funcin de un tiempo de trnsito del agua desde la
superficie del terreno de 50-60 das para proteger contra la contaminacin microbiolgica.
Zona alejada o de restricciones moderadas: el criterio ms adecuado para su dimensionado es un tiempo de trnsito del agua de
varios aos, complementndolo con criterios de tipo hidrogeolgico para proteger la captacin frente a contaminantes de larga persistencia.

41

Permetros de proteccin de
captaciones de aguas subterrneas

marina
Esquema que representa las diferentes zonas de proteccin de la calidad del agua subterrnea en un pozo destinado al abastecimiento
urbano

Planificacin regional
Prioridad en la elaboracin de permetros de proteccin de los municipios

Estudios previos en municipios prioritarios

Situacin del
abastecimiento y
necesidades de suministro

Caractersticas
hidrogeolgicas del
acufero captado

Focos potenciales de
contaminacin
Vulnerabilidad del
acufero
Riesgo de contaminacin

Ordenacin del territorio


Planes urbansticos

eleccin del criterio y mtodo para calcular el permetro

Restriccin de actividades

42

definicin de extensin de las zonas del permetro

Mecanismos de control

a legislacin prev dos posibilidades a la hora de la determinacin del permetro de proteccin,


ya sea a travs de los planes hidrolgicos (art. 42 Texto Refundido de la L. A.) o, en su ausencia
o para completar sus determinaciones, por el Organismo de cuenca (art.56.3 T. R. de la L. A.). El
procedimiento puede iniciarse de oficio en las reas de actuacin del Organismo de cuenca, a
solicitud de la autoridad medioambiental; a solicitud de la autoridad municipal; o a solicitud de
cualquier otra autoridad sobre la que recaigan competencias sobre la materia.
La delimitacin del permetro corresponde a la Junta de Gobierno del Organismo de cuenca
previo informe de su Consejo del Agua. Las actividades que pueden ser restringidas o prohibidas en el rea definida por el permetro de proteccin estn desglosadas en el artculo 173.6 del
Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico y afectan a obras de infraestructuras, actividades
urbanas, actividades agrcolas y ganaderas, actividades industriales y actividades recreativas.
La proteccin del agua es un objetivo prioritario en la poltica medioambiental europea,
reflejado especficamente en la Directiva Marco del Agua (DMA), Directiva 2000/60/CE del
Parlamento Europeo y del Consejo, de 23 de octubre de 2000 y en la Directiva 2006/118/CE
del Parlamento Europeo y del Consejo, de 12 de diciembre de 2006, relativa a la proteccin
de las aguas subterrneas contra la contaminacin y el deterioro.
La DMA contempla establecer (opcionalmente) zonas de salvaguarda en cuyo mbito se
centran las medidas para proteger las aguas subterrneas, con el objetivo de limitar el deterioro
de su calidad y reducir el nivel de tratamiento de purificacin requerido en el agua de consumo
humano, opcin muy recomendable debido al tamao con que han sido delimitadas numerosas masas de agua en diversos Estados.
Equivalen, por tanto, a permetros de proteccin de masas de agua subterrnea destinada al consumo humano, segn el artculo 7.3 de la DMA.
Estos no han sido an objeto de transposicin a la legislacin espaola.
Para su delimitacin, puede emplearse una metodologa que considere
especficamente el riesgo de contaminacin al delimitar las zonas de salvaguarda.
Muchos Estados ya utilizan permetros de proteccin de captaciones, con
principios muy similares a los indicados. Estos pueden ser empleados al delimitar zonas de salvaguarda para cumplir los requerimientos del artculo 7.3.

Al realizar la planificacin de un
territorio es conveniente establecer los
permetros de proteccin de cada uno
de los municipios ubicados en dicha
rea. Los estudios previos proporcionarn la informacin necesaria para definir en cada captacin qu criterios
(distancia, descenso, tiempo de trnsito, criterios hidrogeolgicos, poder
autodepurador del terreno), y qu
mtodos (analticos, modelos matemticos, estudios hidrogeolgicos), son
los ptimos para definir cada una de
las zonas que componen el permetro
de proteccin.
Tiempo de trnsito: tiempo
que tarda una partcula de agua
desde que alcanza la zona saturada hasta que llega a la captacin por el camino ms rpido, o
hasta que sale a la superficie de
forma natural.

La proteccin de las captaciones


destinadas al abastecimiento humano
requieren la delimitacin de
permetros de proteccin. En la
imagen se puede observar un pozo
bombeando agua de un acufero,
rodeado de cultivos muy prximos
que pueden utilizar fertilizantes para
mejorar su produccin, lo que podra
dar lugar a la contaminacin de las
aguas subterrneas

43

El agua subterrnea en el
Mundo
AGUA Y VIDA
El agua, adems de ser esencial para la vida y tener un valor econmico o utilitario muy importante, tiene tambin un valor intangible que a veces es definido como simblico, cultural, religioso o

patrimonial. Esta caracterstica del agua hace prcticamente imposible que este recurso pueda ser tratado como cualquier otro bien de
consumo humano.

Poca o nula escasez de agua


Ligera escasez de agua
Escasez de agua
Escasez econmica de agua
Sin datos

UNESCO (2009).
Water in a changing world.
Mapa de escasez de agua

44

Menos de 100
100-250
250-500
500-1.000
Ms de 1.000
Sin datos

A escala mundial, existe suficiente cantidad de agua para todos.


As lo afirma el segundo Informe de las Naciones Unidas sobre el
desarrollo de los recursos hdricos en el mundo, elaborado en 2006.
Por tanto, se puede afirmar que no hay una crisis mundial de escasez
de agua, pese a que los recursos hdricos no estn homogneamente
distribuidos y haya regiones con conflictos hdricos. El problema no
radica en la escasez fsica del agua sino, como afirma las Naciones
Unidas, en la gobernabilidad, es decir, en cmo compartir el agua de
forma equitativa asegurando la sostenibilidad de los ecosistemas
naturales. Hasta el da de hoy, no se ha alcanzado dicho equilibrio.
Durante la Cumbre del Milenio de la Asamblea General de las
Naciones Unidas que tuvo lugar en 2000, y reconociendo la urgencia de una lucha comn contra la pobreza, la desigualdad, el ham-

UNESCO (2009).
Water in a changing world.
Utilizacin de agua por persona
en el ao 2000 (m3/ao)

bre y la enfermedad, se establecieron ocho objetivos con propsitos especficos cuantificables que, tomando como referencia el ao
1999, deban alcanzarse en 2015. Las aguas subterrneas estn
jugando un papel decisivo en el logro de dos de ellos: la reduccin
a la mitad tanto del nmero de personas sin fcil acceso al agua
potable (1.100 millones aproximadamente), como del nmero de
personas que no tienen acceso al saneamiento bsico (cerca de
2.600 millones de personas).

45

El agua subterrnea
en el mundo
Utilizacin de agua
Regin

Recursos
renovables
de agua

Utilizacin
total
de agua

Agricultura
Cantidad

Porcentaje

Industria
Cantidad

Domstico (urbano)

Porcentaje

Cantidad

Porcentaje

Porcentaje
del uso
del agua
respecto
al recurso
renovable

frica

3.936

217

186

86

22

10

5,5

Asia

11.594

2.378

1.936

81

270

11

172

20,5

Amrica Latina

13.477

252

178

71

26

10

47

19

1,9

Caribe

93

13

69

23

14,0

Norteamrica

6.253

525

203

39

252

48

70

13

8,4

Oceana

1.703

26

18

73

12

19

1,5

Europa

6.603

418

132

32

223

53

63

15

6,3

Mundo

43.659

3.829

2.663

70

784

20

382

10

8,8

UNESCO (2009). Water in a changing world. Utilizacin de agua en el mundo (km3/ao)

Para promover las actividades encaminadas a cumplir estos compromisos contrados en relacin con el agua, la Asamblea General de
las Naciones Unidas, basndose en el ttulo del primer Informe de
las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hdricos en el
mundo Agua para todos, Agua para la vida, proclam en diciembre de 2003, el Decenio Internacional para la Accin El agua, fuente de vida (2005-2015), empezando el Da Mundial del Agua (22 de
marzo de 2005). El objetivo principal del Decenio es ocuparse ms a
fondo de las cuestiones relativas al agua a travs de la ejecucin de
programas y proyectos, con el fin de ayudar a alcanzar los objetivos
relativos al agua acordados a nivel internacional y contenidos en el
Programa 21, los Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio,
y el Plan de Aplicacin de Johannesburgo. As, entre los temas que
ocupan un lugar fundamental en el Decenio se encuentran: la escasez, el acceso al saneamiento, la prevencin de los desastres, la contaminacin, las cuestiones relativas a las aguas transfronterizas, el

46

fomento de la capacidad, la financiacin, la valoracin y la ordenacin integrada de los recursos hdricos, y el continente africano
como una regin que requiere medidas prioritarias.

Desarrollo de las aguas


subterrneas
La rpida expansin de la utilizacin de las aguas subterrneas
se produjo entre 1950 y 1975 en la mayora de los pases industrializados, y entre 1970 y 1990 en la mayor parte de los pases en vas
de desarrollo. Las principales causas de este desarrollo pueden concretarse en las siguientes:
Las mejoras en las tcnicas de perforacin, que han permitido construir pozos de forma cada vez ms sencilla y con bajos costes.

UNESCO (2003). Water for People, Water for Life. Mapa de la disponibilidad de agua respecto a la poblacin por continentes

El invento y la comercializacin de los equipos motobomba sumergibles, que permiten extraer de un pozo de menos de un metro de
dimetro, caudales suficientes para regar una superficie de un kilmetro cuadrado, o para abastecer una poblacin de 50.000 habitantes.

El efecto de contagio producido entre los usuarios (principalmente agricultores), al ver las importantes ventajas y beneficios
econmicos obtenidos por otros usuarios de aguas subterrneas, con costes asequibles.

El avance de la Hidrogeologa cientfica, que ha mejorado el


conocimiento sobre el origen, localizacin, existencia y funcionamiento de las aguas subterrneas, superando as su consideracin como algo misterioso e inabordable.

Las aguas subterrneas, comparadas con las aguas superficiales, ofrecen mayores beneficios econmicos por unidad de volumen, debido a su cercana al rea de suministro, a su garanta de
uso en periodos de sequa, y a su buena calidad qumica que ape-

47

El agua subterrnea
en el mundo

Retorno de agua
4,82%

Agua subterrnea
no renovable
0,77%

Todos los usos

Reutilizacin
2,41%
Desalinizacin 0,34%

Agua subterrnea
no renovable
2,54%

Agua
subterrnea
18,25%

Desalinizacin 3,55%

Agua
subterrnea
45,69%

Agua
superficial
73,42%

Uso agrcola

Retorno de agua
7,24%
Agua subterrnea
no renovable
0,72%
Agua
subterrnea
17,37%

Uso domstico

Reutilizacin
3,62%

Agua
superficial
71,06%

Agua
superficial
48,22%

Uso energtico e industrial


Agua
subterrnea
12,48%

Agua subterrnea
no renovable
0,25%

Agua
superficial
87,26%
UNESCO (2009). Water in
a changing world. Usos
del agua en el ao 2000

nas exige tratamiento, entre otros factores. Sin embargo, los valores sociales, econmicos y medioambientales asociados a las
aguas subterrneas son con frecuencia desconocidos e infravalorados por los gestores del agua y por el pblico en general. Las
aguas subterrneas constituyen la fuente de abastecimiento ms
segura de agua potable, a la vez que ofrecen el soporte de un
amplio abanico de servicios para la humanidad, especialmente
los relacionados con el medioambiente, la agricultura y la industria. De estos, la agricultura constituye el principal consumidor de

48

agua subterrnea (el 60% del agua subterrnea extrada en el planeta se destina a regado).
La mayor parte de las aguas subterrneas renovables son de
buena calidad y, por tanto, adecuadas para el uso domstico, el
regado y otros usos, y apenas precisan de tratamiento. Existen, sin
embargo, amplias zonas como el Sudeste de Asia, donde hay numerosos problemas derivados de la presencia de arsnico y flor en el
agua potable. En Bangladesh por ejemplo, se conocen 200.000

casos de envenenamiento por arsnico en las aguas subterrneas.


Tambin se han dado casos similares, aunque en menor cantidad,
en otros pases como Mxico, Argentina, Chile, Taiwn, Mongolia,
China, Japn e India. Este arsnico proviene de las formaciones
geolgicas que existen en los diferentes lugares.
La proteccin de las aguas subterrneas frente a la contaminacin se est convirtiendo en motivo de creciente preocupacin
mundial, tal y como se refleja en la directiva de la Comisin
Europea, que se centra ms en la prevencin que en la limpieza
de la contaminacin. Aunque las aguas subterrneas son menos
vulnerables a la accin del hombre que las aguas superficiales,
una vez que estn contaminadas, su limpieza (remediacin) lleva
relativamente mucho tiempo (aos), requiere unas tcnicas exigentes, y puede resultar mucho ms costosa. Por este motivo, se
estn desarrollando mtodos de evaluacin de la vulnerabilidad
de las aguas subterrneas. Los mapas a gran escala de vulnerabilidad de las aguas subterrneas (por ejemplo, Francia, Espaa,
Alemania, Italia, Repblica Checa, Polonia, Rusia y Australia)
sirven de directrices para la acotacin de los usos del suelo a nivel
nacional o regional.

Aguas subterrneas y alivio


de la pobreza
El consumo de agua casi se ha duplicado en los ltimos cincuenta aos. Se estima que de los 4.000 km3/ao de agua que
utiliza la humanidad, 600-700 km3/ao corresponden a las aguas
subterrneas, es decir, entre el 15% y el 18% del agua total. Tanto
la contaminacin de las aguas como la escasez de recursos hdricos, pueden contribuir sustancialmente a una mayor pobreza.
As, las enfermedades diarreicas representan el 21% de todas las
muertes de nios menores de cinco aos en los pases en vas de
desarrollo.

Shiklomanov y Rodda (2003). World Water


Resources at the Beginning of the 21st Century.
Distribucin global del agua en el mundo.
Volumen total de agua: 35,2 millones de km3

49

El agua subterrnea
en el mundo
Segn la UNESCO, muchas de las
megalpolis del planeta (Mexico D. F.,
Tehern, Shanghai, Lima, Lusaka,
Karachi, Dhaka, Manila, El Cairo,
Londres, Beijing), y miles de otras ciudades de tamao medio en todos los continentes, dependen de las aguas subterrneas o consumen un gran volumen
de las mismas. Otras, sin embargo, han
disminuido el uso de las aguas subterrneas, debido a problemas de subsidemia
del terreno (Bangkok), intrusin marina
(Buenos Aires) o contaminacin de las
aguas subterrneas (Jakarta). Adems,
las pequeas ciudades y las comunidades rurales utilizan con frecuencia este
recurso subterrneo para su abastecimiento domstico. Los 10 pases que,
segn la UNESCO, utilizan ms agua
son India, China, Estados Unidos,
Pakistn, Japn, Tailandia, Indonesia,
Bangladesh, Mxico y Rusia.

a)

0-5
5-20
20-100
Ms de 100
Sin datos

b)

UNESCO (2009). Water in a changing world.


Extracciones anuales de aguas subterrneas
en el periodo 1995-2004 (km3/ao):
a) Renovables
b) No renovables (aguas fsiles)

50

Las Naciones Unidas abogan por


un mayor desarrollo de las aguas subterrneas, sobre todo en aquellas
regiones ridas o semiridas donde la
escasez de recursos hdricos superficiales alcanza niveles preocupantes.
Buena parte de las aguas subterrneas
que se extraen en esas zonas ridas
norte de frica, la Pennsula Arbiga,
este de Australia, etc., proceden de
las que se infiltraron en tiempos

0-1
1-5
5-10
10-30
Sin datos

remotos, cuando las condiciones climticas favorecan las precipitaciones. La tasa actual de recarga de estos acuferos es prcticamente inexistente debido a sus condiciones climticas de aridez extrema. La extraccin actual de este recurso subterrneo no
renovable (aguas fsiles) asciende a 30 km3.
Recientemente ha surgido una polmica sobre la conveniencia
de emplear estos recursos hdricos subterrneos no renovables o
tambin llamados fsiles, ya que se entiende que el desarrollo sostenible de las aguas subterrneas lleva implcito la no extraccin de las
reservas. As, por ejemplo, los Profesores Ramn Llamas y Jerome
Delli Priscoli, Coordinador y Coordinador Adjunto respectivamente

UNESCO (2009). Water in a changing world.


Uso domstico de aguas subterrneas en el periodo 1995-2005 (km3/ao)

del Grupo de Trabajo sobre tica de los usos del agua dulce de la
UNESCO, argumentan que puede ser tico explotar recursos subterrneos no renovables siempre y cuando se cumplan los siguientes
requisitos: evidencia hidrogeolgica de que los recursos del acufero
pueden ser explotados durante un largo periodo de tiempo (100
aos por ejemplo); que los impactos negativos de esta explotacin
sean inferiores a sus beneficios socioeconmicos; que tanto usuarios

51

El agua subterrnea
en el mundo

0-5
5-25
25-50
50-200
Sin datos

como gestores sean conscientes del futuro agotamiento del recurso;


y buscar fuentes alternativas para cuando esto ocurra.
Las aguas subterrneas, por tanto, pueden jugar un importante
papel en el alivio de la pobreza, la salud y la marginacin social, puesto que se trata de un recurso muy abundante el volumen global de
aguas subterrneas almacenado bajo la superficie terrestre, representa
el 96% del agua dulce no congelada de todo el planeta, cuya captacin supone un coste relativamente bajo. De hecho, existe una buena
correlacin espacial entre la densidad de poblacin y el uso de aguas
subterrneas, tanto en los pases desarrollados como en los que estn
en vas de desarrollo. El regado con aguas subterrneas ha contribui-

52

UNESCO (2009). Water in a changing world.


Uso agrcola de aguas subterrneas en el periodo
1995-2005 (km3/ao)

do en muchas regiones no slo a erradicar la pobreza, sino tambin a


producir una elevacin del nivel econmico, tecnolgico, educativo y
asociativo de los agricultores. Quiz el caso ms paradigmtico sea la
India, donde se han puesto en regado con aguas subterrneas ms de
40 millones de hectreas en los ltimos cuarenta aos. Y ese pas ha
pasado de padecer hambrunas frecuentes y generalizadas, a convertirse en un importante exportador de grano.

Si se compara la tasa de extraccin de aguas subterrneas respecto a la recarga media anual, se comprueba que en muchos pases de Oriente Medio, del sur y norte de frica, de Asia, en algunos
pases de Europa y en Cuba, se estn registrando altos niveles de
explotacin. Tambin se observa un uso intensivo de las aguas
subterrneas en algunas regiones de China, India, Mxico, Pakistn
y Estados Unidos, que generalmente presentan una gran aridez y
una alta densidad de poblacin.
La Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA), destaca la importancia que las aguas subterrneas tienen en Europa como fuente de
abastecimiento pblico. As, en muchos pases de Europa, la utilizacin de aguas subterrneas para usos urbanos es superior al 70%. La
EEA reconoce, por tanto, su enorme importancia como fuente de
bajo coste y de gran calidad. En Espaa, este porcentaje oscila entre
el 20 y 30% en funcin de las condiciones climticas, que es uno de
los ms bajos de los pases de Europa.
Tailandia, con una superficie de 513.000 km2 y una poblacin de
63 millones de habitantes, posee abundantes recursos hdricos. El
total de recursos hdricos renovables asciende a 200 km3. El acceso a

Espaa

Noruega

Reino Unido

Repblica Checa

Suecia

Irlanda

Grecia

Blgica

Francia

Finlandia

Holanda

Luxemburgo

Alemania

Italia

Portugal

Suiza

Islandia

Austria

Algunos ejemplos de utilizacin


de las aguas subterrneas

Dinamarca

Si se tienen en cuenta, adems, los nuevos escenarios producidos por el cambio climtico, de aumento de las temperaturas
y disminucin y mayor concentracin de las precipitaciones en
algunas zonas como el rea mediterrnea, se comprende que las
aguas subterrneas constituyan un recurso estratgico indiscutible para mitigar los efectos negativos que el cambio climtico va
a producir en los recursos hdricos.

Llamas, R., Forns, J. M., Hernndez-Mora,


N. & Martnez Cortina, L. (2001). Aguas
subterrneas: retos y oportunidades.
Porcentaje de agua subterrnea que se utiliza
para abastecimiento urbano, en diferentes
pases europeos

un agua segura y a un abastecimiento bsico, se sita por encima del


90%, tanto en zonas rurales como urbanas. La superficie cultivada,
30.000.000 ha, representa casi el 60% de la superficie total del pas;
la mitad de la superficie cultivada corresponde al arroz.
En Mxico, con una poblacin prxima a los 100 millones de
habitantes en 1998, se utilizaron 72,2 km3 de agua, de los cuales el
40% era de origen subterrneo (28,5 km3). Las aguas subterrneas
suponen el 34% del agua total utilizada en la agricultura, el 70% del
agua potable para suministro urbano, y el 60% del agua destinada a
la industria. En la ciudad de Mxico, con una poblacin prxima a
los 9 millones de habitantes, el 55% del agua potable para uso
domstico es de origen subterrneo.

53

1970

800

800 kilmetros

1994

Inferior a 5
5-20
20-40
40-80
Superior a 60
Sin datos

Estados Unidos, con una poblacin de 300 millones de habitantes, utilizaba 471 km3 de agua en 1995, de los cuales el 22% era de
origen subterrneo (105 km3). La mayor parte del agua subterrnea
se destina a la agricultura y ganadera (67,3%), mientras que para
abastecimiento a la poblacin se requiere el 20% y para la industria
el 7,5% del total de agua subterrnea.
El caso de la India merece una mencin especial ya que cerca
del 80% del agua potable para abastecimiento de poblaciones en
zonas rurales, es de origen subterrneo. Las aguas subterrneas
constituyen la columna vertebral de la agricultura de regado en la
India. As, gracias a la Revolucin Verde, el 70% de la produccin
agrcola nacional est sostenida por las aguas subterrneas. En trminos absolutos, la superficie de los cultivos de regado con aguas

54

Deb Roy, A. & Shah, T. (2003). Intensive


use of groundwater. Challenges and
opportunities. Porcentaje de la superficie
regada con aguas subterrneas respecto a la
superficie total cultivada, en 1970 y 1994

subterrneas ha aumentado de 13.000.000 ha a 27.000.000 ha, en


el periodo 1970-1990, es decir, ha experimentado un incremento
del 105%. En ese mismo periodo de tiempo, la superficie de los
cultivos de regado con aguas superficiales ha aumentado de
16.000.000 ha a 21.000.000 ha, lo que supone un incremento del
28%. Actualmente se riegan casi 50 millones de hectreas con
aguas subterrneas en la India.
Japn utiliz cerca de 92 km3 de agua en 1994, de los cuales
el 84% proceda de agua superficial y el 16% de las aguas subterrneas. El principal uso de las aguas subterrneas fue el industrial (32%), seguido del abastecimiento a poblaciones (25,7%),
agricultura (24,6%), piscicultura (11,4%) y construccin
(6,2%).

Acuferos compartidos

tibesti

ennedi

al
tur
na
ite
lM

Las aguas subterrneas no respetan las fronteras


administrativas. La mayor parte de los recursos
hdricos subterrneos no renovables se encuentran
en acuferos transfronterizos de gran tamao.

a
de l

nubia
nca
cue

Salida natural por


evaporacin

Zonas de extraccin
de aguas
subterrneas

Lenta disminucin del


embalse subterrneo

rea actual de
recarga

Transporte
de agua

El sistema acufero de areniscas de Nubia se


extiende a lo largo de una superficie de 2.000.000
km2 que abarca varios pases: este de Libia, Egipto,
noreste de Chad y norte de Sudn. Se denomina
sistema porque consiste en una serie de depsitos continentales paleozoicos, mesozoicos y cenozoicos, interconectadas lateral y verticalmente.
Estas formaciones geolgicas almacenan agua
dulce aunque pueden llegar a ser muy salinas
hacia el norte. La direccin del flujo subterrneo es
desde el sur hacia el norte, y las descargas naturales
del agua subterrnea se producen en numerosas
depresiones a lo largo de las regiones costeras del
Mar Mediterrneo.

Nombre

BAsa

men

to

km

500

escala aproximada
Superficie del Sistema Post-Nubia

rea de extraccin actual del Sistema Nubia

Interfaz a
gua du
lce-ag
ua s a
lada

Sistema Nubia (areniscas


paleozoicas
y mesozoicas)

rea de extraccin actual del Sistema Post-Nubia

ar

i
ed

te

rr

ne

Intrusin del agua marina

Sistema Post-Nubia (rocas


carbonatadas del Eoceno y PostEoceno en Egipto, y areniscas del
Post-Eoceno en Libia)

Acuitardo (Cretcico Superior) y


depsitos de baja permeabilidad
(Terciario Inferior)

rea de extraccin prevista del Sistema Nubia


Recarga espordica / flujos de corriente

Puri, S. & El Naser, H. (2003). Intensive use of groundwater. Challenges and opportunities.
Bloque diagrama del sistema acufero de areniscas de Nubia

rea
(millones km2)

Volumen
(1.000 millones m3)

Continente

Sistema acufero de areniscas de Nubia

2.0

75.000

frica

Sistema acufero del Sahara Norte

0.78

60.000

frica

Sistema acufero de las Llanuras Altas

0.45

15.000

Amrica del Norte

Sistema acufero Guaran

1.2

30.000

Amrica del Sur

Sistemas acuferos de la Llanura del Norte de China

0.14

5.000

Gran Cuenca Artesiana

1.7

20.000

Asia
Australia

UNESCO (2003). Water for People, Water for Life. Acuferos transfronterizos de gran tamao

55

El agua subterrnea en
ESPAA
acuferos y MASAS DE AGUA
SUBTERRNEA*
En funcin de las caractersticas litolgicas e
hidrolgicas del territorio peninsular e insular, los
acuferos se han agrupado en:

Terraza fluvial (Teruel)

56

a) Acuferos detrticos: compuestos por materiales


sueltos o semiconsolidados, tales como gravas,
arenas y limos, que tapizan los fondos de valle de
los principales ros, como el Ebro y Guadalquivir,
y los depsitos de similar naturaleza que se
extienden por las grandes mesetas del Duero y
Tajo, y por las zonas litorales tales como los
deltas del Llobregat o del Ebro, o las planas de
Castelln o Valencia, entre otras. Estos son
aprovechados para abastecimiento a las poblaciones e industrias y especialmente en la agricultura de regado.

b) Acuferos carbonatados: se trata de materiales calizos ms o


menos karstificados. Afloran en el sector oriental y meridional de la pennsula e Islas Baleares.
c) Por ltimo, en el sector occidental de la pennsula aparecen materiales catalogados genricamente como impermeables o de muy baja permeabilidad, pero que contienen
acuferos de inters local. En su gran mayora, se trata de
terrenos con rocas gneas (granitos y rocas afines) y metamrficas (pizarras y similares). Hay decenas de miles de
manantiales y pozos en esas zonas, que abastecen a pequeos ncleos de poblacin e industrias agropecuarias y de
otro tipo; tienen por ello, una gran importancia.
Masa de agua subterrnea: segn la Directiva 2000/60/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 23 de octubre de 2000, por la que se
establece un marco comunitario de actuacin en el mbito de la poltica
de aguas, es un volumen claramente diferenciado de aguas subterrneas
en un acufero o acuferos.

En las Islas Canarias los


acuferos estn vinculados a
rocas de naturaleza volcnica. Una gran parte del agua
que se utiliza en estas islas
es de origen subterrneo. En
el interior de la pennsula
tambin aparecen formaciones volcnicas acuferas,
aunque de menor entidad,
en Olot y en el Campo de
Calatrava.

Reservas y
recursos de
aguas
subterrneas

En cierto modo, un acufero podra asimilarse a un


embalse superficial en el que
se pueden cuantificar flujos de
entrada y de salida, y un almacenamiento. Sin embargo, hay
diferencias notables entre uno
y otro:
1 Los acuferos, en general, soportan los periodos de sequa
ms favorablemente que los embalses superficiales, debido a su
elevada capacidad de almacenamiento con respecto a la renovacin anual, o lo que es equivalente, al mayor tiempo medio de
residencia* del agua en el acufero. La cantidad de agua subterrnea

dulce y extrable que hay en Espaa, teniendo en cuenta slo el agua


almacenada hasta profundidades de 100 200metros en los principales acuferos, es de unas 3 a 6 veces mayor (180.000 a 300.000
hm3) que la capacidad de almacenamiento de las ms de 1 200
presas que existen actualmente en Espaa (ms de 55.000hm3).

57

El agua subterrnea en
Espaa
hay que aadir, adems, el que no suele ser necesaria la instalacin
de plantas de tratamiento debido a la buena calidad qumica y
bacteriolgica de estas aguas, lo que disminuye su coste de aprovechamiento.
Hay que tener en cuenta que muchas reas espaolas definidas como zonas sin acuferos, estn constituidas por materiales de
reducida permeabilidad que localmente pueden tener un gran
inters, tanto para abastecer a pequeos ncleos de poblacin,
como para usos agrcolas e industriales; claros ejemplos son los
casos de Galicia, Extremadura o la Sierra de Madrid, donde existe
un nmero relevante de pequeos acuferos. Se puede, pues, afirmar que Espaa es un pas con importantes recursos en aguas
subterrneas, tanto en cantidad como en calidad.
Las aguas subterrneas renovables estn estimadas, para la
totalidad de los acuferos espaoles, entre 20.000 y 30.000 hm3
por ao; esta cifra representa respectivamente entre el 18%
y el 27% de la aportacin hdrica* total (escorrenta total), estimada en 110.000hm3/ao.

Cono de
depresin piezomtrica
en un bombeo

2 La amplia distribucin de las masas de agua subterrnea, que


cubren ms de dos tercios de todo el territorio peninsular e insular,
permite atender las demandas con un menor coste de infraestructura de captacin y transporte al lugar de utilizacin, y sin necesidad de grandes obras de regulacin. A estas condiciones favorables

58

Aportacin hdrica: volumen de agua recibido por una cuenca vertiente en un determinado periodo de tiempo. En rgimen natural, dicha
aportacin coincide con el volumen total de agua descargado en un lugar
determinado de dicha cuenca.
Tiempo de residencia: tiempo medio que permanece el agua subterrnea en un acufero. Equivale al cociente entre el volumen de agua almacenada y la recarga anual.

Administracin Pblica del Agua


En la Ley de Aguas de 1879, el propietario del agua subterrnea era
quien la alumbraba, fuese o no propietario del terreno; nadie poda
alumbrarla en terreno ajeno sin permiso de su propietario. Esto se mantuvo hasta la promulgacin de la Ley 29/1985, de Aguas. En esta Ley, las
aguas subterrneas son consideradas pblicas, con las excepciones
hechas en las Disposiciones Transitorias, dirigidas a la preservacin de
situaciones jurdicas anteriores a su entrada en vigor. La prctica ha permitido constatar las dificultades
de aplicabilidad en ciertos casos.
De ah que, las Cortes aprobaran
El gran volumen de agua que
la Ley 46/1999 que modifica la
por lo general almacenan los
Ley 29/1985, en aquellos aspecacuferos, permite habitualmente tos donde se detectaron carencias
mantener cubierta una demanda, o dificultades (ver Texto Refundido de la Ley de Aguas, aproe incluso atender incrementos
bado por Real Decreto Legislativo
temporales de la misma con
1/2001, de 20 de julio).

mayor elasticidad y garanta que


con embalses superficiales,
sujetos en mayor medida a la
incertidumbre de las pocas de
lluvias

A raz de la experiencia de la
sequa padecida en Espaa en
los primeros aos del decenio de
1990, se impone la bsqueda de
otras opciones que permitan, de
un lado, incrementar la produccin de agua mediante la utilizacin de nuevas tecnologas (desalacin y reutilizacin de aguas residuales) y, de otro, potenciar la eficiencia en el empleo del agua, para
lo que sera necesario la flexibilizacin del rgimen concesional existente a travs de la introduccin del contrato de cesin de derechos al
uso del agua. Asimismo, se incentivan polticas de ahorro de agua,
estableciendo la obligacin general de medir los consumos de agua
mediante sistemas homologados de control, o por medio de la fijacin administrativa de consumos de referencia para regados.

Mapa con la distribucin de las demarcaciones hidrogrficas en relacin con los


lmites de las Comunidades Autnomas espaolas (mayo 2009)

La organizacin de la Administracin Pblica del Agua se


fundamenta principalmente en la demarcacin hidrogrfica, en
los rganos de gobierno, en el Consejo Nacional del Agua, y en
el Comit de Autoridades Competentes. Esto es as cuando la
cuenca hidrogrfica excede el mbito territorial de una
Comunidad Autnoma (se denomina cuenca intercomunitaria*). En caso contrario, es decir, cuando la cuenca sea intracomunitaria*, la organizacin corresponde a la Comunidad Aut
noma, correspondiente.

59

El agua subterrnea en
Espaa
Registro y Catlogo de
Aprovechamientos de agua
Los registros administrativos son una de las formas bsicas de
proteccin del dominio pblico hidrulico. Tienen como objetivo
favorecer la seguridad jurdica, constituir un medio de prueba y
dispensar proteccin a los aprovechamientos en ellos inscritos.
Disponer de un inventario* completo de las captaciones de aguas
subterrneas es un mandato legal de utilidad fundamental para la
administracin y gestin de los recursos hdricos, de acuerdo con
los planes hidrolgicos. A travs de su actualizacin permanente se
contribuye a tener un mayor conocimiento hidrogeolgico y funcional de los acuferos.

Regado por goteo con aguas subterrneas en la provincia de Huelva

Cuencas intercomunitarias: cuencas hidrogrficas cuyo


mbito territorial se encuentra comprendido en ms de una
Comunidad Autnoma.
Cuencas intracomunitarias: cuencas hidrogrficas comprendidas ntegramente en el mbito territorial de una sola
Comunidad Autnoma.

60

El antecedente ms significativo del actual Registro de Aguas


es el Registro de Aprovechamientos de Aguas Pblicas creado en
1901. La finalidad de este antiguo registro, de carcter obligatorio y declarativo, era que se inscribiesen en l todos los aprovechamientos privativos de aguas pblicas, de forma que la
Administracin pudiese tener constancia efectiva de los derechos de los diferentes usuarios a la utilizacin de las aguas, y se
dispusiese ordenadamente de la informacin relativa a la constitucin, modificacin y extincin de los aprovechamientos
para evitar abusos y la prdida de la riqueza que representa el
agua.
En las disposiciones transitorias de la Ley de Aguas, se estableci
un plazo de tres aos, que concluy el 31 de diciembre de 1988, para
adecuar al nuevo marco jurdico los aprovechamientos existentes en
el momento de su entrada en vigor, y que eran considerados como
privados por la legislacin anterior. En dicho plazo, se estableca la
opcin de inscribir el aprovechamiento como temporal de aguas privadas por un plazo mximo de 50 aos, respetndose sus derechos,

siempre que se mantuviera el mismo sistema de explotacin existente


en 1985, al final de cuyo plazo se tendra preferencia para obtener la
correspondiente concesin. En caso de no aceptar esta opcin, se
estableca la inclusin en el Catlogo de Aguas Privadas, aunque en
este caso no se dispusiera de proteccin administrativa. Con la entrada en vigor de la Ley del Plan Hidrolgico Nacional, se cerr definitivamente el plazo de nuevas solicitudes de inclusin en el Catlogo, el
26 de octubre de 2001.
Inventario de captaciones subterrneas o puntos de agua: relacin del
De acuerdo con lo dispuesto
conjunto de manantiales, surgencias natuen el Reglamento del Dominio
rales, pozos y sondeos entre otros, ubicaPblico Hidrulico (el actualmendos en un determinado mbito geogrfico,
te vigente fue aprobado por el Real
tanto si se explotan como si no, y cuyos
Decreto 9/2008, de 11 de enero de
datos son recogidos en estadillos que refle2008, por el que se modifica el
jan su situacin administrativa, tcnica e
anterior Reglamento del Dominio
hidrogeolgica.

Pblico Hidrulico de 1986), las diferentes situaciones registrales se


estructuran en las siguientes:
A) Registro de aguas:
Seccin A: concesiones de aguas superficiales o subterrneas.
Seccin B: pozos y manantiales con caudal inferior a
7.000 m3/ao.
Seccin C: explotaciones de aguas subterrneas anteriores
a 1986 y que optaron por la inscripcin en el Registro de
aguas como aprovechamientos temporales de aguas privadas durante 50 aos, pero con vocacin de pblicas.
B) Catlogo de aprovechamientos de aguas privadas: se
inscriben los aprovechamientos en los que se mantiene la titularidad privada.

Captaciones subterrneas ms frecuentes: a la izquierda, surgencias naturales (manantiales); en el centro, pozo de gran dimetro; y a la derecha,
sondeo instalado de explotacin (en ste se observa el dispositivo para el control del nivel piezomtrico y la sonda de control)

61

El agua subterrnea en
Espaa
Usos del agua subterrnea

Los usos del agua pueden ser consuntivos o no. Los primeros son aquellos que su utilizacin implica la prdida de
una parte del agua empleada. Entre estos se encuentran los
abastecimientos urbanos, que devuelven al ciclo hidrolgico
del orden del 80% del agua servida, y los regados, cuyo retorno
se estima en un 20%. Por el contrario, los usos no consuntivos
devuelven casi todo el volumen empleado, aunque, por lo
general, la calidad y el rgimen de disponibilidad pueden verse
alterados. Como ejemplo de estos se puede resaltar la produccin de energa elctrica, la acuicultura, la navegacin, los caudales con fines ambientales y paisajsticos, entre otros, y en
cierta medida, la refrigeracin.
Para estimar los volmenes realmente suministrados y consumidos en los diferentes usos,
el procedimiento indirecto es el ms
comn. Consiste en aplicar a las

poblaciones, industrias y superficies de riego, unos valores tericos de


dotacin (establecidos por los Planes Hidrolgicos de cuenca), en funcin de determinados factores como pueden ser el tamao de la poblacin, los tipos de industrias, las clases de cultivo, las caractersticas
climticas y el estado de las infraestructuras. Se supone que las cantidades as obtenidas se corresponden con los consumos reales.
Hay una notable carencia de estadsticas sobre usos*, demandas* y necesidades* de agua, lo que dificulta la estimacin de los
volmenes reales utilizados.
En Espaa, la demanda total de agua (superficial ms subterrnea)
para usos consuntivos supera los 30.000 hm3/ao. sta se reparte
entre los usos municipales, la agricultura de regado y la industria.
La agricultura demanda al ao unos 24.500hm3, es decir,
aproximadamente el 80% del total. El abastecimiento urbano, incluyendo las industrias conectadas a la red de la ciudad, consume alrededor del 15% del total; el 5% restante
corresponde a los usos industriales y de generacin
energtica no incluidos en la red urbana.

Abastecimiento urbano: el abastecimiento de agua a las


poblaciones es un servicio bsico incuestionable para la sociedad
de nuestros das y de obligada e irrenunciable prestacin por los
poderes pblicos. La Ley de Aguas as lo manifiesta y considera
siempre como prioritario el uso del agua para esta finalidad.
ABASTECIMIENTO URBANO
CON AGUAS SUBTERRNEAS (2005)
Comunidad Autnoma
Andaluca

hm3/ao
214.5

Aragn

13,1

Canarias

98,0

Cantabria

8,5

Castilla y Len

90,1

Castilla-La Mancha

108,1

Catalua

213,6

Comunidad de Madrid

20,6

Comunidad Foral de Navarra

45,0

Comunidad Valenciana

292,0

Extremadura

28,5

Galicia

72,6

Islas Baleares

97,6

La Rioja

4,5

Pas Vasco

27,9

Principado de Asturias

15,0

Regin de Murcia

17,0

Ceuta y Melilla

12,3

Total

1.378,9

El volumen de agua utilizado en Espaa para suministro de


poblacin, incluyendo las industrias conectadas a la red urbana, se sita en torno a 4.700 hm3/ao, de los cuales entre 1.300
y 1.500 hm3 son de origen subterrneo. Con agua subterrnea
se abastecen del orden de 13 millones de habitantes, es decir,
casi el 30% de la poblacin nacional. Existen muchas ciudades
donde todo o gran parte del suministro urbano est cubierto
por aguas subterrneas: Castelln, Palma de Mallorca o
Almera, entre otras. En trminos generales, el 70% de los
ncleos urbanos se abastece con aguas subterrneas. El valor
medio del consumo domstico se encuentra prximo a los 170
L/hab/da.
Las prdidas de agua que se producen a lo largo de las
infraestructuras de distribucin, pueden superar en algunos
ncleos el 35%, y ser del 20% en el mejor de los casos. Existe,
adems, poco control del agua utilizada para el riego de calles
y jardines en pueblos y ciudades.
Uso industrial: se trata del agua empleada para la produccin industrial, que comprende la utilizacin especfica en
los productos y en los procesos de fabricacin, refrigeracin,
acondicionamiento y conservacin. Tambin incluye la satisfaccin de las necesidades inducidas por las correspondientes
actividades auxiliares, tales como alimentacin e higiene del
personal, mantenimiento, seguridad de las instalaciones, y
otros. Por otra parte, hay que tener en cuenta el agua que se
utiliza para la refrigeracin de centrales elctricas. El abastecimiento industrial con aguas subterrneas es de unos 890 hm3/ao.
La mayor utilizacin del agua subterrnea en la industria no
conectada a redes urbanas corresponde a las Cuencas Internas
de Catalua, Jcar y Ebro.

63

El agua subterrnea en
Espaa
ABASTECIMIENTO INDUSTRIAL CON AGUAS
SUBTERRNEAS (2006)
Comunidad Autnoma
Andaluca

hm3/ao
106,6

Aragn

86,8

Canarias

15,5

Cantabria

6,9

Castilla y Len

65,7

Castilla-La Mancha

31,5

Catalua

251,1

Comunidad de Madrid

24,9

Comunidad Foral de Navarra

27,0

Comunidad Valenciana
Extremadura
Galicia

217,9
0,6
12,5

Islas Baleares

4,1

La Rioja

1,3

Pas Vasco

4,1

Principado de Asturias

17,2

Regin de Murcia

16,0

Total

889,7

Usos agrarios: comprenden los propiamente agrcolas


y los ganaderos. Existen algo ms de 3,6 millones de hectreas
de regado, de las cuales se estima que el 62% se riegan con
agua superficial (2.263.000 ha), el 34% con agua subterrnea
(1.232.000 ha), y el 4% tiene un origen mixto (145.000 ha).

64

El total de agua demandada para regado es del orden de


24.500 hm3/ao, de los cuales aproximadamente 20.200 hm3/ao
corresponden a aguas superficiales y 4.300 hm3/ao a aguas subterrneas. En Espaa, la demanda hdrica ganadera es muy poco
significativa en comparacin con la demanda agrcola.
A igualdad de agua disponible, el volumen de inversiones
en infraestructura de aguas subterrneas es ms reducido que
el de las grandes obras hidrulicas. La libertad en la explotacin y gestin hasta la Ley de Aguas de 1985, y el desarrollo
tcnico en los sistemas de impulsin y electrificacin rural,
han sido factores que han propiciado su aprovechamiento.
La iniciativa privada ha sido la gran impulsora del desarrollo
del regado con aguas subterrneas. El 89% de la superficie regada con estas aguas corresponde a la iniciativa privada, frente al
37% en el regado con
aguas superficiales.
El regado con aguas
subterrneas es, en general, ms eficiente debido
al mejor uso y ahorro
del agua como consecuencia de un mayor
ajuste entre el coste real
La explotacin minera
requiere en ocasiones el
bombeo de agua para el
desarrollo de su actividad.
Este agua subterrnea es
utilizada en sus diferentes
procesos productivos

REGADOS CON AGUAS SUBTERRNEAS


(CENSO AGRARIO 1999)
Comunidad Autnoma
Andaluca

Superficie
Dotacin
(ha)
(m3/ha/ao)
310.504

2.998

Volumen
(hm3/ao)
930,9

Aragn

24.305

3.146

76,5

Canarias

20.914

10.003

209,2

79

2.000

0,2

Cantabria
Castilla y Len

161.969

2.797

453,0

Castilla- La Mancha

365.242

2.500

913,1

53.534

4.474

239,5

Catalua
Comunidad de Madrid

5.207

6.430

33,5

Comunidad Foral de Navarra

2.979

2.856

8,5

146.816

6.376

936,1

Extremadura

Comunidad Valenciana

27.012

2.000

54,0

Galicia

11.399

1.500

17,1

Islas Baleares

17.815

5.950

106,0

4.567

3.000

13,7

982

1.935

1,9

La Rioja
Pas Vasco
Principado de Asturias
Regin de Murcia
Total

877

2.509

2,2

77.420

3.892

301,3

1.231.621

3.786

4.296,7

de la inversin y el precio del agua. Esto no ocurre en el caso de


las aguas reguladas superficialmente, cuyo precio dista mucho
de su coste real. Otro factor a tener en cuenta es que la gran
mayora de los regados con aguas subterrneas se han desarrollado a partir de la dcada de 1960, lo que ha permitido utilizar
sistemas ms modernos de riego.

La presencia de aguas subterrneas en zonas de clima


favorable para la agricultura, como el caso del litoral mediterrneo, ha dado lugar a la puesta en regado de importantes extensiones de terreno con cultivos de alta rentabilidad
econmica.
En Espaa, un 35% de la superficie regada con aguas subterrneas utiliza mtodos por gravedad, mientras que el 65%
aplica riego por aspersin y riego localizado.
Usos ecolgicos y ambientales: la estimacin del caudal ecolgico o ambiental presenta la dificultad de definir el
lmite hasta el que resulta aceptable modificar el rgimen de
caudales naturales sin poner en peligro la supervivencia y los
niveles normales de las poblaciones acuticas.
Estos caudales ecolgicos variarn
en funcin del tipo de ro, humedales, deltas o estuarios. En el caso
de los ros, las condiciones generales
de circulacin de caudales se establecen en los Planes Hidrolgicos de
cuenca.
En cuanto a los requerimientos hdricos de los humedales, sin perjuicio de
que pueda proponerse un volumen
mnimo a reservar de los recursos totales nacionales, habr que determinar para cada humedal la
gestin adecuada para su conservacin, teniendo en cuenta las
entradas de agua y la situacin del nivel fretico del acufero.
Esta es precisamente la labor que se est realizando en el
Inventario Nacional de Humedales, exigencia de la Ley 4/1989
de Conservacin de la Naturaleza.

65

El agua subterrnea en
Espaa

Usos de las aguas subterrneas en Espaa (hm3/ao).

66

Usos recreativos: se trata de aprovechamientos del


dominio hidrulico muy variados, que tienen en comn
el objetivo de satisfacer los requerimientos de ocio y
esparcimiento de la sociedad. Desde el punto de vista de
la utilizacin de los recursos hdricos, se pueden distinguir tres grandes categoras:
Usos recreativos que implican derivar agua del medio natural (riego de campos de deporte, piscinas, complejos deportivos). En general,
suponen un conDemanda de agua: volumen de agua que
sumo de agua moes requerido para los diferentes usos, en
derado; en ocasiolas condiciones econmicas en que este
nes estos usos son
agua es ofrecida.
difciles de separar
Necesidad de agua: cantidad y calidad
del uso urbano. El
de agua que resulta imprescindible para
riego de los camalcanzar los objetivos de los diversos usos.
pos de golf suele
considerarse inUso del agua: aplicacin concreta del
cluido en la deagua, es decir, cantidad de agua realmente
manda de regado,
empleada. En este sentido es un concepto
equivalente a suministro.
y puede suponer
una demanda de
agua importante en muchas reas.
Actividades de ocio que usan el agua en embalses, ros y
parajes naturales de un modo no consuntivo (vela,
windsurf, remo, piragismo, bao, pesca deportiva, rafting).
Usos escnicos que estn relacionados con el agua de un
modo indirecto, utilizndola como centro de atraccin o
punto de referencia para actividades afines (acampadas,
excursiones, caza, senderismo).

Comunidades de Usuarios
de Aguas Subterrneas
El proceso asociativo para gestionar el uso del agua superficial
tiene una larga tradicin en Espaa. As, el Tribunal de las Aguas de
Valencia se remonta a la segunda mitad del siglo XIII. Sin embargo,
en el caso de las aguas subterrneas privadas hasta la entrada en
vigor de la Ley de Aguas de 1985, su libre acceso y utilizacin no ha
propiciado este tipo de actuacin asociativa.
Las comunidades de usuarios pueden clasificarse, en funcin de su
origen, en tres grupos:
a) Comunidades de regantes tradicionales o histricas. Son las constituidas anteriormente a 1900 para aprovechar las aguas superficiales.
El origen de muchas de ellas se
remonta a la Edad Media.
Generalmente estn situa-das en
zonas de vega de los ros y utilizan
tecnologas tradicionales de riego,
tales como a manta o por gravedad.
b) Comunidades de regantes de
iniciativa pblica. stas se constituyeron por iniciativa pblica para
explotar los grandes embalses y otras
obras de regulacin de aguas superficiales, durante los ltimos 100
aos.
c) Asociaciones de usuarios de iniciativa privada. Este grupo incluye a
los usuarios organizados de aguas
subterrneas.

El control de un sondeo puede


hacerse a travs de sistemas de
seguimiento remoto alimentado
por energa solar

67

El agua subterrnea en
Espaa
Existe una gran variabilidad en cuanto a las caractersticas y
funcionamiento de las distintas comunidades de usuarios de aguas
subterrneas. Su tamao y complejidad organizativa vara desde
grupos de unos pocos usuarios que utilizan un mismo pozo, hasta
comunidades generales que engloban a comunidades de regantes,
municipios y agricultores individuales.
Las Comunidades de Usuarios de Aguas Subterrneas (CUAS)
son corporaciones de derecho pblico, adscritas al Organismo de
cuenca, a quien compete tutelarlas, cuidar de su funcionamiento y
velar porque se cumplan sus estatutos u ordenanzas por los que se
rigen internamente.
Las Ordenanzas o Estatutos no regulan slo la organizacin de
las propias Comunidades de Usuarios, sino tambin la explotacin
de los bienes de dominio pblico hidrulico que se integran en el
aprovechamiento. Sus disposiciones tienden a facilitar la gestin
del agua e informar y asesorar a sus miembros. Se trata, por tanto,
de una institucin esencial para llevar a cabo una buena poltica
del agua en Espaa.
Las CUAS surgen principalmente por iniciativa de los propios
usuarios de aguas subterrneas. Sin embargo, cuando el inters
general lo exija por ejemplo cuando un acufero es sometido al
procedimiento de declaracin de sobreexplotacin, los Organismos de cuenca pueden imponer su constitucin.

Valor econmico
del agua subterrnea
El agua tiene un valor ambiental fundamental al posibilitar la
vida en la Tierra. Es impulsora del desarrollo industrial, agrcola y
fuente de energa. La utilizacin de las aguas subterrneas ha

68

favorecido el desarrollo de polgonos industriales y el regado de


primor en numerosos sectores, contribuyendo a elevar, de forma
espectacular en ocasiones, el nivel de vida de ciertas reas del
levante, sureste y sur peninsular, como es el caso de Valencia,
Murcia, Almera y Huelva. Situacin similar han gozado Albacete
(Mancha Oriental), Ciudad Real (Mancha Occidental), e Islas
Canarias, entre otras.
El hecho de que cualquier ciudadano pueda disponer en su
casa de un grifo por donde sale agua en la cantidad y calidad
requeridas, conlleva un coste que es necesario soportar. El agua
tiene, por tanto, un precio para compensar los gastos necesarios para su captacin, tratamiento, distribucin y depuracin
del agua residual (en muchos casos, la mitad de la factura del
agua que se paga en una ciudad, se dedica a dicha depuracin).
Hoy en da, en los pases desarrollados se tiende a que el
usuario pague los costes directos (obras de regulacin, transporte, depuracin, redes elctricas o su conservacin y amortizacin, etc.), as como los costes indirectos, difciles de evaluar
econmicamente pero de gran repercusin social, cultural y
ambiental.
La tradicin de la Administracin Pblica como motor financiador y gestor de la poltica hdrica, sobre todo en lo referente a
las aguas superficiales, ha generado en el pasado una oferta de
agua barata y subvencionada, principalmente en los regados. En
contraste con las aguas superficiales, las aguas subterrneas casi
siempre se han explotado merced a la iniciativa privada, que ha
asumido notables costes de construccin, mantenimiento de captaciones y bombeo del agua. Esto ha supuesto un uso ms eficiente de las aguas subterrneas, pero por otro lado, en ciertas ocasio-

Precios del agua para abastecimiento urbano en distintas ciudades espaolas (en /m3)
Ciudad
Palma de Mallorca
Palmas de G. Canaria
Barcelona
S. Cruz de Tenerife
Cdiz
Alicante
Murcia
Crdoba
Sevilla
Valencia
Huelva
Teruel
Tarragona
Mlaga
(1)

Precio
1,98
1,87
1,61
1,57
1,47
1,46
1,37
1,31
1,28
1,27
1,22
1,21
1,19
1,19

Ciudad
Huesca
Lrida
Zamora
Madrid
Gerona
Almera
Oviedo
Salamanca
Badajoz
Granada
Cceres
Cuenca
Ceuta
Melilla

Precio
1,16
1,15
1,13
1,11
1,07
1,05
1,04
1,04
1,04
1,02
1,02
1,02
0,98
0,98

Ciudad
Pontevedra
Logroo
Albacete
Bilbao
Lugo
Toledo
Segovia
San Sebastin
Pamplona
Valladolid
Zaragoza
La Corua
Orense
Ciudad Real

Precio
0,96
0,94
0,94
0,93
0,86
0,84
0,83
0,83
0,81
0,81
0,78
0,78
0,77
0,77

Ciudad
Jan
Soria
Burgos
Vitoria
vila
Guadalajara
Palencia
Santander
Castelln
Len

(1)

Precio
0,73
0,72
0,70
0,65
0,65
0,62
0,59
0,58
0,57
0,47

(OCU, 2006)

Las aguas subterrneas casi siempre


se han explotado merced
a la iniciativa privada,
que ha asumido notables costes
de construccin, mantenimiento de
captaciones y bombeo de agua.
Esto ha supuesto un uso
ms eficiente de las aguas subterrneas

nes ha producido fuertes descensos de niveles del agua y degradacin de


algunos acuferos.
La Junta de Andaluca ha evaluado la rentabilidad del regado efectuado con aguas subterrneas, comparndolo con los rendimientos de los
riegos abastecidos con aguas superficiales, llegando a la conclusin que,
en Andaluca, los regados con aguas subterrneas son unas cuatro o cinco
veces ms productivos en dinero, y generan tres o cuatro veces ms
empleo por metro cbico de agua utilizada, que los regados con aguas
superficiales.

69

El agua subterrnea en
Espaa
Si bien la Ley de Aguas de 1985 declar de dominio pblico la
totalidad de las aguas subterrneas, de hecho una gran parte de
stas permanecen en el dominio privado merced a las Disposiciones
Transitorias de dicha Ley. La reforma de la Ley de Aguas (Ley
46/1999) regula la creacin de centros de intercambio de derechos de uso del agua. Cabe esperar que el centro de intercambio,
es decir, la cesin temporal de los derechos a terceros, pueda ser
una herramienta que introduzca racionalidad en su gestin. De
esta forma, la Administracin puede adquirir unos recursos que,
bajo su tutela, permita las transacciones.

a experiencia de California durante la sequa de los aos


ochenta puede resumirse en un volumen de agua comprado, fundamentalmente a los agricultores, de 1.000 hm3. Este
volumen o Banco de Agua estaba gestionado por la Administracin
hidrulica, que firmaba tres tipos de contratos, vendindose el
agua a un precio previamente estipulado que invitase a la venta
pero sin permitir especulaciones notorias. Una primera modalidad consista en que el agricultor venda sus aguas y dejaba de
regar. En el segundo tipo de contrato, el agricultor venda su
derecho a tomar aguas superficiales, pero segua bombeando
del acufero. Y en el tercero, venda el agua que tena acopiada
en pequeos estanques. La opcin ms frecuente fue la primera. El Banco de Agua, en el caso de California, result ser una
solucin eficaz, pero parcial y coyuntural.

connotaciones estticas, ldicas y emocionales. Es parte importante


del bienestar natural de cada lugar. Los manantiales y fuentes son,
para muchos pueblos, legado histrico, cultural y sea de identidad.
Las aguas subterrneas alimentan muchos ros, lagos y manantiales; generan zonas de descarga difusa muy variadas denominadas humedales; originan paisajes costeros y de interior de gran
particularidad, como marismas, marjales, albuferas, lagunas, tablas,
navas y navajos. Finalmente, crean masas de freatofitas*, as como
tremedales, tarajales y carrizales, de singular valor esttico y
ambiental, en especial en los pases ridos y semiridos, y en los
esteparios y mediterrneos.

Aspectos ambientales del agua


subterrnea
El agua es un recurso en nada comparable a ningn otro recurso
natural, por sus funciones, naturaleza, prestaciones al ser humano y

70

Imagen de satlite en la que se observa el Parque Nacional de


Doana (situado en la zona sur de la masa de agua subterrnea
de Almonte-Marismas) y la desembocadura del ro Guadalquivir

corte geolgico a travs de la laguna de fuente de piedra y su entorno

Laguna de Fuente
de Piedra (Mlaga),
una de las zonas
hmedas ms
importantes de Europa
por la presencia
de colonias de
flamencos

Las surgencias naturales de


aguas subterrneas
manantiales y reas de
descarga no puntual
suelen dar lugar a parajes
de gran inters, cuya
pervivencia depende, de
modo directo, de
las condiciones y
caractersticas de esta
alimentacin hdrica
subterrnea

Lagunas de Ruidera (Ciudad Real). En la cuenca alta del


ro Guadiana, el drenaje natural de las aguas subterrneas
del acufero carbonatado del Campo de Montiel (en la
actualidad masa de agua subterrnea de Campo de
Montiel), fluye por las lagunas, que a lo largo de 25 km se
suceden escalonadas dando lugar a hermosos saltos de
agua por la presencia de barreras travertnicas que se
intercalan entre ellas, y cuyo origen son los depsitos de
carbonato clcico derivado del aporte de agua subterrnea

71

El agua subterrnea en
Espaa
Un conocimiento profundo de la hidrogeologa de las zonas
naturales, que es la base para definir correctamente su funcionamiento hdrico, resulta imprescindible para tomar decisiones que
permitan su mejora y garanticen la conservacin de los numerosos
ecosistemas asociados.
Las surgencias naturales de aguas subterrneas manantiales y
reas de descarga no puntual suelen dar lugar a parajes de gran
inters cuya pervivencia depende, de modo directo, de las condiciones y caractersticas de esta alimentacin hdrica subterrnea.
Entre los ejemplos espaoles ms relevantes de humedales relacionados en gran parte con las aguas subterrneas destacan, entre
otros, los Parques Nacionales de Doana y de Las Tablas de
Daimiel, el Parque Natural de las Lagunas de Ruidera, la Reserva
Natural de la laguna de Fuente de Piedra, o el Refugio de Caza de

a delimitacin y proteccin de las zonas hmedas estn


contempladas en la legislacin espaola, en la Ley de
Aguas, y en la Ley 4/1989 de Conservacin de los Espacios
Naturales y de la Flora y Fauna Silvestre.
Se estima que la superficie actual de los humedales espaoles
es de 1140 km2, lo que representa del orden del 30 o 40% de la
superficie existente hace 50 aos; de ellos, gran parte estn relacionados con las aguas subterrneas. Existen numerosos ejemplos
de zonas hmedas desaparecidas debido a la accin antrpica,
tales como la laguna de La Janda (Cdiz), con cerca de 40 km2 de
superficie natural, y La Nava (Palencia), con 22 km2. Tambin
cabra citar, la degradacin de la albufera de Valencia, la destruccin de los Ojos del Pontil, en Aragn, y de los Ojos del Guadiana
en la Llanura Manchega. Cabe sealar, adems, la desaparicin de
buena parte de los sistemas asociados a las descargas de aguas
subterrneas en los barrancos en Gran Canaria.

72

la laguna de Gallocanta (actualmente en trmite de convertirse en


Reserva Natural).
El origen del agua de la mayor parte de los ros proviene tanto de
la escorrenta superficial como de la descarga de los acuferos. La
escorrenta superficial se produce principalmente durante el invierno, y es en general, de carcter intermitente y de corta duracin. En
verano y otoo, cuando el caudal de los ros es bajo, la mayor parte
del agua que circula por sus cauces es de origen subterrneo. Los
caudales suelen ser mximos al final del invierno o principios de la
primavera, cuando los acuferos estn recargados y, por tanto, tienen
los niveles freticos altos. Desde finales de la primavera hasta bien
entrado el otoo, los niveles descienden progresivamente; estos descensos de niveles pueden llegar a producir que cesen las descargas,
con la consiguiente desecacin de las corrientes fluviales.
Los humedales presentan con gran frecuencia una vegetacin
ligada a descargas de aguas subterrneas. En la mayora de los casos,
existe un componente ascendente del flujo de agua subterrnea que
contribuye a la alimentacin de la zona hmeda. Estos humedales
juegan un papel muy relevante en el mantenimiento y conservacin de la biodiversidad. Generalmente son de relieve llano, con
superficies de agua extensas y poco profundas, muchas veces no
permanentes. La vegetacin refleja la persistencia de la inundacin
y el grado de mineralizacin del agua. Este ltimo factor se debe
tanto al tipo de materiales atravesados por los flujos subterrneos,
como al tiempo de contacto de estos. Son tpicas las grandes gramneas, ciperceas y plantas semejantes: Phragmites australis, Scirpus
maritimus y Scirpus lacustris, Typha spp. y Cladium mariscum.
El agua que surge en las fuentes facilita la formacin de
espacios amenos y, casi siempre, muy gratos para el hombre.
Tienen un atractivo especial en las zonas ms ridas del terri-

Esquema
hidrogeolgico del
acufero de la
Mancha Occidental
(en la actualidad
correspondera a las
masas de agua
subterrnea
denominadas
Mancha Occidental I,
Mancha Occidental II
y parte de la de RusValdelobos) en el
entorno de las Tablas
de Daimiel

torio espaol, donde destacan por su color y humedad en el


reseco paisaje circundante.
Los manantiales permiten atender el suministro de agua
potable de gran nmero de poblaciones y contribuyen al regado de muchas zonas. Ligadas a estas surgencias se localizan
reas de esparcimiento y recreo. En algunas de ellas, cuyas
aguas presentan un carcter termal o minero-medicinal, se
ubican lugares de descanso con fines teraputicos.
Los dos humedales espaoles ms emblemticos son los
Parques Nacionales de Las Tablas de Daimiel y de Doana,
ambos afectados negativamente por la accin antrpica.

Respecto al primero, al inicio de la dcada de 1970 constitua


el rebosadero natural ms importante del conocido acufero de
La Mancha Occidental (en la actualidad correspondera a las
masas de agua subterrnea denominadas Mancha Occidental I,
Mancha Occidental II y parte de la de Rus-Valdelobos). Este
gran acufero de ms de 5.500 km2 de superficie, reciba unas
aportaciones subterrneas medias de unos 300 hm3 al ao y
descargaba principalmente por los Ojos del Guadiana. Las
Tablas de Daimiel, junto con otros humedales de la Mancha,
estn catalogados desde 1981 como Reserva de la Biosfera,
dentro del programa MaB de la UNESCO. Desde mediados de
la dcada de 1970 hasta finales de la de 1980, se pusieron en
regado con aguas subterrneas ms de 100.000ha, debido

73

El agua subterrnea en
Espaa
sobre todo a la iniciativa privada. La renovacin media de las
aguas subterrneas del antiguamente denominado acufero de
la Mancha Occidental, se estimaba entre 200 y 500 hm3/ao,
segn fueran aos secos o hmedos respectivamente, mientras
que la extraccin de aguas subterrneas alcanz los 600 hm3/ao
a finales de la dcada de 1980, originndose a lo largo de los
aos un vaciado en el acufero de 3.000 a 5.000 hm3. Para
frenar este uso insostenible, la Administracin tom una
serie de medidas encaminadas a conservar el Parque Nacional:
se aprob el Plan de Regeneracin Hdrica de Las Tablas de
Daimiel en 1987; se declar el acufero definitivamente
sobreexplotado en diciembre de 1994; y se solicit a la
Unin Europea una subvencin durante 5 aos (1993-1997)
para compensar econmicamente a los agricultores que
voluntariamente restringieran el volumen de aguas subterrneas extrado (Plan de Compensacin de Rentas o Plan de
Humedales). La ayuda asignada para este programa agroambiental fue de cerca de 102,2 millones de euros, el 75%
financiado con fondos europeos y el 25% a partes iguales
entre el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin, y la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.
Los programas agroambientales se han ido prorrogando hasta
el ao 2007. En enero de 2008 se aprob el Plan Especial del
Alto Guadiana (PEAG) tal como lo requera la Ley del Plan
Hidrolgico Nacional de 2001. El PEAG contempla una serie
de medidas y programas para tratar de conseguir el buen estado ecolgico y qumico de las aguas para el ao 2015, y la
recuperacin de los niveles para el ao 2027. Para ello hay un
presupuesto cercano a los 5.000 M.
Otro espacio natural de gran relevancia lo constituye el
Parque Nacional de Doana y el Parque Natural que lo rodea.

74

Masa de agua subterrnea de Almonte-Marismas. En la parte


superior, se reproduce una antigua casa de los primitivos
moradores de la zona; abajo, lagunas peridunares (Navazo y
Charco del Toro) formadas por el drenaje del agua infiltrada
a travs de las dunas que las bordean

Freatofitas o plantas freatfilas:


plantas cuya toma principal de agua proviene directamente de la capa fretica, con la
que sus races estn siempre en contacto a
travs de la franja capilar. Suelen ubicarse
en la ribera de los ros o en cursos de agua
secos, donde el nivel fretico no es muy
profundo. Un ejemplo tpico lo constituye
el bosque en galera, formado por olmos,
alisos, chopos y sauces. Una freatofita tpica, introducida artificialmente en Espaa, es
el eucalipto, que tiene facilidad para profundizar las races y asegurarse el suministro de agua, lo que puede hacer en detrimento de otras especies.

Masa de agua subterrnea de Almonte-Marismas: en la parte superior,


est representado un corte hidrogeolgico de direccin Norte-Sur.
En l se observa la existencia de un acufero libre (Almonte) y otro en carga
(Marismas). A la derecha, detalle del ecotono de La Vera, zona de contacto
entre el acufero libre y la marisma

Se localiza en la masa de agua subterrnea Almonte-Marismas, que tiene una


superficie del orden de 2.300 km2. Est formado por un conjunto de niveles
detrticos permeables en contacto entre s, que se comportan como un acufero libre, a excepcin del sector localizado bajo las marismas, en donde
funciona como confinado.
La existencia del Parque Nacional de Doana depende, entre otros
factores, del agua superficial y subterrnea. La primera aporta caudales

75

El agua subterrnea en
Espaa
que inundan la marisma durante parte del ao, fundamentalmente debido a la lluvia cada directamente sobre su
superficie y el desbordamiento de los ros que confluyen en
ese rea; a la segunda se debe la existencia ininterrumpida
de zonas hmedas y charcas.
En el sector de la masa de agua subterrnea que funciona
como acufero libre, las aguas subterrneas estn ntimamente conectadas con los ros y arroyos y, por tanto, una
parte del agua que alcanza las marismas tiene un origen
subterrneo al proceder de la descarga del acufero.
Sin embargo, el papel del agua subterrnea en el Parque
Nacional no queda limitado a estas aportaciones que incrementan las inundaciones de las marismas. En estiaje, la vida
de los animales y de las plantas puede continuar gracias a las
aguas subterrneas. Si stas no existiesen, no se hubiera
podido desarrollar la importante reserva ecolgica que
representa Doana. As, en el ecosistema de las dunas,
donde el nivel piezomtrico del acufero est prximo a la
superficie, es posible mantener en los corrales (espacios alargados entre dunas) una humedad en el suelo que se conserva
durante todo el ao. En los ecotonos de La Vera y La
Retuerta, la superficie piezomtrica se sita tambin muy
alta, ligeramente por encima del nivel de las marismas.
Como consecuencia, en toda esta franja lmite son normales
las zonas hmedas y las lagunas. En el sector occidental, el
arroyo de la Rocina drena casi permanentemente las aguas
subterrneas y sostiene una importante rea de vegetacin y
fauna, contribuyendo al mantenimiento de la marisma del
Roco.

76

La sequa
El trmino sequa suele referirse a un periodo prolongado de tiempo
con precipitaciones por debajo de la media esperada, o tambin, segn
la metodologa utilizada, cuando en ms de la mitad del rea considerada se producen precipitaciones inferiores al 85% de la media, por
espacio de dos o ms aos. Este concepto tiene matices distintos segn
se aborde desde el punto de vista meteorolgico, hdrico o antrpico.
Este es un fenmeno habitual en zonas geogrficas con clima
mediterrneo y difcil de predecir. Sin embargo, son ms evidentes
sus consecuencias: disminucin de caudales en los arroyos y ros,
vaciado de los embalses y eventuales restricciones de suministro de
agua, entre otros posibles efectos.
Cmo se comporta un acufero ante una sequa? Pueden
producirse ciertos descensos del nivel del agua en los pozos y
sondeos. Sin embargo, esto no afecta a su explotacin debido
al largo tiempo de residencia del agua subterrnea en el acufero, y al gran volumen de agua almacenada en el mismo
(aunque s puede afectar al coste de bombeo). Por ello, las
zonas abastecidas con aguas subterrneas, no suelen experimentar restricciones de agua en estos perodos de tiempo. Es
frecuente que durante la sequa hdrica, se produzca un
aumento muy considerable del volumen de agua subterrnea
extrada.
La experiencia espaola extrada en la sequa que tuvo lugar
entre los aos 1991 a 1995, ha demostrado la importancia de las
aguas subterrneas para paliar la escasez de recursos hdricos, y los
males asociados a la improvisacin y falta de planificacin. Es
obvio que sin planificacin, y sin la existencia de planes preventivos de urgencia, no pueden paliarse estos fenmenos temporales.

e tuvo ocasin de demostrar ampliamente la importancia


estratgica que tienen las aguas subterrneas durante la
sequa habida en Espaa a comienzos de la dcada de 1990 y las
que posteriormente se han producido. As, con su puesta en
explotacin temporal, se consigui paliar la escasez en amplias
zonas del sur y levante de la pennsula. Como ejemplo se puede
citar las medidas tomadas en la cuenca
del Jcar con la construccin de campos
de pozos denominados de sequa, que proporcionaron los caudales de agua suficientes para el abastecimiento a la poblacin y el regado. Igual de ilustrativos son
los casos de abastecimiento con agua
obtenida mediante sondeos, a numerosos
ncleos urbanos de la provincia de
Granada, que sumaban ms de cien mil
habitantes. En Jan, para la misma sequa,
se abrieron perforaciones que apoyaron el
abastecimiento de la capital, y diversos
ncleos de las Comarcas de la Loma de
beda, Sierra de Cazorla, Sierra Mgina,
Montes Orientales y otras zonas. Otros
casos dignos de mencin fueron las mejoras de los abastecimientos a Mlaga, Costa
del Sol Occidental, Campo de Gibraltar y
Baha de Cdiz. En estas captaciones se
perforaron ms de 10.000 m y los caudales aforados superaron los 5.000 L/s.
Fuente de Cella (Teruel). Salida natural del acufero de los
Montes Universales que da lugar al nacimiento del ro Jiloca. Se
observa su situacin durante la sequa del ao 1983. En pocas
normales, por debajo del arco fluyen ms de 600 L/s

Redes de observacin
de las aguas subterrneas
La Administracin espaola reconoci la importancia y la necesidad del control de los recursos subterrneos en el Libro Blanco de las
Aguas Subterrneas (1994), donde se incluy un programa especfico
de accin titulado Redes Oficiales de Control, destinado a
sustituir la red existente por otra de propiedad estatal, que
permitiera mantener la observacin de todas las unidades
hidrogeolgicas del territorio nacional.
La Directiva 2000/60/CE, del Parlamento Europeo
y del Consejo, de 23 de octubre de 2000, ms conocida como Directiva Marco del Agua (DMA) observa que
Las aguas subterrneas son el recurso hdrico ms
sensible e importante de la Unin Europea y, en particular, son la fuente principal del suministro pblico
de agua potable. Su transposicin a la legislacin
espaola, oblig al rediseo de las redes para adaptarlas a lo dispuesto en la citada disposicin.
Cada demarcacin debe poseer una red de control
del nivel de las aguas subterrneas, formada por un
nmero suficiente de puntos de control que sean medidos con frecuencia, y as permita la obtencin de una
informacin suficiente para determinar el estado cuantitativo de todas las masas de agua subterrnea.
Para el seguimiento del estado qumico de las aguas
subterrneas, cada demarcacin dispondr de una red
de control suficiente para su determinacin, de tal
manera que se pueda detectar la presencia de tendencias al aumento prolongado de contaminantes inducidas antropognicamente.

77

El agua subterrnea en
Espaa
Existen diferentes criterios de clasificacin de las redes de observacin. Bsicamente, se contemplan tres tipos de redes de
observacin de las aguas subterrneas segn la DMA:
1. Red o Control de vigilancia
2. Red o Control operativo
3. Red o Control de investigacin
Control de vigilancia

Control de investigacin
Se llevar a cabo cuando:
Se desconozcan las causas del rebasamiento de los lmites de
extraccin.
El control de vigilancia indique la improbabilidad de que se
alcancen los objetivos medioambientales establecidos para una

El objetivo del control de vigilancia es complementar y validar


el procedimiento de evaluacin del impacto, y facilitar informacin para su utilizacin en la evaluacin de las tendencias prolongadas como consecuencia de modificaciones de las condiciones
naturales y de la actividad antropognica.
En todas las masas de agua subterrnea seleccionadas, se controlar el siguiente conjunto de parmetros esenciales:
-

Contenido de oxgeno.
Valor del pH.
Conductividad
Nitrato.
Amonio.

Control operativo
Tiene como objetivo determinar el estado qumico de todas las
masas o grupos de masas de agua subterrnea respecto de las cuales
se haya establecido riesgo, y la presencia de cualquier tendencia
prolongada al aumento de la concentracin de cualquier contaminante inducida antropognicamente.

78

Estacin automtica de control pluviomtrico y nivel


de un sondeo

masa de agua y no se haya puesto en marcha an el control


operativo. Se establecer, por tanto, un programa de medidas para la consecucin de los objetivos medioambientales,
y para poner remedio a los efectos de una contaminacin
accidental.
Los controles bsicos, cuantitativo y cualitativo, de las aguas
subterrneas, se realizan mediante medidas de:

1. Profundidad del agua en los sondeos que constituyen la red


piezomtrica. Es un indicador directo de la masa hdrica
almacenada en el acufero y de las caractersticas del flujo en
su interior.
2. Parmetros definidores de la calidad qumica del agua (conductividad elctrica, pH, contenido en iones y componentes
mayoritarios disueltos).
3. C
 audal de las principales descargas
naturales que se producen por manantiales singulares, o en tramos identificados de ros. El control consiste en la
utilizacin de instalaciones o dispositivos de aforo de corrientes de agua, y se
denomina red de manantiales o de surgencias naturales. Esta red es parte o
complemento de la red oficial de estaciones de aforo, y tiene, adems, una
utilidad propia o especfica: las correlaciones que pueden establecerse entre
los datos piezomtricos e hidromtricos, permiten realizar predicciones del
caudal base de los ros en funcin del
estado piezomtrico de los acuferos, y
contrastar las posibles influencias de la
explotacin de las aguas subterrneas
sobre estos ltimos.

Esquema que representa los conos de


bombeo originados por la extracin
simultnea de aguas subterrneas por
varios pozos

79

El agua subterrnea en
Espaa
Principales afecciones
a las aguas subterrneas
En el aprovechamiento de las aguas subterrneas pueden presentarse problemas cuantitativos o cualitativos (qumicos). El primer
caso corresponde a aquellos acuferos intensamente explotados,
incluso ms all de lo que constituye un uso sostenible de sus recursos. Sin embargo, son ms preocupantes los problemas de calidad de
las aguas subterrneas, y, por tanto, los ms acuciantes de resolver y
gestionar. En cualquier caso, la mejor poltica de proteccin de las
aguas subterrneas es la que se aplica con carcter preventivo.

Uso intensivo de las aguas subterrneas


El trmino sobreexplotacin de acuferos ha sido utilizado para describir diferentes situaciones. Conviene no confundir la sobreexplotacin
con el efecto de eventuales perodos de sequa, en los que se pueden
producir, segn en qu tipos de acuferos, descensos en niveles y caudales. Un acufero es un embalse subterrneo, y para utilizar con eficiencia
sus recursos, tiene que aceptarse que los niveles de agua disminuyen
mientras se est explotando, hasta que se consiga un equilibrio entre el
recurso disponible y la extraccin. En la legislacin actual espaola, la
designacin de sobreexplotacin se aplica a tres posibles situaciones; no
obstante, est pendiente de adaptar la Directiva Marco del Agua en lo
que se refiere al buen estado de la masa de agua subterrnea:
1.Extracciones muy prximas o superiores a los recursos renovables, que pongan en peligro inmediato la subsistencia de los
aprovechamientos existentes.
2.Deterioro grave de la calidad del agua como consecuencia de
dichas extracciones.

80

sta situacin se ha producido en algunos acuferos formados por sedimentos recientes, como en Ciudad de Mxico
o en Venecia. La importancia de este fenmeno suele
estar ms relacionada con
la situacin del acufero,
que con el valor cuantitativo de la subsidencia.
As, las subsidencias en
Bangkok o en el Golfo de
Mxico, en zonas costeras, tienen mayor importancia que las producidas
en el Central Valley de
California, donde se registraron descensos del terreno de hasta 7 metros.
En Espaa se han observado pocos problemas de
subsidencia debidos a la extraccin de agua del subsuelo. El ms reciente es el
que se ha registrado en la
ciudad de Murcia, que ha
dado lugar a desplazamientos relativos entre edificios.
En el Delta del Llobregat se
ha estimado una subsidencia de hasta varios decmetros, que en parte puede
estar ligada al retroceso de
la costa.

Desplazamiento entre edificios en la


ciudad de Murcia como consecuencia de
fenmenos de subsidencia del terreno a
causa del descenso piezomtrico

3.Evolucin del acufero, como consecuencia de la cuanta de las


extracciones, que ponga en peligro la subsistencia a largo plazo
de los aprovechamientos.

cambio de gradiente hidrulico debido a los bombeos, puede


originar el avance de la interfaz de agua dulce y agua salada,
modificando la calidad del agua.

El concepto de sobreexplotacin (buen estado de la masa de agua


subterrnea) asociado al uso intensivo de las aguas subterrneas, es
objeto de controversia, pues a los efectos indeseables aunque internalizables, se contraponen beneficios econmicos y sociales muy
importantes. Es innegable que algunos acuferos intensamente explotados como por ejemplo, La Mancha Occidental, La Mancha Oriental y
El Poniente Almeriense, han sido el motor del desarrollo econmico y
social de provincias espaolas como Ciudad Real, Albacete o Almera,
o Comunidades como la Canaria. Sin embargo, en ocasiones se originan fuertes impactos ambientales, siendo el caso ms emblemtico la
desaparicin de los Ojos del Guadiana y la degradacin de las Tablas de
Daimiel, situadas en la confluencia de los ros Cigela y Guadiana.

c) Problemas de subsidencia del terreno. La extraccin de agua


subterrnea puede producir cambios en el estado tensional
del terreno, que ocasionalmente originen o contribuyan a
crear problemas de subsidencia del mismo (descenso paulatino de la superficie).

Entre los efectos desfavorables producidos por una inadecuada


explotacin del agua subterrnea, cabe destacar:
a) Descenso de los niveles piezomtricos. El aprovechamiento de un
acufero conlleva un descenso del nivel piezomtrico que se mantiene transitoriamente hasta que alcanza un nuevo equilibrio. Si
los descensos son progresivos y continuados, se puede producir
una disminucin de los caudales e incluso el secado de los pozos,
lo que puede originar un incremento de los costes energticos
debidos a la extraccin del agua a mayor profundidad.
b) Degradacin en la calidad del agua subterrnea. Cuando los descensos son elevados, se puede originar un deterioro importante de la calidad del agua subterrnea. As, son bien conocidos
los casos de los acuferos de Jumilla-Villena, o Quibas, en la
cuenca del Segura-Jcar, Ascoy-Sopalmo en la del Segura, o en
las zonas costeras de regiones ridas o semiridas, en las que el

d) Afeccin a los cursos de agua conectados con el acufero. La


explotacin de aguas subterrneas puede modificar sustancialmente el funcionamiento hidrogeolgico de un sistema.
En ocasiones, descensos del nivel piezomtrico hacen variar
el sentido de una posible conexin acufero-ro. De este
modo, zonas en las que el ro era alimentado por la descarga
del acufero, se convierten en reas en las que es el acufero
el que recibe la recarga del ro, que puede llegar a secarse
completamente, excepto durante periodos hmedos.
e) Impactos ecolgicos en los ecosistemas acuticos. De modo anlogo a lo descrito en el punto anterior, un descenso del nivel
piezomtrico puede producir afecciones de distinto grado en
reas de importancia medioambiental. Los efectos negativos
que pueden producirse son de varios tipos: reduccin de caudal o secado de manantiales; disminucin de la humedad del
suelo a un nivel en el que la vegetacin freatfila no puede
sobrevivir; desaparicin parcial o total de humedales conectados hidrulicamente con un acufero en situacin natural; e
incluso cambios microclimticos debidos a una reduccin de
la evapotranspiracin. La importancia de estas afecciones
requiere un estudio particular en cada caso, que valore todos
los efectos considerados, las posibilidades de reversibilidad de
la situacin y las consecuencias de las posibles opciones.

81

El agua subterrnea en
Espaa
La evaluacin de los posibles impactos y beneficios producidos por la extraccin intensiva del agua subterrnea, es fundamental a la hora de planificar el desarrollo sostenible de las aguas
subterrneas, ya que la Hidrogeologa, no slo permite prever y
cuantificar gran parte de estas afecciones, sino que en la mayora
de los casos posibilita que estos puedan mitigarse con una correcta planificacin de la ubicacin de las captaciones y de las extracciones.
La participacin de los usuarios del acufero en los centros de
toma de decisiones sobre el acufero es fundamental. A tal efecto, la Ley de Aguas, en el caso de un acufero declarado sobreexplotado, dispone la constitucin forzosa de una Comunidad de
Usuarios. Para que esta participacin sea eficaz, se requiere que
los usuarios estn concienciados de su importancia, y que tengan un conocimiento bsico sobre el acufero y su funcionamiento.

n claro ejemplo de esta situacin se da especialmente


en las cuencas de los ros Jcar y Guadiana. En este
ltimo, los descensos en el nivel piezomtrico han desconectado tramos de ro que antes reciban descarga del
acufero, y que ahora son perdedores y recargan al mismo.
Esto ha provocado que determinadas zonas de los ros
situados en la cuenca alta, como el Zncara o el Cigela,
que en situacin natural llevaban siempre agua, permanezcan secas durante buena parte del ao.

82

Contaminacin de acuferos
Existen factores externos, especialmente de origen antrpico, que
pueden alterar la composicin natural de las aguas subterrneas, al
introducir sustancias ajenas susceptibles de modificar su naturaleza
original, y con ello limitar su utilizacin para ciertos usos. Los acuferos
presentan un notable poder
de proteccin frente a muchos
agentes contaminantes. Sin
embargo, una vez que un
acufero est contaminado o
con el contaminante ya en el
medio no saturado y desplazado por el agua de recarga,
su regeneracin suele ser difcil y lenta, a veces de muchos
aos, si es que se puede abordar econmicamente. De ah
que sea de gran importancia
la proteccin de las aguas
subterrneas frente a la contaminacin, cualquiera que Parcela experimental situada en el
acufero de La Plana de Castelln,
sea su origen.
para estudiar los procesos de
contaminacin del agua
subterrnea por plaguicidas

La magnitud del problema depende de varios factores, como el tamao de la zona afectada, la cantidad de contaminante implicado, su solubilidad, toxicidad y densidad, as como de
la composicin mineral y de las caractersticas hidrogeolgicas del
terreno por el cual se mueve. Las aguas subterrneas pueden sufrir
una contaminacin directa si el contaminante alcanza la zona
saturada sin haber atravesado otro medio fsico; o diferida, tras
haber circulado por la zona no saturada.

a contaminacin de las aguas subterrneas puede ser difusa


o puntual.

La contaminacin difusa* puede tener su origen en:


Intrusin marina. En acuferos costeros la situacin natural de la interfaz de agua dulce-salada puede verse alterada al
modificarse el rgimen de flujo como consecuencia del bombeo
excesivo, o a veces simplemente por la mala ubicacin de las captaciones. Esto puede provocar la entrada de agua salada en el
acufero.
En el litoral mediterrneo la intrusin marina es un fenmeno
frecuente, llegndose en algunos casos a superar los 500mg/L de
cloruros y a afectar a un gran volumen de agua del acufero; en
ocasiones, la contaminacin tiene un carcter ms puntual reducindose al entorno del pozo de bombeo. Como ejemplos ms
relevantes pueden citarse la contaminacin de los acuferos de la
Plana de Vinaroz-Pescola u OropesaTorreblanca, entre otros.
Abonos agrcolas. Pueden ser minerales u orgnicos.
En ambos casos, la contaminacin producida es principalmente debida al aporte de nitratos. La aplicacin excesiva e incorrecta de abonos y las prcticas de riego poco eficientes, favorecen el lavado de nitratos y su incorporacin al acufero. Las
Situacin de la interfaz en un acufero en contacto directo con el mar.
En la imagen superior, se observa la interfaz en su situacin natural,
con salida de agua dulce al mar. En el centro, se muestra el incipiente
proceso de avance de la interfaz aunque sta no afecta a la calidad del
agua del sondeo y se mantenienen parte de las salidas de agua dulce. En
la imagen inferior, la intrusin de agua de mar ha avanzado
contaminando las aguas del sondeo, pudiendo llegar a desaparecer las
salidas del agua dulce del acufero

83

El agua subterrnea en
Espaa

consecuencias se acentan en las reas regadas con aguas subterrneas debido al reciclado de stas.
La presencia de nitratos es el problema de contaminacin
ms extendido, aunque con una notable variabilidad en su
gravedad de unas regiones a otras. El Real Decreto 140/2003
por el que se establecen los criterios sanitarios de la calidad del
agua de consumo humano, obliga a que las aguas potables no
superen los 50 mg/L de nitrato (NO3-). Afecta de forma importante al litoral mediterrneo, y es especialmente acusada en el
Maresme (Barcelona), donde se llega a superar los 500 mg/L, y
en grandes reas de las planas costeras levantinas (Castelln y
Valencia), y Canarias, con ms de 100mg/L. Entre las masas de
aguas subterrneas interiores, la Llanura Manchega, el aluvial
del Ebro y algunos sectores del valle del Guadalquivir (aluviales
del Guadalquivir y Guadalete) son las ms afectadas, con contenidos de nitratos entre 50 y 100mg/L.
Productos fitosanitarios: Con este nombre se denominan los compuestos qumicos utilizados en el control y destruccin de las plagas y enfermedades de las plantas. Incluyen los
insecticidas, herbicidas, acaricidas y fungicidas*. Muchos de ellos
son compuestos de notable resistencia a la degradacin, en s
mismos o en algunos de sus productos de descomposicin. Si la
recarga se realiza lentamente a travs de la zona no saturada,
existen posibilidades de retencin y de una cierta degradacin
qumica o biolgica; pero si llegan directamente al acufero, su
eliminacin por acciones biolgicas es muy lenta o nula. Un uso
agrcola correcto de los plaguicidas no tiene por qu causar perjuicios importantes a las aguas subterrneas. Este tipo de contaminacin es un problema todava no bien conocido en Espaa.

84

Eliminacin de alpechines empleando balsas de evaporacin


situadas sobre formaciones geolgicas impermeables. stas
evitan la prctica habitual durante muchos aos del vertido
de estos residuos a los cauces superficiales y a los acuferos

La actividad ganadera y los lixiviados que se originan pueden


contaminar las aguas subterrneas si las instalaciones no se
sitan en zonas hidrogeolgicamente adecuadas

tos qumicos de uso domstico, tales como los


detergentes y blanqueantes en sus diversas versiones.

Contaminacin
de un pozo de extraccin de
aguas subterrneas por
efecto de una fosa sptica

La contaminacin puntual* puede ser debida a:


Actividades domsticas. Es una contaminacin orgnica, biolgica y mineral, originada por fosas spticas, pozos
negros, fugas de sistemas de alcantarillado, vertido indiscriminado de aguas de letrinas, y otras actividades. Tambin se
incluye la contaminacin derivada de la utilizacin de produc-

Actividades ganaderas. Es una contaminacin con matices muy


similares a la producida
por actividades domsticas, pero ms concentrada e intensa, en especial
en granjas intensivas. El
nmero y las dimensiones de los centros de
ganadera estabulada ha
aumentado de forma considerable en las ltimas
dcadas. Contabilizando
los vertidos de estas instalaciones y los de la ganadera no estabulada, se
estima que la carga orgnica generada por la
ganadera en todo el territorio espaol equivale a una poblacin del orden de los 100 millones de habitantes. Un 20% de
los residuos ganaderos se destina a estircol; otro 20% queda
en el suelo durante el pastoreo; entre el 10 y el 15% se somete
a algn tipo de tratamiento; y el resto se vierte directamente al
terreno o a los cauces.

85

El agua subterrnea en
Espaa

Penacho contaminante en un vertedero con fugas de lixiviado (isocontenidos de amonio [NH4+] en mg/L)

Se han observado problemas importantes de contaminacin de las aguas subterrneas en algunos acuferos situados en
las Comunidades de Castilla-Len, Andaluca, Castilla-La
Mancha, Catalua y Galicia.

lugar a contaminaciones importantes en las aguas subterrneas.


Son especialmente insalubres y nocivas las contaminaciones
con metales pesados procedentes especialmente de la industria
metalrgica, de la cermica y curtidos.

Actividades industriales. El sector industrial produce


una variedad de sustancias orgnicas e inorgnicas que, cuando
se vierten de modo incontrolado o mal regulado, pueden dar

El origen de la contaminacin est, entre otros, en el inadecuado almacenamiento, transporte de materias primas o accidentes de carretera (carburantes y combustibles lquidos derivados

86

del petrleo); en polgonos industriales y estaciones de servicio


de combustibles; en la eliminacin de residuos en cauces, zanjas,
cuevas o fosas spticas deficientemente construidas; y en los vertidos incontrolados en pozos, especialmente por industrias del
sector agroalimentario. El censo de emplazamientos contaminados por residuos txicos y peligrosos en Espaa es, segn el Plan
Nacional de Recuperacin de Suelos Contaminados de 1995, del
orden de 4.500. Se estima que en Espaa se generan anualmente
unos 3 millones de toneladas de residuos txicos y peligrosos, de

los que tan slo el 20% se someten a tratamiento, siendo el ms


utilizado la eliminacin mediante dispositivos de seguridad, frente a la incineracin y al tratamiento fsicoqumico.
Residuos slidos. La actividad humana produce residuos slidos de variada naturaleza, que pueden ser lixiviados
e infiltrarse y contaminar los acuferos. Los residuos se clasifican en tres grandes grupos: a) residuos inertes, tales como
tierras, que no presentan una elevada peligrosidad; b) resi-

Recuperacin,
mediante un pozo
de extraccin, de
un acufero
contaminado por la
fuga de carburante
de un depsito
enterrado de
hidrocarburos

87

El agua subterrnea en
Espaa
duos urbanos o asimilables (domsticos y comerciales), que
pueden ser potencialmente contaminantes, y deben ser vertidos con precauciones; y c) residuos industriales, con un elevado potencial contaminante, en especial si contienen cenizas txicas, sustancias solubles y ciertos lquidos que los
impregnan. Cada ao se generan en Espaa unos 17 millones
de toneladas de residuos slidos urbanos o asimilables, de los
cuales el 81,3% van a parar a vertederos, y de ellos un 17,6%
se vierten incontroladamente. Se calcula que en Espaa existen unos 9.000 vertederos. La Directiva Europea 1999/31/CE,
relativa al vertido de residuos, exige a los estados miembros
la transposicin de su contenido al ordenamiento jurdico de
cada nacin antes de dos aos.
Tanques enterrados. El nmero de estaciones de servicio que haba en Espaa en el ao 2007 era de unas 7.800, lo
que supone alrededor de 32.000 depsitos de combustible. Por
otra parte, los depsitos de hidrocarburos para uso domstico
se estiman en ms de 300.000.
Pozos mal construidos o abandonados. Son especialmente peligrosos los pozos que ponen en comunicacin
varios acuferos, los pozos con entubaciones rotas o corrodas
en niveles con aguas de mala calidad, y aqullos que permiten la fcil entrada de aguas superficiales.
Vertidos directos mediante pozos de inyeccin
mal diseados y ubicados. Son generalmente pozos de
poca profundidad que se utilizan para el vertido directo al
acufero (que contiene agua de buena calidad) de los residuos
lquidos contaminantes. Suelen estar en zonas de difcil acceso al control administrativo.

88

La conservacin de la calidad de las aguas subterrneas debe


regirse por los principios de prevencin y precaucin, para evitar
que se produzca su contaminacin. Para ello, se deben establecer
medidas y normativas que limiten el vertido incontrolado de
contaminantes, la realizacin de actividades peligrosas sin las
debidas medidas de seguridad, y la aplicacin indiscriminada de
productos agroqumicos. Es necesario, por tanto, establecer unos
sistemas de vigilancia eficaces, que permitan detectar cualquier
variacin en la composicin del agua con tiempo suficiente para
poder actuar.
Para lograr este objetivo, son de mucha utilidad los mapas de
vulnerabilidad de acuferos a la contaminacin, y la definicin
de permetros de proteccin. Una vez que un acufero ha sido
contaminado, la regeneracin es difcil desde el punto de vista
tcnico y econmico. Si los contaminantes son degradables, la
contaminacin se reduce con el tiempo. Si se trata de materiales
estables, estos pueden permanecer indefinidamente si no se procede a su extraccin.
Con frecuencia la contaminacin no es patente hasta que se
detecta en varios pozos, y esto puede suceder cuando ya ha sido
afectada una parte importante del acufero. No es raro el caso en
que cuando se advierte una contaminacin del acufero, haya
transcurrido tanto tiempo desde que se inici, que la fuente de
contaminacin ya no exista. Si la contaminacin se produce desde
la superficie del terreno o a poca profundidad y se ha descubierto al
poco tiempo de iniciarse, puede extraerse el terreno afectado con
mquinas de movimiento de tierras. Este tipo de actuacin est
especialmente indicado para reducir la contaminacin de determinados hidrocarburos pesados, ya que su propagacin es lenta.
En el caso de fuentes de contaminacin permanentes, las
medidas correctoras empezaran por localizar esas fuentes conta-

Seccin esquemtica de un depsito de seguridad de residuos

minantes y suprimirlas si es posible. Las tcnicas que pueden


aplicarse segn los casos, son: impermeabilizacin, drenajes,
recubrimientos con arcillas que impidan la infiltracin de la lluvia y el desvo de aguas fluviales y pluviales.
Cuando en una zona, nicamente un pozo muestra seales de
contaminacin, puede ser debido a admisin de agua de otros acuferos o de la superficie, motivado por una deficiente construccin o
por corrosiones, o bien por un pozo prximo abandonado.

Contaminacin difusa: contaminacin de las aguas subterrneas por


la llegada de un contaminante distribuido sobre una superficie ms o
menos extensa.
Contaminacin puntual: contaminacin de las aguas subterrneas
por la llegada localizada de un contaminante al acufero a travs de un
foco concentrado o de un rea pequea.
Plaguicidas (insecticidas, herbicidas, acaricidas y fungicidas):
compuestos qumicos destinados a la eliminacin de insectos nocivos,
plantas perjudiciales al cultivo, arcnidos y hongos.

89

El agua subterrnea en
Espaa

a normativa de la Unin Europea pone nfasis en la calidad


de las aguas subterrneas. En concreto, la Directiva relativa
a la Proteccin de las Aguas Subterrneas contra la contaminacin y el deterioro (Directiva 2006/118/CE), considera que las
aguas subterrneas son un recurso natural valioso que, como
tal, debe ser protegido de la contaminacin qumica y del deterioro. Las aguas subterrneas -aade-, son el recurso hdrico
ms sensible e importante de la Unin Europea y, en particular,
son fuente principal del suministro pblico del agua.

En la Directiva Marco del Agua de la Unin Europea


(Directiva 2000/60/CE), son constantes las alusiones a los temas
de calidad del agua superficial y subterrnea, y de proteccin del
medio ambiente. As, por ejemplo, en el artculo 1 de dicha
Directiva se dice: El objetivo de la presente Directiva es establecer
un marco para la proteccin de las aguas superficiales continentales, las aguas de transicin, las aguas costeras y las aguas subterrneas que () garantice la reduccin progresiva de la contaminacin del agua subterrnea y evite nuevas contaminaciones.

Regulacin mediante un sondeo en Candela (Alicante)

90

Perspectiva futura de las


aguas subterrneas
E

l agua subterrnea es un recurso natural renovable,


que puede ser aprovechado por el hombre. Su utilizacin es muy beneficiosa y contribuye a satisfacer
las demandas creadas por l, y a mejorar su bienestar
social, econmico, cultural y ldico.
Con el transcurso de los aos, las exigencias del
hombre se han incrementado. As, la sociedad actual
no slo exige agua en cantidad suficiente (es impensable en el mundo desarrollado la falta de agua en un
hogar), sino que sta debe tener una calidad acorde
con el uso al que se vaya a destinar. Esta condicin
hace que el agua subterrnea, por su excelente calidad
y proteccin frente a su posible contaminacin, juegue un papel relevante en el abastecimiento urbano,
como ocurre en la mayora de los pases de la Unin
Apoyo al abastecimiento de la Baha de Cdiz en la
sequa del perodo 1992 a 1995, mediante bombeos en
el acufero Arcos-Bornos. Se suministraron 500L/s que
se incorporaron directamente al abastecimiento,
aprovechando la infraestructura de distribucin a
partir del embalse existente aguas arriba del acufero

91

Europea y, en menor medida, en Espaa, donde no se da con la


misma importancia cuantitativa.

correccin de los problemas derivados de una mala planificacin


hdrica.

Para que su extraccin se realice sin efectos no deseados, es


necesario conocer los diversos aspectos que concurren en el estudio del agua. Esto permite planificar su utilizacin y hacer un uso
sostenible del mismo, y compatibilizar su conservacin con el
desarrollo socio-econmico. Cuando no ha sido as, se han originado graves problemas, especialmente por falta de agua disponible (en cantidad y/o calidad), lo que ha afectado tanto al abastecimiento a la poblacin, como a la economa y al medio ambiente (espacios naturales, humedales, etc.).

Estas limitaciones se resuelven en gran medida con la entrada en


vigor de la Ley 29/1985, de 2 de agosto, de Aguas, al recoger en su
articulado entre otras acciones, la implantacin de redes de observacin de los niveles piezomtricos (posicin del agua subterrnea en
el acufero) y de la calidad, as como de los volmenes de agua
extrados; la elaboracin de normas de explotacin de los acuferos
y de permetros de salvaguarda y de proteccin de los acuferos, de
las reas de recarga, de las captaciones destinadas al abastecimiento
urbano, y de los espacios naturales y humedales; adems de otras
medidas adicionales como: ahorro de agua o mejora de las infraestructuras de distribucin, entre otras acciones. Son conocidas las
prdidas que se originan en las conducciones de aguas destinadas
al suministro urbano, en ocasiones superiores al 40%, y las destinadas a la actividad agrcola, no evaluadas pero posiblemente muy
superiores a las urbanas debido a la antigedad y deterioro de
muchas de sus infraestructuras, aunque en las ltimas dcadas se
est avanzando mucho en subsanar estas prdidas.

En las ltimas dcadas del siglo XX, sobre todo a partir de los
aos sesenta, se realiz un gran esfuerzo de investigacin con nuevos mtodos y nuevas tecnologas, que permitieron catalogar los
principales acuferos; definir su geometra; determinar los parmetros hidrogeolgicos y el funcionamiento hidrodinmico de cada
uno de ellos; cuantificar los recursos y las reservas hdricas, as
como el grado de explotacin y su disponibilidad; caracterizar su
composicin fsicoqumica e identificar los principales problemas: explotacin intensiva (que puede alcanzar la sobreexplotacin), contaminacin por nitratos, fertilizantes o plaguicidas, por
intrusin de agua de mar en el caso de los acuferos costeros, por
hidrocarburos o metales pesados provenientes de la industria, por
lixiviados de residuos urbanos e industriales, etc.
Los avances cientficos durante esos aos (1968-1985) y las
situaciones que se iban originando aumento de las explotaciones, fenmenos de contaminacin, entre otros, no estaban
soportadas por una legislacin acorde con esta nueva coyuntura.
La Ley vigente en esos aos no contemplaba, con el rigor y profundidad suficiente, aspectos relacionados con la optimizacin
del uso del agua subterrnea, la proteccin de los acuferos o la

92

lo largo de los aos, las tecnologas de prospeccin y evaluacin de las aguas subterrneas han ido evolucionando
como consecuencia de la incorporacin de conocimientos
derivados de otras ramas del saber, especialmente las relacionadas con la Ingeniera, Geologa, Matemticas, Estadstica,
Hidrogeoqumica o Geofsica, entre otras muchas.
Estos avances han sido especialmente relevantes en los
campos relacionados con:
1. La observacin y muestreo de las aguas subterrneas, la
recogida de datos, y la aplicacin de nuevos mtodos geofsicos.

Perspectiva futura de las


aguas subterrneas
2. El estudio del funcionamiento de los acuferos, los procesos de recarga y la circulacin de los flujos de agua subterrnea. Se
dispone de tcnicas y mtodos de interpretacin ms precisos,
como seran los estudios hidrogeoqumicos e isotpicos.
3. Los cdigos o modelos matemticos de simulacin de
flujo de agua, transporte de solutos y de uso conjunto de las
aguas subterrneas y superficiales.
La posibilidad que ofrece la utilizacin de las aguas subterrneas y
los acuferos es muy diversa, si se
tiene en cuenta el volumen de agua
disponible, su distribucin espacial,
sus posibilidades de transferencia y
su capacidad de almacenamiento.
Estas caractersticas las hacen idneas para resolver muchas de las
situaciones que se producen normalmente. Como ms importantes
hay que destacar:

regulacin. En este caso, el agua subterrnea es la nica solucin al problema.


Alternativa ms favorable. Su aplicacin viene determinada por
ser sta la solucin idnea al reunir mejores condiciones tcnicas, econmicas y ambientales, que otras posibles soluciones.
Calidad ms adecuada al uso. En general las aguas subterrneas presentan una buena calidad natural, pudindose utilizar directamente para abastecimiento humano sin ningn
tipo de tratamiento especial. Con este fin son empleadas en
la mayora de los pases europeos.
Mejorar la garanta de suministro y, adems, incrementar las
disponibilidades hdricas. Esta doble finalidad se puede conseguir mediante la recarga de los recursos superficiales no
convencionales (aguas regeneradas residuales y aguas desaladas) en los acuferos, pudindose utilizar en aquellos
momentos que la planificacin aconseje.
Estudio de acuferos mediante la aplicacin de tcnicas
geofsicas terrestres

1 Las aguas subterrneas


como fuente de suministro
nica opcin posible. Respon
de a aquellos casos en los
que las condiciones geogrficas, geomorfolgicas e hidrolgicas no facilitan la disponibilidad de aportaciones
superficiales ni la construccin de infraestructuras de

Aplicacin de mtodos
geofsicos aerotransportados
al estudio de acuferos

93

Disponibilidad de recursos adicionales en emergencias y periodos de


sequa. La gran capacidad que tienen los acuferos para almacenar agua, permite disponer de este recurso de un modo fcil y
suficiente para resolver los problemas que surjan en situaciones
extremas.

El aprovechamiento de las reservas hdricas almacenadas en los


acuferos, puede aplicarse:

La utilizacin de los acuferos con este objetivo, se basa en su


capacidad de almacenamiento, muy superior a la aportada por las
infraestructuras de regulacin superficial. Se destacan las siguientes
actuaciones:

a) Para mejorar la garanta de suministro de una determinada


demanda. Esta accin asegura la disponibilidad del recurso
medio renovable en situaciones derivadas de una disminucin temporal de las precipitaciones, y, por tanto, de una
recarga anual por debajo de los valores medios. En estos
casos, no se trata de incrementar los caudales medios a
extraer, sino de sustituir los dficits anuales que se generen
coyunturalmente y que, posteriormente, en periodos de
mayores lluvias, sern sustituidos al incrementarse la
recarga.

El aumento de la capacidad de regulacin de una cuenca o de un


sistema de explotacin. El papel asignado al acufero sera similar
al de un embalse de superficie. Se puede utilizar como medio
regulador de las escorrentas subterrneas, superficiales, y de las
procedentes de la regeneracin de las aguas residuales y de las
aguas desaladas, en su caso favoreciendo la recarga, inducida o
artificial, mediante la aplicacin de las tcnicas adecuadas.

b) Como reserva disponible temporalmente. Es una alternativa


muy debatida por los cientficos y planificadores debido a su
carcter no renovable, ya que una vez utilizada la reserva, no
se recupera fcilmente. La aplicacin requiere una programacin adecuada y el establecimiento de medidas correctoras, que van desde el cese de la explotacin, hasta la disponibilidad de nuevos recursos externos al sistema.

2 Los acuferos como medio para la mejora de la gestin


hdrica

La adecuada gestin de
un acufero debe
posibilitar el
mantenimiento de las
surgencias naturales de
las aguas subterrneas

94

Lecturas recomendadas
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