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este local sera cedido alCongreso del Per.

La oficialmente nombrada "Universidad de San Marcos", conocida entonces coloquialmente


como "Universidad de Lima", inicia sus labores en la poca virreinal con las facultades
de Teologa y de Artes,57 posteriormente se crearan los cnones de Leyes y Medicina, no
obstante en lo acadmico se adoptaron las normas que regan en Espaa, es decir inicia sus
funciones con la enseanza de Filosofa como base para cualquier otro estudio superior. El 27
de noviembre de 1579 los profesores solicitaron al rey Felipe IIla institucin de fuero que rega
en la Universidad de Salamanca, figura jurdica medieval antecedente de la actual
autonoma universitaria que facultaba al rector para que, con exclusin de los tribunales
ordinarios, tuviera jurisdiccin civil y criminal sobre los miembros del claustro. En 1581, y
luego de la presencia absoluta de rectores laicos entre 1571 y 1581, el virrey Francisco
lvarez de Toledo autoriz que clrigos y laicos puedan ser elegidos; as ambos sectores
gobernaron de manera alternada la universidad de San Marcos, durante el periodo colonial,
hasta 1820.58
El apoyo a la secularizacin de la Universidad de San Marcos dado por el virrey Francisco
lvarez de Toledo y a la institucin del fuero que ejerca su rector, y que tambin ejerci el
rector del Real Convictorio de San Carlos, fundado el 7 de julio de 1770, fueron los factores
decisivos que condujeron a la comunidad universitaria, estudiantes y profesores, hacia la
realizacin del ideal bolos que conceba a la universidad como espacio de libertad. De este
modo, empez a nacer el clima intelectual que posibilit el cuestionamiento y las crticas
al sistema colonial.13 As, tanto la Universidad de San Marcos como el "Colegio de Derecho y
Letras de San Carlos" y el "Colegio de Medicina de San Fernando" incorporados a ella
posteriormente comenzaron a ser vigilados cuidadosamente por el Virrey, por el hecho de
albergar a profesores y alumnos sospechosos de avizorar y gestionar el fin del rgimen
colonial y el surgimiento de lo que es hoy la Repblica Peruana.59 Presumiblemente fueron los
privilegios de los que gozaban tanto la universidad y el convictorio, lo que permiti el ingreso
del pensamiento de la ilustracin en sus claustros, as surgen en su seno los planteamientos
doctrinarios tericos e ideolgicos de la emancipacin. En 1813, durante la administracin del
virreyJos Fernando de Abascal, fue establecida la Facultad de Medicina "San Fernando" en
homenaje al rey Fernando VII de Espaa, en la plaza de Santa Ana hoy plaza Italia en el
local que ocup el Ministerio de Gobierno, la facultad se form tomando como base el Colegio
de Medicina del mismo nombre que estuvo ubicado en la plaza del Estanque. 60

El Primer Congreso Constituyente del Per, fue presidido por Toribio Rodrguez de Mendoza y llevado a cabo en la capilla de la
Universidad de San Marcos el 20 de septiembre de 1822.

En los tiempos de la emancipacin la universidad adquiere un rol principal al ilustrar a varios


de los principales lderes gestores de la independencia del Per.14 Desde el punto de vista
jurdico con relacin a la propiedad, la Universidad de San Marcos que perteneci al Estado
monrquico, pas a pertenecer a la joven Repblica del Per desde su independencia
en 1821. El Primer Congreso Constituyente del Per, que defini como realidad y como
proyecto a la nueva Repblica Peruana, fue presidido inicialmente por quien fue rector de la
Universidad de San Marcos, Don Toribio Rodrguez de Mendoza; de los 64 diputados
constituyentes, eran 54 los sanmarquinos y carolinos; y el local donde se reuna esta magna
asamblea era la Capilla de la Universidad de San Marcos.55 61 Hoy en da, el Congreso de la
Repblica del Per sigue funcionando en ese mismo local. En1840 los Colegios de "San
Carlos" y "San Fernando" son asumidos por la Universidad de San Marcos. Durante el
gobierno del Mariscal Ramn Castilla, San Marcos fue facultada oficialmente para aprobar
universidades nuevas y controlar las de reciente creacin.59 A lo largo del siglo XIX el local de
la Universidad de San Marcos fue despojndose de sus funciones universitarias, siendo su
uso ms frecuente las sesiones de la Cmara de Diputados y las actividades centrales
del Congreso de la Repblica del Per. Sin embargo, la falta de cuidado y el parcial abandono
de sus funciones acadmicas originales hicieron que sus ambientes empezaran a sufrir un
significativo deterioro, pues el viejo local universitario solo reciba atencin en vsperas de la
instalacin del Congreso o en actos especiales.55

Local de la Universidad de San Marcos a inicios del siglo XX, la conocida "Casona de San Marcos" es actualmente el Centro
Cultural de San Marcos.

El crecimiento exponencial de la ciudad durante la revolucin industrial del siglo XIX, adems
de los esfuerzos del entonces presidente del Per Manuel Pardo por mejorar la arquitectura y
la planificacin urbana de la ciudad durante 1870, oblig a la universidad trasladarse a un
nuevo campus adyacente al antiguomonasterio Jesuita donde resida el Real Convictorio de
San Carlos actualmente este es llamado la "Casona del Parque Universitario" o
simplemente la "Casona de San Marcos". Por esos aos San Marcos ya era considerada
el alma mter de las universidades del Per y de Amrica, porque en ella se form el ncleo
tutelar de las instituciones cientficas y culturales durante el Virreinato y durante la Repblica;
sus profesores, graduados y hasta alumnos formaron parte de misiones que crearon diversas
universidadeshispanoamericanas.56 En 1878, durante el gobierno de Manuel Pardo, se expidi
el Reglamento General de Instruccin Pblica, instituyndose el concepto de universidades
mayores y menores, correspondiendo a San Marcos el primer ttulo y a las universidades
de Arequipa y del Cusco el segundo. Durante la Guerra del Pacfico y especficamente durante
la ocupacin de Lima por las tropas chilenas, se toman de la universidad objetos y bienes de
arte y culturales, con el fin de ser llevados a Chile, va martima. 55 A fines del siglo
XIX la Facultad de Medicina "San Fernando", que estaba ubicada en un local en la antigua
plaza de Santa Ana hoy plaza Italia, se traslada a su ubicacin actual, la del histrico local
de la Avenida Grau, en el Centro histrico de Lima.60 Pasada la guerra y sobrellevando los
resultados, por ley de 1901 se seala que la educacin universitaria peruana corresponde a la
"Universidad Nacional Mayor de San Marcos" y a las menores de Trujillo, Cusco y Arequipa, a
las que se uni posteriormente la Catlica y las escuelas tcnicas.59

Durante el siglo XX, los estudiantes de la Universidad de San Marcos tuvieron una activa participacin en el acontecer intelectual,
poltico y social del Per. En la foto: el presidente Augusto Legua luego de un discurso en la universidad.

En los inicios del siglo XX, activistas universitarios promovieron una reforma dentro de la
Universidad de San Marcos; este esfuerzo trascendi los lmites de la universidad y se
convirti en un reflejo de un gran movimiento social en el Per.56 La reforma
universitaria planeaba el acceso a la educacin de la clase media y popular, que hasta
entonces tena presencia minoritaria en San Marcos. Estos ideales iniciaron una larga
tradicin de activismo estudiantil en la universidad y alteraron el panorama poltico peruano.
En 1909los estudiantes de la Universidad de San Marcos tuvieron una activa participacin en

protestas contra los gobiernos dictatoriales peruanos. En 1916 se constituy la Federacin de


Estudiantes del Per (FEP), liderada principalmente por estudiantes de San Marcos. Las
demandas del FEP incluan reformas universitarias como la actualizacin de los currculos, la
remocin de profesorado no capacitado y la eliminacin de la interferencia del gobierno
peruano en la universidad. Durante el gobierno del presidente Augusto Legua, se reorganiz
el sistema educativo universitario y se concedi la autonoma universitaria.62
Desde la poca virreinal hasta 1946 la universidad fue referida coloquialmente
como Universidad de Lima, ese ao se oficializa su denominacin como Universidad
Nacional Mayor de San Marcos, nombre que permanece hasta la actualidad. Entre los aos
de 1950 y 1960, la afluencia de mayor cantidad de alumnos de clase media en la Universidad
de San Marcos llev al gobierno a poner nfasis y crear reas cientficas y
de investigacin universitaria. En 1951, como conmemoracin de los 400 aos de fundacin
de la Universidad de San Marcos, la universidad adquiere un nuevo terreno para construir la
nueva "Ciudad Universitaria", en ella se inaugur ese mismo ao el Estadio de la Universidad
de San Marcos. Con motivo del cuatricentenario se realiz tambin una ceremonia que reuni
a los rectores de las principales universidades iberoamericanas, quienes decidieron darle el
ttulo y reconocimiento de Decana de Amrica. Debido a ello y dada tambin su primaca
en el pas la universidad conserva desde entonces las denominaciones de Uniersidad del
Per y Decana de Amrica.8 En 1958 ocurre un significativo incidente en la visita del
entonces vicepresidente Richard Nixon,63 64 65quien luego sera el 37 presidente de los
Estados Unidos y tambin el primer presidente en dimitir tras el escndalo Watergate. Nixon
tena programada una conferencia en la Universidad de San Marcos como parte de su visita
a Latinoamrica, sin embargo esta no se dio debido a la protesta de sanmarquinos, quienes
se manifestaron en contra de la poltica de Estados Unidos en la regin con frases
como: Nixon, Go Home!.66 67 68 Dado el incidente la conferencia fue trasladada a la Universidad
Catlica, donde Nixon tuvo una recepcin particularmente fra.64

Mural de bienvenida de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, en l se menciona la fecha de su fundacin oficial por cdula
real: 12 de mayo de 1551.

A mediados de la dcada de 1960, por requerimiento de un espacio an mayor, varias


facultades de la universidad empezaron a trasladarse al terreno de la "Ciudad Universitaria",
donde actualmente se ubican 17 de las 20 facultades de la universidad. 69 Este

nuevo campus se ubica en una zona que alberg complejos arqueolgicos de la Cultura
Maranga, los mismos que la universidad se esmer en recuperar y proteger como en el
caso de la Huaca San Marcos, luego de haber sido parcialmente destruidos durante la
construccin de la Av. Venezuela en la dcada de 1940. En 1969 se introduce el sistema de
organizacin por departamentos acadmicos hoy escuelas acadmicas.70 El 22 de
setiembre de 1984 fue promulgado el actual estatuto de la universidad. Con cerca de 40.000
estudiantes y ms de 4.000 docentes, la universidad ofrece estudios de pregrado en 65 reas,
maestras en 77 y doctorados en 27, siendo hoy en da la mayor oferta acadmica del pas.
Cuenta actualmente con 20 facultades agrupadas en 6 bloques principales, sus
departamentos acadmicos publican varias revistas especializadas y operan 3 importantes
museos en Lima as como institutos de investigacin.51 71Segn los criterios e indicadores de
la UNESCO, la Universidad de San Marcos es la nica universidad del Per que cubre las
diversas reas del conocimiento tales como ciencias puras, ciencias humanas, ciencias
histrico-sociales, ciencias de la salud, ciencias econmico-empresariales y tcnicas e
ingenieras.8 72

El escritor peruano Mario Vargas Llosa, premio Nobel de Literatura 2010, es uno de los estudiantes ms ilustres que ha tenido la
Universidad de San Marcos. En el 2011 su alma mater lo distingui con la mxima condecoracin: la "Medalla de Honor
Sanmarquina" en el grado de Gran Cruz.

Actualmente, pese a las limitaciones de presupuesto en el sistema universitario peruano, la


Universidad de San Marcos est considerada como la institucin peruana de educacin
superior ms importante y representativa por su tradicin, prestigio, calidad y selectividad de
ingreso, siendo adems calificada y reconocida como uno de los principales centros de
investigacin cientfica y social del Per.16 Est considerada como la mejor
del Persegn rankings universitarios como el de la ANR auspiciado por
la UNESCO,16 el University Ranking by Academic
Performance de 2010,19 201120 y 201221 por URAP Center, elQS World University
Rankings de 2011/1223 24 y 2012/13,25 26 el ranking mundial de universidades de 2011I28 29 y 2012-I30 por CSIC conocido como Webometrics, y elUniversity Web Ranking por 4ICU
de 2015,32 33 en los cuales se ubica en 1 lugar; otros rankings y ediciones la sitan en 2
lugar. Adems, es la nica universidad peruana que cuenta con acreditacin Institucional

Internacional que certifica su calidad acadmica y administrativa.37 Diferentes peruanos y


latinoamericanos influyentes, pensadores,investigadores, cientficos, polticos y escritores han
salido de sus aulas;38 todos reconociendo y valorando el alto nivel de enseanza y prestigio
del que goza la universidad como principal ente educativo del pas, as como destacando la
activa e importante participacin intelectual que tuvo la universidad y su alumnado a travs de
la historia delPer.39 La Universidad de San Marcos ha sido referida muchas veces como un
reflejo del Per por haber manifestado y sido parte de las limitaciones y problemas que
afectaron eventualmente al pas, sin embargo, es reconocida la diversidad y preparacin de su
alumnado.73 En el 2010 se le concede por primera vez el Premio Nobel a un peruano, siendo
el escritor samarquino Mario Vargas Llosa el acreedor de esta distincin.41 42 Vargas Llosa es
uno de los estudiantes ms ilustres que ha tenido la Universidad de San
Marcos,43 44 45 46 47 48 en tal sentido la universidad le otorg el ttulo de Doctor honoris causa en
el 2001. Como homenaje por la obtencin del Premio Nobel, el 30 de marzo del2011 en el
marco de las celebraciones por el 460 aniversario de la universidad, la Universidad de San
Marcos distingui a Vargas Llosa con su mxima condecoracin: la "Medalla de Honor
Sanmarquina" en el grado de Gran Cruz, adems cre una ctedra que lleva su nombre e
inaugur una sala museo sobre el laureado escritor y sus aos en su alma mater. La
ceremonia se realiz en la histrica "Casona de San Marcos" y cont con la participacin de
destacados intelectuales sanmarquinos quienes tambin han sido compaeros, amigos y
profesores de Vargas Llosa.74 75 76 77 78 79 80 81
Sobre la importancia de la Universidad de San Marcos en la historia del Per y Amrica, el
Libertador Simn Bolvar dijo el da que recibi el grado de Doctor Honoris Causa:61
Seores, al pisar los umbrales de este Santuario de las Ciencias yo me sent sobrecogido de respeto y
de temor y al verme ya en el seno mismo de los sabios varones de la clebre Universidad de San
Marcos yo me veo humillado entre hombres envejecidos en las tareas de profundas y tiles
meditaciones, y elevados con tanta justicia al alto rango que ocupan en el orbe cientfico. Desnudo de
conocimiento y sin mrito alguno vuestra bondad me condecora gratuitamente con una distincin que es
el trmino y la recompensa de aos enteros de estudios continuos. [...] Seores: Yo marcar para
siempre este da tan hermoso de mi vida. Yo no olvidar jams que pertenezco a la sabia Academia de
San Marcos. Yo procurar acercarme a sus dignos miembros, y cuantos minutos me pertenezcan
despus de llenar los deberes a que estoy contrado por ahora, los emplear en hacer esfuerzos para
llegar si no a la cumbre de las ciencias en que vosotros os hallis, al menos en imitaros.
Simn Bolvar

Sobre la importancia de la Universidad de San Marcos, Mario Vargas Llosa, premio Nobel de
Literatura 2010, dijo el da que fue condecorado por su alma mater:81
Los aos sanmarquinos fueron para m fundamentales desde el punto de vista intelectual, desde mi
formacin literaria y tambin desde mi formacin cvica. Nunca me he arrepentido de haber ingresado a
la Universidad de San Marcos y haber pasado aqu seis aos. [...] San Marcos haba sido a lo largo de
su historia una institucin inconforme, rebelde, donde se haba soado con un porvenir distinto para
nuestro pas. De esta universidad, no hay que olvidarlo, han salido las grandes figuras intelectuales del
Per, figuras que tanto en los dominios cientficos como en las humanidades han representado la flor y
nata de nuestro pas. [...] San Marcos es una institucin antigua, como deca Arguedas, la antigedad es
un valor, y pues uno de los valores peruanos es esta universidad, la ms antigua de Amrica, siempre

un foco extraordinario de ciencia, de trabajo intelectual, de investigacin, de creacin, y tambin una


institucin que ha luchado incesantemente por la libertad, por un mundo mejor que el que tenemos, por
un mundo de mayor igualdad, de mayores oportunidades, de mayor tolerancia, un mundo sin violencia,
sin represin, un mundo que est de alguna manera a la altura de las mejores cosas que ha dado a lo
largo de la historia nuestro pas.
Mario Vargas Llosa

Vista de la plaza principal de la "Ciudad Universitaria" de la Universidad de San Marcos; al lado izquierdo se ubica el rectorado
"Jorge Basadre"; al lado derecho la biblioteca central "Pedro Zulen"; al centro el monumento de fray Toms de San Martn.

Vista del Centro Cultural de la Universidad de San Marcos; al lado izquierdo se ubica el "Parque Universitario", la "Torre Alemana", y
monumentos de sanmarquinos ilustres; al lado derecho la histrica "Casona de San Marcos" y el "Panten de los Prceres".