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REPONSE AU RAPPORT
SUR L'COLE IMPRIALE

DES BEAUX-ARTS
ADRESS AU

MARCHAL VAILLANT
MINISTRE DE I.* MAISON DE L'EMPEREUR ET DES BEAUX-ARTS

M. INGRES
SNATEUR, MEMBRE DE L'INSTITUT

PARIS
LIBRAIRIE

ACADMIQUE

DIDIER ET C, LIBRAIRES-DITEURS
3,

QUAI DES AUGUSTIHS,

1863

3S

TV

./

REPONSE AU RAPPORT
SUR L'ECOLE IMPERIALE

DES BEAUX-ARTS
ADRESSE AU

MARECHAL VAILLANT
Mimants de ia maison de l'empereur *t des bfaux-arts

M. INGRES
SNATEUR, MEMBRE DE L'INSTITUT

PARIS
LIBRAIRIE

ACADMIQUE

DIDIER ET C'E, LIBRAIRES-DITEURS


3S, QUAI DES AUGUSTINS, 3

1863

LOAN STACK

Paris* Typ, de Ad, Laine ei .F. Huvard, rut* des SaintsPres, 19.

'

WUJJMHJWaHUlit

RPONSE AU RAPPORT

/M'^

SI 11

L'COLE IMPRIALE DES BEAUX-ARTS

AU MARCHAL VAILLANT
MINISTRE DE W MAISON DE l'eMPEBEUR ET DES BEAUX- ARTS (1,

oj*o

MESSIEURS ET HONORABLES CONFRRES


DE L'INSTITUT,

Il y a toujours dans le monde des esprits


inquiets et jaloux de nos gloires contempo
raines , mais s'attaquant aussi celles des an
ciens qui, tous enfants d'Homre, ont enrichi
la terre de leurs chefs-d'uvre classiques.
(1) Voyez le Moniteur du 15 novembre 1863.

575

Zole a toujours des imitateurs, qui boulever


sent les esprits et les institutions.
Eh bien ! oui, Messieurs, c'est ce que nous
voyons encore aujourd'hui, par le rapport,
concernant l'Ecole des beaux-arts, adress au
ministre, dont on a surpris les bonnes inten
tions, lui, notre confrre, notre ami, et j'ose
croire que si nous avions t consults, il et
pu tre mieux conseill dans l'intrt de l'art,
dont les mauvaises tendances augmentent
chaque jour.
11 n'est que trop vrai que la France, depuis
plus de trente ans, est travaille du flau que l'on
nomme Romantisme, qui dtruit et corrompt
le got de l'art antique, que notre grand et
clbre matre David avait fait renatre dans
ses admirables ouvrages, et que, depuis, on a
tant outrag !
Maintenant on veut mler l'industrie l'art.
L'industrie! Nous n'en voulons pas! Qu'elle
reste sa place et ne vienne pas s'tablir sur
les marches de notre cole, vrai temple d'A=

pollon , consacr aux arts seuls de la Grce et


de Rome!

L'industrie n'a-t-elle pas, d'ailleurs, l'Ecole


des arts et mtiers et bien d'autres, pour faire
des lves ?

Je vais essayer, Messieurs, de rfuter le


rapport; je rclame toute votre indulgence
pour ce travail pnible et fastidieux, qui sera
du moins une protestation, s'il ne peut amener
de meilleurs rsultats.

Le rapport dit : que VEcole impriale des


beaux-arts, par ses doctrines et ses tendances,
exerce une influence dcisive sur le dveloppe
ment des talents, en favorise ou en arrte l'es
sor, et, aprs l'examen leplusprofond et leplus
consciencieux, il n'hsite point dire que l'or
ganisation actuelle n'offre pas toutes les ga
ranties que le gouvernement et le public sont en
droit de rclamer, et que des rformes capitales
doivent tre introduites, aussi bien dans le sys

(S

terne administratif de l'Ecole que dans suit


enseignement.

REPONSE.

L'cole enseigne et pratique des doctrines


saines et leves , qu'elle a droit, sous tous les
rapports, d'enseigner sans contrle, et par
son heureuse influence elle guide les jeunes
lves, pour arriver au vritable but de l'art,
par les tudes classiques de la nature, de l'an
tiquit grecque et romaine, des beaux temps de
la renaissance, de Raphal et des plus beaux
sicles de l'Italie.
Il est donc impossible d'affirmer que l'Ecole
des beaux-arts a besoin de rformes dans son
systme d'enseignement.
Le rapport se plaint de ce que V Ecole s'admi
nistre elle-mme ; que les professeurs seuls
jugent des modifications introduire, de
l'admission des lves, de l enseignement, des
rcompenses , des concours, en un mot des

questions les plus vitales et de l'ordre le plus


lev.

RPONSE.

Et pourquoi ce travail des professeurs clai


rs et consciencieux ne peut-il suffire ? N'a-t-il
pas satisfait jusqu'ici les artistes, le public et
les ministres eux-mmes, qui s'en rapportaient
aux seuls professeurs, hommes essentiellement
comptents, et n'ont jamais eu qu' approuver
leurs travaux administratifs ?
Quant l'enseignement, je ne reconnais
personne la prtention de se connatre assez
en art pour se croire plus artiste que les ar
tistes eux-mmes, lorsque surtout ces artistes
sont des membres del'fnstitut, hommes distin
gus et choisis dans les premiers rangs pour
enseigner l'Ecole des beaux-arts.
Cependant, selon le rapport, l'Ecole n'est
point un corps savant, non plus que le Conser
vatoire de musique, admirable cole, qui a

toujours t professe par les plus beaux


gnies.
Nous sommes en droit de demander: Qui
sommes-nous donc, nous, professeurs de ces
deux coles ? des chefs d'ateliers industriels,
sans doute ?
L'Ecole des beaux-arts, il est vrai, n'a pas
d'cole de peinture proprement dite, elle n'en
seigne que le dessin; mais le dessin est tout,
c'est l'art tout entier. Les procds matriels
de la peinture sont trs-faciles et peuvent tre
appris en huit jours; par l'tude du dessin,
par les lignes, on apprend la proportion, le
caractre, la connaissance de toutes les na
tures humaines, de tous les ges, leurs types,
leurs formes et le model qui achve la beaut
de l'uvre.
Les grands matres nous ont laiss, par des
dessins innombrables de compositions et d'
tudes d'aprs nature, des exemples que nous
devons suivre, car il ne se voit pas une seule
tude peinte d'aprs nature, de leur main;

"

9
c'est d'aprs ces tudes dessines qu'ils pei
gnaient leurs admirables uvres.
Je citerai, cette occasion, ce que disait le
Poussin : Cette application singulire, dit-il,
tudier le coloris n'est qu'un obstacle
qui empche de parvenir au vritable but de
la peinture, et celui qui s'attache au princi
pe pal acquiert par la pratique une assez belle
<c manire de peindre.
L'Ecole a., en outre, des chaires de perspec
tive, d'anatomie, d'histoire, d'archologie,
institues pour faciliter et complter les tudes
de la peinture et de la sculpture.
Les architectes ont aussi des chaires scienti
fiques pour l'tude de leur art.
Le rapport signale des inconvnients dans
le mode actuel des nominations des profes
seurs, d'autant plus graves qu'ils ont pour
rsultat invitable de perptuer des doctrines
et des thories plus ou moins absolues.
Je rponds qu'il y a des doctrines et des
thories immuables qui rgissent l'art etl'trei

10

gnent quelquefois sous un joug, mais c'est un


devoir de les connatre et de savoir s'en servir;
il est quelquefois mme dur de s'y sou
mettre; mais l'artiste courageux et intelligent
souffre ce joug et s'en trouve toujours bien.
Qui peut trouver redire cet enseigne
ment, que les plus grands matres ont observ
dans leurs ternels chefs-d'uvre ?
Quant la nomination d'un directeur l'
cole, je m'abstiens, par des motifs particuliers,
de formuler mon opinion ; l'Acadmie appr
ciera.
Le rapport propose un conseil suprieur, qui
se composerait de membres choisis parmi les ar
tistes minents et les hommes les plus clairs
en matire d'art, pour donner au Ministre des
avis purement consultatifs sur les questions qui
sont rsolues aujourd'hui par l'assemble gn
rale des professeurs .
nPOMsi:.

Ce projet dnote une dfiance injuste et hu

mmmmmmmmm

Il

mi liante pour la dignit des professeurs et leur


capacit, qu'il ne faut pas mconnatre, quand
mme quelques lves s'carteraient de leurs
conseils. Mais, grce la gnreuse pr
voyance du gouvernement de l'Empereur, les
distributions annuelles des prix qui se font
tous les ans, l'Ecole, d'aprs les concours,
tmoignent assez des fruits que produisent les
tudes de l'Ecole.
Le rapport se plaint qu'on enlve aux lves
leur originalit personnelle, quelle est entrave
par le systme de l'enseignement et des con
cours dans notre Ecole.

REPONSE.

Cette originalit personnelle, qualit si es


sentielle aux artistes, c'est la nature qui la
donne ; mais notre enseignement tend la d
velopper, ainsi que l'mulation des concours.
Je ne suivrai pas le rapport dans ses erreurs

12

et ses tendances dtruire ; ce que je remar


que surtout, dans ses raisonnements, c'est
comme un appel la libert d'action :
Usez de votre libert, semble-t-il dire aux
lves, faites ce que vous voulez; foulez aux
pieds ces liens ennuyeux des srieuses tu des ! C'est l le langage destructeur du ro
mantisme, qui sans travail veut tout savoir, et
trompe la foule, ignorante des belles et utiles
choses ; ce qui fait que le romantisme a perdu
l'art!
Le rapport parle des qualits exceptionnelles
et des dfauts incontestables qui ont assur
l'immortalit des matres tels que Rubens, et
croit dcouvrir que ses professeurs auraient
annul son admirable couleur, s'ils se fus
sent attachs blmer l'incorrection de son
dessin et la vulgarit de ses types, et il ajoute
que Rubens n aurait t peut-tre ni coloriste,
ni dessinateur alors.

13

REPONSE.

Il est vrai, des qualits exceptionnelles ont


assur Rubens une clbrit justement m
rite. C'est un grand peintre, un grand gnie,
un grand dessinateur de mouvements, puis
sant par ses grandes compositions, sa grande
facilit d'excution et par son irrsistible don
de la couleur, qu'on semble ne vouloir ac
corder qu' ce matre, comme si les coles
vnitienne, romaine et florentine n'avaient pas
t admirables dans cette belle partie de la
peinture!
Mais revenons Rubens.
Je dirai que, si ses premiers matres s'taient
effectivement attachs chtier l'incorrection
de son dessin et la vulgarit de ses types, ils
seraient sans doute parvenus rendre ce grand
artiste plus complet par la forme, sans dtruire
ses qualits minentes.
Le rapport signale des inconvnients dans

les concours de Rome, et demande qu'on mette


vingt-cinq ans la limite d'ge pour les l
ves qui prennentpart au concours.

REPONSE.

Ii'Acadmie des beaux-arts apprciera.

L'esquisse du premier essai me parat inu


tile et illusoire. Il est des lves qui savent
surprendre le premier coup d'oeil par des ef
fets de touches, et qui sont peut-tre incapables
de bien peindre une figure d'aprs nature.
Le rapport propose d'augmenter la subven
tion attribue aux lves de Rome.

RPONSE.

Toute augmentation des bienfaits de l'tat


sera accueillie avec reconnaissance.
I

13

Le rapport trouve que la rsidence des pen


sionnaires Rome est trop prolonge, et que le
lieu de sjour des jeunes artistes doit varier,
selon le caractre de leurs talents.

RPONSE.

Je combats cette opinion : Rome runit


tous les caractres possibles et reprsente
l'art dans tout son apoge; son beau ciel,
la beaut de ses sites, son beau climat mme,
enfin tout y est riche de posie ! Je voudrais
donc que les pensionnaires y fussent comme
attachs.
D'ailleurs, dans le cours de leur sjour, ils
font, avec l'agrment du directeur, des voya
ges de quelques mois, en Toscane, Venise et
autres lieux ; mais leurs uvres obligatoires
sont l'acadmie de Rome.
Et puis, tous les muses de l'Europe ne sontils pas reprsents Rome dans les nombreu
ses galeries des princes romains ?
Et les seules peintures du Vatican par Ra'

10

phal et Michel-Ange ne sont-elles pas le su


blime apoge de l'art ?
Tout ce que cette \ille ternelle renferme
de richesses et de monuments d'architec
ture, etc., etc., en font comme le vestibule de
la Grce, pour ainsi dire, oh elle se trouve
reprsente.
Les pensionnaires n'ont donc pas trop de
cinq annes Rome.
Le rapport veut supprimer le prix de pay
sage historique.

RPONSE.

11 est vrai, on n'apprend pas faire du pay


sage historique ; ce genre a toujours t trait
par les plus grands peintres d'histoire, le Titien,
les Carrache, le Dominicain, et surtout le pein
tre des philosophes, le Poussin, qui a consa
cr, par ses paysages historiques, la beaut des
sites de Rome, ce qui nous fait dire, avec ad^
miration : Ce site est digne du Poussin !

Le rapport parle des jugements des expo


sitions, et montre son mcontentement des ju
gements des membres de l' Institut; il dsire que
l'administration soit seule juge. Il propose de
former un jury par la voie du sort, sur une
liste prsente par le comit suprieur.

KEPONSE.

O trouver des juges plus clairs et plus


comptents que les membres de l'Acadmie
des beaux-arts? Veut-on leur prfrer des
amateurs ?
Cette proposition de former un jury tir au
sort n'est pas satisfaisante, pas plus que l'ide
du comit suprieur.
Quant aux amateurs, ils peuvent, jusqu' un
certain point, apprcier les uvres d'art ter
mines, mais ils ne peuvent avoir la connais
sance des tudes par lesquelles il faut passer
pour les excuter.
Le rapport parle de rformes introduire
dans les nominations des professeurs .

"

18

HEPOXSE.

Le rgime actuel des nominations satisfait


tous les besoins de l'cole et son ensei
gnement.
I^e rapport propose de crer des chaires
nouvelles de peinture et de gravure.

REPONSE.

11 n'est point ncessaire de crer des chaires


nouvelles l'cole , encore moins des ateliers
prparatoires. L'cole n'enseigne et ne doit
enseigner que les trois grands arts : la peinture
par le dessin, la sculpture et l'architecture.

Le rapport propose l'introduction d'un jury


spcial pour le jugement des grands prix de
Rome.

>

19

REPONSE.

J'ai la conviction que les membres de l'Ins


titut sont seuls capables de juger ces grands
prix.
Le rapport propose la Jacult de professer
dans les salles de l'cole, qui pourra tre
accorde une personne trangre, lorsque la
matire du cours et l'utilit de l'enseignement
auront t reconnues par le ministre.

REPONSE.

Je m'oppose de tout mon pouvoir une pa


reille innovation, qui prsente mille dangers
dans son application. Le rapport voudrait
donc qu'au beau milieu d'un cours, le premier
individu pt venir dbiter ses ides, peuttre excentriques, dangereuses pour djeunes
ttes, et troublt ainsi l'ordre et l'harmonie des
tudes?

i,'i

20

En rsum, j'ai l'honneur de dclarer, en


mon me et conscience, que je blme les chan
gements projets , parce qu'ils dtruisent la
bonne organisation de l'cole, qu'ils portent
atteinte des droits acquis et respectables ,
un enseignement bas sur les grandes tradi
tions classiques , pour ne mettre leur place
qu'un enseignement de fantaisie et d'aventure,
des juges incomptents et une direction fausse
dans les tudes.

J. INGRES,
Snateur, membre de l'Institut et de l'cole des beaux-aits.

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