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N

N53

EMILIO NIETO

Eh

REALISMO
EN EL ARTE CONTEMPORNEO

MADRID
CASA EDITORIAL DE MEDINA Y NAVARRU
Calle del Rubio, nni.

25

EL REALISMO
EiV

EL

ARTE CONTEMPORNEO.

EL REALISMO
EN EL ARTE CONTEMPORNEO

EMILIO NIETO

MADRID
IMPRENTA DE LA BIBLIOTECA DE INSTRUCCIN Y RECREO
Calle del Rubio,

nm. 25

EL REALISMO EN EL ARTE CONTEMPORNEO.

I.

Es un hecho innegable que

moderna tienden,
convertir

el

al

las corrientes

de

la

vida

parecer, con impulso irresistible,

culto de las Bellas Artes en una repro-

duccin acabada y

fiel

de moda. Pblico y

de

la

reahdad. El realismo est

artistas,

en fuerza de esa mutua

par que los identifica los distingue,

influencia que

la

haciendo que

primero reciba de

el

los

segundos inspi-

raciones concretas, con arreglo a las cuales modela


su gusto, y que no

son por otra parte sino

reflejo

exacto, transitoria cristalizacin de! vago espritu artstico

que palpita en

el

seno de

la

misma multitud

quien se dirigen; pblico y artistas, repetimos, buscan

con exclusivismo, cada

compendio de toda

dia

belleza

ms acentuado,
positiva en

representacin de los hechos, en

la

la

cifra

minuciosa

el anlisis

concien-

zudo de

los

exterior

como en

de una

elementos apreciables,
el

interno,

tesis trascendental,

en

en

as

el lgico

mundo

el

desarrollo

merced medios sensibles

adecuados.

Desconocerlo seria cerrar los ojos

Por este camino marchan decididamente

ms viriles, animados por


cidos de que slo de

tal

el

comn

la

evidencia.

los ingenios

aplauso y conven-

manera pueden alcanzar sus

obras vigorosa y fecunda entonacin. Nuestra patria


es quiz el pas que por

sabido resistir
fuertes

la

mayor espacio de tiempo ha

invasin, encastillado detras de los

muros de su

tradicional idealismo; pero al fin

se ha visto forzado dejar paso franco la nueva ten-

dencia, y

la

reaccin por esta producida ha adquirido

extraordinarias proporciones, revistiendo las formas

absurdamente exageradas con que aparece en


cin vecina, intermediario casi
otros y el resto del

mundo

piraciones nos trasmite

la

na-

obligado entre nos-

culto,

cuyas ideas y as-

siempre con

el sello

de su

genialidad caracterstica.

Hoy

es el realismo

moneda corriente entre nosotros,

aunque por fortuna no tanto todava como en Francia,

donde impera en absoluto, acrecentando

sin

me-

dida sus extravos y dando patente ejemplo del ex-

tremo que es capaz de llevar ese pueblo, tornadizo y


ligero por naturaleza, envuelto en el torbellino

de

la

moda

y arrastrado por su ansia inagotable de noveda-

des, una direccin que, estudiada en su origen, reducida racionales trminos,

tima

como

pudo haber sido tan

se levanta en son de protesta:

cuando

tal

legi-

saludable. Alli ni una sola voz poderosa

formlase de vez en

cual aislada queja contra determinados

excesos que ya presentan un relieve sobradamente


escandaloso; pero de ordinario
los artistas,

pblico y

la crtica, el

parecen connaturalizados con

la

esencia

duda

del gnero hasta el punto de considerarle, sin

por una especie de tcito convenio,

como

la

manifes-

tacin necesaria del Arte moderno.

En Espaa no

falta

quien reclame contra

tagio que de algunos aos ac

mas ya porque

el

el

con-

venimos padeciendo;

mal no se ha mostrado todava ante

nosotros en toda su desnudez, habiendo sidocontadsi-

mos

los

que se han atrevido

llevar

en sus obras

doctrina realista las ltimas consecuencias,

porque cuidados de otra ndole


atencin y absorben

la

muy distinta ocupan

la

ya
la

actividad de todos en los aza-

rosos tiempos que corremos, lo cierto es que no se ha

tratado este asunto con el detenimiento que exige su

importancia. Alguna diatriba apasionada, escrita


ligera

en un

momento de mal humor, ms

rica

la

en in-

vectivas y sarcasmos que en razones, y propia acaso

por su exaltada intransigencia en sentido contrario

mismo que se

para inclinar los nimos favor de. lo


censura; tal ha sido lo nico que
cido en peridicos y revislns

el

la critica

ha mere-

creciente imperio del

realismo artstico. Si algn sabio escritor ha diluci-

dado en serio cuestin de tamaa trascendencia,

lo

ha hecho en trabajos destinados por su ndole y por su


forma andar slo en manos de un escaso nmero de
personas doctas, quienes, precisamente por serlo, no
eran tan necesarias sus luminosas observaciones. Para
la

multitud impresionable, para

el

llamado vulgo, cuyo

gusto se va extraviando de dia en dia, nada se ha escrito;

omisin tanto ms extraa, cuanto que

de que se

trata es

el

punto

de tan obvio examen que puede po-

nerse en claro sin necesidad de profundo estudio, pre-

sentndonos como inexplicable que

hoy privan en otros

ideas que

pasin, el ciego

la

impulso de viciados sentimientos y

la

esferas,

influencia

de

hayan hecho

olvidar ciertas verdades triviales y casi erigido en teora artstica lo

que es en puridad una aberracin insos-

tenible.

Hemos
llamar

dicho

la

al

comenzar este bosquejo, destinado

atencin de

la crtica

sobre

el

tema que

le

encabeza, y exponer de paso algunas consideraciones, que el realismo caracteriza el Arte


tal

punto, que

moderno hasta

slo por raro caso se advierte en l la

tendencia contraria. Basta observar tan general nflu-

9
jo; basta hacerse

cargo de

nido imponerse en

el

la

vitalidad

con que ha ve-

estadio de las artes bellas, en

todos los paises civilizados, para comprender desde

luego qu algn poderoso motivo debe su aparicin,

que alguna legtima exigencia

menor grado, pues

le

abona en mayor

los extravos del gusto, hijos

clusivamente del capricho de un dia de


pueril lo nuevo,

la

ex-

aficin

no marcan nunca tan profundas

huellas ni producen una evolucin tan sistemtica.

algo, en efecto, ha respondido el espritu realista, por


lo

no

menos en su origen,
justifique,

lo cual

quiz disculpe, ya que

muchos de sus abusos; pero de

esto ha-

bremos de hablar ms adelante. Limitmonos ahora


hacer constar

el

hecho de su exclusivo predominio en

la esfera artstica.

11

II.

El furor realista es hoy todas luces evidente.

Mas

antes de examinar sus efectos, siquiera sea con rpida


ojeada,

debemos advertir que en nuestro

anlisis

prescindiremos del arte arquitectnico. Todas las arles bellas,

equivocadamente

clasificadas por Taine

artes imitativas y de invencin, aspiran,

como ya

mos, idntico resultado, distinguindose slo en

modo de

en

vereel

realizarle. Bajo tal respecto, la Arquitectura

es

la

Escultura lo que

la

por

la

palabra hablada.

Ambas

su medio propio,

la

Msica

la

Poesa traducida

significan, cada

abstraccin de

la

idea

que

una en

las otras

individualizan y precisan. Pareca, pues, que debieran

correr suerte anloga por

Pero

la

la

analoga de su carcter.

Arquitectura, diferencia

de

la

Msica, en

virtud del objeto que se aplica, no puede producir


casi

nunca obras exclusivamente

bellas, sino

que stas

12
tienen que ser de onlinario tiles al propio tiempo.

Pocas construcciones hay que no se destinen algn


fin

de

como
era

vida, aparte del esttico.

la

en que

la griega,

uno de

actividad

En

humana, como

que es

civilizaciones

creacin puramente artstica

primeros mviles, sino

los

todos los fines se


religioso,

la

de

la

la

el

primero de

Edad Media, donde

impona con exuberante fuerza

casi el

mismo

la

fin artstico

el

en su as-

piracin al infinito misterio, pudo el elemento bello

arquitectnico eclipsar al elemento utilitario, y sobre-

ponindose

l,

condensarse en esas portentosas obras

que hoy contemplamos con asombro imponderable.

Pero en nuestros

das, aquellos ideales

muy

primer puesto otros


ar que en
por

la

distintos, y

han cedido

el

no es de extra-

Arquitectura haya llegado prevalecer,

el contrario, el

aspecto

til,

de

tal

modo, que

del

antiguo esplendor con que ilumin el cielo del Arte,

no resten

sino aislados

ha matado

la

y fugitivos

destellos.

El libro

Catedral, segn predijo el Arcediano

de Nuestra Seora. El estudio, pues, de

la

arquitectura

moderna, importantsimo siempre, no ofrece, en

el

caso particular que nos ocupa, inters tan decisivo

como

el

de

las

dems

arles,

que sean eminentemente


Entre

las cuatro

rcter, dos

hay en

cuya naturaleza requiere

bellas.

que principalmente tienen ese calas cuales,

por sus condiciones res-

13
peclivas, es

mo:

la

menos

Escultura y

extremos de

ms

ostensible

escala: expresin

la

la

primera de

lo

preciso y determinado, es ea medio de su inma-

terialidad necesaria

copia

influencia del raalis-

li

Msica. Ocupan estas artes los

la

la

aun cuando ms
siendo

el

mejor

se

arte material por excelencia;

el

segunda de

generalidad del sentimiento,

la

empea en

reflejo

en

una acta en

espiritual: la

particularizarle, sigue

lo sensible
el

lo

puramente

espacio trasformando

fragmento de materia inerte en


material de un objeto dado;

de

la

la

un

imagen tambin

otra se desarrolla

en

el

tiempo y en transitorios fenmenos, cuya vaguedad


contrasta con
anterior,

la fijeza

propia de los productos de

aspira exteriorizar la esencia

sujeto; aquella vive en el

mundo de

io

la

intima del
concreto, y

reducidos sus recursos las tres dimensiones de los


cuerpos, acierta nicamente significar la idealidad

suprema del modo ms rudimentario y parcial que


cabe dentro de

la

esfera artstica; sta se agita en un

orden relativo de subjetividad y de abstraccin, y nunca,

porque su carcter se

lo veda, consigue, al objeti-

var sus creaciones, reproducir

terminado. Por eso

mediata de

la

lo

particularmente de-

Escultura, m;:nifestacion in-

la

fantasa

naturalista, arte

de

lo

ms

definido, exige un gran fondo de realidad para todas

sus obras,

al

paso que

la

Msica, hija del espiritualis-

14

mo humano,
el

mundo

arle de la

mayor

alturas de lo ideal, que es


rio.

Ni en

indefinicin posible en

externo, ha de permanecer siempre en las

la

una

ni

ser tan marcadas

en

como

otra

la

como en

las

su ambiente necesa-

han llegado por eso

dems

las oscilaciones

hacia lo verdadero hacia lo fantstico, que llenan


historia toda de las arles.

la

Prximas respectivamente

los dos polos inmviles entre los cuales tiene lugar


la

gran funcin generadora de

ble obedecer con la

lo bello,

no

misma docilidad que

los agitados vaivenes

que imprime

la

les es da-

el

centro

corriente de los

siglos.

No

es difcil, sin embargo, reconocer en

tura y la Msica contemporneas el sello de

dominante.

Examnese un busto, una

grupo decualquier renombrado

la

Escul-

la aficin

estatua,

un

artista, salvo rarsimas

excepciones, y se encontrarn tesoros de observacin

verdaderamente inapreciables. El cincel ha trazado

con

fidelidad

pasmosa

los

contornos de

la figura

figu-

ras que se trata de representar. Detalles anatmicos


all

que revelan largas horas de estudio en un an-

fiteatro

delante de un modelo animado. El traje es

hay

un prodigio de indumentaria, y
ral,

tan humana, que completa

la actitud

la

conjunto y en sus accesorios, ofrece


casi se siente palpitar la

tan natu-

obra. Esta, en su
tal

verdad, que

vida detras de aquel trozo de

15

mrmol. Pero ese busto, esa estatua, ese grupo, slo


inspiran

al

contemplarlos una profunda admiracin

del talento de su autor. Apludense su perseverancia

en

el trabajo,

dad.

su esfuerzo analizador,

con que ha logrado

ria precisin

Y nada ms. Sereno

espectculo

presencia

como cuando

la

extraordinaexteriori-

reflejar la

un

datos de

estudia los

problema para resolverle. Qu ha de sentir


ve no es sino mero trasunto de

aquel

el espritu

la realidad

lo

si

que

que

le ro-

dea? Aquellas figuras son las figuras hum;inas con sus

mismos
sidera
leza

atractivos

all

como

y deformidades. El hombre se con-

retratado, y encuentra retratada


si

se colocara delante de

la

natura-

un espejo. Si

obra representa Hrcules, no se halla en

ella

la

la

personificacin de la fuerza, sino el producto del va-

ciado de un atleta cualquiera. Si finge Venus, no se


advierte el tipo ideal de

belleza femenina,

la

sino

la

copia perfecta de una mujer hermosa. Creaciones de


esta ndole,

no inspiran emocin alguna,

san, dbese

la

cau-

belleza intrnseca de lo reproducido;

de ninguna manera

La Msica es

si la

al

el arte

camento. Nunca,

ni

medio de reproduccin.
que hoy goza de mayor predi-

en los tiempos ms

felices

flore-

cientes para las otras artes, ha alcanzado tan vigoroso

desarrollo

como en nuestros

instrumental,

la

pera y

la

dias,

en que

el

concierto

zarzuela son el espectculo

16

A muchas

predilecto del pblico.

causas, cuya

enume-

racin nos distraera de nuestro objeto, obedece se-

mejante boga, y no es

menor, seguramente,

la

de esta manifestacin de

carcter

propio

poca

presente individualista, en

la

destruido, al

crtico ha

la

cual

lo

el

bello.

el espritu

menos quebrantado,

las

grandes creaciones objetivas, lazo de unin entre

hombres y pueblos en edades


que ha de

en
el

la

la ciencia,

como en
al serlo,

cada uno con-

la

vida prctica, es realista en

no puede despojarse de plano de

toda necesidad esttica; y


la

autonoma de su sentimiento poca positiva

Arte; pero

por

cuyo acentuado

ms holgura

subjetivismo permita con


servar

anteriores, claro est

preferir, entre otras, el arle

como

especie de vrtigo que

casi Irasformar la Escultura,

en una menguada copia de

la

quiera que arrastrada

embarga, ha llegado

la

la

Pintura y

humana

la

Poesa

naturaleza, ape-

nas encuentra otro medio de satisfacer aquella necesidad, cuando alguna vez

la solicita,

que refugiarse en

Msica, cuya vaguedad indefinible

el santuario

de

salva de

borrasca deshecha donde naufragan sus

la

la

hermanas. Es decir, que nuestro


la

siglo

busca con avidez, porque es quiz

ideal que en su cielo contempla.

ribado los dolos que

le

ama
la

la

la

Msica y

nica estela

Despus de haber der-

rodeaban se postra ante aqul,

que, colocado altura inaccesible, se

le

aparece con

17

mano pro-

indecisos contornos fuera del alcance de su

fanadora.

Pero

si

la

Msica no ha llegado,

por su fortuna,
tingue;

si

se

perder

la

ni llegar

indeterminacin que

flotan para tornarse eco servil

de

lo

embargo, que se procure

moda en cuanto
ramente,

dis-

comprende que sus inagotables tesoros

de armona no pueden descender de

es, sin

nunca
la

lo tolere su

el furor

la

regin donde

sensible, natural

de ltima

vestirla

rebelde condicin. Prime-

onomatopyico de algunos ha pre-

tendido, aunque sin fruto, traducir con ella los

ms

nimios detalles del pensamiento y de los hechos, for-

jando una especie de conversacin de sonidos violenta

ridicula sobremanera.

Reconocido

desdichados ensayos, que

al arte

al

fin, costa de

musical no es dado

pasar sin desnaturalizarse de cierta imitacin general

y abstracta de

lo objetivo,

y que cuando intenta par-

ticularizarla, sobre producir algo parecido

ticulado balbuceo, exige siempre


pi,

un

inar-

modo de busca-

un texto explicativo que manifieste de palabra

lo

que se ha querido expresar; reconocido esto, repeti-

mos,

el

realismo moderno ha buscado una nueva fr-

mula para indicar su propensin, y ya que no con


realidad exterior, ha pretendido confundir

con

la

la

la

msica

realidad cientfica.

As se ha visto y se ve algunos compositores des-

18
dear con injusto exclusivismo
cifrando en absoluto

la

belleza meldica,

resorte artstico en una

el

com-

instrumeiitacion. Vencer las dificultades de

plicada

sta, conseguir la

mayor simultaneidad de sonidos po-

sible, desarrollar

un tema dado en un trabajo ingeniode aquel esp-

so, rico en materia musical, pero falto


ritu vivificador

que es
en

el

fin,

que

nervio de

resiste al
la

por

anlisis,

inspiracin engendradora

la

notas, henchidas de sentimiento,

que combina con

lo

mismo

produccin esttica; sustituir,

el

de sencillas

talento observador

frialdad elementos fnicos,

como

el

qumico combina en su laboratorio sustancias diferentes,

como

nuas;

l verificar

tal es el

acciones y reacciones conti-

procedimiento que siguen hoy ciertos ar-

Llevado sus ltimas consecuencias, produce

tistas.

esos extravagantes fragmentos que solemos escuchar,

cuando no con hasto, con

la

ms profunda

Amalgama confusa de acentos extraos


oye

sorpresa.

para quien los

haber hecho un previo examen de su conteni-

sin

do, fatigosos unas veces para

la inteligencia

como un

largo clculo de lgebra superior, desagradables otras


al oido,

tienen

do de

exentos siempre de verdadera belleza, de todo

ms que de obras

artsticas

en

el

exacto senti-

la frase.

Bien es cierto, para nuestro consuelo, que semejantes

enormidades son en

la

msica actual

reflejo ni-

19

camente de

que predomina en

la inclinacin

las otras

arles bellas, y carecen por lo tanto de consistencia.

En

la

tros,

con

mayor parte de

las

composiciones de los maes-

hoy favoritos del pblico, se armoniza


la

rica

la

meloda

instrumentacin, y al emanciparse sus

autores del convencionalismo antiguo, no desconocen


las leyes

inmutables de

la

belleza.

Algunas de esas

composiciones representan en este sentido un notable


progreso. La Msica vive y se perfecciona de dia en
dia

como

arte, pesar

unos cuantos. Ya

de los insensatos extravos de

hemos

lo

dicho: los esfuerzos del

realismo son impotentes contra

Pero y

muy

la

Pintura y

la

ella.

Poesa? Por desgracia ofrecen

distinto espectculo.

Daremos de

una idea,

si

bien procurando encerrarnos en estrechos lmites para

que no adquiera

el

presente

estudio

proporciones, contrarias su objeto.

desmesuradas

li

21

III.

La Pintura no es ya
con sus glorias todo

el

llen con las suyas el


auxiliar

la

gran arte plstica que llen

perodo del Renacimiento,

mundo

humilde de sta,

meros tiempos

la

la

antiguo

la

riqueza del color para embellecerla,

los cuerpos.

Logrando

una amplsima esfera propia,


fsicos

que

las

De

cual prestara en los pri-

pas ser arte independiente, idealizando

dimensin de

como

Escultura.

libre

la

tercera

as conquistar

de los obstculos

obras esculturales marcan un crculo

reducido, pudo expresar la naturaleza entera, en con-

junto y en detalle, no slo lo real, sino tambin lo


fantstico, capaz de alguna realizacin externa, el or-

den, en

fin,

de

lo visible

en todas sus inacabables ma-

nifestaciones.

Desde entonces,
mera de

la

Pintura ha venido siendo

las artes del diseo.

la pri-

Conserva hoy esta su-

22
premacia; mas entre

muy

la

esplndida vida que ostent

principalmente en los siglos

XV y XVI

y su con-

dicin actual, qu diferencia!

Hoy

la

clusiva

idea religiosa, fuente fecundsima y casi ex-

de inspiracin en pocas anteriores, apenas se

traduce en obras de arte. La Pintura, como

como
el

la

Msica y

la

Poesa,

Escultura, busca en otros asuntos

la

tema de sus producciones. Ya veremos ms ade-

lante por qu esta reaccin, en favor de lo

una necesidad

En

pintura histrica, que es

par en parte

el

humano, es

artstica del siglo presente.

puesto de

la

la

que ha venido ocu-

sagrada, existen algunos

cuadros contemporneos, que conservan sin duda vinculada

la

buena tradicin

ciones, que

como

ponen ms de
los lienzos

los

tales,

pictrica; pero son

excep-

en vez de negar, confirman y

relieve nuestra decadencia. Casi todos

de Historia que hoy se aplauden presentan

mismos rasgos

distintivos.

Parecen acabada expo-

sicin de figuras acadmicas sabiamente combinadas

entre

s.

dad en

Verdad en
los tipos

verdad en

el color,

y en

las actitudes,

el dibujo,

verdad en

cin, verdad en la perspectiva, verdad

la

ver-

ac-

rigorosa en

todo, hasta en los menores accidentes, es lo que consxituye el mrito capital de tales composiciones. Si el
artista

ha acertado resucitar

sin quitar ni poner nada; si

la

escena,

tal

como pas,

ha llevado su concienzuda

23
minuciosidad hasta revolver archivos y desenterrar

empolvados cronicones para colocar


secundarios en

recha

la

el

los

personajes

lugar exacto que ocuparon la de-

izquierda del protagonista, para vestir

ste con traje de tal color, que es el que usaba, para

devolver aqul su habitual postura, para reintegrar


al

de ms

all

en

el

pleno dominio de

arruga que borrara de su rostro

la

olvido de los siglos;

estudio de
las
la

la

mismas

la

deque

si,

se confunde con esa realidad,

si

mente

forja la

nos

la

del poeta, sino

falto,

por

samente subalterno,

lo

el factor ideal

Pero con preferencia


el dia la

la

de gnero.

podramos llamar

le dijera

que en

menos ocupa un lugar lastimo-

ha de mezclarse para engendrar

en

el

el ar-

propio, y seguramente escu-

chara con compasiva sonrisa quien

tiva

como

muestra, entonces

se trata cree haber cumplido su misin.

Qudase satisfecho de

su trabajo

el

en suma, ofrece su obra

bellezas imperfecciones que debi reunir

fri anlisis del crtico

tista

de

imperdonable

ha puesto igual esmero en

si

localidad, y

realidad retratada;

no como

la cicatriz

el

la

que con

los

produccin

hechos

artstica.

pintura histrica, se culElla, el

retrato y la

que

efectista, se distribuyen entre s el

favor del pblico, viniendo ser las genuinas expre-

siones del gusto moderno.

El pintor de gnero que,

iel

la inclinacin rei-

24
nante, rinde culto al realismo, traslada lienzos ordi-

nariamenle de pequefios dimensiones, veces microscpicos, ya escenas de costumbres de

de
riza

las pasadas,

un

poca actual

la

ya alguna figura suelta que caracte-

Busca de propsito siempre un

tipo cualquiera.

asunto

trivial

para

cuadro, mostrando cierto singular

el

llegar

en

al

de pretexto, no de motivo

le sirva

en este punto

la calle

carta,

que

suprema

la

empeo en

frivolidad.

entrar en un saln,

la

Un

saludo

lectura de una

una partida de ajedrez, un apretn de manos y

otros mil pequeos accidentes por el estilo, suelen ser


el

argumento de

argumento es

la

la

composicin. Mal decimos:

dados de un personaje,

dama

los

su

primorosa casaca recamada de borla

riqusima mantilla de una

arlesonados y los tapices que adornan una

estancia. Estos lienzos, pintados con paciente proligi-

dad,

suelen ofrecer un

conjunto agradable por su

buen color y discreta entonacin; algunos respiran


cierta gracia maliciosa; oros revelan

un estudio acer-

tado de costumbres sociales; todos, no obstante su valor relativo, carecen

En

ellos

racin,

de

de esencial importancia

no se advierte
si

el

menor

alguna hay, es

lo accesorio

refiere algo

que por

la

esttica.

rastro de seria inspi-

inspiracin del detalle,

nada

significa

cuando no se

fundamental y permanente. Siendo su

principal destino cubrir las paredes de

un

lujoso gabi-

25
nete, llenan
tivos en

muy

como

objetos decora-

compaa del vaso de porcelana y del grupo

de bronce, con
vista,

bien su puesto

ventaja de que, mientras recrean

la

recuerdan

irbol, las

tal

como

vez,

la

la

hoja recuerda el

grandezas tradicionales de

pintura ver-

la

dadera.

Por ltimo,

de seguir
que ser

ni

la

la

pintura de efectos y el retrato,

ms

ni

menos que

jeto que se propongan.

probacin,

si

han

marcha generalmente admitida, tienen

la crtica

Como

es tambin

primera pretende sustituir


nin de muchos,

la

al

puntual copia del ob-

aqu es

ms

ms

fcil la

com-

inexorable.

La

paisaje por ser, en opi-

menos propensa que

ste lo arbi-

trario

y convencional. Se reduce copiar un frag-

mento

aislado de la naturaleza, por ejemplo,

de

penetrando una habitacin atravesando

sol

copas de unos rboles;

la

un rayo
las

luna al asomar entre dos

montaas; un arroyo despendose en forma de cascada; unos cuantos nubarrones, etc., etc. Ay del

que

al trasladar al lienzo

ms

ligera libertad,

toque bajo

el

algo de esto se permita

especioso pretexto de que as embellece

el espectculo sin alterarle! A^y

ta

que

se atreva dulcificar

tambin del retratis-

una lnea atenuar un

levsimo defecto, dar al rostro de


tratada,

la

agregando omitiendo cualquier

adems de su expresin

la

persona re-

ordinaria, algo de esa

26
expresin espiritual que aparece slo en

momentos

dados, y que refleja sintticamente sus condiciones de


inteligencia de carcter!

Uno

y otro sern condena-

dos sin remisin como soadores, como ignorantes,

como

reaccionarios falsificadores del arte real y po-

sitivo.

No es de

extraar nada de esto, dado

el

lamentable

extravo del gusto sobre que venimos llamando la


atencin.

Lo

singular es que quienes as piensan no ha-

yan ya erigido un

do que

el

altar la

mejor empleo de

esmerada coloracin de

las

cmara oscura, y declaralos pinceles consiste

en

pruebas fotogrficas.

la

27

IV.

De
fin al

la

Pintura

hemos de pasar

la Poesa para dar

lexmen que nos hemos propuesto del realismo

moderno, como hecho observable en todas

las

mani-

festaciones del Arte, con objeto de oponerle luego una

exposicin de lo que debe ser segn los rectos principios estticos, por todos admitidos en el fondo, aun-

que enunciados bajo formas distintas y veces contradictorias.

La Poesa es

sin disputa el arte superior entre los

llamados bellos por antonomasia. Dbese


ca su condicin

tal

suprema-

eminentemente comprensiva, que

deja abarcar en su imperio la fenomenalidad


sin restriccin alguna.

Nmla

parte encuentra limites

le

humana

se le resiste, en ninguna

infranqueables su potencia

productora, gracias al medio de expresin que le es

28

ms

peculiar, la pala])ra, el signo

y ms

de unin entre

mundo

el

ms exacto

fiel,

pensamiento que sirve de lazo

flexible del

objetivo y el subjetivo, tras-

portando de ste aqul todos los elementos dados y


posibles, desde la ltima diferencia la

neralidad.

al

ms amplia ge-

propio tiempo que ese signo realiza tan

cumplidamente su misin, no pierde nunca su carcde simbolo de

ter

la

reproducirla

como

impone

idea, ni se

informa de su esencia, antes

al

ella, ni la

contrario se limita

en esto de los me-

es. Diferenciase

dios de que se valen las otras artes, los cuales, no slo

trasladan al orden externo de un

siempre y limitado
sino que

al

la

modo

imperfecto

imagen creada por

el

expresan, confundindose
lo exteriorizado.

el

medio de exteriorizar y

La Escultura,

la

Pintura y

objetivan parcialmente, las dos primeras en

y
la

la

artista,

hacerlo se consustancializan con lo que

ltima en

el

tiempo,

la

concepcin

Msica

la
el

espacio

artstica.

En

Poesa esa objetivacin es total; pero no tiene

lugar en el recinto fsico, sino en el imaginativo del

que

lee escucha la obra potica.

tatua, el cuadro y la

En

aquellas,

la

es-

partitura, resultado del enlace de

sus mltiples signos respectivos, componen lo significado,

la

produccin bella.

conjunto, considerado en

nos puros. La obra

En

s,

sta, las palabras y su

no son otra cosa que

artstica es la concrecin

sig-

imagina-

29
provocada en

ria

el

espritu por las ideas

que estos

simbolizan.

El pintor,

el escultor

msico,

el

poeta, aspiran suscitar en

hombres
los tres
rial,

la

mismo que

lo

mente de

imagen viva percibida en su

la

primeros descienden para ello

y su creacin se

en

fija

interior.

al

el

dems

los

Pero

campo mate-

y llega sensibilizada, de-

terminada en una otra forma,

que

la fantasa del

la

examina. El poeta confa su inspiracin un verbo

como en

impalpable que, llevndola

conduce desde

alas

la

al estadio,

tambin ideal, de los dems, y

ntegra

sita

y pura de todo'contacto con

no dejando de su paso
una

serie

la

travs

de tenue

regin ideal del sujeto

mariposa,

de

all la

la

depo-

materia,

ella otro rastro

que

de notas convencionales, sin valor alguno

sustantivo. As sucede, que la vista del cuadro y de

estatua, la audicin de

en

el

la

la

pieza de msica despiertan

acto el sentimiento de lo bello.

La obra

potica

necesita antes ser concebida, y para quien no entiende


el

idioma en que est escrita, para

significado del smbolo, es slo

de trazados de acentos que

el

que ignora

el

una arbitraria mezcla

ni el

menor

efecto arts-

tico le produce.

Este poder que tiene

mente

la

la

Poesa de objetivar total-

subjetividad del artista, siquiera sea en un

me-

dio tambin subjetivo respecto dlo sensible, constituye

30
su virtud esencialmente

do por

la

mano

el

mrmol modela-

del escultor representa el primer es-

fuerzo que hace

con

sinttica. El

el

genio para traducir

exclusivo auxilio de

la

la

belleza ideal

cantidad extensa.

Pintura, la cantidad intensa, el color, le abre

En

la

ms ancho

horizonte, permitindole ya reflejar cuanto sus ojos

aparece en

dido en un
lucin.

el

Universo, pero todo inmvil, sorpren-

momento

La Msica,

al

preciso de su incesante evo-

revs, trasmite ese suceder va-

lindose del sonido y del intervalo,

engarzar en

la rica

siste la vida real.

mas no

Cada una de estas artes

acierta

que con-

particularizacion en

refleja la idea

generadora con factores ms menos analticos de lo


creado.

La Poesa no prescinde de ninguno, antes


cierta

con otros que

ella slo

los

espacio, que se llama imaginacin, hace surgir un

do con formas corpreas,

con-

puede asimilarse, y en ese

luz, colores,

mun-

armonas, su-

cesin, sentimientos, pasiones, todos los fenmenos,

en

fin, as fsicos

como

viviente se engalana.
el

mismo

espirituales,

Y por

con que

la

realidad

ser sntesis hasta en esto,

signo de que se vale para sus creaciones es

la vez pictrico cuando se mira escrito, y musical

cuando se pronuncia.
Por eso

la

Poesa, siempre que se quiere reunir en

una obra varias artes bellas para formar una compues-

SI

subording

ta,

resistencia

con tanta facilidad las otras, como

opone subordinarse. As se observa, por

ms complejo de

todos, al que

ejemplo, que

al

rene

objetivacin ideal potica con las objeti-

la total

arte

vaciones sensibles particulares de


cultura, de la Msica y de artes do

como

la

Mmica,

al arte teatral,

la

Pintura, de

la

Es-

menor importancia,

se le da de ordinario el

nombre de dramtico, tomndole de la Poesa, que


aunque es slo uno de sus componentes, ejerce indudable predominio, haciendo girar su alrededor todos

dems.

los

Y no

se aduzca

como argumento en

contra de lo di-

cbo

la

composicin musical denominada pera. Para

que

la

msica prevalezca sobre

la letra

en

la

represen-

tacin, preciso es, en primer lugar, que la entonacin

de

las frases lricas

y los acordes de

casi imperceptibles las

dejando llegar

el

orquesta hagan

frases literarias del libro,

al auditorio sino

bra indefiniendo

la

no

alguna que otra pala-

conjunto, es decir hacindole

musical. Preciso es, adems, que ese libro carezca de

novedad de verdadera importancia


contrario, el espectador no podra

artstica.

menos de

De

lo

seguir con

especial inters la accin que su vista se desenvolviese,

pasando

la

msica, por admirable que fuera,

la

categora de accidente del espectculo.

Desarrollndose

la

Poesa en tan amplia esfera, pu-

32
diendo expresarlo todo de todas las maneras imaginables, se alcanza sin

esfuerzo que las dos tendencias

que se han disputado siempre


busca

la

rada de
gido

imitacin severa de
lo

puramente

como campo

el
la

fantstico,

predilecto

reino del arte,


realidad y

la

que

enamo-

la

han de haberla esco-

dess combates.

Idealis-

tas de ayer y realistas de hoy, en ella han perpetrado,


sin

duda, las demasas de mayor bulto.

Ni

el

lirismo puro, ni

usa con frecuencia

la

la

epopeya, son vestiduras que

Musa contempornea, poco

de una parle enterar

al

afecta

pblico de sus personalisimos

sentimientos, incapacitada de otra para inspirarse en


los

grandes ideales que arrebatan un pueblo entero

en periodos dados, por


no aparece
colectivo

que mueva y

razn de que hoy

la sencilla

ideal alguno ante su

vista

arrastre los

como impulso

nimos de todos

con fuerza incontrastable. Qu nos importa

lo

que

por su propia cuenta cree y piensa un poeta cualquiera, ni

cmo hemos de

dedicar

mucho tiempo

roso entretenimiento de llorar sonrer con


la

al

gene-

cuando

atmsfera que nos rodea se halla cubierta de tan

temerosas nubes, nuncio seguro de tormentas prxi-

mas

estallar?

sonar

la

A nombre de qu y de quin ha de

trompa pica en nuestras fraccionadas socie-

dades, en las cuales cada individuo busca dentro de


el arrojo indispensable para

grandes pequeas em-

33
presas, porque, enseado dudar por sistema, ape-

nas siente plena


individualidad?

fe

en otra cosa que en su misma

Lo que

guir paralelamente

la

tiene

lo

Poesa es sela

inves-

prctico, con tanto

motivo cuanto que, segn parece,

en que expresar

la

camino de

ciencia el

demanda de algo

tigacin en

que hacer

ms

hemos convenido

bello, sin otro fin ulterior,

no es

ocupacin de bastante monta para un hombre serio.


Estudiar

el

mundo en que vivimos, proponer

la solu-

cin de ios graves problemas que nos abruman, encar-

nar en los hechos, uno tras otro, los heterogneos

dogmatismos subjetivos que aparecen en nuestro ho-

como

rizonte, y desaparecen en seguida

arco

iris,

humanos,

tal

como actan en

aquilatar su alcance

los colores del

y los pensamientos

las pasiones

exponer

la

y aprender

exterioridad, para

dirigirlos,

aventurar

conjeturas sobre lo que maana, cuando se armoni-

cen

las

la idea

oposiciones que nos trabajan, podr llamarse

de nuestro

siglo, hacer,

con carcter individual


sible
al

la

en suma, retazos y

epopeya que no nos es po-

formular de otro modo; esto es

poeta, y esto lo que realiza

mediante

tulado pico-lrico, cuyas expresiones


tes son el

Digan

drama y
lo

la

lo

que se exige
el

gnero

ti-

ms importan-

novela.

que quieran

los preceptistas,

idnticas

cuahdades esenciales determinan uno y otra,


3

si

bien

34
en su factura difieren nolablcmente. La novela es un

drama que
tor. El

lienc por escenario la imaginacin del lec-

drama

como

llarse

es una novela dispuesta para desarro-

accin real con ayuda de otras artes be-

Compnense ambos de

llas.

referencias de sucesos,

pinturas de localidades y dilogos en que los interlo-

cutores indican sus afectos y pasiones. Que en


vela predominen los dos primeros elementos

en

corado de

la

el

actor y de advertencias sobre el de-

escena,

amn de

fundamental que

existe; bien al contrario,

nicamente

blico,

como

el

tal

cual relacin puesta

de los personajes, en nada desvirta

labios

identidad

cia

no-

drama, en donde se reducen una serie de aco-

el

taciones para

en

la

ms que

al distinto

que por

ello el

la

entre los dos gneros

obedece aquella circunstan-

modo como

se dan al p-

autor de novelas no cuenta

poeta dramtico con otros artistas dedicados

completar y desenvolver sus brevsimas observacio-

nes.

En

definitiva,

lo

mismo

son obras poticas en que


funde con
reflejo

de

lo
la

el

drama que

lo lrico se

la

novela

enlaza y con-

pico, para desarrollar una accin total,


vida.

Por eso no hay drama que no

lle-

gue convertirse en novela, desliendo hbilmente su


contenido, ni novela que, condensndole, no pueda
ser drama.

35

Fijndonos ahora en los gneros particulares en

que esta clase de obras se divide, no necesitamos detenernos demostrar que no son las producciones de
carcter histrico sino las de costumbres, las que se

acomodan mejor
te.

las tendencias de la poca presen-

Sobre comprobarlo

justifican

de sobra

la

experiencia de cada dia, lo

las consideraciones

que acabamos de

hacer, para explicar el predicamento de que gozan el

drama y
fin

la

novela; pues dado que stos tengan algn

generalidad de las gentes, no es sin duda, vol-

la

viendo
dicho

la vista atrs,

fin realizado.

parte se equivoque;

segn se desea

trascendental fuera del esttico,

por

el

como nuestro

Puede que

mas de

gnero histrico no

pitante

como

el

le

siglo piensa ver

acierte

en parte, y en

todas maneras as lo cree,

ofrece un inters tan pal-

contemporneo.

36
Suelen, sin embargo,

el teatro

el libro resucitar

episodios de pasados tiempos, y principalmente aquellos

que encierran algn

cial.

Cuando obras semejantes son, como sucede con

alto sentido poltico so-

frecuencia, los primeros ensayos de poetas inexpertos,

que apasionados de un

tipo por lo

que de

leyeron

en cualquier reducido compendio, pretenden sin ms


consejo renovar su memoria, ni merecen el

de histricas,

ms de un

ni

nombre

aunque rebosen inspiracin viven

dia para el pblico, el cual, y esta vez

con

fundado motivo, no puede tolerar su candido anacronismo. Cuando, por

de

contrario,

se deben alguno

pocos elevados genios que hoy nos quedan,

los

aparecen

vemos

el

como

destellos luminosos,

cuyo resplandor

surgir las grandezas del pasado, impregnadas

del encanto inefable que les presta la fantasa del artista,

y veces logran, oh maravilla! no obstante su

lucha con las corrientes de

mento

la

la

moda,

fijar

por un

mo-

atencin de la multitud y recoger aplausos

casi tributados la

fuerza;

mas no

se libran de

seguida descansar pacficamente en


olvido, fuer de

el

ir

en

panten del

momias galvanizadas por un supremo

esfuerzo. Por ltimo, cuando las tales producciones


histricas estn corladas por el patrn realista

mo-

derno, ofrecen los mismos caracteres que hemos notado

al

tratar

de

la

Pintura en los cuadros de esta

37
ndole, con

la

circunstancia de que aqu es

ms

fcil

y expedito hacer alarde de empalagosa erudicin,


propio tiempo que

el

al

socorrido recurso de las digre-

siones permite dar al espiritu crtico un ensanche

li-

mitado.

Y no decimos ms

acerca de- estas obras, porque

para determinar genuinamente

mano tenemos

novela de costumbres.

que
es

pedir.

la

el

realismo literario,

para nuestra ventura

fe

que en

drama y

el

ellos

la

no hay ms

Buena prueba de su maestra en

la

inmensa popularidad de que gozan. En

materia,
la

nacin

vecina, sobre todo, no cabe duda de que se ha llegado


la verdadera perfeccin, pues libros

hay de este g-

nero de que se han hecho cuarenta ediciones consecutivas

y composiciones teatrales, representadas durante

quinientas noches sin interrupcin. Nosotros, los espaoles, todava necesitamos andar bastante para colo-

carnos tanta altura; pero en honor de

perdemos
ilusos,

el

nimo no nos

trmino de

Porque

el

la

falta

linaje

si la

suerte nos ayuda y

llegaremos quiz

muy

pronto

al

jornada.

quid divinum del arte

divino, siquiera sea ea el

no

verdad, no

obstinados en conservarse libres de este que

llaman desdichado contagio,


el

la

tiempo, y mal que pese unos cuantos

realista (si algo

nombre, cabe en tan huma-

de inspiracin) no es como otros, que,

38

muchedumbres,

fuera del alcance de las

slo para po-

qusimos escogidos llegan hacerse asequibles por


completo. El realismo, nivelador por naturaleza, odia
los privilegios

y no niega nunca sus favores quien,

con mediano ingenio nada ms, se empea en alcanzarlos.

Con

estudio, con

laboriosidad con detenida

observacin, nadie ser imposible hacer un drama

una novela

la

francesa, aunque carezca en absoluto

de eso que denominan genio potico, antes tan preconizado, y hoy,

si

no suprimido por

reducido

intil,

menos desempear funciones secundarias. La


ha de estar calcada estrictamente sobre
del

mundo

exterior,

si

no en

remos muy en breve hay


singulares libertades), en

el

la

fbula

ejemplar

el

fondo (pues

realistas

al

como ve-

que se permiten

apariencia, en los pasaje-

ros accidentes que sallan la vista; y esto con minuciosidad tan exquisita, que los sucesos que

gan parezcan como un espejismo de

lo

la

compon-

que estamos

viendo todos los dias. Los personajes que tomen parte

en

la accin, fotografa

tienen que hablar


ellos

moverse y

familiar,

tambin de personajes vivos,

como hablan
gesticular.

sus modelos, y

No hay

como

frase ociosa, giro

exclamacin acostumbrada, mohin

insignifi-

cante que pueda omitirse. Quin dice omitir,

si

pre-

cisamente esas pequeneces, de que antes se prescinda,

son las que ahora sirven para delinear mejor los

39
tipos?

Qu verdad, que inlercs puede haber en una

obra, verbi gracia, donde los criados no usan el mis-

msimo lenguaje que se escucha en


artesanos el del
la

plazuela, y

taller, ni las

donde

las

acuerdan de ofrecerse
por

la

la

las cocinas, ni los

mujeres del pueblo

el

de

personas de buen tono no se


casa

al

despedirse

si

se

ven

vez primera, de encargarse mutuamente re-

cuerdos para

la familia si

son antiguos conocidos? Pues

respecto descripciones de lugares, tampoco puede


olvidarse el

montn de hojas

secas, la teja rola, el

bache del camino, ni ninguna olra anloga fruslera,

aunque maldito

que importen para

lo

el

conjunto.

Las pasiones humanas se han de analizar con mayor

esmero cuanto ms bajas y mezquinas sean, complacindose en exhibir esta diseccin ante
el

el

pblico con

impudor con que se expone un cadver sobre

mesa

mo, no ha de

faltar

pleitos, preciso ser

su curso de Patologa;

un tratado de Derecho;

loco, su locura merecer

de cualquier manicomio:

un estudio digno
si le

los

si

si

tiene

se vuelve

del director

da por embriagarse para

olvidar sus penas, no se le permitirn

que

la

del anfiteatro. Si alguno de los hroes cae enfer-

de un borracho vulgar; y

si

menos

traspis

aburrido decide

morirse, ha de estar agonizando el tiempo necesario

para lucir toda

la

pintoresca coleccin de hipos, con-

tracciones, estertores y otros

amenos

prodigios, fruto

40
de

ms concienzuda observacin

la

clnica

que en

los

hospitales pueda hacerse.

Esta es

la

entonacin general del drama y de

vela realistas.

En

la

no-

ajustarse ella en principio convie-

mas no

nen todos

los cultivadores del gnero;

de

respecto do lo que debe haber detras de

diferir

tamaa vestimenta. Unos,

quienes

dejan

podemos llamar

realistas puros, consecuentes con la razn capital del

procedimiento, quieren un fondo adecuado

La inverosimilitud es su eterna
servan que en

la

vida

comn

pesadilla,

la

forma.

y como ob-

las pasiones heroicas, los

caracteres sublimes, los tipos acentuados, ya en el sentido del bien, ya en el del mal, los sucesos importantes

y los conmovedores espectculos abundan tan

poco,

que constituyen verdaderas excepciones, en-

cirranse en lo vulgar con escrupuloso empeo, sin

admitir nada que tenga asomos de extraordinario, y

contentndose con
haz-

de

la

tierra.

rastrear

humildemente sobre

de hechos menudos llevados cabo por raquticas


ras en

el

la

Son sus obras mezquinas relaciones


figu-

seno de una sociedad pigmea. Fltales inte-

rs, fltales

belleza y les falta tambin reahdad, aun-

que otra cosa crean

porque

pequeo con sistemtica


la posibilidad

de

lo

al

reproducir slo lo

porfa, niegan

estpidamente

grande.

Otros, penetrados de que por el camino que siguen

41

no se

los anteriores

parte alguna, imbuidos

llega

de una especie de realismo

buscan, por

idealista,

el

contrario, recursos y situaciones de efecto que impre-

sionen los nimos vivamente. Poro temerosos de caer

en pecado de hereja para con

los suyos,

san escarcear por los campos de

emplean
en

la

sta, veces sin darse cuenta

se propa-

si

imaginacin,

de

no ya

ello,

idealizar el Universo embellecindole, sino en afearle

cuanto les es dable. Adonde se destaca una desarmona,


el

adonde prevalece

mal asoman

la

el

desorden, adonde

bierto alguna cancerosa llaga,


all

aplican,

el vicio

cabeza, adonde se muestra

modo de

all

acuden

al

descu-

solcitos,

microscopio, su fantasa para

pintar luego aquella monstruosidad con las

enormes

proporciones que su vista afecta. Verdaderos idealistas

de

lo

deforme dan vida

que oprimen

el espritu

engendros

repulsivos

en lugar de elevarle, y que

inspiran profundsima repugnancia. El ideal que per-

siguen, es un ideal opuesto


lista

quieren serlo

al

ms que

del arle.
la

En

realidad

su afn rea-

misma, y

la

despojan de todo tomo de belleza natural para que

ningn descontentadizo

les

acuse Ue haberla poetiza-

do. Extraos adoradores que se deleitan en mutilar

su propio dolo!

Por ltimo, otra tendencia, matiz


antecede, pudiera llevar

el

distinto

de

la

nombre de idealismo

que
rea-

i2
Inspirada en ei apetito desordenado de

lista.

nalidad,

se quiere

la

parque en

dar toda creacin

como verdad una


de lograrlo,

mente
este

las

forjada

la origi-

propsito utilitario que hoy

el

bella, aspira presentar

idea una teora absurdas, y fin

envuelve en una accin cuidadosa-

con dalos extraidos del mundo

modo, merced

real.

De

una habilidad que no puede des-

conocerse, se ha conseguido ofrecer, palpitantes de


realismo y desnudas, por tanto, del menor alio imaginativo, obras cuyo pensamiento es sustancialmente
falso.

Las mayores aberraciones en materia de mora-

lidad de organizacin social,

han aparecido

que

relieve tan rudo y terrenal,

casi se

as,

con

nos ha anto-

jado ceguedad no darles carta de existencia positiva


entre nosotros.

Que

tanto alcanza el ingenio

aun en

medio de sus ms lamentables extravos.

Muchos

libros

modernos pudiramos nombrar como

ejemplo de cada una de

las tres direcciones antedichas,

y quiz tambin no pocos en que


binadas en cierta medida.
sin

embargo, siguiendo

las tres se hallan

la

conducta observada

tar de las otras artes bellas.

La razn

no juzgar necesarias semejantes


quiz perdera con ellas
sentido general en

com-

No mencionaremos ninguno,

el

al tra-

es obvia. Sobre

citas,

creemos que

presente estudio algo del

que debe entenderse. No hemos

analizado un gnero artstico, que en medio de otros

43
diversos, tenga su propia y peculiar representacin en

nuestro siglo.
los gneros

Hemos acusado un

y todas

menor grado. A qu descender


duales,

si

alcanza

en mayor

aplicaciones indivi-

do quiera como ambiente mal-

existe por

sano que vaga por

contagio que todos

las artes

atmsfera? Si en cualquier pro-

la

duccin que se contemple se perciben sus efectos y se


advierten huellas de su paso, aqu ligeras, all

qu empearse en

definidas, para

ms
un

localizarle en

punto dado?

Examinada, pues, y ms prolijamente quiz de


que nuestro propsito conviniera,
el

realismo ejerce en

el arte

como sobre

las

al

lo

que

de esa influencia,

causas que han podido motivarla, y

preguntarnos de paso

tenden algunos,

influencia

moderno, rstanos ahora

discurrir algo sobre la legitimidad


asi

la

la

si

debe ser

el

Arte, segn pre-

reflexin precisa de la verdad, si

revs consiste en un proceso puramente fantstico

y convencional,

si

es de condicin

ms compleja y

de ms armnico sentido.
Tales son las cuestiones

consagrarnos.

En

el anlisis

cuyo estudio hemos de


que de

procuraremos reducirnos decir


dispensable para

la

lo

ellas

hagamos,

absolutamente in-

inteligencia del

punto

especial

que nos ocupa. Impropia del tono de este escrito, del

fin

que se propone y de su carencia de pre-

44
tensiones cientficas, es una exposicin razonada
severa.

No

escribimos un libro de Esttica. Limit-

nionos conversar un ralo sobre Arle con nuestros


lectores, y en entretenimiento tan agradable para nos-

otros, usar estilo dogmtico seria

una inoportunidad

del peor guslo. Gracias que hablando lisa y llanamente,


sin

pretender mayor mrito que el de presentarles

con claridad algunas ideas de capital importancia, se-

gn

las

concebimos, y sin olro intento que ponerles

de manifiesto

la

falsedad de ciertas vulgarsimas afir-

maciones, consigamos no vernos privados


por enojosos
paa.

lo

de su solicitada y envidiable

mejor,

com-

45

VI.

Si,

despus de

ung ojeada sobre

dirigir

el

Universo,

nos resolvemos registrar

la

profundidad de sus senos,

colocndonos en fuerza de

la

abstraccin entre dos in-

mensidades,

la interior

tenso que en un

la exterior,

momento

como punto

inex-

inapreciable del tiempo las

enlaza sin confundirse con ninguna de ellas, no tanto

nos sorprende
tes,

como

la

el incalculable

nmero de sus acciden-

perfecta independencia- que en

su relacin ostentan todos y


los caracteriza.

la

medio de

esencialidad propia que

La naturaleza, porua parte, muestra

baados en mares de luz sus mil tesoros hacindolos


destacarse

uno uno de manera tan concluida y

precisa, que fuera delirio dudar de su existencia. Por


otra, el espritu

en su espacio peculiar suscita imge-

nes, ideas, sentimientos y deseos cuya realidad es in-

46
negable. Parece que todo esto existe por

s,

que cada

determinacin particular no necesita de otra alguna


para conservarse, y tiene por genuina condicin esa
inmovilidad sustancial con que se nos revela sin que
suceder, que en ocasiones

el

la

cambia

deba mirarse ms que como un

la

destruye,

externo en

detalle,

ciertos casos, interno en otros y causado siempre por

una fuerza que no es

el

objeto

mismo,

el cual, si

bien

impulso de ella altera su forma, no por eso deja de

seguir imperturbable en el fondo.

Un
si

anlisis detenido,

no fuese del todo

de que aqu daramos noticia

intil

para nuestro propsito, ha

venido desvanecer tamaa ilusin, y ya


derna, siguiendo

la

marcha

la

ciencia

mo-

por Kant, de-

iniciada

muestra, sin permitir lugar duda, que los fenme-

nos observables,
lo

ntimo de

se agregue

la

la

el objeto sin

lo

mismo en

la

exterioridad que en

conciencia, nada son

como

ellos no

subjetividad del que los considera,

algn sujeto, y

el sujeto

sin

que

un objeto

cualquiera en mutua correspondencia, no pueden concebirse, y que por tanto, slo en la representacin se

dan ambos factores del conocimiento, por ms que en


inters

del anlisis

mismo

sea posible abstraer ste

aqul, sabiendas, por supuesto, de que es


abstraccin y no una realidad lo

tal

que se estudia. Y

asimismo ensea que esa inmovilidad que vemos en

47
las modificaciones del espritu

rior,

y en

mismos comprendidos

vienen de hallarnos nosotros

en

movimiento y

el

za,

pues

variacin que todo alcan-

la

obedeciendo

por

nuestro punto de apoyo


bio,

orden exte-

las del

que esa definicin perfecta que acreditan, pro-

la

necesidad

inexcusable

ley constante del

cam-

no podemos apreciar ste, como sucedera

nos fuera asequible

el

absurdo de seguir

universal sin formar parte integrante de

parados y

no incurriramos en

fijos,

que permanece

que en vez de imaginar


teligencia, por virtud

como

Entonces,

error de creer

Lo

cual quiere decir,

los objetos, presentes la in-

de los

anlisis

experimental y ra-

otras tantas entidades positivas con de-

terminada consistencia, por

como

l.

si

proceso

que nosotros mismos nos arras-

lo

tra en su incesante evolucin.

cional,

el

el

las

que pasa

el

soplo vital

rfaga de viento que las orea las agosta, ya

limitndose rozar su superficie, ya penetrando en su


interior, para traducir luego sus efectos, ora

de fuera

dentro, ora de dentro fuera, en hechos transitorios,

jetos;

extraos

la

esencia inalterable de los tales ob-

que en vez de imaginarlos

asi,

repetimos, hay

que verlos como realizaciones continuas, signo ms


menos expresivo de
presente es

la

la

realizacin total, en

donde

lo

vez una afirmacin y una negacin

de su propio contenido, no algo que

es, sino algo

que

48
va siendo y dejando de ser un tiempo mismo: y que

de consiguienle

mero

vida, considerada por

la

filosfico la clase

como

ria

muchos como

atributo de ciertos seres, debe pasaren el estadio

la

de categora absoluta, tan necesa-

relacin, la cantidad y la calidad.

Determmar con arreglo dichas

deas de qu mir

era tiene lugar esa realizacin; estudiar en

y en

sus resultados los dos elementos que sin remedio han

de constituirla,

lo realizado,

ser algo, as

como tambin

la

hecho y

lo finito, el

oposicin todo esto, lo indefinido,

la

la

necesidad de

funcin de uno y otro

que se llama actividad, ver cmo moldea esta

el

objeto

en estados sucesivos, manteniendo siempre unida


la

pura subjetividad, exponer los conceptos trascen-

dentales de las causas, de los nes y de las fuerzas,

demostrando que toda fuerza ha de ser viviente


que

las

llamadas brutas tengan otro carcter que

sin
el

de lmites que aquella se oponen modo de protesta

de

lo

ya hecho contra

el

agente que

lo

trasforma y

hacer por ltimo, sobre tales bases, una construccin


viva del Universo, de

hacerse; todo esto,

muy

filosofa especulativa,

sideraciones aun

la

manera

que puede

sobre requerir extenssimas con-

para trazar de ello un breve bos-

quejo, sera enteramente ajeno al

mos

parcial

en su lugar en un trabajo de

tema que nos he-

propuesto. Para tener una verdad primera de que

49
formarnos desde luego idea de este

partir, bstanos

Universo, no

como una

sntesis, sino

como una

sinte-

tizacion interminable, en pr.rte definida indefinida en


parte, iluminada por el resplandor de la ciencia y cubierta

vez de

la

donde

saria,

la

de una ignorancia nece-

las tinieblas

Naturaleza y

el Espritu, los

des polos, representantes de

lo

dos gran-

creado y del poder

creador, se envan sin cesar sus efluvios y se resuel-

ven en concreciones siempre pasajeras, que engendran


el

variadsimo

desarrollo del

donde de esta suerte

la vida,

jetiva el sujeto bajo mil

objetos todos, con su

mundo fenomenal, y

en continuo trabajo, ob-

formas distintas y subjetiva los

fluir

perpetuo que constituye

la

verdadera permanencia, semejanza de caudalosa corriente,

que mientras pasa, dura, y

si

se detiene, desa-

parece, quedando las ondas que arrastrara perdidas

en insalubre lago, cadver descompuesto de un

Este concepto de
tancia

comenz

la

ser reconocida por Schelling en el

segundo perodo de su pensamiento


la

existencia

rio.

plena realizacin, cuya impor-

filosfico, tiene

actual su cumplimiento

como

le

en

tienen

todas las ideas, particularizndose. As vemos esparci-

dos datos analticos de

la

ciones parciales que

consumaia, cada cual su ma-

nera.
la

los

la

funcin viviente y sinletiza-

primeros corresponde en

negacin pura,

la

subjetividad

el

mundo

irreductible
i

ideal

que

50

acompaa
rebelde

examen, ms y ms

al

deamos con mayor empeo

se determina,

se aleja,

las

conforme son-

profundidades de

la

que por eso deje nunca de dibujarse en

concienciri, sin
el

modo

cuanto de alifun

extremo de nuestro horizonte como vaporoso fan-

tasma divisado en sueos, siempre ante nosotros y

En

siempre fuera del alcance de nuestras manos.

mundo

tenemos

real

el

chos aislados, significado por


siderado en

s,

aparte de

en nuesti-a mente,

no como un
con

le

la

la

el

orden mineral. Con-

vida que

mineral aparece

la

idea le presta

como un

suceso,

sui'cder. A(;tividades exteriores tropiezan

trasforman. Si as no fuera,

contacto de

librar del

mo

el

el

otro elemento, el de los he-

la

vida,

si

se le pudiese

permanecera

el

mis-

invariablemente, inmvil, muerto, sepultado en

eternidad de su forma.

En cambio,

humana son
condensan

los

vida

la

las

vegetativa,

de

la

animal

la

dos factores analticos que acabamos

de mencionar. El vegetal expresa


cin

la

sintetizaciones parciales en que se

la

primera aspira-

Naturaleza hacia el Espritu.

Se com-

pone y se descompone en estados sucesivos impulsado por

el

misterioso

agente que se ha introducido

hasta en el ltimo de sus tomos. Pero este agente,


asi individualizado,

Acta,

s;

mas con

no se distingue de

lo

que

le

rodea.

actividad absolutamente ciega: su

51

espontneo desenvolvimiento asimila

las sustancias

su lado halla, sin extender su accin fuera


pacio en que se produce.

encadenado an

lnea vertical, parece

mayor, de huir de
otra esfera

ms

Frmase de ese modo un

la tierra,

la

que

del es-

ser

pero cuyo crecimiento, en

que responde

deseo, cada dia

al

materia bruta para agitarse en

perfecta. Es, sin

embargo, su deslino

arrastrar una vida rudimentaria, y

si

se

le-

separa del

suelo que le esclaviza, muere. El animal enriquece

la

realizacin vegetativa con una nueva circunstancia: el

conocimiento. Se distingue ya del orden exterior, aun-

que no sea ms que como un hecho diferente. Conoce,


pues, ese orden bajo su aspecto fenomenal,

le analiza

y se determina obrar. No es ya su actividad ciega,

como la
Ve

lo

no ve

del vegetal, sino limitada

que se
lo

halla delante

de

l; la

que se oculta detrs;

un punto de

vista.

realidad particular:

el sujeto.

Observa, com-

para, recuerda, juzga y en su virtud verifica actos lo

mismo que experimenta


efecto ignorando

la

sensaciones, entendiendo el

causa. Muvese por impulso pro-

pio sin saber que lo hace. Vive, en


vivir

fin,

como pudiera

una persona presa de constante sonambulismo.

A inmensa

altura sobre

taca la del ser

la

existencia animal se des-

humano que aade

nocimiento. Sin otra diferencia que


cernir, ala vez que lo externo,

la

al

conocer

la

aptitud para dis-

el

reco-

propia interioridad,

52
cumplirse la sinletizacion

llega
la

que representa por

hombro rene

la

sola

el

ms amplia

posible,

orden universal. El

vida vegetativa y la animal y sobre

Por eso se dice con razn

ellas realiza la del espritu.

que encierra y compendia

el

universo entero. Es

aun

tiempo todo parcial, parte del todo y armona de ambas

Como

cualidades.

todo parcial, reviste aspecto

aparece en sus evoluciones


fecto:

como

tamente,

como

el

finito

animal ms per-

parte del todo, refleja, aunque incomple-

lo infinito:

como

ser armnico, indetine los

hechos observados para convertirlos en deas, y define


en sus actos

de su esencia. Es criatura

la infinitud

con instintos, apetitos y medios proporcionados su


necesidad

particular;

transitoria

de

la

pero es tambin

eterna necesidad.

No

la

encarnacin

comprende en

su plenitud, porque entonces sera superior aquello

que

le

envuelve. Manos an llega realizarla del todo,

porque en

tal

caso, ya no existira semejante necesi-

dad, ni tampoco quien viviera para cumplirla. Slo

condicin de reconocerse limitadas por una muerte y

una ignorancia precisas se dan en


cia

la vida.

Y justamente

aunque particularizada,
subordinar
la ley

la

la actividad, si

el

hombre

la

cien-

por esa limitacin, concibe,


idea absoluta que debe

ha de proceder conforme

de su naturaleza.

Resulta, pues, que

la

realizacin

humana

difiere

de

53
las otras

en que se verifica, no ya libremente,

es propio de todas (como que nada hay


lo

fatal

lo

cual

ms que

hecho de algn modo), sino con clara conciencia de


que

lo realizado

y de

ella surjan

derechos y deberes para

la idea

aqu tambin, que sea

una direccin

fija

lo realiza.

De aqu que en
el sujeto,

y de

nica susceptible de recibir

la

de acuerdo con esa idea generadora,

es decir, una verdadera


realizaciones no va

finalidad. El fin

ms

all

consiste en su conservacin

medios asimilables por

el

de

las otras

de su contenido especial:

como

tales por

no ser sino

hombre, quien puede apro-

vecharlos en cuanto simboliza el

fin total

de

lo

creado,

cuyas exigencias claro es que ha de someterse todo,


incluso l mismo, hasta anular su entera personalidad

como vano

accidente,

si

asi lo decretaran los

tos del orden superior que representa.

manda-

vil.

Ese coDceplo
informar

el

allsiniTi,

proceso

esa necesidad ideal que debe

humano en

sus actuaciones indi-

viduales y colectivas para que el


tal,

hombre

viva

como

es lo que se llama el Hien. Nombrarle equivale

dar su definicin, dice De Marsan.

Y con

idea fundamental y primera no se

la

efecto,

puede

como

incluir

en

un gnero superior y sealar en seguida su diferencia,


nico

modo de

bien es

la

que se conoce. Afirmar que

conformidad con

que debe ser en

mismo que

definir

la

vida,

la

esencia

el

del ser, lo

perfeccin absoluta, es lo

la

decir: el Bien es el Bien. Ni

hay tampoco

precisin de determinar su sentido, porque el Bien y el

Mal (que es su negacin), brotan inmediatamente en


la

conciencia

como conceptos

parcialmente realizados en

el

capitales y se observan

mundo de

los

hechos.

56

Es

la

Razn

conoce

de

la facultid

que no concibe

las deas,

el

que declara

de Bien y Mal, manifiesta que des-

las

la

idea pura y su pura nega-

cin, confesando por tonto

que no es criatura racio-

la

afirmacin de

nal. Intil fuera

otra

parte,

empear con

ambas

si

debate alguno. Por

ideas no pueden negarse

sin

incurrir en la grosera contradiccin de pretender raciocinar, aniquilando la base de todo raciocinio, forzoso

es tambin admitir que el Mal y


realidad,

de

la

en

la

mundo

lo

que debe ser

que en*absoluto no debe

exterior, lo

mismo

uno que

lo

han de aparecer, aunque en parte, porque


ran en su totalidad,
tituir

la

parlicularizacion

idea. Si el espritu llama Bien lo

en absoluto, y Mal
el

Bien existen en

el

dado que sta no es sino

si

lo

ser,

otro,

aparecie-

y lo ideal vendran cons-

lo real

una misma esencia, y en

el

acto desapareceran

por no haber nada que de algo se distinguiese.


El principio y

el fin del

hombre, son pues,

la reali-

zacin del Bien en general, y su medio las realizacio-

nes concretas del mismo que se

A veces, en

uso de

la libertad

condicin limitada y
infinito

le

ofrecen en

vida.

moral, deja prevalecer su


la

expresin de lo
sacrifica ese bien

sobre

general su bien particular; pero

al

subordinar de

mudable y

el

fondo

forma, conoce desde luego que destruye

la

armona

este
!a

la

compele y

finita

y abstracto que

le

modo

lo

permanente

lo

de su esencia y que produce

hombre,

mos

los

visto

dems
el

el

mal.

distincin del

seres, que slo tienen

de

aspecto

nicamente su bien particular y aun esto


cia de

que

lo es:

como

todos parciales,
sin

concien-

cuando en sus producciones se

de alguna manera

el

ya he-

cumplen

refleja

Bien absoluto, puede decirse que

se realiza en ellos, no que le realizan los que carecien-

do de su conocimiento no han podido quererle.

Mas una vez sealado como fin humanla

realizacin

del Bien, ocurre al instante preguntar de cuntas

neras puede verificarse.

ma-

Sabemos que su cumplimiento

ha de ser limitado, y desde luego alcanzamos que esta

no slo su cantidad, sino

limitacin se referir,

tambin

su condicin cualitativa,

la

forma genrica

que haya de revestir segn cada caso, con preferencia


cualquiera otra. Si no surgiese bajo la unidad

idea

variedad de esas formas,

la

de su abstraccin,
carle direcciones

senda de
tarea en
indica.
la lleva

la

extremo

la

la

el

primer paso en

la

y determinar cules sean stas,

fcil,

se busca

de

Bien no saldra

cual sera su forma nica. Mar-

distintas es

la realidad,

el

porque su mismo contenido

las

produccin del bien en aquel que

cabo; se observa en el objeto producido;

considerando esa produccin como

hija del espritu

individual del sujeto, se encuentra el bien en cuestin

en

la

conformidad que presenta con

la

realidad exte-

58
rior interior

que corresponde, que siempre ser

objeto respecto del concepto particular expresado.


realizacin subjetiva que aparece por el primer

se apellida Moralidad:

la

que se patentiza

objetiva,

por el segundo, Arte; y Verdad,

que se consigue por

La

camino

objetivo-subjetiva

la

el tercero.

Ocioso parece decir despus de

que dejamos ya

lo

consignado, que aunque las tres formas del Bien adquieren

muy
la

vida

real

separadamente resolvindose en

como

diversas manifestaciones,

misma

idea , se resisten las

ms de

fases

las

que son de

veces una se-

gregacin absoluta, y pueden y deben combinarse en


toda obra humana.
algo apreciable en

La Moralidad,
la

si

ha de significar

existencia, tiene

que objetivarse

en actos del sujeto moral, y esta objetivacin debe ser


armnica, adecuada, perfecta, es decir, una obra de
Arte. Los

mismos caracteres han de ofrecer

cione.s entre el

sujeto

y* el

las

rela-

objeto en que consiste

la

Verdad. Para expresarlas en una serie ordenada, el

hombre de
tica.

ciencia necesita verdadera aptitud arts-

El trabajo cientfico y

la

obra de Arte deben

cumplirse por puro y desinteresado amor


es,

moralmente. Por ltimo,

los

actos

creaciones del artista, para merecer


les,

el

al bien,

esto

buenos y las

nombre de

ta-

requieren una conformidad no transitoria y de

detalle, sino esencial

con

los objetos

que

los

inspiran

59
y que informan
la

las

llamadas leyes artstica y moral de

humanidad. Slo

as lograr

cualquier realizacin

reproducir con exactitud, dentro de sus lmites,

la

idea total del Bien.

Arte, Verdad y Bondad, son tres fines distintos; pero

su distincin no excluye, antes exige que se identifiquen en cierta medida.

Como

puntos de vista dife-

rentes y aun opuestos, alguno ha de predominar en

cada caso, fundando


fieran.

la

Como modos de

unidad que los otros se rela

misma

esencia,

de alguna

manera tendrn que darse todos bajo esa unidad del


que prevalezca. El sabio que no aspire con su trabajo

ms que

al

medro personal exponga sus doctrinas

oscura y desconcertadamente;

el

hombre de

virtuosos

propsitos que incurra en error por no haber adquirido conciencia clara de sus deberes antes de obrar,

no imprima su conducta un sentido sistemtico, y


el artista

que prescinda de estudiar

las reglas

halla sometida su actividad, la ejercite

que se

con daadas

intenciones, podrn realizar el bien en sus respecti-

vas esferas, pero

al

mismo tiempo habrn

mal, bajo otro concepto.

nes armnicas de

la

No

realizado el

sern sus obras expresio-

naturaleza humana, sino fragmen-

tarios productos de espritus,

si

imperfectos siempre

por su limitacin ineludible, ms imperfectos todava

por

el

exclusivismo de sus tendencias. Bien

al

con-

60
trario del resplandor del da,

muestra de

la

que

al

darnos lejana

deslumbradora claridad del Sol, aunque

ilumine unos objetos

ms que

otros, entre todos re-

parte proporcionalmente sus tesoros, sern

de luz que penetra en

que

la

como

hilo

cmara oscura y alumbra

toca, pero deja el resto

sumergido en

lo

las tinieblas.

61

VIII.

Indagado ya
y

el

concepto del Arte en sus diferencias

en su relacin,

hombre en

humana y

respecto de los

general, y reconocido

dems

como

fines

del

realizacin

objetiva dei Bien, su estudio, en lo

que se

roza con el tema propuesto al trazar estas lneas, de-

debemos reducirnos desde ahora. Y no


para llegar

ms

largo y

tal

ms

se crea que

extremo hemos seguido un camino


erizado de dificultades de lo que al

caso con venia. Las consideraciones

que anteceden,

extracto sumarsimo de cuanto habra que decir en

un trabajo de ndole ms severa que

el

presente, nos

parecen indispensables para que no pueda acusrse-

nos de que discurrimos sin hallar antes un seguro ci-

miento de nuestra argumentacin. Esta, por otra parte,

podr ser

mucho ms breve y

concisa,

porque no

62

momento

hnbr necesidad de descender cada

cierto gnero de explicaciones, intiles despus de las

acabamos de adelantar.

ideas generales que

Desde luego sabemos que Arte y Mal son trminos


incompatibles. El mal nunca es artstico, aunque otra

cosa se diga y se piense vulgarmente. Es, por


trario, la

lo es

de

negacin del Arle en

la

Moral y de

la

la

el

humano, aun

ms acabado, defectos, lunares, desarmonias

que acusnn
que

como

esfera objetiva,

Verdad en sus estadios cor-

respondientes. Si aparecen en todo acto

en

con-

el

el

la

existencia del mal, dbese precisamente

Arte,

como

funcin de un ser

finito,

no ha

conseguido borrarlos por estarle vedado realizar en


absoluto su idea.

Cuando un criminal
exlraordinnria

lleva

habilidad;

se preparan y efectan
ciales

cabo su

con

delito

cuando con gran talento

punibles perturbaciones

so-

se hacen odiosos inventos, se exponen

doctrinas absurdas abominables, y en su vista se

habla de arte para

que semejante

sumar

el

mal, conviene tener en cuenta

el

frase alude la

hecho, no

al

manera

especial de con-

hecho mismo. En esas ocasio-

nes hay sin duda una realizacin exterior de bien,

una obra

artstica

en

el

conjunto d medios concordes

y proporcionados en todas sus partes para llegar


fin

propuesto; pero en este

fin,

considerado en

s,

al

como

63
de

nial positivo, aparte

que

las circunstancias accidentales

acompaan, no hay, no puede haber arte alguno.

le

Por ltimo, cuando un poeta presenta un tipo infa-

me

repugnante que en

puede ser seguramente


por

la

comete iniquidades

tasa,

creacin, fruto de su fansin

cuento, su exhibicin

Pero aqu

artstica.

tanto el Bien, resallarn, ya en

lo

racin con que se

le

el

Arte, y

el tino

inspi-

bosqueje, ya en las buenas pren-

das generosas cualidades que por fuerza han de advertirse en l, por


lo

degradado que

sea,

humano una expresin completa

ya en
tud

el
la

pues no concibe

del Mal absoluto,

contraste que su mnldad ofrezca con

la vir-

belleza de otros personajes, ponindolas

de relieve como

las

ms

sombras vigorosas de un cuadro

destacan y acentan los efectos de

la luz.

Satans,

personificacin cristiana del mal, brilla veces

la

como

concepcin esttica sealada. Los brillantes colores

con que se hace su pintura, su audacia sobrenatural,


su serenidad, su constancia,
sa y la

la

magnitud de su empre-

manera como define con su oposicin

ex-

las

celsitudes del Bien, son bellezas extraordinarias en que


el

Arte resplandece. Lo contrario sucedera

y nada ms que

Mas

si

el

resulta indudable

cin lo que

el

si el

Mal,

Mal, representara.

que

el

Bien es en resolu-

Arte realiza, asimismo observamos que

suele proponrsele por dos

muy

distintos motivos.

En

64
ocasiones, el artista aspira nicamente significar ese
bien,

como

sin otro

su mente le forjara, con un objeto sensible,

pensamiento que ostentarlo y causar en

nimo de cuantos

le

el

contemplen una impresin pro-

funda que, ora se traduzca en

risa, ora

en llanto, ora

en terror en sorpresa, levante su espritu y les inspire

Y entonces

admiracin.

aplica toda su actividad con-

seguir que su obra muestre, tanto en los detalles

en

la totalidad,

apariencia que se llama Belleza.

bien en el objeto mismo.

En suma,

un

fin ulterior.
s

objetiva el

Otras veces, por

no deje de intentar esa objetivacin,

en

como

ese orden, esa simetra, esa armnica

la

ms que

subordina

Quiere obtener un producto que siendo

bello, sobre todo

y ante todo sirva para satisfa-

cer alguna necesidad intelectual, fsica moral de sus

semejantes.

trabajar para

que en

mas

al efecto

se dedica preferentemente

aparezca, por encima de las de-

cualidades, su perfecta aptitud

cuado al
decir,

fin

como medio ade-

que se destina; esto es, su Utilidad.

que objetiva

el

bien,

an ms que en

la

Es

forma

del objeto, en su carcter de condicin para otro bien

diferente.

De

este

modo se

diversifica el

concepto del

Arte, formndose dos ramas que parten del tronco co-

mn;

arte bello y arte til.

Cierto que

ambas producen

belleza en

mayor me-

nor grado y engendran utilidad, por serlo y no pe-

65
quena en

el

orden ideal

la

emocin provocada por

las

creaciones puramente bellas; poro toman sus nombres


del elemento que

exigencias debe

do

artista

mas

si

de

predomina en cada

el

cuyas

cual, y

otro someterse. Pretende el llama-

agradar

lo bello

al

pblico y conmoverle;

por acaso notara alguna vez que para alcan-

zar este resultado, por transitorio eslravo del gusto,


tenia

que

que se

sacrificar algo de lo

ideal artstico, despus de

como

revela

le

maduro examen, obligado,

est en conciencia prescindir de toda mira extraa


su misin y exponer aquel en
cibiera.

Empase

artista

el

de

la

forma que

lo til

sus obras con atractivos que les presten


apariencia, embellecindolas hasta

su habilidad lo permitan
tales

la

donde su

ms

que

grata

fantasa y

pero nunca consiente que

encantos disminuyan ni menos desvirten

rito esencial
fin

con-

le

en engalanar

las caracteriza,

el

m-

su idoneidad para el

que se destinan, antes en aras de esa idoneidad

sacrifica sin

temor cuantas bellezas grandes peque-

as considera perjudiciales su propsito. La composicin potica, el cuadro, la partitura, la estatua, son,

entre otras, las producciones que deben

mera tendencia. Inspranse en


discurso del

hombre

variados efectos de

cientfico

la

la

la

segunda

vida

la pri-

el libro

el

y del moralista y los

industria, propios para las de-

mas necesidades humanas.


5

66

Es costumbre colocpr entre

las

dos determinaciones

capitales del Arte, una nueva que llaman compuesta


bello-til,

y que consideran muchos estticos, en nues-

tro concepto con sobrada inexactitud,


las anteriores. Basta, en
tra, tener presente

que

como

sntesis

de

pruebadeesta afirmacin nuesla

Utilidad y la Belleza

no son

elementos opuestos, susceptibles de confundirse en un


todo que los comprenda y que de ellos se distinga con
fines diversos

genuina virtualidad, sino

que puede

di-

rigirse la actividad artstica, por lo cual cabe armoni-

zarlos

ms menos,

armonizan siempre,

y ya
si

hemos visto que de hecho

se

bien condicin de que alguno

prepondere marcadamente. No una

sntesis,

una suma

tan slo de lo bello y de lo til representa el arte, que

para patentizar mejor

la

certeza de nuestro aserto, no

ha conseguido adquirir nombre privativo suyo y


el

de

las

dos que en

l se

lleva

renen. Resultado de

la

coincidencia en una obra de actividades movidas por

impulso,

ms

bien que contrario, diferente, no indica

actividad nueva. Las producciones que se le atribu-

yen, pertenecen predominantemente alguno de los

gneros antes indicados, pertenecen

la

par uno y

otro, prestndose anlisis independiente bajo cada

concepto.

son obra bella, son obra

este es el caso

menos comn) dos

reunidas en un objeto,

til

la otra,

til,

son (y

obras, bella la

una

como sucede,

67
por ejemplo, en ciertos monumentos arquitectnicos.

De cualquier manera, no merecen

descaminados andan
(en la poca actual

que sostienen

los

muy

clasificarse aparte.

ms, se comprende cuan

Sin aadir una palabra

la

opinin

generalizada) de que las crea-

ciones del arte bello, sea cual fuere su naturaleza, y

en especial
lar

las poticas,

cuidado un

fin

deben proponerse con singu-

moral

cientfico

Ocioso entretenimiento llaman

los

que

las justifique.

que

as

piensan

todo trabajo artstico que no encierre erudita enseanza, ni combata algn vicio social, ni atesore sana

y ejemplar doctrina. Que

los alardes

de saber

le

hagan

indigesto, que el afn intemperante de propaganda

de polmica

que

el

le

llene de digresiones inaguantables

continuo sermoneo

le

asemeje

pesada pltica

de dmine regan, son defectos que fcilmente suelen perdonarle.

duzca

No

le

toleran, en cambio, que se re-

lucir brillantes galas

de

estilo

y de lenguaje,

delinear acabados tipos, expresar conmovedoras lu-

chas de afectos, poner por

fin

de manifiesto con ins-

pirado arranque las maguiticencias inagotables de

la

naturaleza y del espritu. Y el pensamiento del autor?

preguntan en casos

tales.

Donde est

el

problema que

se trata de resolver? Para qu escribir sin objeto? A

qu perder

el

tiempo en futilidades que ningn resul-

tado prctico consiguen?

68

como

Si,

fuerza de

costumbre que del ntimo convencimien-

la

to, sienten, sin

finible

embargo, viva emocin y deleite inde-

ante una obra verdaderamente bella, con ese

deleite y

con esa emocin se dan sin saberlo cumplida

respuesta. Si nada experimentan,


la

ms en

suele suceder, quienes as hablan,

belleza es para ellos

escuchan con alma

indiferente y ojos enjutos, tanta

razn tienen en decir lo que dicen por


su persona, cuanto

expresin de

la

si

como idioma desconocido que

lo

que respecta

les falta para sealar

como

regla

general y constante lo que es por fortuna rarsima

excepcin hasta en los perodos de mayor decaimiento


literario.

El dilema, despus de todo, es indudable.

conoce en

el

Arte uno de

los fines capitales

y entonces hay que cumplirle sin mira

zando
tajas

lo bello slo

porque es

se re-

la vida,

ulterior, reali-

bello, aparte

de

las

ven-

que otros rdenes puedan trascender, y cuando

estas resulten, han de brotar,

como por

plena espontaneidad, del fondo de

ms

de

la

accidente, con

obra esttica,

bien adivinadas por el pblico que expuestas por

el artista.

limitar su

cometido servir de dcil instrumento para

el

fines extraos,

Arte en todas sus manifestaciones debe

y sentado este principio, con igual de-

recho, por su idntica condicin esencial, ser

gar que tengan finalidad legtima

la

Moral y

la

lcito

ne-

Ciencia.

69

IX.

El arte bello se denomina as,

porque estriba su

fin

como hemos

nico en expresar

forma de belleza. Y qu es

la

Belleza?

el

visto,

bien bajo

Cmo

se nos

revela en la vida? Cabe esclarecer el vago concepto

que de

mos

ella

nos suministra cuanto hasta ahora lleva-

dicho? Algo importa, con efecto, aadir sobre

asunto tan trascendental, siquiera no hagamos ms

que apuntar

ideas,

cuyo cabal desenvolvimiento

llena-

de un abultadsimo vo-

ra sin esfuerzo las pginas

lumen.

Las leyes de
con

la

lo bello

no lucen ante

decisin y fijeza que otras,

por ejemplo. Hay en

las

la

de

inteligencia
la

verdad,

un fondo ntimo, indeter-

lo bello

minado, que se resiste todo

anlisis.

elementos, hqs hacemos cargo de

la

Estudiamos sus

respectiva inuen-

70
cia

que ejercen,

tica;

pero

al

los

graduamos con exactitud matem-

componerlos para establecer

sinttico, advertimos

que

falta

all

el

concepto

algo que se ha es-

condido nuestras miradas escrutadoras. En vano


aplicamos de nuevo

que

el espritu

la

ms

severa reflexin. Todo lo

puede ver, visto

lo tiene:

todo lo cient-

ficamente delerminable, determinado est. Pero lo que


concierta y une esos rasgos visibles para

la

inteligen-

marca medida y posicin,

lo

que cons-

cia, lo

que

les

tituye el objeto bello en

permanece ignorado como

s,

enigma indescifrable. Conocer


qu

verdadero, saber por

lo

lo es, distinguirlo del error,

certidumbre y

la

marcar lmites

la

duda respecto de cada fenmeno

en particular y respecto de todos en general, y elevarse con el conjunto de estos datos sntesis parciales

exactsimas; nada

ms

llano

y asequible una vez ad-

quirido el concepto fnndamental de


nir lo bello

de

lo feo

con

la

la

verdad. Discer-

exclusiva aplicacin de

la

idea formada de ambos, exponer en su vista el proce-

dimiento seguro para hacer grandes obras de arte,


trazar reglas para su creacin,

estudio de la ciencia, nada


ftLa belleza

ms

como

ms

se trazan para el

imposible y absurdo.

se siente que se explica, se dice

de ordinario, y nosotros podramos aadir: como


verdad, ms se explica que se siente, y

ms

el

la

bien moral

se quiere que se siente y que se explica.

Porque

71
sin

duda,

dad,

las tres

formas generales de nuestra

bien obran siempre prestndose

si

debajo de

modo de

la

mutuo

activi-

auxilio

unidad del ser humano, sin que haya

considerar aparte sus resultados,

como no

sea en virtud de la abstraccin, justifican su diferencia

con ejercitarse especialmente en alguna de

ma-

las

neras asimismo especiales del cumplimiento del Bien.


Cualquiera dira que

son

como

tres agujas

zadas sobre un
giran

la

el

pensar,

el

sentir y el querer

magnticas diversamente polari-

mismo

eje.

Cuando

el espritu las agita

vez trazando arcos de crculo concntricos,

pero siempre tiende cada una su polo positivo.


forzoso sentir y querer
fieste,

mas

to, asi

como

lo

que en
la

verdad para que se mani-

prevalece es su conocimien-

virtud implica nimo y voluntad firme

del bien, conocido


el

la

ella

Es

y sentido, y

la

belleza se define por

sentimiento aun conociendo lo bello y queriendo

efectuarlo.

Por eso en
la

la

esfera del Arte se advierte

que sobre

simple relacin de sujeto objeto, que determina el

conocer para

la inteligencia,

prepondera

la

intimidad

en que objeto y sujeto se compenetran, atrayndose


repelindose segn su conformidad oposicin, que
es lo distintivo del sentimiento.
liza, critica,

sntesis

alumbra

la

en que consiste

La

inteligencia

ana-

mente. El sentimiento crea

la

lo bello, la cual, si bien se

da

j
72
la inteligencia

no

en

el

niomenlo de aparecer (pues

sera incognoscible) por lo

mismo que no ha

si

sido

forjada por ella relexivamenle, nles ha nacido con

plena espontaneidad, claro est que conservar siempre su indefinicin caracterstica. Vase por qu toda
la

sabidura del

mundo,

sin

ayuda del sentimiento, no

alcanza apreciar ni producir un tomo de belleza.

Vase tambin por qu hombres ignorantes,

si

poseen

en alto grado ese sentimiento creador que se llama


genio, pueden engendrar maravillosas obras estticas

de cuya trascendencia apenas se formen confusa idea.


Sea de
juicio

ello lo

que fuere, nadie pondr en

que sentimos y conocemos

como propiedad de

los

lo bello

objetos,

tela

de

en particular

independiente de

nuestra privada apreciacin subjetiva, que por falta de

educacin incurre en error no pocas veces!

esa

propiedad objetiva cuya contemplacin nos mueve


unirnos estrechamente con aquello en que resplandece, sin

ms

inters

que

el

de experimentar un goce

pursimo, no puede menos de ser forma concreta del


Bien. Si

tal

no fuera, nuestra esencia no pretendera

confundirse con

la

suya, pues lejos de haber acuerdo

entre ambas, resultara oposicin inconciliable. Siendo


la

belleza particular, forma del bien objetivado por ser

bien en

s,

tendr que corresponder

exterior del Bien en general

como

la

la

naturaleza

parte corresponde

73
-j1

todo, y esta exterioridad ser

general. Objetivamente

la

unidad de su conjunto y por

lo

cordancia perfecta entre


expresarse.

Belleza tambin en

armona entre varios

finalidad, se caracteriza por la

elementos bajo

la

idea del bien, con sustantiva

Luego

expresado y

lo

lo

los objetos sern bellos para

otros en cuanto renan estos requisitos.


consiguiente el contenido de

Tiene por tanto


para

lo real

la

Belleza

la

y materia de

de

idea

la

con-

que debe
nos-

Tal es de

lo bello.

cualidad de ser forma

la

la idea.

Refleja en la

riencia de lo particular, la generalidad

senta ante el espritu sta, que es

apa-

y pre-

forma pura con

la

realidad aparente. Concretamente, es

ideal,

la

parte subjetiva

de un objeto cualquiera: en abstracto, representa


nica objetividad asignable

su concepto nos

la

ofrece

al sujeto.

como

la

De todas suertes,

algo ajeno nosotros

mismos, cuyas manifestaciones llegan por medio, ya


de los sentidos exteriores, ya del interno, es decir,

que se nos revela en

lo sensible.

provoca se traduce en

acabamos de

uprema

decir.

la

De

inteligible es la

dad entre

lo

el

sentimiento que

inteligencia

ello se

del

armona, porque

expresado y

lo

modo que

desprende que su ley


la

conformi-

que ha de expresarse,

armona es tambin de ambos factores. No de otro

modo

lo

entienden en definitiva cuantos filsofos

la

han estudiado desde Hegel y Krause hasta Cousin,

74
Taine y Spencer, pesar de sus diferentes puntos de
partida.

Todo

objlivo, cuyas partes,

ordenadamente

dadas, reproduzcan en su aspecto vario


las

agrupa, siendo

la

la

unidad que

vez todos dentro de sus res-

pectivos lmites en materia y en idea, pero fuera de


ellos

ese

elementos dependientes entre

y sobordinados

mismo todo que constituyen donde


;

nado concuerde en

totalidad y

ritu determinante,

y ste en su

lo

determi-

en detalles con

el esp-

fase particular

venga

concertarse con lo general de su esencia; donde el

medio realizado se enlace con

el

fin

realizable, cir-

cunscrito al objeto mismo; en resumen, armona del

todo con

las partes,

de

las partes

con

el

todo, de cada

dems y con sus propios componentes,

parte con las

hecho con

idea concreta con

de

lo

la

abstracta, y de la condicin con lo condicionado;

h aqu

concebido, de

anlisis

la

mejor dicho, h aqu

Belleza,

la

arroja el

lo

de su concepto

como

.lo

que

objetividad

final del Bien.

Considerado dicho concepto en su esttica integridad; excluido dla funcin en que acta; separado de

como

sus relaciones; visto

todo lo definido, es
soluta,

la

de esa belleza

ni partes,

en efecto,

contradiccin perenne de

frmula nica de

que algunos dan

la

belleza ab-

sin fin ni condiciones, ni lmites,


el

nombre de

belleza de Dios, pero de

divina. Es,

un Dios-idea

al

75
cual no so puede asignar atribulo alguno positivo sin
destruirle, porque significa la negacin de todo lo

aparece,
la

la indefinicin

que

de cuanto se define. Decir que

belleza absoluta de Dios tiene verdadera

realidad,

equivale hacerla imposible; mientras que concebirla

como

idea pura es, al revs, hacerla necesaria.

esfera, lo

mismo que en

an en mostrar

la

dems,

las

esencia divina

los

En esta

que se empe-

como una

totalidad

existente, unidad indistinta del Bien, dada en el

po objetivo, sea

el

que fuere

el

con su obra

llegar su objeto, aniquilan

cam-

camino seguido para


la

gigantesca

concepcin que intentaban consolidar, y entre sus ruinas sepultan

el

darnos hecho

Universo entero. El insensato afn de

el

todo conduce

todo es, nada puede ser, y

si

la

nada, porque

nada puede

ciencia, ni progreso, ni cambio, ni vida.


la belleza

ella est

refunde en

la

realidad

como

se

lo bello

toda idea, y necesitando

distinguirse de algu para ser lo que son, desde

el instante

en que resultan confundidas,

otra, ni existe su conjunto,

tinto, la
la idea

Siendo real

ya producida objetiva-

mente. El Arte es imposible. La idea de

si

no hay

absoluta, no hay belleza realizable ni reali-

zada en parte: toda

ambas

ser,

ni existen

porque ste es

una

lo indis-

negacin de lodo. La absoluta realizacin de

borra aqu, pues,

la

idea y la realidad.

No

se

imagina objeto actual ni posible que subsibta donde

76
todo es

lo

mismo,

lo absoluto, lo infinito, lo eterno, la

nada.

En

lugar de ese Dios que mata el Universo matn-

dose

hemos manifestado,

de

ciencia,

la

segn

propio, la idea absoluta, entendida

si

antes

es el Dios que cabe dentro

que no slo cabe, sino que se impone

con necesidad ineludible y es fuente prvida y fecunda

de cuanto

existe.

Sombra eterna que acompaa

determinado, signo de

la

lo

perpetua indeterminacin,

Espritu indefinido inseparable de una definicin cualquiera, rodea los objetos todos
sal.

Envuelve exteriormenle

netra en

el

humano;

ltimos tomos apreciables, lo

que en

Sujeto univer-

interioridad de los seres organizados; se

la

ingiere en el fondo del espritu

real

como

reino inorgnico; pe-

el

llega hasta los

mismo en

espacio

el

de las ideas; y de ese modo, con

el

lmite

que crea su aparicin salvadora, naturaleza inerte,


animales, hombres, hechos,

nociones, sentimientos,

todo cuanto vemos y concebimos, es, permanece.

no bastando esa distincin, que


aparecera, se identifica con
define;

en

ella se

jar de ser lo

la

si

misma

realidad

expresa parcialmente y

que es y venir ser

obrando sobre todo

lo

creado

fuera ilimitada des-

lo
la

la

que

hace de-

que no era, bien


vez,

como

Sujeto

puro, bien diversificndose en mil generalidades subjetivas

que reproducen de alguna manera su esencia:

77
de donde se engendra

el

gran espectculo del movi-

miento universal, del suceder, de


merables evoluciones, de

la

vida en sus innu-

la

trasformacion y de

la

continuidad, del pasado y del futuro, cuyo simple contacto es el presente, de lo libre y lo necesario condi-

cionndose, de

la idea

viniendo' ser realidad, de

realidad convirtindose en idea, del bien y

el

la

mal con-

firmndose mutuamente, de lo absoluto determinando


lo relativo y viceversa. El

Dios as entendido,

trario del anterior, es la afirmacin

al

con-

de todo. La belle-

za absoluta, reducida en l puro concepto, no des-

conoce, requiere indispensablemente


ciales

que

el

mundo

ostenta,

las bellezas par-

y apenas sale de su

vaguedad para relacionarse con ese mundo, procura


solicita su incesante realizacin

cicio

de

la

actividad artstica.

con

el

continuo ejer-

79

En

frente del concepto de lo bello, destcase, con-

forme decimos,

la

belleza particulnr, propia de la na-

turaleza y del espritu, cuya formacic^n


al

hombre,

no pertenece

l se debe, no ha sido creada con el

si

exclusivo nimo de producirla. Llmase belleza real, y

excusamos advertir que

indica lo realizado de la idea

que corresponde, y que ningn objeto puede carecer


en absoluto de

ella,

presentar algo,

pues no dejando ninguno de re-

por imperfecto y grosero que se

le

imagine, siempre tendr, sino otra clase de armona,


la

que guarde su forma con su fondo.

por tanto,
lo

lo

absolutamente feo

mismo que no

fealdad y

la

el

existe,

mundo, por

absolutamente bello. La

existe lo

belleza, la idea

en

No

y su negacin, condensa-

das en grado diferente, componen

la

exterioridad de

80
todos los fenmenos perceptibles que calificamos de
feos de bellos, segn lo

En

junto.

que predomina en su con-

Desde

esio nos ofrecen variadsima escala.

el

fragmento de oscuro pedernal hasta

la

vida

humana, anlcel dictado de

distancia incalculable.

Una

serie

de

el sacrificio

altos deberes,

media

de bellezas, en per-

fecta progresin ascendente, enlaza, sin embargo, los

dos extremos, que

menos
real,

no por

misma
La

ideal,

si

y ste

bien muestran, aqul la realidad


la

ello dejan

idealidad

mayor dentro de

lo

de quedar comprendidos en

la

categora.

belleza del reino fsico-qumico, la

ms

sencilla

en composicin, se distingue principalmente por las

dimensiones de los objetos en que reside, por

la

in-

tensidad de las fuerzas que los agitan, por su relacin con entidades de ndole superior. Los astros,

la

aunque bellos en

si,

tierra, la luz, el torrente, el aire,

deben en gran parte su atractivo

la

extensin de

la

materia y los efectos que producen sus combinaciones. La vida, armona de las armonas, imprime al

vegetal una belleza

animal, donde

mucho ms

el sentir

el

del espritu concertada con

elevada y

conocer revelan
la

fase

ms

dan

la

de

la

la

al

vida

del cuerpo. Por l-

timo, en el hombre, compendio de toda


belleza real, se

mayor

clase

de

naturaleza inerte en su

delicada y completa, las de

la

vida

vegeta-

81

y animal y

tiva

las

de

la

paracin

ms excelsa que

termina

la

vida inteligenls, sin

las anteriores,

grandezas de

la

voluntad moral, las creaciones de

y sometiendo con
grabada en

libre arbitrio la ley eterna

el

fondo del alma

de su existencia terrenal, es

la

expresin suprema de

la

belleza asi percibida.

que vemos, en una armona todava

Consiste, por lo

ms complicada que lagenuina de la


ria,

como que no

belleza real ordina-

se reduce manifestar el acuerdo

de

esencia y del accidente bellos, conservados en su

puesto respectivo y dirigidos un


sino que retrata

la

fin

el sacrificio

de

de consuno,

oposicin en que, por caso excep-

cional, el desenvolvimiento de la vida


lo transitorio las

puede ponerlos,

necesidades de lo

constante. El triunfo de la idea general que el

hombre

representa sobre su consistencia particular y

cuando un
dra
la

que

perecedera ley

la

belleza creada.

Por eso apellidan sublime

conciencia. El

la

humano, conocindose intimamente, juzgndose

lleva

la

la

matices del sentimiento, y so-

bre todo los profundos misterios de

la

de-

portentosa actividad del pensamiento, las

fantasa, los infinitos

ser

com-

como que

lo

conflicto las hace inconciliables,

finita,

no engen-

sublime, segn pretenden ciertos estticos, por

desarmona que resulta, pues todo

es forzosamente feo: lo engendra por

lo
la

inarmnico

armona
6

alt-

82
sima derivado del sacrificio mismo.
entre

la

vida y el deber de

blime: al acto heroico que

contradiccin

1-a

un hombre no aparece sula

borra con

el

predominio

del deber conviene este titulo, porque entonces el

hombre ha cumplido
abnegacin

su destino total y disipado con su

desacuerdo producido. Debe entender-

el

como

se, por tanto, la belleza sublime

na del ser

humano con

ordinaria, con

misin de

la

la

misma armo-

que motiva

fin

belleza

la

diferencia de que aqu subsiste la su-

la

parte

exigen que

les

su

el

al

todo, y all circunstancias fata-

todo absorba

la

parte en un

mo-

mento dado.
La
por

belleza cmica es lodo lo contrario: la absorcin

de

el detalle

que haya

lo

superior en significado; pero para

tal efecto,

parece indispensable que lo ab-

sorbido tenga solo cierta superioridad relativa res-

pecto del detalle que lo absorba; y adems que

cho se

lleve Cibo por error del sujeto,

en

la

el

he-

creencia

de que procede con rectitud y con acierto. Quien,


sabiendas de

lo

que hace, sobreponga

fundamental y mucho ms
idea del bien,

como

si

lo accesorio lo

esto fundamental es,la

quiera que realiza el mal, inspi-

rar lstima, desprecio, odio, repugnaucia, nunca la


risa franca

y espontnea que

lo

cmico suscita.

Prolongaramos demasiado y sin necesidad


sente estudio,

si

dejando correr

la

el

pre-

pluma hiciramos

83
sobre lo cmico y

sublime algunas de

lo

las

conside-

raciones que se prestan. Nos contentaremos, pues,

en gracia de

ambas

la

brevedad, con

la

rpida mencin de

clases de belleza, aadiendo que, nuestro en-

tender, nicamente el

hombre

las realiza.

seres no representan bajo su contenido

qu consisten, y aun esto

particular en

Cmo han de darse en

Los dems

ms que

ellos el triunfo

de

lo

general

sobre lo transitorio ni su viceversa? En cuanto

cmico,

as se

lo

sin conocerlo.

lo

reconoce generalmente. Mas por loque

toca lo sublime, es costumbre sealar una excepcin


favor de

la

naturaleza inorgnica con los llamados

sublimes de extensin y de fuerza, sin


stos tienen
jetivas

ms

fijarse

en que

bien el carcter de apreciaciones sub-

que de verdaderas realidades. Una constela-

cin, una tempestad,

un volcan, por ejemplo, nos

parecen en efecto sublimes, no siendo ms que fen-

menos

bellos,

porque nuestro espritu relaciona casi

instintivamente
tes todos

con

la

apariencia finita de sus

las ideas abstractas

fuerza ilimitadas.

En

su aspecto: crase,
nosotros

De

al

rigor, la
lo

componen-

de extensin de

subhmidad no est en

sumo, idealmente dentro de

contemplarlos.

todas suertes,

la belleza real,

ordinaria, sublime

cmica, presenta nuestros ojos, hasta en sus

ms

escogidos ejemplares, un sello notorio de imperfec-

84
cion.

objeto,

veces deslumhra

impresin primera de un

la

con tanto exlrcmo, que nos sentimos inclina-

dos creerle perfecto; mas luego viene

enemigo
sin

remedio grandes

vista libres

formidad.

ese

de toda belleza, y encuentra

irreconciliable

parecer encantador.

el anlisis,

donde nada dejaba de

faltas all

No hay

perspectiva ni golpe de

de accidente molesto de lamentable de-

No hay

ser vivo que

condicin con lunares que

le

no acuse su incompleta

afeen, ni

hombre, cuyo

carcter no denuncie inconsecuencias debilidades,

extraas su fondo, que

le

desvirten en parte, y cu-

yos actos no sean susceptibles de ms cumplido y


irtislico

desempeo. Siempre

piedad, la inconexin,

propio y lo coherente.

expresarse

la

Tan

ms

desorden,

parcial

idea en la realidad,

pierta inevitablemente el

cin

el

acompaan

acertada.

Las

lo

la

impro-

ordenado,

manera

que su

lo

de

tiene

vista

des-

pensamiento de una realiza-

bellezas reales son

como

las

obras de arte destinadas causar efecto considerable

altura.

ilusin

En

lontonanza sorprenden:

vivo afn con que busca


aquello que

Con
el

de cerca

cede y se explica que no basten para aplacar

la

la

el

Bien

la

la

el

humanidad en

rodea.

idea de ese bien objetivo en la mente, y con

espectculo de tanta y tanta belleza incompleta

ante sus ojos, una vez penetrado de su misin y de

la

85
posibilidad de llevarla feliz trmino, natural es

que

idea, la par

que

el

hombre jconvierta en pasin esa

en dciles instrumentos esas bellezas realizadas, y que

ganoso de engrandecerlas, se arroje confiado


cir la belleza artstica.

Notemos como

lo

produ-

consigue.

87

XI.

Desde

el

instante en que surge dentro del ser ra-

cional la conciencia de su subjetividad, lo que es


igual,

desde que se distingue de los objetos, no hay

duda de que comienza su vida


arrollo

continuo

hecho, un

inteligente,

cuyo des-

puede seguirse paso paso.

fenmeno cualquiera,

le

ha revelado

aparecer su cualidad de sujeto; y conforme van

gando nuevas impresiones de

lo

exterior,

Un
al
lle-

va preci-

sndose ms y ms su interioridad. Puesto en contacto por

medio de

los sentidos corporales

y de su

sentido ntimo con todo lo que no es l mismo, los

cuerpos, los sucesos, sus propios pensamientos, sus

impulsos, todo lo que reviste forma de algo, penetra,

digmoslo

asi,

en ese sujeto,

la

par que ste sale

su encuentro; y su unin estrechsima, sin

la

cual no

podran distinguirse, porque nada seran


el olro, (la

mundo

origen

uno para

el

intermedio de

fantasa,

la

con apariencia Kcnsible, poblado de im-

ideal

genes, que

mundo

al

si

afirman

creta, lo niegan

como

lo rea!

como

su expresin con-

abstracciones de los elementos

materiales; donde el individuo ve reflejado punto por

punto

lo exterior,

lo exterior se

cin individual, y donde en

lo particular se convierte

tes necesarios de

modo de extremos

mundo

la

fin, la

cambia en formaidea se particulariza

en idea.

sntesis,

del eje,

fuer de lmi-

inmviles y

fijos,

al

cuyo derredor gira ese

imaginativo, se levantan, de un lado,

la

gene-

ralidad de la idea, el sujeto en su pureza indefinible,

del opuesto, la realidad material, los objetos con

sus

peculiares determinaciones.

La imaginacin, dato primero


Milsand, es por

lo

donde se reproduce
tidos

del

hombre segn

que vemos como campo espiritual


lo sensible,

que nos trasmiten

ora mediante los sen-

lo corriente,

memoria, especie de sentido de

lo

vidad obra respecto de

fu,

lo

que

ora merced

la

pasado, cuya acti-

como

los

otros

respecto de lo que est sucediendo. As conocemos


la realiiiad,

idea.

Ambas

y as tambin podemos discernirla de


brotan

la

vez para nosotros,

la

como que

son elementos de una funcin viva, y no hay medio

de concebirlas de hecho con entera separacin. Nos

89
encontramos, pues, un tiempo mismo con manifestaciones parciales objetivas en forma de imgenes, y con

una amplia generalidad, smbolo de nuestra esencia

individual.

significando sta el bien,

como ya sabe-

mos, condensarla primero en esas imgenes, modificndolas, y traducirla despus en hechos, de acuerdo

con

concebido, ha de dedicarse nuestra actividad

lo

para cumplir

el fin

Empezamos por

de

la

existencia.

sentirnos afectados exterior in-

teriormente y por percibir en seguieta


ticulares en la

fantasa los

como

ideas par-

fenmenos causantes de

esas afecciones. Atropelladamente penetran de conti-

nuo

sin dejarnos

miento

los

momento de

va distribuyendo

reposo, y el entendi-

y ordenando

con relacin

los conceptos capitales que se refieren. Cada

conserva

las

proporciones de

senta; los objetos

materiales se ven con su dimen-

sin, su color y sus

dems

atributos; nuestros senti-

mientos y nuestros propsitos


las manifestaciones del espritu
lo

mismo que

se

uno

realidad que repre-

la

formulan.

llevar, al parecer, del

como
de

ellos

son en

los otros

s;

hombres,

veces nos dejamos

movimiento que nos envuelve, y

en un estado de pasividad relativa, recibimos impresiones continuas, sin fijarnos con especialidad en nin-

guna,

como

tinado

ir

si la

mente fuera slo limpio espejo des-

reflejando lo que tiene

delante:

otras,

90
queriendo aplicar alguna

la

atencin, fluctuamos in-

decisos, saltando de sta aquella, sin saber por cul

siempre brota,

decidirnos:

al

nimo espontneamente, un
un suceso, bien traido por

fin,

por esfuerzo del

detalle,

la

una ocurrencia

memoria, bien obser-

vado en aquel instante, que se destaca sobre

comn y en cuyo
Cae entonces

el espritu

fondo

como

sobre aquel objeto,

presa, y ejercitando con

guila sobre su

el

favor nos resolvemos de repente.


el

ms vigor y

con plena conciencia sus facultades, ya descompone,


critica,

desmenuza y desciende

hondos de

lo analtico,

los

abismos ms

ya agrupa elementos, amon-

tona conceptos y conceptos y se eleva las


altas regiones

de

la sntesis,

ms

ya une los dos procedi-

mientos, agitndose en vertiginosos giros, aureolas de


luz que iluminan las inmensidades de su alma.

todas suertes, procura y consigue, con

el

actividad, confeccionar algo suyo propio,


tellean bellezas

nunca

escondidos arcanos,

vistas,

brilla

se divisa

De

uso de

la

donde cenla

clave de

serena y apacible

la

gran-

deza moral.

Porque aun cuando


general del

el

espritu

mismo modo, segn

segn tambin

la

facultad

acta siempre en

su punto de visia y

que predomina,

as

ofrecen

sus actos con preferencia alguno de los tres aspectos


del Bien

de que anteriormente nos hemos ocupado.

91

Hay hombres
empuja con

quienes el genio de la

fuerza

irresistible

ideales de todas las cosas,

abstraccin

estudiar los datos

como medios de

su perfecto

conocimiento. La necesidad de realizacin les inspira

deseo insaciable de

mueven en

la

lo

verdadero, y para hallarlo se

esfera de la idea, sin mirar lo sensible

ms que como un

vasto arsenal de recursos aprove-

chables para su trabajo. Idealizando

realidad, se

la

limitan desentraar las relaciones entre los fenme-

nos, las cuales ordenan y exponen metdicamente con

intento de interpretar las leyes del Universo, no el

Universo mismo. Por eso es

la

obra cientfica fruto de

domi-

una diseccin implacable de cuanto cae bajo

el

nio de

el acierto

de

la

inteligencia,

operacin y en

la

y consiste su mrito en
la

exactitud del resultado.

Otros hombres muestran

decidida

propensin

investigar el Bien en los mandatos de su conciencia.

No

les

tanto

preocupan

como

la

exterioridad ni su razn de ser

su propio sujeto, cuyo superior significado

penetran; y vuelta

l la vista sin cesar,

verdadero egosmo, en

desdendose de

fijar

posedos del

concentran su actividad,

largo tiempo

la

mente sobre

lo

realizado en la vida, incluso su personalidad, por considerarlo transitorio y deleznable.

por

s,

al

menos

son destellos de

Sus actos nada valen

nada aspiran: valen en cuanto

lo absoluto y

anuncios de

la identifica-

92
cion voluntaria de un individuo con
Otros, en

en

en

el

fin,

no tan firmes

tal

moral.

ley

la

vez en

el

querer y

pensar, experimentan irresistible ansia de vivir

lo sensible.

La riqueza del color

los

enamora;

la

proporcin desproporcin de las lneas los afecta


fuertemente;

la brillantez

y exuberancia de formas,

bajo las cuales se determinan una idea un senti-

miento, los cautivan, y

el

incesante suceder de

la

exis-

tencia los arrastra en su torbellino casi sin notarlo.

Estos hombres de
los circundan,

fe

vigorosa en las objetivaciones que

de sensibilidad exquisita, de fecunda,

aunque acaso desordenada espontaneidad, cuya fantasa refleja

con preferencia

lo

ms concreto y pretende

concretar todas las generalidades, y cuya individuali-

dad pugna

sin

descanso por desbordarse en

agitaciones, con su actividad, tan desigual


teriosa,

con iluminaciones extraordinarias

el

como mis-

los

la

que

verda-

Arte inciden-

talmente, pero sus actos sern en el fondo

recimiento de lo que ya exista

febriles

la par

con extraos desvarios, estos hombres son


deros artistas. Los dems realizarn

mundo

el

con sus

exterior, con sus inspirados arrebatos,

el

escla-

sumisin un

precepto eterno: las obras de los ltimos son las que

nicamente merecen

el

nombre de creaciones.

93

Xll.

El artista ve siempre en las cosas su aspecto plstisu configuracin sinttica. Hasta cuando analiza

co,

conserva presente

de nuevo
prescinde

como

ya

los

de

la

elementos abstrados, de

refunde

lo contrario,

absolutamente. Puede suceder,

ellos

hemos visto, que

un sentimiento sea
la

imagen del todo, y en

lo

la

sombra de una idea de

que aparezca primeramente en

imaginacin, sirviendo de base su actividad; en

cuyo caso

la sensibiliza

que mejor resalte

la

y moldea cuanto puede para

armona de su forma; y no con-

tento con esto, pide la realidad presente

guarda en

la

memoria

definiciones cada vez

cisas para irlas arrojando

modo de

la

ms

que
pre-

vestiduras sobre

aquel esqueleto ideal, sin reposar hasta que logra dejarle

encarnado en una varias concreciones, copia

94
individualsimo. Ahrrase este trabajo

exacta de lo
si la

imagen primera, suscitada en su

fantasa, tras-

como

mite fielmente fenmenos externos, tales

humanos, acontecimientos espectculos de


leza,

seres

natura-

bien entonces necesita en cambio sorprender

si

en los

la

fenmenos

tales

la

razn fundamental que los

motiva para que sirva de unidad y como de ncleo


la

formacin

artstica.

Ms. derecho es quiz este co-

mienzo de una obra exclusivamente


rior;

cuada

el

la

que

bella

porque teniendo que componer

la

el ante-

realidad ade-

idea concebida, mediante la observacin

t-ecuerdo,

ms que una

se corre el riesgo de no conseguir

plida semejanza de ella

de muchos de sus rasgos

tpicos,

rn vida, frescura y relieve


causa hay que atribuir

el

lo

con

lo cual falta-

creado.

vago ambiente

desprovista

No

respiran algunas producciones, notables por

conceptos, tales

como

la

otra

artificial

que

muchos

esplendidez de sus galas,

el

esmero de

la

la finura y

minuciosidad de apreciacin en los detalles.

ejecucin, la alteza de su sentido y hasta

La base arbitraria en que se apoyan, es da, pesar


de todo, una contextura area que
la

la

habilidad, y

aun

sobra de realismo, ostentado ex profeso en los acci-

dentes, podrn acaso disimular, nunca desvanecer por

completo. Advirtese as desde

el principio

cuan cierto

es que el artista, al revs del sabio, no consigue pro-

95
ducir cuando quiere, sino cuando

la

inspiracin le

brinda hacerlo.

No
el

fuera justo, sin embargo, rechazar por ilegtimo

procedimiento de que hablamos, dando por sentado

que

la

tista,

pasividad exclusiva es prenda obligada del ar-

y que ste debe esperar siempre pacientemente

que una impresin del orden exterior venga fecun-

bien en lanzarse con

darle. jMuy al contrario, har

un concepto elevado, en de-

frecu3ncia, movido por

msnda de
no

particularizaciones con que envolverle; pero

conviene olvidar

camino,

ni tener

el

escollo que

ligeramente

como

presenta este

real lo

que su fan-

tasa le formule; antes le interesa observar

con dete-

nimiento, estudiar con calma y no apresurarse dar

cuerpo material su idea mientras no est convencido

de

la

perfecta realidad y de

de

la

imagen adquirida.

Mas ya
y de
sobre

'ella

la

surja prior i la

se

tome

la

idea recibida en

la

exactitud irreprochable

imagen sensible individual

idea, ya se elabore posteriori


la

que esa idea habr de ser


miento de

la

mente, siempre resultar


lo

que se llama

el

pensa-

obra. Servir en lo sucesivo de guia al

artista para admitir lo

siquiera sea remota,

que con

ella

guarde relacin,

y para rechazar por inoportuno lo

que no quepa dentro de su unidad. Sin su concurso,


la

produccin

artstica consistira

ms en una

serie

de

96
inconexos que en un organismo perfecto.

ret^izos bellos

CoQ pensamiento

y con

espacio imaginativo de

la

viva representacin en el

realidad que le traduce en

la

forma de figuras humanas, fragmentos de


leza smbolos externos de la Divinidad,

la

natura-

puede ya

la

inspiracin artstica ejercitarse. Levntase, en efecto,

del fondo del espritu

como obedeciendo

el

concepto de

lo bello absoluto,

mgico conjuro,

y puesto en

frente de la belleza imperfecta que la fantasa repro-

duce, se trueca en necesidad intensa de realizacin.


Principia entonces el misterio impenetrable. Profun-

dsimo sentimiento agita

el

alma del

su actividad en direccin de
metida sta

influjo del sujeto,

al

marse poco

la

poco

sin dejar

artista

imagen

comienza trasfor-

de ser

la

lneas se acentan; su color adquiere

ostntase su carcter de una manera

y precisa; desaparecen

lo exterior su

on

el

misma. Sus

mayor

ms

realce;

sistemtica

los rasgos inoportunos

tradictorios; luce cada instante

fin,

y mueve

sensible. So-

con-

con ms claridad en

ntimo significado; va destacndose, en

conjunto y en cada una de las partes, con

limpidez siempre creciente, esa armona total que he-

mos dado

el

nombre de

belleza: todo ello llevado

cabo por una fuerza, apreciable slo en sus consecuencias, que se asimila elementos desconocidos y con
ellos (acciona

y perfecciona

el objeto.

Por su parte,

el

97
entendimiento, que desempea

modera

los

cesar su

fin

libre

cho

seala sin

la

y cuida de encerrarla dentro del pensala

obra; pero

la

deja absoluta-

en su esfera, limitndose juzgar

la

lo

he-

nada en

la

cual es por consiguiente espontnea.

distribuirlo,

produccin,

papel de ordenador,

mpetus de esa actividad,

miento determinado de

mente

el

sin intervenir para

mundo

entretanto, nuevas imgenes van llegando del

objetivo y agrupndose en derredor de la primera; y el

genio artstico acta sobre ellas de igual modo, hasta

que

al

cabo queda sensiblemente compuesto

artista se

propuso crear. Entonces,

su mente

el

cuadro,

el

lo

que el

el escultor

ve en

grupo estatuario ya formado,

pintor el

el

poeta el tipo, la personificacin

la

serie

de hechos enlazados en que ha de consistir su obra.


Para

propios

la

creacin artstica existe ya. Fltales

nicamente detallarla con esmero y luego trasladarla


al

orden

fsico, si

ha de existir tambin para los dems.

Antes de hacerlo en

definitiva,

ces apenas trazado en el espritu

y
el

las

ms de

ve-

las

primer bosquejo,

siente el artista necesidad de fijarle en algo material

para que no se borren sus contornos impulso de

imgenes extraas, llegadas posteriormente


tasa, que,

tenda reducirla, est sin remedio abierta


tiples

la

fan-

por grande que sea el aislamiento que pre-

impresiones de

la vida.

En

las

ml-

su vista, sobre
7

el

98
lienzo, sobre el papel en

rpidos y decisivos loques

de

la

obra, haciendo un

el

la

como

de punto de apoyo pedido

mrmol, formula con

todava confusa sntesis

la

plan boceto, especie

materia para no per-

derse entre las vagas nieblas de

que quedan apuntados


la visin

los

la idealidad,

en

el

lineamenlos principales de

contemplada.

Entre todos, es

el

msico quien primero tiene que


ir

condensando su crea-

facultad

imaginativa, tan apta

valerse de este medio para


cin, tanto porque

la

para reflejar las formas de los cuerpos, las distancias

y las sucesiones de fenmenos, se resiste mucho

mostrar

el

efecto

como porque la

de

la

combinacin de sonidos,

indeterminacin de

la belleza

musical,

de que ya repetidamente hemos hablado, exige de


continuo expresiones definidas que

la

vayan precisan-

do. Por eso el artista que nos referimos, en cuanto

adquiere
te

la

idea de su composicin, se dedica, median-

diversos ensayos fragmentarios,

casi

simultneamente en

dad externa. Conforme

la

desarrollarla

imaginacin y en

siente, va copiando

la reali-

en notas

lo

sentido; y slo asi logra trasmitirnos esa impalpable

generalidad propia de su arte, semejante tenue rfaga de viento que hay que sorprender cuando pasa, y

que fuera

delirio

Los estudios

empearse en conservar inmvil.

del msico son ya la base de la par-

99
titnra,

como

bosquejos de los dems artistas anun-

los

cian el cuadro,

la

estatua y el libro.

Su examen y su

correccin, con presencia del ideal, sirven para aclarar ste, y permiten rectificarle, irle sucesivamente

enriqueciendo con los datos indispensables para que

quede completo. Cuando por

tal

se le tiene,

da prin-

cipio la ejecucin verdadera de la obra, en la cual

la

actividad que antes se mova, desde el concepto puro

de

lo

bello la

imagen

procede desde sta

la

sensible, para

identificarlos,

materia con idntica intencin.

Genio y talento advertimos

all;

sentimiento inexplica-

ble aqul, que creaba las bellezas; expresin ste de

que

la inteligencia

las

ordenaba y reparta. El genio

aqu consiste en una aptitud especial, llamada habilidad,

para interpretar fielmente todo lo imaginado;

el talento,

en

la

plena posesin y juicioso ejercicio de

las reglas tcnicas

que est sujeto

el

material sobre

que se acta. Ambas condiciones son indispensables,

mismo

para concebir que para ejecutar una obra

artstica;

pues por masque, en consideracin aloque

lo

en cada uno prepondera, se denomine de ordinario artista

de genio

y de talento
brilla

al

al

que produce extraordinarias bellezas,


que, fallo de inventiva tan poderosa,

por su discrecin y su buen gusto, es evidente

que, careciendo de aqul, nada podra inventarse, y


sin ste, sera lo creado

un caos informe.

100

Verdad que, por

lo regular,

cuando alguna de

dos calidades predomina notablemente, suele

las

la otra

aparecer con menguadas proporciones; y asi sucede

que en obras de grandiosa inspiracin abundan me-

nudo
las

el

desarreglo y

incoherencia, mientras que

la

composiciones pulcras y atildadas hasta

el

extre-

mo, son muchas veces pobre compendio de bellezas


vulgarsimas. Porque ni
tente y avasallador, se

yugo de

la

sentimiento, cuando es po soportar el

razn, ni una inteligencia clara y culti-

vada puede jams suplir


ticas

el

acomoda siempre

una sola produccin

la

ausencia de dotes

arts-

No

habr, con todo, quien cite

bella,

en cuyo desempeo no ha-

de primer orden.

yan tomado alguna, aunque desigual parte,

el

genio y

el talento.

Por

lo

dems,

la

actividad desplegada por el artista

su ideal, no merece comparacin

para exteriorizar

con aquella otra de que hizo gala


pale ahora funcin

ms bien

forjarle.

al

pira exclusivamente trasladar con acierto

ya modelado.

la

as-

un objeto

cualquiera alcanza que debe ser

presa superior, bajo todos respectos,

Oc-

como que

imitativa,

em-

de componer

ese objeto sacando sus atributos del fondo indistinto


subjetivo, la

de copiarle punto por punto, dndole

apariencia material.

El pintor,

el

msico y

el

escultor,

obligados

101

condensar

minos que
pectivos,

imagen dentro de

la

les

imponen sus medios de expresin resque dar

tienen

factura

la

mucha mayor importancia que


gn sabemos,

reducidos tr-

los

de

poeta,

el

obra

la

pues, se-

signo de que se vale ste,

la

pala-

bra, no llega confundirse con lo significado,

como

sucede con

grupo

el

el lienzo, la pieza

escultura!. Sin

concertante y

una disposicin nativa y

sin

el

minucioso

conocimiento de los requisitos necesarios para labrar


el

mrmol, de

los efectos

de

de los principios

la luz,

tcnicos del dibujo, de los que presiden al concierto

de

los sonidos

y de todo cuanto

operan se refiere,

al

material sobre que

ni el escultor sabra

cel, ni el

msico podra componer,

viran de

nada sus pinceles.

Pero

sin negar, antes

que adems
con

el

manejar

el

cin-

ni al pintor ser-

consignando de buen grado,

del estudio y de

la

prctica adquirida

constante ejercicio hay en esta actividad una

clase de inspiracin propia, preciso es reconocer que


as
la

y todo, aparece sometida y como condicionada por

actividad artstica fundamental,

productora de lo

que ha de copiarse. La expresin torpe incompleta,


que muchos atribuyen su

falta

de destreza para in-

terpretar lo que piensan, estriba las

en
la

la

indecisin

imagen

la

sensible.

ms de

las

veces

debilidad con que se ha percibido

Quien siente con vigor, quien ve

102

claramente en

la fantasa

el

objeto ideal, tendr que

luchar quiz con grandes dificultades; no atinar acaso

presentarle con

esmerada habilidad que otros

la

acreditan en obras de

menor

valer; pero, sin

gnero

de duda, lograr siempre vencer los obstculos que


se le opongan y

fijar

acertadamente su creacin.

si

esto afirmamos del artista en general, qu diremos


del poeta, que

si

bien necesita conocer las leyes del

lenguaje inspirarse en los buenos hablistas para escribir


taja,

con gallarda, tiene

al

fin

en su abono

ya advertida anteriormente, de no ser

ven-

la

el libro

sino mezcla de notas convencionales que provocan

pero no reflejan

la

belleza artstica?

Con mayor motivo

es aplicable l lo que dejamos indicado.

Cuando
le

el ideal,

contempla en

la

obra de arte para su autor, apenas


imaginacin, lo es tambin para los

dems, por quedar expresado materialmente, aqul

examina de nuevo,

le retoca, le corrige,

pasarle, halla otros defectos y torna corregirle.

en

el

le

vuelve re-

mismo empeo continuara indefinidamente

si al

cabo un dia no se decidiese, con cierta dolorosa resignacin, renunciar todo

examen

nerle al pblico en seguida.

que un

artista

No

ulterior y

es

fcil,

expo-

en efecto,

quede plenamente satisfecho de su obra,

por perfecta que fuere, porque nunca habr alcanzado


llenar con la imagen concebida la necesidad supre-

103

ma que

simboliza lo Bello absoluto, ni reflejar en

materia toda

la

delicada idealidad de esa imagen.

es deslino de lo que se va realizando mostrar

mayor

imperfeccin conforme adquiere determinaciones

y ms

estrictas; y es la Idea

la

Que

como nube inmensa,

ms
di-

visada altura extraordinaria, que para fertilizar la


tierra

ha de irse deshaciendo en gotas de

menuda

lluvia.

f?Sf-;

105

XIII.

De

la

observacin, acaso sobradamente prolija, que

acabamos de hacer, resulta que

la

obra artstica nace

de una misteriosa pero indudable compenetracin de


la

realidad y de

la

esencia intima del artista, verificada

en dos ocasiones distintas,

En

luz.

la

primera,

el

gen sensible provoca

al

concebirla y

darla

al

objeto manifestado por

la

la

ima-

aparicin de ciertos factores,

salidos de los abismos de la subjetividad que en aquella

se refunden,

formando

ideal se exterioriza,

por

lo

sin.

el ideal:

en

la

tomando cuerpo en

la

segunda, el
materia,

menos aprovechndola como medio de expre-

Por eso, con profundo sentido, usamos

bra concepcin para calificar


lo bello

en

llegan

la

el espritu.

fantasa,

el

la

pala-

hecho de producirse

Los fenmenos de

la

vida real

y con su presencia fecundan ver-

106

daderamente

sujeto, promoviendo

al

una creacin,
ambos. De

sntesis de los elementos constitutivos de

aqu que esta creacin no sea un mero producto exterior al artista,

rado,

merced

nica.

Es suyo en

participa du su

un

que llama suyo por haberle configu-

al ejercicio
la

misma

inters superior

de una actividad

forma como en
sustancia. As

casi

mec-

fondo, porque
considera coa

le

al que le inspiran sus obras de

amorosamente como

otra ndole: as se une con l

fuera

el

si

un pedazo de su alma.

Bien es cierto que todo producto humano, consu-

mado

objetivamente segn idea, y por ende todo

artstico

lo

en general, implica en mayor menor grado

esa compenetracin de la idealidad y

la

materia. Cual-

un

quier hombre, al realizar un

acto de su vida, le da

matiz peculiar; realiza en

su idea aun sin pensarlo

ni quererlo.

Un

puntualmente
de preparar

en

en

fotgrafo, por ejemplo, al

lo real, inocula

los ingredientes

su espritu en
para

la

trasladar
la

manera

prueba negativa,

expuesta los rayos del

el

tiempo que

la

mezcla que hace de los reactivos para lavarla,

la deja

en todo su procedimiento, en
la copia,

fin,

sol,

dirigido obtener

que una vez hecha, presenta por eso mismo

determinada entonacin. Por otra parte,

que lleve su indmita idealidad hasta

la

el

soador

ms exaltada

estravagancia y se obstine en forjarse fantasmas y vi-

107
siones convencionales, no podr, por grande que fuere

su empeo, dejar de columbrarlos bajo alguna apariencia real.

de

las del

Algo tendrn de

mundo

las

formas animales

inorgnico, siquiera estn

mons-

truosamente entendidas y combinadas, porque no co-

nocemos

otras, ni nos es dable inventarlas tan en ab-

soluto diferentes que ellas no puedan referirse.

Pero

al arte

que

talmente bajo
la otra.

Como

el

no

lleva por fin lo bello

alianza entre la realidad

la

le

basta

la

idea, indicada acciden-

exclusivo predominio de la una de

su mayor armona posible es el nico

propsito que abriga, claro est que armonizadas de-

ben resplandecer en
de reducir

la

el

fondo mismo de

la

obra. Lejos

actividad su potencia creadora al

me-

dio de expresin, ha de crear efectivamente la cosa

expresada. Es necesario, pues, que

do cabo trascienda

el

concierto lleva-

todos los extremos, y en todas

parles se perciba. Hacer que lo real sea ideal sin per-

der su realidad: h aqu

el

tradictorio en los trminos

al

parecer con-

que resuelve

el artista ins-

problema

pirado con maravilloso acierto, de un

simo: respetando

jando en

lo

ella la idea

modo

esencial de esa realidad,

de

sencill-

refle-

la belleza.

Para que as suceda, fuerza es que los dos elementos logren vigorosa y cumplida vitalidad.
falta

Cuando por

de genio por extravo del gusto, como acontece

108
en

los

tiempos presentes,

idealidad del

la

artista

no

se revela apenas en su trabajo, que viene ser tra-

sunto servil de hechos de personas, puede decirse

que no existe obra de arte


del original ser, que

bello. Si resulta belleza,

no de

copia. Si el talento

la

analtico ha llegado hasta sorprender el


fsico

de los sucesos fotografiados y

talle psicolgico

habr dado

el

Y nada ms;

no hay belleza

Cuando, por

la

las

hom-

pues donde no hay crea-

Producciones semejantes

artstica.

ttico, sino la spera

do se

leve de-

de los caracteres expuestos, seales

no despiertan en quien

ficada los

menor rasgo

ms

autor de ser excelente cronista

bre de ciencia.
cin,

el

contempla

impresin de

la

el

sentimiento es-

verdad desnuda.

el contrario, la realidad

desmanes de una

queda sacri-

fantasa sin freno; cuan-

mutila desfigura, prescindiendo de alguna

de sus esenciales circunstancias, tampoco hay obra


artstica.

Al ver pintados tipos que no guardan analo-

ga con lo

humano, bien por su aspecto, bien por su

conducta;

al

presenciar una serie de hechos enlazados

con asombrosa incongruencia;

al considerar,

en

fin,

una concepcin que aun abundando en excelentes aspiraciones, carece de color, de claro-oscuro, de exactitud

y de vida, se

la califica

de

porque no se halla conforme con


el objeto real

que

la inspira.

falsa,

la

y con motivo,

idea que responde

Imposible es que interese

109

y conmueva. A quin importan


los delirios

En
donde

de una imaginacin calenturienta?

cambio, cuando aparece una legitima creacin,


la

esplndida belleza ideal se encarna en una

realidad palpitante y
lo

las elucubraciones

que piensa,

donde

halla adivinado el

que siente y

lo

lo

hombre

que quiere con des-

lumbradora brillantez, con precisin nunca vista y


encerrado dentro de un conjunto armnico, todo aquel

que

la

repara

escucha se encuentra subyugado por

la

afecto irresistible; y absorto de admiracin, sigue paso


paso dcilmente el

que

camino sealado por

asi ha sabido identificar

grandes objetividades que

le

artista

el

su pensamiento con las

rodean.

las

pavorosas

catstrofes le infunden efectivo terror, y las risueas

escenas provocan su alegra, y las desgracias


tristecen,
le

los

entusiasman.

positiva, del escondido fondo de su

mismo tiempo una emocin vaga

cendiendo, ascendiendo, llena

el espritu

sutil

va as-

y penetra en

dems sentimientos, despojndolos de su


artstica,

vida

inefable, no

como vapor

de su amargura. Emocin

la

pecho se levanta

parecida ninguna otra, que

los

en-

debajo de estas impresiones, an-

logas las que experimenta en los trances de

al

le

arranques de abnegacin heroismo

acritud

que todo

lo

con-

vierte en placer pursimo con su contacto, mezcla ex-

traa de deleite, sorpresa, esperanza y tierna melan-

no
eolia;

mediante

la

cual nos sentimos engrandecidos y

elevados sbrela mezquina existencia mundana,

que es

la

calidad de representante en
soluto.

como

revelacin sublime hecha nuestro ser de su


la

tierra del Bien

ab-

111

XIV.

Ahora bien, sealar estrictamente

el

grado de rea-

lismo de idealismo que debe prevalecer en cada


obra, es cosa de todo punto imposible.
ciencia marcar

la

Cumple

regla general de que ya

la

hemos ha-

blado, reconocindose en seguida incompetente para


suplir la inspiracin del artista, quien, resuelto con-

servar

la

purarla

genialidad de la imagen sensible, ha de de-

como

su delicado instinto. Segn la

le dicte

naturaleza del arte que cultive y segn tambin el g-

nero particular que dentro


consagrado, producir

de este arte se halle

la sntesis

de lo real y lo ideal,

de una otra manera. Ya hicimos constar


pio del presente estudio, que

mayor extremo de

realidad,

entre ellas fluctan

la

la

Pintura y

al

princi-

Escultura requiere

la

la

Msica

el

el

contrario:

Poesa, inclinndose

112
con preferencia

la

primera del lado del realismo, por-

que sobre ser necesario caudal ms abundante de


datos materiales para prestar cuerpo

con

el pincel,

que para hacerlo con

Influyen tambin notablemente

pensamiento

pluma, no

la

dable reflejar la vida del espritu con

dad de recursos de que echa maao

al

le

es

varie-

la infinita

la ficcin potica.

los

asuntos de las

producciones en

el sello particular

artista histrico

puede desde luego permitir ms en-

sanche

la fantasa

que aquel que se ocupa de acon-

tecimientos contemporneos, pues

pasado es una idea respecto de


eso se exime de

en

la

que ostentan. El

al fin

lo actual;

obligacin de vivir

la

poca que pertenezca

al

cabo

el

pero no por

mentalmente

suceso que pretenda

el

conmemorar, abstrayndose de

la corriente del siglo

y atesorando cuantas observaciones sean precisas para


darle el colorido y

El retrato y
ticas lindantes

el

la

entonacin convenientes.

busto son las manifestaciones arts-

con

la realidad,

porque aspiran

la

simple copia de una figura humana. Yerrar grande-

mente,

sin

embargo, quien

las asigne

sin en el sentido literal de

la frase.

tan pobre

No

se

una persona fijando en el lienzo su semblante


alcanza verle el pintor en un
la vida;

que no es

el

momento

mi-

retrata

como

ordinario de

estado accidental del sujeto lo

que le caracteriza, sino su plena individualidad, rev-

113
lada en una serie de actos, cuando dbil ^y plida-

mente, porque ningn suceso de inters


definirla,

cuando

excitacin que

con notoria claridad,


infunden

le

las

mueve

le

gracias

la

Sor-

circunstancias.

prender esa individualidad, descubrir siquiera sus ras-

gos ms salientes y componer con


actitud de

la

hacerlas perder

ha de animar
bre.

De

ellos la fisonoma y

persona retratada, idealizndolas sin

la

el

parecido; tal es el propsito que

al artista si

pretende merecer este

modo, concretndose

otro

nom-

imitar lo que

tenga delante, su cuadro, acaso ejecutado con primor,


carecer, no obstante, de uno de los requisitos imprescindibles para obtener el ttulo de obra bella.

Desde

el

busto y

el

retrato van dibujndose en es-

cala ascendente, bajo el punto de vista de


los

dems temas, en nmero

servir de base

la

incalculable,

la

idealidad,

que pueden

creacin artstica, conforme es

ms

extenso su contenido y se desprenden mejor de las exigencias de lo individual para traducir lo genrico,
hasta llegar las concepciones de asunto religioso, las

ms

idealistas

de todas, por consistir su realidad, cual-

quiera que sea

la

fuente que se acuda, en

la

elevada

sensibilizacin de la idea de lo absoluto.

Inmenso horizonte tiene aqu el


los prodigios
la fe

artista

donde exhibir

de su inspiracin, buscando

la

luz de

aquellas perfecciones excelsas, aquellas arrobado-

114
ras armonas, aquellas infinitas grandezas de que

la tier-

ra slo puede dar mezquina y mal combinada muestra.

Pero no basta su genio cruzar,

libre

do enojosas tra-

bas, regiones tan propicias para el Arte. Si no hay en

su derredor quienes, movidos por impulso semejante


al

suyo, se arrojen imitarle y vayan siguiendo al-

guna distancia su atrevido vuelo, bien pronto se


perder de vista
tes;

y no habr nadie capaz de admirar los sublimes

espectculos que descubra,

sobre
la

le

por aquel espacio sin lmi-

al alz;irse

la

haz de

mirada

al

como

nadie, sin levantarse

podr jams acompaar con

la tierra,

ave caudal cuando rasga los aires

como

flecha desprendida del arco y desde lo alto del firma-

mento

clava en el Sol

la

osada pupila.

Quiere esto decir que las bellezas soadas por

numen
jetivas,

el

mstico sern, sin remedio, solo bellezas sub-

que

nada ms eslime,

si

no descansan en

una de esas grandes objetividades que se llaman


giones positivas. Porque

si la

creencia que inspira esas

bellezas no sirve de lazo de unin, tan fantstico


fuerte, entre los diversos

dad entusiasta,

si

miembros de una

como

colectivi-

es por el contrario pura aspiracin

personal, con dificultad podr el que


tarla bajo las

reli-

la

profese concre-

formas exteriores y particularsimas del

Arle; y aunque gracias extraordinario esfuerzo consiga hacerlo, aquella creacin

no hallar sonoro eco

115
sino en el fondo del alma de su autor.

Cmo ha de

arrebatar los dems, habindoles un lenguaje que no

entienden?
Necesita el

hombre ver y

tocar por do quiera

mani-

festaciones ardientes y espontneas de la fe colectiva

que engendra

las religiones, para

imgenes

artsticas

que

al

choque de esta

mente con enrgica decisin

realidad broten en su
,

smbolo

del

misterio

Cuando esto no sucede, su fervor creyente


lo

se refugia en

escondido del espritu, traducindose en emanacio-

nes puramente ideales, lo


el

las

divino.

severo ropaje de

la

sumo pretende

vestir

ciencia con la intencin de con-

vencer aquellos quienes comprende que no podra


impresionar con

el

idioma del sentimiento. Por

en aquellos tiempos de exaltada piedad

lo cual,

religiosa,

en

que las sociedades, movidas por unnimes convicciones


corran hacia el ideal eterno, cuyas magnificencias vis-

lumbraban tan claramente, que eran sus destellos


minacin perenne de
seno de

la

masa

la vida,

ilu-

con frecuencia surgan del

electrizada genios potentes, que llenos

de intuicin excepcional, acertaban interpretar


visiones celestiales y las intensas solicitudes del

las

amor

divino por todos adivinadas y sentidas. Natural era

que

la

idea de Dios, presente en todas partes, se con-

densase sin trabajo en monumentos arquitectnicos


maravillosos, en acabadas esculturas, en conciertos de

116
sonidos impregnados de anglica armona, en prodigios de color y de dibujo y en

pasmo y encanto de

En

las

nuestros dias,

la

poemas inmortales,

generaciones sucesivas.
tendencia

lo

desaparecer, porque esto es imposible

Humanidad

subsista,

absoluto, sin

mientras

fuera ajena de este lugar, se manifiesta de

mucho ms
espritu

de

subjetivo.
libre

ha respetado

la

la

merced causas cuya exposicin

Viven

examen que hoy todo


esfera

un modo

las religiones,
lo

pero

el

invade no

donde actan, y ora franca-

mente, ora sealando matices casi imperceptibles,


tiende convertir en individual

la fe colectiva.

Parece

que Dios ha descendido del Empreo, cuya altura


ostentaba para todos los mismos caracteres, viniendo
encerrarse en

conciencia de cada hombre. Fal-

la

tando, pues, por

quebrantada

la

pocas, carece

lo

menos hallndose en extremo

fecunda exterioridad religiosa de otras


el arte bello

de uno de sus capitales

recursos; y el artista que abriga creencias positivas,

apenas acierta trazar de


tras

ellas

un plido diseo; mien-

que con doble motivo, quien

Desmo

racionalista,

como

cifra

su fe en un

quiera que slo acta sobre

su propia idea, da luz, aunque

le

adornen excelentes

dotes, concepciones impalpables y montonas, expresin

elocuente, cuando ms, de la vaguedad de un

sentimiento, que

demanda en vano

tigura sensible

117
para brillar en el cielo del Arle con lumbre definida.

Con

ser Vctor

Hugo

el

primer poeta del

valen sus inspiraciones religiosas


la

vida y de

la

al

siglo,

qu

lado del calor de

asctica grandeza que rebosan en las de

Fray Luis de Len y Santa Teresa de Jess?

119

XV.

Tendremos ahora que entretenernos en demostrar


que

tendencia realista pura,

la

y se practica,

tiende

cuenta
pleta

al

aqu,

lo

como hoy

se en-

y de cuyos extravos dimos

comenzar este estudio, es

de toda belleza

de tener

tal

artstica?

la

negacin

com-

Habr quin, despus

inverosmil paciencia de seguirnos hasta

piense que

todava

cumplidamente que

el arle

necesitamos probar

copia exacta de

la

realidad? Ser preciso aadir

que

el idealismo,

el realismo

ms

no puede ser jams

la

an

nombres usados para

designar las dos corrientes que en opuesto sentido


realizacin de lo bello, sta

pretenden arrastrar

la

hacia

y aquella hacia la sensible, tie-

la

esfera ideal,

nen legtima existencia mientras se respetan recpro-

camente de algn modo, pero son aberraciones im-

120
perdonables en cuanto

la

una intenta destruir

la

otra y erigirse en norte exclusivo del artista?

Fuera

intil

lodo

lo

que dejamos expuesto

si

tu-

viramos que decir una palabra ms acerca de estos


puntos, y

recordando nuestros lectores

si

como hemos

caracterizado

el

la

manera

gusto moderno, no se

hiciesen cargo de cuan funesta es la senda seguida

por los que, queriendo segn afirman regenerar

ingenioso, pero apto tan slo para traernos

moria

el

mecanismo, quiz

arte, le rebajan hasta convertirle en

me-

pasado suministrarnos del presente cir-

el

cunstanciada noticia.

Es

cierto

que ese realismo, llevado hoy

la

ms

repugnante exageracin por sus fanticos adeptos,


represent en su origen una tendencia razonable. Y

cmo

no,

si

nuevas necesidades y nuevos ideales im-

ponan un estudio cada vez ms profundo del hombre

y de

la

naturaleza? Durante

Edad Media,

la

lo

mismo

contemplacin de

cuidado de considerar

el arte

lo
el

el

largo perodo de la

que

la

ciencia, dirigidos

sobrenatural, no se haban

aspecto terreno de las cosas,

tenindolas por deleznables ilusiones, donde nica-

mente caba
videncia.
la

traslucir los dictados

Fu

el

de

la

Divina Pro-

Renacimiento enrgica protesta de

libertad y de la grandeza

humanas, desconocidas

por un exuberante misticismo: merced su esfuerzo

121

logr

el arle

reunir en admirable consorcio las

huma-

nas bellezas de las civilizaciones griega y latina, y


sublime

idealidad

despus

de

siempre

del espritu

seguir

la

comenz ese

ideas,

rumbos

marcha

cristiano.

distintos,

iniciada

la

Y cuando

obedeciendo

en otros rdenes de

espritu perder su condicin Je

inspirador de todas las empresas artsticas, conforme

fueron abrindose nuevos horizontes, se hizo cada

ms

dia

que

preciso hablar

el artista

la historia

nombre de

que buscaba

el

realidad para

la

asunto de sus obras en

en los hechos actuales, acertara ejecu-

dignamente.

tarlas

El realismo, por tanto,

como tendencia

la apre-

ciacin concienzuda de los riqusimos detalles de la


vida,

como

valladar opuesto imaginaciones soado-

ras propensas dar carta de existencia todos sus


desvarios,

como censura de

convencional ocupa

el

esos engendros en que lo

lugar de lo positivo por

de observacin reposada,

el

la falta

realismo, repetimos, re-

ducido tales trminos, ha producido siempre beneficiosas consecuencias,

y en nuestro

siglo,

ms que

otro alguno obligado llevar el arte por derroteros


prcticos y

humanos, ha podido y debido ejercer un

notable influjo.

Por desgracia,
de

tal

manera

la

reaccin va ya tan lejos, procura

arrollarlo todo,

que

si

ayer pareca

122
prudente arbitrio favorecerla, hoy

desatinada

sera

ceguedad no oponerse sus estragos, nacidos ms

que de propsito deliberado, de


tal

que ha venido adquirir en

forma

distintiva

el ansia crtica

de

la

la

las

preponderancia faregiones del arte

actividad contempornea.

no reconoce fcilmente barreras

No hay nada que no

nada de que no se dude. Libre


odiosas ligaduras que antes

ni obs-

examina con inexorable

tculos. El anlisis detiene y


frialdad cuanto existe.

la

Hoy

la

se discuta;

la inteligencia

de

las

oprimieran, aspira en-

seorearse del Universo y quiere llegar conocerle


hasta en el ltimo de sus tomos; afn nobilsimo

cuyo extraordinario desarrollo se deben sorprendentes


conquistas, orgullo de nuestra poca. La ciencia impera sin rival, y en la embriaguez de sus triunfos, se re-

as propia; intenta llegar

siste trazarse linderos

todas partes, saberlo todo, erigirse en manifestacin

nica de

la

humana

naturaleza.

el

artista, hijo

de

su siglo, impresionado por lo que ve y olvidado de su


misin, se propone

en sus obras

la

como

los

dems

verdad, nada

llando su sentimiento

si

hallar

ms que

la

y describir

verdad, aca-

se niega auxiliarle humilde-

mente, desdeando como extravio cualquier arranque

de inspiracin, menospreciando todo aquello que no


le

parece demostrable, tratando, en

fesrselo,

de reducir

el arte

fin,

acaso sin con-

un procedimiento ex-

123
perimental, y sus producciones modelos de cienlfica

observacin.

empeo que, cuando no

Deplorable
lleza al

descomponerla, nos encierra

estrecho circulo de

aniquila la be-

menos en

al

el

realidad! Obcecacin increble

la

que nos hace recordar algunas veces con envidia aquellos

tiempos,

si

tan inferiores los nuestros bajo

mu-

chos conceptos, tan superiores en cambio en idealidad


artstica!

S:
el

momento oportuno

mal alzando

como en

mundo

la

es el presente para atajar

voz en pro de los fueros de

la idea,

otras ocasiones se alz para defender los del

objetivo. El

contagio se ha generalizado lo

bastante para temer sus resultados; y plumas mejor

cortadas que
batir

la

que traza estas

lneas,

cumple com-

con objeto de evitarlos en inters del porvenir del

arte bello.

No haya miedo de que vuelvan

extravos.

La atmsfera en que vivimos

fractaria

ellos, que

si

los antiguos

es tan re-

antes hubo necesidad de con-

tener los arrebatos del genio para que no se volatilizase en los espacios de la fantasa, urge ahora levantarle

un poco de

la

superficie

de

la tierra

para que no

se inmovilice, materializndose.

Convencer
belleza,

al artista

no reproducir

de que est obligado crear


la

la

creada; estimularle con el

ejemplo de los que en nuestros dias continan

fieles

124

las

buenas tradiciones; excitarle inspirarse en los

grandes sentimientos, nunca muertos en


dad, por

ms que en

la

guados; moverle guardar cuidadosamente

mismo y en

alcanza

el

la

objetividad,

conocimiento, y sin

posible; aconsejarle

que adivina
la

que en

los

lo

la fe

en

que no

cual no hay creacin

que procure ver

ricos y los de la poca presente,


sinttica particular

Humani-

ciertos periodos estn amorti-

los

ms

hechos hist-

en su apariencia

menudos accidentes

importancia, y que analice en buen hora

el

sin

objeto que

se proponga, con tal de que luego no prescinda de


forjar

con

lo analizado

y su idea

el

conjunto armnico

en que ha de consistir su obra: todo esto deben hacer quienes, con

mayor autoridad y ms conocimien-

tos que nosotros, estn penetrados,

de

la

trascendencia que para

la

como

lo estaraos,

vida de los pueblos

tiene la acertada realizacin del fin artstico.

aqu damos por terminado nuestro trabajo. E;n-

pezmosle con

el intento

de condensar en reducido

espacio algunas observaciones sobre

tema que

le

el

importante

sirve de epgrafe; pero poco poco, la

abundancia del asunto, su ntima relacin con otras


cuestiones y

el

natural deseo de indicarlas, fueron ha-

ciendo correr nuestra pluma, hasta que casi sin saber

cmo nos encontramos con un

folleto

en vez de

los

dos tres brevsimos artculos que pensbamos escri-

125
bir.

Bien conocemos que

que

le

la

modestia del propsito

engendr anda reida con

las excesivas

porciones que ha llegado adquirir. Tal

publicamos, sin embargo, abrigando

ranza de que no sea enteramente

la

como

proes, le

lisonjera espe-

intil

su lectura.

Quiz sirva siquiera de pretexto otros estudios mejor


hilados y

menos enfadosos, con

lo cual

raciones habrn quedado satisfechas.


Noviembre, 1874.

FIN.

nuestras aspi-

^\^^i]-.

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