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El,PROCfSO DI!

MADURACION EN EL N'''O, _EL TEMA PRINCIPAL DE ESTA OSRA ES TRASLADAR A LA INFANCIA LA APLICACIONDE LAS TEORIAS DE FREUD FREUD NOS ENSEO OUE

EL PROCESO DE
MADURACION EN EL NINO

LA. PSICONEUROSJS TIENE SU ORIGEN EN LAS RELACIONES

ESTUOIOS PARA UNA TEORJA DEL DESARROUO


EMOCIONAL

INTERPERSONALES DE LA PRIMERA MADUREZ. CORRESPON-

D.W. WINNICOTT

DIENTE A LA EDADEN QtJE DAMOS lOS PRIMEROS PASOS YO


HE INTERVENIDO EN LA EXPL ORAC/ON DE LA IDEA SEGUN LA
CUAL lOS TRASTORNOS MEN TALES HOSPItALlZASLES
ES TAN RELACIONADOS CON FALLOS DEL OESARROLLO EN LA
INFANCIA ASI, LA ENFERMEDAD ESOUIZOFRENICA APARECE

COMO El NEGATIVO DE C IERTOS PROCESOS SUSCEPTIBLES


DE SER SEGUIDOS CON OETALLE EN FORMA DE PROCESOS
POSI1IVOS DE MAOURACfON EN LA INFANCIA Y PRINCIPiOS
DE LA. NIEZ DEL INDIVIDUO
_LA DEPENDENCIA DE LA PRIMERA INFANCIA ES UN HECHO. Y
EN ESTE TRABAJO HE TRATADO DE INTRODUCIR LA DEPENDENCIA EN LA. TEORIA DEL CRECIMIENTO DE LA PERSONALIDAD LA PSICOLOGIA DEL EGO SOLO TIENE SENTlOO SI SE
APOYA FIRMEMENTE EN EL HEC HO DE LA OEPENDENCIA, EN EL
ESTUDIO DE LA INFANCIA Y EN EL ESTUDIO DE LOS PRIMI1I_
VOS MECANISMOS MENTALES Y PROCESOS PSIQtJICOS..
(DW WIHNICOrn

PS'OUIATAIA
PAPEL 45l1EDITOfUAL LA'A

tU

D. W. Winnlcott

El proceso
de maduracin
.
en el 0100
(Estudios para una teora
. del desarrolle emocional)
El doctor Donald Woods

Winnicott es, desde J 926,


uno de (os ms notables

psicoanalistas dedicados
al estudio de la problemtica
infantil, Entre sus obras
destacaremos: CInical Notes on

Disorders 01 Childhood (7937),


The Child and the Family:
Firsl Relalionships (7957),

The Child and the Outside World:


Studies in Developjng

Relationships 11957), eollected

Papers; Through Paediatrics


to Psycho-Analysis (1958), The
Child, the Family, and
the DUlside World (7964), The
Family and Individual
Development (1964), El doctor

Winncott extrae de su fecunda

experiencia hospitalaria

'~.

los elementos susceptibles


de ayudar a comprender

en su conjunto la problemtica
del desarrollo emocional infantil.

editoriallaiajbarcelona

:r he Noga rt h Prcs s and


lh e In s titu\:: o f P::.)c ho-anal ysis, UI.! L ondres, en la ck cd ll " The [ nlcrHalion a l Psyc ho-an al ylcal Li bra ry , con el tl ulo Tlle M atura tiollaf Pru-

La edi cin original inglesa tuc pu blicad a

pO l'

Nota prelimina r

cc~s es m u l I/u!. Fuc ilil Gli1'lg EJl vil'oJUllent

Mrs . D. W. Win ni co tr , 1965


Ver sin cas tella na de l o rdi Beltrn
Primera edic in ca s tella na: abril, 1975
Segunda edicin: diciembre , 1979
Terce ra edlcl.Jo; brll , "x l

Diseo y realiza cin de la cub ierta: Enrie Satu


de la presente edi cin (inclu ida la traducci n y el d iseo de la cu
b itrta) :
Ed itoria l Laia, S. A., Cons tituci n . 820. Rnrcdona 14
Impreso en Ro munya/ Yalls, Verdaguer , 1 . Ca pelJa de s ( H a r ~'doJhlJ
Ur.: pos no k ~a l : U. ~.1)]7 . 1':111 1
IS BN , 84-7222-481-3

PI'int ed in S pain - Imp reso en Es paa

En este volumen se renen los escritos prepa rldos por el


doctor Winnicott , durante el per odo 1957-1963. so bre el ps icoanlis is y el desarrollo d el nio. Esta seri e el e .:scrito::; , que
comprende trabajos ya editados e inditos, comple menta los
que fu eron publicados bajo el ttulo Coll ect ed pa pers : '[}ro"gh
Paediatrics 10 Psycho-Analysis, Tavis toc k Publica lions, Londres, 1958.
Al final del libro hay dos bibliografas . La prime ra incluye
lodos Jos Jibros y esc rit.os a los que se hace referenc ia en d
texto. La s egunda es una relacin de los esc ril(js del d oc lOr
Winnicott desde 1926 hasta 1964.
Con el fin de qu e el texto no se vea sob rec argado por un
exceso de referen cias y notas, la interrelaci n exis t; nte entre
los diversos temas y conceptos tratados por el do c lor Winni coH se seala en el ndice final. Asimis mo, los temas pdnci pales se d esglosan en subcategoras que en el ndice se enu ~
meran de tal manera que para el lec tor ser fcil hallar la s
implicaciones y connotaciones diversas qu e c orrc ~ pondan a
una idea determinada. L-os conceptos b sicos de Fre ud :\c
jndican en relacin con los comentarios que sobre ellos rca
liza e l doc tor Winnicott. A me nudo el d oc tor Winnicott I.Om H
un concepto freudiano como marco de referen cia d e..: ~ lUil
comentarjos, pero sin tratarlo independientemente. Es IIU C~
tro propsito complelar esta labor sealando los nexos ex l,
tentes enlre las ideas del d oc tor Winnicott y las de F,cue!.

M. MASUU R. K 11 ,N
Associat e Cid /tUI

Introduccin

El tema principal de la presente recopilacin de escritos


es el trasladar a la infancia la aplicacin de las leoras de
Freud. Freud nos ense que la psiconeurosis ticn\:! su punto
de origen en las relaciones interpersonales de la prirnera ma~
durez, correspondiente a la edad en que d~fmos -' Ibs ' priluer's
pasos.-ya -ne'- iflerveriTd,)ella-'ifplOficI6rr deJ ' idea segn
la cual los trastornos mentales hospitalizablcs estn rclaciunados con fallos del desarrollo en la infancia. As. la enfermedad esquizofrnica aparece como el negativo de ciertos
procesos susceptibles de ser seguidos con detalle en forma
de procesos positivos de maduracin en la. infancia y principios de la niez del individuo.
La dependencia en la primera infancia es un he.cho , y en
estos escritos he tratado de introducir la dependencia en la
teona del crecimiento de la personalidad. La psicologa del
ego slo tiene sentido si se apoya firmemente en el hecho
de la dependencia, en el estudio de la infancia y en el estll
dio de los primitivos mecanismos mentales y procesos psi

qUlcos.
El inicio de la aparicin del ego entraa al principio una
dependencia casi absoluta con respecto al apoyo del ego que
facilita la figura materna, as como su fallo de adaptacin
cuidadosamente graduado. Esto forma parte de lo que yo he

llamado I!laterna!izacin

sa tisfactoria~

de esta manera, el

medio ambiente ocupa su lugar propio entre los dems rasgos esenciales de la dependencia, dentro de cuyo marco el
nio se desarrolla y utiliza mecanismos mentales primitivos .
Uno de los aspectos de la obstaculizacin de la aparicin
del ego a causa de un fallo ambiental lo constituye la diso

ciacin que se observa en los casos lmite en trminos de


un ser falso y un ser verdadero. Este tema lo he desarrolla
do 'a mi ' "m aneta'; obs"e"rvand' "elementos representativos de
tal disociacin en personas sanas y en un vivir igualmente
sano (el ser particular reserv<:!Q
..l'ara
las, ____intimidades,
.,_._,.
-0_.....-...
... __.... _. ...,,___ ."y el
-'.,.. _.- -,. . '
_

.~ .

, _.~

ser pblic() ,,1I9;pt.\PO parll, la soci~lizacin), as como exami'and' liCpatologa de este trastorno. En el extremo represen
tado por la enfermedad, veo el ,ser -,,~~~aper~ como algo en
potencia, oculto y protcgid() p'0r el ser ~also y s~mlso~ _'E':.
mas adelante pasa a- ser-Uha orgamzaclOn defensiva oasata

Nota de agradecimiento

en las diversas funciones del aparato del ego y en las tcnicas de autocuidado del ser. Esto est relacionado con el
concepto del ser observador.

Como continuacin a la idea de independencia absoluta


en la primera infancia, propongo una nueva ,forma de cofo
car la clasHicacin. Mi propsito en este sentido no es tanto
el de etiquetar los tipos de personalidad, como el de ~o~o

ver la meditacin e investigacin de aquellos aspectos oe la


tcnica ' ;'s icoanaitica' que -se" idieran a la satisfaccin de
la necesidad del paciente en trminos de dependencia dentro
de la relacin y situacin analticas.
.' ,
Se comenta tambin el origen de la tendenCia antIsoCIal,
postulndose que la misma consiste en .~~~ Ec.:~;.~i~!1. ,~~l~.~ !~
, prdida, en vez de ser el resultado de la p'tLvaclOn; a51. la ten'dem:iCiltisocial es propia de la fase de dependenC ia relativa (no absoluta). Este punto de origen de la tendencia antisocial en d desarrollo del nifio puede darse incluso durante

el perodo de latencia, etapa en la que el ego del nio goza


ya de autonoma y, por consiguiente, el nio puede result ar

traumatizado en vez de deformado con respecto a la funcionalidad del ego,


Como corolario a todo esto, se considera que los trastor

nos de ndole ms psictica se hallan estrechamente relacionados con los fact ores ambientales, mientras que la pSlconcurosio; es en esencia ms natural, resultado de algn conflicto
personal, y no debe ser evitada mediante una crian za satisfactoria. Se l:urncnta tambin de qu manera es en el trata-

miento de los casos lmite donde cabe aplicar en la prctica


estas nuevas consideraciones, y de hecho tales trat L\ m ientos
proveen los datos mas exac tos y valiosos para la comprensin

de la infancia y del nio cE ..estado de dcpendenci~''''''''--- '


'.'''--' ... -. _.
/
.. ... ,_ ...
-_ ._ ~- '

"

'

Ante todo quisiera reconocer lo que debo a mis colegas psicoanalistas, Me he formado como miembro de este grupo y,
despus de tantos aos de interrelaciones, me resulta impo-

sible distinguir entre lo que he aprendido y lo que he apor


tado. En cierta medida, los escritos de cualquiera dt: nosotros
son forzosamente una copia. Sin embargo, no creo que se
nos pueda acusar de plagiarios. Nuestra labor consiste en
trabajar y observar, reflexionar y descubrir, aunque a veces

pueda demostrarse que hemos descubierto lo que ya haba


sido descubierto por otros.

Me ha sido de gran utilidad viajar por el extranjero y discutir mis ideas con los que trabajan en un marco analtico,
psiquitrico, peditrico o educativo, as como en grupos so-

ciales distintos de los que hay en Londres.


Deseo dar las gracias a mi secretaria, la seora Joyce Coles, cuyo meticuloso trabajo ha sido un valioso aporte para
la elaboracin de cada uno de estos escritos. Doy tambin
las gracias a la seorita Ann Hutchinson, que se ha encar~

gado de prepararlos con vistas a su publicacin .


Finalmente, agradezco al seor Masud Khan el. estmulo

que ha hecho posible la publicacin del presente libro . El se,


or Khan ha dedicado gran parte de su tiempo a la correccin y preparacin de los textos para su publicacin, haciendo asimismo un gran nmero de valiosas sugerencias, la ma

yora de las cuales yo he aceptado. Al seor Khan se debe


que me haya ido dando cuenta de la relacin entre mi trabajo y el de otros analistas, as coetneos como anteriores.

Le agradezco muy en especial la preparacin del ndice.


D, W. WINNICOTT

PRIMERA PARTI!

Escritos sobre el desarrollo

,.,

Captulo primero

El psicoanlisis
y el sentimiento
de culpabilidad' (1958)

En esta conferencia no ir ms all de la afirmacin que


hizo Burkc, hace doscientos aos, en el st!otido de que la
culpabilidad reside en la intencin. Sin embargo, he de hacer
notar que las ideas intuitivas de los hombres ilustres, e incluso las elucubraciones de poetas y filso fos, careCt:!n de
aplicabilidad clnica. El psicoanlisis ha pues to ya ,,1 alcance
de la sociologa y de la terapia individual much9s elementos
que hasta la fecha quedaban enterrados I!n atirmaciones como la de Burke,
El psicoanalista aborda el tema de la culpabilidad cumo
cabe e sperar de quien est acostumbrado a pensar en tnninos de crecimiento, de evolucin del individuo humano, del
individuo en cuanto persona y en relacin con el medio que
)0 rodea. Para el analista, el estudio del sentimiento de culpabilidad entraa igualmente el estudio del des arrollo emocional del individuo. Por lo general, el sentimiento de culpabi

lidad se considera el resultado de las enseanzas religiosas


o morales, En el presente trabajo tratar de estudiar este
sentimiento no como algo que debe inculcarse en el indivj
duo, sino como algo que forma parte, que es un aspecto ms
de su desarrollo~ [as nifluencias culturaTes- Sbn-slnduaif"Tm::#
porrn11f"es, d-lia importancia vital, pero 10 c ierto es que cal . Conferencia perteneciente a un ciclo de disertaciones pmnullcla
das como partt: de los actos organizados para conmemorar el ",t,,..
r-io del nacimiento de Freud. Fue dada en Friend's House, en abril d,
1956, y publicada por primera vez en Psychc;AniJJysis and Co,,,,,,,,.
umy Thpughl, ed. J. D. Sutherland, Londres, HOQ:arth 199.

14

U.

W;

WINN.H": U 1 1

EL

tas influencias pueden considerarse como un conjunto inte


grado por numerosas pautas personales o individuales. Dicho
de otro modo, la clave de la psicologa social y colectiva (o de
grupo) la constituye la psicologa del individuo. Los que opinan que la moralidad es una disciplina que debe inculcarse
educan a los nios de acuerdo con este principio, con lo cual
se privan a si mismos de la satisfaccin que produce ver
como el sentido de la moralidad se desarrolla en los nios
de un modo natural, dentro de Un rfi"arco"posith; "c.{ue-tes-es
dado de forma personar ihmVidJ:
.. ' -..
-~- '-No cr'e o necesario exiuilinar i65rdistintos tipos de temperamento humano. A decir verdad, no tenemos pluebas concluyentes de que existan individuos cuya naturaleza impida
el desarrollo de un sentido propio de la moralidad (dejando
aparte, claro est, los casos de deficiencias mentales). Por el
contrario, lo q\..e si nos es dado constatar es la existencia de
individuos en los que dicho sentido se ha desarrollado con
mayor o menor plenitud. As, pues, intentan! explicar estas
variaciones. Sin duda alguna hay nios y adultos cuyo sentimiento de culpabilidad es deficiente, sin que ello est especficamente relacionado con ninguna incapacidad o capacidad
intelectual.
Mi tarea resultar ms fcil dividiendo d examen del problema en tres partes principales:
1.

El sentimiento de culpabilidad en aquellos individuos en


los que se ha desarroJlado la capacidad de experimentar
dicho sentimiento.

2.
3.

El sentimiento de culpabilidad en el punto de partida del


desarrollo emocional del individuo.
El sentimiento de culpabilidad como rasgo que, en algunos individuos, se hace conspicuo por su ausencia.

Finalmente har referencia :l la prdida y recuperacin


de la capacidad de experimentar el sentimiento de culpabilidad.
1. Casos en I~s que cabe dar por existente la capacidad
de experimentar culpabilidad

Cmo aparece el concepto de culpabilidad en la teora psicoanaltica? Creo que no me equivoco al decir que los primeros trabajos que Freud dedic n este tema SI:! referan a las
vicisitudes del sentimiento de culpabilidad en aquellos individuos en los que caba dar por sentada la eXlstencia de una

PRoceso

DE MADURACIN EN EL NIO

15

capacidad para sentir culpa. Asl, pues, hablar del concepto


que tena Freud en relacin con el significado de la culpabi.
lidad para el inconsciente normal o "sano, y hablar tambi'l
de lo que dijo sobre la pslcopatologla del sentimiento de culpabilidad.
. .Freud n.os demut!~tra ~n qu mcdid~ es ci~rto que la culpa~
bhdad reSide en la Intencln, en una intencin inconsciente.
As, el sentimiento de culpobllldad no es el resultado del cri.
men, sino todo lo contrario: el ~,.imen es el resultado de la
c ulpabilidad, de una culpabllldacl que es propia de la intencin criminal. Slo desde el punto de vista legal pOdemos
hablar de culpabilidad refirindonos a un crimen; c uando
trata de una culpabilidad moral nos referimos a una realidad
interna. Freud fue capaz de dar sentido a esta paradoja. Al
formular sus primeras teorlas, Freud hablaba del id (o ello),
refinndose a las pulsiones o impulsos instintivos, y del ego
(o yo), refirindose a aquella parte del ser que guarda rela.
cin con el medio ambiente. El ego se encarga de modificar
el meclio ambiente o entorno con el fin de dar satisfaccin
al id, al mismo tiempo que reprime los impulsos dd id con el
fin de sacar el mximo provecho de lo quc ofrece el entorno.
igualmente para satisfaccin del id. Ms adelante, en 1923 ,
Freud acu el trmino superego (o ,.uperj) con el objeto
de denominar aquellos elementos de los que el ego se vale
para controlar al id.
Vemos, pues, que Frt!ud aborda la naturaleza humana en
trminos econmicos, simplificando deliberadamente el problema con el propsito de dar fundamento a una formulacin
terica. Todos sus trabajos en este sentido se basan en un
determinismo impllcito, en el supuesto de que la natundeza
humana puede examinarse objctivamt:nte y que se halla sujeta a las mismas leyes que' la fsica. PJanteado en trminos
de egoid, el sentimiento de culpabilidad es muy poco ms
que una angustia con una cualidad ,especial, una angustia
producida por el conflicto entre el amor y el odio. El sentimiento de culpabilidad entraa la tolerancia de la ambivalencia. No resulta dificil admitir como cierta la estrecha relacin existente entre la culpabilidad y el conllicto personal
producido por la coincidencia de unos sentimientos de odio
y amor, pero Freud supo investigar este conllicto hasta SlIS
mismas races. demostrando que los dos sentim ientos eSln
r elacionados con la vida instintiva. Como es bien sabido, al
analizar pacientes adultos (de tipo ms bien neurtico que
p sictico) Frt!ud se encontraba con frecuenda con que sus
exploraciortes se remontaban hasta la primera infancia del pa.

.e

16

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

dente marcada por una angustia intolerable y por el conflic.


to am~r~odio. Simplificando al mximo los trmin?.:> del complejo de Edipo. diremos que en tales casos un, ;lIno mentalmente sano estableca con su madre una rclaclOn e~ la que
el instinto se hallaba implicado y en la que los suenas presentaban una relacin amorosa con r especto a la madre. Ello
llevaba al sueo de la muerte del padre, lo que a su vez p~o
duCa el temor al padre y a que ste destruyese el potencial
instintivo del hijo. Se trata del llamado complejo de castracin , Simultneamente, existan los sentimie ntos de am~r
y respeto que el nio s enta hacia su padrf' Se producla
entonces un contlicto entre las dos facetas dl.. la naturaleza
del nio: la que lo impulsaba a odiar a su padre y de~ear
daarlo y, por el contrario. la que lo hacia ~~arlo, cont~lcto
que se traduca en un sentimiento
culpabJhdad : _La misma
e xistencia de tal sentimiento entranaba que el n,lOo era capaz de tolerar dicho conllicto que, de hecho, es mherente a
toda vida sana.
odo es to resulta fcil de comprender; sin embargo, sucede qut..! slo gracias a Freud se ha reconoc~~o que., en circunstancias normales. la angustia y la culpablhdad llenen su
punto culminante en un perodo d e [ er~inado ; e~ decir,.:1!'
producen de ntro de un marco de vital lmportan~la: el nmo
pequeo, con sus instintos biolgica,mente dete~mma.dos, que
vive en fa milia y expe rimenta su primera relacl~n. trIangular.
He de hacer notar que he simplificado a propOSito el planteamiento de lo que acabo de decir, y' que no pien so trat~r
ahora del complejo de Edipo en su manifestaCin a traves.
de las relaciones entre parientes cercanos, ni tampoco hablar de su s u s titucin en el caso de los nios criados leJOS de
sus padl'cs o en una ins titucin.
.
..
En las primeras m a nifestaciones pSI.c oana htlcas son eS,casas las refere ncias al ele mento destruct1Vo presente e n el u~
pulso am oro so, y lo nlismo sucede con respecto a la agresIvidad, que s6lo dentro de la normalidad queda plenamente
integrada en lo ertico. A la larga fue necesa~l"o mcorporar
todo esto a la teora del origen de la clIlpablltdad; de ello.
hablar ms adelanle. En la primera etapa, la culpabilidad
nace de l choque entre el amor y el odio, choque que se hace
inevitable s i en la accin de amar s e incluye el elemento mstintivo que le es propio. El prototipo cobra realidad en la
edad en que se dan los primeros paso s . .
.
En el ej ercicio de su profesin, todo pSicoanaltsta se familiariza con la sustitucin de los sntomas por el desarrollonormal de los mismos: la aparicin del sentimiento de culp--

d:

11

bilidad y una mayor conciencia y aceptacin del can len ido


de In fantasa que hacen lgico el se-.ntimiento en cuestin"

ICun ilgico parece a veces el sentimie nto de culpabilidad!


En Anatomy 01 Melancho/y, de Burlan, hay una buena coleccIn de casos clnicos que ilustran los aspectos absurdos del
sentimiento de culpabilidad. En un anli sis prolongado y profundo del paciente, ste se siente culpable de cualquier cosa,
incluso de algunos factores ad versos presentes en !:i ll primer
medio ambiente que, en rigor. son fcilmente dis~erniblcs
como fenmenos fortuitos. He aqu un eje mplo senc illo :
Un nio d e ' ocho aos pres entaba crecientes sntomas de
ungustia hasta que acab por escaparse de la eSCuela, Se Corn,

prob que padeca de un insoportable sentimiento de culpabili~


dad debido a la muerte de un hermano, hecho acaecido co" ante.
rioridad al nacimiento del nio en cuestin. Haca poco que habia
odo hablar de ello, sin que los padres sospechasen que la noti.
cia lo haba trastornado. En este caso no hizo falta somCIt:J' al
muchacho a un prolongado anlisis. Bastaron unas cuantas sesiones teraputicas para que el nio se diese cuenta de que la lt:rri .
ble angustia que le produca aquella muerte no era ms que un
desplazamiento del complejo de Edipo. Se trataba d~ un nio
nonnal Y. con un poco de ayuda. pronto pudo Yolver a la CSCI.I ~
la y superar los dems sntomas.

El superego
La introduccin de esta nueva instancia de la personalidad, en 1923, constituy un gran avance en la evolucin, inevitablemente lenta, de la me ta psicologa psicoanaltica. El
propio Freud fue el precursor en este campo y quien tuvo
que soportar las crticas de un mundo que se senta tUl"bado
anle la Importancia que l conceda a fa vida instintiva de

los nil1os, Poco a poco, mediante la aplicacin de las tcnicas


freudlanas, otros investigadores fueron adquiriendo experiencia y, al introducir el trmino superego,' Freud contaba ya
con numerosos colegas. El propsito de Freud al presentur
el nuevo tnnino era indicar que el ego, al contender con l
id, se vala de ciertas fuerzas a las que era convenient e dar
un nombre propio. Paulatinamente, el nio iba adquiriendo
nuevas fuerzas que incrementaban su capacidad controladora. Recurriendo otra vez a la simplificacin del complejo de

Edipo, dir que el nio realizaba una introyeccin de su respetado y temido padre y, por consiguiente, llevaba consigo
unas fuerzas controladoras que se basaban en lo que l,

18

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

el nio, perciba y aprehenda del padre. Esta figura paterna


introyectada resultaba sumamente subjetiva y se vea matizada por otras figuras paternas -ajenas al padre propiamente dicho- percibidas por el nio y por las pautas culturales
de la familia. (La palabra introyeccin significa simplemente
({aceptacin mental y emocionah; carece, pues, de las implicaciones, ms funcionales. que lleva consigo la palabra incorporacin.) La existencia de un sentimiento de culpabilidad
significa. por tanto, que el ego, por as decirlo, est llegando
a un acuerdo con el superego: la angustia ha madurado hasta
convertirse en culpabilidad.
El concepto de superego nos permite ver con claridad la
proposicin de que la gnesis de la culpabilidad es cuestin
de una realidad interior; es decir, que la culpabilidad reside
en la intencin. Tambin aqu se halla la explicacin ms
profunda del sentimiento de culpabilidad que produce la
111asturbacin y las actividades autoerticas en general. La
masturbacin no es ningn crimen de por s, pero en el con
"junto de la fantasa masturbatoria se rene la totalidad de la
intencin consciente e inconsciente.
Partiendo de esta versin muy simplificada de la psicologa del llii1o, el psicoanlisis pudo enlpezar el estudio del
desarrollo del superego tanto en los nios como en las nias,
as como de las diferencias que indudablemente existen entre
unos y otras en lo que se refiere a la formacin del superego, las pautas de conciencia, y el desarrollo de la capacidad
de sentir culpabilidad. El concepto del superego ha evolucionado considerablemente. La idea de la introyeccin de la figura paterna ha resultado excesivamente simplista. Existe
una primera fase del superego en todo individuo: el objeto
de introyeccin puede ser humano y parecerse al padre, pero,
en fases anteriores, los objetos introyectados, que sirven para
controlar los impulsos y productos del id, son infrahumanos
y sumamente primitivos. As, nos encontramos estudiando el
sentimiento de culpabilidad de todo individuo, en la infancia
y en la nii1ez, tal como evoluciona desde un temor tosco,
poco matizado, hasta devenir en algo parecido a una rela
cin con un ser humano objeto de reverencia, un ser capaz
de comprender y per.donar. (Se ha dicho que existe cierto
paralelismo entre la maduracin del superego en el nio y la
aparicin del monotesmo, s~n se describe en la historia
del pueblo judo prilllitivo.)
En todo momento, mientras conceptualizamos los procesos que sirven de fundamento al sentimiento de culpabilidad,
tenemos muy presente que este sentimiento, incluso cuando
w

19

es inconsciente y a primera vista irracional, denota cierto


grado de desarrollo emocional, de salue! del ego y de esperanza.

La psicopatologa del sentirnienlo de culpabilidad


Es frecuente encontrar personas que se hallan agobiadas.
incluso reducidas a la impotencia, por un fuerte sentimienlo
de culpabilidad, que llevan sobre sus espaldas del mismo modo que Christian lleva su carga en Pilgrim's Progress.' Sabemos que se trata de personas que potendalmcnte son apras
para realizar un esfuerzo constructivo. A veces, cuando eIlw
cuentran una oportunidad adecuada para llevar a cabo un
trabajo constructivo, el sentimiento de culpabilidad deja de
atosigarlas y realizan dicho trabajo excepcionalmente bien;
sin embargo, la desaparicin de la oportunidad puede provocar la reaparicin del sentimiento de culpabilidad, que es
intolerable e inexplicable. Nos encontramos ante un caso de
anormalidades del superego. Al analizar con xito a individuos que se hallan oprimidos por un sentimiento de culpa
bilidad, vemos que ste va disminuyendo de modo gradual,
paralelamente a la disminucin de la represin o al reconocimiento, por parte del paciente, del complejo'de Edipo, con
la consiguiente aceptacin de la responsabilidad de todo el
odio y amor que el mismo entraa. Ello no quiere decir que
los pacientes pierdan su capacidad de experimentar un sen
timiento de culpabilidad (salvo en aquellos casos en que se
haya producido un falso desarrollo del superego busado, de
forma anormal, en la intrusIn de una fortlsima intluencia
autoritaria proveniente del medio ambiente de los prime
ros aos).
Podemos estudiar semejantes excesos del sentimiento de
culpabilidad en individuos que pasan por normales y que, de
hecho, a veces se encuentran entre los miembros ms vaIio~
sos de la sociedad. Sin embargo, resulta ms fcil examinar
el problema atendiendo a lo que tiene de enfermedad. Las
dos enfermedades que debemos estudiar a este respecto son
la melancola y la neurosis obsesiva. Hay una interrelacin
entre estas dos enfermedades, existiendo pacientes que pa~
san de ia una a la otra.
2. Pilgrim's Progress: Obra de John Bunyan (1628-1688) en la que se
describe en trminos alegricos el camino del alma hacia su salvacin.
(N. del T.)

20

D. W. WINNICOTT

EL PRO CESO DB MAOURACIN EN EL NIO

En la neurosis obsesiva, el paciente se encuentra siempre


t ra tando de arreglar algo, si bien para el observador, y tal
vez para d mis mo paciente. es evidente que no va a log ra rlo.

Sabemos que lady Macbeth no puede deshacer el pasado y


alej arse de sus malas intenciones por el sImple expedien te
<.le lavarse las ma nos. En la neuros Is obsesiva se llega a .\'~~es
a un ritual que se parece a la carica tura de una re hglOn,
como si el Dios de s ta estuviera muerto o tempora lmente
a usente. El p en sa miento obsesivo se ca~ac t eriza a v~ces por
e l empeo en an ul ar una idea por m ediO de otra,

s~n

llegar

a conseguirlo. Detrs de todo el proceso hay confusIn y de


nada sirven los esfuerzos que el pacIe nte haga para po.ner
orden, pues se trata de u na confusin

ma~tenida

inconsclen

temento con el fin de ocultar algo muy seclllo: que en alguna


esfera especfica y desconocida por el paciente el od io es
ms fuerte que el amor.
Citar el caso de una nia que no poda ir a la playa porq~ e
entre las olas vea a alguien que gritaba pidiendo a uxilio. Un m
., tolerable sentimiento de culpabilidad la obligaba a hacer cua nto
p udiese, por absurdo que fuera, para que se tom asen las ~ecesa~
rias medidas de vigilancia y salvamento. Lo 3?surdo del s In~o~ a

pudo demostrarse al ver que la nia ~o poda tol~rar la ,vls16n


de la playa ni siquiera en una postal. Sl por ca~~ahdad ve la una
en algn escaparate, terna que enterarse de qUien haba tomado
Ja foto, porque en ella haba alguien que se e~taba ah ogando; se
vea en la obligacin de organizar la operacIn ,de ~alvamento,
pese a que saba perfectamente que la foto ?!lbla sIdo tomada
meses, incluso aos, antes. A )a larga, esta runa, cuyo caso era
muy grave, pudo llevar un a vi~. razona~le~ente nonnal, muc~?
menos obstaculizada por sentimientos IrraCionales de cu lpablll~
dad; pero el tratamiento fue necesariamente prolongado.

La melancola es una forma organizada de los accesos de


humor depresivo a q ue se encuentran sl;ljetas casi todas las
personas . En algunos casos, el pacien~e aquejado de r:ndan.
cola se ve paralizado por un sentimIento. de culpablltd.ad,
quizs acusndose a s mismo, ao tras ano, de haber SIdo
el causante de la Guerra Mundial. Ningn argumento surte
efecto en. l. Cuando es posible llevar a cabo el anlisis de
un caso semejante, se comprueba que, durante el tratamiento, esta culpabilidad colectiva asumi.da por una sola I?e:~ona
da paso al miedo que el paciente sIente ante la POSibIlidad
de que en l e l odio sea ms futcte que el amor. Su enfermedad es un intento de hacer lo imposible. Absur damente, el
paciente reclama para s la responsabilidad del desastre ge

21

neral , pero, al hacerlo, evita llegar a su propia destruclividad.


La muerte de su padre acaecida en circunstancias poco cOITie ntes produjo en una nia de dnco aos una profunda reaccin
depresiva. El padre haba adquiddo un automvil en un momen to en que la nia p asaba por una fas e en la que el odio hacia su
padre corra parejo con el amor que senta hacia l. De hecho,
la pcquefta soaba con la muerte del padre, y cuando s te propu110 que diesen un paseo en coche. ella implor pa ra que su pad,-e
desistiera . .el insisti. lo cua l era na tuval, ya que Jos nios son
propensos a este tipo de pesadillas. La familia sali a dar el po.
seo y dio la casualidad de que se produjo un acci dent e: el (:ochc
dio una vuelta de campana y entre sus oc upantes Ja nia fue la

nIca que sali ilesa. Se acerc al padre, que yacia en la carrete.


ra, y lo olpe con el pie para despertarlo. Pero l haba muerto.
Tuve ocaaln de observar a esta nia dura nte su grave enfermedad doprealva, en la que se hallaba sumida en un es tado dI: apatfa ca.l total. La pequea pasaba horas y horas en mi cons ultorio

sin qua lucedlera nada. Cierto da se acerc a la pared y l. gol.


pe luavemente con el pie, con el m is mo pie que utilizara para
despertar a .u padre. Entonces pude expresar con palabras el

deseo do la nllla de despertar a su padre, a quien amaba, aunque,


al olpearlo con el pla, habla expresado ta mbin cierto senli miento dnojo, A partir del momento en que golpe la pared con el
pie, la nllll tu. volvllndo paulatinamente a la yida y, .1 cabo de
ms O manol un allo, pudo relreaar a la escuela y llevar una vida
normal.
Vemos, pue., que al maraen del psicoanlisis, es posible
comprender por pura Intuicin la causa de una inexplic"blc
culpabilidad y de I1I enfermedades melanclicas y obsesi vas.
No obstante, probablemente .ea acertado decir que slo el
instrumento aportlldo por Preud -el p sicoanlisis y sus de
rivados- nos permIte ayudar al individuo aquejado por un
sentimiento de culpabilidad a encontra r , en su misma na tu.
raleza, el verdadero orlsen de su afliccin. Vi sto de este modo, el sentimiento de culpabilidad es una forma espec ial tIc
a ngustia asociada con lo ambivalencia o, s i se prefiere. la
coexistencia del amor y el odio. Sin embargo, la ambiva lencia y su tolerancia por parte del individuo entra an un gr"do
considerable de desarrollo y salud mental.
2.

La culpabilidad ea su pualo de partida

Vamos a es tudiar seguidamente el punto de donde pa r le


esta capacidad para el sentimiento de culpabilidad, sc"l"n.

r
22

D. W. WINNICOTT

do ante todo que este punto existe en todos los individuos.


Melanie Klein (1935) llam la atencin de los psicoanalistas
hacia una importante fase del desarrollo emocional que ella
denomin posicin depresiva. Su trabajo sobre el origen
de la capacidad para el sentimiento de culpabilidad en el individuo humano constituye un resultado importante de la
aplicacin continuada del mtodo freudiano . Resulta imposible, en una conferencia como la presente, hacer justicia a las
complejidades del concepto _posicin depresiva., pero t ratar de hacer una somera exposicin de) mismo.
Conviene tener en cuenta que, mientras los primeros tra~
bajos psicoanalticos hacan hincapi en el conflicto entre el
amor y el odio, especialmente en una situacin trkorporal o
triangular, Melanie Klein ha dedicado mayor atencin a desarrollar la idea de semejante conflicto dentro de una sencilla
relacin bicorporal, la del nio con su madre, conflicto que
tiene su origen en las ideas destructivas que acompaan al
impulso a moroso. Como es natural, se trata de una fase p re~
ediplca; es decir, anterior a la instauracin del complejo de
Edipo.
Es de observar el desplazamiento del nfasis : anteriormente recaa en la satisfaccin obtenida por el nio de sus experiencias instintivas; ahora, en cambio, recae en la finalidad,
a medida que sta va apareciendo poco a poco. Al afirmar
que la intencin del nio estriba en irrumpir despiadadamente en el interior de su madre, para arrebata r cuanto de bueno
hay all, la seora Klein, por supuesto, no pretende negar
el hecho de que las experiencias instintivas produzcan satisfaccin. Tngase en cuenta, adems, que tampoco las primeras formulaciones psicoanalticas descartaban por completo
la finalid ad. Sin embargo, lo que ha hecho Melanie Klein ha
sido desarrollar la idea de que el primitivo impulso amoroso
tiene una finalidad agresiva: al ser despiadado, lleva consigo
un nmero variable de ideas destructivas que no se ven afectadas por ningn tipo de inquietud. Puede que a l principio

estas ideas sean muy restringidas, pero, antes de que el nio


cuente muchos meses de edad, probablemente podremos percibir con cierta claridad que en l se registra una incipiente
inquietud relacionada con los resultados de los momentos
nstintivos pertenecientes a su creciente amor a la madre.
Si el comporta miento de la madre es s umamente adaptable
(a veces s in necesidad de esfuerzo alguno por su parte), po-

dr dar al n io tiempo suficiente para comprender y aceptar


el hecho de que el objeto de su despiadad o ataque es ella,
la madre, la misma persona que es responsabI'e nico y total

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

23

del cuidado del nio. Como puede verse, el nio tiene dos inquietudes: una con respec to al erecto del a taq ue cOHtra la
madre; la otra en relacin con los resultad os que se produzcan en la propia personalidad del nio segn ha ya predominado la satisfaccin o, por el contrario, la fr uslracin y la
ira. (He utilizado la expresin p rimitivo impulso "moruso
si bien en los escritos de Melanie Klein d e lo que se, habla
es de la agresin asociada con las frustraci ones que, inevitiilblemente, vienen a perturbar las satisfacciones inslinlivas del
nio a medida que ste se va viendo afectado por las exi.
gencias de la realidad.)
Es mucho lo que aqu se da por sentado. Suponemos, por
ejemplo, que el nio se est convirtiendo en una unidad , que
est adquiriendo la capacidad de percibir a su madre en
cuanto persona. Asimismo, damos por sentada su aptilud
para reunir los componentes instintivos agresivos y erticos
en una experiencia sdica, as como su aptitud para en(on~
trar un objeto en plena excitacin instintiva_ Todos estos procesos son susceptibles de malograrse en las primeras [ases,
las correspondientes al principio de la vida, inmediatamente
despus del nacimiento, y que dependen de la madre y de su
forma natural de gobernar al hijo_ Al hablar de los orfgen"s
del sentimiento de culpabilidad, damos por sentado el desarrollo sin compllcaclones de lal primeras fases. En lo que se
denomina .poslcln deprellvu, el nlllo depende 'm enos de la
sencilla aptitud de la madre para dlevar. un beb6 -aptitud
que la caracterizaba durante l prImera. faSeB- que de su
capacidad para llevar el cuidado del pequello a lo largo de
un perodo de tiempo en el que el nltlo puede atravesar una
serie de. experiencias complejas. SI le le da tiempo, ta l vez
unas cuantas horas, el nifto es capaz de Interpretar los. resultados de una experiencia Instintiva. La madre, toda vez
que sigue presente, tendr oportunIdad de recibir y comprender el posible impulso natural de dar o reparar que experimente el nio. Especialmente en esta fase, el nio no es capaz de soportar una serie de cambios en las personas que
cuidan de l, ni una prolonacla ausencia de la madre. la segunda aportacin hecha por Klein en este campo consiste en
la necesidad que siente el nl1Io de hallar una oportunidad para
efectuar la reparacIn o restitucin que permitan que su sadismo oral sea aceptado por su inmaduro' ego.
Bowlby (1958) ha mostrado un especial inters en que el
pblico sea conscIente de que todo nio pequeo necesita
cierto grado de seguridad y continuidad en las relaciones externas_ En el siglo XVII, Robert Burlan cit las siguientes

r,
24

D. W. WINNICOTT

causas de la melancola: Las causas innecesarias, externas . .


adventicios o accidentales: las que proceden de la nodri:ta.

En parte se refera a la transmisin de mate~ias nocivas a


travs de la leche. pero no era eso todo. Por ejemplo, Cita a
Aristteles en el sentido de que .. En ningn caso recurrira
a una nodriza, sino que toda madre, sea cual fuere su condicin, debeda criar a sus propios hijos: [ ... ] ,la madre ser
ms cuidadosa, cariosa y solcita que cualquier mujer ser-

vilo a sueldo; esto todo el mundo 10 reconoce ..


El origen de la inquietud se ve m~j.or ~nalizando a un
nio o adulto 'l'!e mediante la observaclOn dlr~cta de los milos. Huelga dt!Cr qu e, al

formu~ar

estas teonas, es

dejar espacio para las tergiversaCIOnes

~ ~ems

p~ec lso

falseamIentos

que s~ producen e n todo proceso anaht~c?: Con todo ,. nues


tro trabajo nos permite hacernos una VIStOn d,e es te ImpOf

tanlisimo aspecto del individuo humano: el ongen de la capacidad para el sentimiento de culpabilidad. Gradualmente,
a medida que el nio se va dando cuenta de que la ':'ladre
sobrhive a sus ataques y acepta sus gestos restitutorIOS, l
mismo se va capacitando para aceptar la responsabilidad de
la fantasa total derivada del impulso instintivo. que antes
era simplemente despiadado. La crueldad da paso a la compasin; la indiferencia, a la inquietud. (Estos trminos se refieren al desarrollo iniciaJ.)
En el anlisis cabra decir que el no me importa lo ms
mnimo es sustituido por un sentimiento de culpabilidad.
A este punto se llega mediante un proceso evolutivo. No hay
nada ms fascinador para el analista que obserVar la evolucin gradual de la capacidad individual para tolerar los elementos agresivos del primitivo impulso amoroso. Como ya
he dicho esto entraa el reconocimiento paulatino de la diferencia e~tre la realidad y la fantasa, asi como de la capacidad materna para sobrevivir al momento instintivo y, por
tanto, estar presente para recibir y comprender el sincero
gesto de reparacin.
Como se comprender fcilmente, esta importante fase del
desarrollo se compone de innumerables repeticiones, distribuidas a 10 largo de un perodo de tiempo. Existe un ciclo
beneficioso compuesto por a) la experiencia instintiva, b) la
aceptacin de la responsabilidad que llamamos culpabilidad,
e) una interpretacin, y d) un sincero gesto de ~estitucin.
A veces, si en algn punto algo sale mal, este CIclo p~ede
convertirse en vicioso, en cuyo caso vemos que la capacldad
para el sentimiento de culpabilidad desaparece y es reemplazada por una inhibicin del instinto o por cualquier otro me-

2S

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

canismo primitivo de defensa, como por ejemplo la divisin


de los objetos en buenos y malos, elc. Sin dud a , alguien se
preguntar lo siguiente: dentro del desarrollo del nio normal, a qu edad podemos decir con certeza que

Su capaci~

dad para el sentimiento de culpabilidad ya ha quedado establecida? Mi respuesta es que nos estamos refiriendo al pri.
mer ao de la vida del nio y, de hecho, a todo el perodo
durante el cual el nio sostiene una clara relacin humana

y bicorporal con la madre. No hay ninguna necesidad de afirmar que estas cosas suceden a edad muy temprana, aunque
probablemente asi sea. A los seis meses de edad, no es difcil constatar que el pequeo tiene una psicologa sumamente
compleja, siendo posible que los comie,.zzos de la posicin

depresiva se den a esa edad. Son inmensas las dificultades


que presenta la fijacin de una fecha concreta para el origen
de los senti mien tos de culpabilidad en el nio normal y, si
bien el tema reviste suficiente inters para que merezca

inves~

tigarse, lo cierto es que no afecta en ningn modo la labor


analtica.

Los trabajos posteriores de Melanie Klein contienen gran


cantidad de material pertinente al tema que estamos tratando
y que, por desgracia. no podr citar aqul. Klein ha enriquecido, sobre todo, nuestra comprensin de la c0'!1pleja re
lacin que existe entre la fantasa y el concepto ' freudIano
de la realidad interior, concepto claramente procedente de
la filosofa. Klein ha estudiado las influencias mutuas entre
lo que el nio percibe como beneficioso o perjudicial de las
fuerzas u objetos contenidos en su peraonalldad. Esta tercera
aportacin de Kleln a este campo trasciende 111 problema de
la eterna lucha que se de rrolla en la naturaleza Intema del
hombre. A trav~s del estudio del desarrollo de la realidad
interna en el beb6 y en el nlllo. no. ea dado vl's lumbrar por
qu hay una relacin entre 101 conflictos ms profundos,
los que se manifiestan en la rellllln y las artes. y los estados
depresivos O enfermedad melanclicas. En el centro se ha
lIa la duda, la duda sobre el resultado final de la lucha entre
Jas fuerzas del bien y del malo, recurriendo a trm inos psiquitricos, entre 101 elementos benignos y persecutorios dentro y fuera de la p~rsonalldad . En la posicin depresiva,
dentro del desarrollo emocional del nio o de un paciente.
observamos la evolucin del bien o del mal segn las experiencias instintivas hayan sido satisfactorias o frustralOrias .
El bien se hace Inmune al mal, establecndse una pauta
personal, sumamente compleja, a modo de sistema defensivo
contra el caos de dentro y de fuera.

r
26

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

De acuerdo con mi punto de vista personal, la obra de


Klein ha hecho posible que la teora psicoanaltica empiece
a dar cabida a la idea del valor del ind ividuo, mientras que

favorabl.es, la capacida~ 'para el sentimien to de culpabilidad


Ir crecIendo en el mdlvlduo en relacin con la madre' esto
e~t ntimamente relaci?nado con la, oportunidad de r~para
cln. Una vez e~tableclda la capaCIdad para la inquietud,
el mdlv.lduo erup,leza a ~star capacitado para exp'erimentar el
complejO de EdlPO. aSl como para tolerar la ambivalenda
inherente a la ltima fase, cuando el nio, si ha madurado
participa en relaciones triangulares igual que hls pcrsona~
mayores.
En este contexto lo nico que puedo hacer es reconocel~
que en ci,ertas personas, o en parte de ellas, se produce un
estancamIento del desarrollo emocional durante sus primeras
fases, con la consiguiente ausencia del sen tido : de la moral
All donde no ha.y un sentido. moral de ndole personal, scroi
necesano recurrIr a un sentIdo moral inculcado si bien la
socializacin resultante adolecer de inestabilidad.

en los comienzos del psicoanlisis se hablaba simplemente

de salud y de mala salud neurtica. El valor se halla estrechamente ligado con la capacidad para el sentimiento de cul-

pabilidad.

3. El sentimiento de cnlpabilidad cuando se hace conspicuo


por su ausencia
Llegamos ahora a la tercera parte de mi conferencia y en
ella ante todo me referir brevemente a la carencia del sentido de la moral. Sin duda, hay personas que carecen de ca
pacidad para el sentimiento de culpabilidad. Los extremos de
semejante incapacidad deben de ser poco frecuentes. Pero no
es raro encontrar individuos cuyo nonnal desarrollo es solamente parcial y que en parte son incapaces de sentir inquietud o culpabilidad, ni siquiera remordimiento. Resulta
tentador buscar aqu la explicacin en el factor temperamen-

27

El artista creador
Resulta interesante observar que el artista creador es ca-

tal. factor que, por s upuesto, jams debe ignorarse. No obs-

p,az de alcanza,r I:In tipo de socializacin que soslaya la nccc.

tante, el psicoanlisis nos ofrece otra expIica~in: las personas que carecen del sen tido de ]a moral son las mismas que.
en las primeras fases de su desarrollo, carecieron del marco

SI dad del senhmlento de culpabilidad y la consiguiente actiVIdad reparadora y res ti tu tona que forma la base;del trabajo
construcuvo cornente. De hecho, es posible que el artist1 y
el . pens~dor creado: ~o Jleguen a comprender, incluso qut!
des~rec:en~ los SentImIentos de inquietud que constituyen la
motlvacln de una persona menos creadora .. De Jos artistas
cabe decir que algunos no son capaces de experimentar culpablhdad y, pese a ello, logran la socializacin gracias a su ta.
lento exc~~cional. A las personas corrientes, dominadas por

emodonal y material que hubiese permitido la formacin de


la capacidad para el sentimiento de culpabilidad.
Que quede bien entendido que no trato de negar el hecho
de que cada nio lleva en s mismo la tendencia hacia el
desarrollo de la culpabilidad. Dadas ciertas condiciones fsicas de cuidado y salud, el nio llegar a caminar y a hablar
simplemente porque ha llegado el momento de su desarroJlo
en que dichas funciones se materializan. Sin embargo. cuan-

]a cu!pabIlldad. esto les parece desconcertante.; y, sin embar,

do se trata del sentimiento de culpabilidad, las necesarias

de. he.cho , en tales circunstancias, consigue ms que el ira.

condiciones ambientales son mucho ms complejas; a decir

go. Slenten un oculto respeto hacia esa falta de piedad que


baJO Impulsado por la culpabilidad.

verdad, en ellas se incluye todo aquello que es natural y seguro en el cuidado de bebs y nios. Durante las ' primeras
fases del desarrollo emocional del individuo, no debemos
buscar un sentimiento de culpabilidad. El ego no es lo sufi-
cientemente fuerte, ni est lo bastante organizado, como para
aceptar la responsabilidad de los impulsos del id. As, pues,

En el tratamiento de nios y adultos con tendencias antisociales. tenemos ocasin de presenciar la prdida y la recu-

la dependencia es casi absoluta. Si existe un desarrollo satisfactorio en las primeras fases, entonces se producir una in-

peracin de Ja capacidad pal'a e l sen timiento de culpabilidad ,


y a ~enudo podemos valorar las variaciones de la seguddad

tegracin del ego que posibilitar el comienzo de la capacidad para la inquietud. Poco a poco, si las circunstancias son

ambIental que producen tales efectos. Es aqu, al tratar de la


prdida y la recuperacin del sentido de la moral, donde

Prdida y recuperacin del s""timiento de culpabilidad

28

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL Nll'lO

nos es posible estudiar la delincuencia y los casos de reincidencia en el delito. En 1915, refirindose a los actos adolescentes y preadolescentes (tales como robos, estafas, incendios
provocados) de personas que con el tiempo se integraron en
la sociedad, Freud escribi lo siguiente: Los trabajos analticos nos conduje ron al sorprendente descubrimiento de que
semejantes actos se cometan principalmente porque [el sub.rayado es mo] estaban prohibidos, y porque su ejecucin iba
acompaada de una sensacin de alivio mental en la persona
que los cometia. El autor del hecho sufra un opresivo sentimiento de culpabilidad, cuyo origen le era desconocido, y
despus de cometer la mala accin, notaba que su opresi6n
quedaba paliada. Al menos, su sentimiento de culpabilidad quedaba enlazado con algo concreto . (Freud, 1915, p. 332.) Si
bien Freud se refera a fases avanzadas del desarrollo, lo que
escribi es igualmente aplicable a los nios.
Basndonos en nuestra labor analtica. podemos dividir el
comportamiento antisocial en dos grandes grupos. El prime..
ro RO ofrece nada de particular y est estrechamente relacionado con las travesuras propias de todo nio normal y que,
centrndonos en el comportamiento, se manifiestan mediante
acciones como robar, mentir, destruir y orinarse en la cama.
Una y otra vez comprobamos que semejantes actos se cometen a modo de intento inconsciente de dar sentido al sen ti
miento de culpabilidad. El nio o el adulto no alcanza a ver
la fuente de ese sentimiento de culpabilidad que le resulta
intolerable, y el hecho de no poder explicarse dicho senti-

nos frecuentes! lo que se pjerd~ es precisamente la capacidad

flliento lo induce a la rabia. La persona antisocial encuentra

alivio en la invencin de un crimen, de ndole leve, que slo


de forma oculta guarda relacin con el crimen que aparece

en la fantasa reprimida que corresponde al complejo de


Edipo originario. Esto es todo lo cerca de la ambivalencia co
rrespondiente al complejo de Edipo que podr llegar la persona antisocial. Al principio, el crimen o hecho delictivo de
ndole sustitutiva no satisface al delincuente, pero, si se re
pite compulsivame nte, llegar a adquirir las caractersticas

de un beneficio secundario, lo cual lo har aceptable para el


ser. Nuestro tratamiento tiene mayores probabilidades de

xito cuando es posible aplicarlo antes de que el beneficio


secundario revista mucha importancia. En este tipo de comportamiento, el ms corriente entre los antisociales, ]a repres in acta ms sobre la fantasa qu e sirve de explicacin a

la culpabilidad que sobre sta misma.


Por el contrario, e n los casos de comportamiento antiso-

cial encuadrados dentro del segundo grupo, ms graves y me-

29

para el sentImIento de culpablhdad. Es aqu donde nos en con

tramos con los crmenes ms horribles, donde vemos c6mo


el criminal trata desesperadamente de sentirse culpable con
pocas probabilidades de que lo logre. Con el fin de q~e se
desarrolle su capacidad para el sentimiento de culpabilidad,
esta clase de persona debe hallar un medio ambiente de In.
daJe particularizada; de hecho, somos nosotros quienes debemos facilitarle un medio ambiente que corresponda al que
n.onnalm:~t~ se necesita para el nio inmaduro. Por desgra.
cm, es dIfiCil encontrar semejante ambiente, capaz de abo
sorber todas las tension es producidas por la cr ueldad y ti
carcter jmpulsivo del paciente. Nos enfrentamos con un -ni-

o, pero un nio dotado de la fuerza y la astucia de un nio


mayor que l, incluso de un adulto.
. En el t~atamiento del tipo ms frecuente de comportamIento antiSOCIal a me nudo logramos la curacin realizando
un reajuste del medio ambiente, atenindonos a la compren.

si6n que Freud nos ha proporcionado.


Citar el ejemplo de un muchacho que robaba en la escuela.
En lugar de castigarlo, el director comprendi que se trataba de
una enfermedad y recomend que se consultase a un psiquiatra.
El muchacho en cuestin, cuya edad era de nueve aos,..se hallaba
luchando co": una privacin propia de una edad ms temprarw y
10 que necesitaba era pasar una temporada en casa. Su familia
haba vuelto a unirse, lo cual le daba nuevas esperanzas. Compr().
b que el muchacho se haba hallado bajo los efectos de una com.
pulsin al robo, y que oa una voz, la voz de un brujo, que It:
ordenaba hacerlo, Una vez en casa, el muchacho empez a dar
II?uestras
enfermedad, infantilismo, dependencia, incontinencIa Y, apatta. Sus p~dres dej a ron que las cosas siguiaan su CllI"so normal y, pasado un tiempo, se vieron recompen sados pOt"
el restablecimiento espontneo del muchacho.
.Hubiese sido. fcil apartar al muchacho del sendero Que condUJO a su curaCin, Por s upues to, l ignoraba la into lerahle caro
ga de soledad y vaciedad que h aba detrs de su t:nfennedad y
que le h aca adoptar al brujo en sustitucin de una ms natural
organizacin del superego. E sta soledad se remont aba a un perfod? de separacin de la familia cuando l tena cinco aos. Si el
dlrect~r de la ~s~uela le hubiese infligido un castigo corporal, o
le hubiese recnrnlOado su conducta, el muchacho se hubiest! rea.
firmado e~ ella, organizando para s una identificacin ms plt:na
con d bruJo; entonces se hubiese hecho dominante y desafiante y.
a la larga. se hubiese convertido en una persona a ntisocial. Se
tra t.a de .un caso frecuente en la psiquiatra infantil, y lo ht: e:;.
cogIdo Simplemente porque ha sido publicado y el leclor podl'
consultarlo para c9Docer ms de talles (Winnicott, 1953).

?e

>

r
30

D. W. WINNICOTT

No nos es posible albergar la esperanza de ~urar a mucl10ls


de aquellos que ya se han convertido en de lmc~en t:s. pcr.o

Capitulo .egundo

s nos es dado esperar el llegar a comprender como lmpedlr


el desarrollo de la tendencia antisocial. Cuando menos podemos evi tar que se interrumpa el desarrollo de la relacin
entre la madre y el beb. Asimismo, aplicando eslOs pnnclpios a la crianza normal de los nios nos es pos lble ver la
necesidad de cerlo grado de rigor en el tratamiento de los
nios cuyo propio sentimiento de culpabilid~d ~o ha superado la fase primitiva. Imponiendo unas prohlblclOnes de carcter limitado daremos oportnnidad a que se produzcan

La capacidad
para estar a solas l (1958)

esas travesuras, de ndo le igualmente limitada, que llam amos

normales y entre las que se halla una gran parte de la espontaneidad del nio.
.
'
Freud, ms que cualquier otro a~tor, fue qUlen pr~paro
el camino para llegar a la comprensln del comportamle~ to
antisocial y del crimen en cuanto secuelas ~e una ~ntenclon
criminal inconsciente y sntomas de un defiCIente cUIdado del
Irio. Me atrevo a decir que, al proponer estas ideas y mos~
tramos de qu modo podemos ponerlas a prueba para aprovecharlas, Freud hizo una gran aportacin ~l campo de la
psicologa social, aportacin que puede rendIr unos resulta-

dos de gran trascendencia.

Quisiera llevar a cabo un examen de fa c:ap.~ic!~_ i!!(jh'.i_d~_a.IEar~_e~~~ __~_ sola s, partiendo del supusto de que esla

c.pacidad constituye uno de los ~os ms importantes de


madurez dentro del desarrollo emocloliiC" -- _. -- - - .' En c as to t'lia",fife iosr"iiim,eiitos psicoana lticos lIe
ga un mo mento en que la apt itud para estar a solas resulta
importante para el paciente. Desde el punto de vista clnico,
ello puede estar representado por u'na fase o ;.ses in e n silencio que, lejos de indicar resistencia por parte de) paciente, es en realidad un logro. casi dira que una proeza. Quiz
sea la primera vez que el paciente ha sido capaz de estar a
solas. Precisamente es sobre es te aspecto d e la transferencia,
cuando el paciente se encuentra a solas durante la sesin analtica, que deseo llama r la atencin.
Probablemente puede afirmarse que la literatu ra psicoanaltica ha dedicado mayor atencin al temor y aLd ese ~ de estar
a solas que a 1 a,..~E!i~ud ~~a ello;- asimismo, se han hecho
considerables trabaJOS sobre -erestado de replegamientO, o r ganizacin defensiva que presupone el temor del pac ~n te a
ser perseguido. Muchp me parece que desde hace tiempo ,~
echa de menos un estudio de los aspectos posi!ivos ~tt:,! la ~~t- .

la

pacidad para estar a ,salas. Puede-"cj"Lie-jos

escritos psk:oa na-

lticos hayan rata-do" cre- defini r esta capacidad, pero yo no


tengo constancia de ello. Qui siera remitirme al conceplo freu
diana de la relacil1 anacltica (Freud, 1914; ef, Winnicotl ,
1956 a).
1. Bo sado en un escrit o ledo an te un a reunin c;'Ctn;h:nllfh:tl d~. ''''
B ritbih Psyc hoAnnlytlcal Sociely, <.:J 24 de julio de 1957, y 11Ubllc;W:.1 por
vez p rimera en' - In!. J_ PsychoAnal.., 39, pp. 416-420,

....-- " ",

,/
\
i' 32 i
\

'

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

" Lis relaciones triangulares y bicorporalcs


Rickman fue el primero en hablar de las relaciones triangulares y bcorporales. A menudo nos referimos al complejo
de Edipo como la fase en que las relaciones triangulares dominan el campo de)a e.x periencia, Todo intento de describir
el complejo de Edipo en base a una relacin entre dos personas fracasar inevitablemente. Sin embargo, la relacin bi
personal existe en realidad, si bien restringida a fases relativamente tempranas de la historia del individuo, La primera
relacin bipersonal es la del nio con la madre real o sustitutiva, antes de que el nio haya escogido alsuna de las propiedades de la madre para forjarse con ella la idea de un
padre. El concepto kleiniano de la posicin depresiva puede
describirse en trminos de relaciones bipersonales, siendo tnl
vez posible afirmar que este tipo de relacin constituye un
rasgo esencial de dicho concepto.
Ya que hemos hablado de relaciones bipersonales y trian"'gulares, no sera lo natural que hablsemos de relaciones
unipersona les? De buen principio parece que el narcisismo,
ya sea secundario o primario, constituye la relacin unlper
sonal por antonomasia. Pues bien, es uposjblt! pasar bru~cn
mente de las relaciones bipersonales a la relacin unipersonal
sin infringir gran parte de lo que hemos llegado a saber mediante nuestros trabajos analticos y a traVs de la observacin directa de madres y nios.

La soledad real
Mis lectores se habrn dado cuenta de que no estoy refi~
rindome a l hecho de estar realmente solo. As, habr personas incapaces de estar a solas. Escapa a la imaginacin la
intensidad de sus sufrimientos. No obstante, son muchas las
personas que, antes de salir de la niez, ya han aprendido
a gozar de la soledad y que incluso llegan a "alorarla como
uno de sus bienes ms preciosos.
. " ._~-.. La capacidad para la soledad' es susceplible de presentarse bajo dos aspectos: o bien como un fenmeno sumamente
~refinado)~ que aparece en el desarrollo de la persona despus de la instauracin de las relaciones triangulares o, por
el contrario, como un fenmeno de las primeras fases de la
vida que merece un estudio especial por tratarse de la base
sobre la que se ed ificar la capacidad para el tipo de soledad
descri to en primer lugar.

33

Paradoja
Pasaremos a enunciar seguidamente el punto principal del
presente estudio: si bien la capacidad para estar solo es fnHu
de diversos tipos de experiencias, slo una de ellas es funda
mental, slo hay una que, de no darse en grado suficiente,
impide el desarrollo de dicha capacidad; se .!rqla de la~,~p=.
rienda, Yiy'!!!.a_ ~!? . ~q. .infancia y. e,~ 1~. _'!i'~_~.!l!:.. 2iri"E.~Q1Q..,,~t!
preseniiJ1~ Jet J:1:lIldre:AsT,-'pfs;'1'-capacidad para estar solo
se basa en una paradoja: estar 8:.s,olas cuando otra persona se
halla presente.
.
..
.. ... .... ... ...
Ello lleva implcita una relacin de ndole bastante espe~
cial: la que existe entre el pequeo que est solo y la madre
real o sustitutiva que est con l, aunque lo est representada
momentneamente por la cuna, el cochecito o el ambie nte
general del entorno inmediato. Quisiera proponer un nomo
bre para este tipo especial de relacin.
A m, personalmente, me gusta emplear el trmino rclQ.~
cin del ego, ya que ofrece la ventaja de contrastar con bas
tante claridad con el trmino relaciltl del id, tratndose sta
ltima de una complicacin qu-aparece con periodicidad en
lo que podramos denominar ~la vida del ego. La relacin
del ego se refiere a la relacin entre dos personas, una de
las cuales, cuando menos, est sola; tal vez las 'dos Jo estn,
pero, de todos modos, la presencia de cada una de ellas es
importante para la otra. Creo que si comparamos el signifi
cado de los verbos gustar y amar, veremos que el primero se refiere a una relacin del ego, mientras que el segun~
do tiene ms que ver con las relaciones del id, ya sean sin
ambages o en forma sublimada. A
Antes de proceder a desarrollar estas dos ideas a mi Ola
nera, quisiera recordar al lector de qu modo ~cria posible
referirnos a la capacidad para estar solo sin salirnos de la
trillada fraseologa psicoanaltica.

Despus de la cpula
Tal vez sea justo decir que despus de una cpula satis
factoria cada uno de los componentes de la pareja est solo
y contento con su soledad. El ser capaz de gozar d~ .!a. .~Q!~~!!d
al lado de otra persona que ta~l>.i!!..e.~t.!_~OJ~.~91l~lil!!'y~ ..Q.e
por s un indicio de salud. La ausencia de la tensin del id
puede producir angustia, pero la integracin de la persona
lidad en el tiempo permite al individuo esperar a que la ci-

r
35

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN El. NIO

tada tensin regrese de forma natural y, al mismo tiempo,


le permite disfrutar de la soledad compartida; es decir, de

paz de sentirse satisfecho incluso en la ausencia temporal <le


objetos y estmulos externos. La madurez y la capacidad para

una soledad- que --se balta "relativamente libre del rasgo que

denominamos retraimiento.

La escena originaria
Cabra decir que la capacidad del individuo para estar a solas depende de su aptitud para asimlar los sentimientos sus~
citados por la escena originaria. En esta escena, el nio per
cibe o imagina una relacin violenta entre los padres y, si se
trata de un nio normal, de un nio que es capaz de dominar
lo que en ella hay de odio y ponerlo al servicio de la mas

turbacin, entonces la asimilacin no ofrecer problemas ..,~..!!..


la masturbacin, la responsabilidad total de la fantasa cons
Ciente e~-inonsc"iente es aceptada -pnr el nifo", que e.flatercera persona en una relacin triangular. El hecho de poder 'estar solo en circunstancias como stas denota madurez del
deserrollo ertico y potencia genital o, si se trata de una
nia, la correspondiente capacidad de recepcin; denota la
fusin de los impulsos e ideas agresivos y erticos y, asimis
mo, da a entender la existencia de una tolerancia de la ambivalencia; junto a todo esto habra. naturalmente, la capa
cidad del individuo para identificarse con Jos dos componen

tes de la pareja padre-madre.


El planteamiento en estos trminos o en otros es susceptible de convertirse en algo de una complejidad casi infinita,
debido a queJa capacidad para estar solo es casi sinnimo
de madurez emocional.)
El objeto bueno Interiorizado
A continuacin tratar ge. e~p-res.arme con otro lenguaje:
el derivado de la obra de{Melanie Kleiri. La capacidad para estar solo dep~,,<l~ . ~ .Ia_.!:2<istenia de un ..Q1?j~Q _buen~a
realidad pJquica del individuo. El concepto de la interion:zaclon
un pecho o peri-";lienos., o de unas buenas rela
ciones, ha sido lo suficientemente defendido como para que

ce

el individuo (al menos de momento) se sienta seguro ante el

presente y el futuro. La relacin entre el individuo, de uno


u otro sexo, y sus ubjetos interiorizados, junto con su con-

fianza hacia las relaciones interiorizadas, proporciona de por


s suficiencia para la vida, de manera que el individuo es

ca~

estar solo implican que el illdiyidu?hatenido la oportuni


dad, gracias a una buena ~ii~i~lJ~,~in~de formarse poco
a poco la creencia en un meaIo-ffioitmte benigno. Esta creen~
da va desarrollndose paulatinamente, mediante la repeticin
de la satisfaccin de los instintos.
Al emplear este lenguaje, uno se encuentra hablando de
una fase del desarrollo individual que es anterior a aquella
en la que rige el complejo de Edipo de la teorla clsica. No
obstante, se da por sentado un grado considerable de madu
rez del ego. Lo mismo sucede con la integracin del individuo
en una unidad; de lo contrario no tendr1a sentido hacer referencia al interior y al exterior, ni lo tendra el dar una sig- .
niiicacin especial a la fantasa del interior. Dicho en trmi

nos ne8!'tivos:el individuo debe estar relativamente libre del


delirio o- angustia ' perSiito'ri'a~ "Planteado"en ' lrriiiiu)s .psltivos: los objetos interiorizados buenos se encuentran en el
mund() personal e interior del individuo, dispuestos a ser
proyectados en el momento oportuno.

Estar aolo ea estado de iamadurez


La pregunta que surge al llegar aqu es la siguiente: Es
posible que un nio o un beb estn solos en una fase muy
temprana, cuando la inmadurez del ego hace imposible des
cribir el hecho de estar solo mediante la fraseologa que
acabamos de emplear? Es precisamente la parte principal de
mi tesis la afinnacln de que nos es necesario poder hablar
de una fonna pura -o ingenua, si as lo prefieren- de eslar
solo, y que, incluso estand~ de acuerdo en que la capacidad
de estar verdaderamente solo constituye un sntoma de ma
durez de por s, esta capacidad' tiene por fundamento las
experiencias infantiles de es!~.r a solas en presencia de al
guien . Estas experiencias puedenleet1ugan;j ',ma fase muy
temprana, cuando la inmadurez del ego se ve compensada
de modo natural por el apoyo del ego proporcionado por la
madre. Con el tiempo, el individuo introyecta la madre sus
tentadora del ego y de esta forma se ve capacitado para estal'
solo sin necesidad de buscar con frecuencia el apoyo de la
madre o del smbolo materno.

f
D. W. WINNICOTT

36

Y o estoy solo
Me gustara enfocar este tema de otra manera~ estudian
do las palabras yo estoy solol).

En primer lugar tenemos la palabra . yo., que da , a en-

tender un elevado grado de madurez emocional. El IndiViduo


ya se halla afirmado como unidad: I~ integracin es un he-

cho ' el mundo exterior ha sido repudiado y ahora es pOSible


la e~istencia de un Inundo interiorizado. Se trata SImplemente de un planteamiento topogrfico de la personalidad en
cuanto cosa, en cuanto organizacin de ncleos del .e~o. De
momento no se hace referencia alguna al hecho de VIVII.
Seguidamente vienen las palabr.a~ yo estoy~, que representan una etapa del desarrollo individual. Mediante e~tas palabras el individuo no se limita a poseer una forma, smo q~e
adems posee una vida. En los inicios del. yo estoy., ellO'
dividuo, por as decirlo, est en b~to~,. Sin defensas, vulnerable, potencialmente paranoico. El lOdlVlduo es c~paz de Ile
gar a la fase del yo estop solam~nle ,porq\le ..Cluste un medio ambiente que lo protege;"este medio am.biente protect~r
es de hecho la madre, preocupada por s';l hiJO y: por .medlO
de su identificacin con l, orientada haCIa la sahsfaccln de
las necesidades del ego del hijo. No hace falta postular que
en eSl etapa el nio tiene conciencia de la madre.
A continuacin nos encontramos con las palab~as (eyo es~
toy solo. Segn la teora q.ue . ~es estoy propoOle~_do, esta
tercera fase entraa la apreclaclOn, por parte del nmo, de la
existencia continua de la madre. Ello no significa forzosamente que se trate de una apreciacin consciente. No obstante,
creo que y~ .e.".lQY sol~.u.... ",,~'ucin -del , .~o
estoy, dependiente de que el Olno .~ea cOQs,c lente de la,,~xls
tencia con tinuada de una madre que le d~ seg\lfldad. lo cual
le permite estar a solas y disfrutar estandolo durante un
breve tiempo.
.
.
As es como pretendo justificar la paradOja segu.n 1,,; cual
la capacidad para estar solo se basa en la expenen':la de
estar a solas en presencia de ~tra ~erson~ Y que SID un
grado suficiente de esa experiencia es Imposible que se desarrolle la capacidad para estar solo.
llelaciD del ego
Si estoy en lo cierto al hablar de esa paradoja: ser interesante examinar de qu naturaleza es la relaclOn entre el
nio y la madre, refirindome a la relacin que, a efectos del

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO

37

presente estudio, he denominado relaci n del ego~. Se habrn dado cuenta de la gran importancia que le atribuyo,
ya que la considero la base de la amistad. Tal vez resulte
ser tambin la matriz de la transferencia .
Existe an otra razn por la que concedo una importancia
especial a esta cuestin de la relacin del ego; sin embargo,
para que se me entienda mejor, me apartar momentneamente del tema.
Creo que en general se estar de acuerdo en que los im
pulsos del id son significativos solamente s i se hallan contenidos en el vivir del ego. Los impulsos del ego actan de::
dos maneras: o bien desorganizan o refuerzan el ego, segn
Sle sea dbil O fuerte. Cabe decir que los impulsos del id refuerzan el ego cuando tienen lugar dentro de una estn.H:t~ra
de relacin del ego. Aceptando esta afirmacin se comprender la importancia de la capacidad para estar solo. Unicamente al estar solo (en presencia de otra persona) ser capaz
el nio de descubrir su propia vida personal. Desde el punto
de vista patolgico, la alternativa consiste en una vida falsa
edificada sobre las reacciones producidas por los estimulos
externos. Al estar solo en' el sentido con que empleo este
trmino, y slo entonces, ser capaz el niilo de hacer lo que,
si se tratase de un adulto, denominaramos _relajarse . El
nio es capaz de alienarse. de obrar torpemente, de encontrarse en un estado de desorientacin; es capaz de existir
durante un tiempo sin ser reactor ante los estimulos del exterior ni persona activa dotada de capacidad para dirigir su
inters y sus movimientos. La escena se halla ya dispuesta
para una experiencia del id. Con el tiempo se producir una
sensacin o un impulso que, en este marco. sern reales y
constituirn una experiencia verdaderamente personal.
Se cQ.1!ll1J'ender ahorp porqu es importante que haya alguiri --clisllonlbll:.lIliLlien..9.ue est p!sente, Si bien sin' xigir '
nada. Una vez producido el implso, la "expei'ienci -denrpe- "k"resultar fructffera y el objeto podr consistir en una parte
O la totalidad de la persona presente; es decir: la madre. Slo
en estas condiciones es posible que el nio viva una experiencia que d la sensacin de ser re~1. La base de una vda
en la que la realidad ocupe el lugar de la futilidad la constituye un gran nmero de experiencias semejan tes. IlUndividuo
que , h,.JlJJdido.cr~-!~e, !a cap.cida<l. p!,r~, ..est.a.! .~"'!2. ~,~E , ca
paz; ' en todo momento, cte"reaescubrir el ilIllllilsJl. ller~!liU;
impulSo-que -,,"se-sperdlciar.Cya-que- el hecho de estar
solo es algo que, paradjicamente, da a entender que otra
persona se halla presente.

38

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Andando el tiempo, el individuo adquiere la capacidad de

renunciar a la presencia real tle la nia~r.~

o S" figurasustTt-

tiva. A este hecho se le ha llamado establecimiento de un


medio ambiente inleriorizado . Se trata de algo ms primitiVo
q"enemendenomiriado . madre introyectada

El punto culminante en la relacin del ego


Quisiera ahora ir un poco ms all en la especulacin so
bre la relacin del ego, y las posibilidades de experiencia den
tro de ella, pura estudiar el concepto del orgasmo del ego.
Me doy cuenta, por supuesto, de que si existe algo que po
damos denominar orgasmo del ego, las personas que se
muestran inhibidas en la experiencia instintiva tendern a
especializarse en semejante clase de orgasmos, de tal modo
que existira una patologa de la tendencia hacia el orgasmo
del ego. De momento prefiero no ocuparme de lo patolgico
-sin 6lvdarme por ello de la identificacin del cuerpo total
con una parteobjeto (el falo}- y limitarme a preguntar si
es posible considerar que el xtasis es una manifestacin
del orgaslno del ego. En la peniona normal es pusiblt: que se
d una experiencia sumamente satisfactoria (por ejemplo en
un concierto, en el teatro, en sus relaciones de amistad, etc.)
que merezca ser llamada orgasmo del ego con el fin de lla
mar la atencin sobre ese punto culminante y la importancia
que l mismo reviste. Acaso parezca desacertado emplear la
palabra ((o rgasmo en este contexto; creo que aun as estara
justificado hablar del punto culminante que es susceptible
de producirse en una relacin satisfactoria del ego. Uno puede
hacerse la siguiente pregunta: cuando un nio est jugando,
coll::,tHuye el jut:go una sublimacin de los impulsos del id?
No podra ser que hubiese una diferencia de calidad ade
ms de una diferencia de cantidad del id cuando se compara
el juego que produce satisfaccin con el instinto que yace
debajo del mismo? El concepto de la subliman ha sido
plenamente aceptado y es muy valioso, pero es una lstima
no hacer referencia alguna a la inmensa diferenc ia exis ten te
entre los felices juegos infantiles y en el modo de jugar eJe
los nios que dan muestras de una excitacin com pulsi\'a
y en los que es fcil denotar un estado prximo a la cxpe
dcnda instintiva. Es ciel-to que; H;)USO en los felices juegos
infantiles todo es susceptible de interpretarse en trminos
del impul so del id, y lo es porque hablamos de smbolos y
sin duda no corremos ningn riesgo de equivocarnos al em

39

pl~ar el simbol~smo y al ~nterpretar todos los juegos en tr.


minOS de l'ela~lones del Id. San embargo, nos olvidamos de
~Igo j~portantsimo . si no tenemos en cuenta que los juegos
l~fantlles no son felices cuando van acompaados de excita.
CJones corporales con s us consiguientes culminaciones fs'icas.
~I nio que d~nominamos normah es capaz de jugar, de
~xcltarse con el Juego y de sentirse satis/echo co,., d juego,
lIb~e d~ . la amenaza d e un orgasmo fsico producido por una
excltaclon loca l: En ~ont.raste, el nio no normal aquejado
d~ una tendenCia antisocial o, de hecho, cualquier nio que
de n:ues tras .de una ma~cada mana defensiva, es incapaz
de disfrutar Jugando debIdo a que su cuerpo queda f' sicamente involucrado en el juego y hace necesario algn tipo
de cuImi~acin fsica. la mayora de los padres sabrn por
expenenCla que hay momentos en que es imposibl e terminar
con la excitacin del juego como no sea por medio de una bofetada que, dicho sea de paso, constituye una culminacin
faJsa p.ero muy til. En mi opinin. si comparamos los ju~
gas fehces de un nio, o la experiencia de un adulto durante
un concierto, con una experiencia sexual, la diferencia es tan
grande que podemos utilizar tranquilamente trminos distin-t os para describir las dos experiencias. Sea cual fuer/;! el
simbolismo inconsciente, la cantidad de excitacin fsica real
es mnima en un tipo de experiencia y mxima Jn el otro.
Podemos rendir tributo a la importancia de la relacin del
ego per se sin desechar por ello las ideas en que se funda.
menta el concepto de la sublimacin.

Ihsbmen
La capacidad para estar .solo constituye un fenm~no su .
mamente complejo al que contribuyen numerosos factores y
que est estrechamente relacionado con la madurez emocional.
la base de la capacidud pura estar solo reside en la ex.
periencia de h\berlo estado en presencia de otra persona. As,
el nio que adolezca de una dbil organizacin del ego podr
e5t~r solo gracias l recibir un apoyo del ego digno d~ Con.
fia nza_
El tipo de relacin que existe entre el nio y loa nadre
sustentadora del ego merece especial estudio. Si bien se han
empleado otros trminos, sgiero que relllcin del ego es
probablemente una buena denominacin.
Dentro del marco de la relacin del ego, se producen re.
laciones del id que contribuyen a reforzar ms que a trastor.
iJar el ego inmad uro.

40

D. W. WINNICOTT

De modo gradual el ambient~ ,suste.ntador ~kl ego es objeto de un proceso de introyeccJOn e mtegracJOn en la personalidad del individuo, de tal manera qu~ se pro~uc; la
capacidad para estar realmente solo. Aun aSI, en teona sIempre hay alguien presente, alguien que, en esenCIa y de lln
modo inconsciente, es igualado a la madre; es decIr, a la per~
sona que, en los primeros das y semanas, ~stuvo temporalmente identificada con su nio, a cuyo cUldado se hallaba
volcada toda su atencin.

Captulo tercero

La teora de la relacin
paterno-filial' (1960)

El tema pdncipal del presente ensayo se ver con mayor


claridad mediante la comparacin del estudio de la infancia
con el estudio de la transferencia psicoanalitica.' Debo hacer
especial hincapi en que n;1 exposicin se refiere a la infancia y no principalmente al psicoanlisis. La raZn por la que
esto debe quedar bien entendido reside en la rnjsma raz de

la cuestin. Si este ensayo no aporta nada constructivo, en.


tances lo nico que har ser aumentar la confusin exJslente

en torno a la importancia relativa de las influencias personales y ambientales en el desarrollo del individuo.
En nuestro concepto del psicoanlisis no hay ningn trauma que quede fuera de la omnipotencia dei individuo. Al final
todo cae bajo el control del ego y, por consluiente, queda
relacionado con los procesos secundarios. De poco le sirve al
paciente saber, por boca del psicoanalista, que su madre no
fue lo bastante buena; que su padre la sedujo, o que su tia
no le hizo el menor caso. En el transcltl'So de un anlisis se
producen cambios cuando 101 factores traumllcos penetran
en el material pslcoanalltlco a la manera y dentro de la omnipotencia del pacIente. La. Interpretaciones alterativas son
las que pueden hacerse
t~rmlnos de proyeccin. Lo mismo
es aplicable a los factores beneficiosos, los que conducen a l.
satisfaccin. Todo ello es Interpretado en trminos del amor

en

1. Elto e.crUo, Junto con uno eJe la doctora Phyllis Greenacre sobre el mismo temo, fue objeto de discusin en el XXII Congre:so In~
ternoc'onal de p.lcoanllsls celebrado en Edimburgo, en 1961. Fue pU4
bllcudo por prImero vez en dnt. J. Psycho-Anal., 41, pp. 585-595.
2. E,to lo he dIscutido desde un ngulo clnico ms det.llado en

Primltlve

Emotlo~.l

Development (1945).

42

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

43
En los casos lmite el analista no sienlpre esper
andan~o el tiempo el paciente es capaz de utiIjzal~ e~ ~ano;
~retacIOnes psicoanalticas de los traumas or"
,1~s Ultern
hdad de proyecciones. Incluso es posible qU~g~~~r\os
cahay de bueno en el medio ambiente a modo de p e o. q~e
de los elementos sencillos y estables que ema
~royecclOn
pio potencial hereditario.
nan e su pro-

y la ambivalencia del individuo. Y el analista est dispuesto


a esperar todo el tiempo que haga falta para poder hacer

exactamente esta clase de trabajo.


Sin embargo, l~tu.rantela infancia, al individuo le suceden
cosas buenas y malas que se hallan fuera de su alcance. De
hecho, la infancia es el perodo en que se halla en proceso
de formacin la capacidad del individuo para captar los factores externos y aplicarlos a su omnipotencia. El apoyo del
ego proporcionado por los cuidados maternos permite al nio
viyir y desarrollarse pese a que todava no sea ~apaz d'e cootrolar lo bueno y lo malo del medio ambiente, ni sentirse
responsable de ello. \
No cabe pensar
los acontecimientos que se producen
en estas primeras fases se pierdan a causa de lo que conocemos con el nombre de mecanismos de represin y, por
consiguiente, el analista no puede esperar que aparezcan como resultado de una labor que atena las fuerzas de represip. Es posible, aunque no seguro, que Freud previera estos
fenmenos cuando emple el trmino represin primaria .
Lo que s est bastante determinado es que, en la literatura
psicoanalitica,' ha sido necesario dar por sentados los temas
que estamos tratando ahora.
Volviendo al psicoanlisis, he dicho que el analista est
dispuesto a esperar hasta que el paciente pueda presentar los
factores ambientales en trminos que permitan su interpretacin en calidad de proyecciones. En un caso bien escogido
eUo es el resultado de la capacidad de confianza del paciente,
capacidad que .es redescubleffagracias a la seriedad profesional del psicoanalista. A veces, ste tiene que esperar muh,)nerripo y, en un caso mal escogido para la aplicacin del
psicoanlisis clsico, es probable que el sentimiento de confianza que inspire el analista sea el factor ms importante
(o al menos que sea ms importante que las interpretaciones)
debido a que el paCiente no experimentase dicho sentimiento como resultado de los cuidados maternos recibidos durante la infancia; para que el paciente aproveche este sentimiento
de confianza ser necesario que lo encuentre por primera vez
n el comportamiento del analista. Dirase que sta es la
base para investigar el problema de lo que el psicoanalista
es capaz de hacer en el tratamiento de la esquizofrenia y
gtras psicosis.

'que

I La paradoja estriba en que lo bueno lo m I '


arilbiente infantil no constuyen de he%ho u a o del m~dlO
aunque no por ello deja de ser necesario par~aet~~~eccli~'
nor~al del nio, que todo ello le parez~a una r ar~?, o
AqUI vemo~ en accin la omnipotencia y el princi~i~y~cCl~n.
c~r, pues sIn duda ambos actan en la ms tempran ~ a~
Cla; y a esta observacin podemos aadir que el a m a~
miento d
d d
reconoCl. ,
e un ver a ero yo no es Cosa del intelecto e .
dlCIO de un desarrollo sumamente avanzado de ,
d mdel individuo.
a ma urez
La mayor parte de las formulaciones referen tes a l f
ci,a qd~e se e~~uentran en los escritos de Freud son fr::~ ~ni
e~tu 10 anahlIco de adultos. Hay, es cierto al
. b ' e
ClOnes sobre la niez (el
.
' gunas o serva
1 d'
[
matenal referente al (carrete de
:r!~s 0(~9091)92AO)), .Y exist~ tambi,; ,el anlisis del pequeo
.
pnmera VIsta se dI na que gra
~eora pslcoanaltlca se refiere a la primera ni~ti~te e .Ia
anCla; ~ero, en cierto modo, cabe decir
Freu a a In;
poca o nmguna atencin a la infancia como~stado Edstpresto
da puesto de relieve por una nota a pie de pg' . / quel~t!OI~~~)n the Two Principies oi Mental Functio~~~;?1910[';~:
g na
en la que demuestra ser consciente de que d
sentadas las mismas cosas que ahora estamos estudiand~ por
el tehxto, Freud. si~u~ el desarrollo desde el principio de' ~~
cer asta el prmcIpIo de realidad em lean do s
pa
bitual ?e reco~st:uir la infancia ce su~ pacientc~ ::';~~r'jO ~
nota dIce lo sIguIente: \
os.

ue

C,?n .r~zn se objetar que una organizacin esclavizad


e! pnnclplO de placer e ignorante de la realiqad del
d a por
rlor ,no pOdra mantenerse viva siquiera por un bre . ~un o ext.e.
.
VlSlmo espacIo
d e tiempo de tal
?Ic. Sin e~bargo, Taa~tlli2~~i6~ud~~a ::~~~n~~a s~ra imposi
Justificada
cuando pensamos que el nmo
'- -SIempre
.
meJante
I
y cua dse ve
e uyamos .en l el cuidado recibido de la madre. ~ o m
cabo un SIstema psquico de esta clase.
casI eva a

3. He dado cuenta (1954) de algunos aspectos de este problema tal

/~eud renda as tributo a la funcin del cuidado mal

.Y como se me present6 en el caso de una paciente Que se hallaba in~

mersa en una profunda regresin.

't

e emos suponer que no se extenderla ms sobre el t~~~

D, W. WINNICOTT

44 )

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

porq!le no estara dispuesto a hablar de sus implicacio.nes.


Prosigue la nota :
\,Frobablemente el nio efecta un a alucinacin de )a satisfa~.
cin de sus necesidades internas; _revela su displacer. cuando hay
un aumento del estimulo sin la correspondiente satisfaccin, mediante la descarga motora de Jos chillidos y pataleos, y en tonces
experIrrie nta
satisfaccin que antes hab.a imaginado. Ms ade.
lant J nio, ya mayor, aprende a emplear intencionadamente
estas manifestaciones de descarga como mtodo para expresar
sS: sentimientos. Debido a que el cuidado del nio ya m~yor si
gUe el patrn marcado por los cuidados de la infancia, el' predo~

IGn el

p~esente

es:udio .._~,,--palabracria ~ura"

,~

emplea

para denornmar al nlno o nma de muy COrla edad y a~ debe

lT!terprelarse. Me parece necesario hacer esta adv:,tencia po r


fua?to . en los es.entos de Freud a veces parece que t:!sa pu.
. abla sirve tambIn para denominar al nio hasta que alc:anza la edad en ~ue Supera el complejo de Edipo. En rea/id.ej

la

J~ ~alabra .cr~atura se ,r efiere al niiio que todava no ha61.'


(lI1f~I1S); aSImIsmo, nos- ser de utilidad considerar que la ir~
fanCla es la fas e ~nterior a la imagen mental ele las palabras
al empleo de stmbolos verbales. As, pues, se rdi~re a una

minio del principio de placer slo finalizar cuando el nifio haya


alcanzado una completa independencia psquica de sus padrMl

ase en la que la criatura depende del cuidado -;:,;-ai:erno cuila }Q.'m'iji<;J;,iJn..J'illocional por I;ano
e la madre que en la comprensin de lo que se oxpresa o
podrla expresarse verbalmente.

11

~ado que se basa ms en

\.,Las palabras siempre y cuando incluyamos en l el cuidado recibido de la madre)) revisten gran importancia en el
contexto de este estudio. El nifio pequeo y el cuidado materno forman conjuntamente una unidad.' Si se pretende estudiar- la teora de la relacin paterno-filial, ser, por supuesto, necesario tomar una decisin sobre estas cuestiones, que
se refieren al verdadero significado de la palabra dependencia. No basta con que se reconozca Ja importancia ud medio ambiente. En todo debate sobre la teora de la relacin
paterno-filial se produce una escisin en dos campos antagnicos si algunos de los participantes niegan que, en las primeras fases, el nifio pequeo y el cuidado materno se pertenecen mutuamente y son inseparables. Ambas cosas, el nio
pequeo y el cuidado materno, se separan y disocian cuando
el desarrollo sigue los cauces de la nonoalidad. La nonoaldll.(l...qu significa tantas cosas, en cierto modo quierc dCir la
separacin del cuidado materliO efectuada por algo que entonces denominamos criatura o comienzos de un nUlo en
crecimiento. Esta Idea .queda expresada en las palabras con
que Freud termini su nota: El" predominio del principio de
placer slo finalizar cuando ef nio haya alcanzado una completa independencia psquica de sus padres. (La parte cenfral de esta nota a pie de pgina la veremos ms adelante,
cuando apuntemos que las palabras utilizadas por Freud resultan inadecuadas y, hasta cierto punto, engaosas si se interpretan corno referidas a la fase ms temprana.)

S~. trata en ese.nci.a de unjJerodo de desarrollo del ego,

JI

.~:;1'I~:0. cuyo

prmclpal rasgo

e~!a

integracin: Las fuerzas

!I~a aman en busca de atenClOn. Al prInCIpIO son exter-

nas a criatura, Lo normal es que el id se ponga al servicio

~l eso, quien lo dOmina de modo que ras satisfacciones del


l. se conviertan en refuerzos del ego. Sin embargo, esto con.s-

tlt~ye un loaro propio del desarrollo normal y en I~ infancia

4. Una vez dije; "No existe nada que put:da llamarse nido !'J, que-

riendo decir, por s upuesto, que cuando nos encontramos con un nio
nos encontramos con el cuidado materno, sin el cual no habra tal nifio.
(Discusi6n en una reunin cientlfica de la British Psycho-Analytical Society, cirea 1940.) Me hallaba sin darme cuenta bajo la influencia de
.esta Dota _ pie de pgina hecha por Freud?

45

La palabra criatura

f.
tiI
'1

eXIsten mucha. variaciones que dependen del relativo fracaso de este loaro. En una infancia anormal, semejantes logros
son ~Inimol O le pierden tras conseguirlos. En la psiCOSis
mfa~tti (o esqUizofrenia) el Id permanece en una situacin
r~ ;(V~ O totalmente -externa con respecto al ego y las sahs acctones del Id .on .Iempre flsicas; su efecto es el de
am~nazar la estructura del eao, es decir. en tanto no se orgamcen las defenla. p.lctlcal.'
Estoy defendiendo all la teorla segn la cual la pr inci al
razn de que durante el desarrollo infantil la criatura POI'Plo
gen,:ral, aprenda a dominar el Id (y ei ego logre incorPorarlo)
estnba en el cuidado materno, en que el ego materno complemen!e el eso infantil y le d fuerza y estabilidad. Ser
nece.sarIO .ver cm~ ocurre esto y tambin de qu forma el
ego infantil acaba lI.berndose del apoyo del ego materno, de
tal forma que la CrIatura alcanza una independen<ja men/al
COn respecto a la madre, es decir, una diferenciacin que le
otorga una personalidad propiJ

pres~ ~e t{atad.o d~ demos!rar l"! aplicacin de esta hiptesis a la como


e017, &52~ a PSICOSI S en mI escnto Psyehoses and Child Care, WJNNI-

46

D. W. WINNICOIT

Para estudiar la relacin patemc>-filial primero hace falta


intentar un breve resumen de la teona del desarrollo emocional infantil.

T
I

EL PROCESO DE MAD URACIN EN EL NIO


47
ciones
de
Klein
l~ t
. f
.
. t
J ,,--._.. . .. amplan
.
a eona reuumna al c1a rilit:l.ll" 1<.1
~_n err~ aClOn eXis tente entre las angustia~ primil-ivas
los
mecamsmos de defensa. Esta parte del trabajo de KI.Y ~.
~~.~P~ d.e la pri. m~r~ inf~ncia y llama la atencin subre ~~llI~l~
I:'~~tanc l a ~e los Impulsos agresivos y destructivos, <.: uyas ra.

Datos histricos
La primera hiptesis formulada en este sentido dentro de
la teora psicoanaltica haca referencia a l id y a los mecanis~
mos de defensa del ego. Se daba a entender queie~id al'~areca
en escena muy pronto, siendo rasgos principale'S de la psico'logaeJnica el descubrimiento y descripcin, por parte de
Freud, de la sexualidad pregenital bandose en su observacin g~ .tos elementos regre~iyos> hallados en las fantasas geitales, e n el juego y en los sueos.
Poco a pOCo fueron formulndose los mecanismos de defensa del ego.6 Se dio por sentado que estos mecanismos estaban organizados en relacin con la ansiedad producida o
bien por la tensin instintiva o por la prdida de objeto.
Esta parte de la teora psicoanaltica presupone un distanciamiento O separacin de la personalidad y una estructuracin del ego, tal vez un esquema corporal propio. A nivel de
la parte principal del presente estudio todava no es posible
dar por sentado este estado de cosas. Precisamente la discusin se centra en el establecimiento de dicho estado de cosas, es decir: la estructuracin del ego que posibilita la angustia a causa de la tensin instintiva o de la prdida de
objeto. En esta primera fase la angustia no est relacionada
con la castracin o la separacin, sino que se refiere a cosaS.
muy distintas; de hecho se trata de una angustia relativa a la~
posibilidad de aniquilamiento (ef. la aBsis de Jons):
En la teor; psicoanaltica los mecanismos de defensa del
ego corresponden en gran parte a la idea de un nio poseedor de independencia, de una organizacin de defensa verdaderamente personal. Dentro de e stos lmites, las investiga~
6. Las investigaciones que, siguiendo la publicacin de The Ego and'
lite Mechanisms of Defence, de Anna Freud (1936), se hicieron sobre los
mecanismos dI;! defensa han llegado , por distinto camino, a la revalori
zacin del papel de 1" ma ternalizacin en el cuidado del nio y en el
desarrollo de la primera jnfancia. Anna Freud (1953) ha revisado sus

opinones al respeclo . WiIIi Ho[fer (1955) ha hecho tambin algunas observaciones sobre este 8speclO del desarro(Jo. Sin embargo, en el presente escrito lo que pongo de relieve es la importancia de la comprensin del papel q ue el medio ambiente paterno representa en las fases
precoces del desa rrollo, as como la forma en que sto se hace cUnica,
mente sjgnificativo para nosotros al tratar detenninados tipos de ca~
sos con trastornos afectivos y de carcrer,

ces son mas profundas que las de los m ul


tivos a la fru s trac in
I
' 1 . P sos. que son J"eac
KI'
f'
Y re a lVOS a OdIO y a la Ira' asimismo
lasCJ~ e ec ~ua u~a ~~seccin de las primeras dL'fc~sas conlr~
gustms pnmltIvas, angustias que perte necen a las pri .
m:ras fases de la organizacin mental (esdsin pI'
. ,.,
e mtroyeccin).
.
oyecclOn

r-'

Lo que se describe en el trabajo de Melanie KI ~


ponde claramente 1
.
cm corr~s~
I
'
a as pnmeras fa ses de la vida de la criah~ ~

!:+:'o. ~H~~ ~le~~P~~f;~~~n ~~:r~sq~~j~'~~o~~lc~rf:c~:~

por anCla e medJo ambiente en este periodo y d (.1"


modo, en todas las dems fases 7 S,'n emba
', c. ,verso
b .
.
rgo sugICro que
Su tra. aJo y el de sus colaboradores dan opci~ a profundi~:rh rr;fs en el t.edma de la dependencia plcna: es decir la que
.
a a conteO] a en la frase ... EJ nio - siem re 'cuan
Jncluyamos en l el cuidado recibido de la mad; y N 1 ~o

~ada. en ~a obra de Klein que contradiga la ide:" de d~p~;


~ncla a soluta, pero me parece que tampoco:ha

en ella

nI?guna referencia especfica a una fase en la que 1: criatura


eXllsta sola mente en virtud del cuidado materno junto con
e cual foona una unidad.
'
. Lo que estoy so~etendo a su consideracin es la difer.n.
Cla entre la ac~placln de la realidad de la dependencIa por
parle del anahsta y el empleo que ste hace de 11
I
transferencia.1
e a en a
. Dirfasde que ~udio de las defensas del ego hace que el
dInvestiga
l ' d "Or se remonte a las man Ifestac Iones pr.genitales
'h:ce~ , ,,:~~~~ _qfiu.e el estudio de la pslcologfa del ego I~
'" re . ce ....er. asta la dependencIa, hasta la unidad cuid a do ma t emo-cnatura.
~

yn

fl defilas dos mi~ades de la leoda de la relacin


la ~e re ere a !a criatura: aquella segn la cual la
~f~ctua ~I recorrido desde la dependencia absoluta
III epen enela, pasando por la dependencia relativa '
elamente, su recorrido desde el principio de place

fir

paternc>criatura
hasta la
ara-

~~s~a el

7. He dado Cuenta detall d


.
..
de Melanic Klein en este
a amcdnte de mi comprensin dd trabajo
el

('~Pf{Ul~

I del

gre.)'s;o:~~~5:t

J?rl!Sl.mtt!cav.~rum~~.) O~~~~ri~~j~~r~1.(:~~29~~54b.

y en

ejemplo chnlco vase mi cscl'it o Wi tlltlrmval ami Re-

48

D. W. WINNICOTT

EL PROCIlSO DB MADURACIN .BN EL NIO

principio de realidad, y desde el autoerotismo hasta las rela


r's o!:ijetales. La otra mitad de la teora se refiere al cui
4ado materno, es decir, a las cualidades y cambios que se
producen en la madre con el fin de satisfacer las necesidades
especificas que "an desarrollndose en la criatura hacia la
ql!~ . ella. est. orientada.

hacia una existencia independiente. Debido a las complejida.


des d~1 tema, el resumen debe hacerse dando por existente
un CUIdado materno satisfactorio. ent5'n-i~!190se por cuida.
do materno. el recj'ido .tanto_eje fa, madre como del p~dre.
En trmmos generales, este cuidadopuede clasificarse en tres
fases .coincidentes en parte:--- _. .
.

49

( a}! .Sostenimiento;

l.

La criatura

La palabra clave en esta parte del estudio es dependen.


cia. Las criaturas humanas no pueden empezar a ser salvo en
ciertas condiciones. Estas condiciones se estudian ms ade
lante, pero forman parte de la psicologa de la criatura. Las
criaturas empiezan a ser de distintas maneras, segn las con
diciones sean favorables o desfavorables. Al mismo tiempo,
las condiciones no determinan el potencial de la criatura,
sino que ' sta lo hereda. Este potencial heredado por el indio
vidao puede estudiarse como tema aparte a condicin de que
en todo momento se acepte que el potencial heredado por la
criatu1"a no puede llegar a ser una criatura a menos que vaya
ligado al cuidado materno.

El potencial heredado incluye la tendencia al crecimiento


y desarrollo. Es posible situar aproximadamente en el tiem
po cada una de las fases del desarrollo emocional. Es probable que en cada nio las diversas fases de desarrollo tengan
su propia fecha. Sin embargo, estas fechas no slo varlan de
un nio a otro, sino que adems, aun conocindolas de antemano en el caso de un nio determinado, no podriamos uti
lizarlas como medio de predecir el desarrollo real del nio
debido al otro factor: el cuidado materno. Suponiendo que
de algn modo pudiramos emplear tales fechas para hacer
una prediccin. tendrlamos que hacerlo partiendo del presu
puesto de la existencia de un cuidado materno adecuado en
los aspectos importantes. (Evidentemente, no nos referimos
a un cuidado materno adecuado slo en sentido fsico; el sigo
nificado de la adecuacin y de la inadecuacin en este con
texto se comen ta ms adelante.)

convivencia de la madre y la criatura. En esta fase la


fuIlcinde\'pdre (9.c.up.arse del medio ambiente en bne~
licio de la madre) es desconocida por la criatura;
. e) convivencia de los tres: el padre, la madre y la criatura.
b)

Al emplear en este contexto el trmino sosJenimien to no


lo hago slo para referirme al hecho fsico ce sostener a la
criatura,SO qu.e tambin me retlero-i ' conjunto de condi.
cOncepto de convivencia.
clones ambientales 'qe 'ani,ced'e
Dicho de otra forma, me refiero a una relacin tridimensi<>nal o espacial a la que gradualmente se le va sumando el
factor tiempo. Si bien empieza antes que ellas, esta relacin
coincide en parte con las experiencias instintivas que con el
tiempo determlnar/an las relaciones objetales. Incluye el uso
de experiencias Inherentes a la existencia, tales como la ter;
1~lnaeldn (y por ende la no terminacin) de procesos que,
VIstos desde fuera, acaso. parezcan puramente fisiolgicos
pero que corresponden a ItI psIcologa de la criatura y tienen
lugar dentro de un complejo campo psIcolgico y que son
determinados por l. conciencia y la Identificacin de la ma
dre. (Este concepto de ,ollonlmlento vuelve a comentarse en
el apartado slsulente.)
El trmino convivencia. en tralla relaciones objetales y la
salida de la criatura de su e.tado de fusin con la madre.
o su percepcin de lo. objeto. como externos a l mismo.
Este estudio se ocupa elpeclalmente de la fase de sos te
nhniento. del cuidado moterno, as como de los complejos
acontecimientos que se reilatran en el desarrollo psicolgico
de la criatura en relacIn con esta fase. Sin embargo, con
viene no olvidar que la divisin entre una y otra fase es arti
ficial y obedece simplemente a los dictados de la conveniencia para lograr una definicin ms clara.

al

El potencial heredado y su suerte


Al llegar aqu es necesario intentar un breve resumen de
lo que le sucede al potencial heredado para que su desarrollo
culmine en una criatura y de alU en un nio que se encamine

Desarrollo de (a criatura dural1te (a tase de sostEnimiento


A la luz de estos hechos podemos pasar a enumerar algu
nas de las caractersticas del desarrollo de la criatura durante .

50

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DI! MADURACIN UN lIL NI~O

esta fa~~. Es justamente en esta fase donde lo siguiente cons..tituye una realidad viva:

Durante la fase de sost~nimiento se' Inician -lIJa. pJ'9ce ..


,~s, de I~s cuales el. ms Importante es el Ee~pertar d. '10
mtellge,!~la)' ~l comle,nzo de ,una mente claramentil -dlfem~

el proceso primario;
1a,.identl6.cacinprimaria;
. .el 3\1toerotismo;
E_n..~s_ta fa~~ .el ego pasa de su estado no integrado a una
integracin estructurada, de manera que la criatura adquiere
la capacidad de experimentar la angustia asociada cOri' la de-

~~!.i.t~grAciri": "La palabra desintegracin)) empieza a tener sen-

tido, lo cual no suceda antes de que la integracin del ego


se hiciese realidad. En un desarrollo nonoal, al alcanzar esta
fase, la criatura retiene la capacidad de 'volver a experimentr estados de no integracin, pero ello depende de la continuacin de un cuidado materno estable o bien de la acumu
liieln, 'en ia mente de 'la criatura, de recuerdos del cuidado

materno que empiezan a ser gradulmenle ' percibidos como


tales, El resultado de la marcha normal del .desarrollo. de la
criatura "diante ' esta fase consiste en la consecucin de lo

4ue-;oaramos denominar su s tatus o condicin de unidad.

La criatura se convierte en persona, en individuo por dere


cho propio.
Esta consecucin lleva asociada la existencia psicosom
de la criatura, que empieza a

adopiYn~- pat'a

" Ciada de..!~ p.!il~l!e. D~ ah .parten los l!rll.CJ:soa sec4nd .. rlo~


y el Jl!m:!p!lqlPlent? slrol:>hs:o, as como la ()rsanlUlcln de
,~ncon~enldo" psq~lIco per~~mal, que fQrIlllLliLbase_delo~nosy de las relaCIones vitales.
. M m'ismo fempo.en-"criatura empiezan a aunarse do~
ral~es del comportanento impulsivo. lll-J~rm. no .. cfusin.
mdlca e l proceso pOSitivo por medio del cual los elemento"
~Tfusos pertenecientes al movimiento y al ero"tismo muscular
s~,(~P?en (en los casos normales) con'" funcionamiento org~astlco .'de las zonas ergenas. Este concepto es ms cono.
cldo baJO el nombre de proceso inverso de de-fusin. que
es, un complicado mecanismo d.e defensa en el que la 'agre.
slon queda separada de la experiencia ertica tras un perodo
durante el cual se ha conseguido cierto grado de fusin. Todas estas fases de desarrollo corresponden a la condicin amo
biental del sostenimiento, sin la cual' es imposible alcanzarlas o, una vez alcanzadas, instaurarlas.
,
Una n~.~!,_e~l'a eyollltivla.representa la capacidad para
las r~~a.:,~o~:s o~Jeta.!es. En ella IiL~Ditr-3 :;asa , de una relacliln con n objeto concebIdo subjetivamente a una relacin
5.on . un. objeto Percibido objethi,"nente. ' Este cambio se encuentra lntlmamente ligado cori' el paso, por parie de la cria.
tura, de un estado de fusin con la madre a otro de separacin o de relacin con ella como unidad Independiente. Esta
evolucin no est relacionada de manera especfica con el ~09tenimiento, sino que lo est con la fase de convivencia .. .

su':.

el narcisismo primario.

_~~E;

51

'p-e-rso-

.. nal; a esto me he referido en otros trabajos diciendo que la


psique habita en el soma.' La base para ello la constituyen
las experiencias motoras, sensoriales y funcionales de la cria
tura enlazadas cOn su nueva condicin de persona. Un nuevo
paso en el desarrollo se produce al aparecer lo que podra
nl0S llamar una membrana restrictiva que, uentro de la
normalidad, cabe equiparar en cierto modo a la superficie
de la piel y se encuentra situada entre el yo y el no yo de
la criatura. De este modo, la criatura entra en posesin de un
interior y de un exterior, y de un esquema corporal. Y tam-

bin de este modo adquiere sentido la funcin de recibir y


,d'lr; .adems, gradualmente "vC tnierid ' sentido la postla

Dependencia
En la fase de sostenimiento la criatura se encuentra en un
estado de mxima dependencia. Seria posible c1asific~r la de,
pendencia del siguiente modo:
~J Dep.etti~ncla absoluta. En este estado la criatura n<>
~isp~me , d", ningn medio de saberse reCep!Q(aaercldado

criatura.t<l

lIl"t!rn,O, que consiste principalmente en una cuestin de profilaxis. ~,: ,criatura no puede asumir el control de lo que est
bIen hec~o y de lo que est mal liecho; su posicin se limita

9. Para un anterior planteamiento hecho por m al res pecto vase


mi escrito Mind and its Relaton fo Ihe Psyche-5oma (t949c).
10. Aqu la labor referente a In fantas a primjti~'a, con cuyn 'iqucza
y complejidad nos hemos familiarizado gracias a las enseanzas d e Me1anie Klein, se hace aplicable y apropiada.

gundp.

.\.~)) Dependenda relativa, Aqu la criatura puede ser consclen(e de la neceSIdad de detalles del cuidado materno y, en

cin de una realidad psquica personal o interiorizada para la

a beneficlarse de 10 primero o salir perjudicado por lo se-

52

D. W. WINNICOTT

53

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

creciente medida, es capaz de relacionarlos con un .impulso


personal y ms tarde, -en un tfata~iento psicoanaltIco,

pue~

de reproducirlos en la trans~erencIa. .
.
c) . Hacia la independencIa. Llicnatura crea medIOs .que
le permitan prescindir de un cuidadO-ajeno real. Lo co~slgue
mediante la acumulacin de recuerdos del clllda;Io reclb\do,
la royeccinde las necesidades personales y la mtroyecclOn
de detalles de dicho cuidado,. con el desarrollo de confianza
e-el medio ambiente. Aqu es necesario aadir el elemento
representado por la comprensin intelectual y todas sus tremendas implicaciones.

Aislamiento del individuo


Otro fenmeno que es necesario estudiar en es~a fase es
la ocultacin del ncleo de la personalidad. Examm~mos ~l
concepto de personalidad central o ver~adera. CabrIa declr
que la personalidad central es el. p~tencIa hered.ado en fase
de experimentacin de una contmUldad e~lstenclal y. de ad
quisicin, a su modo y ritmo, de una reahdad psqUica pe.rsonal y de un esquema corporal propio. U Me parece necesart?

tener en cuenta el concepto de aislamiento de esta personah


dad central como caracterstica de normalidad. En esta ~ase
primeriza, cualquier amenaza que se ciern? sobre este al~la.
miento de la personalidad verdadera constJ~uye una co?slde.
rabIe fuente de angustia. Las defensas propIas de la pnmera
infancia aparecen en relacin con la incapacidad materna (o
del cuidado materno) para evitar los peligros que amenazan
con trastornar este aislamiento.
.
Puede que la organizacin del ego se enfn;nte a est~s pehgros y los ponga al servicio de la omnipoten<:la de la cnatura,
haciendo que sean percibidos como p:oyecclOnes: 12 Puede suceder, por el contrario, que estos pelIgros atravles;n las de
fensas a pesar del apoyo prestado al ego por el CUidado materno. Entonces el ncleo central del ego se ve afe~tado: l?
cual constituye la verdadera naturaleza de la angustIa pSlCO'
tiea. En los casos normales, el individuo no tarda en hacerse
invulnerable en este sentido, y si los factores externos lanzan
11 En el captulo 2 he procurado comentar otro aspecto de esta
fase de desarrollo tal como la vemos en la salud de los adultos. ef.
GREENACRB (1958).

d
12. Estoy utilizando el trmino proy~iones e!1 su ~entIdo es.criptivo y dinmico, y no en todo su sentId.o metapslcolgl~ .. La fun~
cin de los mecanismos psquicos primitivos, tales como la mtro~ec~
cin, la proyeccin y la escisin, va ms aH., del alcance de este escnto.

un ataque, lo nico que se produce es un nuevo grado y cualidad de la ocultacin de la personalidad central. En este
sentido la mejor defensa consiste en. la organizacin de una
personalidad falsa. Las mismas satisfacciones instintivas y
relaciones objetales constituyen una amenaza para la continuidad existencial del individuo. Ejemplo: un beb est siendo
amamantado, lo cual le produce satisfaccin. El hecho en si no
nos indica si el beb est viviendo una experiencia del id
de carcter ego-sintnico o si, por el contrario, est sufriendo un trauma de seduccin, una amenaza para la continuidad de su ego personal, amenaza representada por una eKperlencla del id que no es ego-sintnica y que el ego es incapaz
de combatir.
En la normalidad, las relaciones objetales pueden desarro.
liarse basndose en un compromiso que implique la partici.
pacin del individuo en algo que en una etapa ms avanzada
seria tachado de trampa. y falta de honradez, mientras
que una relacin directa es slo posible en base a una regresin hasta un estado de fusin con la madre.

Aniquilamiento 13

En estas primeras fases de la relacin paternofilial la angustia est relacionada con la amenaza de aniquilamiento,
tdrmino que ser necesario explicar.
En este lugar, que se..<:ar'lcteriza por la e"istencia esencial
de un medio ambiente que sostiene, el .potencial heredado.
se.e.t convirtiendo en una continuidad de la existencia . La
alternlltlva a ser o existir es reaccionar, y el reaccionar inte-'
rrumpe el ser o existir y, por tanto, aniquila. La existencia
y el aniquilamiento son las dos alternativas. As" pues, el ~e
dio aml?!~nte sostenedor tiene 'por funcin principal la reduc.
ClOn' ill mnimo de los peligros, ante los que la criatura tierie
que reaccionar con el consiguiente aniquilamiento de su exis.
tencia personal. En condiciones favorables, la criatura inicia
una continuidad de existencia y luego empieza a crear los
mecanismos ms complejos que posibilitarn la colocacin
de 108 pellaro. al servicio de la omnipotencia. En esta etapa
la palabra muerte. no tiene aplicacin posible, y ello hace
que el t6rmlno <Instinto de muerte. resulte inadmisible al
describir la raz de la destructividad. La lllu~rte IW significa
13, En un escrito anterior (1949b) he descrilo las variedades clnica.
de .ste tipo de anauotla, hacl6ndolo desde un ngulo jgeramente di..
tinto.

S4

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

nada hasta la aparicin del odio y del concepto de .persona


humana total . Cuando es posible odiar a u~a persona humari' totl;entonces la muerte tiene un slgmficado. A todo
esto sigue de cerca lo que podramos Ilam~r el d"seo de
herir. : la persona odiada y amada es mantemda en vIda. castrndola o bien hirindola en vez de matndola. Esta~ Ideas
son propias de una fase posterior a la que se caractenza por
la dependencia del medio ambiente sostenedor.

real de la relacin criatura-madre al principio, cuando la criatura todava no ha extrado una personalidad propia del cui

dado materno del que, en sentido psicolgico," depende por


completo.
En esta fase la criatura necesita, y de hecho suele conseguir, unas condiciones ambientales que poseen ciertas carac
lenslicas :

Revisin de la anotacin hecha por Freud a pie de pgina


Al llegar a este punto es preciso .vo~ver a examinar la afirmacin de Freud citada con antenondad y que ~Ice. lo SIguiente: .Probablemente el. nio efecta u.n a alucmacln de
la satisfaccin de sus neceSIdades mternas, ~evela su dIsplacer, cuando hay un aumento del estimulo sm la corresp?~
diente satisfaccin, mediante la descarga motor~ de I~s chIllIdos Ij pataleos, y entonces experi~en.ta la satIsfaCCIn que
antes habla imaginado . La teoda mdlcada en esta parte de
la afinnacin no logra cubrir los requisitos. de la fase m.s
temprana. Ya estas palabras hacen referenCIa a las r~laclO
neS objetales, y la validez de esta parte de la afirmaCIn ~e
Freud depende de que d por sentados los aspectos antenores del cuidado materno, los que aqul se deSCrIben como propios de la fase de sosteninento. Por otra parte, ~s!a afirmacin de Freud se ajusta exactamente. a los reqUIsItos. de
la fase siguiente, o sea la que se caracterIza p~r una r~lacl6n
entre la criatura y la madre en la que las relaCIOnes obJet~les
y las satisfacciones in~tintivas o de !as zonas ergenas eJercen un papel predommante; es decir, cuando el desarrollo
avanza sin contratiempos.

2.

55

La misin del cuidado materno

A continuacin tratar de describir alguno.s ~spectos del


cuidado materno, especialmente el del. s,:,stemmle.nto .. En el
presente estudio el concepto de sosterumlcnto reviste lmpor
tancia y ser necesario desarrollarlo ms . En este contexto
la palabra se utiliza para presentar un ?esarroll,:, completo
del tema contenido en la frase freudlana segun la. cual
.. cuando pensamos que el nifio -siempre y cuando mcluyamos en l el cuidado recibido de la madre- caSI lleva a
cabo un sistema psquico de esta clase. Me refiero al estado
w

Que satisfagan sus necesidades fisiolgicas (teniendo en


cuenta que la fisiologa y la psicologa todava no se han
diferenciado o simplemente se encuentran en el proceso
de hacerlo), y
que sean estables, dignas .de_confianza, si bien las condiciones ambientales no son estables desde el punto de vista mecnico. Lo son de un modo que entraa la identificacin emocional de la madre.
]>1 _so.~t~-'Iimienw:
P-'PJ!Cgl:. .1:9A!rl la afrenta fisiolgica;
!Q!!l~~~ cuenta la sensibilidad epidJ;mica de la criatura
-tacto, -femperatura, sensibilidad auditiva, sensibilidad vi
sual, sensibilidad a las cadas (accin de la gravedad)-,
asl como el hecho de que la criatura desconoce la existenC1aae-fudO-loqe -no sea-ella 'misma;
;
jncluye__~~d." la rutina de cuidados a lo largo del da y de
la ,noclie" q~~- no-es,n.un,ca la misma en dos criaturas distintaS;-ya -qidoriria parte de ellas y no hay dos criaturas
jgWiles;
sigue, asimismo, .los. cambios casi imperceptibles que da

a da van teniendo lugar en el crecimiento y desarrollo de


la criatura; cambios tanto fsicos como psicolgicos .
Conviene tener en cuenta que !il_~ Inadres, que por naturaleza son capaces de prestar un cuidado satisfactorio, son.lJsceptibles de ejercer an mejor su cometido si ellas mismas
son objeto de unos cuidados que tengan presente la naturaleza esencial de la misin a ellas encomendada. Las madres
que
renan tal condicin natural no mejorarn a base simplemente de instruccin.

no

14. Recordatorio: para es tar seguro de diferenciar esto de 1as reladones objetales y de la satisfaccin de los instint os , debo confinar QrJificialmente
atencin sobre las necesidades oorporales de ndole general. Un paciente me dijo: .Una buena hora de ses in analtica en la

mi

que se hace la interpretacin corrtcta en el momento adt:cuado es durante una bu~na comida .

S6

D. W. WINNICOTT

El sostenimiento comprende en especial el hecho fsico


de sostener la criatura en brazos y que constituye una for:
ma de amar. Acaso sea la nica que pennite a la madre demostrar su amor por la criatura. Las hay que saben sostener
una criatura y otras que no; estas ltimas no tardan en produ
cir una sensacin de inseguridad, acompaada por los consiguientes lloros de la criatura.
Todo esto conduce a la instauracin de las primeras relaciones objeta les de la criatura y a sus primeras experiencias
de satsfaccin instintiva; 15 no s610 conduce a ellas, sino que
tambin las incluye y coexiste con ellas.
Sera equivocado anteponer la satisfaccin instintiva (alimentacin, etc.) o las relaciones objetales (la relacin con el
seno materno) a la organizacin del ego (es decir, al fortale
cimiento del ego infantil por el ego materno). La base de la
satisfaccin instintiva y de las reJaciones objeta1es consiste en
la manipulacin y cuidados prestados a la criatura y que,
cuando todo va bien, se dan por sentados con demasiada
bcilida~.

La salud mental del individuo, es decir, el hecho de que


est 'libre de psicosis o propensin a ella (esquizofrenia), se
apoya en este cuidado materno. en el que apenas se repara
'cuando '110 hay 'complicaciones y que es continuacin de
la provisin fisiolgica que caracteriza al estado prenatal. Esta
provisin O condicin ambiental es asimismo continuacin
de la vida de los tejidos y de la salud funcional, que proporciona a la criatura un callado pero importantsimo apoyo del
ego. As, la esquizofrenia, la psicosis infantil o, posteriormente, la propensin a la psicosis, estn relacionadas con ]a falta
de provisin ambienta!. Ello no quiere decir, sin embargo,
que los efectos perjudiciales de semejante falta no puedan
describirse como deformacin del ego y de las defensas con
tra las angustias primitivas, o sea en trminos individuales.
Se ver, por tanto, que el trabajo hecho por Klein acerca de
los mecanismos de defensa por escisin, las proyecciones, las
introyecciones y dems, son un intento de enunciar los efec
tos de la falta de provisin ambiental en trminos del indi,
viduo. Este estudio sobre los mecanismos primitivos nos da
solamente una visin parcial del ,asunto; la otra parte debemos hallarla en la reconstruccin del medio ambiente y de
sus fallos. Esta otra parte no puede aparecer en la transferencia debido a que el paciente no tiene conocimiento del

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

cui<4ldo materno, ya sea en sus aspectos satisfactorio.s o deficientes, tal como exista en la situacin infantil originuria.

Examen de un detalle del cuidado materno


. El ejemplo siguiente les mostrar la sutileza propia del
CUIdado de las criaturas. La criatura se halla fusionada con
la madre, y mientras as sea, cuanto ms se aproxime sla
a la comprensin exacta de las necesidades de la criatura
mejor ser. Sin embargo, se produce un cambio al llegar el
final de esta fusIn, /inal que no tiene por qu ser gradual.
Tan pronto la madre y la criatura se encuentren separadas.
desde el. punto de vista de la segunda, se observar que I.a
madre Ilende a un cambio de actitud. Es como si se diese
cuenta de que la criatura ya no cuenta con la condicin en la
gue se produce uno comprensin casi mgica de sus necesi.
dades. Parece qua la madre sepa que la criatura posee una
nueva capacidad: la de emitir una seal que indique la neceSIdad que la madre debe atender. Pudiera decirse que si
ahora la madre sabo perfectamente lo que necesita la criatura, esto es magia y no proporciona base alguna para una rclacin objeta!. AquJ nos encontramos con las palabras de
Freud: .Probablemente el nifio efecta una alucinacin de la
satisfaccin de sus necesidades internas; revela su displacer,
cuando hay un aumento del estmulo sin la correspondIente
satisfaccin, mediante la descarga motora de Jos chillidos y
pat~le,?s, y. entonces experimenta la satisfaccin que antes
habla lmagmado . Dicho de otro modo, al finalizar la fusin,
cuando la criatura se ha separado del medio ambiente, uno
de. los ra~gos importantes de la nueva situacin es que la
cnatura tIene que dar una seal.l6 Esta sutileZl! la vemos cla.
ramente en la transferencia durante nuestro trabajo analtico.
~s muy importante -a excepcin de los casos en que el pa
Clente haya efectuado una regresin a la primera infancia y
a un estado ' de fusin- que el analista no sepa las respuestas, salvo hasta donde el paciente le d la clave de las mis
mas. El analista rene estas claves y realiza las interpreta
ciones, sucediendo a menudo que el paciente no da ninguna
clave para asegurarse as! de que el 'analista se vea reducido
a la impotencia. Esta limitacin del poder del analista es
importante para el paciente, al igUal que el poder del analista.
representado por la interpretacin correcta y !lecha en el mo-

15. Para una ampliacin de este aspecto de los procesos de desarro-

llo vase mi escrito Transitional Objects and Transitional Phenomena


(1951).

57

16. La posterior teorla freudiana (1926) segn la cuat la aniUOlla

una scAal para d eaO'.

.s

1.

,
58

D. W. WINNICOTT

mento preciso, basndose en las ~I~ves y la coop~racin In


consciente del paciente que suminIstra el material que va
acumulndose y justifica la interpretaci~ .. De es~a manera
es posible que el estudiante h!'ga un anahsls mejor que el
que realizar al cabo de unos anos, cuando sepa. ms. Una vez
han pasado varios pacientes por su consultono, el anahsta
empieza a encontrar fastidioso seguir el ri~mo lento ,?arcado
por el paciente, y empieza a formular sus mterpre~aclOnes no
de acuerdo con el material que en un da determmado le facilite el paciente! sino en base a sus propios conocimientos
acumulados o a su adhesin momentnea a un grupo dado
de ideas. Ello no tiene ninguna utilidad para el paciente.
Puede que e analista parezca muy intelig~nte. y se granjee
la admiracin del paciente, pero a la larg~ la m~erpretacln
correcta constituye un trauma que 71 pacIente t~ene que rechazar porque no es la suya. El pacIente se queJ". en el sentido de que el analista intenta hipnotizado, es d~Clr: le Invita
a realizar una severa regresin a la dependencia, Impulsndolo ' una fusin con el analista.
Lo mismo puede observarse en las !"ad~".s de ni~os pequeos; las madres que han 'tenido vanos mnos empIezan a
dominar tanto la tcnica de ser madre, que hacen todo 1.0 que
deben hacer en el momento adecuado, y entonces l~ criatura
que ha empezado a separarse de la ' m;ldre no dIspone de
medio alguno para asumir el control de todo lo bueno que
tiene lugar a su alrededor. El gesto creador, el llanto,. la protesta, todos los signos pequefios que deberan prodUCir la accin de la madre, todas estas cosas faltan. y. no apare~en
porque la madre ya ha satisfecho la necesidad, Igu~1 que SI la
criatura siguiera fusionada con ella y ella con la cnatura. As,
la madre, al ser en apariencia tan buena madre, hace .algo
peor que castrar a la criatura: dejarla ante dos ~l.ternatlvas;
la de hallarse en un estado permanente de regreslOn y de fusin con la madre o, por el contrario, llevar a cabo ~n r<:chazo total de la misma, incluso de aquella que en apariencIa es
una buena madre.
Vemos, por tanto, que en la infancia y en la crianza de ni
os existe una distincin muy sutil entre, por una, parte, la
comprensin materna de las necesidades de la cnatura basada en la identificacin emocional con ella y, por otra, el
paso de la madre a un estado de comprensi6I.: basado. en los
signos emitidos por la criatura o nio peq,;,en.o para mdlcar
su necesidad. Esto resulta singnlarmente dIfcil para las madres, ya que los nios fluctan entre un~ y otro estado; en
efecto, en un momento dado estarn fustOnados con la ma-

j
i
I
,

I
I

EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO

59

dre y necesitarn de su identificacin emocional, y en cllestin de segundos se hallarn separados de ella, y entonces,
si la madre conoce de antemano sus necesidades, se convt:r
!Ir en un peligro, en una especie de bruja. Resulta muy ex
trafio que las madres apenas instruidas se adapten satisfactoriamente a semejantes cambios, y que lo hagan sin tener
ningn conocimiento de la teora. En la labor psicoanaUtica
este detalle se reproduce en los casos lmite. y en todos los
casos en ciertos momentos de gran importa neia cuando la
dependencia en la transferencia es mxima.

Desconocimiento del cuidado materno satisfactorio


Es axiomtico en estas cuestiones del cuidado materno referentes al sostenimiento, que cuando las cosas van bien la
criatura no dispone de medio alguno de conocer lo que se le
elt' lumlnistrando acertadamente y lo que se est suprimien.
do en bien suyo. Por otra parte, es precisamente cuando las
ca... van mal que el nio cobra conciencia, no del fallo del
cuIdado materno, sino de los resultados de dicho fallo, sean
cuale. fueren; es decir, la criatura se da cuenta de la reac
cln Inte alan hecho conflictivo. El resultado de ,un buen
cuidado materno consiste en que la criatura lleva en s una
continuidad existencial que constituye la base de la fue,-ia
d,1 eo; mientras que el fallo de dicho cuidado produc la
'IrIlOrrllpcln de esa continuidad a causa de las reacciones
provocada. por la. consecuencias del fallo en cuestin, con el
con.lulentl debilitamiento del e80.'7 Semejantes Interrupciono. conatltuyen el anlquUamlento y evidentemente van asociada. con UD dolor de caractenstlca e Intensidad psicticas.
En 10. cuot extremo. la crIatura exllte solamente en base
a una continuidad di reacciones ante 10& conflictos y de sus
consiguIente. recuplrlclon... Ello contrasta en gran medida
con la continuidad exlltenclal que constituye mi concepto
de la fuerza del elO,
17. En]OI CUOI d. CIIrcter lo que se presenta a nuestra atencin
inmediata ea este deblUtamleoto del eo, asl como los diversos intentos que 'el individuo hice para enfrentarse a ella; y con todo, s610 el estudio de la etloJoala permite separar el aspecto defensivo de este 510toma que se noa presente del orisen en un fallo ambiental. Me he referido a un aspecto eapecffico de esto en el diaanstico de la tendencia
antisocial como problema bsico situado detrs del _sndrome de la deIiDCUClIcia. (19).

60
3.

D. W. WINNICOTl

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Es importante en este contexto axarninar los cambios


tienen lugar en las mujeres que estn a punto de t<:ner un

61

d~ quienes se ocupan de la psicologa de la locura puerpera!.

Los cambios en la madre


q~e
hlJ~
C~Sl

o que acaban de t~nerJo. Al principio ~S!OS ca mblOS son


fisiolgicos y empIezan con el hecho hS1CO ~e lI~var. la cna

tUfa en el vientre. Si emplesemos la expresIn mstmto ma


ternal ., la descripcin quedara incompleta. El hecho es q~e,
dentro de la normalidad, .~s., rn_ujeres experimentan cambIOS
en su orientacin hacia s mismas y hacia el mundo; pero,
por 'my arraigados en la fisiologa que estn dichos cambios,
son susceptibles de sufrir deformaciones a causa de mala
salud ' mental en la mujer. Es preciso considerar que estos
cambios son de naturaleza psicolgica, pese a la posible pre
sencia de factores endocrinolgicos que pueden tratarse m
dieamente.
No hay duda de que los cambios fisiolgicos sensibilizan
a la mujer para los cambios psicolgicos, ms sutiles stos,
que les siguen.
Poc,o "despus de la concepcin, o .cuando se s,abe q~e sta
es posible, la mujer empieza a cambIar en su onentacln y a
ocuparse de , los cambios que . tienen lugar dentro de ella. Su
projiro 'cue-rP0 'il estimula de diversas maneras a inte.re~arse
por s misma." La madre d~s:va _pa.r te de su sentl.~lIe~1to
propio hacia el beb que crece 'dentro ' de ella. Lo que 1m
porta es la aparicin de un estado de cosas que merece ser
descrito y cuya teora necesita ser desarrollada.
Parecidos cambios de orientacin los experimenta 'el ana
lista al satisfacer las necesidades de un paciente que, en la
transferencia est reviviendo estas etapas iniciales. Y el analista a difer:ncia de la madre, tiene que ser consciente de la
sensibilidad que se est desarrollando en su interior ' en res
puesta a la inmadurez y dependencia del paciente. Cabria
pensar que esto es una ampliacin de la descripcin freudi~.
na segn la cual el analista se halla en Un estado voluntano
de atencin.
La descripcin detallada de los cambios de orientacin en
la mujer que va a ser o acaba de ser madre estara. ~era
de lugar en este estudio. As, pues, he tratado de d escnb,lrlos
en otra obra empleando un lxico popular o, al meno's, no
cientfico (Winnico tt, 1949 a).
Existe una psicopatologla de estos cambios de orientacin,
siendo Jos casos de anormalidad extrema obJeto de estudio
18. Un planteamiento ms detaUado de este extremo lo encontrarn
en Primary Maternal PreoccupGtion (1956).

Sm duda hay muchas variaciones de calidad que no con!:iti.

tuyen anormalidades. Es el grado de deformacin lo que cons.


tituye anormalidad.
Por regla general, las ~adres se i.<ient_ ifi~an. de un a u otra
f~~rm~_~ __~~~... !!J beQ qe---rece en sus -entraas, Jo cual les
permIte emplear una potente capacidad para intu'ir las Ilece.
sldad,:s , ~e! beb . ..'-e trata de .una ide~tificacin proyec! iva.
Esta IdentIficaCIn con, el bebe dura cIerto tiempo despus
del alumbramIento y luego, poco a poco, pierde importancia.
En los casos corrientes, la madre lleva esta orientaci6n
hacia la criatura ms all del proceso del parto: l.a madre
que no adolece de ninguna deformacin en este sentido s.
muestra dispuesta a aflojar su identificacin con la criatura
a medi~a que sta se va separando necesariamente de ella.
Es pOSIble proveer un b,;,en cuid~do inic.ial pero no lograr
completar el proceso debIdo a la mcapacldad para permitir
que llegue a su fin natural, con lo que la madre tiende a pero
manecer fusionada a la criatura y a demo~ar la separacin .
E~, en todo caso, difcil para una madre sepa rarse de su
criatura con la misma celeridad con que sta necesita sepa.
rarse de la madre."
Lo jmpor~allte,. a m.i modo de ver, es que la madre, por
me~1O de su Identlficacln con la criatura, sabe cmo se sien.
te esta y, por tanto, es capaz de darle casi exactamente todo
cuanto nec~sita e~ forma de sostenimiento y de provisin
de un medIO ambIente general. Sin tal identificacin consi.
de!,o ~,;,e la madre no aportar lo que la criatura necesita al
prmclpIO: una adaptacin viva a sus necesidades. Lo princi.
pal es el sostenimiento fsico, base de todos los dems as.
pect?s, ms complejos, del sostenimiento y de la provisin
ambIental en general.
E? cierto que el beb puede ser tan distinto dela madre
que esta sufra errores de clculo. As, el beb puede ser ms
lento o ms rpido que ella, etc. De esta manera h abr veces
en que la apreciacin materna de las necesidades del beb
n~ se ajustar a la realidad. Sin embargo, al parecer, lo co.
rnente es' que las madres no deformadas por la mala salud
o por la tensi6~ ambienta! cotidi::ma tiendan, en conjunto, a
saber. :on suficlente exactitud cuales son las necesidades de
s~s hlJos y, adems, gusten de satisfacerlas. He aqu la esen.
ela del cuidado materno.
19, 1?jempJ,os tipo del problema que surge en la labor clnica y
que, esta reI~Clonado Con este rupo de ideas fueron presentados en un
eSCrIto antenor (1498).

6Z

D. W. WINNICOH

C~n el c.uhlad() . q~~.. .r~.cib~ 4~~u , ~adrelt ,to,d a, criatllra es


capaz de- tt;.n~l:. ~na e~istencia _ -pe_rsoal, y as empieza_la evo-

ld6n de Jo que podra dcn9minarse

u~.a

continl1idad .exis-

tencial. Partiendo de esta continuidad, el potencial heredado


va--~"\froJlndose hasta convertirse en una criatura ind iv idual. Si el cuidado materno no es lo bastante bueno, entonces
la criatura no llega realmente a tener una existencia, ya que
no hay ni:lguna continuidad existencial; en su lugar, su personalidad se edifica sobre una serie de reacciones provocadas por los conflictos ambientales.
Todo esto es significativo para el analista. A decir verdad,
la posibilidad de lograr una visin clara de lo que acontece
en la infa ncia depende menos de la observacin directa de
las criaturas que del estudio de la transferencia en el marco
analtico. Esta labor sobre la dependencia infantil proviene
del estudio de los fenmenos de la transferencia y de la con
tratransferencia pertenecientes al trabajo del psicoanalista

EL PROCESO DE M\DURACIN EN EL NIO

63
Es posible afirmar que el ego de la criatura es d 'b'l
pero de hecho es fuerte gracias al apoyo que le pro ' ~ I
el cuidado materno. All donde el cuidado materno (rporclon a
i 'mfantll. se hace evidente
acasa ' la
d e bI'l I'd a d d
e ego
. 5. Una serie de procesos en la madre (yen el p d )
sronan, en la normalidad, un estado espec.ial en el ~ure tC~.
dre o la madre estn orientados hacia la criatura y pea epa
Slgu'e
'
. de satisfacer su depe
, dr con
n t e, se h a11 an en SItuaCIn
.
' de estos procesos.
n encla.
. It
E XIS
e unaI
pato ogJa
6. Se llama la atencin sobre las diversas formas
d' .
. h
en que
est
as con IClon~s 10 eren tes a lo que se denomina -ambiente sostenedof/t pueden o no aparecer en la transferencia s
en una fecha posterior, la criatura es sometida a anlisis. '

4.

en los casos lmite. En mi opinin, este trabajo constituye una

prolongacin legtima del psicoanlisis y el nico cambio con


respecto al mismo reside en la diagnosis de la enfermedad
del paciente, enfermedad cuya etiologa se remonta ms
all del complejo de Edipo y entrapa una deformacin acae
cida en la etapa de dependencia absoluta.
Freud fue capaz de descubrir la sexualidad infantil bajo
un nuevo aspecto por haberla reconstruido partiendo de su
labor analtica con los pacientes psiconeurticos. Ampliando
su labor para que d cabida al tratamiento del caso lmite
de los pacientes psicticos, podremos reconstruir la dinmi
ca de la infancia y de la dependencia . infantil, as como del
cuidado materno que satisface dicha dependencia.
~esumen

1. Se lleva a cabo un examen de la infancia; ello no equi


vale a un examen de los mecanismos mentales primitivos.
2. El principal rasgo de la infancia es la dependencia.
de la que se habla en trminos del ambiente sostenedor.
3. Todo estudio de Ja infancia debe dividirse en dos
partes:

El desarrollo de la criatura facilitado por un cuidado


materno satisfactorio.
b) El desarrollo de la criatura deformado por un cuida
do materno que no es Jo bastante satisfactorio.

a)

el.

20. El conce pto de -sos tenimien to. en la labor de asi:Henci:l social '
WINNICOIT, Ciare (1954).

Captulo cuarto

La integracin del ego


en el desarrollo
del nio (1962)

El trmino .ego puede utilizarse para describir la parte


de la personalidad humana en crecimiento que. dadas unas
condiciones favorables. queda integrada en una unidad.
En el cuerpo de una criatura anenceflica tienen lugar
unos acontecimientos funcionales, entre los que ~e jncluyen
las localizaciones instintivas, que, de existir un cerebro, seran
calificadas de experiencias de la funcin del id . Podtia decirse
que, de haber habido un cerebro normal, se hubiese producido una organizacin de estas funciones, organizacin a la
que se hubiese colocado la etiqueta de .ego . Pero sin aparato electrnico no puede haber experiencia alguna Y. por lo

ego.
tanto, nmgun
Sin embargo, la funcionalidad del id no se pierde normalmente, sino que se rene en todos sus aspee tos y pasa a ser
la experiencia del ego. As, pues, no tiene sentido aplicar la
palabra id. a fenmenos que no son amparados. catalogados, experimentados y finalmente interpretados por la funcionalidad del ego.
En las primer/simas fases del desarrollo de un nio. por
tanto, la funcionalidad del ego debe ser tomada en calidad
de concepto inseparable del de la existencia de la criatura en
tanto que persona. Podemos hacer caso omiso de la vida instintiva que pueda haber aparte de la funcionalidad del ego.
ya que la criatura todavia no es una entidad que viva una.
experiencias. No hay id alguno antes del ego. Slo si se parte
de esta premisa es posible justificar el estudio del ego.
5

66

67

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Como vern, el ego se ofrece para ser estudiado mucho an~


tes de que la palabra personalidad resulte pertinente. La
palabra en cuestn aparece despus de que el nio haya em~
pezado a utilizar su intelecto para mirar lo que los dems
ven, sienten u oyen y a lo que conciben cuando se encuen~
tran con su cuerpo infantil. (El concepto de la personalidad
no lo estudiaremos en este captulo.)
La primera pregunta que surge con respecto a eso que
acabamos de llamar ego es sta: hay un ego desde buen
principio? La respuesta es que el principio est en el momento en que el ego empieza. 1
Entonces surge la segunda pregunta: el ego, es fuerte o
dbil? La respuesta a esta segunda pregunta depende de la madre de que se trate y de su capacidad para satisfacer la
dependencia absoluta de su criatura al principio, en la fase
en que la criatura todava no ha separado a la madre de su
personalidad.
Con arreglo a mi terminologa, la madre satisfactoria o
buena es aquella que es capaz de hacer frente a las necesi
dades de su criatura al principio, y hacerlo tan bien que la
criatura, al tener lugar su salida de la matriz de la relacin
madre-criatura, es capaz de vivir una breve experiencia de
omnipotencia. (No hay que confundir esto con la omnipOletlcia, que es el nombre dado a una propiedad del sentimiento.)
La madre es capaz de hacer esto por haberse entregado
temporalmente a una tarea: cuidar de su pequeo. Su tarea
es posible gracias a que el nio est dotado de una capacidad
para relacionarse con objetos subjetivos cuando la funcin
de apoyo del ego materno es operativa. Bajo este respecto,
puede que el beb se encuentre con el principio de realidad
aqu y all, a cada dos por tres, pero no en todas partes y de
sbito: es decir, el beb retiene reas de los objetos subjetivos junto con otras reas en las que existe cierta relacin
con objetos percibidos objetivamente o, dicho de otro modo,
objetos que no son l.
Tal es la diferencia entre los comienzos de un beb cuya
madre es capaz de cumplir bien esta funcin y los de otro
beb cuya madre no puede desempearla lo bastante bien,
que de nada sirve describir los bebs en las primeras fases
como no sea en relacin con la funcionalidad de la madre.
Cuando la madre no es lo bastante buena, el pequeo no
logra iniciar la maduracin de su ego o bien, de hacerlo, el
desarrollo del ego forzosamente sufrir deformaciones en ciertos aspectos de importancia vital.

Que quede bien entendido que cuando se hace referencia


a la capacidad de adaptacin de la madre, slo muy superficialmente tocamos su habilidad para satisfacer los impulsos
orales de la criatura, nutrindola satisfactoriamente, por ejem~
pIo. Lo que estamos viendo en este momento corre en direc~
cin paralela a semejante consideracin. A decir verdad, es
posible satisfacer un impulso oral y con ello violar la funcin
del ego de la criatura, o la que ms tarde ser celosamente
guardada como ncleo de la personalidad. La satisfaccin ob.
tenida en la actividad de nutricin puede, de hecho, constitu'
una seduccin y resultar traumtica cuando el beb no se
halla al amparo de la funcionalidad del ego.
En la etapa que estamos estudiando es necesario pensar
en el beb no como persona que siente hambre, y cuyos im.
pulsos instintivos pueden ser satisfechos o frustrados, sino
que debemos considerarlo un ser inmaduro que en todo momento se halla al borde de UtU2 angustia incol1cebible. Esta
angustia inconcebible es mantenida a raya por la importantsima funcin que la madre desempea en esta fase: su l:a~
pacidad para ponerse en el lugar del beb y saber cules son
sus necesidades dentro del gobierno general del cuerpo y.
por ende, de la persona. El amor, en esta [ase, slo puede
demostrarse en trminos de cuidados corporales, tal y como
sucede en la ltima etapa de un embarazo cO/1;lpleto.
La angustia inconcebible presenta solamente unas cuantas
variantes, cada una de las cuales constituye la clave de un
aspecto determinado del crecimiento normal:

1. Conviene recordar que el principio es una suma de principios.

1,

2.
3.
4.

Deshacerse.
Caer para siempre.
No tener relacin alguna con el cuerpo.
Carecer de orientacin.

Habrn reconocido que se trata de la <materia prima de


las aniUstlas pslcticas, las cuales, desde el punto de vista
clnico, correlponden a la esquizofrenia o a la aparicin de
un elemento e.qulzolde oculto en una personalidad por lo
deml no pale!!c.
Al Ilellar aqu se Impone una Interrupcin para examinar
lo que le sucede al beb que no recibe un cuidado satisfac
torio durante la primera fase, antes de que el beb haya es
tablecido una diferencia entre la percepcin objetiva y la ,uu
jetiva, El tema es complejo a causa de los numerosos grados
y variantes que puede presentar la insuficiencia materna. Con
viene, ante todo, hacer referencia a:

68

D. W. WINNICOTT .

EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO

1. Las deformaciones de la organizacin del ego que constituyen la base de las caractersticas esquizoides.
2. La defensa especifica del autosostenimiento, o el desarrollo de una personalidad vigilante y la organizacin de un
aspecto falso de la personalidad (falso por cuanto lo que demuestra no es un derivado del individuo sino del aspecto
materno del acoplamiento criatura-madre). Se trata de una
defensa cuyo xito puede acarrear una nueva amenaza al ncleo de la personalidad, pese a estar destinada a ocultar y
proteger dicho ncleo.

trastorno vendr a revelar la ausencia en ellos de una verdadera personalidad.


d)

En la investigacin de casos individuales es posible establecer la relacin entre estos grados y variedades de defectos
de la personalidad y los diversos grados y variedades dc fallos
que presenta el sostenimiento, la manipulacin y la presen
tacin objetal en la fase inicial. Con esto no niego la existencia de factores hereditarios, sino que los mismos se ven complementados en ciertos aspectos importantes.
El desarrollo del ego se caracteriza por varias tendencias:

Esquil.ofrenia infantil o autismo

En este conocido grupo de enfermedades tienen cabida


los trastornos subsiguientes a las lesiones fsicas y defic,iencias del cerebro, e incluye tambin cierto grado de
cada una de las clases de fallos de los primeros detalles
de la maduracin. En cierto nmero de casos no hay indicio alguno de enfermedades o defectos neurolgicos.
Es frecuen te que el psiquiatra de la infancia se encuentre ante la imposibilidad de decidirse entre diagnosticar
un defecto primario. un caso leve de la enfennedad de
Little, un simple fallo psicolgico en los inicios de la maduracin de un nio con el cerebro intacto, o bien una
combinacin de dos O todas las anomalas citadas. En algunos casos hay indicios de una reaccin producida por el
fracaso del apoyo del ego que estoy describiendo en este
captulo.
b)

Esquizofrenia lalente

Se conocen muchas variedades clnicas de esquizofrenia latente en nios que pasan por normales; a veces estos
nios dan muestras de gran precocidad y de poseer un
intelecto de singular brillantez. La enfermedad, en tales
casos, se hace evidente por la fragilidad de semejantes
<<logros. Las tensiones propias de las fases posteriores
del desarrollo pueden ocasionar una enfermedad.
e)

Falsa autodefensa

El empleo de defensas, especialmente la consistente en


una falsa personalidad, hace posible que gran nmero de
nios .parezcan .prometedores., pero a la larga algn

Personalidad esquizoide

Comnmente se desarrolla un trastorno de la personalidad que depende de la presencia soterrada de un elemen


to esquizoide en una personalidad por lo dems sana. Los
elementos esquizoides de ndole grave quedan socializados
en la medida en que logren ocultarse en un patrn de
trastorno esquizoide que sea aceptado por la cultura a la
que pertenezca la persona.

Las consecuencias de un deficiente apoyo del ego por parte de la madre son a veces devastadoras; citaremos las siguientes:
a)

69

I
I

(
I
~
I

1. La principal tendencia del proceso de maduracin se


concentra en los diversos significados de la palilhra integracin. La integracin en el tiempo se suma a lo que podramos
llamar .Ia integracin en el espacio .
2. El ego se basa en un ego corporal, pero es slo cuando todo va bien que la persona del beb empieza a ir enlazada con el cuerpo y sus funciones, con la piel en su cometido
de membrana restrictiva. He adoptado el trmino personalilacin para describir este proceso, ya que el trmino despersonalizacin. me parece, en esencia, indicar la prd ida de
una finne unin entre el ellO Y el cuerpo, incluyendo los impulsos y las satisfacciones del Id. (El trmino despersonalizacin ha adquirido un significado ms completo en los es
critos psiquitricos.)
3. El ego Inicia la relacin objeta/o'Con un buen cuidado
materno al prIncipio, el beb no se halla sujeto a las satisfac
ciones Instintivas salvo en la medida en que exista la parti
clpacin del ellO. En este sentido, se trata menos de una cuestin de dar satisfaccin al beb que de permitirle encontrar
y adaptarse por s mismo al objeto (seno, bibern, leche, ctc.),

Al tratar de evaluar lo que hizo Sechehaye (1951) al dar a


su paciente una manzana en el momento preciso (realizacin
Simblica), lo de menos es saber si la paciente se la comi,

70

D. W . WINNICOrr

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

71

se limit a mirarla o bien la cogi para guardrsela. Lo que

dones de la lnea de continuidad existencial se enfrenta

importa es que la paciente fue capaz de crear un objeto, y el

a una labor de desarrollo que, casi desde el mismo principio, apunta hacia la psicopatologa. As, puede que haya
un factor muy primitivo (que date de los primeros das
u horas de la vida) en la etiologa del desasosiego, la hi
percinesia y la falta de atencin (que ms adelante recibe
la denominacin de incapacidad para concentrarse.).
Viene ahora al caso afirmar que, sean cuales fueren los
factores externos, lo que cuenta es la visin (fantasa) que
del factor externo ~iene el individuo. Al mismo tiempo conviene no olvidar, sin embargo, que hay una etapa anterior
al punto en que el individuo repudia su percepcin obje
tiva. As, pues, en esta fase tan primitiva no hay factor
externo alguno: la madre forma parte del nio. Durante
esta fase en el patrn del nio se halla incluida su experiencia de la madre, tal como ella es en su realidad personal.

papel de Sechehayc consisti simplemente en permitir que


dicho objeto tomase forma de manzana, de tal manera que
la muchacha cre una parte del mundo real: la manzana.
No parece imposible emparejar estos tres fenmenos del
oesarrollo del ego con tres aspectos oel cuidado de criaturas
y nUios :
l.a integracin hace juego con el sostenimiento.
La personalizacin hace juego con la lnanpulacin .
La re/acin objetal hace juego con la presen taCin del
objeto.
Esto nos lleva a estudiar dos problemas relacionados con
la idea de integracin:

a)

ntegraci", partiendo de qu?

Rcsulla {llit pensar que la integracin sur ge de elementos motores y sensoriales, es decir, de la materia bsica del
narcisismo primario. sta adquirira una tendencia hacia

Diriase, en buena lgica, que lo contrario de integracin es


desintegracin; pero ello es cierto slo en parte. En principio,

un sentido existencial. Cabe emplear otros trminos para


describir esta parte oscura del proceso de maduracin,

cin. El trmino ~relajacinlt, apUcado a una criatura, se rea


fiere al hecho de no sentir la necesidad de' integrarse, al
darse por sentada la funcin materna de apoyo del ego. Para
comprender los estados de no excitacin es preciso un estudio ms amplio dentro de esta teora.
El trmino desintegracin. se emplea para describir una
compleja defensa; defensa que es una produccin activa de
caos como defensa contra la no integracin en ausencia del
apoyo del ego por parte de la madre; es decir, contra la ano
gustia inconcebible o arcaica resultante dct la falta de soste
nimiento durante la fase de dependencIa abloluta. El caos de
la desintegracin puede resultar tan _malo> como la inesta
bilidad del medio ambiento, poro presento lu ventaja de ser
producido por el beb y, por conllulente, de no ser ambiental: se encuentra dentro del campo de In omnipotencia del
beb. Utilizando la termlnolollla del psicoanlisis, diremos
que se trata de 11110 anallzlble, mientras que las angustias
inconceblblel no lo Ion_
Lo IntelrAcln l. halla estrechamente ligada con la fun
cln ambIental del 10. ten/mIento. El logro de /a integracin
estriba en ID unidad. En prImer lugar viene yo., incluyn
dOle en olla -todo lo dems no soy yo. Luego viene yo soy,
yo exiliO, adquiero experiencias y me enriquezco y poseo una
Interoccln fntroyectlva y proyectiva con el NO YO, el mun

pero es necesario postular los rudimentos de una elaboracin imaginativa d e la funcionalidad corporal pura si se
pretende reclama r el inicio de la existencia de este nuevo
ser humano que empieza a recoger experjencias que pueden calificarse de personales.
b)

Integracin, con qu?


Todo esto tiende hacia la instauracin de una persona-

liznci6n unita r ia, pero, sin temor a exagerar, hay que volver a sealar que Jo que s ucede en esta fa se temprana

depende de la pro leccin del ego proporcionada por el


elemen to materno del acoplamiento criatura-madre.
Puede afirmarse que la satisfactoria proteccin del ego
por parte de /a madre (en relacin con las angustias inconcebibles) permite que la nueva persona humana se edi
fique una personalidad de acuerdo con el patrn de una
continuidad existencial. Todos los fallos (susceptibles de
producir una an gus tia inconcebible ) ocasionan una reacciu de la criatura, reaccin que corta al travs la continuidad exi stencial. Si persisten las reacciones de esta
ndole se instal1ra un patrn de fragmentac in de la existencia. La criatura que presente un patrn de fragmenta-

para referirnos a 10 contra do es mejor hablar de no integra-

rD. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO

do real de la realidad compartida. A esto se le suma lo siguiente: .EI hecho de que yo existo es visto o comprendido
por alguien. y, despus, lo siguiente: Me es devuelta (como
la imagen de un rostro reflejado en el espejo) la evidencia
necesaria para saber que he sido req;mocido como ser.
En circunstancias favorables, la piel se convierte en la
frontera entre el yo y el no yo. o, para decirlo de otro
modo, la psique ha entrado a vivir dentro del soma, dando
inicio a una vida psicosomtica individual.
La instauracin de un estado de 'yo soy, junto con el logro de una vida interior o cohesin psicosomtica, constituye
un estado de cosas que va acompaado por un afecto es
pecfico de angustia que incluye el temor a la persecucin.
Esta reaccin persecutoria es inherente a la idea de la repudiacin del no yo que acompaa a la limitacin de la
personalidad unitaria dentro del cuerpo, contenido en la membrana restrictiva de la piel.
En la sintomatologa de un tipo de enfermedad psicoso-

la satisfaccin obtenida al ser amamantado (o de una reaccin ante la frustracin).

72

73

I{esumen
Mi propsito consiste en llevar a cabo una exposicin esquemtica de mi concepto de los comienzos del ego. Hago
uso del concepto de .integracin del ego y del lugar que
ocupa al comenzar el desarrollo emocional de la criatura humana, la que constantemente est pasando de la dependencia
absoluta a la dependencia relativa en su recorrido hacia la
independencia. Trazo, asimismo, los comienzos de las relaciones objetales dentro del marco de la experiencia y crecimiento del beb.
Ms adelante trato de evaluar la importancia del medio
ambiente real en la fase ms primitiva; es decir, antes de que
el beb haya hecho la separacin del no yo del 'yo . Se-

mtica se advierte la insistencia en la interaccin psique

alo el cont:raste entre la fuerza del ego del beb que recibe

soma, la cual es mantenida a modo de defensa contra la amenaza de perder la unin psicosomtica o contra alguna forma
de despersonalizacin.
La manipulacin sirve para describir la provisin ambiental que corresponde vagamente a la instauracin de una colaboracin psicosomtica. Sin una manipulacin activa y adaptativa satisfactoria, es muy probable que realizar la tarea desde
dentro resulte difcil o, de hecho, imposible para que quede
instaurado corno es debido este desarrollo de una interrelacin psicosomtica.
El inicio de las relaciones objetales es complejo. No puede tener lugar sin la provisin ambiental de la presentacin

apoyo del comportamiento adaptativo de la madre, o que recibe amor, y la debilidad del ego del beb para .el cual la
provisin ambiental ha sido deficiente en esta fase primitiva.

objetal, realizada de tal forma que el beb sea quien crea el

objeto. El patrn es el siguiente: en el beb se desarrolla una


vaga expectacin que tiene su origen en una necesidad no
formulada. La madre adaptativa presenta un objeto o manipulacin que satisface las necesidades del beb, y de esta manera el beb empieza a necesitar justamente lo que la madre
le presenta. De este modo el beb llega a adquirir confianza
en su capacidad para crear objetos y para crear el mundo
real. La madre da al beb un breve periodo en el que la omnipotencia es una cuestin de experiencia. Debo hacer hincapi en que al referirme al inicio de las relaciones objetales
no lo hago a las satisfacciones y fmtraciones del id. Me refiero a las condiciones previas, a la vez internas en el nio
y externas, que forman una experiencia del ego partiendo de

Capitulo quinto

Proveer para
el nio en la salud
y en las crisis! (1962)

Entramos ahora en un tema muy amplio, tanto que elegir


ciertos aspectos que pueden enunciarse fcilmente y que a
mi me parecen significativos, comentando de modo especial
aquellos que son propios de nuestros das.
l. Actualmente, cuando hablamos de proveer para la salud
nos referimos a la salud mental. Lo que nos ocupa es el desBrroIJo emocional del nio y la colocaci6n de los cimientos
sobre los que pueda edificarse toda una vida de salud mental.
EIJo obedece a que han sido tan grandes los avances en la
vertiente fsica de la pediatra que sabemos perfectamente
qu terreno pisamos. Hay un desarrollo corporal que, con ..
tanda con unos factores hereditarios favorables, tiene lugar
como resultado de la buena alimentacin y de unas buenas
condiciones fsicas. Sabemos cul es el significado de lus palabras buena alimentacin y en nuestros das .Jus enfermedades de carencia son raras. Asimismo, ante ros cusos de
inanicin o de malas condiciones de alojamiento, nucstra conciencia social nos indica lo que debernos hocel', En Gran Bretaa todo esto ha cristalizado en el Welfare Sta te, el cual,
pese a todos sus inconvenientes y 108 nllevos problemas que
ha creado, nos hace sentirnos ms bien satisfechos. aunque
gruamos un poco cuando lIeia el momento de pagar los
impuestos.
As, pues, al estudiar este tema daremos por sen lado que
1. Presentado en una rnt.!SD redonda oreanizada por la Extension Di.
vision Workahop del Son Francisco PsychoDnalytic Institute, en octubre
<le 1962.

76

D. W. WINNICOTT

nos referimos a nios que estn sanos, desde el punto de vista


fsico. tan sanos como puedan hallarse gracias a la profilaxis
y a la teraputica modernas o que, por el contrario, padecen
de alguna enfermedad fsica que la pediatra es capaz de con-

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

77

Tolerancia de la inmadurez individual y de la mala


salud mental.
b) Teraputica.
e) Profilaxis.

a)

trolar. En este segundo caso, nuestro objetivo ser estudiar

la salud mental del nio que padezca esa enfermedad. En obsequio a la simplicidad, empezaremos tratando de la sa lud
mental del nio fsicamente sano.
Por supuesto que si un nio sufre anorexia nervosa la
inanicin resultante no podremos imputarla a una negligencia f sica. Si nos hallamos ante una familia de las que hemos
dado en llamar con problemas, no podremos echar sobre

la autoridad local toda la culpa de que el nio se est criando


en condiciones miserables. El cuidado fsico se ve afectado
por la habilidad que el nio o sus padres tengan para recibir
cuidados, y vemos que en torno a la zona que llamamos .de
cuidados fsicos se halla el complejo territorio de los trastornos emocionales del individuo, de los grupos formados por
indivi-duos y de la sociedad.
2. Proveer para el nio es, por tanto, cuestin de proveer
el medio ambiente que facilite la salud mental y el desarrollo
emocional del individuo. Realmente hoy en da sabemos mu-

cho sobre la forma en que se realiza el paso de la niez a la


edad adulta y de la infancia a la niez_ La regla principal consiste en que la salud es madurez, madurez acorde con la edad
del individuo.
El desarrollo emocional del nio tiene lugar cuando se han
provsto las condiciones adecuadas para ello; el impulso a desarrollarse nace del mismo nio, de su interior. Las fuerzas
que impelen hacia la vida, hacia la integracin de la personalidad, hacia la independencia, son inmensamente potentes y
hacen que el nio, en condiciones favorables, haga progresos;

cuando las condiciones no son suficientemente positivas, estas


fuerzas quedan retenidas en el interior del nio, al que, de
una forma u otra, tienden a destruir.
Tenemos una visin dinmica del desarrollo infantil que
nos hace verlo convertirse (en condiciones normales) -e n los
impulsos que ]lamamos familiares y sociales.
3. Si la salud es madurez, entonces la inmadurez, de la clase que sea, es mala salud mental y, por ende, una amenaza
para el individuo y una prdida para la sociedad. En efecto,

4. Quiero decir algo inmediatamente para contrarreSlar la


posible impresin de que, a mi modo de ver, la salud es Sllficiente. No nos ocupamos solamente de la madurez individual
y de que los individuos estn libres de trastornos mentfiles y
psiconeurosis; lo que nos preocupa es la riqueza del individuo.
no en el sentido econmico o crematstico, sino en lo que se
refiere a su realidad psquica interior. A decir verdad, con

frecuencia perdonamos la mala salud mental o algn rasgo


de inmadurez en un hombre o en una mujer por tratarse de
una persona dotada de una personalidad tan rica que la so
ciedad puede beneficiarse mucho de la excepcional aporlacin
de la que dicha persona es capaz. Me atrevo a decir que la
aportacin de Shakespeare fue tan grande que no nos importara demasiado averiguar que era inmaduro, homosexual o
antisocial en algn sentido localizado_ Este principio podemos aplicarlo ampliamente y no har falta que me extienda
sobre L Asl. por ejemplo, puede que UD proyecto de nvestigacin demuestre, con toda clase de estadlsticas, que las criaturas alimentadas con bibern gozan de una salud fsica superior, incluso con menor propensin a los trastorns menlales, que las que son alimentadas por otro procedimiento. Sin
embargo, nos ocuparemos igualmente de las criaturas amamantadas por la madre, y de la riqueza de la experiencia que
as obtienen en comparacin con el otro procedimiento, si de
este modo se ve afectada la riqueza del potencial de personalidad perteneciente a la criatura que ya ha pasado a la niez
y de sta a la edad adulta_
Me sen tir satisfecho si he logrado que quede bien claro
que apuntamos a proveer algo ms que las condiciones saludables que produzcan salud. La riqueza de calidad, con preferencia a la salud, es lo que ocupa el peldao ms alto del
progreso humano_
s_ Hablamos de proveer para el nio, y para el nio a travs del adulto. El adulto maduro, de hecho, est tomando parte en la actividad de proveer_ Dicho de otro modo: la niez
consiste en una progresin desde la dependencia hasta la in-

si bien la sociedad sabe hacer uso de las tendencias agresivas

dependencia. Nos es necesario examinar las necesidades del

del individuo, no encuentra aplicacin para su inmadurez. Si


consideramos qu debemos proveer aqu, vemos que tenemos
que aadir lo siguiente:

nio, necesidades que cambian a medida que ste pasa de la


dependencia a la independencia. Esto nos llevar al estudio
de las primeras ',lecesidades de los nios pequeos y las cria-

78

D. W. WINNICOTT

turas, y tambin a los extremos de la dependencia. Consideremos que los grados de dependencia forman una serie:

a) Dependellcia extrema: Las condiciones deben ser lo


bastante buenas, de lo contrario la criatura no puede
iniciar e l desarrollo que nace con ella.

Fallo ambiental: defecto mental no orgn ico; esquizofrenia en la niez; propensin a trllstorno mental hospitalizablc ms adelante.
b)

Dependencia: Las condiciones fallidas de hecho traumatizan, pero existe ya una persona suscep tibJe de s~r

traumatizada.

Fallo ambiental: propensin a trastornos afectivos;


tendencia antisocial.

c)

Mezclas de dependencia-independencia: El nio experimenta con la independencia, pero neccsta ser Cllpt\~

DL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

podamol reaumlr en unas pocas palabras lo que sabemos, ni


nOI el po.lble llegar a un acuerdo total en los detalles. Pero
.10 nQ Importa. Las criaturas y los nios llevan siglos ere
cl.ndo y desarrollndose satisfactoriamente, es decir, de forma aJ.na 11 los progresos realizados en nuestra comprensin
Int.l.ctuII de la niez. Pero lo que s tenemos que hacer es
tratar de fonnular una teora del crecimiento normal de ma
n.ra quo podamos comprender la enfermedad y los diversos
tlpOI de Inmlldurez, puesto que ya no nos darnos por satisfccho. ,1 nQ somos capaces de curar y prevenir. Nos resulta
tan Inaceptable la esquizofrenia infantil como, por ejemplo,
la pollomlelltls o la parlisis cerebral. Nos esforamos en prcv.nlr y confiamos en llegar a la curacin all donde la anormandad Cit presente, es decir, all donde haya alguien que
luir
No obstante, es preciso decir que si uno acep ta en primer
h.,.r lo. factores hereditarios, entonces:

al La provisin de un factor ambiental satisfactorio tien

de revivir la dependencia.

de verdaderamente a prevenir los trastornos pscticos


O esquizofrnicos; pero
11) pese a todos Jos buenos cuidados del mundo, el nio
e. propenso a los trastornos asociados con los conflictos que surjan de la vida instintiva.

Fallo ambiental: dependencia patolgica.


d)

Independencia-dependencia: Se !l'ata de lo mismo, perQ


con la independencia acentuada.

Fallo ambiental: carc.t .r desafiante; estallidos de vIolencia.


e)

f}

Independencia: Entraa un medio ambiente interlQrlzado: la habilidad por parte del. nio o de la nlna de
cuidar de s mismo o de s misma.
Fallo ambiental: no es forzosamente perjudicial,
Sentido social: Queda implicado que el individuo puede identificarse con los adultos y con un grupo sociul,
o con la sodedad, sin prdida excesiva del impulso y

la originalidad personal, y sin prdida excesiva tampoco de los impulsos destructivos y agresivos que, es
de presumir, habrn encontrado formas desplazadas de expresin satisfactoria.
Fallo ambiental: responsabilidad parcial del individuo, a su vez padre o madre, o d~
una figura pa terna en la sociedad.
.

Es, por supuesto, simplificar excesivamente afirmar que

la salud es madurez (acorde con la edad del individuo). El


historial del desarrollo emocional de un nio es algo tremendamente complicado, y ms complejo de lo que creemos. No

79

Con respecto a b) : el nio que sea lo bastante normal corno

pira IICllar a las situaciones triangulares, como es el caso


.ntr. 1.. personas sanas a la edad en que se dan los primeros
"O., cuando (como sucede ms tarde en la adolescencia)
a vida In.tlntIva se encuentra en su punto nodal de expresin
Inttn , lIe nI tia se halla sujeto a conflictos que, hasta cierto
punto, eHnlcamente se manifiestan en forma de angustia y de
cttran or-anlzadas contra la angustia. Estas defensas se
pr... ntan dentro de la normalidad, pero cuando son rgidas
oon.t1tuyen l formaciones de sntomas propias de la en[erm.dld p.leonlltrtlca (no la enfermedad psictica).
Al!, PUt., en In salud o normalidad las dificultades personDJ Ilonen que ler resueltas dentro del nio y no pueden
IOr prev.nld por medIo del buen gobierno del mismo . Las
d.formlclonu InterIores, por el contrario, s pueden pn!Venlr..,
ll..ultl dlfldl aftrml1r esto sin dar pie a errores de interpretacl6n, Soa cual fuere la fase del desarrollo que se est
estudIando, ollemn central lo constituyen siempre Jos contlic
tos personales d~ lo cl"Ioturll o del nio. Son las tendencias

i,

80

1>. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

innatas hacia la integracin y el crecimiento lo que produce

d)

la salud; no es la provisin ambiental. Y, pese a ello, una provisin satisfactoria es necesaria, de un modo absoluto al prin.

cipio, y relativo en fases posteriores, en la del complejo de


Edipo, en el perodo de latencia, y tambin en la adolescencia.
He procurado encontrar palabras que indicasen un grado de
creciente de dependencia de la provisi6n ambiental.
7. Con el fin de no sobrecargar este capitulo con el enun
ciado de la teora del desarrollo emocional, conviene referir
nos del siguiente modo a las fases esenciales:

Desarrollo en trminos de la vida instintiva (id); es


decir, en trminos de relaciones objetales.
B. Desarrollo en trminos de la estructura de la personalidad (ego); es decir, en trminos de lo que existe
para experimentar impulsos instintivos y las relaciones objetales que tienen por fundamento a los impul .

A.

sos instintivos.
A.

En la teora de acuerdo con la cual trabajamos hay una

conocida progresin desde una vida instintiva alimentaria a

una vida instintiva genital. El perlodo de latencia seala el


fin de un perodo de crecimiento que ser reanudado en la
pubertad. El nio normal de cuatro aos lleva en s la capacidad para experimentar una identificacin con el padre y la
madre en las relaciones instintivas de stos, pero esta expe
riencia es completa solameu[e en los juegos y en los sueos,.
y lo es mediante el empleo del simbolismo. En la pubertad.
el crecimiento del nio aade a todo esto la capacidad fsica
para la experiencia genital y tambin para matar de hecho.
E.ste es el tema central del desarrollo personal en la niez.
B.

Ciertas tendencias que se registran en el desarrollo

de la personalidad se caracterizan por el hecho de ser cons


tatables desde su mismo pripcipio, sin que jams lleguen a
ser completas. Me refiero a aspectos como:
a) La integracin, incluyendo la integracin en el tiempo.
b) Lo que pudiera denominarse .inhabitacin.: la con

secucin de una relacin estrecha y fcil entre la psi


que y el cuerpo, y la funcionalidad de ste.
e) El desarrollo de la capacidad para establecer relacio
nes objetales pese a que en cierto sentido, y eUo es
importante, el individuo es un fenmeno aislado y de
fiende este aislamiento a toda costa.

81

La. tendenclas que gradualmente van manifestndose


en 101 casos normales: la que conduce hacia la indep.ndencla (a la que ya me he referido); la capacidad
para sentimientos de inquietud y de culpabilidad; la
capacldad para amar a las mismas personas que nos
ultan: finalmente, la capacidad para experimentar felicidad en los momentos apropiados.

Al hablar de la provisin para la salud mental resulla ms


til I1tenerle a la fase 2 que a la 1. Los importantsimos de
talles de la falle I se cuidarn de s mismos; en caso de
prodllcln. all.Ina anomala, el nio necesitar los cuidados
de un pllcoterapeuta. Sin embargo, en lo que se renere a los
procelOI arupados en la f"se 2, lo que proveemos mantiene
su Importancla a lo largo del crecimiento del nio; a decir
verdad nunca deja de ser roportante, juntndose con las pro
visiones que atallen a las personas que cuidan de los ancia
nOI. Dicho da otra forma: haremos bien en examinar las necesidad.. de lu criaturas y luego traducir dichas necesida
des a un lenuaJe que resulte apropiado para todas las
edades.
Oard un ejemplo para que se me entienda mejor: Cuando
Inslalamol una plsclna y todos los accesorios pertinentes, este
hecho de proveer una piscina se enlaza con el cuidado que la
madre pone en el acto de baar a su criatura y, en general,
en lodo cuanto ella hace para satisfacer las necesidades de
movlmlanto corporal y expresin, as como las experiencias
satlafactorlal para 101 msculos y la piel. Se enlaza, asimismo, con la provllln apropiada dentro de la terapia de cierlas
enfermedad... Por un llldo, se enlaza con la terapia a base de
trabajo qua tan v.llula resulta en ciertas fases del tratamiento de 101 enfermol mentales; y, por otra parte, lo hace tambl~n con lo allotlrapla que es adecuada, por ejemplo, para
el cuidado de 101 nlllol espAsticos.
Bn lodOl cltOI calOl -01 nio y la criatura normales, las
person.. mentalmente enfermas y los espsticos o impedi
dos- la provllln conllste en facilitar la tendencia innata del
nillo a hllbltllr IU cuerpo y beneficiarse de las funciones
del mismo, as! como a lIceptar los lmites impuestos por la
piel, membrana restrlctlva que separa el individuo de lo que
no es l.
8. Mientras nos esforzamos por comprender todo esto, tratamos tanlbin de cOlnprender por qu una madre (incluyo

tambin al padre) no tiene que poseer por fuerza una comprensin intelectual de las necesidades de su criatura. En

11

82

D. W. WINNICOTT

efecto, la comprensin intelectual de dichas necesidades no le


sirve de nada; a travs de los siglos, las madres. en generol,
han sabido satisfacer adecuadamt::nte las necesidades de sus
hijos.
En mis escritos he destacado de modo especial este rasgo.
Creo que debemos dar cabida a un rasgo de la maternidad
que se relleja en la necesidad que tenemos nosotros mismos
de.preocuparnos por cualquier tarea que pretendamos hacer
bien. Al concentrarnos o preocuparnos podrla decirse que cntramos en un estado de inhibicin, antisociabilidad O limpiemente irritabilidad, segn nuestro patrn personal. A mi juicio, eUo constituye un plido reflejo de lo que les sucedo a las
madres s se encuentra n lo bastante bien (como sucedo en 10
mayora de los casos) para entregarse a la maternidad : van
identificndose ms y ms con su beb, rasgo que retienen
cuando el beb nace pero que, poco a poco, van perdiendo
en los meses que siguen al parto. Debido a esta Identificacin
con el beb, las madres saben ms o menos lo que el mismo
necesita. Me refiero a cosas fundamentales como Ion el ser
sost,!'nido en brazos, el acto de cambiarlos de postura, acoltarlos y levan tarlos, y, por supuesto, alimentarlos de una manera sensible que no se limite a ser la sa tisfaccin de un instinto. Todas estas cosas facilitan las primeras fases de lal ten.
dencias integradoras de la criatura as como el comienzo de la
estructuracin de su ego. Podra afirmarse que la madre hace
que el dbil ego de la criatura se convierta en un ego fuerte,
por el hecho de estar all, reforzndolo todo, como la enerifa
que permite llevar fcilmente la direccin de un autobw.,
. He dedicado ciert~ tiempo a esta cuestin porque creo que,
SI lo supIeran (y no SIento demasiados deseos de que asl .ca),
toda madre tiene algo que ensearnos en relacin con nu...
tros esfuerzos para seguir proveyendo por las necesidades
del individuo, de tal modo que sus procesos naturales puedan
adquirir mpetu. El patrn consisie en que cierto grado de
capacidad para identificarse con el individuo nos permite proveerlo en cualquie r momento de aquello que necesita. Slo
nosotros sabemos que existe algo que puede satisfacer esta
necesidad.
Recuerdo que una maana de Navidad, cuando tena eua.
lro aos, me despert y vi que era propietario de un carrito
azul fabricado en Suiza, donde los utilizan para aca rrear leila.
Cmo supieron mis padres que aquello era exactamente lo
que yo quera? Ciertamente, yo no tenia ni idea de que existiesen carritos tan bonitos . Lo supieron, desde luego, gracias
a su capacidad para sentir mis sentimientos, y conocan la

EL PROCESO DE r.f.o\. DURACI6N: EN El. NIO

83

cxil'jtencia de tales carritos porque h aban estadu en Suiza .


Esto nos conduce a la realizacin simblica de Scchdwye,
rasgo central del tratamiento de la esq uizorreni a caractcrzada principalmente por la incapacidad del individuo pa ra las
relaciones objet ales.' Sechehaye conoca la necesidad del pacien te y saba tam bin dnde encontrara una manzana madura. Es lo mismo que hace la madre al ofrecer el pecho a la
criatura y, ms adelante, al presentarle objetos du ros , lo,
frutos de la tierra, y el pad re; es decir; la madrt! no t:rca
las necesidades de la criatura. sino que satisface dicha~ neces idades en el momento oportuno.
Nosotros, al igual que la madre, debemos conocer la importancia de lo siguiente:

La continuidad d el medio ambiente humano e igualmente


del medio ambiente no humano, lo c ual ayuda en la intcgracin de la personalidad individual.
La estabilidad, que hace predecible el comportamien to de
la madre.
.
La adaptacin graduada a las necesidades, cambiantes y
en a umento, del nio, cuyos procesos de crecimiento lo impulsan a la independencia y a la aventura.
La provisin para realizar el impulso creador del Ilirio.
Adems, la madre sabe que debe conservar la vida y hacer
que el nio sienta y oiga que ella vive. La m adre sabe que
debe aplazar sus propios impulsos hasta que llegue el momento en que el nio sea capaz de utilizar positiva mente la
exist~.ncia separada de la madre. Sabe que no debe deja r solo
al hIJO durante un espacio de tiempo -minutos, horas o
das- superior al que permita al hijo conservar la idea de
Una madre viva y cariosa. Si la madre se ve forzada a ausentarse durante demasiado tiempo, sabe que a su regreso tendr. que cambiar su papel de madre por el de terapeuta ; es
deCIr, tendr que mimar al nio para que regrese (si no
es demasiado tarde) al estado en que toma a la madre por
sentada. Esto enlaza con la provisin que hacemos para afrontur las crisis, dejando apar te el psicoanlisis, que es o tra
cuestin.
En ~ste contexto, remito al lector al apartado b) del p
rraro numero S. referente a la separacin de un n io de: uno
O cIos alias de su madre duran te una temporada superior a la
"upacldad del nlllo para m antene r viva la id ea de la madre;
2. M. A. SECIUlHAylt, Symbolic Realizatio, Nueva York. In rema
lonal Univcrshics ~rcss , 1951.
'

84

D. W. WINNICOTr

EL PROCESO DB MADURACI6N EN EL NIO

separaclOn que produce un estado que posteriormente es


susceptible de manifestarse en forma de tendencia antisocial.
El funcionamiento interno de esto es complejo, pero la continuidad de las relaciones objetales del nio queda truncada
y el desarrollo se detiene. Denominamos robo al esfuerzo
que hace el nio para cubrir este hueco.
Para poder cumplir bien su misin, la madre necesita que
la ayuden; nonnalmente, es el marido quien se encarga de
protegerla de la realidad exterior, as ella puede proteger al
nio de los fenmenos externos imprevisibles ante los cuales
el nio debe reaccionar. Es necesario recordar que toda rea c~
cin provocada por un fenmeno conflictivo rompe la continuidad de la existencia personal del nio y acta en contra
del proceso de integracin.
Hablando en trminos generales, sin embargo, lo mejor
que podemos hacer para estudiar lo que proveemos en la
salud y en las crisis estriba en examinar a la madre (incluyendo, como siempre, al padre) y lo que, de forma natural,
ha;e ella para el nio. Vemos que el rasgo principal consiste
en que ella conoce las necesidades de la criatura mediante su
identificacin con la misma. Dicho de otro modo, nos encontramos con que la madre no tiene necesidad de hacer una especie de lista, parecida a la de la compra, de las cosas que
tiene que hacer al dla siguiente; la madre siente lo que t.i ene
que hacer en el momento idneo.
De igual manera, no hace falta que planifiquemos los detalles de lo que debemos hacer por los nios puestos a nuestro cuidado. Lo que sI debemos hacer es organizarnos de tal
manera que en cada caso haya alguien con el tiempo y la inclinacin necesarios para saber lo que necesita el nio. Esto
lo sabremos utilizando a una persona que conozca al nio. La
identificacin con el nio no tiene que ser tan profunda como
la de la madre con el recin nacido, salvo, naturalmente,
cuando se trate de un caso de enfermedad, ya sea sta una
deformacin o inmadurez emocional o un impedimento provocado por algn trastorno fsico. Cuando el nio est enfermo, entonces hay crisis, y la terapia necesaria compromete
personalmente al terapeuta, siendo imposible que ste realice
su labor de ninguna otra manera.

crisis con las de los bebs; lo que proveemos para el cuidado


de los nios con lo que proveen los padres de forma natural
<es decir, siempre y cuando no estn demasiado enfermos
para responder a la llamada de la paternidad), As, pues, no
es cuestin de ser inteligente o incluso de conocer al dedillo
la compleja teora del desarrollo emocional del individuo. Antes bien lo que necesitamos es hacer que las personas ms
indicadas tengan oportunidad de conocer a los nios y. por
tanto, sepan cules son sus necesidades. No vendra mal emplear aqu la palabra amor, pese al riesgo de parecer sentimentales.
y esto nos lleva a una ltima observacin: a menudo, sin
salirse del campo de la palabra amor, nos encontraremos
con que determinado nio necesita firmeza en su tratamiento,
que ser el apropiado para un nio, puesto que en definitiva
se trata de un nio y no de un adulto.

Resumen
He procurado establecer una relacin entre las necesidade.. de los nios y las de las criaturas; las de los nifios en

85

r
Captulo sexto

El desarrollo
de la capacidad
para la inquietud l (1963)

El origen de la capacidad para sentir inquietud constitu


ye un problema complejo. La inquietud es un rasgo impol"
tante de la vida social. Los psicoanalistas suelen buscar los
oligenes en el desarrollo emocional del individuo. A nosotros
nos Interelo conocer la etiologa de la 'inquietud y en qu
punto del desarrollo Infantil hace su aparici6n ..Asimi smo, nos
interesa laber acerca de los casos en que dicha capacidad
no existe o le pierde tras haber quedado instaurada hasta
cierto punto.
La palabra _Inquietud. le emplea para denominar de modo posItivo un fenmeno que de modo negativo llamaramos
culpabllldad., BI lentlmlento de culpabilidad est constitui
do por la angulUa aUada con la ambivalencia, y entraa un
grado de integracin en el ello del Individuo que permite la
retenci6n de una buena Imallln objetal Junto con la idea de su
destruccin. La Inquietud da a entender una mayor integra
cin, asl como un mayor crecimiento, y se relaciona posi tiva.
mente con el sentido Individual de la responsabilidad, espe
cialmente en lo que Be reflere a las relaciones en las que ha
yan penetrado los Impulsos instintivos.
La inquietud se refiere 01 hecho de que el individuo sea
capaz de interesarse, o de preocuparse, y que sea adems ca
paz de sentir y aceptar la responsabilidad. A nivel genital
dentro del enunciado de la teona del desarrollo, podra de
1. Presentado a lo. Topcka PsychoanaIyt ic Societ y, el 12 de oc tubre
de 1%2, y publicado por primera vez. en el t;Bulletn el Ihe Mtlloioi:tr
Clinic ., 27, p~. 167176.

88

D. W. WINNICOTT

cirse que la inquietud constituye la base de la familia, cuyos


dos miembros unidos en la cpula -ms all de su placerasumen la responsabilidad del resultado. Pero dentro de la
vida imaginativa total del individuo, el tema de la inquietud
nos lleva a enfrentarnos con temas an ms amplios; adems, la capacidad para la inquietud se halla detrs de todos
los juegos y trabajos constructivos. Es propia del vivir normal y sano y merece la atencin del psicoanalista.
Hay muchas razones para creer que la inquietud -en su
sentido positivo- surge en los comienzos del desarrollo emocional del individuo, en un perodo anterior al del clsico
complejo de Edipo; complejo que implica una relacin entre

tres personas, cada una de las cuales es percibida por el nio


como una persona completa. Sin embargo, no hay necesidad de preocuparnos demasiado en sealar una fecha exacta;
en realidad, la mayora de los procesos que se inician en la
primera infancia nunca llegan a instaurarse por completo y
siguen recibiendo el refuerzo que les da el crecimiento que
pro~igue a finales de la niez y, de hecho, en la edad adulta
e incluso en la vejez.
Es frecuente que el origen de la capacidad para la inquietud se describa en trminos de la relacin criatura-madre,
cuando la primera ya constituye una unidad y percibe a la
madre, o figura materna, en calidad de persona completa. Se
trata de un paso evolutivo que pertenece en esencia al perodo de la relacin bipersonaI.
En todo enunciado del desarrollo infantil, hay ciertos principios que se dan por sentados. Ahora quisiera decir que los
procesos de maduracin forman la base del desarrollo de la
criatura y del nio, as en lo psicolgico como en lo anatmico y fisiolgico. Sin embargo, en el desarrollo emocional est
claro que son necesarias ciertas condiciones externas para
que los potenciales de maduracin lleguen a cobrar realidad.
Es decir, el desarrollo depende de un medio ambiente satis
factorio y cuanto ms retrocedamos en el estudio del beb,
ms cierto ser que sin unos buenos cuidados matemos las
primeras fases del desarrollo no pueden tener lugar.
Es mucho lo que debe acontecer en el desarrollo del beb
antes de que podamos empezar a hablar de inquietud. La ca
pacidad para sentir inquietud es cuestin de salud; es una
capacidad que, una vez instaurada, presupone una compleja
organizacin del ego que no puede mirarse ms que como un
logro tanto en lo que se refiere al cuidado como a los proce
sos internos de crecimiento del nio y la criatura. Dar por
existente un medio ambiente satisfactorio en las primeras

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

89

fases, con el fin de simplificar la cuestin que deseo estudiar.


As, pues, lo que vaya decir se refiere a complejos procesos
de maduracin cuya conversin en realidad depende de un
buen cuidado de la criatura y del nio.
De las muchas etapas descritas por Freud y sus colegas
psicoanalticos, debo destacar una que me obligar a emplear
la palabra fusin ... Se trata del logro de un desarrollo emocional en el que el beb experimente simultneamente impul.
sos erticos y agresivos hacia el mismo objeto. En la vertiente ertica, se produce a la vez la bsqueda de satisfaccin y
la bsqueda de objeto; en la agresiva existe un complejo de
ira que hace uso del erotismo muscular, y de odio, que implica la refencin, para fines comparativos, de una buena ima
go objetal. Asimismo, en el conjunto del impulso agresivo-destructivo se alberga un tipo primitivo de relacin objetal en la
que el amor lleva consigo la destruccin. Parte de todo esto
resulta inevitablemente oscuro; no necesito conocer todo lo

referente al origen de la agresin para proseguir mi argumento, ya que doy por sentado que el beb ha podido combinar la experiencia ertica y la agresiva, y lo ha hecho en
relacin con un solo objeto; ha alcanzado la ambivalencia.
Cuando esto sucede en el desarrollo del nio, ste ya es
capaz de experimentar ambivalencia en la fantasa, as como
en la funcin corporal de la cual la fantasa, origiririamente,
es una elaboracin. Asimismo, la criatura empieza a relacionarse con objetos que cada vez tienen menos de fenmenos
subjetivos y ms de elementos ajenos al yo y percibidos objetivamente. Ha empezado a instaurar su personalidad, una
unidad que se encuentra contenida fsicamente en el cuerpo
y, al mismo tiempo, que est psicolgicamente integrada. En
la mente del nio la madre se ha transformado en una ima.
gen coherente; en ese momento es aplicable el trmino ({objeto completo. Este estado de cosas, precario al principio,
podra recibir el apodo de fase humptydumpty .. " siendo la
madre que ha dejado de ofrecer su regazo quien desempea
el papel de la pared sobre la que Humpty Dumpty se posa en
precario equilibrio.
Esta evolucin presupone la existencia de un ego que em
pieza a independizarse del ego auxiliar de la madre. Podemos
decir ya que el beb tiene un interior y, por consiguiente, un
exterior. El esquema corporal ha empezado su existencia y
rpidamente evoluciona hacia la complejidad. A partir de este

momento la criatura vive una vida psicosomtica. La realidad


2. Humply-dumpty; Personaje de una cancioncilla infantil que consca~endo. (N. del r.)

tantemente se est

r
,

90

D. W. WINNICOTT

psiquica interior que Freud nos ense a respetar se ha con


vertido en algo real para la criatura, que ahora siente que la
riqueza personal reside dentro de su ser. Esta riqueza persu~
nal surge de la experiencia simultnea de odio y amor, que a
su vez entraa la consecucin de la ambivalenca, cuyo refinamiento y enriquecimiento llevan a la aparicin de la inC),uietud.
Nos ayudar la postulacin de la existencia de dos madres
para el nio inmaduro. Si me lo permiten, a una la llamar
la madre-objeto) y a la otra la madre-medio ambiente. No
tengo el menor deseo de acuar trminos que a la larga se
conviertan en rigidos y obstructivos; pero me parece posible
emplear los trminos madre-objeto y madre-mtdio ambiente en el presente contexto para describir la inmensa diferencia que, para el nio, existe entre dos aspectos de su
cuidado: la madre en calidad de objeto o de poseedora del
objeto parcial capaz de satisfacer las necesidades urgentes
de la criatura y, por otra parte, la madre en calidad de persona ,Sue protege de lo imprevisible y desempea un papel
activo en la provisin de un cuidado y un gobierno general
de la criatura. Lo que haga la criatura en el punto culminante
de la tensin del id y el uso que as haga del objeto me parece
algo muy distinto del uso que haga la criatura de la madre en
tanto que parte del medio ambiente total.'
Empleando esta terminologa, es la madre-medio ambiente la que recibe todo aquello que podramos denominar
jjafecto y coexistencia de los sentidos; es la madre-objeto.
la que se convierte en blanco de la experiencia excitada, respaldada por la cruda tensin instintiva. Segn mi tesis, la inquietud hace acto de presencia en la vida del beb en forma
de experiencia sumamente avanzada que se produce en el
momento en que, en la mente del pequeo, la madreobjeto
y la madre-medio ambiente se juntan. La provisin ambiental sigue revistiendo una importancia vital, aunque la criatura empieza a ser capaz de poseer aquella estabilidad interior que es propia del desarrollo de la independencia.
En circunstancias favorables, cuando el beb ha llegado a
la fase necesaria de desarrollo personal, se produce otra fusin. Entre otras cosas, existe una plena experiencia , y una
fanlasa, de las relaciones objetales basadas en el instinto; el
objeto se utiliza sin tener en cuenta las consecuencias, se utiliza cruelmente (entendiendo el tnnino a modo de descrip
cin de nuestra visin de lo que est aconteciendo). Y alIado
3. Este es un tema que recientemente ha sido desarrollado en un
libro de Harold Searles (1960).

EL PROCESO DE UADURACIN EN EL NIO

91

de esto se halla la relacin, ms tranquila, del beb con la


e madre-medio ambiente. Ambas cosas se unen (on un re~ul
tado complejo, que es precisamente lo qut: deseu uc::cribit

en especial.
Las circunstancias favorables necesarias en t::sta (ase son
las siguientes: que la madre siga estando viva y disponible,
tanto fsicamente como en el sentido de no eslar preocupada
por otra cosa. La madre-objeto debe sobrevivir a los t:pi
sodios impulsados por Jos instintos, episodios que a estas ,d
turas habrn adquirido toda la fuerza de fantasas de sadis
mo oral y otros resultados de la fusin. Asimismo, la maure
medio ambiente tiene una funcin especial: seguir sienJo
ella misma, estar identificada con su beb, estar (J11f para recibir el gesto espontneo y sentirse complacida.
La fantasa que acompaa a los pletricos impulsos del id
da cabida al ataque y a la destruccin. No se trata solamenle
de que el beb se imagine que se come el objeto, sino que,
adems, el beb quiere tomar posesin del contenido del ob
jeto. Si el objeto no acaba por ser destruido es gracias a su
propia capacidad de supervivencia, y no por la proleccin que
le brinda el beb. sta es una de las dos caras de la moneda.
La otra cara se refiere a las relaciones del beb con la
madre-medio ambientclt. En este aspecto, la proteccin recio
bida por la madre puede ser tan grande que el nio acabe
por inhibirse o apartarse, lo cual constituye un eleminto po
sitivo en el destete del nio, as como una explicacin de por
qu algunos nios se destetan por s mismos.
En circunstancias. favorables se va creando una tcnica
para solucionar esta compleja forma de ambivalencia. La criatura experimenta angustia, ya que si consume a la madre la
perder; pero esta angustia queda modificada por el hecho
de que l, el beb, tiene algo que aportar a la madremedio
ambiente. Existe una creciente confianza en que habr una
oportunidad de aportar algo, de dar algo a la madrem~dio
ambiente_; se trata de una confianza que permite a la criatura contener su angustia: La angustia contenida de este mo
do sufre una alteracin y se transforma en un sentimiento de
culpabilidad.
Los impulsos instintivos conducen a un uso despiadado de
los objetos, y de all a un sentimiento de culpabilidad qUl! es
contenido y mitigado por la aportacin a la .madremedio
ambiente que la criatura es capaz de efectuar en el transo
curso de unas pocas horas. Asimismo, la oportunidad de dar
y reparar que ofrece esta madre por medio de su presencia
estable permite que el beb se muestre ms y ms audaz en

92

D. W. WINNICOTT

su experimentacin de los impulsos del id; en otros trminos:


da libertad a la vida instintiva del beb. De este modo, la
culpabilidad

110

se sienlt:, :sino que queda en suspenso, o en

potencia. y se manifiesta (en forma de tristeza o de depresin) solamente si no se presenta la oportunidad de hacer una
reparacin.
Utla vez instaurada la confianza en este ciclo benigno y en
la expectativa de reparacin, el sentimiento de culpabilidad
relacionado con los impulsos del id sufre una modificacin
ms; en este caso necesitamos recurrir a un trmino ms po
sitivo, como por ejemplo inquietud. La criatura empieza a
ser capaz de sentir inquietud, de aceptar la responsabilidad
de sus propios impulsos instintivos y de las funciones correspondientes a los mismos. As se obtiene uno de los elementos
constructivos que resultan fundamentales en el juego y el
trabajo. Pero dentro del proceso de desarrollo, lo que haca
posible que la Inquietud estuviese al alcance de la capacidad
del nio era la oportunidad de contribuir, de aportar algo.
.Hay un rasgo que vale la pena anotar, especialmente en
cuanto a la angustia que est contenida.: la integracin en
el tiempo se ha sumado a la integracin, ms esttica, de las
fases anteriores. El tiempo sigue su marcha por accin de la
madre, lo cual es uno de los aspectos de la funcionalidad
auxiliar de su ego; sin embargo, llega un momento en que
la criatura tiene su sentido personal del tiempo, aunque al
principio no dure ms que unos instantes. Se trata de lo mismo que la capacidad de la criatura para conservar viva la
imago de la madre en su mundo interior, mundo en el que
se hallan tambin los elementos fragmentarios de ndole benigna y persecutoria que surgen de las experiencias instintivas. La duracin del espacio de tiempo a lo largo del cual el
nio logra mantener viva la imago de la madre en su realidad psquica interior depende en parte de los procesos de
maduracin y en parte del estado en que se encuentre la organizacin defensiva interior.
He trazado un bosquejo de algunos aspectos de los origenes de la inquietud en las primeras fases, cuando la presencia
continua de la madre reviste un valor especfico para la criatura, esto es, para que la vida instintiva goce de libertad de
expresin. No obstante, este equilibrio debe alcanzarse una
y otra vez. Ejemplos claros de ello los tenemos en la educacin de la adolescencia, en el paciente psiquitrico. para el
cual la terapia a base de trabajo suele ser el inicio de un camino que lo llevar a una relacin constructiva con la sociedad. Tenemos igualmente el ejemplo del doctor y sus necesi-

r
f

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

dades. Quitmosle su trabajo y qu ser de l? El doctor


necesita de sus pacientes y de la oportunidad de poner en
prctica sus conocimientos, igual que los dems.
. No entra~ en detalles sobre l~ falta de capacidad para la
inqUIetud, m de la prdlda de dICha capacidad en lbs casos
e~ que hab~ quedado casi. instaurada. Baste con apuntar lo
slgulente: Sl la madreobJeto no logra sobrevivir o si la
mad1"emedio alnbiente. no aporta una oportunidad estable
~e rC;paracin, se p~odu.ce la prdida de la capacidad para la
inqUietud y su sustJtUCln por parte de una serie de angustias y defensas de carcter rudimentario como son la escisin
y la desintegracin. A menudo hablamos de la angustia de la
. separacin, pero lo que estoy tratando de describir aqu es
lo que ~ucede entre las madres y sus bebs y entre los padres
(es decJr, el padre y la madre) y sus hijos cuando no hay separacin, y cuando la continuidad externa del cuidado del
nio n~ se ve truncada . Dicho de otro modo, estoy tratando
de cxphcar lo que sucede cuando se evita la separacin.
A modo de ilustracin ci tar algunos casos clnicos vividos
por m. Sin embargo, no quisiera dar la impresin de que se
tra~a de casos raros. Prcticamente cualquier psicoanalista
sena capaz de dar un ejemplo de este tipo extrado de una
s7 mana de trabajo en el consultorio. Adems, no hay que 01vlda~ que en todo ejemplo clnico procedente del al)lisis hay
mullltud de mecanismos mentales que el analista necesita
comprender y que corresponden a etapas posteriores del desarrollo del individuo, as como a las defensas que denominamos .psiconeurticas . Slo es posible hacer caso omiso de
todo ello cuando el paciente se encuentra en un severo estado de regresin a la dependencia en la transferencia. y es,
en efecto, un beb al cuidado de una figura materna.
Primer ejemplo: Citar ante todo el caso de un muchacho
de doce aos al que se me pidi que interrogase. Se trataba de
un muchacho cuyo desarrollo hacia adelante lo conduca a la
depre.sin: incluy~ndse en ella una gran cantidad de odio y
agresln mconsclentes; por otro lado, su desarrollo hacia
atrs (si se me permite decirlo as) lo llevaba a ver rostros
~ experj~ncias que eran horribles porque representaban su e:
nos habldos en estado de vigilia (alucinosis). Tenamos pruebas de la fuerza del ego de este muchacho, como atestiguaban
sus estados depresivos. Una de las formas en que dicha fuerza se manifest durante la entrevista fue la siguiente:
. Me describi una pesadilla en la que una enonne criatura pnr
VIsta de un cuerno y perteneciente al sexo masculino amenazaba
a un ser diminuto, una especie de hormiga. Le pregunt si alguna

94

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL Nlilo

vez haba soado que l era la bestia del cuerno, y si otra persona, acaso su heI1l1ano durante la infancia, era la hormiga. Reconoci que as era. Al ver Q.ue no rechazaba mi interpretaci n del
odio que senta hacia su hermano, le di oportunidad de que me
contase su potencial de reparacin. Esto le sali con basta~te na
luraJidad al describir el trabajo de su padre como mecmco de
refrigeracin. Le pregunt qu quera ser cuando fuese mayor.

me habla puesto sobre aviso acerca de la importancia de sus

actividades constructivas. Mi paciente volvi a referirse a un


tema que haba revestido importancia en recicn tes anlisis
y en el que jugaban un papel destacado varias clases de herramientas de ingeniera. A menudo, cuando acuda a la sesin
analtica, se detena ante un escaparate cercano a mi casa para
contemplar embobado una mquina herramienta que en l estaba expuesta. La mquina en cuestin tena una dentadura
esplndida. As es como mi paciente alcanzaba su agresin
oral , el primitivo impulso amoroso con toda su crueldad y

Me contest que .no tena ni idea. y que eUo le preocupaba. En


toncos dio cuenta cno de un sueo triste, sino de lo que sera un
sueo triste; su padre muerto. Estaba al borde de las lgrimas.
En esta fase de la entrevista hubo un largo perodo en el que no
se produjo nada importante. Al fin, el muchacho, dando muestras
de gran timidez, dijo que le gustarla ser cientfico.
Sus palabras, por tanto, demostraban que era capaz. de
pensar en 51 mismo aportando algo. Aunque tal vez no tuvIera
la habilidad necesaria; s tena la idea. Por cierto, el estudio
de la carrera escogida iba a darle una posicin superior a
la de su padre, ya que, segn sus propias palabras, el trabajo
del padre no tena nada de cientfico; era un simple mecJ;lico.
Entonces pens que poda dejar que la entrevista terminase de forma natural, que el muchacho pudiese marcharse sin
sentirse turbado por lo que yo haba hecho. En efecto, yo habla interpretado su destructividad potencial, si bien era cierto
que tambin posela la capacidad de ser constructivo. El hecho
de haberme contado que tena un objetivo en la vida le permita irse libre de la impresin de haberme hecho pensar que
el odio y la destruccin eran las nicas cosas de que era capaz. Y, con todo, yo no haba hecho nada por tranquilizarlo.
Segundo ejemplo: Uno de mis pacientes, que ejerca 11'
psicoterapia, empez una de las sesiones dicindome que ha~
bla ido a ver qu tal se desenvolva uno de sus pacientes; es
decir, haba abandonado el papel de terapeuta que trata al
paciente en el consultorio para ver al paciente en pleno tra
bajo. La actividad del paciente de mi paciente era de las que
requieren gran destreza y le salla muy bien en uno de sus
aspectos, para el cual se necesitaban unos movimientos rpi
dos que durante la hora dedicada a la psicoterapia no tenan
mucho sentido, pero que lo hacan agitarse sobre el divn
como si fuese un poseso. Aunque le quedaban algunas dudas al respecto, a mi paciente le pareca que probablemente
le sera de utilidad haber visto trabajar al suyo. Entonces se
refiri a lo que l haca durante las vacaciones. Tena un jardn y disfrutaba mucho haciendo ejercicios y emprendiendo
toda clase de actividades constructivas; adems, le gustaban
los chismes mecnicos y los utilizaba realmente.

9S

Al hablarme de la visita al lugar de trabajo de su paciente

destructividad. Podramos llamarla comer en

] 0.

relacin de

transferencia, Su tra.tamiento iba dirigido hacia esta cruel~


dad y hacia su primitivo impulso amoroso. Resultaba tremenda la resistencia que opona a todo intento de profundizar. Se
trataba de una nueva integracin y de la inquietud en torno
a la supervivencia del analista.
. Al aparecer este material nuevo relacionado con el amor
primitivo y la destruccin del analista, ya haba hecho alguna
referencia al trabajo constructivo. Cuando efectu la interpre.
tacin que el paciente necesitaba de m, referente a mi dcs~
truccin por parte suya (comer), pude haberle recordado lo

que dijera acerca de construccin. Pude haberle dicho que,


dd mIsmo modo que l viera a su paciente trabajarfdo, obte.
nJendo as una explicacin de sus movimientos convulsos,
tambin yo hubiese podido verlo en el jardn, trabajando con
sus chismes para mejorarlo. All poda cortar rboles y vaHas,
y todo ellQ le produca un tremendo gozo. Si semejantes actividades hubiesen aparecido desligadas de su finalidad consctiva , hubiese parecido un episodio sin sentido y mani.
tIeo, una locura de transferencia.

t:u

Dira que los seres humanos no saben aceptar la finalidad

destructiva de sus primeros intentos amorosos. Sin embargo.


la Idea de destruccin de la <madre-objeto al amarla es tolerable si el individuo que hacia ella se encamina cOllo.e la
presencia de alguna finalidad constructiva, y de una madremedio ambiente. dispuesta a aceptar.
. Tercer ejemplo: Un paciente, al entrar en el consultorio, se
fij en un aparato magnetofnico que alll haba. Esto le hizo
pensar, ya que luego, al echarse en el divn y concentrarse
para la sesin analitica, manifest:

- Me gus tara pensar que, cuando se termine mi tratamicn.

to, lo que haya sucedido aqu conmigo tenga algn valor para
el mundo.
No dije nada, pero mentalmente tom nota de su observa-

96

D. W. WINNICOTT

cin pensando que tal vez era indicio de que el paciente esta
ba c~rca de uno de aquellos accesos de destructividad con los
que me haba enfrentado repetidas veces en los dos aos que
llevbamos de tratamiento. Antes de que la sesin llegase a
su fin, el paciente haba adquirido una nueva c?nciencia de
la envidia que yo le inspiraba y que estaba motIvada por el
h~cho de tenerme por buen analista. Tuvo el impulso de darme las gracias por ser competente, y por pod.er hacer todo
cuanto l necesitaba que yo hiciese. Ya lo habIa hecho otras
veces, pero aquel da el paciente era ms consciente que las veces anteriores de los sentimientos destructivos que albergaba
hacia lo que podramos llamar un objeto bueno.: su analista.
Cuando relacion una cosa con otra, l dijo que le pa reca
acertado, aadiendo que hubiese sido horrible que mi interpretacin se hubiera basado en su primer comentario. Se refera a que si yo, aceptando su deseo de ser til, le hubiese
dicho que era indicio de un deseo inconsciente de destr.uir.
.Tuvo que llegar al impulso destructor antes de que yo dIese
validez a su reparacin, y tuvo que hacerlo a su modo y te>mndose el tiempo necesario. Sin duda fue su capacidad para
tener idea de que a la larga haria algo constructivo lo que le
permiti establecer un contacto ms ntim? con su destructividad. No obstante, el esfuerzo constructIvo es falso y S in
sentido a menos que, como dijo l, antes se haya llegado
a la destruccin.
Cuarto ejemplo: Una chica adolescente estaba. sigui~ndo
el tratamiento que le daba una terapeuta que, al mIsmo tIempo, la tena a su cuidado en casa, junto a ~us prop~os hIJOS.
La situacin presentaba sus ventajas y sus InCOnVenIentes.
La chica haba estado gravemente enferma y, en el me>mento de producirse el incidente que vaya contarles, empezaba a salir de un largo perodo de regresIn a la dependenCIa
y a un estado infantil. Actualmente ya ha desapar~cido la regresin en sus relaciones con el hogar y la famlha, !le,:, su
estado sigue siendo muy especial dentro del campo hmlta~o
de las sesiones de tratamiento que se llevan a cabo cada dla,
a hora fija.
Lleg un momento en que la chica expres el ms profundo de los odios hacia la terapeuta (que, recordarn, llevaba
el tratamiento y al mismo tiempo la cuidaba). TQdo iba como
una seda durante el resto del da, pero cuando se trataba del
tratamiento, la terapeuta resultaba destruJda,. completa y repetidamente. No es fcil dar idea de la intensIdad con q~e l~
chica odiaba a la terapeuta ni de hasta qu punto la amqUl-

r
!

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

97

laba. El caso no poda solucionarse con la visita de la lerapeuta al lugar de trabajo de la paciente, ya que la tena constantemente bajo su cuidado; de hecho, se trataba de dos
relaciones distintas y simultneas entre ambas. Durante el
da, empezaron a suceder muchas cosas nuevas: la chica daba
lnuestras de querer hacer la limpieza de la casa, sacar brillo
a los muebles, ser til en general. Esto era algo nuevo, absolutamente nuevo, y ni siquiera en su propia casa haba sido
uno de los rasgos del patrn de conducta d e la chica, ni tan
slo antes de caer enferma. Adems, sucedi silenciosamente
(por as decirlo), paralelamente a la destructividad absoluta
que la chica empezaba a advertir en los aspectos primitivos
de su amor y a los cuales llegaba en su relacin con la tera
peuta durante las sesiones de tratamiento.
Vern que aqu se repite la misma idea: naturalmente, el
hecho de que la paciente estuviese tomando conciencia de su
destructividad era el factor que posibilitaba su actividad constructiva durante el da . Pero es a la inversa como quiero explicarlo aqu y ahora: Las experiencias constructivas y creadoras hacan posible que la chica llegase a la experiencia de
su destructividad. Y de este modo, en el tratamiento, estaban
presentes las condiciones que he procurado describir. La ca
pacidad para la inquietud no slo es un nodo de maduracin,
sino que, adems, para su existencia depende <te un medio
ambiente emocional que haya sido lo bastante bueno durante
cierto tiempo.

nesumen

La inquietud, tal como la entendemos en el presente contexto, se refiere al eslabn existente entre los elementos destructivos de las relaciones objetales y los dems aspectos po
sitivos de dichas relaciones. Se supone que la inquietud corresponde a un periodo anterior al clsico complejo de Edi
po, que es la relacin entre tres personas completas. La
capacidad para la inquietud es propia de la relacin biperse>nal entre la criatura y la madre o persona que la sustituya.
En circunstancias favorables, la madre, por el hecho de se
guir viva y disponible, es a la vez la madre que recibe la totalidad de los impulsos del id de la criatura y tambin la madre que puede ser amada como persona y a la que pueden
ofrecerse reparaciones. De esta manera, la angustia acerca de
los impulsos del id y la fantasa de dichos impulsos se hace
tolerable para el beb, que entonces puede experimentar cul-

98

D. W. WINNICOTT

pabilidad o retenerla en espera de la oportunidad de ofrecer


una reparacin. A esta culpabilidad contenida pero no sentida

I,
Captulo sptimo

como tal la denominamos inquietud. En las fases iniciales


del desarrollo, de no existir ninguna figura materna estable
que reciba el gesto de reparacin, la culpabilidad resulta intolerable y es imposible que se sienta la inquietud. La falta
de reparacin conduce a la prdida de la capacidad para la
inquietud, y a su sustitucin por formas primitivas de culpabilidad y angustia.

De la dependencia
a la independencia en el desarrollo
del individuo l (1963)

Si hace treinta aos me hubiesen pedido q l/e describiese


el crecimiento emocional desde la dependencia hasta la indc:~
pendencia, es ms que probable que hubiese contestado hablando de los cambios en virtud de los cuaks la inmadurez

da paso a la madurez a modo de progresin en la qida instintiva del individuo. Hubiese hecho referencia a la fase oral,
a la fase anal, a la flica y a la genital. Tal vez hubiese subdividido cada una de estas fases: la oral primera, la prcambivalente, la oral segunda, la oral~sdica, etc. Algunos autores
han establecido numerosas subdivisiones de la fase anal;
otros, en cambio, se han contentado con la idea de una f:\se
pregenital basada, de modo general, en el funcionmniento de
Jos rganos de ingestin, absorcin y eliminacin. Todo esto
me parece bien; es tan cierto ahora como lo era antes y ha
puesto en marcha nuestro pensamiento y la estructuracin
de la teora que gua nuestros pasos. Sin embargo, por as
decirlo, lo tenemos metido muy dentro, sin saber por qu.
Lo aceptamos sin ms y nos ponemos a examinar otros as~
pectos del crecimiento cuando, como me sucede ahora a m,
se espera que digamos algo que no sea precisamente parte del
conocimiento comn, o bien que tenga en cuenta los ms rc~
cien tes avances en el campo de la teora y del enfoque del
tema.

1. Conferencia dada en la Atlanta Psychiatric Clink, en octubre


de 1963.

100

D. W. WINNICOTT

Me ha parecido oportuno examinar el crecimiento en tr


minos del cambio gradual, mejor dicho. de los cambios gra
duales que van sucedindose a partir de la dependencia y has-

ta alcanzar la independencia. Confo en que estn de acuerdo


conmigo en el sentido de que eUo no invalida la exposicin
del crecimiento en trminos de zonas ergenas o de relaciones objetales, como muy bin hubiese podido hacer.

La socializacin
La madurez del se r humano es un trmino que entraa no
slo el crecimiento personal del individuo, sino tambin su
socializacin. Digamos que en la salud, o en la normalidad
(trminos que son casi sinnimos de madurez), el adulto es
capaz de identificarse con la sociedad sin tener que sacrificar
excesivamente su espontaneidad personal; o, puesto al revs,
el adulto es capaz de atender a sus prop ias necesidades personaltlis sin por ello ser a ntisocial Y, de hecho, s in dejar de
aceptar cierta responsabilidad con respecto al mantenimiento

o la modificacin de la sociedad tal como l o ella la encuentra. Se nos deja insertos en determinadas condiciones sociales
que constituyen un legado que tenemos que aceptar y, si hace
falta, alterar; es esto lo que, andando el tiempo, entregamos
a quienes vienen detrs de nosotros.
La independencia jams es absoluta. El individuo sano no
queda aislado, sino que se relaciona con el medio ambiente
de tal forma que el individuo y el medio podrlan calificarse de interdependientes.

El recorrIdo
Nada ti ene de nuevo decir que el paso de la dependencia
a la independencia es equiparable a un viaje. Cada ser humano debe emprenderlo; muchos llegan hasta un punto no muy
alejado de s u des tino, y alcanzan la independencia llevando
en s mismos . un sentido social. En tales casos, la psiquiatra
se encuentra examinando un crecimiento sano o normal, que
es ms frecuente dejar en manos del educador o del psiclogo.
El valor de este mtodo estriba en que nos permite estu-

diar y comentur simultneamente los factres personales y


ambientales. Al hablar de la salud en este contexto, nos referimos tanto a la salud del individuo como a la de la sociedad,

r
I

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

101

ya que la madurez plena del individuo no es pOSible dentro


de un marco social inmaduro o enrermo.

Tres categoras
Al planear es ta breve exposicin de un tema que es muy
compleJO. me encue~tro con que necesito tres categoras en
~ugar de dos; es decIr, no me basta con la dependencia y la
IndependencIa sllnplemente. As, pues, nos ser til pensa r

en las tres categoras siguientes:


dependencia absoluta;
dependencia relativa, y
hacia la independencia.

Dependencia absoluta
En primer lugar llamar su atencin sobre J,ts primeras

fases. del desarrollo emocional de toda criatura. Al principio,


la cnatura depende por completo de la provisin fsica aportada ~or la madre viva, ya sea en su vientre o por medjo de
los CUidados que presta al hijo una vez nacido. No obstante
en trminos de la psicologa tendremos que decir que el ni
es a la vez dependiente e independiente. Es esta paradoja lo
que ~enemo s que investigar. Por un lado, est todo lo que
la cnatura hered~, incluyendo .los procesos de maduracin y
tal vez t~mbln cI~rtas tendenCIas patolgicas; todo ello tiene
una reahdad propIa, y nadie puede alterarlo. Al mismo tiempo, l~ ~voluci? de los procesos de maduracin depende de la
prOVISin ambIental. Cabe decir que el medio ambiente posib~~lta la marcha ininterrumpida de los procesos de maduraClOno Pero el medio ambiente no hace al nio; en el mejor
de los casos, lo que hace es permitirle realizar su potencial.
El trmmo .procesos de maduracin. se refiere a la evolucin del ego y de la personalidad, e incluye toda la teorla
del Id, de Jos instintos y sus vicisitudes, as como las defensas en el ego en re]acin con el instinto.
Dich? de ot~o modo: una madre y un padre no producen
Un bebe del mIsmo modo que el pintor produce un cuadro
o el alfarero un jarrn. Lo que hacen es poner en marcha un
proceso de desarrollo que da por resultado la existencia de
~n husped. dentro del cuerpo de la madre, luego en sus
razas y ms tarde en el hogar provisto por los padres; lo
que acabe por ser ~I husped en cuestin escapa al control

102

D. W. WINNICOTT

de los dems. Los padres dependen de las tendencias heredadas por la criatura. Tal vez el lector se pregunte qu es lo
que pueden hacer Jos padres si no puedl:n hact!r a su proplO
hijo. La respues ta, por supuesto, es que pueden hacer mu-

cho. Por ejemplo, pueden proveer lo necesano para que el


nio est sano, en el sentido de que alcance la madurez propia de cada etapa de su vida. Si el xito los acompaa en esta
tarea, entonces los procesos de maduracin de la criatura no
se ven bloqueados, sino que reciben satisfaccin y, por tanto,
pasan a formar parte del nio.
.,
Sucede que esta adaptacin a los proce.sos de mad~.r(tclOn
de la criatura es algo sumamente complejo y que eXige n? uchsimo de los padrt::s. Al principio es la misma madre q UIen
constituye el medio ambiente posibilitador, para lo cual necesita apoyo. Quien mejor apoyo puede prestarle es el padre
de la criatura (digan10s que su marido), la abucla mat~rna ,
la familia y el medio ambiente social ms inmediato. Todo
esto resulta ms que evidente, pero no por e llo deja de ser
cierto ni puede pasarse por alto,
M gusta dar una denominacin concreta a este es~ado . cs.
pecial de la madre, pues me parece que no es apreciado en
todo Su valor. Las madres superan este estado y se olVida n
de l. Yo lo llamo preocupacin maternal primara, aunque
eso no significa que la denominacin sea for~osaI?ente acer.
tada; pero lo cierto es que durante las postnmenas del e mbarazo y primeras semanas despus del p.arto, la madre se
preocupa del cuidado del nio o, mejor dicho, se entrega a
esta tarea; el nio parece formar parte d~ ella; es ms,. la
madre se halla muy identificada con el bebe ~ sabe muy bl.en
cmo se siente. Para ello aprovecha sus propIaS expenenclas
de cuando era un beb tambin. De esta manera la misma
madre se halla en estado de dependencia y de vulnerabilidad.
Es para describir esta f~se que utilizo [as pala?ras dependencia ab soluta al refenrme al estado del bebe.
As es como la naturaleza dispone lo que el nio necesita:
un elevado grado de adaptacin. Explicar lo que quiero de
cir con esta palabra.
En los primeros tiempos del psicoanlsis la, pa ) a~ra adap.
tacin slo podia tenel' un significado: la salt sfaCCln de las
necesidades instintivas de la criatura. La lent itud de algunos
en comprender que las necesidades infantiles no se limiian
a las tensiones instintivas, por importantes que st~~ sca~,
ha dado pie:! a gran nmero de errores de interpretacJO,n. ASl,
existe el desarrollo total dd ego infantil, con sus propi as necesidades. A este respecto diremos que ,da madre no aban-

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

103

dona a su hijo, si bien puede y debe frustrarlo en el sentido


de satisfacer las necesidades instintivas. Resulta asombroso
comprobar lo bien que las madres satisfacen las necesidades
del ego de sus hijos, incluso las madres que no saben dar el
pecho pero que rpidamente recurren al bibern y a la
frmula.

Siempre hay unas cuantas que son incapact!s de la t;ntre~


ga total necesaria en esta primera fase, aunque sta dure unos
pocos meses solamente, hacia el fin del embarazo y el prin.
cipio de la vida de la criatura.
Dada su variedad, ser mejor describir las necesidades del
ego. El mejor ejemplo lo constituye posiblemente la cuestin
del sostenimiento. Nadie es capaz de sostener un beb en
brazos a menos que sepa identificarse con l. Balint (1951,
1958) se ha referido al oxgeno que hay en el aire y del que la
criatura no sabe nada. Tambin podra recordarles lo de la
temperatura del bao, que la madre comprueba con )a mano
0 - con el codo; la criatura no sabe que tal vez el agua cstu.
viese demasiado caliente o demasiado fra: se limita a tomar
por sentado que estar a la temperatura del cuerpo. Sigo ha.
blando de la dependencia absoluta. Todo se reduce a un.
cuestin de qUt: la existencia de la criatura se vea o no ame.
nazada. Quisiera desarrollar este tema.
_
Todos los procesos de una criatura viva constituyen una
continuidad existencial, una especie de programa o plan dela.
liado para la existencia. La madre que sabe entregarse durante un breve perodo a esta su misin natural, sabe igualmente proteger la continuidad existencial de su hijo. Todas
las amenazas, conflictos o fallos de adaptacin suscitan en
la criatura una reaccin que trunca la citada continuidad. Si
tales reacciones marcan la pauta en la vida de una criatura ,
se producir una grave interferencia en la tendencia natural
a convertirse en una unidad integrada, capacitada para conservar una personalidad dotada de pasado, presente y futuro.
Con la ausencia relativa de reacciones ante amenazas, etcle.
ra, las funciones corporales de la criatura proporcionan una
buena base sobre la que edificar un ego corporal. De esta
manera se coloca la quilla para la salud mental en el futuro .
Vern cmo es que la adaptacin sensible a las necesidades del ego de la criatura dura nicamente un breve perodo .
La cliatura no tarda en encontrarle gusto al dar patadas , y
en obtener algo positivo de las rabietas causadas por lo que
POdramos denominar pequeos fallos de adaptacin . Pero
para entonces la madre ya empieza a reemprender su propia
vida, que a la larga se independiza relativamente de las nc-

l..

104

D. W. WINNICOTT

cesidades de su criatura. A lTIcnudo, el crecimiento del nio


coincide con bastante exactitud con la reanudacin de la independencia propia por parte de la madre. Estarn de acuerdo conmigo en que una madre que no sepa ir fa l/ando poco a
poco en lo que hace a la adaptacin sensible s fallar en .otro
sentido; fallar (debido a su inmadurez o a sus angustias propias) en aar a la criatura motivos de enfado. La criatura que
no tenga ningn motivo de enfado, pero que por supuesto
lleve en s misma los ingredientes de]a agresividad, se encuentra con grandes dificultades al tratar de unir la agresin con
el amor.
As, pues, durante la fase de dependencia absoluta la criatura no dispone de medio alguno que le permita ser consciente de la provisin materna.

Dependencia relariva
Lo mismo que a la primera fase la llamo dependencia ab soluta, empleo la denominacin de dependencia relativa.
para referirme a la siguiente. De esta manera podemos d istinguir entre la dependencia que se halla completamente fuera del alcance del nio y la dependencia de la que el nio
puede conocer algo. La madre lleva a cabo una tarea inmensa
para satisfacer las necesidades del ego del nio, sin que en la
mente de ste quede constancia de nada de todo ello.
La fase siguiente, la de dependencia relativa, consiste en
una fase de la adaptacin en la que sta va disminuyendo
poco a poco. La gran mayora de las madres estn capacitadas
para aportar una desadaptacin gradual que est perfectamente acoplada a la rapidez con que el nio vaya haciendo
progresos. As, por ejemplo, nos encontramos con el comien
zo de la capacidad de comprensin intelectual, que se desarrolla como una gran extensin de procesos simples, como
son los reflejos condicionados. (Imaginen una criatura en espera de que la alimenten. Llegar un tiempo en que la criatura sabr esperar unos minutos porque los ruidos que le llegan de la cocina anuncian la pronta aparicin de la comida.
En lugar de excitarse a causa de estos ruidos, la criatura los
aplica a su capacidad de espera.)
Naturalmente, no todas las criaturas en1piezan a utilizar
su comprensin intelectual a la misma edad; las variaciones
son muy grandes y, a menudo, la comprensin que pueden
haber tenido sufre retrasos a causa de la confusin con que
se les aparece la realidad. He aqu una idea que debe ponerse

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

105

de relieve : la totalidad del procedimiento del cuid"do infantil debe caracterizarse principalmente por el modo firme y
estable de presentarle el mundo a la cria tura . ESlo es algo
que no puede hacerse con el pensamiento o por lTI t!dios mec~
nieos, sino que debe ir a cargo de un ser hum .. no que se
~uestre ~iempre como. l o,. mejor dicho, ella misma. AqU no
tle?e cabIda la perfec.cln. La perfeccin es propia de las mqUInas; lo que nece~lta la criatura es, st':ncillamen te, lo que
suele obtener: ~l CUIdado y la atencin de alguien que sigue
sIendo ella mIsma. Huelga decir que eS lo es igualmente
aplicable al padre.
Conviene hacer hincapi en este ser ella misma. En efec~
to,. hay que est.ablecer una distincin entre la persona y el hom~
bre o la mUJer, la madre o la niera, que imerprete el
papel, tal vez. de forma muy convincente por haberlo apren.
dldo en los lIbros dedicados al c uidado de Jos nios peque~s. Pero no ba~t~ con esta actuacin o interpretacin. La
CrIatura slo recIbIr una presentacin clara de la rcaldad
ex tern~ cuando sea cuidada por un ser humano consagrado
a l.a cnatura y a la tarea de cuidarla. La madre ir despl'endJendose poco a poco de este estado (nada difcil de alcanzar) de consagracin, y pronto reanudar sus actividades normales; pero de momento se halla metida en l hasta el cuello.
El premio que se recibe en la primera fase (la de dependencia absoluta) reside en que el proceso de d~sarro llo de la
cnatura no s~ fre nir:guna deformacin. En es ta segunda fase
d; dependenCIa ~eIatJva la recompensa consiste en que, de algun ~odo, ]a criatura empieza a ser consciente de su depenw
d~",c!a. Cuando la madre permanece alejada durante un penado superior a la capacidad de la criatura para creer en su
s upervivencia (~s decir, en la de la madre), la angustia hace
acto de prese~cJa, lo cual es el primer indicio de que la cria~
tura es conscIente. Antes, por el contrario, la ausencia de la
madre no hace ms que privar a la cria tura de la especial
habilidad materna para salvaguardarla de todo ataque. exterIOf, con ]0 que se impide una eficaz instauracin de ciertos
avances esenciales en la estructuracin del ego infantil.
La fase que sigue a esa en la que la criatura tiene cierta
conciencia de que necesita a la madre se caracteriza por el
hecho de que la criatura empieza a comprender que la madre
es necesaria.
En los casos normales, la necesidad de una madrt: real va
hadndose gradualmente terrible, hasta el punto que las madres llegan a odiar sinceramente el tener que abandonar a
sus hijos, y prefieren sacrificarse antes que causar su aflic-

106

107

D. W. WINNICOTT

. EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

cin o, de hecho, suscitar odio o desencanto en esta fase

t6 u~ juego que tena que repetirse muchas Veces: l se escondIa, momento, ~l!e yo aprovechaba para cambiar muy li-

de especial necesidad, cuya duracin aproximada podramos

cifrarla entre seis meses y dos aos.


Cuando la criatura alcanza los dos aos de edad, se han .
producido ya algunos acontecimientos que la preparan para
enfrentarse con la prdida. Ser necesario hacer referencia
a ello. Al lado de estos acontecimientos o avances de la personalidad de la criatura existen ciertos factores ambientales,
importantes aunque variables, que deben tenerse en cuenta.
As, por ejemplo, cabe la existencia de un equipo formado
por la madre y una niera, equipo que es digno de estudio
por derecho propio. Probablemente habr tambin una serie
de personas adecuadas -tas, abuelos, amigos ntimos de los
padres- que por su presencia constante se hacen acreedoras
al titulo de -madres sustitutivas . Tambin es posible que
el marido de la madre desempee un papel importante en el
hogar, creado gracias a su ayuda; tambin l puede ser una
buena madre sustitutiva o, de forma ms masculina, dar a
sI'! esposa un apoyo y un sentimiento de seguridad que ella
transmitir a la criatura.
No me parece necesario examinar en detalle todos estos
pormenores, ya que su importancia salta a la vista. Sin em~
bargo, se ver que varian considerablemente y que afectan
notablemente los procesos de crecimiento de la criatura.

ge.ramente la poslclon de, por ejemplo, el lpiz que habia en


mi mesa. Entonces l sala de su escondite, se pt.'fcataba dd
Jiger? ca~bio y se enfadaba hasta el punto de..: <qnatarrne.
Huble~e SIdo capaz de se~ir este j~ego duran te lloras y horas.
ApIJcando lo que habla aprendldo, le (lije" la madrilstl'a
que s~ dispusiera a habl.arle de la muerte al pequeo. Aque.
ll~ misma tarde, por pnmera vez en su vida, el pequcfo le
dIO a la madrastra la oportunidad de hablal' de la mucrle
Inmediatamente quiso saber con exactitud toda cI<:lsC de dcti.l~
Hes act!rca de la madre de cuyas entra~s haba salido as
c~mo de. su falledmiento. Todo fue cobrando mpetu er; los
dlas SiguIentes, slendo necesario que toda la hislOria le fuese repetida una y otra vez, Las relaciones con la madrastra
siguieron siendo buenas y el pequeo no dejaba de llamarla
madre,

El mayor de los tres nios tena seis aos al morir su madre. Se limit a lamentar su prdida, como era natural tratn~ose de una persona querida. El proceso de atliccin sigulO durante dos aos aproximadamente, y al sa lir de l el
muchacho daba muestras de un acceso de cleptomana. Aceptaba a la madrastra como tal y recordaba a su verdadera
madre como persona tristemente desaparecida. ,
El _segundo de los hermanos, es decir el mediano, tena
tres anos en el l?omento de la tragedia. Por aquel enlonces
se hallaba muy Inmerso en una relacin positiva con su padre, y acab ~lendo u~ caso psi~uitrico al que hubo que so~eter ~ la PSlco~~rapJa (un.as Slete seSiones en el espacio de
cho anos). ~~.firlendose a el, el mayor de los hermanos dijo:
-No le dIjImos que pap se haba vuelto a casar, porque
l cree que el matrimonio significa matar.
El mediano estaba metido en un embrollo y se vea incapaz d.e afront~r el sentimiento de culpabilidad que le era necesarIO experimentar debido a la muerte de su madre en el
momento en que l se hallaba en la fase homosexual con un
apego especial hacia su padre. Dijo:
'
-No me importa. Era ... (el hermano mayor) quien la
quera,

Caso clnico

Tuve ocasin de observar a tres hermanos al producirse


la muerte repentina de su madre. El padre actu responsablemente, y una amiga de la madre que conoca bien a los
muchachos se hizo cargo de su cuidado; al cabo de un

tiem~

po se convirti en su madrastra.
El ms pequeo de los tres contaba solamente cuatro meses de edad al producirse la sbita desaparicin de la madre.
Su desarrollo prosigui satisfactoriamente, sin que se observase ningn signo clnico de reaccin. Recurriendo a mi terminologa, dir que la madre era un <objeto subjetivo para
este beb; la amiga de la madre pas a ocupar el lugar de
sta. Posteriormente, el pequeo pensaba en su madrastra
como si se tratase de su madre verdadera.
Sin embargo, cuando el menor de los tres hermanos cum-

pli los cuatro aftas, me fue trado porque daba muestras de


diversos trastornos de la personalidad. En los juegos comprendidos en la entrevista psicoteraputica el pequeo inven-

h' Desde el punto de vista clnico, se convirti en un caso de


'pomana. Su estado de extremo desasosiego se prolong durante largo tiempo y era evidente que la depresin estaba al
acecho. Sus juegos mostraban cierto grado de confusin
p ero supo orga'
I
'
.

~mzar os convementemente para transmiticme,

108

D. W. WINNICOTT

durante las sesiones de psicoterapia, cules eran las angustias


especficas que provocaban su desasosiego.
Todava se observan restos de trastorno psiquitrico en
este muchacho, que actualmente tiene trece aos; es decir,
diez aos despus de la tragedia, que, para l, result traumatizante.
Un importante aspecto del desarrollo de la criatura figura
bajo el ttulo de identificacin. Es posible que, de forma
bastante precoz, el pequeo denote su capacidad de identifi
cacin con la madre. Hay reflejos primitivos de los que puede
decirse que forman la base de estas facetas del desarrollo;
por ejemplo, cuando la criatura responde a las sonrisas con
otra sonrisa. Rpidamente el pequeo va siendo capaz de foro
mas ms complejas de identificacin, lo cual entraa la e"isteneia de una imaginacin. Ejemplo de esto lo tendramos
en el pequeo que busca la boca de su madre y pretende alimentarla con el dedo mientras ena le est dando el pecho. He
l"odido comprobarlo en nios de tres meses , pero no debe
mas preocuparnos por las fechas . Antes o despus, estas ca
sas les suceden a todas las criaturas. (a excepcin de algunos
casos de enfermedad) y sabemos que la situacin de dependencia se ve considerablemente mitigada por la aparicin en
el pequeo de la capacidad de meterse en el pellejo de su
madre . De ah procede el pleno desarrollo de la comprensin
de la existencia personal y aparte de la madre y, con el tiempo, el nio llega a ser capaz de creer en el ayuntamiento de
los padres que, de hecho, fue lo que condujo a su concep
cin. E sto sucede mucho ms adelante y nunca se logra en
los niveles ms profundos.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

109

-Vaya salir a por pan.


Es posible que ello d resultado, a menos,

clUl'O,

que per-

manezca ausente ms rato del que permite Ja capacidad infantil para mantener la idea, en sus sentimientos, de que la
madre est viva.
Quisiera citar una forma de desarrollo que afecta de modo
especial la capacidad del nio para llevar a cabo identificaciones complejas. Se trata de algo relacionado con la fase en
la que las tendencias integradoras del pequeo producen un
estado en el que ste es una unidad, una persona completa,
provista de un in terior y un exterior, aparte de ser una pl!l'sona que vive dentro de un cuerpo, ms o menos limitado

por la piel. Una vez el exterior significa un no yO, el interior significa un yo, con lo cual se c uen ta con un lugar
donde guardar cosas . En la fantasa del nio, la realidad
psquica personal se sita dentro. Si se si ta fuera es porque
hay buenas razones para ello.
Al llegar aqu, el crecimiento de la criatura toma la forma
de un intercambio continuo entre la realid ad interior y la
exterior, cada una de las cuales es enriquecida por la otra.
Ahora el nio .no es slo un creador potencial del mundo,
sino que, adems, es capaz de poblarlo con muestras de su
propia vida interior. As, paulatinamente, el nio va siendo
capaz de abarcar casi todos los acontecimiento~ externos,
y, como se sabe, la percepcin y la creacin son prct icamente sinnimas. He aqu, pues, otro medio que permite al nio
adquirir dominio sobre los acontecimientos externos as como
sobre el funcionamiento interior de su propia personalidad.
Hacia la independencia

El efecto que estos mecanismos mentales nuevos ejercen

sobre el tema de la dependencia estriba en que el nio es


capaz de hacerse cargo de acontecimientos que escapan a su
dominio y, gracias a que es capaz de identificarse con la madre o con la madre y el padre, puede tambin arrinconar
parte del intenso odio que en l suscita todo cuanto representa
una amenaza para su omnipotencia.
Empieza a comprender y acaso a utilizar las palabras. Este
tremendo avance en el animal humano permite a los padres
brindar al pequeo todas las oportunidades posibles de coa

Una vez estas cosas han quedado instauradas, cQmo suce~


de en la salud (o normalidad), el nio se va viendo, poco a
poco, capacitado para enfrentarse con el mundo y todas sus
complejidades, ya que cada vez ve ms y ms cosas de las
que ya se hallan presentes en su propia personalid"d. Mediante una serie de Crculos, cada vez ms amplios, de Ja
vida social, el nio se identifica con la sociedad, ya que la sociedad local es una muestra del mundo personal de) ser adc~
ms de ser muestra de unos fenmenos verdaderarn(~ nt{: ex-

peracin, a travs de la comprensin intelectual, aun cuando

ternos.

en sus sentimientos profundos sigan albergndose el dolor,


e! odio, la desilusin, el miedo y la impotencia . Supongamos

As es como se desarrolla una verdadera independencia, en


la que l se halla en situacin de vivir una existencia personal
satisfactoria al nlismo tiempo que se ve envuelto en los asun-

que la madre dice:

!la

D. W. WINNICOTT

r
!

tos de la sociedad. Naturalmente, incluso en las ltimas fases

Captulo octavo

posteriores a In pubertZ'td y a la adolescencia, ahundan las po


sibiHdaues de que se produzca un retroceso en este desarrollo

de la socializacin . Hasta los individuos sanos se expon 7n ~


encontrarse con una tensin social superior a ]0 que el lndl~
viduo poda prever antes de ensanchar su base personal de
tolerancia.
Podemos ver. en la prctica, de qu manera los adolescentes van pasando de un grupo ~ o~ro, ensa~~hando co~stante.
mente el crculo, abarcando Sin lnterrUpClOn los fenomenos
nuevos y cada vez ms extraos que la sociedad v~ colocando
en s u camino. Los padres resultan muy necesanos para el
gobierno de sus hijos adolescentes mientras stos van explorando un crculo social tras otro; y lo son porqu~ ellos pueden
ver mejor que sus hijos en qu casos es dcma.Slado rapldo d

La moral
y la educacin 1 (1963)

paso desde un crculo social limit ad~ a otro Circulo SOC13,I Ih-

mitado debido tal vez a la presencia de elementos SOCiales


peligro~os en el vecindario inmediato, o quizs a ,causa de la
actitud desafiante propia de la pubertad y el rpido desarrollo de la capacidad sexua1. Los padres son necesanos debJdo
especialmente a las tensiones instintivas y a los patrones sus-

El ttulo de esta conferencia me ofrece la oportunidad de


desarrollar el tema no tanto en el sentido de una socicrhld
que cambia como en el de una naturaleza, la humana, que no
cambia. La naturaleza humana no cambia . He aqu una idea
que pudiera ser puesta en duda. Sin embargo, la aceptar
COlno derta y sobre ella edificar mi disertacin. Es cierto que
la naturaleza humana evolucion, del mismo modo que lo hicieron los cuerpos y los seres humanos, a lo largo de cente
nares de miles de aos. Pero tenemos pocas pruebas d~ que
la naturaleza humana haya cambiado en el breve espacio de
tiempo del que tenemos constancia gracias a la historia; equiparable a esto es el hecho de que lo que podemos decir de la
naturaleza humana en Londres hoy en da es igualmente cierto en Tokio, en Acera, en Amsterdam yen Timbuct. Es cierto
para los blancos y para los negros, para los gigantes y los
pigmeos, para los hijos del cientfico de Harwell o Cabo Cafiaveral y para los del aborigen australiano.
Aplicndolo al tema que es objeto de nuestro estudio (la
educacin moral en nuestros das), esto significa que existe un
campo para la investigacin de lo que podramos denominar
la capacidad del nio humano para ser educado moralmenle. A este campo queda delimitado todo aquello a lo que me
refiera en esta conferenci~: el desarrollo en el nio humano de
la capacidad para poseer un sentido moral, para experimt:ntar

ceptibles de reaparecer tras haber sido ~bandonados por vez


primera a la edad en que se dan los p~lmeros p~sos.
Las palabras hacia la independencla descnben los esfuerzos del nio pequeo y del nio que se encuentra en la

pubertad. Durante el perodo de ]atencia los nios suelen


contentarse con cuanta dependenCia tengan la suerte de experimentar. El perodo de l~tencia es aquel en que la escuel~
desempea el papel de susl1tuta del hogar. No siempre es aSI,.
pero no noS queda espacio para desarrollar an ms este
tema.
El proceso de crecimiento debe seguir en la edad adulta,
ya que raras veces llegan los adultos a alcanzar la ma?urez.
plena. Pero una vez han encontrado su lugar e~. la socI~dad
a travs del trabajo, tal vez contrayendo tamblen matllmo-'
nio o estableciendo algn patrn de vida que represente un
compromiso entre la emulacin de los padres y el desafo a
los mismos mediante la instauracin de una Identidad p~rso
nal, una vez hayan tenido lugar todos estos pasos evolutiVOS,
entonces podremos decir que la vida como. adulto ha empe
zado, y los indi viduos, uno a u~o~ ,van sallen.do. de la zo~a
comprend ida en esta breve exposlclon del c~eC lmlento en ter~
minos de dependencia hacia la independencJa.

1. Conferencia de un ciclo pronunciado en el Instituto de Educa


cin de la Universidad de Londres, 1962, y publicada por primt:ra vez
bajo el ttulo de The Young Clzild al Home and al School, en Moral
Education in a Changing Society, ed. W. R. Niblett. Londres, FlbeJ',
1963.

112

D. W. WINNICO TT

un sentimiento de culpabilidad y para fijarse un ideal. Sera


anlogo todo intento de penetrar en una idea como es la de la
<l:creencia en Dios para llegar a la idea de la creenda o. por
decirlo del modo que yo prefiero, la (creencia en algo. Si en
un nio se ha desa rrollado la capacidad para creer en algo,
a l podr serle transmitido el dios de la familia o de la sociedad a la que pertenezca. Pero para un nio que carezca
de tal capacidad, dios es, en el mejor de los casos, un truco de

pedagogo

0,

que antes le ha quitado, y a semejante esquema

I~

ha dado

el nombre de educacin moral. En realidad, la ed ucacin


moral no da resultados a no ser que el nio haya creado, s iguiendo un proceso natural de desarrollo, en s mbmu aque-

llo que, colocado en el cielo, llamamos , Dios .. , El xi to del


educador moral depende de que haya habido este desarrollu
en el nio, permitindole aceptar el Dios del educador como
proyeccin de la bondad que forma parte del nio y de su
experiencia reol de la vida.
As, pues, e n la prctica nos vemos reducidos, sea c ual fllc~
re nuestro sis te ma teolgico, a depender de lo forma e n que
cada nuevo nio haya sido o est siendo capacitado para ve ll-

en el peor, prueba palpable de que las figura s-

pad re no confan en los procesos de la naturaleza humana y


S~ sienten aterradas ante lo desconocido.
Al dar [a confe re ncia que inaugur el presente ciclo, e l
profesor Niblett se refiri a Keatc, e l director de un colegio

cer los obstculos por medio de su proceso natural de desa-

que dijo a uno de sus discpulos:


-Creers en el Espritu Santo an tes de las cinco de esta
tarde o te dar una zurra hasta q ue creas en l.
As es como el profesor Niblett nos hizo ver la futilidad de
ensea r los valores morales o la religin por la fuerza _Lo que
pre tendo hace r es traer este tema a discusin y examinar sus
" alternativas . Mi principal argumento es que s existe una bue~

rrollo. Permtanme que lo exprese de este modo: Ha logrado


el nio pasar su examen de ingreso en el sentido de la moral? O ha adquirido eso que estoy llamando 'creer en algo.?
Me aferro a es ta expresin un tanto abstracta: creer en algO)). Para que e lnio sustituya este algo abstracto por un
algo concreto, es necesario que alguien le ensee lo que nosotros, su familia, en esta seccin de la sociedad y en estos mo
n1entos, creemos. Sin embargo, este proceso de concrecin es
de importancia secundaria, ya que si la capacidad para creer
en algo no existe, la enseanza de la moral y de la religin

na alternativa y que sta no la encontraremos recurriendo


a una enseanza cada vez ms sutil de la re ligin. Esta buena
alternativa est relacionada con la provisin de las condicio~

nes que permitan a la criatura y al nio albergar sentimientos como la confianza y la creencia en algo, as como el con
cepto del bien y del mal , partiendo del funcionamiento de
los procesos internos del individuo. A esto podramos aplicarle el nombre de e voluci n de un superego persona!.

Las religiones han dado mucha importancIa al pecado original, pero no todas han sabido crearse la idea ae una bondad original; es decir, una bondad que, recogida en la idea
de Dios, est al mismo tiempo separada de los individuos que
colectivamente crean y recrean este concepto de Dios. La aftr
macin de que el hombre hizo a Dios segn su propia imagen
suele considerarse un ejemplo divertido de perversidad, pero
1'0 verdad que en eUa se encuentra saltara ms a la vista
si la replantesemos del modo siguiente:, el hombre sigue
creando y recreando el concepto de Dios como receptor de
todo lo bueno que hay en l (en el hombre) y que se echara
a perder si lo conservase en s mismo, al lado de todo el
odio y la destructiVidad que se halla igualmente presente
en L
La religi n (o ha sido qUi7,S la teologa?) ha robado lo
que de bueno haba en el individuo-nio y luego ha establecido un esquema artificial para inyectar en el nio lo mismo

113

EL PROCESO DE M.DURACIN EN EL NIO

no pasa de ser un ejemplo de pedagoga al es tilo de Keate, y


generalmente se ve aceptada como algo que es; objetable o
ridculo.
Me desagrada la idea que a menudo oigo expresar a personas por lo dems bien informadas en el sentido de que el
enfoque mecanicista de la psicologa adoptado por Freud, o
el apoyo que busca en la teora de la evolucin del hombre
partiendo de los animales, se interpone a la aportacin que
podrian hacer los psicoanalistas al pensamiento religioso_ Incluso sera posible que la religin aprendiera algo del psicoanlisis, algo que impidiese que la prctica de la religin quedase desplazada en los procesos civilizadores y en el progreso
de la civilizacin. Al negarle la posibilidad de crear el contenido de los conceptos de Dios, de la bondad y de los valores morales, la teologa priva al individuo de un importante
aspecto de su facultad creadora_
Seguramente la seora Knight, al comparar a Dios con
Pap Noel en la polmica suscitada hace unos aos, no pretenda quitar valor a la idea de Dios. Lo que la seora KlIight
deca, o trataba de decir, es que algunos elemen tos de l nio

Pueden proyectarse en las brujas de los cuentos de hadas,


que parte de la fe y generosidad infantiles pueden tra nsferir-

114

~ L PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

se a Pap Noel, y que la gran ~ariedad .~e sentimientos e


ideas de la bondad que son propIas del mno, y de sus experiencias internas y externas, podemos reunirlas b~Jo la denominadn de Dios .). Del mismo modo, al conte.flJdo de maldad que hay en el nio podemos lla marlo el dIablo y todas
sus obras. Esta clasificacin contnbuye a soclahzar un f~n
meno que fuera de eso es puramente personal. Tras trel~ta
aos de practicar el psicoanlisis, he llegado a. la conclusIn
de que son las ideas incluidas en la organIzacIn de la educacin moral lo que despoja al individuo de su capacIdad de
creacin.
.
Sin embargo, las ideas del educador moral o ~oralIsta s~
resisten a perecer. Este fenmeno podemos explIcarlo de diversas maneras. Una de las ms evidentes es qu~ SID d~da alguna existen personas perversas. AplIcando mI propIa terminologa, dir que en todas las sociedades y en t;>das las
pocas hay y ha habido gente cuyo desarrollo e,?oclOnal no
ha llegado a la fase en que se cree en algo, m ha llegado
a una fase de' moralidad innata en la que est compromehda
toda la personalidad. Sin embargo, la educaCIn moral creada con el pensamiento puesto en estas pe!sonas .enfermas
no es igualmente aplicable a la gran mayona de personas que:
de hecho, estn sanas en este sentido. Ms adelante volvere
a hacer referencia a las personas perversas.
Llevo un rato hablando como si fuese un .telogo aficion~
do, cuando lo que en realidad se me ha l'edldo .es qu~ lo hlcise en calidad de profesional de la pSIquIatra mfantIl. Para
que mis palabras resulten tiles, debo arreglrmelas p~ra hacer un breve resumen del desarrollo humano de las Criaturas
y nios del gnero humano. Ustedes sabe?, por supuesto, que
se trata de un tema sumamente complejO que no puede explicarse someramente .. Hay mu~has formas de enfocarlo y
procurar hacerlo medIante va~~os m~odos.
.
. .
La base del desarrollo del nmo estnb~ en la eXIstencIa {sica de la criatura junto con sus tendenCiaS h~redadas . Estas
tendencias incluyen los impulsos de ~aduracI?n que estlmu
lan el desarrollo. Supongamos, a gUIsa de ejemplo, que la
criatura tiende a emplear un vocabulario de !res palabras
cuando tiene un ao de edad, a empezar a cammar a los ca
torce meses ms o menos, a adquirir 1~ mi~ma f~rma ~ e.statura que el padre o la madre, a ser mtehgente. o estpIdo,
caprichoso o alrgico. De manera menos perc~ptlble nac,:, _e~
la criatura una tendencia que luego prOSe!~U1r en el mno.
]a que lleva a la integracin de la

pe rson~lJdad. T~ng~se

en

cuenta que la palabra integracin adqUIere un SIgnIficado

11 5

progresivamente complejo a medida que pasa el tiempo y el


nio se va haciendo mayor. Asimismo. la criatura tiende a
vivir en su propio cuerpo y a edificar su persona lidad to-

mando por base la funcionalidad corporal, a la cual pertenecen unas elaboraciones imaginativas que rpidan1 c nl e se vuel.
ven s umamente complejas y constituyen la reaJiJad psquica

peculiar a dicha criatura. sta queda instaurada en calictCld de


unidad , consciente de su propia existencia y dispuesla a afron~
tar valientemente el mundo con el cual empi eza a estahlect.:I'
relaciones: relaciones afectuosas y, por contraste, n!ladoIll!S
objetales basadas en la vida instintiva. y as s uces ivam e nte.
Todo esto y ms, mucho ms, es cierto y siempre lo ha sido
en las criaturas humanas: se trata de la naturaleza humana
abrindose camino. Pero conviene sealar un factor de gran
importancia: el hecho de que los procesos de maduracin
cobren realidad en el nio, y adems lo hagan en el momento
apropiado, depende de una provisin ambiental slIficiente.
Se trata del viejo dilema entre la naturaleza y la crianza.
o , si lo prefieren, entre lo que nace y lo que se hace. A mi
modo de ver no se trata de un problema que no pueda enunciarse. Los padres no tienen que hacer a s u beb del mismo
modo que el pintor tiene que hacer su cuadro y el alfarero
su jarrn. El beb crece a su manera cuando enc uentra un
medio ambiente adecuado. Alguien se ha referido a eSlo con
las palabras ambiente esperable por trmino medio,. Lo
cierto es que a travs de los siglos las madres, los padres, o
quienes los sustituyan, por lo general han sabido proveer las
condiciones exactas que sus criaturas y nios neces itan al
principio, en la fase de mayor dependencia, e incluso algo
ms tarde, cuando las criaturas, ya mayores, empiezan a dis.
tanciarse algo del medio ambiente y a ser relativamente in.
dependientes. Despus de esto, la situacin tiende a no ser
tan buena, pero, al mismo tiempo, este factor 'va perdiendo su
importancia de modo progresivo.
Habrn cado en la cuenta de que estoy refirindome a
una edad en la que la enseanza no se realiza verba lmente.
Ni Freud ni el psicoanlisis hicieron falta para que madres
y padres supiesen aportar estas condiciones, las cua les em.
piezan con un elevado grado de adaptacin a las necesidades
de la criatura por parte de la madre y luego, gradualmente,
se convierten en una serie de fallos de adaptacin; estos fallos
son a su vez una especie de adaptacin, ya que estn ligados
a la necesidad que de forma creciente siente el nio por en~
frentarse a la realidad, alcanzar la separacin e instaurar una
identidad personal. (Joy Adamson hace una perfecta descrip-

116

D. W. WINNICOTT

clOn de todo es to al narrarnos la crianza de Eisa, la leona,


y de los cachorros que ahora son para siempre libres.)
Si bien casi todas las religiones han reconocido la impor
tancia de la vida familiar, al parecer fue el psicoanlisis el
que tuvo q ue mostrar, a las madres de bebs y a los padres
de nios muy pequeos. el valor -mejor dicho, la naturaleza
esencial- de su tendencia a proveer a cada criatura, por medio de la crianza, aquello que le es absolutamente necesa rio.
La madre (no excluyo al padre) se adapta tan bien que no
podemos decir otra cosa que se identifica estrechamente con
el hijo, de tal forma que conoce exactamente lo que hace
falta a cada momento y tambin de manera general. La cria-

tura, por supuesto, en esta primera fase se halla en estado de


fu sin, sin que todava haya separado la madre y los objetos
que no son ella (la criatura) de lo que s lo es, de manera
que lo que el medio ambiente contiene de adaptativo y bueno va acumulndose en el almacn de experiencias del nio,
formando una cualidad del ser o personalidad que al principi< resulta indistinguible (para el nio) del funcionamiento'
sano o normal del nio.
Durante esta primera fa se la criatura no se apercibe de lo
bueno y susceptible de adaptacin que h ay en el medio ambiente; pero reacciona, y por tanto conoce y percibe, los fallos
de la estabilidad . La reaccin provocada por los fallos de la
estabilidad del cuidado del nio consti tuye un trauma, ya
que cada reaccin interrumpe la continuidad existencial de
la criatura y rompe su ser.
Resumiendo esta primera etapa de mi descripCin simplificada del desarrollo del ser humano: la criatura y el nio
pequeo suelen ser cuidados de una manera estable, digna de
confianza, lo cual va creciendo en ella hasta formar una creencia en la estabilidad; a sta cabe sumarle la percepcin infantil de la madre o el padre, la abuela o la niera. La idea
de la bondad y de un padre o Dios personal y estable aparece de forma natural en el nio que haya empezado la vida de
este modo.
Al nio que no viva experiencias suficientemente buenas
durante las primeras fases no se le puede inculcar la idea de
un Dios personal a modo de sustitucin del cuidado infantil.
La sutil comunicacin criatura~madre, cuya importancia eS
vital , es anterior a la fase en que se aade la comunicacin
verbal. sta es una de las primeras reglas de la educacin
moral: que la educacin moral no constituye un sustituto
del amor. Al principio, la nica forma eficaz de expresar amor
es median te el cuidado de la criatura y del nio, lo que para

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL N IO

117

no~otros

equiv.ale a la provisin de un medio am bien te posiblhtador o satIsfactorIO y para el nio la pos ib ilidad de evo~u~ionar de .manera personal y concorde con Ja gnlduacin
mmterrumplda del proceso de maduracin.
De qu modo puedo seguir desarrollando es te lema habida cuenta de la crecien te complejidad de la realid',d illt ~ ri or
del nio y, asimismo, del aumento del cmulo de experienc ias
Internas y externas recordadas u olvidadas por economa?

Tratar~ ahora d: decir algo sobre el origen, en la criat ura


o en el mno pequeno, de los elementos que pueden describirse con las palabras bueno o malo. No hace falta dlo.!dr
que en esta fase no es imprescindible utilizar palabras. De
hecho, todos sabemos que es posible comunicar la idea de
aprobacin o censura a los sordos, e igualmente a las criaturas mucho antes de que empiece la comunicacin verbal. Efec.
tIVamente, en la criatura se desarrollan ciertos sen timientos
contrapuestos - completame nte ajenos a la aprobacin o a la
censura que le es transmitida por la madre o el padre- de
lo~ que debemos tomar nota y a los que acaso convenga segUIr hasta su punto de origen.
En el .almacn que van formando los recuerdos perso~ales y los fe~menos que constituyen la realidad psquica
mtenor del nmo aparecen unos elementos que a primera vista
parecen contraponerse y a los que llamaremos . elementos de
apoyo y {~elernentos disruptivos, 0, si lo prefieren, elelnex:tos amIstosoS y ((elementos hostiles, o ben elementos
benIgnos y elementos persecutorios. Tales elementos nacen en parte de las satisfacciones y frustraciones del nio en
su experienci~ vital, incluyendo las excitaciones y en parte
esta acumu~acln de ele~entos positivos y negativos depende
de la capaCidad de la cnatura para evitar el dolor de la ambivalencia abstenindose de juntar los objetos que a ella le
parecen buenos o malos. 2
Me resulta imposible dejar de emplear las palabras bueno y malo en este contexto, aunque ello vaya precisamente en contra de la fmalidad que persigo: describir los fenmenos anteriores al uso de palabras. Lo cierto es que estas
cosas tan importantes que acontecen a la criatura en desa.
rrollo y al nio pequeo exigen ser descritas en trminos de
lo bueno y lo malo.
.. Todo esto se halla estrechamente enlazado con la percep.
ClOn de la aprobacin y censura materna, pero aqu, como
2. Este estado de cosas primitivo pasa a ser emplea do como defen.

sacontra el ,dolor de la am bivalencia, y entonces es denominado .. esd.


SI

n:.. del objeto.

118

P. W. WINNICOTT

en todas partes, el factor interior y personal es ms importante que el externo o ambiental, precepto que constituye el
co razn msmo de este trabaJo. SI m e eqU1v~co ~n e~te as,pecto, entonces es que mi tesis ~s errn~a. S1. ~l tesIs. e:t~

equ ivocada. entonces es que las c~aturas y los nmos peq~enos


dependen realmente de que el bien y el mal les sean myectados. Esto significa que los padres deben aprobar o censurar en vez de amar' a decir verdad, que deben ser educadores
, padres. Qu mal l
'a es to.'
morales en lugar de
es sentan
Al nio le es necesario recibir ap robacin o censura, pe,ro
los padres, por lo general, prefieren no dar l':lu~stras de n~n
guna de las dos cosas en tant,o no hayan pe~clbldo e~ la cr~~~
t Ufa Jos elementos que constItuyen un sentIdo de 10!S. valores
de lo bueno y de lo malo, del bien y del mal; es deCir: atendiendo al aspecto concreto del cuidado infantil predommante
en aquel momento.
.
Se nos hace necesaria ahora una rpida visin de la reahdad psquica interior de la criatura y del nio. Se tr.ata ~~ un
... mundo personal que crece rpidamente y que el nlllO sltua a
la vez dentro y fuera de su ser, de ese ser que acaba. de ser
instaurado en calidad de unidad provista de una piel . Lo
que hay dentro es parte, si bien no inherente, del ser y es
susceptible de ser proyectado. UJ que hay fuera no forma
parte del ser, aunque tampoco de manera ,.nherente: y puede
ser introyectado. En la normalid.ad, se :~gstra un m~ercam
bio constante a medida que el nmo va vIviendo,! adqumend?
experiencias, de tal manera que el mundo extenor se v~ enn
quecido por el potencial interior y ste, a su vez, se ennquece
con 10 que viene de fuera. E~identement~, la ~ase de est?s
mecanismos mentales la constituye el funcIOnamlento de la In
corporacin y la eliminacin en la experiencia corporal. A la
larga, es posible que el nio, que par~ entonces se estar ~on
virtiendo en individuo maduro, perciba que en efecto eXiste
algo que es verdaderamente ambiental, y este algo (am?l~n
tal) incluye las tendencias heredadas as como la prOViSl?
ambiental y el mundo pretrito y futuro, e Igualmente el umverso todava desconocido.
.
Resulta obvio que, a medida que el nio va creciendo de
es ta forma, el contenido de su ser personal no se hmIta a ser
l. El ser se va viendo progresivamente configurado 'por la
provisin ambiental. El beb que adop ta un objeto caSI como
parte del ser no hubiese podido hacerlo de no haber estado
el objeto por all, dispuesto a ser adoptado. De la misma manera todos los objetos introyectados no se hmltan a ser al'tcul~s exportados y que ahora son reimportados, sino que

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

119

son realmente mercancas extranjeras. La criatura no est en


situacin de saber esto en tanto no se haya producido una
maduracin considerable, y la mente sea capaz de a bordar,
intelectual e inteligentemente, los fenmenos que carecen de
significado en trminos de aceptacin emocional. En tales trminos el ser, en su esencia, es siempre personal, aislado y no
se ve afectado por la experiencia.
Esta manera de examinar el desarrollo emocional es im~
p ortante para mi argumentacin, ya que, a medida que la criatura crece de esta forma, se va preparando el terreno para
que los encargados de cuidar del nio dejen a su alcance no
slo objetos (muecas, osos de peluche, trenes de juguete, etctera), sino tambin un cdigo moral. Las normas de este
cdigo se inculcan sutilmente, por medio de expresiones de
aceptacin o de amenazas en el sentido de una retraccin
del amor. De hecho, se ha empleado la expresin .moralidad
esfnter. para describir la forma en que las ideas del bien
y del mal pueden ser transmitidas a las criaturas y a los nios en los mismos trminos en que la incontinencia se convierte en un autocontrol socializado. El control de las excreciones no es ms que un ejemplo bastante obvio entre multitud de fenmenos comparables. No obstante, atenindonos a
la moralidad esfnter, resulta fcil de ver que Jos padres que
esperan que el nio pequeo cumpla las regla; antes de alcanzar la fa se en la que la palabra au tocontrol. significa
algo, lo que hacen en realidad es privar al nio tanto del sentimiento de haber logrado algo como de su fe e n la naturaleza
humana que emana del proceso natural que conduce al control del esfnter. Esta clase de actitud equivocada ante la
educacin hace caso omiso de los procesos ' demadurac;in
del nio, as! como de su deseo de ser como las dems personas y animales que pueblan su mundo.
Sin duda existen y existirn siempre aquellos que por naturaleza y crianza prefieren implantar la moralidad, de igual
manera que existen otros que por naturaleza y crianza prc
fieren esperar, aunque sea un largo perodo, a que las cosas
se desarrollen de forma natural. Sin embargo, estas cuestiones pueden discutirse.
En estos asuntos la respuesta es siempre que se gana ms
Con el amor que con la educacin. En este contexto oftamor
significa la totalidad de los cuidados prestados a la crialu ra
y al nio, los que posibilitan los procesos de maduracin . El
odio no queda excluido. Educacin. quiere decir sanciones
y .la implantacin de los valores paternos o socia les itllle!)~I1
drentemente del crecimiento interior o maduracin del nio.

121

D. W. WINNICOTI

EL PROCESO DE MADURACIN I!N EL NIO

La educacin, refirindonos a la enseanza de la aritmtica,


etctera, debe esperar a que la integracin personal de la cria-

hadas o prncipes; pretenda as que la nia adquiriese una


personalidad exclusivamente propia. A la pobre nia se le
estaba pidiendo que reelaborase por su propio esfuerzo todas las ideas y logros culturales creados a lo largo de los
siglos. El plan no tuvo xito.
De igual manera, la solucin del problema que presentan
Jos valores morales no estriba en que el nio cree los suyos
propios, sin que los padres le ofrezcan los frutos del sistema
social en que estn inscritos. Adems, hay una razn muy especial por la que conviene que exista un cdigo moral al alcance del nio : el hecho de que el cdigo moral innato en
la criatura o en el nio sea tan brbaro, crudo y susceptible
de anularlo. El cdigo moral 'de los adultos es necesario porque humaniza lo que para el nio es infrahumano. La criatura es presa del temor a la venganza. As, el nio, llevado
por la excitante experiencia de establecer relaciones con un
objeto bueno, morder y creer que el objeto tambin muerde; el nio gozar en una orga excretoria y, para l, el mundo se llenar de agua que amenaza con ahogarlo y de porquera en la que puede quedar enterrado. Semejantes temores, notables por su crudeza, quedan humanizados principalmente gracias a la experiencia de cada nio en relacin Con
sus padres, quienes muestran su desagrado y enojo, pero que
ni lo muerden ni lo ahogan ni lo queman aplic;\ndole la ley
del Talin para corresponder exactamente a su impulso o
fantasa.
Por medio de la experiencia que le da la vida, el nio normal llega a ser capaz de creer en la existencia de algo que le
puede ser dado como dios personaL Pero la idea de un dios
personal no sirve de nada al nio que no haya tenido experiencia con seres humanos, con personas que humanicen las
aterradoras formaciones del superego directamente relacionadas con el impulso y la fantasla infantil que acompaa a
las funciones fisiolgicas y a las crudas excitaciones instintivas.J
Este principio que afecta a la transmisin de los valores
morales es aplicable igualmente a la entrega de la antorcha
de la cultura y la civilizacin. Dmosle al nio la oportuni
dad de or a Mozart, Haydn y Scarlatti desde buen principio
y probablemente se desarrollar en l un buen gusto precoz,
algo que nos permitir ufanarnos ante nuestras amistades.
Pero lo ms probable es que el nio tenga que empezar con

120

tura Hegue a un grado que d SCUlit.lo al concepto de uno, y

tambin a la idea que contiene la primera persona del singular del pronombre personal. El nio que conoce el sentimiento del yo soy, y que es capaz de llevarlo consigo, conoce
tambin el uno y en tonees, inmediatamente, desea que se
le ensee la suma, la resta y la multiplicacin,. De la misma
manera, la educacin moral sigue de modo natural la aparicin de la moralidad en el nio mediante los procesos naturales de desarrollo posibilitados por unos buenos cuidados.
El sentido de los valores
No tarda en formularse la pregunta: qu hay de un sentido de los valores en general? En qu consiste el deber de
los padres al respecto? Este tema, de ndole ms general,
viene detrs del tratamiento de los temas de carcter ms es~ecficos relativos al comportamiento de la criatura. Tambin
aqu hay quienes tienen miedo de esperar y prefieren implantar; y quienes, por el contrario, esperan y se preparan para
presentar las ideas y espe-anzas que la criatura es capaz de

aprovechar a medida que va llegando a cada nueva fase del


desarrollo de la integracin y de su capacidad para la consideracin objetiva.
En lo que hace a la religin ya la idea de una deidad, hay
dos extremos claramente definidos y que ocupan quienes ignoran que el nio est dotado de la facultad de crearse un
dios y que, por tanto, proceden a implantarle la idea de dios
cuanto antes, y aquellos que, por contra, esperan a ver los
resultados de sus esfuerzos encaminados a satisfacer las ne~
cesidades de su criatura en desarrollo. Estos ltimos, como
ya he dicho, harn que el nio conozca los dioses de la familia
cuando haya alcanzado una fase que le permita aceptarlos.
En este caso, se sigue un mnimo de patrn establecido; men
tras que en el primer caso lo que se busca es precisamente
un patrn establecido, vindose el nio reducido a aceptar o
a rechazar esto que en esencia le es extrao: el concepto implantado de dios.
Sin duda hay quienes abogan para que no se ponga al alcance del nio ningn fenmeno cultural, evitando as que
el pequeo se apodere de l y lo adopte como suyo. Conoc
a un padre que incluso haba prohibido que contasen cuentos
de hadas a su hija, ni siquiera que le hablasen de brujas,

l
,

3, Erikson ha escrito sobre este tema en trminos del concepto de


la virtud (Erikson, 1961).

122

D. W. WINNICOTT

los ruidos emitidos por un instrumento improvisado con un


peine y papel higinico, que luego pase a tamborilear sobre
un cacharro y a soplar en una destartalada corneta; el trecho
que separa a un berrido de Voi che Sapete es inmensa, y la
apreciacin de lo sublime debe ser un logro personal, no
algo que se implanta. Y, sin embargo, no hay nio que sea
capaz de componer o interpretar su propio Mazar!: somos
nosotros quienes debemos ayudarle a disfrutar de este y de
otros tesoros. Atenindonos al campo de la experiencia vital,
eUo significa que nuestra tarea consiste en dar ejemplo a
nuestros nios, no de algo que de hecho supere a lo que
realmente somos, sino algo que sea tolerablemente decoroso.
La forma ms brbara de moralidad es la de la primera
infancia, forma que persiste como rasgo de la naturaleza hu
mana y que puede observarse a lo largo de la vida del individuo. Para la criatura, la inmoralidad consiste en cumplir a
expensas de la forma personal de vivir. As, puede que un
nio, de la edad que sea, tenga la impresin de que comer
esltl .mal, y que incluso llegue al extremo de morir por tal
principio. La obediencia reporta un premio de manera in
mediata, por lo que es muy fcil que los adultos confundan
la obediencia con el crecimiento. Puede suceder que los procesos de maduracin queden postergados por una serie de
identificaciones, de manera que los datos clnicos que se obtienen sean falsos, una especie de personalidad en funciones o, tal vez, la emulacin de otra persona; al lllismo tiem~
po, la personalidad que podramos llamar verdadera., o
<o:esencial, queda oculta y se ve privada de experiencia de vida.
Esto hace que muchas personas aparentemente afortunadas
acaben por quitarse la vida, que se les ha convertido en algo
falso e irreal; el xito sin fundamento en la realidad representa la moralidad en su punto ms bajo y a su lado las pe
queas transgresiones sexuales apenas cuentan.
Debo hacer referencia a una fase del desarrollo infantil
que reviste importancia especial" si bien no es ms que otro
ejemplo, ms complejo, de cmo la provisin ambiental posi~
bilita los procesos de maduracin.
En esta fase a la que me estoy refiriendo se produce un
aumento gradual de la capacidad infantil para experimentar
un sentimiento de responsabilidad que, en el fondo, es un
sentimiento de culpabilidad. En tal momento el elemento ambiental imprescindible consiste en la continua presencia de la
madre o figura materna durante el perodo de adaptacin
a la destructividad que forma parte de la naturaleza de la
criatura o nio. Esta destructividad va hacindose ms y ms
4

'r''''
.. ..

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

123

caracterstica de las relaciones objetales. Esta fase del desarrollo dura de seis meses a dos aos y, una vez transcurrida,
es probable que el nio haya llevado a cabo una integracin
satisfactoria de la idea de destruir el objeto y del hecho de
que ama este nlismo objeto. La madre es necesaria durante
este perodo debido a su valor de supervivencia. Se trata de
una mad:e~medio ambiente y, al mismo tiempo, de una
.madre-obJeto, el objeto de un amor excitado. En el desempeo de este segundo papel, la madre se ve repetidamente
destruida o daada. Paulatinamente, el nio llega a integrar
estos dos aspectos de la madre y a ser capaz de amar y de
mostrarse afectuoso con la madre superviviente al mismo
tiemp~. Esta fase envuelve al nio en un tipo especial de
a?gustla que llama~os .sentimiento de culpabilidad., culpab,llIdad que se relaCIOna CO~ la idea de destruccin y amor
SImultneos. Es esta angustIa la que lleva al nio hacia un
comportamiento constructivo, o activamente amoroso, dentro d,? su mundo limitado, reavivando el objeto, haciendo que
el obJ<;to an:ado se reponga, reconstruyendo lo que ha sido
destruIdo. SI la figura materna no logra acompaar al nio
durante toda esta fase, el nio no encuentra, o pierde si la
h.a encontrado, la capacidad para sentir culpabilidad, expenrnentando en _su lugar una forma cruda de angustia que es
meramente negativa. (Este tema lo he descrito en otra parte
y ~on mayor detenimiento del que ahora me es posible. Asi
mIsmo, no hace falta decir que los principales trabajos que
nos llevan a esta faceta de la comprensin del desarrollo infa~til 's on los de Melanie Klein y se encuentran entre sus esCrItos titulados La posicin depresiva.)

La provisin de oportunidades
He aqu una fase esencial en el desarrollo infantil y que
no tiene nada que ver con la educacin moral salvo que, s
la fase se supera con xito, la solucin personal del nio al
problema de la destruccin de lo amado se transforma en
el deseo de trabajar o de adquirir habilidades. Es entonces
<:uando la provisin de oportunidades, incluyendo la enseanza de habilidades, satisface la necesidad del nio. Pero el
!actor esencial lo constituye la necesidad y sta surge de la
lnstauracin, en el ser del nio, de la capacidad para sopor~
ta ... el sentimiento de culpabilidad suscitado por sus impulsos
e Ideas destructivas, de soportar el sentirse responsable de
forma general por las ideas destructivas, debido a haber
, ca-

124

125

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

brado confianza en relacin con los impulsos de reparacin


y las oportunidades de contribuir. Esto reaparece a mayor
escala durante el perlodo de la adolescencia, y es bien sabido
que el hecho de dar a los jvenes la oportunidad de servir
resulta ms valioso que la educacin moral en el sentido de
ensearles moralidad.
Antes dije que volvera a referirme a la perversidad y a las
personas perversas. Para el psiquiatra, tales personas estn
enfermas. En efecto, la perversidad se incluye en el cuadro
clnico propio de la tendencia antisocial. Abarca actos que
van desde orinarse en la cama hasta el robo y la mentira,
pasando por el comportamiento agresivo, los actos destructivos, la crueldad compulsiva y las perversiones. Son numerosisimos los trabajos dirigidos a explicar la etiologa de la tendencia antisocial, de manera que me limitar, por razones de
tiempo y espacio, a hacer una breve exposicin de la misma.
La tendencia antisocial viene a representar la esperanza para
el nio, que, de no ser por ella, carecera de esperanza y que,
por otra parte, es desgraciado e inofensivo. Cuando en un
nio se manifiesta la tendencia antisocial, sabemos que el nio
alberga cierta esperanza de hallar el modo de llenar el vacio.
Este vaco se produjo al truncarse la continuidad de la provisin ambienLal en una fase de dependencia relativa. En to-dos los casos antisociales ha existido esta interrupcin cuyo'
resultado ha sido la detencin de los procesos de maduracin
y la provocacin en el nio de un doloroso estado clnico
de confusin.
A menudo el psiquiatra infantil puede ayudar a llenar este
vaco (si trata el caso antes de que se desarrolle el beneficio
secundario), de manera que en vez del robo aparezca de nuevo
en el nio una buena relacin con la madre, o con una figura
materna o con el padre. La perversidad desaparece cuando
el vaco queda lleno, Les estoy dando una explicacin muy
simplificada pero que nos bastar por el momento. Cabra
decir que la perversidad compulsiva es lo ltimo que se cura
o detiene con la educacin moral. El nio est ntimamente
convencido de que hay esperan~a dentro de su comportamien
to perverso y de que la desesperacin acompaa a la obediencia y a la falsa socializacin. A ojos de la persona antisocial
o perversa, el educador moral milita en el bando enemigo.
El psicoanlisis nos ofrece importantes posibilidades de
comprensin, pero pocas de aplicacin en este sentido. El
pensamiento moderno, basado en gran parte en el psicoan~
lisis, permite ver qu es lo importante en el cuidado de criaturas y nios, y libra a Jos padres del peso que representaba

la idea de que eran ellos quienes tenan que hacer . buenos.


a sus hijos . Valora los procesos de maduracin en el crecimiento individual y establece la relacin entre ellos y el me
dio ambiente posibilita dar. Examina el desarrollo del sentido
de la moral en el individuo, y demuestra de qu modo la ca
paCidad para el sentimiento de responsabilidad personal es
propio de la normalidad.
Lo que el psicoanalista deja por resolver est en relacin
con la educacin moral de los individuos hasta donde no hayan madurado en ciertos aspectos esenciales y hasta donde
carezcan de capacdad para la vaJoracn moral O para sentir
responsabilidad. El psicoanalista se limita a decir que estas
personas estn enfermas y, en algunos casos, las somete a un
tratamiento que resulta eficaz. Pero queda todava el esfuerzo que realiza el educador moral para tratar a estos. individuos, tanto si estn enfermos como si no lo estn. qul lo
nico que puede hacer el psicoanalista es pedirle al educador
moral que no eche por tierra los mtodos que l, el psicoana
lista, ha creado para estas personas enfermas, de forma que
afecte a las personas que no Jo estn. La inmensa mayora de
la gente no est enferma, aunque, de hecho, se advierta en
ella toda clase de sntomas. Las medidas severas y restricli
vas, incluso el adoctrinamiento, acaso satisfagan la necesidad
que tiene la sociedad de gobernar al individuo anti~ocial. pero
son lo peor que puede sucederle a la persona normal, a la
persona que es capaz de crecer desde dentro si cuenta con
el necesario ambiente posibilitador, especialmente en las pri
meras fases de] crecimiento. Son stas, las personas normales,
quienes crecen hasta convertirse en los adultos que forman la
sociedad y que, colectivamente, instauran y mantienen el C'
digo moral que regir durante los decenios siguientes, has ta
que sus hijos les sucedan.
Tal como dijo el profesor Niblett en la primera conferen
cia de este ciclo, no podemos decirles a los adolescen tes que
la tarea depende exclusivamente de ellos . Somos nosotros quienes en la infancia, la niez, la adolescencia, en casa y en la
escuela, tenemos qu e proveerles el medio ambiente que haga
posible que en cada individuo se desarrolle una capacidad
moral propia, un superego que sea la evolucin natural de los
elementos del superego en estado bruto que haba en la in
fancia. y que encuentre su propia manera de utilizar o no
utilizar el cdigo moral y los dones culturales de la poca.
Al llegar el momento en que el nio se acerca a la edad
adulta, lo importante ya no es el cdigo moral que nosotros
le transmitimos, sino que lo que importa es algo ms posili

"

1
I

.. .

!
1

126

D. W. WINNICOTT

vo: el acopio de logros culturales de la humanidad. Entonces, en lugar de una educacin moral, brindamos al nio la
oportunidad de ser creador que la prctica de las artes y de

la vida ofrece a todos aquellos que no se limitan a emular


y a conformarse y que, en vez de ello, cultivan realmente una
forma de autoexpresin personal.

SEGUNDA PARTE

Teora y tcnica

Capitulo primero

Sobre la aportacin
que la observacin directa
del nio representa para
el psicoanlisis ' (1957)

Quisiera tratar de la confusin que a mi juicio puede


surgir a causa de la aceptacin de la pala bra .profundo.
(;omo sinnimo de temprano o primerizo . Tengo pubJi~
cados dos trabajos sobre la observacin directa; .se refieren
a) a la forma en que la criatura llega a un arreg lo con los
objetos (Winnicott, 1941), y b) al empleo de los objetos y
fenmenos durante el perodo' en que la criatura efecta la
transicin desde una vida puramente subjetiva a la fase
siguiente (Winnicott, 1951).
En ambos se encontrar material de utilidad para el es
tudio de mi tesis principal, segn la cual el significado de _pro
fundo., en sentido analtico, no es el mismo que el de e tempra
no. referindonos al desarrollo infantil.

La observacin de criaturas en una sitnacin delerminada

,
i

(Llamar a esto investigacin activa para darle un aire


moderno y para enlazarlo con Kris.)
Es posible constatar tres fases principales en la for:ma en
que una criatura se acerca o aborda un objeto (que, como
se describe, le es presentado en debida forma).
J. Ledo ante el xX Congreso Internacional PsicoanaUtico, Pars,
julio de 1957. y publicado' por primera vez (en francs) en la .:Revue
Fran~ajse de Psy~hanaJyse., 22, pp. 205.211.
9

130

D. W. WINNICOTT

Primera etapa:

EL PROCESO DH MADURACIN EN EL NIO

reflejo inicial de agarrarlo; retirada;


tensin que abarca el renovado deseo, esta
vt!z voluntario, de aJ;arr<i:-lo y el lento paso
del objeto a la boca.

parto. El analista debe aprender a tener en CU;nla t.:Sle faClor.


Sin embargo, es en el anlisis donde se reconoce el significado
10tal del juego infantil, juego que es indicio de la tot .. lidad
de ]a fantasa de incorporacin y eliminacin , as como del
crecimiento de la personalidad por medio de la alimentacin
imaginativa.

Entonces la boca se hace su fusa y fluye la saliva.


Segunda elapa:

toma del objeto en la boca;


empleo desenfadado del objeto en una exploracin de carcter experimental. a modo de
juguete y como si se tratase de algo para
alimentar a los dems.

Objetos y fenmenos transicionales


El caso ms sencillo es el del beb normal que adopta un
pedazo de tela o un babero y se hace adicto al mismo (lo cual
sucede tal vez entre los seis meses y un ao de edad, acaso
ms tarde). El examen de este fenmeno dentro de la labor
psicoanaltica nos permite referirnos a la capacidad para la
formacin de smbolos en trminos de la utilizacin <le un
objeto transiciona!. Sin embargo, parecera posible que el psi.
coanalista creyese en la existencia de estas ideas, en forma
rudimentaria, durante la primera infancia. Pero lo cierto es
que hay una edad antes de la cual es imposibie que existan
objetos transicionales, y eUo se debe a la inmadurez de la cria
tura. Asimismo los animales tienen objetos transicionales. Ni
siquiera el acto de chuparse el pulgar, caracterstico de la
primera infancia, puede tener el mismo significado para el
recin nacido que para la criatura de unos mesls, ni mucho
menos el significado que tiene para el nio psictico de diez
aos que se chupa el pulgar compulsivamente.
.Profundo no es sinnimo de temprano, ya que a la
criatura le hace falta cierto grado de madurez para poder
empezar a ser profunda, Esto que es obvio, casi una perogrullada, no ha recibido, a mi juicio, la atencin suficiente.
Aqu nos serfa til tratar de definir la palabra .profundo>.
James Strachey (1934), al enfrentarse con el mismo problema,
escribi:

Entonces el objeto cae por equivocacin. Supongamos que

alguien lo recoge y se lo devuelve a la criatura.


Tercera etapa:

131

rechazo del objeto.

Al estudiar estas cuestiones con referencia a un ejemplo,


es necesario saber desde el principio qu edad tiene la cria4
~ura . .La edad tpica es once meses. A los trece y a los ca.
torce meses el inters infantil se habr desarrollado en tantas
direcciones que probablemente lo principal pasar inadver~
tido.
A los diez o a los nueve meses la mayora de las criaturas
van atravesando las diversas fases con toda normalidad, si
bien cuanto ms jvenes sean en mayor medida necesitarn
de la sutil cooperacin que las madres sensibles saben darles
y que apoya sin dominar. Que yo sepa, no es frecuente que
los bebs de seis meses lleguen a ejecutar con claridad toda
la operacin fsica antes descrita. A esa edad la inmadurez
es tal que el simple hecho de que agarre y sujete el objeto, y
acaso se )0 meta en la boca, constituye una verdadera hazaa.
La observacin directa demuestra que el beb necesi ta alcanzar cierto grado de madurez fsica y psicolgica antes de estar
en situacin de disfrutar plenamente de lo experiencia emo.
ciona!.
Cuando ~stos fenmenos aparecen en el psicoanlisis -ya
sea durante una sesin o durante una fo se que dure varios
das o scmanas-, es imposible que el analista site en un
perodo concreto lo que observa "o deduce: Puede que al analis'"a que est revisando el material presentado en el anlisis
le parezca que los fenmenos que acabo de describir son aplicables a la primera infancia del paciente. incluso a sus primeros das y semanas de vida. El material puede aparecer
entremezclado con detalles que realmente datan de la primera infancia, incluso del estado inmediatamente posterior a l . .

La ambigedad del trmino (interpretacin .profunda) no tiene, sin embargo. por qu preocuparnos. Describe, sin duda, la in
terpretacin del material que genticamente es temprdno e histricamente remoto de la experiencia actual de~ paciente o bien que

se haBa bajo una fuerte carga de represin; en todo caso, se Ira


ta de material que, en un orden normal de cosas, resulta suma
mente inaccesible para su ego y remoto con respecto al mismo.

Segn parcce, Strachey tomaba ambas palabras como sinnimas.

--

- -

.... .. _ - -

----------------------~

132

EL PROCESO DE MADURACIN EN E

D. W. WINNICOTT

una cuesti

u~a

Ir

Puesto que utilizamos ideas que nos hacen profundizar

la

depre~i:~

a go observable en criatur d a pOSIcIn depresiva


mas que es absurdo Lo
as e pocas semanas dir
sicin paranoide e~ sinq~e Melanie Klein denomina ~ Ia a~
cho ms crudo, asi' una
indudablemente
que tal vez podramos observa~n
mIedo a la venganza
?ese un hecho. El exa
an es de que la in te
"
tIlucin peditrica nos
.'os casos clnicos en

c~~~l?o, ~lgo

a veces data de I

':'~c~e

I~~:

ti

na que el temor a

ug::c,~~

fiero decir
1 os p.n~eros dias de la vida A a venganza
funda
que a pOSICIn paranoide es . si, pues, preE .
m s precoz que pro-

es decir, que la mente y la imaginacin del paciente intervie-

ms. corremos un riesgo mucho mayor al aplicar nuestrOS


hallazgos a la psicologla de
infancia. Demos una ojeada al
conc;pto de IKdlein inclluido balo e 1 tlvtulo de .la posici,: depreslva en e esarro o emOCIona',
eremos que, en cIertO
1

infe~~omo

fantasa inconsciente o en la realidad psquica del paciente;

133

arroBo del ego nos '


, . s temn ton compleja ~
lmpedlna ace t
en
criatura de edad
es la posicin
P?d~~mos citar una edad su ,r a 1,os seIS meses; de hecho
SI Vleramas que se h
penar SIn temor a eq .
como I
ace referencia a l ' . Ulvocarnos.

tras que.! temprano e~ un" cuestin de hecho , lo cual hace

nen en ella.
En el curso de su Opening Remark s 0>1 psychoana lytic
Child Psychology, Kris (1951) haca la siguiente observacin:
Extrapolando desde el mecanismo psictico a la primera infando ... Kris examinaba crticamente la relacin entre la
profundidad interpretativa de los anlisis y la prontitud con
que los mecanismos psicticos podan aplicarse a la psicologa infantil. En nuestro trabajo analtico, con la ayuda de los
conceptos en evolucin, profundizamos ms y ms. Podemos
ver y utilizar los fenmenos de transferencia relacionados
con elementos ms y ms profundos del desarrollo emocional
de nuestros pacientes. En cierta medida, .ms y ms profnndo s equivale a ms y ms tempranos, por supuesto,
pero slo en cierta medida limitada. Tenemos que tomar en
cuenta el hecho de que en nuestros pacientes analticos se ha
producido una fusin de los elementos primerizos con otros
posteriores.
Nos hemos acostumbrado a usar lo que averiguamos mediante el anlisis para formular ideas .obre la niez. Esta
costumbre la hemos heredado de la obra del mismo Freud.
Al aplicar a la psicologa del nio pequeo los datos freudianoS sobre el origen de las psiconeurosis, nO tuvimos demasiados problemas, si bien incluso en tal caso muchos psicoanalistas se exponan a hacer afirmaciones que eran ciertas
en el anlisis y falsas cuando se aplicaban crudamente a la
psicologa infantil.

"~."'1>'""_-'

senlldo, profundiza
prana. El estudio del~e~ y se remonta a una edad m

Estudiando detenidamente el asunto vemOS que el adjetivo profundo)) ofrece varias posibilidades de aplicacin, mien
que la comparacin de las dos sea difcil y de significacin
temporal. Resulta ms profundo referirse a las relaciones
criatura-madre que a las relaciones triangulares, referirse a
la angustia int erna de persecucin que al sentimiento externo
de persecucin; los mecanismos de escisin, la desintegracin,
la incapacidad para establecer contacto, todo esto me parece
m"s profundo q lle la angustia en una relacin.
Creo que cuando empleamos la palabra profundo damos siempre a entender que la profundidad se halla en la

_. - .
L NINO

? cuanto

a los mecanismos d
..
precoz o de la profu:d:;CSlSln, son propios de
conocer la resp
t
. uglero que es .
ego y el
nos indicara
cuan~ eClr que lo profnndo forma pes~m~ea la madre. Po-

t:.it~,cologla

~~~lo ~el

el

pa~:~ ~u~ae~u:l ~la

e:":t~~~:

me~ion~~~:!~7em:~ead~o !~ecoz de~e;;'o: ~:nc;:a~~r~,u~~~~

~afgo Importante en las Pri~:o alf ego y que constituye un


O uta.
ras ases de depelJdencia abAhora bien, la persona ue b

turas debe estar dispuest~ a o serva directamente a las cria~~~~e l~ primera infancia queq~~o~ :"alista formule ideas
n
e e punto de vista psquico
a emente sern ciertas
O pueden demostrarse' de h
pero que, al mismo tiempo
~~':ta permite demostra~ que ~~ o, a .veces la observacin di'
I~SI~ n~ podla ser cierto a la ed ~venguado mediante el an:
!aclOnes impuestas por la
q~e se deda debido a las
he~~te se comprueba en el anli~i~~ urez. Lo que repetidaLa o de que la observacin dire t o queda anulado por el
tes ~bservacin directa se limita c ~ pruebe que no es cierto.
gUie~~n ~stado antedatando ciert~s ~~o.strar que los padendiendoe, ando al analista la impresi n~menos y, por canscosas a una edad en ue
n e que estaban suceliza~;Y concept~s que parece~ ve~~a~~~ posible que asl fuese.
s
o y que, SID embargo
os cuando se est anac7~an~o a los ninos en m ~:I~~n fal.sos cuando estoy obvari:J'dLa s ~bservaciones [ ... ] ll:~ ~ns (1951) prosigue dia d e sHuaciones confi
a as a cabo en una gran
ponian de relieve la importan~aron la opinin de qujene~
.
que para el desarrollo del

,;:m

l'

. ' ..

134

u. W. WINNICOTT

niilo tiene su mediu am biente conc re to. Este m edio ambicn


l.e concreto se ve s util mente subestimado por muchos analistas que, no obsta nte, afirrnan categrica mente que co nocen y
l!m:!11 en cuenta tal raclor. Res ulta muy difcil Jlegar a la
m dula de esta con t!"ovcrsia, pero es necesario intentnrl o. Si ,
tal c..:omo se fo rm u la en la labo r analtica, ( m s y ms profundo}) significara ms y ms precoz, entonces debe ri amos

go, que la cria tura no tiene conciencia del Jll l.!dio ambiente
como ta l, es pecia lmente cuando el medio en cues ti n es bueno o s uficie nte. El medio a mbiente provoca reacciones, s in
duda, c uando falla en algn a sp ecto importan te, pero lo qut!
llamamos medio ambiente bueno es algo que se acepta como
cosa natural. Durante las primeras fase s, la c riatura no tiene
conocim ie nto del medio a mbiente, es decir, no tiene un conocimiento que pueda ser presentado como m a teri al a na lizable. La concepcin del medio ambiente tiene que aportarla

el a""lis tao
Cuando el analista profundiza para hacernos comprender
e l material pre.sentado por el paciente, no basta con q U; nos
diga que reconoce In mpo r tancja del factor externo. Si S~
est formulando una ps icologa infantil comple ta , que pucda
ser cOlnprobada m ediante la observacin direc ta, el a nalis ta
debe h nce r uso de la inlagi nacin para reYes lir con el medio
ambiente el material precoz que le presen ta el pa ciente ; es

decir, con el medio ambiente implcito que el paciente no


puede aportar al anlisis porque nunca ha sido consciente del
mismo. De esto he dado ejemplo en la publicacin de casos
clnicos , en uno de los cuales el paciente tena la sensacin

si no hay medio ambiente. En primer lugar , sin el medio la


criatura caera infinitamente. La criatura que yace en s u cuna

o que alguien sostiene no es consciente de que se la est resguardando de una caida infinita. Sin embargo, si se produce
un ligero fallo en el apoyo, la criatura experimenta la sensacin de cada infinita. Durante el anlisis, el paciente da a

del individuo, pero no nos proporciona indicio alguno de la

vida precoz.
o, aunque la s dos caracterizan a la
Me atrevera a decir que sl.
.
esencial entre la profundidad ~e rec ono~lese esta diferencia

le que le permita ser prof~~~~. alcanzar la madurez suficien-

de estar acurrucado y girando sobre s mi smo e n un momento de r cplcgamiento, lo que me hizo interpretar un medio
que se hallJba implcito pero que el paciente no poda desc ribir. No hay supervivencia fsica o em ocional de la c rj ~ lura

apoyo que se le daba en esta primera fa se del desarro llo.


La mayor profundizacin nos lleva a las races ins tintivas

135

que se llegase a un acuerdo e ~ a trecoCldad, seria ms fcil


los analistas. Sern siem re 1 n re . os observadores directos y
analistas de haber aplic~do ~s pnmeros quienes acusen a los
ras. Los analistas. or su a emasla~o precozmentt! sus teo-la naturaleza hum~na e p. rte, segUIrn contestndoles que
que pueden observarse dlnreccletrra muchas ms cosas de las
a sun to no presenta problema amente
. el
1
. .Segu- n c mo se mire,
teresante serie de temas d b a ~no , salvo ofrecernos una inbargo, existen ciertos aspec~o:tl eS' En la prctica, sin elTI~ue sepamos lo que es y lo
para j os cuales es importante
Infancia.
que no es aplIcable a la primera
El psicoanlis is tiene mucho
se dedican a la observacin d. que aprender de aquellos que
madres en Compaa de su
.Irecta de las criaturas, de las
ambiente e s cnaturas
.- pequeos
en el medIO
. ' y de 1os nmos
cin directa es incapaz ~eque vIve? No obstante, la observapor sI n .
log-a d e 1a primera infancia construIr
eoo
. l/sma una psicotan te, los analistas y los ob~ervaPerando. Juntos de modo cons_
poner en correlacin lo que e dores directos tal vez puedan
el anlisis Can lo que es re s pro undo y se ob~erva durante
Resumiendo: la crial';"a ~~~ dentro del desarrollo infantil.
tancia desde la precocidad
mana debe recorrer cierta dis-

dar por sentado que la criatura inmadura de pocas sem anas


podra ser consciente de lo que la rodea. Sabemos, s in embar-

veces cuentn de la sens acin d~ caerse, sensacin que se remont a a sus primeros das, pero nunca podr dar cuenta del

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

dependencia ordinaria ni de I d
jada rastro en el individu
a ependencia que no ha de-

Capitulo segundo

Anlisis del nio

durante el perodo
de latencia l (1958)

l
I
I

El tema que vamos a comentar es el tratamiento del nio


durante el perfodo de latencia. He sido invitado a hablar del
tratamiento psicoanaltico y. en contrapartida. un colega les
hablar de la psicoterapia individual. Mucho me temo que los
dos vamos a enfrentarnos con el mismo problema al empezar: cmo se distingue una cosa de la otra? Personalmente,
me veo Incapaz de hacer tal distincin. Para mi la cuestin
se reduce a esta pregunta: el terapeuta, ha recibido o no
adiestramiento analtico?
En lugar de establecer los contrastes entre ambos temas,
quizs seda ms provechoso contrastarlos los dos con el tema
de la psiquiatra Infantil. En el ejercicio de mi profesin he
empleado la psiquiatra Infantil para el tratamiento de mi
llares de nios de esa edad. En otros casos, unos centenares,
he aplicado la psicoterapia Individual (en mi calidad de analista titulado). Asimismo, he tenido cierto nmero de pacientes de esa edad a los que he aplicado el psicoanlisis (ms
de doce y menos de veinte). Los Hmites son tan imprecisos
que sera incapaz de concretarlos.
As, pues, a mi modo de ver, esta discusin debe ser la de
dos colegas que hacen el mismo trabajo, pero que han sido
preparados de modo distinto para hacerlo. No estara bien
discutir aqul lo acertado o desacertado de los esquemas di-

1. Ledo ante el XIV Congreso Internacional de Psiquiatra Intan


tU, Lisboa, junio de 1958, y publicado por primera vez en .A Cnao",
Portuuesa". 17. pp. 219-229.

138

D, W, WINNICOTT

r
I

dcticos que hemos seguido, aunque debe reconocerse que algunos son menos adecuados que otros.
No me sorprende que la psicoterapia y el anlisis infantil
parezcan lo mismo por escrito, independientemente de la escuela a la que pertenezca el terapeuta, Si ste es idneo por
temperamento, capaz de ser objetivo y de preocuparse por lo

que el nio necesita, entonces la terapia se adaptar a las peculiaridades del caso a medida que stas se vayan revelando
en el curso del tratamiento.
Creo que en esta conferencia podemos dejar a un lado el
examen de los mtodos teraputicos basados en actitudes que
discrepan de las nuestras y entre las que citaremos las educa,
tivas, morales, persuasivas, punitivas, mgicas y fsicas.
Debo repetir, en bien de la claridad, que no creo que haga
falta establecer los contrastes entre el psicoanlisis y la psicoterapia individual. Las dos palabras pueden significar lo
mismo, y as sucede con frecuencia.
Puesto que soy yo el encargado de hablarles en calidad de
psic,",analista, har una breve referencia a la naturaleza del
psicoanlisis y despus proceder a comentar el tratamiento
del nio durante el perodo de latencia,

La naturaleza del psIcoanlisis


Supongo que bastar ,r ecordarles unos cuantos principios

fundamentales, sin entrar en mayores detalles, El psicoanlisis infantil no difiere del de los adultos, La base de todo el
psicoanlisis la constituye una compleja teora del desarrollo
emocional de la criatura y del nio, teora que Freud inici
y que se ve constantemente ampliada, enriquecida y enmen,
dada,
Los avances en la comprensin del desarrollo emocional
del individuo han sido tan rpidos en los ltimos veinte o
treinta aos que resulta difcil que el estudio de lo que se va
publicando sirva para que el profano se mantenga al corriente de los cambios,
La teona psicoanaltica da por sentado que hay en eJ, in
dividuo una tendencia gentica hacia el desarrollo emocional,
deJ mismo modo que la hay hacia el crecimiento fsico; asi
mismo da por sentada una continuidad que empieza en el
momento de nacer (o justo antes del mismo); da tambin por
sentado un crecimiento gradual de la organizacin y la fuerza
del ego, as como la aceptacin paulatina, por parte del indi
viduo, de la vida personal instintiva y de la responsabilidad
de sus consecuencias reales e imaginarias.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

139

Freud estableci la importancia dI'


,
do y en su estudio de l a '
,e IOcon sclenle reprim.
pSlconeurosls lIe '
'
1
tra -mdudablemente eJ ms dT '1
go a un punlo cen,
aceptacin general del mism 1 leJ en, lo que se refiere a la
pl~jo de Edipo., con la an u':ti~ d~e el dcn~min . eI com,
e caslra~lon mherenle al
mlsmo, Freud llam la at g '
individuo-nio; del mjsmoe~~d~ ~fbre. la v.ld a i~lstintiva del
hecho de que las principales d'fi amo la ,Hencln sobre el
normales, es decir de los nio 1 cultades de Jos individuos
masiada deformacin las rimes que han ~traves ado sin desan'ollo emocional esta'n Prel . ras dY esenCiales fases del de..
,
aClOna as con j d .
,
y con la fantasta total del instin
a VI ~ mSlJntiva

afirm ar que la PSlconellroSis es la too ~or Con SigUIente. cabe


cada por la ambivalencia en las r:zru~ a de la tensin provolativamente normales y complet aClones entre personas re
C

as .

, radualmente, como es bien sab'd


'
lIe~o a la formulacin de las eta
l o, el estudiO del nio
la mfancia y la niez con ant , P~ds o fa ses del desarrollo de
'
erIon ad al com f . d
.
1~s ralc~s
pregenitales de la genialidad A
p eJo e Edlpo,
hIZO objeto de estudio y as
ti
'
la ,larga, el ego se
a examinar el ser de la criatu~~r a ~~ Jos analistas empezaron
persona que depende d e otra, '
ta en tanto que persona,
Entre otras cosas, Melanie Klein
.
una fase de importancia vital en I ~os, ;:apaclt para tratar
madre: aquella en la ue s
a re aClOn entre el nio y la
quietud; asi,:,ismo, lIa':n
~It~~:~~ la capacidad pata ,la in,
que caractenzan a la primera . f: n. sobre los mecanIsmos
o ~I mismo sujeto se hallan esl~ ~~cla, en la cual el objeto
eVIta la ambivalencia, Anna Freudn Idos de tal modo que se
mecanismos de defensa del e
l ayud a poner en claro los
principalmente americanos, n~~'haallobra de varios , analistas,
de los mecanismos caracter! t'
evad~ al estudIO no slo
tambin del nio pequeo : :cO~fI de la primera infancia sino
pendiente de unos cuidad~s ey nI ~ en tanto qu,:, persona de,
mtento de hacer una expos: 'o mIsmo he partICIpado en el
meras fases en las cuales
~ o planteamiento de las pri.
madre y, por medio de u
mno ,se halla fusionado con la
n mecamsmo com 1 .
.
se separa y, por tanto debe h
f
P eJo Y precarIO,
Objetos que no form~n parteaCder rente a unas relaciones con
esun~
Td
o os estos avances hace
I
'
resulte muy interesante
~ que e estudiO del psicoanlisis
para los investigadores d~'los ~m;, dsumamente significativo
vencin.
es r enes mentales y su pre~

1:

e;cl

r~

140

D. W. WINNICOTT

'\

Diagnosis
Es imposible describir el psicoanlisis como tratamiento
sin hacer referencia a la diagnosis. La clsica s ituacin .psico-.
analtica est relacionada con la diagnosis de la psiconeurosis,
y tal vez sera conveniente hablar slo de psiconeurosis. De
hecho, esto es tema suficiente para muchas conferencias, pero
lo que debo hacer ahora es una exposicin breve y completa del psicoanlisis, sea cual fuere el diagnstico, incluyendo
el normal. Aunque no es posible desarrollar el tema, es necea
sario poner de relie ve que en la tcnica psicoanaltica se rea
gistran grandes diferencias segn el nio sea neurtico, psictico o antisocial.
Debo aadir, para completar el cuadro, que la diferenci~
entre el nio y el adulto reside en que muy a menudo el pnmero juega en vez de hablar. Sin embargo, esta diferencia
casi carece de importancia, ya que en realidad hay adultos
que dibujan o juegan.

La transferencia

Es caracterstico del psicoanlisis el hecho de que el analista no desecha el valioso material analizable que surge de
la relacin emocional entre l o ella y su paciente. En la transferencia inconsciente aparecen muestras de la pauta personal
que sigue la vida emocional, o la realidad psquica, del paciente. El analista aprende a detectar estos fenmenos inconscientes de la transferencia Y, aprovechando los indicios apor
tados por el paciente, se ve capacitado para interpretar aquello que est dispuesto para la aceptacin consciente durante
una sesin determinada. El trabajo ms fructfero es el que
se lleva a cabo en trminos de la transferenela.
Vale la pena dedicar esta conferencia a la descripcin de
la transferencia tal y como aparece caractersticamente durante el perodo de latencia.

La tcnica pslcoanaUtlca adaptada al perodo de latencl.


Conviene que examinemos los rasgos peculiares del tratamiento psicoanaltico cuando es adaptado a los pacientes de
esta edad. Por lo general, se reconoce que la edad ms prO-l
vechosa para el analista, en especial para el principiante, es
aquella del grupo fonnado por 'nios de dos, tres, o cuatro . " \

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

141
aos. U~a vez superado el complejo de Edipo, se desarrollan
en el nmo unas defensas tremendas.

Naturaleza de la latencia
Todava no ~e sabe a ciencia cierta en qu consiste el perodo de latenCia. Desde el punto de vista biolgico deberiamas dar por sentado que durante estos pocos aos -de los
seiS a los dlez- se produce el cese del desarrollo instintivo
~r lo que de momento la vida instintiva del nio queda
mlta~a a la que se ha ido desarrollando durante el perlado
antenor. Los cambioS..:lOlvern a producirse en la pubertad,
momento en que el mno tendr que organizarse nuevamente
para defenderse contra la alteracin del estado de cosas; p~r
~anecer en guardia ante !a a!,aricin de nuevas angustias y el
disfrute de nuevas expenenclas, nuevas satisfacciones y nuevos grados de satisfaccin.
Dejando aparte cuanto pueda decirse acerca de este perodo, una cosa parece razonablemente cierta: Ja existencia
de grandes defensas organizadas y mantenidas. En este puno
to se muestran de acuerdo Melanie Klein y Anna Freud, las
d~>s autoras que ms han tratado el tema. En el captulo dedicado al perodo de latencia en su obra Psicoanlisis de nios, 1932,. Melanie Klein empieza refirindose a las dificultades especlal~~ del perodo en cuestin y nos dice que: .A difenc!" .del nmo pequeo, cuya vivacidad imaginativa y agudo
sentlm~ento d,: angustia nos permiten la mejor comprensin
de su mconsclente y el establecimiento de contactos en l
ellos (los nios durante el perodo de latencia) tienen un~
vida. imaginativa ~uy limitada, con arreglo a la fuerte tend~ncI" ". la represin que es caracterstica de esta edad; al
mismo lIempo, su ego, en comparacin con ias personas mayores, es~ subdesarrollado y no comprenden que estn enfermos m d~s~a!l ser cur~~os, de suerte que carecen de iocentivo para ImClar el anliSIS y de estmulo para proseguirlo .
En el primer captulo de su libro The Psycho-Analytical
Treatment 01 Children (1946), Anna Freud nos habla de una
fase p,:"limina~ _o de presentacin que resulta necesaria para
el anlIsls_de.mnos. Por los ejemplos que nos da podemos ver
que la senonta Freud se refiere principalmente, aunque no
de manera exclusiva, a nios del periodo de latencia.
Leyendo estos dos libros, cada uno de los cuales es infinita~e~te valioso . y denota una experiencia clnica realmente
enVIdIable, lo n:'lsmo podemos ob~rvar simili tudes que dito-

) '

. "t.
'".',>,

142

D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

tIa

143
capacidad intelectual del nio, ya que puede consliluir un
poderoso aliado, si bien, por supuesto, en ciertos casos lo~
procesos intelectuales Se utilizan a modo de defensa y llaeen
que el anlisis sea ms dificil.

rendas. Ciertamente, s~militudesl las ?-03Y Yd~e l:~~~~~:'


c~~;
b' d t 'ca necesano para e pen d o
.
10 que
e d acnl,
no
e aro e'S que muchas de las difen:mdas conCiernan

al diagnstico.
.
En cuanto a las otras diferencias, que son, precl,samente
las q ue ueremos estudiar. nos damos cuenta mmedlatamen-:d u~ a Melanie Klein le parece bi en interpretar los cante e q
.
. te los fenmenos de la transferencia a
utilizando el alivio
por tales interpr~~aciones como ba~e sob:;e~ad i~n~e ' a C:~ns_

~~~~~ad~~:;~~~s~~~~ien~o,

relacin con el nmo; en contraste,

propo~~ona~~

nna.

truir la relacin con el nio a nivel conSCIente , y nos desc~~e


de u forma va llegando poco a poco, con :~ cooperacJ n
pues,
qn
. s cdel
co
i epaciente
n t e , a iniciar la tarea anahuca.
.. ASl,
d 'oope
la diferencia estriba principalmente en una cuestJon e e
.
racin consciente o inconsciente.
,
A mi entender, sera posible exagerar las diferencias a
. b' n en algunos casos no hay duda de que
:~~~ ;::fe~ct~~:~ ql~e el analista debe interpretar el inCOnS
,
a~to antes mejor, ya que de esta manera onenta a
el tratamiento analtico, y los
de alivio proporcionan indudablemente al nmo los p
.
indicios de que el anlisis lo beneficiar. Po: el cont~afl;.
uede suceder que al no ganar la cooper~cin consci.e~ ~
paciente durante las fases iniciales se pierda lt
dad de analizarlo. Nos queda la opc~n de pasa~ a ~~r:r:t~~
l
d hacer comprender al nmo la neceSI a d
~i!~~~a c:n lo que nos libramos de la responsabilidad de llevar a abo la fase preliminar del anlisis. Pero resulta. _muy
significativa la forma en que los paddres o dt~t~::i~:e~i:~?aO ~~ .
h
render lo que se espera e ca
tr~~~~~:n~ Anna Freud carga deliberadamente sobre .sus
espaldas la tarea de explicarle al nio lo que su.cede, l';'ien-..
tras ue Melanie Klein lo deja en manos de qUIenes even
la ed~caCin o crianza del pequeo, confiando en I?oder pre~. d'r de las explicaciones a nivel conSCiente y aSI poder PI cm I
,.
.
t e, esto es , a a
sar r PI'damente a la cooperacin
. mconSCien
l' .
coa eracin basada en el trabajO ana ltlc O.
fenemos que enfrentarnos a la situacin tal como la ~n
contremos en cada uno de los casos que estemos tratan . o~
Cuando el nio sea muy inteligente, debemos habl:,r a su III
teligencia, alimentndola. A veces surgen comPhca~lOnes c~:~
do el nio que estamos tratando se da cuenta. e que 1 de
sucediendo algo sin que tenga una comprensln mtel~ct~a la
qu se trata. En todo caso, sera lamenlable desper IClar

~:~~t~~~ia

~el

En cierto modo, estamos hablando otra vez de la diagnosis.


All donde exista una angustia de intensidad psictica, habr
tambin una gran necesidad de ayuda, ayuda que debe ser
prestada inmediatamente; y, aun as, es posible sa tisfacer el
intelecto. Recuerdo el Caso de un nio de diez aos. Al en.
trar yo en mi consultorio en la primera visita, o que le de~
da a su madre:

prj~eros S~:::;~~
POS~IJ

l. .
,

-No lo entiendes, no es la pesadilla lo que me da miedo;


lo malo es que sufro la pesadilla cuando estoy despierto.
Con estas palabras el nio estaba haciendo una descripcin exacta de su enfermedad, lo que me permiti empezar
desde este punto, trabajando tanto con su excelente intelecto
como por medio de interpretaciones a todos los niveles, incluyendo los ms profundos.
Al tratar de poner en orden las diversas opiniones que se
expresan y que yo siento personalmente, experimento el deseo de citar a Berta Bomstein, cuyo escrito On Latency (1951),
empiezo diciendo: -Desde el punto de vista de la capacidad intelectual del nio en el perOdo de latencia, podra!!'os suponerle capaz de llevar a cabo la asociacin libre. Lo's factores
que impiden que as sea crean una limitacin general del anlisis del nio. Esta incapacidad para la asociacin obedece a
diversas causas. Aparte de aquellas que nos son sobradamen_
te conocidas, citar slo una que todava no ha sido puesta
de relieve: El nio experimenta la asociacin libre como una
amenaza especial a la organizacin de su ego . (El subrayado es mio.)
Considero muy til esta forma de enfocar el perodo de latencia. No dispongo ahora de suficiente tiempo para referirme a la divisin del perodo de latencia en fases hech por
Berta Bornstein. Sin embargo, de modo general, parece que
]0 importante es que nos demos cuenta, al tratar a nios de
esta edad, de que el paciente ha alcanzado Un estado de cordura y ha salido del proceso primario. No debemos truncar
la organizacin de su ego. El mismo captulo termina con las
palabras siguientes: -Al realizar el anlisis de la latencia, debe
ponerse el mximo cuidado con el propsito de reforzar las
estructuras dbiles y modificar las que se interpongan al desarrollo normal. A este fin deben ir dirigidas la seleccin de
llJaterial para la interpretacin y la interpretacin misma .
Por este motivo ~cooperamos con el nio en toda clase de ac~

l.

144

rI

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

pretacin mutativa.

Berta Bornstein hace tambin referencia al ~i deal de la


latencia. expresado por Freud (1905 a), .es decir, a la contencin afortunada de las exigencias instintivas.
Me viene a la mente un cuaderno de ejercicios que tengo
en mi poder. En cada una de sus pginas vemos 105 trabajos
muy constructivos realizados por una niiia durante el periodo
de latencia. Se trata de uno de esos casos difciles en los que
el ~ntoma casi nico lo constituye la incontinencia ~urante el
sueiio. Detrs de esto haba un trastorno de carcter enlazado
de modo ms que perfecto con la represin homosexual de la

tmua. Los eJementos sexuales manifiestos de Jos nios enfer.

mas pertur?an sus juegos y la relacin del ego.


. ~. El. milo en perlado de latencia. est dispuesto para la
IntlOyeccln, pero no lo est para la Incorporacin; es decir,
est dIspuesto para hacer entrar elementos completos pro.
cedentes Je personas escogidas, pero no lo est para comer
o para ser comido, ni para fusionarse en una relacin intima
en la que participe el instinto.
, 3. Durant~ el perodo de latencia el nio se especializa en

poner de m~mfies to los fenmenos interiores sin quedar directamente lnvoI.ucrado en la vida plena. La persistencia de

propia madre. La caracterstica del cuaderno en cuestin es

que se compone principalmente de dibujos ,;,,~Y bien construidos y ejecutados con tizas de color. El anhsls me result extremadamente aburrido. Pareca que la niiia me eclipsase. De
entre unos cincuenta dibujos slo dos o tres, hacia la mitad
del cuaderno, perdan su caracterstica de defensa organizada.
E .. estos dos o tres dibujos se reflejaban trastornos de ndole muy diversa: desorden, confusi6n, desintegracin; y, en
uno de ellos, un objeto que por la forma se pareca a un seno
habla sido recortado con unas tijeras y apareca separado entre las hojas. Nos encontramos aqu con el sadismo oral, as
como con la incontinencia y una fantasa de incontinencia. De
haberse tratado de una nia de tres aiios, hubiera sido mucho
ms fcil llegar hasta la pequea incontinente o desintegrada;
pero debido a que estaba en el perodo de latencia, tuve que
contentarme con alcanzar una ilustracin de su locura oculta.
Si bien es frecuente que un nmo pequeo est loco. y sin
embargo sea normal, ya que se halla bajo el control natural
de quienes lo cuidan, el hecho de que un nio en. perlado de
latencia est loco significa que se encuentra senamente enfermo y necesita Ser cuidado como tal.
Mi aportacin a este campo consistir en desarrollar el
tema del perodo de latencia como aquel en que el ego, por
decirlo as, entra en posesin de lo suyo. Durante este per~
do el nio nl1rmal no se ve obligado a doblegarse ante las eXIgencias del Id, si bien los impulsos del id mantienen su fuerza
y se manifiestan bajo una gran diversidad de formas indirectas.
Entre todo lo que cabra decir acerca de este tema, me
parece bien citar lo siguiente:

145

den s~r intimas durante la:gos lapsos de tiempo, sin que se


s~x~abcen de manera manlliesta. El simbolismo sexual con.

tividades mientras vamos reuniendo material para la inter-

la fase de latenCIa se muestra a veces mediante la capacidad


del adulto para la consecucin del ego a expensas de la Ii.
bertad del id.
4. La cordura .':s esen~ial durante la fase de la tencia, y el
hecho de que el nma durante sta no sea capaz de manlener
la cordura. d.emuestra que est muy enfermo desde el punto
de vIsta cllnlCO. La organizacin del ego lleva en s el impul.
so .que, tanto antes como despus, se halla parcialm enlt: in.
cJUldo en los impulsos del id. .

El momento de la interpretacin
Creo que el momento ms idneo para la interpretacin
es cuanto an~es sea posible; es decir, el pritller momentu en

que el materzal presentado permita ver claramente qu debe

!nterpretar~e. De todos modas, yo me muestro cauto en mis

interpretacIones, y si no estoy seguro de lo que debo inter.


pretar, no dudo ni un momen~o en dejar pasar algn tiempo.
Al ~ac~rlo ~e encuentro metIdo en una fase .prepara toria o
prehO?lnar, Jugando, construyendo con el nilo o, simplemen.
te, dejndome echpsar, desperdiciar. Lo nico que me preocupa, sm e~bargo, es buscar la clave que permita hacer una
interpretacIn que sea la ~propiada en aquel momento, la
que .provoq~e un desplazamIento del nfasis en la transferencIa JnconSClente.

1. En un sentido el nmo est solo, aunque siente nece-l


sidad de estar con otros que se encuentran en situacin pare. cida. Las relaciones entre nios inmersos en este perodo pue- .: :'.

.. Tal vez Una exposicin semejant~ a sta recibiese aCeptaClOn general. AI.gunos anahstas locahzan la clave en cuestin
can mayor .r apldez que otros, si bien esta clase de trabajo
pue.d en realJzarla tanto los que son rpidos como los lentos.
~o Importa.nte para el paciente no es tanto la exactitud de la
lI1terpretacl6n como la buena disposicin del analista para
10

-,,=

146

D. W. WINNICOIT

EL PROCESO DE MADURACl6N EN EL NIO

ayudarlo, su capacidad para identificarse con el paciente y

que conoce al nio durante este perodo de calma relativa


en el mundo instintivo? En qu medida puede el analista.
basndose en lo que suceda durante un anlisis semejante.
deducir cmo era el nio a los tres aos o predecir cmo ser
a los trece? No estoy seguro de cules son las respuestas a
todas estas !,regunta~, pero lo que s puedo decirles es que
a veces he SIdo enganado, ya sea haciendo un pronstico demasiado favorable unas veces o no lo suficientemente favorable otras veces. Probablemente resulte ms fcil saber lo que
hay que hacer cuando el nio est enfermo, ya que en tonces
eImal se hace evidente y pasa a dominar la escena, y el trat~
mIento no se considera finalizado mientras perdure la enfer~edad. Cuando el nio. est relativamente bien, no hay nadIe que, obrando a la ltgera, someta a anlisis a su nio o
nia en perIodo de latencia.
Ningn analista puede tratar un nmero de casos lo SU~
ficientemente extenso como para permitirle analizar todas las
contingencias posibles. Asl, pues, es necesario que los analistas
j~ntemos nuest,ras experiencias, sin miedo a hace r sugerencias que, .exammadas por un grupo. resulten ser estpidas.
Cada anahsta va acumulando experiencia de ndole sumamen.
te especiali~ada, sin duda valiosa, pero que necesita ser pu es~
ta en. relaCIn con la de sus colegas que hagan e l mt:;mo
trabaJO) pero con otros nios.

creer asi en Jo que hace falta y satisfacer sus necesidades

tan pronto como le sean indicadas, ya sea por medio del lenguaje verbal, del no verbal o del preverbaJ.
El final del Iratamiento
Para terminar les pedir que reflexionen sobre el final del
tratamiento. Huelga decir que es siempre necesario pensar
en trminos del caso y diagnosis individuales, pero puedo decirles algo que es significativo de manera general: en el anlisis de nios pequeos el analista recibe una ayuda considerable de los tremendos cambios que tienen lugar de modo
natural en el nio de cinco, seis o siete aos. En el momento
en que el anlisis precoz se acerca a su final, los cambios en
cuestin, posibilitados indudablemente por el anlisis, van
sucedindose. As, toda mejora producida por el anli sis se
ve oomentada por el curso natural de los acontecimientos.
Especialmente en lo que atae a la socializacin del nio, a
menudo los que se encargan de su cuidado se sienten fcilmente satisfechos con el resultado. ya que el pequeo se desprende de la rebelda e inestabilidad de la poca de prelatenda y se encuentra ms a gusto dentro de un grupo. En contraste, el anlisis de latencia tiende a finalizar en un momento
muy delicado.
Seria interesante presenciar un debate sobre esta cues~
tin. Tpicamente, el anlisis concluye cuando el nio llega
a los once o c10ce aos y empiezan a aparecer las complicaciones propias de la prepubertad y de la misma pubertad.
Acaso sea aconsejable planificar los anlisis de manera que
o bien terminen antes del inicio de la pubertad o prosigan
durante los primeros aos de la misma. Quizs algunos ana~
listas, al seguir la segunda alternativa, vean a sus pacientes
a intervalos relativamente infrecuentes, mantenindose en
contacto con ellos y esperando que se les necesite cinco veces
a la semana a lo largo de ciertos lapsos de tiempo durante la
pubertad. Aparte de los cambios producidos por la pubertad propiamente dicha, hay muchsmos factores susceptibles
de llevar a una exacerbacin de las defensas o a una fra nca
angustia: amistades traumticas, grandes pasiones, seducciones, angustias producidas por la masturbac in ...
Aqu cabe formular varias preguntas: Cul es el lugar del
anlisis restringido al perodo de latencia, digamos de los seis
a los diez aos? En qu medida puede el analista pretender

147

!I
I

1I

ISO

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NI O

Datos histricos

!gual que con los mecanismos de defensa del ego, los cuales

lb~n a se; .objeto de una exhaustiva exposicin en trminos

En los p rimeros tiempos del psicoanlisis, Freud se ocup


de tres aspectos de la enfermedad psiquitrica. Uno de ellos
era el comportamiento: la relacin del paciente con la realidad. El segundo era la formacin de sntoma, que Freud estableci como una comunicaci6n, concepto este que formaba
parte de su nueva comprensin del inconsciente. El tercero
era la etiologa, transformada por Freud al introducir la idea
del proceso de desarrollo. Freud estudi el desarrollo de la
vida instintiva, lo cual le hizo formular la teora de la sexualidad infantil que, andando el tiempo, lo llev a formular
la teora de la vida instintiva pregenital de la criatura humana
asl como el concepto de los puntos de fijacin . El estudio
de la etiologia de los trastornos psiquitricos hizo que el analista se interesase por la recopilacin de datos referentes al
trastorno. As fue como los psicoanalistas se convirtieron en
los pioneros de la recopilacin de datos para fines psiquitri-

cos, siendo precisamente ellos quienes han reconocido que la


parte'ms importante de esta labor emana del material descubierto en el transcurso de la psicoterapia.
En una clasificacin basada en los aspectos abarcados por
la obra de Freud en sus primeros tiempos, los pacientes se
dividan en dos tipos: psicticos e histricos. Debo decir, de
paso, que Freud siempre se sinti interesado por los factores
constitucionales.
Al comenzar el segundo decenio de este siglo, Freud empez a desarrollar su concepto estructural de la personalidad.
El ego, el id y el censor eran conceptos que permitan un
estudio ms claro del conflicto intrapsquico, al tiempo que
el equilibrio intrapsquico era considerado como prueba de
una defensa bien organizada. Se hicieron significativas tanto
la calidad como la cantidad de los procesos del ego. Finalmente, se formul el concepto del superego, que al principio
se consider fruto de introyecciones e identificaciones masivas que databan del perodo comprendido entre los dos y los
cinco aos, as como del periodo en que el complejo de Edipo
alcanzaba su mximo desarrollo. La teora del desarrollo instinlivo pregenitai condujo a la elaboracin de la idea de la
regresin a unos puntos de fijacin. Los puntos de fijacin
eran los puntos de origen de enfermedades tipo, e indicaban
que la angustia, al ser intolerable, impela al individuo a organizar unas defensas de grado o ndole patolgica, con el resultado de impedir el avance del desarrollo instintivo. La clasificacin qued relacionada con estos puntos de fijacin, al

J.\ 1

pSlcoanahucos por parte de Anna Freud (1936). En el c"nlro


de todo esto se hallan la angustia de castracin y el compleJO de Edlpo. Los trastornos son las psiconeurosis.
.Ya Freud .habla mtroducido la idea de dependencia (amor
~~Jetal anaUtJc~ [Freud, 1914]), cobrando importancia la cues
IIO,? de !a deblh?ad y fuerza del ego dentro de la 1letapsieologra pSlcoanalltlca. De esta manera se enCOntr u~ lenb'llaje
con el que se haca posible la descripcin del caso limite y de
I~s trastornos de carcter. Los elementos nareisis!lS del paCIente fueron en todo momento tenidos por ind;:os de un
trastorno del ego que probablemente obrara en detrimento
de la eficacia del psicoanlisis, debido al debiJitaminto dda
capaCidad del paciente para desarrollar una neurosis de transferencJa (Freud, 1937).
Con el pas~ del tiempo el estudio de la psicosis empez a
tene! ms sentl.do. Ferenczi (1931) realiz una importlnte aportaclon al exammar el anlisis fallido de un paciente con trastorno~ de 7arcter y no limitarse a considerarlo u~ fallo de
s~leccln smo como una deficiencia de la tcnica psicoanaUtlca. En ello haba una idea implcita: que el psicoaJlisis podla aprender a adaptar s u tcnica a los trastornos de carcter,
o a los casos lmite, sin retroceder a Un estado efe ,imple direCC1? del pa~lente y, a decir verdad, sin perder SU calidad
de pSlcoanhsls en toda la amplitud del trmino , Melanie
Klem, (1932, 1948) hizo finalmente sus aportacioneS csp~cfi
cas demostrando que en el anlisis de nios era forzoso e[lcontrar trastornos psicticos y que stos podan tratarse
mediante la tcnica adecuada; para ella, al igual que para
F~r.enczl, el fal.l,? del tratamiento de las manifestaciones psicohcas en la nmez obedeca a las deficiencias de la tcnica y
no a las de la seleccin.
~uego empez a ensancharse el concepto del marco donde
tema lugar el anlisis. Ya Aichhorn (1925) haba de,nostr.do
que er.a necesario adaptar la tcnica de modo especial cuando
el pacIente era un caso de tendencias antisociales. js probable que al principio Aichhorn provocase cierta alarmP, ya que
su forma de obrar hubiese sido tachada de -mal am'lisis. en
el tratamiento de un caso de histeria o de un caso de neurosis
obsesl~a. Desde nuestra perspectiva nos damos cventa de
q~e AlChhorn fue un pionero que inici un autnti&O movk
mIento en pos de la adaptacin de la tcnica pSicoanlllltica de
ta~ modo que satisficiera las necesidades del psicpllta. Y del
nIDO aqueJadO'ode tendencias antisociales.

I
,1
;0,

ot,o

"

152

D. W. WINNICOTT

Ante todos estos progresos se tendi a dar una importancia cada vez mayor a la historia precoz de cada caso. Justo
aqu pareci que se produca una dicotoma en los crculos
psicoanaliticos. Yo dira que Melanie t.lein rel:'resenta el
intento ms vigoroso que se ha hecho para estudiar los pro
. cesos ms precoces del nio en desarrollo independientemente
del estudio del cuidado del nio. Melanie Klein ha reconocido
siempre que el cuidado del nio es importante, pero no ha
realizado ningn eSludio especial del mismo. Por el contrano,
ha habido quienes se interesaron por las tcnicas del cuidado
de nios y criaturas. Los que as hicieron se hallaban en
riesgo constante de ser acusados de traidores a la causa de los
procesos internos. El trabajo realizado por la seorita Freu.d y
la seora Burlingham en la Hampstead War Nursery (Burlmgham y Freud, 1944) hizo que se desarrollas,: el estudio de la~
condiciones externas y su efecto. Resulta eVidente que esta di
cotoma entre aquellos que prcticamente limitan sus inves
tigaciones al estudio de los procesos internos y aquellos ~ue
se int ....esan por el cuidado infantil no es ms que una dicotoma temporal dentro de la discusin psicoanaltica y que
andando el tiempo se desvanecer por va natural (el. Hart
mann, 1939; James, 1962; Kris, 1950).
Actualmente vemos el ego infantil como algo que al principio depende de apoyo, algo que obtiene su estructura y su
fuerza de un sistema muy complejo y sutil de adaptacin a la
necesidad, adaptacin que le facilita la madre o la figura ma
tema. Asimismo, nOS es dado ver el interesante proceso me
diante el cual los elementos del cuidado infantil son absorbi
dos.por el individuo-nio; a tales elementos podramos llamarlos de apoyo del ego . La relacin entre esta absorcin del
medio ambiente y los procesos de introyeccin que ya nos
son conocidos resulta sumamente interesante. Al lado de
todo ello se encuentra el estudio de los mecanismos por medio
de los cuales el nio sale de su estado de fusin con la madre,
proceso que exige de sta la capacidad para el odio al igual
que para el amor. En la teora del desarr?llo emoci.onal .del
nio ocupa un lugar central en orden a su Importancia I~ Instauracin gradual del individuo en calidad de persona lUdependiente. Estos aspectos son objeto de investigacin en
nuestros das. La clasificacin tiene que verse afectada por
estas formulaciones tericas.
A consecuencia de estos avances, el narcisismo es observado
bajo una nueva luz desde el punto de vista clnico. Es como si
el analista, al examinar la enfermedad narcisista, se viese expuesto a dejarse enredar por el medio ambiente absorbido, o

'

..

153

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

interiorizado, y, a menos que estuviese bien preparado, lo

d" i

confundiese con el individuo propiamenle dicho, el cual, de

.,.'..,:....,'):.,:

:~.

hecho, se halla escondido y es amado y cui d ado en secreto . ,;


por el ser que hay dentro del ser. Es el verdadero individuo ... "&
quien est oculto.
',1
Estos factores nos llevan a reconsiderar otros conceptos.
~~
El concepto del instinto de muerte parece desaparecer sen- . :l~W;.
cillamente al dejar de ser necesario. La agres in es contem. ',.;,".:.~
..
piada ms bien como prueba de vida. En condiciones favora';1. 1
bies, se produce una fusin entre los impulsos erticos y los .:.::.;.;.~.
de movilidad, y entonces se hace aplicable el trmino de
J.
.sadismo oral, seguido por todos los desarrollos de este . ..,
tema. Esto casa COIl el deseo de la madre de ser devorada . . .,~!.
"I
imaginariamente. La ausencia de fusin, o la prdida de la :,:.'.}..
que se haya logrado, produce un elemento potencial de des4
tructividad pura (es decir, libre del sentimiento de culpabili'.;:
dad) en el individuo, pero incluso esta destructividad repre"$:
senta una cuerda de salvamento en el sentido de que constituye la base de unas relaciones objetales que parecen reales
para el paciente.
'\
La fusin de las dos races de los impulsos instintivos (la
agresiva y la ertica) es propia de una fase del desarrollo
infantil en la que hay una fuerte dependencia. No lIay posi
bilidad alguna de que una criatura cuyo medio ambiente no
est lo suficientemente adaptado a las necesidades propias
de la fase precoz pueda alcanzar un estado de fusin de la
agresividad (que da realidad a las relaciones objetales y hace
que los objetos sean externos al ser} y los deseos erticos
(que llevan en s la capacidad para la satisfaccin libidinal).
Adems, el concepto de regresin ha cambiado de significado en la metapsicologla psicoanalltica. Durante muchos
aos este trmino entraaba el regreso a fases anteriores de
la vida instintiva; la regresin se haca hasta un punto de fijacin. Ello corr~sponde a la idea de la existencia en el indiviW
duo de unos elementos instintivos de ndole primitiva, dndose
:JI
por sentado el cuidado infantil. En el estudio de la criatwa .' .,';~.
real ya no es posible dejar de tener en cuenta el medio am- ' w\/
biente; as, pues, al hablar de una criatura real es preciso
~j~
citar la dependencia y la naturaleza del medio ambiente. El .
trmino regresin., por tanto, tiene ahora aplicacin ellol- i l'~.
ca en la regresi6n hasta la dependencia. Se trata de una ten <.
dencia hacia la reinstauracin de la dependencia y, por con- " .,
siguiente, el comportamiento del medio ambiente pasa a ser .'].9
'>1 '- I
algo que no podemos dejar a un lado si empleamos la palabra , !. "
"

~.,

i
r

i:iw

'"

.':.

154

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

4I:regresJOn . En dicho trmino sigue presente la idea de


regresin a un proceso primario. Actualmente, la tendencia
a la regresin en un paciente la vemos como parte de la ca-

"igencia del complejo de Edpo, o anterior a la ambi valencia


que acompaa a las interrelaciones entre tres personalidadc::s
completas .
~~ es ste el lugar adecuado para replantear los impor-

155

pacidad del individuo para producir su propia curacin. Es


una indicacin que el paciente hace al analista para que ste
sepa cmo debe comportarse ms que cmo debe interpretar.
Asociado a este tema se halla el factor clnico de la autocura
cin mediante un proceso de regresin. factor que se encuentra
con mucha frecuencia fuera del tratamiento psicoanaltico.
No es posible seguir imputando la psicosis a la reaccin
suscitada por la angustia relacionada por el complejo de
Edipo; ni considerarla una regresin a un punto de fijacin;
ni tampoco enlazarla especficamente con un punto determi
nado dentro del proceso de desarrollo instintivo del individuo.
En lugar de ello, cabra postular que la tendencia regresiva
de un caso psic6tico es parte de la comunicacin del individuo
enfermo y que el analista es capaz de comprenderla del mismo
modo que entiende como comunicacin el sntoma histrico.
La r<>gresin representa la esperanza que alberga el individuo
psic6tico de que ciertos aspectos del medio ambiente que originariamente fallaron podrn ser repetidos, con la salvedad de
que esta vez, en lugar de fracasar, el medio ambiente triunfar en su funcin de posibilitar la tendencia heredada del
individuo a desarrollarse y madurar.
En el transcurso de la inmensa ampliacin de la teora que
acabo de resumir en este escrito se produjo un acontecimiento
que permiti al analista empezar a ser capaz de relacionar el
trastorno de carcter con el esquema general de la metapsicologa psicoanaltica. Anteriores formulaciones ya hablan hecho posible el planteamiento de la salud en trminos negativos,
bajo la forma de ausencia de defensas rgidas o de ausencia
de fijaciones , y como cuestin de la fuerza del ego en trminos positivos. Surgi entonces algo que, por primera vez en
la meta psicologa psicoanaltica, hizo posible hablar de valor
en la personalidad. Ese algo se obtuvo al desarrollar Freud una
idea expresada por Abraham en Mourning and Melancholia
y al ampliar despus el tema Melanie Klein. Entonces se comprob que los trastornos afectivos empezaban a encajar,
preparando el terreno para llevar a cabo el planteamiento de
la relacin existente entre la depresin y la inquietud. Fue en
este sentido que se produjo la aportacin ms significativa de

. Es probable que exista un acuerdo general entre los ana.


listas sobre. la co.nve~iencia de utilizar estas dos palabras,
pStconeuros,s y PSICOStS,2 que nos dan una senciJla clasificacin
de todos los trastornos mentales.
Me refiero, por supuesto, a los trastornos del desarrollo
emocional y no a afecciones como son los defectos mentales

Melanie Klein al enriquecer nuestras ideas sobre el superego


y presentarnos el concepto de unos elementos primitivos del

cerebral, la parlisis general de la locura, etc. All donde haya

superego emanan tes de la vida instintiva del nio. Tales elementos tienen ,s u origen en un momento anterior a la mxima

2. Excluyo delibeJ:ad~mente de este contexto la .cneurosh r~al.,

1antlslffiOS avances metapsicolgicos que siguieron a es ta


aportacin de Melanie Klein, en la que se establece la rela.
cin entre las fuerzas contrapuestas que actan dentro de l
ser y la vida instintiva, as como la relacin entre los patrones
defensivos que se organizan dentro del ser y el estado de
nimo. Despus de ello viene una notable ampliacin del ca.
~oci~iento ?e .1a,s representaciones de la realidad psquica
mtenor del mdlvlduo en su vida mental.
La obra de Melanie Klein ha alterado la clasifica cin
psiquitrica al separar dos clases de depresin. Una de ellas
representa un logro del desarrollo emocional que es casi sinDlmo de la adquisicin de la capacidad para ser responsable, o
para experimentar el sentimiento de culpabilidad, mientras
que la o.tra (incluyer:do la despersonalizacin y otros rasgos
~~e.pudleran denominarse uesquizoides) representa un fallo
lnlclado en una fa se precoz, antes de la instauracin <..le lo
<lue Melanie Klein llama la . posicin depresiva en el desarrollo emocional.
Desde aqu recurrimos naturalmente a la hipomana como
e:"presin clni 7a de la mana defensiva, negacin de la- depreSlOn que constItuye un hecho real; y tambin al movimi~nto
manaco~depresivo. que entraa una disociacin en el pac ien.
te entre el control de la agresin no intrincada y el control
de lo~. elementos omnipotentes introyectados, as como la
poseslOn por parte de tales elementos.
Partiendo de este planteamiento podemos examinar el
ampho tema de la clasificacin hoy en da.

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I

JI

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(:,1
,

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ni

Ji

'1!

1
~I .
"

l'

Psiconeurosis y psicosis

primarios, los estados postencefaIticos, la arte~iosder'si::;

): .

156

D. W. WINNICOTT

una enfermedad o trastorno del cerebro habr, tambin, como


es natural, un trastorno secundario de la personalidad. De

r ". ", , .W"~" ~


, w,.,

momento, sin embargo, dejaremos de lado esta complicacin.

... " ",',

157

un perodo de preparacin, un acto o realizacin con el corres--

pondiente clmax o culminacin y, finalmente, unas cansecuellcias.)


Si siguiramos tratando este tema nos veramos obligados
a repetir gran parte de la teora freudiana clsica. La utilizacin del trmino psiconeurosis. comporta implcitamente
el hecho de que la personalidad del individuo permanece intacta o, pa.ra expresarlo en trminos de desarrollo, que se
ha constrUIdo la personalidad, que est siendo mantenida y
que la capacidad para las relaciones objetales sigue intacta.
(Se da a entender asimismo que el carcter del individuo no
est marcadamente deformado por el resentimiento o por
tendencias psicopticas de ndole ms organizada.)
Prescindiendo momentneamente de los trastornos anmicos, pasar a referirme a la psicosis J con el fin de llegar a los
puntos de contraste.
El tr~ino psicosis se emplea para dar a entender que
durante la primera infancia el individuo no fue capaz de alcanzar el grado de salud personal que da sentido al concepto
d~l c?~plejo de Edipo, o bien, alternativamente, que la orgaDlzaClOn de la personalidad adoleda de ciertas debilidades que
se pusi~ron de manifiesto al llegar el momento en que fue
necesano soportar la mxima tensin del complejo d Edipo.
Podrn comprobar que es muy tenue la divisin entre este
segundo tipo de psicosis y la psiconeurosis. En el extremo representado por el primer tipo de psicosis hay escasa semejllllza
con la psiconeurosis, ya que en ningn momento se habr
llegado a una .fase significativa del complejo de Edipo, por lo
que la angustia de castracin no lleg a constituir una sena
amenallll para la personalidad intacta.
En algunos casos de psicosis clnica lo que vemos repr...
senta una rotura de las defensas; cabe que se instauren nuevas
defensas cuya ndole sea an ms primitiva, pero lo cierto
es que el cuadro clnico se ver dominado por la rotura de
las .defensas, cuando menos temporalmente; esto es Jo que.

Han sido Jos psicoanalistas quienes han propuesto y desarro


Hado la teora psicognica de las psiconeurosis y psicosis; aun
w

que tal vez resultara ms correcto decir que los psicoanalistas han retenido parte de la visin del trastorno mental que
estaba en boga con anterioridad a la concepcin mecanicista,
que alcanz su mximo apogeo hace medio siglo y que. en
lneas generales, sigue dominando la psiquiatra no analista.
La palabra psiconeurosis~ da a entender al psicoanalista
que el paciente, durante la infancia o la niez. lleg a cierta

fase de desarrollo emocional y que, habiendo logrado la primaca geltal en la fase del complejo de Edipo, se han o~gani
zado en l determinadas defensas contra la anguslta de
castracin. Estas defensas constituyen la enfermedad psiconeurtica, cuyo grado se refleja en el grado de rigidez de la
defenia. Huelga decir que esto es una simplificacin un tanto
excesiva. pero ]0 cierto es que los psicoanalistas han compro

bada que la angustia de castracin juega un papel primordial


en la enfermedad psiconeurtica, si bien se admite que el
patrn de la enfermedad varia segn las experiencias pregenitales del individuo. Cuando uno de los rasgos importantes
sea la angustia de aniquilamiento en vez de la angustia de
castracin, la mayora de los psicoanalistas diagnosticarn
una psicosis en vez de una psiconeurosis. En cierto modo
depende de si la amenaza se formula en trminos de objeto
parcial o de objeto total.
Los diversos tipos de afeccin psiconeurtica se agrupan
en torno a los tipos de defensa, ocupando la represin el

puesto central. No voy a enumerar tales tipos. El psicoanlisis


tal como nosotros lo enseamos se funda principalmente en

el tratamiento de la psiconeurosis y procuramos escoger casos


que permitan ensear a nuestros alumnos de acuerdo con
ello, si bien somos conscientes de que incluso en los casos
mejor escogidos hay trastornos de carcter ms profundo;
as!, es notable que la depresin se manifieste en la cllalidad
de la angustia o en forma de trastorno anmico.
La psicologa de la psiconeurosis conduce inmediatamente
al estudiante al inconsciente reprimido y a la vida instintiva
del individuo. La vida instintiva debe ser tenida en consideracin en trminos tanto de las funciones corporales como de la
elaboracin imaginativa de dichas funciones. (Al decir i~s
tintiv3> nos referimos a lo que Freud llam .sexualo; es decIr,
a toda la gama de excitaciones locales y generales que CODSti-

.. " ., ,", ,,_ , "'" "".,,,.,,, ,,""

~~

3. M~' doy cuenta de Que la palabra Cpsi,cosih presenta IIran v41rfe..


dad de dificultades. En cierta fonua estoy rcivjndicaDdo pon... eJJa UD
significado precisamente en UD momento en Que son muchos 105 que .

preferirlan que esa palabra fuese abolida. No obatante

CRO

que este

trmino siaue siendo vlido para denominar los traston:oa emocionales'


no incluidos en Jos tnninos epsiconeurosis. o _depresin oeurotka-.
S?y consciente de que en psiquiatra el trmino psiCosis_ se apli~ 1\ .
dIversos sndromes que tienen una base tislea. He aquf. pues, otra luen~
te ,de confusin. Sin c:mbaro. no alcanzo a ver qu v~~jas se obten~
dnaD acuando una nueva palabra.
-

O. W. WINNICOTT

158

suele llamarse colapso mental: las defensas han dejado de


ser satisfactorias y el paciente necesita que lo cuiden m!ent~as

se organizan unas defensas nuevas.4 Durante la orgamzacln

de las defensas el individuo se ve afectado p~r toda c1?se .de


factores ambientales. y tambin las tendencias heredltanas '
revisten a veces importancia especfica. Detrs de todo colapso mental hay, en teora, un estado de caos, aunque un colapso
total debe de ser poco frecuente clnicamente hablando, pese
a ser realmente posible, ya que indicar.a u~ alejamiento
irreversible del crecimiento personal en dIreCCIn a la fragmentacin.
.
.
Del mismo modo que el estudio de la pSLConeurosls nos
lleva al complejo de Edipo y a las relaciones triangulares. qu~

alcanzan su punto ms alto a la edad en que se dan los pnmeros pasos y, de nuevo, en la adolescencia, tambin el estudio
de la psicosis har que el investigador se remonte a las pnmeras fases de la vida del nio. Ello entraa la relacin madrehijo, ya que ningn nio puede desarrollarse fuera de esta
relacin (e incluye el concepto de dependenCia antenor a la
insta1!racin del funcionamiento de los mecamsmos de proyeccin e introyeccin),

r'
I

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL Nlt'lO

159

nucioso examen del paciente en un momento determinado


de l~ historia del caso, comD, .por ejem~lo . cuando se ha pro~
ducldo un colapso o ha habIdo neceSIdad de recurrir a la
hospitalizacin.
Es posible seguir la marcha de un trastorno desde la niftez,
pasando por la adolescencia y por las primeras y ltimaS
etapas de la vida adulta, siendo igualmente posible constatar
de qu modo, a lo largo de todo el recorrido, se han producido
las transmutaciones de un tipo de desorden a otro. De esta
manera resulta imposible que el analista retenga las ideas que
le puedan haber sido inculcadas en su adiestramiento psiquitrico en el sentido de que existen enfermedades psiquitricas
bien defi.nidas. En realidad, en el desempeo de su tarea analtica, se le hace evidente que, en la medida en que la psiquiatra concierna a la diagnosis, lo que est haciendo es un tremendo esfuerzo por realizar lo imposible, ya que la diagnosis
de un paciente no slo se hace ms clara a medida que el ansis va progresando, sino que, adems, sufre alteraciones. Asf,
puede que un histrico revele una esquizofrenia latente, que
el esquizoide resuIte ser el miembro sano de un agrupamiento
familiar enfermo, que el obseso resulte ser un depresivo, etc.
Los psicoanaJistas en ejercicio estaran de acuerdo en que

Comentario general
Probablemente la aportacin ms imllOrta~~e he~ha gor. el
psicoanlisis a la psiquiatra y a la c1aslficacJOn pSlqUlatrlca
consiste en la destruccin de la vieja idea de las entidades patgenas. En este punto el psicoanalista tiene toda I.a . :azn
en comparacin con el psiquiatr'l, que defiende la opmlOn de
que hay una enfermedad, I~ esquizofrenia, y otra enfemledad,
la psicosis manaco-depreSIVa, y asi suceslvamente (ef Mcnninger y otros, 1963).
.
Como ya he dicho, al psicoanalista se le puede conSIderar
especialista en la recopilacin de da~os . .Es cierto que tal rec.opilacin constituye un proceso muy mtnncado.La descnpclO';'
de un caso psicoanaltico consiste en una sene de casos cllnicos, en la presentacin de versiones diferentes del mismO
caso, versiones que se disponen en forma de capas o estratos,
cada una de los cuales representa una etapa de revelacIn.
El analista obtiene una visin del trastorno mental que difieTe mucho de la que obtiene el psiquatra que efecte un mi4. Vase la referencia que ms adelante, al final de este caplulo,

se da sobre el tema del colapso mental.

hay una graduacin de la normalidad no slo a la psiconeuro-,


sis, sino tambin a la psicosis. Y ya hemos puesto de relieve
la estrecha relacin que hay entre la normalidad y la psicosis.
Tal vez sea cierto que' hay un eslabn ms estrecho entre la
normalidad y la psicosis que entre la normalidad y la psiconeurosis; es decir, que la hay en ciertos aspectos. Por ejemplo,
el artista tiene la habilidad y el valor de conservar el contacto
con procesos primitivos que estn fuera del alcance del psiconeurtico y que las personas sanas se pierden en detriment"
propio.

sugerencias positivas
Seguidamente pasar a hacer las sugerencias positivas que
me parecen oportunas en esta etapa preliminar. Que quede
bien entendido que reconozco el inmenso valor de las clasificaciones psiquitricas clsicas.
Mi inters se vuelca hacia el efecto que sobre la clasificacin surten algunas de las nuevas ideas (aunque tal vez se

trate de ideas viejas a las que se ha dado nueva fuerza o que


se expresan en un lenguaje nuevo). Escoger temas que yo
mismo he estudia?o y tratado de dilucidar en diversos escr-

Ii
I

.,,r ' "

160

D. W. WINNICOTT

tos. Las mismas ideas las han presentado independientemen


te otros analistas ; sin embargo. con el fin de evitar con~usio
nes, me abstendr de citarlas y de establecer comparaCIOnes
entre la terminologa de los dems autores y la ma.
Son tres los aspectos sobre los que pienso detenerme:
1. La idea de que existe un ser verdadero y un ser falso.
2. La idea de que la delincuencia y la psicopata son los
derivados de una privacin emocional efectiva y pero
cibida.
3. La idea de que la psicosis est relacionada con la pri
vacin emocional en una fase previa a la capacidad
del individuo para percibir tal privacin.

El ser falso
El concepto de un ser falso (tal como lo llamo yo) no es
Se trata de un ser edificado en base a la sumisin y
que puede tener una funcin defensiva: la proteccin del ser
verdadero.
Uno de los principios que rigen la vida humana podra
formularse de la siguiente manera: slo el ser verdadero pue
de percibirse como real, pero este ser verdadero jams debe
verse afectado por la realidad externa, jams debe someterse.
Cuando el ser falso es explotado y tratado como ser real, el
individuo experimenta un creciente sentimiento de futilidad
y desesperacin. Como es natural, en la vida individual este
estado de cosas se presenta en gran variedad de grados, de tal
manera que por lo comn el ser verdadero est protegido,
pero dotado de cierta vida, y el ser falso es la actitud social.
En el extremo que representa la anormalidad es muy fcil
que se confunda el ser falso por el verdadero, con lo que ste
se ve amenazado de aniquilamiento; en tal caso el suicidio
puede constituir una reafirmacin del ser verdadero.
S6/0 el ser verdadero puede ser analizado. El psicoanlisis
del ser falso, es decir el anlisis dirigido a lo que en realidad
se reduce a un medio ambiente interiorizado, solamente puede
conducir a la decepcin. Tal vez se produzca un xito apa
rente al principio. Desde hace unos aos se viene recono
ciendo que para comunicarse con el ser verdadero, all donde
se haya dado importancia patolgica al ser falso, es necesario
que ante todo el analista provea las condiciones que permiti
rn al paciente pasarle a l, al analista, el peso del medio amo
biente interjorizado, convirtindose as en un nio suma~
di~cil.

EL PROCESO DE MADURACldllN EL NIO

161

mente dependiente pero real e iOI1li/uro; entonces, y slo


entonces, ser posible analizar el senrdudcro. Cabra decir
que esto es el planteamiento actualrndo de la dependencia
<macltica freudiana, en la cual el impldso instintivo se apoya
en el de au toconservacin. La dependllCia del paciente esqui .
zOde y del caso lmite en el analist. ~ algo muy real, hasta
e l punto que muchos analistas, deseOllS de librarse de seme.
jante carga, escogen sus casos con granl!eticuJosidad. Por con
siguiente, al elegir casos para analillllos hay que tener en
cuenta q ue es frecuente la existenci de un ser falso. La
seleccin exige del analista habilidad~ra detectar la presen
da de esta defensa en forma de ser f~o y. una vez detecta'
da, debe decidir si tal defensa va a ser ~sitiva para el anlisis
() si, por el contrario, su fuerza patol(i;a es tal. si represen.
ta un handicap inicial tan severo paraddesarro110 emocional,
.que es mejor desechar la idea de un tmmien to psicoanaltico.
Sugiero que el trmino ser falso. mnstituyc una til etiqueta para fines de clasificacin, eti~ta que nos absuelve
de hacer ms esfuerzos para diagnOli:ar. En este tipo de
caso, nada raro por cierto, es cu ando ~ psi coana li sta se COIlvierte en un peligro, esto es, suponie~ que se deje engaar
por las apariencias. La defensa es ro"'a y puede que lleve
consigo un xito social considerable . ijind icio para an~djzar
reside en que el paciente pida ayuda ~)rque se siente in'ca l
o ftil a pesar del x ito aparente de ' defensa.
.
Un caso especial de ser falso lo pI"nta aquel en que el
proceso intelectual se convierte en lal!se del ser falso. Entonces se desarrolla una disociacin en~ la mente y el psique
soma, produciendo un cuadro clnico fhlmentc reconocible.
En muchos casos de este tipo es proball: que el paciente este
dotado de un intelecto singularmente ""ado y que ste con
tribuya al desarrollo del sndrome, si lJio el alto cqeficiente de
inteligencia reflejado en los tests pueOser fruto de la diso
ciacin.
Psicopata
Es preciso, en primer lugar, tratarae defini r la palabra
.psicopata. En este contexto yo la utll. -creo que justiic,
darnente- para describir una afeccintdulta consistente en
una deJincuencia no cU I'ada. El dcJiocut'lle es un nio, o nia ,
antsociaJ que no ha sido curado. Un lio, o nia, antisocial
es aquel que sufre una privacin. La oiatura que slIfre unu
privacin es aql,Iella que poseia algo blKlO y que luego, fue~d
11

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

lo que fuese ese algo bueno, dej ?e p~seerlo, a ~a vez q~e


en el momento de producirse la pnvaclOn el mdlvlduo habla
alcanzado un grado de crecimiento y organizacin suficiente
para quedar traumatizado por ella. Dicho de ?tro modo: hay
lgica en la actitud implcita de que .el rn.edlO ambiente Ille
debe algo. que adopta el psicpata, el dehncuente y el nlllO
antisocial. Personalmente, opino que en todo caso de orga-

de mecanismos muy primitivos en los psicticos, al igual que


en nuestros pacientes normales y, en honor a la verdad, en

162

todo el mundo. No podemos diagnosticar enfermedad psictica por el hecho de encontrar unos mecanismos mentalt::s

primitivos. Naturalmente, en la enfermedad psictica lo qu~


nos encontramo5 son las defensas primitivas, defensas que no
necesitan estar organizadas si en las primeras fases de dc.:pend encia casi absoluta existe realmente una provisin ambiental
satisfactoria. Podemos hacer justicia a todos estos factores
diciendo que los procesos de maduracin del individuo (incluyendo todo 10 que sea heredado) requieren un medio ambiente .
posibilitador, especialmente en las fases muy precoces. El fallo
del ambiente posibilitador produce defectos d~ desarrollo en
la personalidad del individuo y en la instauracin de su ser,
y a tal resultado se le denomina esquizofrenia. El trastorno

nizacin antisocial hubo un punto en que se produjo un cambio del que el individuo fue capaz de darse cuenta. Por supuesto que no suele darse cuenta conscientemente. pero lo
cierto es que el momento de privacin es susceptible d~ ser
recordado, a no ser que se pierda entre los recuerdos de mnumerables privaciones sucesivas.
Mi tesis principal en este sentido es que, en esencia, la
inadaptacin y dems derivados de este tipo de trastorno consisten en una inadaptacin originaria del medio ambiente al
nio que se produjo en una fase no lo bastante precoz p.ara
dar origen a una psicosis. El nfasis recae en el fallo amble~
tal, y ~a patologa, por tanto, est principalmente en el..medlo
ambiente y slo de manera secundaria en la reacclOn del
nio. Lgicamente, la clasificacin de delincuentes y psicpatas debera hacerse atendiendo a la clasificacin del fallo ambiental. Es por este motivo que la confusin aparece inmediatamente cuando se intenta alinear la psicopata, la reincidencia en el de Uto y la tendencia antisocial con la neurosis
y la psicosis, por ejemplo.
Este argumento nos conduce a:

esquizofrnico constituye lo contrario de los procesos de maduracin de la primera infancia.


Sugiero que al estudiar la psicosis debe intentarse una cla-

sificacin del medio ambiente y de los tipos de anormalidad


del mismo, as como el punto del desarrollo individual en que
actan estas anormalidades; sugiero, asimismo, que pre tender
clasificar a los individuos enfermos atendiendo al cuadm clnico que presenten no conduce a nada positivo. Repito: las
deficiencias ambientales que producen psicosis perten~ccn a
una fase anterior a aquella en la que el individuo en des~rrollo
est equipado para tener conciencia de la provisin ambiental
o bien de la falta de tal (cf. la tendencia antisocial). Pudrn
comprobar que al tratar de fijar la fecha del comienzo de 1
psicosis hago referencia al grado de dependencia del individuu
y no a su vida instintiva pregenital ni a la fase de primacia
de la zona ergena infantil.
En este escri to he desarrollado el tema recurriendo a casos
t:xtremos, pero lu~ pacientes que atendemos en nu ~s tra labor
clnica son, en su mayora, personas que hasta cierto punto,
o en determinadas condiciones. estn sanas, pero son susceptibles de caer enfermas; as, pues, cabria decir que nos h-aen
su enfermedad para que la tratemos del mismo modo que una
madre podra traernos su hijo enfermo.

La cuestin de la psicosis y la clasificacin


Si es cierto que los trastornos que de forma general se colocan bajo la etiqueta de psicosis (y que comprenden los diversos tipos de esquizofrenia) son producidos por la deficiencia ambiental en la fase de dependencia mxima o doble, entonces la clasificacin debe adaptarse de manera que se ajuste a este concepto. Semejante conclusin sin duda hubiese
sorprendido a los psicoanalistas de hace treinta aos. la mayora de los cuales, al estudiar la psicosis, hubiesen partido del
presupuesto de que los mecanismos muy primitivos resultaban
etiolgicamente significativos en esta enfermedad. Actualmenle, creo que nos estamoS aproximando a la idea de que en la
psicosis son las defensas muy primitivas las que entran en
juego y se organizan, debido a las anormalidades ambientales.
Por supuesto que nos es dado comprobar el funcionamiento

163

Conflicto inherente
;

Demos ahora un vistazu a los factores inlemos, que son


Jos que nos interesan como analistas. Aparte del estudio de
las personas sanas, tal vez la psiconeuros;s y la depresin reac-

164

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

tiva sean las nicas oportunidades que se nos ofrecen de acer~


carnos a la enfermedad verdaderamente interna la enfenriedad correspondiente a un conflicto intolerable que es inherente a la vida y al vivir como personas completas. Tal vez
sea posible definir la salud psiquitrica relativa diciendo que
con las personas sanas es realmente factible retrotraer las dificultades del individuo hasta la lucha inherente a la vida individual, el intento (inconsciente) del ego para gobernar el id
y para aprovechar al mximo los irnpulsos del id en su relacin con la realidad. Me parece importante que esto quede
claro, pues es probable que algunos, al verme proponer un
mtodo de clasiftcacin que abarca al medio ambiente, crean
que estoy dejando a un lado todo lo que el psicoanlisis ha
obtenido del estudio del individuo.
Pese a que no es mi intencin dar un repaso a la literatura
del tema, quisiera hacer referencia a los escritos de dos de
mis profesores: Rickman y Glover. Las conferencias que Rickman dio en 1928 tuvieron una gran influencia en el desarrollo
de.,mi pensamiento, aunque no me consta que Rickman tratase
de la importacia de la dependencia.
En On the Early Development 01 Mind (1956), Edward Glover hace numerosas referencias a la clasificacin. Me parece
que en dicho libro son slo dos las veces que se hace referencia
al medio ambiente de la clase que estoy empleando para formular un tema principal. En la pgina 174 se dice lo siguiente:
Un instinto que requiera un verdadero objeto externo, tal
como el pezn de la madre, es ingobernable corno no sea con
la colusin del objeto real. La afirmacin procede de una
conferencia dada en 1932 bajo el ttulo A Psyeho-Analytic Approa eh lo the Clasification of Menlal Disorders. La otra referencia fue hecha en 1949, en el British Medical Bulletin,
dentro de una exposicin referente a The Position of PsychoAnalysis in Great Britain (Glover, 1949). Despus de pintar un
cuadro bastante lbrego del estado de cosas en la sociedad
inglesa. Glover hace el siguiente comentario: Pero, una vez
todo ha quedado dicho, hay que reconocer que la etapa actual
es un momento interesante en la historia del psicoanlisis. Por
absurdas que puedan ser algunas de las hiptesis formuladas
recientemente, sin duda el hecho de que el inters se concentre
en los problemas del desarrollo del ego en la primera infancia, as como en la organizacin de la mente durante la fase
de identificacin primaria (es decir, la fase anterior a la
exacta diferenciacin entre el ser y el no ser}), producir~
a la larga, unos resultados que, tanto desde el punto de vista
del diagnstico como del de la teraputica, sern valiosos .

Quiero referirme tambin a Ackerman (1953), si bien no


pareci preocuparse por el rasgo especial de la dependencia
en una edad muy temprana.

165

La clasificacin atendiendo a la deformacin ambiental


Tal vez fuese til, a mi entender, hacer la clasificacin 'ltendien?o al grado y calidad de la deformacin, o deficiencia,
amb~ental que fues~ reconocible como etiolgicam~ntc significat~v~. Es necesano examinar este punto de vista, aunque
sea Ulllcamente para rechazarlo.
En el caso de un individuo situado en el comienzo del proceso de desarrollo emocional, se hallan presentes tres cosas:
en un extremo, la herencia biolgica; en el extremo opuesto el
med.io ambiente que respalda o que falla y, por tanto, tr~u
matl.za; y, en medio, el individuo viviendo, defendindose y
creCIendo. En el psicoanlisis nos ocupamos de este indivdu~ que vive, se defiende y crece. Sin embargo, en la clasificacIn tratamos de explicar la fenomenOloga total, y para ello
lo mejor es empezar clasificando los estados ambientales.
despus podremos pasar a clasificar las defensas del individu
y, finalmente, trataremos de examinar la herencia biolgica.
La herencia biolgica consiste principalmente en 1", tendencia
individual e inherente a crecer. integrarse, relacionarse con
los objetos y madurar.
Para hacer la clasificacin de acuerdo con el medio ambien~
te sera necesario conocer las fases de dependencia con una
e.xactitud superior a la -que yo sepa- existente en la actualIdad. De momento me parece til hacer uso de los conceptos
que he propuesto en otros escritos, a saber: la independencia
que nace:: de la dependencia, la cual, a su vez, s,urge de la dependenCIa doble. Al hablar de dependencia doble me refiero
a_la q~e ~l i?dividuo, en aquel momento, no es capaz de apreCJar nI SIqUIera de fonna inconsciente y que, por tanto, no
p!-'ede ser comunicada al analista durante el anlisis del pacIente. Como he dicho antes (captulo 1 de la segunda parte J,
el analIsta debe cubrir con otro ropaje el material aportado
por el paciente, para lo cual se valdr de la imaginacin.

llesumen
Atendiendo a mi forma de examinar las cosas al principio,
vemos una conc!,ntracin de fenmenos ambientales que cris-

166

D. W. WINNICOTT

talizan en una persona: la madre; .y es dentro de la madre


donde el nio empieza a aparecer como un dad que, primero,
es anatmica y fisiolgica, y despus, gradua lmente, en las cercanas del parto, se convierte en una persona de sexo mascu-

lino o femenino. Esle componente infantil del bi nomio gestante_ se desarrolla por derecho propio hasta donde el medio ambiente no falle en sus diversas turlciones esenciales, cuyo
nfasis y cualidad van cambiando a medida que tiene lugar el
crecimiento del individuo.
En las cond iciones ms favorables , cuando la continuidad

est preservada externamente y el medio ambienle posibilita


]a actuacin de los procesos de maduracin, es donde el individuo tiene su verdadero comienzo y acaba por percibir su
realidad propia y por experimentar la vida conforme a su edad

emocional. El individuo es descriptible y tipificable, las defen


sas son clasificables y, adems, la presencia o ausencia de va -

lor en la personalidad es constatable. En tales casos puede


que nos encontremos o bien con unas defensas depresivas o
psiconeurticas o con la normalidad. Si asi lo deseamos es
posible tratar de agru par a los individuos por tipos, y tambi"n
por la forma en que ellos se junten los elementos hereditarios
en relacin ctm su medio ambiente especfico; adems, pod e~
mas (en la m adurc7.) proceder a tomar nota de la capacidad
de los individuos para participar en la creacin y mantenimien-

to del medio ambiente local.


Todo esto presupone un comienzo satisfactorio, con un ser
verdadero operante y protegido por un ser fal so que no es ms
que una conducta social.
La alternativa la constituye la afeccin psictica, con la
organizacin de defensas primitivas. Aqu la enfermedad o
afeccin ocupa un lugar etiolgicamente secundario con res-

pecto al fallo ambiental, aunque se manifiesta clnicamente


por medio de una deformacin ms o menos permanente en

la estructura de la personalidad del individuo. Entre una y


otro se encuentra la tendencia antisocial, en la cua l el medio
ambiente falla en una fase posterior, de dependencia relativa
y en la cual el individuo-nio est dotado para percibir el fac- .
tor de una privacin real.
En el ejercicio de nuestra labor teraputica se nos ofrece
la posibilidad de estudiar y aislar la deformacin que tiene lugar en la estructura de la personalidad. La necesidad
ms apremiante, sin embargo, reside en la clasificacin y
revaluacin del factor ambiental hasta donde afecte, positiva

negativamente, al desarrollo madurativo y a la integracin


del ser.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

167

Anotacin sobre el colapso (Posdata, 1964)


Algunos pacientes tienen miedo de sufrir un colupso JII~n
tal . Es importante que el analista tenga presente e l siguiente
axioma:

Axioma

El temido colapso mental en realidad ya se ha producido.


La enfermedad del paciente consiste en un sistema de defensas organizadas en relacin con el colapso.
El colapso es un fallo de las defensas que termina en el
momento en que se organizan las nuevas defensas, las <.:uales

pasan a constituir el cuadro clnico del paciente. Este slo


puede recordar el colapso originario dentro de las circunstancias especiales del marco teraputico, y debido al crecimien.
to del ego.
Una de las races del miedo a sufrir un colapso estriba en
la necesidad de recordar el colapso originario que sienle el
paciente. El recuerdo solamente aparece mediante la reexpe.
rimentacin. De ah el empleo positivo del colapso, que puede
hacerse si se reconoce y aprovecha prcticamt:nte el lugar que

ocupa en la tendencia del paciente hacia la autocuracin,


El colapso originario tuvo lugar en una fase en la' que ha.
ba dependencia del individuo con respecto al apoyo del ego
facilitado por la madre o por los padres. Por eso la labor tera.
putica se hace a menudo sobre una versin posterior del

colapso; por ejemplo, sobre un colapso acaecido durante el


periodo de latencia o incluso en la primera adolescencia. Esta
versin posterior se produjo cuando el paciente ya haba de.
sarrollado la autonoma del ego y la capacidad para ser , una
persona que padece una enfermedad. Sin embargo, detrs de
semejante colapso hay siempre un fallo de las defensas pro.
pias de la primera infancia o de los comienzos de la niez del
indi viduo.
Con frecuencia el factor ambiental no es un solo trauma ,
sino una pauta de influencias deformadoras; lo contrario, de

hecho, del medio ambiente posibilitador de la madurez indio


vidual.

Capitulo cuarlO

Deformacin del ego


en tnninos de un ser
verdadero y falso (960)

Un acontecimiento reciente en el psicoanlisis ha sido el


creciente uso del concepto del ser falso. Este concepto lleva
consigo la idea de un ser verdadero.
Datos histricos
Este concepto no es nuevo en s, ya que aparece bajo dis.
tintas formas en la psiquiatria descriptiva y, de manera nota.
ble, en ciertas religiones y sistemas filosficos. Evidentemente,
existe un estado clnico real que merece ser estudiado Y. ade~
ms, el concepto representa un desafo etiolgico al psicoan.
lisis. El psicoanlisis se ocupa de lo s iguiente;

1. Cmo surge el ser falso ?


2. Cul es su funcin?
3. Por qu se exagera o se pone de relieve el ser falso en
algunos casos?
4. Por qu algunas personas no desarrollan un sistema
~
de ser falso?
S. Cules son los equivalentes del ser falso en las personas normales?
6.

Qu es lo que podramos denominar {(ser venlatlero?

Yo dira que la idea de un ser falso, idea que nos dan nues.
tros pacientes, aparece ya en las primeras formulaciones de

170

D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Freud. Lo que yo divido en un ser falso y un ser verdadero


me parece especialmente enlazable con la divisin freudiana

Necesidades del ego y necesidades del id

pel ser en una parte central y accionada por los instjntos (o


por Jo que l llam sexualidad pregepitaJ y genjtal) y otra
parte volcada hacia fuera y en relacin con el mundQ

Debo poner de relieve que al hacer referencia a la satisfaccin de las necesidades del nio excluyo la satisfaccin de los
instintos. En el terreno por el que ahora se mueve mi examen
los ins~intos todavla no se han definido claramente como pre.
sentes Internamente en el nio. En efecto, los instintos pueden
ser tan externo~ como puedan .serlo los truenos o los golpes.
El e~o ?e la cnat~ra est haCIendo acopio de fuerza y, por
conSIguIente, acercandose a un estado en que las exigencias del
id sern percibidas como parte del ser en lugar de serlo como
factores ambientales. Al producirse esta t=vulucin la satisfaccin del id se convierte en importantsimo refo~ador del
ego, o del ser verdadero; sin embargo, las excitaciones del id
puede.n resultar traumticas cuando el ego no est todavia
capacltado para absorberlas, ni para dar cabida a los riesgos
que traen consigo y a las frustraciones que se experimentan
en tanto no se haga realidad la satisfaccin del id.
Un paciente me dijo:
:-El buen gobierno (cuidado del ego), tal como lo he experImentado durante esta hora, es una nutricin (satisfaccin
del id).
No hubiese podido decirlo al revs, ya que de haberle alimentado l se hubiese sometido y ello hubiese obradii en provecho de la defensa de su ser falso, o. si no, hubiese reaccjo~
nado re~hazando mis intentos de aproximacin y eligiendo la
frustracIn para mantener su integridad.
. Ha habido otras influencias importantes para m. Asl, peri.
d!camente se me ha pedido un comentario acerca de un paclente, a la sazn sometido a tratamiento psiquitrico para
adultos, que yo habla observado cuando era una criatura o un
nio pequei'io. A menudo mis notas me han permitido ver que
el estadQ psiquitrico existente ahora ya era constatable en la
relac~~n ma~re.hijo. (Excluyo de este contexto la relacin padre-hIJO debIdo a que me estoy refiriendo a fenmenos de la
rmera infancia, concernientes a la relacin del nio con la
ll1a re, o con e padre en calidad de substituto de ella. Durante
~!a fase tan precoz. el padre todava no es sillnificatjyo en
,;,alidad de persona masculina.)

Aportacin personal
Mi propia aportacin a este tema emana del trabajo que
he hecho simultneamente en calidad de:
a)

b)

171

pediatra con madres y nios, y


psicoanalista por cuyo consultorio pasa un discreto
nnlero de casos lmite tratados analticamente pero
que, en la transferencia, necesitan experimentar una
fase (o fases) de severa regresin a la dependencia.

~i experiencia me ha hecho reconocer que los pacientes


dependientes o en estado de profunda regresin a veces le en
sean al analista mucho ms sobre la primera infancia de lo
que cabe aprender por medio de la observacin directa de
nios, as como ms de lo que se aprende del contacto con las
madres que cuidan de ellos. Asimismo, el contacto clnico con
las experiencias normales y anormales de la relacin madre~
hijo influye en la teora analtica del analista, toda vez que lo
que sucede durante la transferencia (en las fases de regresin
de ciertos pacientes) viene a ser una variante de la relacin
madrehijo.
Me gusta comparar mi posicin con la de Greenacre, que
tambien se ha mantenido en contacto con la pediatra durante
el ejercicio del psicoanlisis. Parece que tambin en su caso
su valoracin de cada una de las dos experiencias se ha visto
influida por la otra.
A veces, la experiencia clnica en psiquiatra de adultos
hace que para el analista exista un vaco entre la valoracin
de un estado clnico y la comprensin de la etiologa del mis
mo. Semejante vaco surge de la imposibilidad de obtener una
historia fidedigna de la primera infancia, ya sea del paciente
psictico, de su madre o de observadores ms objetivos. Los
pacientes analticos que mediante la transferencia "retroceden
a una fase de profunda dependencia llenan este vaco al mostrar cules son sus esperanzas y necesidades durante las fases
de dependencia.

E;emplo

El mejor ejemplo que puedo darles es el de una seora de


mediana edad que tena un ser falso muy eficaz, pero que

172

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

coanaltico del valor de los sntomas para la per~una


enferma.
3. Ms cerca de la salud: el ser falso se ocupa principalmente"de buscar las condiciones que permitan a] ser
verdadero entrar en posesin de ]0 suyo. En caso de no
encontrarlas, es necesario reorganizar una nueva de.
fensa contra la explotacin del ser verdadero; en coso
de duda, el resultado clnico es el suicidio. En es te contexto, el suicidio consiste en la destruccin del ser total a fin de evitar el aniquilamiento del ser verdaderQ.
Cuando el suicidio constituye la nica defensa que que.
9a contra la traicin al ser verdadero entonces le toca
al ser falso organizar el 6uicidio. Esto, por supuesto,
e~traa su propia destruccin pero, al mismo tiempo,
ellmina la necesidad de su existencia continuada, ya que
su funcin reside en proteger de insults al ser ver.
dadero.
4. ,An ms cerca de la salud: el ser falso se edifica subre
identificaciones (como por ejemplo la de la paciente
citada, cuyo medio ambiente en la niez, as como su
niera, contribuyeron a dar visos de realidad a la orga.
nizacin del ser falso).
S. _En la salud:. el ser falso ~e halla representado por toda
la or anlzacln de la actItud SOCIal cortes y ruen edu.
cada. por un ((DO llevar e carazon en a mano. putli.
ramos decir. Se ha producido un aumento de la capa.
cidad del individuo para renunciar a la omnipotencia
y al proceso primario en general, ganando as un lugar
en la sociedad que jams puede conseguirse ni mantenerse mediante el ser verdadero a solas.

durante toda la vida haba experimentado la sensacin de no


haber empezado a existir y de que constantemente haba estado buscando un medio de llegar a su ser verdadero. Esta seora todava se halla sometida a anlisis, despus de muchos
aos. En la primera fase de anlisis exploratorio (que dur
dos o tres aos), comprob que estaba tratando lo que ella
haba dado en llamar su ((ser custodio , Este ser custodio
haba hecho lo siguiente:
1. Encontrar el psicoanlis:is.
2. Venir a probar el anlisis para, mediante esta complicada estratagema, comprobar si el analista era digno
3. Traer la paciente para que la analizase.
4. Paulatinamente, despus de tres o ms aos, pasarle
su funcin al analista (ste fue el momento de profunde confianza.
didad de la regresin, existiendo durante unas semanas
un grado elevadsimo de dependencia con respecto al
,.
S.

analista),
Rondar a la paciente, reanudando a veces la custodia

cuando el analista rallaba (por estar enfermo, de vacaciones, etc.).


6. Su suerte final la veremos ms adelante.
Basndome en la evolucin de este caso, me fue fcil eom'
prender la naturaleza defensiva del .ser falso. Su funcin defensiva consiste en ocultar y proteger al ser verdadem, sea
cual fuere ste. Inmediatamente se hace posible la clasificacin de las organizaciones del ser falso:
1.

En un extremo: el ser falso se establece como real siendo precisamente esto lo que los observadores tienden
a tomar por la personal real. Sin embargo. en las

rela~

ciones de la yjda del trabajo, y en la amistad, el ser


falso empieza a fallar. En algunas situaciones donde
hace falta una persona completa. el ser falso se. en_
cuentra con que le falta algn elemento esencial. En
este extremo, el ser verdadero se halla oculto.
2. En un extremo inferior: el ser falso defiende al ser yero
dadero. a quien, de todos modos, se le reconoce un
potencial y se le permite una vida secreta. He aqu el
ejemplo ms claro de enfermedad clnica en calidad de
organizacin con una finalidad positiva: la preservacin
del individuo a pesar de las condiciones ambientales
nonnales Se trata de una extensin del concepto psi-

173

1,

Hasta el momento no he traspasado los lmites de la descripcin clnica. Sin embargo, incluso dentro de "este campo
reducido se reconoce la importancia del ser falso. As, por
ejemplo, es importante que no se encargue a los estudiantes
de psicoanlisis la tarea de analizar a los pacientes que en
esencia sean casos de personalidad falsa, En tales casos es
~s importante el diagnstico de personalidad falsa que el
dIagnstico del paciente hecho de confonnidad con las clasificaciones psiquitricas en uso. Asimismo, en la asistencia social -labor que obliga a la aceptacin y tratamiento de todo
~lpO de casos- e1 diagnstico de personalidad falsa reviste
Importancia para evitar la frustracin extrema suscitada por
l?s fallos teraputicos acaecidos a pesar de la puesta en prcIIca de una asistenfia social aparentemente buena y basada en

O. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

princIpIos analticos. Este diagnstico es especialmente importante en la seleccin de estudiantes para su adiestramientOo
en psicoanlisis o en la asistencia social de ndole psiquitrica;
es decir: en la seleccin de toda clase de estudiantes para el
desempeo de una labor asistencial dirigida a casos individuales. El ser falso organizado se halla asociado con una rigidez
de las defensas que impide el crecimiento durante el pero-do de estudiante.

te) al estudio de la forma en que el ser falso no pasa a constituir un rasgo significativo del desarrollo normal.
La teorla relativa a esla fa,.., importante del desarrollo anO'
tognico es propia de la observacin de la relacin madre.hijo
(pacienteanalista en la regresin) y no corresponde a la teora
de los mecanismos precoces de defensa del ego organizados en
contra de los impulsos del id, aunque, como es lgico, ambos
temas coinciden en parte.
_ Para formular una exposicin del proceso de desarrollo pero

La menle y el ser falso

tmente .al caso. es esenCIal tener en cuenta el comporta'miento


y la actltud de la madre, ya que en este campo la dependencia
es real y casi absoluta. No es posible plantear lo que sucede

174

A menudo yn peligro muy especial lo representa la cone

_xin entre el enfOque intelectual y el ser falso. Cuando el ser


falso se organiza en un individuo dotado de un elevado potencial intelectual, se registra una fuerte tendencia por partede la mente a convertirse en el sitio donde se ubica el ser Iso ' entonces se desarro a una disociacIn entre la actividad
"intelectual y la existencia psicosom tka.
e emos suponer

que en el individuo sano la mente no es algo que se ha pues 10


a disposicin del individuo para escapar de su existencia psicosomtica. Este tema lo he desarrollado con cierta extensin
en Mind and its Relation 10 (he Psyche-Soma, 1949c.)
Cuando ha tenido lugar esta anormalidad por partida doble, que consiste en: a) la organizacin de un ser falso para
ocultar el ser verdadero, y b) el intento, por parte del individuo, de resolver su problema personal mediante el uso de un
excelente intelecto, se obtiene un cuadro clnico caracterizado

por la facilidad con que llama a engao. Es posible que a los


ojos del mundo el mdlviduo aparezca como ejemplo de grandes mritos acadmicos y que, por consiguiente, sea difcil
creer en la angustia real del individuo en cuestin., que tiene
la impresin de estar viviendo una farsa" a medida que
aumentan sus xitos Cuando tales individuos se destruyen 'a
s mismos. de una u otra forma, el hecho produce invariable-

mente un shock en todos quienes haban puesto grandes es ..


peranzas en ellos.

Etiologa
Estos conceptos cobran inters psicoanalltico debido prin-- l'
cipalmente al estudio de la forma en que el ser falso se desarrolla al comienzo de la relacin madre-hijo, y (ms importan-l

175

haciendo nicamente referencia al nio.


Al buscar la etiologa del ser falso, nos encontramos exa.
minando la fase de las primeras relaciones objetilles Durante
la mayor parte de dicha fase el nio no est inte:rado, y nunca llega a estarlo en plenitud; la cohesin de 1m) diversos ele.
mentos sensorio-motores pertenece al hecho de qUe ' la madre
contenga a la criatura, a veces literalmente, y en todo momento figurativamente. De manera petidica, el gesto del nio
da expresin a un impulso espontneo; la fuente del gesto es
el ser verdadero, por lo que el eesto indica la exiStencia de !lO
. :;er verdadero en potencia. Es preciso que veamos de qu ma.
nera responde la madre a esta omnipotencia infantil r.l'velada
por el gesto .(0 por un agrupamiento sensorio-moi'qr). Aqu he
enlazado la ldea de un ser verdadero con el gesto ~spontneo,
En este perodo de desarrollo del individuo la fusin de la
movilidad y de los elementos erticos se halla en proceso de
,constitucin.

El papel de la madre

176

D. W. WINNICO'IT

ponder al gesto del mismo; en su lugar coloca su propio gesto,


cuyo sentido depende de la sumisin o acat3rniento del mismo

por parte del nio. J;~ta $umisin constituye la primera fase


del ser falso y es propia de la incapacidad materna para interpretar las necesidades del pequeo,
Forma parte esencial de mi teora el hecho de que el ser
verdadero no adquiere una realidad viviente a no ser COID<>
resultado del xito repetido de la madre en su respuesta al
gesto espontneo o alucinacin sensorial del pequeo. (Esta
idea est estrechamente relacionada con la incluida por Sechehaye en el trmino realizacin simblica . Pese a haber
jugado un papal importante en la moderna teora psicoanaltica, este trmino no es del todo exacto, ya que lo que cobra
realidad es el gesto o alucinacin del pequeo y su capacidad
para utilizar un smbolo es eJ resultado)
Se nos presentan ahora dos lineas de desarrollo en el esquema de acontecimientos correspondiente a mi formulacin.
En el rimer caso la ada tacin de la madre es buena , or
. . te el io em i
que se manifiesta y comporta como por arte de magia (debidoal xito relativo de la adaptacin materna a 105 gestos y ne-

cesidades infantiles), y que acta de una forma que no choca


con la omnipotencia del pequeo. Partiendo de esta base, el
peQueo abroga gradualmente la omnipotencia. El ser verdadero est dotado de espontaneidijd, a la que se unen los acontecimientos del mundo. Entonces' el pequeo puede empezar
a gozar de la ilusin de creacin y control omnipotentes, pan.
reconocer ms tarde, gradualmente, el elemento ilusorio. el
,;hecho de jugar e imaginar. He aqu la base del smbolo que
al principIO consistIr tanto en la espontaneidad O alucinacin
del nio como en el objeto externo creado y finalmente catectado.
Entre el nio y el objeto hay algo, tal vez alguna actividad
o sensacin. En la medida en que ese algo una al nio con el
objeto (a saber, con el objeto parcial materno), ser sta la
base de la formacin de smbolo. Por el contrario, en la medida en que ese algo entre el nio y el objeto separe en ve~
de unir, su funcin ser la de conducir hasta el bloqueo de
la formacin de smbolo.
En el segundo caso, que atae ms de cerca al tema que
es larnos tratando, la adaptacin materna a las alucinacione:;.
e impulsos espontneos del nio es deficiente, es decir no es
buena. El proceso que culmina en la capacidad para el em;;;;:
de Smbolos no JJega a empezar (o, si lo hace, se ve truncadO'

'r
1

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

y provoca el replegamiento del nio en relacin con las

177
ven~

tajas obtenidas).
Cuando la adaptacin de la madre no es buena al principio,
cabria esperar la muerte fsica del pequeo, ya que no se habr iniciado la catexis de los objetos externos. El pequeo
permanece aislado. Sin embargo, en la prctica el nio vive,
aunque lo haga falsamente, La protesta que origina el hecho
de ser forzado a una falsa existencia es detectable desde las
primeras fases. El cuadro clnico muestra una irritabilidad
eoera), as como trastornos de la nutricin otras funciones
u.~, de todas prmas, ue en desa arecer clnicamente aun.
que: so o sea para VD ver a aparecer en forma ms grave p~s
tenormente.
, En este segundo caso, cuando la madre no es capaz de
adaptarse bien, el nio se ve seducido a la sumisin y es un
,ser falso y sumiso uien reacciona ante las exi encias del mela am lente, que parecen ser aceptadas por el nio. Por medlaclOn de este ser falso el pequeno se construye un iuego de
relaciones falsas, y por medio de introyecciones llega incluso
a adquirir una ficcin de realidad, de tal manera que el pequeo, al crecer. no sea ms que una copia de la madre. niera.
ta, hermano o quien sea que domine la situacin entonces. El
ser falso tiene una funcin positiva y muy impori<lnle: ocultar
al ser verdadero, lo que logra sometindose a las exigencias
ambientales.
En Jos ejemplos extremos de desarrollo de un ser falso, el
ser verdadero permanece tan perfectamente escondido que
la espontaneidad no constituye uno de los rasgos de las experiencias vitales del nio. El rasgo principal es entonces Ja SU~
misin, mientras que la imitacin viene a ser una especializa
f.!2.lh-.Cuando el grado de escisin en la per~onalidad infantil
no es demasiado grande, puede que la imitacin permita una
forma de vivir casi personal, e incluso es posible que el nio
desempee un papel especial: el del ser verdadero tal y como
sera de haber existido.
De esta manera es posible localizar el punto de origen del
ser falso. que. como vemos ahora, constituye una defensa contr.a lo inconcebible: la explotacin del ser verdadero y su con
.siguiente aniquilamiento. (Si alguna vez llegan a producirse
la explotacin y el aniquilamiento, ser en la vida del pequeilo
cuya madre no s610 no es buena en el sentido antes expue~
to, sino que es buena y mala de forma exasperantemcnte Irrt:
guIar. lin tal caso, parte de la enfermedad de la madre consiste
en su necesic;lad de provocar y mantener la confusin en qul~
nes estn en contacto con ella, Esto suele ponerse de manllies

"

178

D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

to en los casos en que, durante la transferencia, el paciente procura que el analista se enfurezca [Bion, 1959; Sew:les, 1959].
Es posible que esto se d a . veces en ~rado. sufic~ente para

El concepto de ser falso)t precisa del equilibrio que ofrece


la formulacin de lo que con todo derecho podemos denominar ser verdadero. En la fase ms precoz, el ser verdadero
consiste en la posicin terica de donde proceden el gesto espontneo y la idea personal. El gesto espontneo representa el
ser verdadero en accin. Slo el ser verdadero es capaz de
crear y de ser sentido como real. La existencia de un ser falso, por el contrario, produce una sensacin de irrealidad o un
sentimiento de futilidad.
Si logra cumplir su funcin, el ser falso oculta al ser vel-dadero o, si no, encuentra la forma de que el ser verdadero
empiece a vivir. Semejante resultado puede conseguirse por
toda clase de medios, pero los ejemplos que observamos ms
de 'cerca son aquellos en que la sensacin de realidad o de
valor de las cosas aparece durante el tratamiento. La paciente
de quien les habl hace poco ha llegado, despus de un largo
anlisis, al comienzo de su vida. Esa seora carece de experiencia y de pasado. Empieza la vida con cincuenta aos desperdiciados, pero al menos se siente real V, por consiguienle,
desea vivir.
El ser verdadero emana de la vida de que estn dotados
los tejidos del cuerpo y de la accin de las funcibnes carpo.
rales, incluyendo la del corazn y la respiracin. Se halla cs.
trechamente ligado a la idea del proceso primario y al principio, en esencia, no es reactivo a los estmulos externos, sino
que es primario. De poco sirve formular la idea de un ~er
verdadero, como no sea para tratar de comprender al ser falso, dado que su papel se limita a juntar los detalles surgIdos
de la experiencia de estar vivo.
Poco a poco. el nio alcanza un grado de, desarrollo tan
avanzado que en vez de decir que el ser falso oculta al ,ser v~r
dadero resulta ms acertado decir Que ocplta la realidad Interna del nio. Al llegar a ese grado de desarrollo, el nifio ha
establecido una membrana restrictiva cuenta con I!O mterll'
y un exterior, y se ha librado en gran medida del cuidado ma-

borrar los ltimos vestigios de la capacIdad mfantll para defender el ser verdadero.)
.
En mi escrito titulado Primary Maternal PreoccupatlOn
(1956a) procuro desarrollar el tema del papel materno, a~un
tanda que la mujer normal que queda ~mba~azada adqUl~.re
poco a poco un elevado grado de identificacIn con su hIJo.
La identificacin se va desarrollando durante el embarazo, alcanza su punto culminante cuando la mujer est de parto y
luego desaparece paulatinamente durante las semanas y rpew
ses que siguen al alumbramiento ..Est~ cosa

saluda~le

que

l~s

ocurre a las madres presenta implicacIOnes tanto hlpocondna~


cas como de narcisismo secundario. Esta orientacin singular
de la madre hacia su hijo no depende solamente de su propia
salud mental, sino que tambin se ve afectada por el medio
ambiente. En los casos ms sencillos, el hombre, respaldado
por una actitud social que es por s misma una evolucin de su
functn natural, se enfrenta a la realidad externa por cuenta
de la madre, logrando que para ella resulte seguro y sensato
permanecer temporalmente volcada h~cia adent:o, concen~
trada en s misma. El diagrama de esta CIrcunstanCIa se parece
al de una persona o familia paranoide. (Aqu viene ~ la m~
maria la descripcin que hizo Freud [1920] de la veslcula VIviente con su estrato cortical receptivo ... )
El desarrollo de este tema no es propio del presente escri.
to, aunque es importante que se entienda bien cul es la fun.
cin de la madre. No se trata ni mucho menos de algo perte.
neciente a una fase evolutiva reciente, propia de la civilizacin,
del progreso o de la comprensin intelectual. Ninguna teoria
es aceptable si no tiene en cuenta que desde SIempre las ~a
dres -han desempefiado esta funcin esencial de fonna satIsfactoria. Esta funcin es lo que permite a las madres conocer
las esperanzas y necesidades precoces de sus hijos, y tambin
la que las hace sentirse personalmente satisfechas del bienestar de sus hijos. Gracias a esta identificacin, la madre sabe
cmo sostener al hijo, de manera que ste empieza existiendo
y no simplemente reaccionando. He aqu el origen del ser verdadero, que no puede convertirse en realidad sin la relacin
especializada de la madre, relacin que podramos definir con
l}la palabra de uso' corriente: devocin. 1
1 A causa de esto di el ttulo de The Ordinary Devoted Mother and
Her Baby a mi deJo de charlas dirigidas a las madres (Winnicott, 1949a).

179

El ser verdadero

k!:!m....

Conviene fijarse en que, segn la teora que estoy formulando, el concepto de una realidad individual interna de los
objetos es propio de una fase posterior a la del concepto del
ser verdadero. Este ltimo cuncepto aparece tan pronto
como haya alguna organizacin mental del individuo y no
va mucho ms all de constituir la suma de la vida senSOflOmotora.

180

181

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

El ser verdadero se hace complejo rpidamente, relacionndose con la realidad externa por medio de procesos naturales
"es decir los que se desarrollan t!n el nio a llledida que pasa
el tiempo. Llega entonces un momento en que el nio eS ca~
paz de reaccionar a un estmulo sin sufrir ningn trauma, ya
Rue el estmulo tiene su complemento en la realidad interna,
psquica del individuo. Entonces el nio se explica todo esllIll.I;lo como proyecci6n, aunque no es sta una fase a la que se
llegue forzosamente; a veces se consigue slo de modo parcial y otras se consigue y luego se pierde. Una vez alcanzada
esta fase, el nio es capaz de retener el sentimiento de omni
potencia aun cuando reaccione ante factores ambientales que
el observador percibe como verdaderamente externos al nino.

sidades del pequeo. _Existe un aspecto sumiso del ser verdadero en el vivir normal: la habilidad del nio para someterse
sin exponerse. La habilidad para el compromiso constituye
un logro. El equivalente del ser falso en el desarrollo normal
es aquello susceptible de convertirse en una cost.umbre social
del nio, en algo que es adaptable. En la salud, esta costumbre
representa un compromiso que deja de ser aceptable cuando
la situacin es crucial. Cuando sucede esto, el ser verdadero
pasar por encima del ser sumiso. Desde el punto de vista
clnico, esto constituye un problema que reaparece peridicamente durante la adolescencia.

Todo esto sucede aos antes de que el nio est capacitado


para razonar intelectualmente la intervencin de la casuaH

Grados del ser falso

dad pura.
Cada nuevo perodo de vida en el que el ser verdadero no
haya sido seriamente interrumpido produce el fo~talecimiento
dJ sentido de realidad prqpia, acompaado por la creciente
capacidad infantil para tolerar los dos conjuntos de fenmenos siguientes:

Si se acepta la descripcin de estos dos extremos y de su


etiologa, no nos ser difcil, en nuestra labor clnica, tener en
cuenta que la defensa constituida por el ser falso existe en
mayor o menor grado. que va desde el aspecto corts y normal
del ser hasta el ser falso escindido y sumiso que es contundido
.por el nio. Fcilmente se ver que a veces esta defensa put::de
formar la base de una especie de sublimacin, como sucede
cuando el nio al crecer se hace actor. En lo que se refiere a
los actores. los hay de dos tipos: los que saben ser ellos mis~
mos val mismo tiempo actuar y, por el contrario, 10s que s610
saben actuar. Estos ltimos se encuentran perdidos por com"
pleto cuando no interpretan un papel, y cuando no les es apre
ciada y aplaudida su actuacin (manera en que les es confirmada su existencia).
~ el individuo sano cuyo ser presenta un aspecto sumiso
-ero ue ese a 'ello existe, es creador es ontneo. existe
s.imultneamente la capacidad para el erop eo e SHn o s.
Dicho de otro modo, en este caso la salud se' halla estrechamente ligada con la ca acidad individual para vivir en una
zona intermedia e1\:t\'e~el'$I1'O
a rea! a y que rec!
nom re de
ase ransttwna
lec s aria
Transitional Phenomena, 1951.) En contraste, cuando hay un
elevado rado de escisin entre el ser verdadero el ser falso
ue
tambin escasa ca acidad ara a u J IZ
~in de smbolos. as como una vida cultural pobre. n a e
personas se observa que en lugar de una serie de inquietudes
culturales hay un marcado desasosiego, ipcapacidad para la
concentracin y la necesidad de ser atacado por la realidad
~xterna de manera que el individuo pueda llenar su VIda con
las reacciones ante tales atagues.

1. .Interrupciones de la continuidad existencial del ser ver


dadero. ( En este aspecto se nos presenta una de las
formas en que el proceso de nacimiento puede resultar
traumtico; por ejemplo, cuando se produce un retra~
so sin prdida del conocimiento.)
2. Experiencias reactivas o del ser falso, relacionadas con
el medio ambiente en base a la sumisin. Este es el
papel del nio a quien (antes de su primer cumpleaos)
se le puede enseara modular algn monoslabo, por
ejemplo: {(Ta. Dicho de otra manera, me refiero al nio
a quien podemos ensearle la existencia de un medio
ambiente que est siendo intelectualmente aceptado.
Los sentimientos de gratitud podrn o no venir despus.

El equipo normal del ser falso


De esta forma, mediante procesos naturales, se desarrolla
la organizacin del ego infantil adaptado al medio ambiente.
No obstante, esto no sucede automticamente y, de hecho, slo
es posible si antes el ser verdadero ha pasado a ser una realidad viva, gracias a la buena adaptacin materna a las nece~

182

D. W. WINNrCOTT

Aplicacin clnica

r
.

Ya he hecho referencia a la importancia que reviste el re.


conocimiento del ser falso al diagnosticar un caso para su tratamiento o al evaluar un candidato al ejercicio de la psiquiatra

EL PROCESO DIl MADURACIN EN

~L

NIO

183

paciente coment que a lo largo de los anos todo cuanto se


haba hecho por l resultaba intil, ya que se parta de la base
de que exista, mientras q~e Jo cie~to er~ qu~ e~i,sla talsame~
te. Al decirle que reconOCla su eXIstenCia. slnUo que por PI,'- .
mera vez alguien se comunicaba con l. ~ qu~ quera dt,!c~r
era que su ser verdadero, que desde la

o de la asistencia social psiquitrica.

lnfanc~a ~ermane c la

oculto, acababa entonces de entrar en com umcacln con el


analista del nico modo que no resultaba peligroso. Este eJem.
plo es tipico de la forma en que este concepto afecta a la labor
psicoanalitica.
.
Me he referido a otros aspectos de este problema c\huco.
Por ejemplo, en Wthdrawal and Regression (1954a) en d tra
tamiento de un paciente segu, durante la transferenCia, la
evolucin de mi contacto con su propia versin del ser falso,
pa~ndo por mi primer contacto con su ser verdad~To. hasta
realizar un anlisis sincero. En este caso el replegam1ento tuvo
que convertirse en regresin, tal como se describe en el citado

Consecuencias para el psicoanalista


Si estas consideraciones resultan ciertas, entonces el psicoanalista en ejercicio se ver forzosamente afectado de las
siguientes maneras:
.
a ersonalidad falsa, ha ue tener resente
que el analista se ve limitado a hablar de ser ver adero
jel paciente con el ser falso del mismo. Es como si una
niera llevase a su pupilo a la consulta y el analista em.
pezase por hablar con ella acerca del problema del nio,
sin establecer contacto directo con ste. El anlisis no
empieza en tanto la niera no deje al nio a solas con el
analista y se vea que es capaz de permanecer a solas con
l y empiece a jugar.
b) En el punto de transicin, cuando el analista empieza a
establecer ''Contacto con el ser verdadero del paciente, tie;ne ue haber un eriado de extrema de endenda. A menudo esta condicin se pasa por alto en a la or anaUtica.
El paciente padece una enfermedad o de alguna forma da
al nalista la oportunidad de hacerse cargo de la funcin
del ser falso (niera); pero sucede que en este punto el
'analista no se da cuenta de lo que est sucediendo y, por
a)

'l

escrito.
Cabra formular el siguiente principio: que en la zona co \
rrespondiente al ser falso dentro del ejercicio <Id pSlcoan
lisis se adelanta ms reconociendo la inexistencia deIpacICnte que empendose en reahzar el tratamiento atendiendo a
SllS mecanismos de defensa del ego. El ser falso del paCiente
~s capaz de calaborar indefinidamente con el analista t:;!l d
anlisis de las defensas; dirase que se pone de pa~te del a n~.

consiguiente, son otras personas las que cuidan al pacien-

t y de quienes ste depende durante un perodo de regre.


sin encubierta a la dependencia. As se desperdicia la
oportunidad.
e) Los analistas que no estn dispuestos a satisfacer las agudas necesidades de los pacientes que hayan llegado as
, a la dependencia deben, al escoger sus pacientes, cuidar de
que entre ellos no haya ningn caso de ser falso .
A veces el anlisis parece no terminar nunca debido a que
se est llevando a cabo en base al ser falso. En cierto caso,
el de un paciente que vino a m cuando ya llevaba tiempo so-

metido a anlisis, mi trabajo empez en realidad cuando le


hice ver claramente que era consciente de su inexistencia. El

lista. La nica forma de atajar ventajosamente esta mfrucluosa


tarea consiste en que el analista logre sealar espcdf!9!=
mente la ausencia de algn rasgo esenci~ll dicien~o al pacle ]~.
te, por ejemplo. 'que no tiene boca, que todavla no ha c.!m
pezado a existir, que fsicamente es hombre, pero q~e no
sabe por experiencia nada sobre ]a masculinidad, et c~tera.
El reconocimiento de factores de tanta importancia, realizado
claramente y en el momento preciso,'prepara el camino para
la comunicacin con el ser verdadero. Tuve un pacJente que
haba sido objeto de gran nmero de anlisis intiles basados
en su ser falso y que haba cooperado vigorosamente con su
analista, que crea estar tratando con su ser verdadero. Una
vez me dijo:
-La nica vez que he sentido esperanza fue cuando u ~ lcd
me dijo que no vea ninguna esperanza y luego pros'gulO el
anlisis.
7Basndose en esto cabra decir que el ser falso (al ig",d
que las proyecciones mltiples en fases posteriore s del desurrollo) logra engaar al analista si ste no se da c~enta de qut:
el Ser falso, confundido con una persona en plenItud de Cun-

..

ci,~"
184

"m io"~""" q~ ",,- ,~= ....". d


D. W. WINNICOTT

po'

m"

elemento esencial constituido por la originalidad creadora.


A medida que pase el tiempo, se describirn muchos aspec
tos ms de la aplicacin de este concepto. Incluso puede que
el mismo concepto deba ser modificado. Mi propsito al dar
cuenta de esta parte de mi trabajo (que enlaza con el trabajo
de otros analistas) obedece a que, en mi opinin, el moderno
concepto de un ser falso que oculta a un ser verdadero junto
co" la teora de su etiologla es susceptible de surtir un efecto
importante en la labor psicoanaltica. Que yo sepa, no entraa
ningn cambio importante de la teora bsica.

'~

, .'

Capitulo quinto

El cordel:
Tcnica de comunicacin l (1960)

Un nio de siete aos nos fue trado por SU~ padres al Dc:partamento de Psicologa de Paddington Green Children's Hos
pital en marzo de 1955. Los acompaaban los otros dos miem-.
bros de la familia: una nia de diez aos, deficiente mental,
y otra nia, bastante normal, de cuatro aos. El caso me fue
enviado por el mdico de cabecera al haber observado una
serie de sntomas que indicaban un trastorno de carcter en
el muchacho. Debo decir que todos los detalles del caso que
no tengan relacin directa con el tema principal sern omitidos. Se someti al muchacho a un test de inteligencia y se obtuvo un resultado de 108.
Primeramente tuve una larga entrevista con los padres,
que hicieron una descripcin clara del desarrollo del nio y
de las deformaciones acaecidas en el mismo. Sin embargo, se
olvidaron de un detalle importante que se puso de manifiesto
al entrevistar al chico.
No era difcil ver que la madre era una persona depresiva,
y ella misma dijo que habla sido hospitalizada debido a la
depresin. Por lo que me dijeron los padres supe que la madre cuid del muchacho hasta los Ires aos y tres meses, momento en que naci la hermana. Aqulla fue la primera separacin importante; la siguiente se produjo cuando l contaba
tres aos y once meses y se debi a que la madre fue operada. Cuando el chico tena cuatro aos y nueve meses la madre pas dos meses en un hospital mental y durante su estancia en l el nio estuvo al cuidado de una ta por parte

1. Publicado por primera vez en "Journal of Child Psychology and


Psychiatry, 1, pp. -49-52.

186

D. W. WI NNICOTT

materna. Por aquel entonces, todos quienes cuidaban del chico


coincidan en que era difcil, aunque mostraba rasgos muy
buenos. Estaba sujeto a sbitos cambios de humor y asustaba
a la gente diciendo, por ejemplo, que iba a cortar en pedacitos
a la hermana de su m adre. Empezaron a desarrollarse en l
multitud de sIn tornas curiosos tales como la compulsin a
lamer cosas y gente; haca ruidos guturales tambin compulsivamente; a menudo se negaba a hacer sus necesidades y
luego se ensuciaba en cualquier sitio. Era evidente que la
deftciencia m ental de su hermana le causaba angustia, pero

al parecer la deformacin de su desarrollo habla comenzado


antes de que este factor se hiciera significativo.
Despus de hablar con los padres, tuve una entrevista personal con el muchacho, en presencia de dos asistentes sociales psiquitricos y de dos inspectores. De buenas a primeras
el chico no daba la impresin de ser anormal y rpidamente
se puso a jugar conmigo. (El juego consista en dibujar una
serie de lneas que el paciente debe interpretar; luego es l
,quien dibuja y yo quien interpreto.)
En este caso concreto el juego dio un resultado curioso. La
pereza del muchacho se hizo inmediatamente visible y, adems, casi todo lo que yo dibujaba era interpretado como algo
relacionado con cordeles. Entre sus diez dibujos apareci lo
siguiente:
un lazo corredizo,
un ltigo,
la cuerda de un yoy,
un cordel anudado,
otro ltigo corto,
otro ltigo.

un ltigo corto,

Despus de la entrevista con el muchacho, volv a hablar


con los padres y les pregunt acerca de la preocupacin que el
chico senta por el cordel. Se alegraron de que les hablase del
asunto, que ellos no haban mencionado antes por no estar
seguros de su significacin. Me dijeron que el muchacho se
habla convertido en un obseso por todo lo que tuviera que
ver con cordeles, cuerdas, etc. Aadieron que siempre que
entraban en una habitacin, se encontraban con que el chico
haba juntado todas las sillas y mesas que all haba; a veces
se encontraban un cojn unido o conectado a la chimenea por
medio de un cordel. Segn ellos, esta obsesin del muchacho
estaba dando paso gradualmente a un nuevo rasgo que los
preocupaba seriamente en vez de causarles una inquietud
normal. Recientemente, el chico habla atado un cordel en

r,

EL PROCESO DE MAD URACiN EN EL NI O

187

torno al cuello de su hermana (la que al nacer habia causado


la primera s eparaci n de la m adre).
Yo saba que en una entrevista de a quella cla:;c las

oportll ~

nidades de actuar eran limitadas, pero saba tambin que nu


podra ver a los padres ni al muchacho ms dI;! una Vt! Z cada
seis meses, ya que viva n en el campo. As. pucs~ dt::ddi W.::tuar all mismo y del modo siguiente: expliqu a la madre que
su hijo se enfrentaba al temor de la separacin, y que pru..:uraba negar la separaci n recu r riendo a la c uerda, del m islllo
lTIodo que utilizamos el telfono para negar Ja separacin q ue
hay entre nosotros y nuestros amigos. La m adre se mos tr cs"ptica, pero yo le dije que si llegaba a encontrar sentido en
lo que yo le estaba diciendo, deseaba que abordase el lema
.con el muchacho cuando se presentase la ocas in; deba dc'
cirle a su hijo lo que yo le haba dicho a ella, y entonces, segn
la respuesta del chico, ella deba desarrollar el tema de la se
paracin.
No tuve noticias de aquella familia hasta que volvieron a
visitarme, unos seis meses ms tarde. La madre no me inform de lo que haba hecho, pero yo la interrogu y me conl
lo sucedido poco despus de la primera visita. Mis palahras le
hablan parecido una tontera, pero una noche haba abordado
el tema ante el muchacho, comprobando lo a~ioso que '"
hallaba l por hablar de su relacin con la madre y de su Ic
mor a que se rompiese el contacto con ella. Con la ayuda del
chico, la madre hizo un resumen de todas las posibles sepa
raciones y, al ver las respuestas del chico, no tard en convencerse de lo acertado de mis afirmaciones. Es ms, a partir
de aquella conversacin, cesaron los juegos con cordeles. Se
acab el unir objetos como antes. Volvi a hablar del tema
muchas veces ms con el muchacho e hizo un comentario
muy importante en el sentido de que la separacin ms prolongada habia sido la prdida sufrida por el chico cuando
ella se senta profundamente deprimida; segn dijo, no se tra
taba solamente del alejamiento fsico, sino de la falta de con:
tacto debido a la total preocupacin por otros asuntos que
la embargaba.
Durante una entrevista posterior, la madre me dijo qUI! al
cumplirse un ano de la primera conversacin con el muchacho,
Se haba producido un resurgimiento de los juegos con cor~eles y del unir objetos en casa. En efecto, la madre esperaba
Ingresar en el hospital para someterse a una operacin y le
dijo al muchacho:
-Me doy , cuenta por tus juegos con cordeles de que te

188

D. W. WINNICOTT

.
.
preocupa mi marcha de casa, pero esta vez estare ausente solo
.
.
d .
t
unos dms y la operacIn no es na a Importan e.

r:

..
1
f
d
Despus de esta conversaClOn ces a nueva ase e Juegos
con cordel. .
..
He seguIdo en contacto con esta famlila, a la .que he podido ayudar en diversos detalles de la escolanzaCln ?el muo
chacho y otros asuntos. Ahora, transcurndos cuatro anos des
de la primera entrevista, el padre me informa de una nueva
fase de la preocupacin por los cordeles, motivada por la nuevo depresin que aqueja a la madre. Esta fase dur dos meses
y qued resuelta al marchar toda la familia de vacaciones, al
mismo tiempo que se produca una mejora en la situacin (al
encontrar trabajo el padre despus de una temporada de desempleo). Fruto de esto fue cierta mejora en el estado de la
m adre. El padre me dio otro detalle ms que resultaba inte
resante en relacin con el terna. Durante esta fase reciente,
el muchacho haba interpretado algo, valindose de una cuerda, que al padre le haba parecido significativo, dado que de11lostraba cun ntimamente relacionadas estaban todas estas
cosas y la angustia morbosa de la madre. Un da, al llegar a
casa, se encontr a l muchacho colgado de una cuerda, cabeza
abajo. Su cuerpo estaba completamente flccido e interpretaba
muy bien el papel de muerto. El padre comprendi que no
deba hacerle caso, as que pas media hora en el jardn ocupndose de algunas cosas; transcurrida la media hora, el muo
chacha empez a aburrirse y dio por finalizado su juego. El
hecho puso a prueba la falta de angustia del padre. Con todo,
al 'da siguiente el muchacho hizo lo mismo, pero esta vez se
colg de un rbol del jardn que poda verSe muy bien desde
la ventana de la cocina. La madre sali corriendo, presa de un
severo shock y convencida de que el chico se haba ahorcado.
El detalle que les contar ahora puede ser valioso para
comprender el caso. Si bien este muchacho, que ahora tiene
once aos, se est desarrollando siguiendo la pauta de un
tipo duro, lo cierto es que su timidez es muy gran~e y mues~
tra una gran facilidad para ruborizarse. Tiene unos ositos de
trapo a los que considera nios de verdad, sin que nadie se
atreva a decirle que son slo juguetes. Les es muy fiel y muestra un gran efecto por ellos, e incluso les confecciona pantalo-nes, para lo cual tiene que haCer delicadas labores de ~os.tura.
Segn su padre, el muchacho parece obtener ~n sentImIento
de seguridad de esta familia., a la que l SIrve de madre.
Cuando llegan visitas se apresura a meterlos a todos en la
cama de su hermana, ya que ningn extrao debe saber que

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

189

'1' Al 1 do de todo esto se registra cierta rej


tiene esta amI la.
a
d f
t
d c'a a . lorrar
da a defecar o en su e eeto, una en en 1
al
nun .'
P
, . . te no es difcil adivinar que el
excrementos. or conslgulen .
chico experimenta una identificacin maternal basada en su
propia inseguridad con respecto a su madre, y que esto po
drla desarrollarse hasta la homosexualidad. Del mismo moclo
que la preocupacin por los cordeles podra acabar siendo
na perversin.
u
.

Comentario
Me parece apropiado fo rmular el sigui~ntc corncntcu:i,O:
\. El cordel puede considerarse a guisa de extenslon de
todas las dems tcnicas de comunicacin. El cordel une del
mismo modo que ayuda a envolver objetos y ~ sujetar . nH~
terial no integrado. En este sentido, el cordel tJcne un Slgmficado simblico para todo el mundo; as, su empleo exagerado
es fcil que corresponda a un incipiente sentim1ento de mSL:guridad o de falta de comunicacin. En el caso co~creto que
acabamos de ver, es posible detectar la anormahdad en la
utilizacin de cordel por parte del muchacho. Por consiguiente, es importante tratar de dilucidar qu cambio sera sus
ceptible de transformar esta utilizacin en una perversin.
La tarea parece posible si tenemos en cuenta que la f~n
cin del cord~l consiste en pasar de la unin a una negacl"
de la separacin. En calidad de tal negacin,
cordel pasa a
ser algo en s mismo, algo que presenta propIedades peligro
sas y qlle debe ser dominado. En este caso parece ser que la
madre actu antes de que fuese demasiado tarde, cuando el
empleo del cordel albergaba todava cierta esperanza. Pero
cuando no' hay tal esperanza y el cordel repres~nta la negacin de la separacin, sabemos que se h a prodUCIdo un estado
de cosas mucho ms complejo, as como difcil de curar: de
. bido a los beneficios secundarios que se derivan de la habilidad
que se desarrolla siempre que es necesario manipular un objeto con el fin de dominarlo.
As, pues, este caso resultar interesante si nos permite
observar cmo se desarrolla una perversin.
2. El caso nos permite ver tambin de qu modo pueden
utilizarse los padres. Cuando los padres son utilizables, su
funcionamiento representa una -gran economia, especialmente
si Se tiene presente que jams habr un nmero sufici~nte
de PSicoterapia para tratar todos los casos que necesiten
cuidado. Nos encontramos ante una buena familia que habla

:1

190

D. W. WINNICOTT

'r
"" ~"

atravesado una temporada difcil debido a la falta de trabajo


del padre; que haba sabido aceptar plena responsabilidad en
el cuidado de una nia retrasada a pesar de los tremendos inconvenientes, sociales y dentro de las misma familia, que en.
traa tal situacin; y que haba superado las fases crtic.:Js
producidas por la enfermedad depresiva de la madre, inclu.
yendo un perodo de hospitalizacin. Por fuerza tiene que ha.
ber una gran fortaleza en una familia capaz de todo esto, y
precisamente en base a esta suposicin se decidi invitar a los
padres a encargarse de la terapia de su chico. Al ponerla en
prctica, los mismos padres aprendieron mucho, si bien hubo
que ten~rJo s informados de lo que es taban haciendo. Asimismo, les fue necesario que se apreciase su afortunada labor
y que la totalidad del proceso fuese verbal izada. El hecho d~
haber ayudado a su hijo durante la enfermedad les ha dado
confianza en su habilidad para solucionar las dems dificul.
tades que surjan de vez en cuando.
~

Captulo sexto

Contratransferencia' (960)

Lo que pretendo decir puede exponerse. breveme?te.


Creo q(je la.palab~a.~o~_rl\t~a!lsferencIa" debena se.r9!;-

v.u e l(~ a su- acepcion orlgmarl~. Las palabras las. pO,demos ul1!izar como nos plazca. especialmente si son artificiales con~o
Sla. Naturalmente, una palabra como ser. (self) sabe mas
que nosotros, dado que nos utiliza y nos manda. En cambIo,
contratransferencia~ es un trmino al que podemos esclavIzar. Una ojeada a la literatura psicoanallica. I!I~ ha llevado,
a la conclusin de que esta palabra corre el nesgo de perder
su identidad.
;
.
Ya es muy abundante lo que se ha escrito sobre el trmmo
en cuestin, y yo mismo he tratado de estudIarlo. En mI ~s
crito Hale in the Counte.rtransfe~ence (1947) -que trata pnneipalmeldel odia:.:: dije que una d~ las aplicac:iones de la
palabra .contratransferencia. seria para descnblr la anor
malidad de los sentimientos contratransferenciales, y l.a~. r~
laciones e identificaciones fijas que .se hallan reprimidas..en
el analista,. Elc()mentario que ello. suscita es que el anallS!a
necesita nis-ilITsis.-.. ~ .
Luego, para los fines de dicho escrito, d"ba otros .dos si~nificados posibles.
. .
Una discusin que se base en los fallos de los anhsls propios del analista forzosamente resultar intil. En cierto sen
tido, esto pone fin al debate.
Sin embargo, cabe ampliar el significado de esta palabra
y creo que todos estaremos de acuerdo en que lo ampharemos

Ilesumeo
Se ha realizado una somera descripcin de un caso con el
fin de ilustrar la compulsin a utilizar cordel que senta un
muchacho, primero en un intento de comunicarse simblica.
mente con su madre pese al replegamiento de la misma duo
rante una serie de fases depresivas; luego como negacin de
la separacin. Como smbolo denegador de la separacin, el
cordel se convirti en algo aterrador y que era necesario dominar, y entonces su utilizacin se pervirti. En este caso la
misma madre, debidamente asesorada por el psiquiatra, se
encarg de la psicoterapia.

1. P'cstmtado en la segunda parte de un simposiQ s?bre la con[r~~


transferencia celebrado por la Seccin Mdica de la BriU;h P~ychologl
cal Society, en Londres, el 25 de noviembre de 1959, y pubhcado por
primera vez en el ~British Joumal of Medica) Psychology., 33, pp. nH.

192

D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

un poco para aprovechar esta oportunidad de examinar nues.


tro trabajo desde un ngulo nuevo. De todos modos. volver
a remitirme a esta idea que ya he expresado. Antes de prose~
guir, debo hacer referencia a una observacin hecha por Mi.
chae! Fordham al comenzar su escrito y en la que citaba a
Jung protestando contra el concepto de que la transferencia
es fruto de la tcnica psicoanaltica y poniendo de relieve que
se trata de un fenmeno general de ndole transpersonal o
social. Dejando aparte que desconozco el significado de trans.
personal, me parece que la deformacin del trmino transfe.
renda tal como fue introducido por Freud podra dar origen
a confusin. La caractenstica de la tcnica psicoanalltica re.
side en el empleo de la transferencia y de la neurosis de
transferencia. La transferencia no se reduce a una simple
comunicacin o relacin, sino que conckrne.a .laJo,rm~ ~~,que
un .fenmeno. sumamente subjetivo aparece. repetida'!lente
durante el anlisis. En gran medida el psiconlisis 'consiste
en disponer las condiciones que permitan el desarrollo de
semejantes fenmenos, y en la interpretacin de los mismos
'en el momento oportuno. La interpretacin enlaza. el. f"nm eno especfico de transferencia Con una parte o frag!)1ento lIe
la realidad psquica del paciente, lo cual, eli algllUQS. Ca501,
equivale a enlazar dicho fenmeno con .un fragmento . del pasado del paciente.
Enun ejemplo tpico, el paciente va llegando poco a poco
a un sentimiento de Suspicacia y odio en su relacin con el
analista, hecho en el que cabe ver una correlacin con el peligro de encontrarse con otro paciente, o con las interrupciones debidas a los fines de semana o a las vacaciones. En el
tranSCurso del tiempo, la interpretacin da sentido a todo esto,
pero no lo hace en trminos del presente, sino atendiendo a
la estrnctura dinmica de la personalidad del paciente. El resultado es que el paciente pierde esta neurosis de transferencia y empieza a elaborar otra. (A menudo el hecho no se realiza de forma tan clara, pero esta descripcin bastar p~ra
explicar el principio bsico.)
Michael Fordham (1960) nos dio un buen ejemplo de esto
al hablar de la paciente que haca preguntas. Al final la paciente dijo:
-Es usted corno mi padre: nunca contesta a mis preguntas.
Con frecuencia el paciente habr dado unas pistas que permitirn al analista hacer una interpretacin fructfera, pero
en este caso un fragmento de la interpretacin, pequeo pero
I
importante, corri a cargo de la paciente. Sin duda el analista
intervino seguidamente con una interpretacin ms completa_
.

i..

193

Vale la pena que dedique tiempo a este particular, ya que


si no nos ponemos de acuerdo sobre el trnuno .~ransferen
,cia mejor ser no hablar de la contratransferenc18.

Por cierto, me pennito recordarle al doctor Fordha~ que


19unos de los trminos que l emplea no tlCnen nmgun vafor para m, ya que pertenecen a la jerga
Ju.ng. En .contrapartida, l podr decinne cules son los termmos mi~:JS que
no le sirven para nada. Me refiero a: (transpersonal, inconsciente transpersonal, ideal analtico transpersonal., arquetpico, los componentes contr~sexua!es de l.a pSIque, el
nimus y el nima, la conjunCl? nlm~s-nlma.
.
Es imposlbk comunicarse conmIgo medIante este lenguaje.
Para algunos de los presentes en esta sala, estas pal~bras
'Sern de uso corriente, mientras que para el resto no tIenen
ningn significado preciso.
Asimismo, debernos tener cuidado con el empleo de pa!abras cuya acepcin vara seg? quien las. utihce,: <eg?>. <m-

d~

consciente, ilusorio, sintnIco, 4CreaCClonar slntmcamente, anlisis, etc.


Bien, ya puedo pasar. al terna ~e los fenmenos de transf~

renciacontratransferencla y exammar lo que sucede en el trabajo profesional por lo general. El trabajo profesional difiere
por completo de la vida corriente, no creen?
Todo esto empez con Hipcrates.. pos,ible fundado~ de
la actitud profesional. El juramento hipocratico nos da la. Visin de un hombre O una mujer que constituye una verSin
idealizada del hombre o la mujer de la calle. Pero as! .es co~o
somos cuando ejercemos nuestr\, profesin. En el Citado JUramento se incluye la promesa de no cometer adulte~io. con
el o la paciente, lo cual representa el p!eno recono.cimiento
de uno de los aspectos de la transfere?cia: la neceSidad que
tiene el paCiente de idealizar a su anahsta, de enamorarse de
l o de ella, de soar.
.
Freud previ el desarrollo d,e toda un,a gama de f~r:me
nos subjetivos dentro de la relaCin pro~es~onal; el anllSls del
propio analista era en efecto el reconOCimiento de que el ana
lista se encuentra sometido a tensin al mantener una actitud
profesional. Es a propsito que empleo estas palabras .. No
estoy dicierHlo- que el anlisis del analista tenga por objeto
Jibrado de la -neurosis; su finalidad estriba en incre~entar ~a
estabilidad de carcter y la madurez de la per.sonahda~ del
analista dado que sta ser la base de su trabajO profeSional
y de la habilidad para mantener una relacin profesioD?':
Ni que decir tiene que la actitud profesio~al puede erigIrse
SObre las defensas, inhibiciones y la obseSin por el orden.
13

194

D. W. WINNICOTT

Sugiero que es justamente aqu donde el psicoterapeuta se


encuentra especialmente sometido a tensin, debido a que
cualquier estructuracin de sus defensas del ego disfninuye
su !labilidad para en frentarse con la nueva situacin. El psicoterapeuta (analista o psiclogo analtico) debe permanecer
vulnerable y, pese a ello, conservar su papel profesional durante las horas de trabajo. Me imagino que es ms fcil encontrar un analista profesional de buena conducta que un
analista (de conducta igualmente buena) que conserve la vulnerabilidad propia de una organizacin defensiva flexible. (Fordham hace referencia a esta misma idea utilizando su propia
terminologa.)
Los fenmenos de transferencia se aplican mucho ms en
el psicoanlisis que en la asistencia social. por ejemplo: con
ello el analista goza de una ventaja teraputica sobre el .sis
tente social; aunque es necesario no olvidar las ventajas que
conserva el segundo, a quien el hecho de trabajar en relacin
con las funcione s del ego del paciente coloca en mejor situa
cin para enlazar las necesidades del ego individual con la
prc.,vjsin social. A menudo nos vemos enredados en esto que,
com'o analistas, no es nuestra funcin.
Caractersticamente, en el anlisis la neurosis de transfe
renda se deriva del id. En cuanto a la asistencia social, supon~
gamos que, por ejemplo, el paciente afirma que el asistente
social le recuerda a su madre. Bastar con que el asistente se
Jo crea, sin necesidad de hacer nada ms. Al analista, en cam
bio, se le darn las pistas que le permitan interpretar no slo
la transferencia de sentimientos desde la madre hasta l, sino
tambin los elementos instintivos inconscientes que hay debajo de ella, as como los conflictos que se suscitan y las
defensas que se organizan. De esta m anera el inconsciente
empieza a tener un equivalente consciente y a convertirse
en un proceso viviente en el que participan personas, asf como
a ser un fenmeno aceptable para el paciente.
Lo que se encuentra el paciente es con toda seguridad la
actitud profesional del analista, y no los hombres y mujeres
inestables que los analistas somos en nuestra vida particular.
Deseo hacer esta observacin tajante en primer lugar, aunque ms adelante modificar lo que digo ahora.
Deseo manifestar que el analista en ejercicio se halla en
un estado especial, es decir, que su actitud es profesional. Su
trabajo lo lleva a cabo en un marco profesional. En dicho marco damos por sentado que el analista estar libre de trastor
nos de personalidad y carcter cuya intensidad sea tal que
impida el mantenimiento de la relacin profesional o que lo

r . .""",,~o:::::",:"::::,:'::':';.:::,:;::,,, "' ,,:::

defensas excesivas .
La actitud profesional se asemeja bastante aJ ~ imbo li s l1lo
en que presupone la existencia de u na (listaJl<:ia en/re, el {ltLtllista y el paciente. El smbolo se cncuenlra en un vaoo l:otrc
d objeto subjetivo y el objeto percibido objetivamente.
Como v(;!rn, en es te punto di screpo Jc una a finll~\c611 d
Fordham, a unque un poco m s adelantt! l1lC mostrar de acue rdo con l. Esta afirmacin de Fo rdham es la sigu iente: Id! 1
[Jung] compara la r elacin analtica con una inreraccin qumica y prosigue diciendo que el tratamiento no puede "media nte dispositivo alguno [".] ser otra cosa que d producto
de la influencia mutua en la que interprela n un papel tanto
el se r total del doctor como el del pacienlell.}~ Mt\s adelante
pone mucho nfasis en la futllidad de que el anaJista alce umls
defensas de ndole profes ional para resguanlars de la intlucn
<:ia del paciente, y prosigue diciendo: (.; Con dio lo niL'u que
hace es negarse a s mismo el uso de un rgano informativo
s umamente importante,
En lo que a m respecta, preferira que se me l'cconlasc
como mantenedor de la idea de que entr el paciente y el
a nalista Se halla ]a actitud profesional de ste, :;;u tcnic~, d
trabajo que hace con su mente.
Ahora les digo esto sin ten10r porque no soy un;-in[Clectual
y porque, de hecho, personalmente hago mi trabajo parril!ndo
\!n gran medida del ego. corporal, por decirlo as. Peru me vt!o
a m mismo realizando la labor analtica mediante un esfuerzo
mental ligero pero consciente. Las ideas y los senlimientos
acuden a la mente, pero son sometidas a un mi nucioso exa~
men y seleccin antes de procedr a la interpretacin. Eso
no quiere decir que los sentimientos queden excluidos. p()luna parte, puede que me duela el estmago sin .que por lo gc~
neral ello afecte mis interpretaciones; y, por otra parte, tal
"Vez alguna idea manifestada por el paciente me estimule ertica o agresivamente, sin que tampoco este factor suela afectar
a mi trabajo interpretativo, lo que digo, cmo lo digo y cUin
do lo digo.
El analista se muestra objetivo y consecuente durante la
sesin. sin pretender obrar como salvador, maestro , aliado o
moralista. En este sentido, la importancia del anlisis del
propio analista reside en que fortalece su propio ego de ma
nera que pueda permanecer profesionalmente (,;omprometll10
sin sufrir una tensin exce15iva.
En la medida en que todo esto sea cierto, el significado d~
la palabra conlratransferencia. no puede ser otro que .los

196

D. W. WINNICOTT

rasgos neurticos que estropean la actitud profesional y que


desbaratan la marcha del proceso analtico tal como lo determina el paciente.

r
I

En mi opinin, as es con una salvedad referente al tipo


de diagnstico del paciente. Quisiera describir ahora las clases de diagnstico que, a mi modo de ver, alteran todo el problema y me hacen pensar que ojal estuviera de acuerdo con
la afirmacin de la que acabo de discrepar. El tema podramos
titularlo el papel del analista; papel que debe variar de
acuerdo con el diagnstico del paciente. Ninguno de los dos
conferenciantes hemos tenido tiempo suficiente para hacer referencia , salvo de forma somera, a la cuestin del diagnstico
(aunque Fordhan1 cit a Jung: Est claro, sin embargo, que

l est seguro de que el paciente es capaz de afectar drsticamente al analista y que eso puede inducir en l manifestaciones patolgicas. Afirma que as sucede de forma especial en
el tratamiento de casos de esquizofrenia lmite; y Jung desarrolla este tema de manera interesante. )

Estoy hablando, por tanto, desde un ngulo distinto, lo cual


se debe a que me estoy refiriendo al gobierno y tratamiento de
casos lmite para los cuales la palabra psicticos es ms
apropiada que la palabra .neurticos. Pero sucede que la
inmensa mayoria de las personas que acuden a que las psico
analicemos no son psicticas; aS, pues, es necesario que
a los estudiantes se les ensee primero el anlisis de los casos
no psic6ticos.
Tal vez esperan que emplee palabras como psiconeurosis,
(Ipsicosis, ((histeria , trastorno ,afectivo y esquizofrenia,
pero no lo har al clasificar los casos con vistas al tema que
nos ocupa.
A m me parece que son dos los tipos de casos que alteran
por completo la actitud profesional del terapeuta. Uno lo re'
presenta el pacien te aquejado de una tendencia antisocial, y
el otro el paciente que necesita una regresin. El primero, el
paciente de tendencia ms o menos antisocial, se encuentra en
estado permanente de reaccin ante una privacin. El terapeuta se ve obligado por la efermedad del paciente, o por la
parte de esperanza que hay en ella, a corregir constantemente
la falta de apoyo del ego que alter el curso de la vida del
paciente. Lo nico que, aparte de quedar atrapado, puede
. hacer el terapeuta es utilizar lo que sucede para tratar de llegar a un planteamiento preciso de la privacin o privaciones
originarias, tal y como fueron percibidas y sentidas por el
paciente en la infancia. Para esto hay que ver si es o no necesario trabajar con el inconsciente del paciente. El tera-

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO

197

peuta que se dedique por entero al tratamiento de pacientes


con tendencia antisocial no se hallar en buena situacIn para
entender la tcnica psicoanaltica, el funcionamiento de la
transferencia y la interpretacin de la neurosis de transferencia. Tratamos siempre de no dar casos antisociales a los
estudiantes de psicoanlisis, debido precisamente a que es
imposible ensear el psicoanlisis partiendo de tales casos.
Es mejor tratarlos con otros procedimientos, si bien a veces
el psicoanlisis constituye un valioso complemento del m
todo empleado. Dejar de lado cualquier otra consideracin
de la tendenci a antisocial.
En el otro tipo de paciente a que he hecho referenc ia , la
regresin se har necesaria. Si se pretende producir un cambio significativo, el paciente tendr que atravesar una fase
de dependencia infantil. Tampoco en este caso es posible
ensear el psicoanlisis, si bien se puede poner en prctica
una versin modificada del mismo. La dificultad estriba aqu
en el diagnstico, en localizar la falsedad de la personalidad,
falsedad que oculta al inmaduro ser verdadero. Si se quiere
que este ser verdadero que se halla oculto entre en posesin
de lo suyo, no habr ms remedio que provocar el colapso del
paciente como parte del tratamiento . con la consiguiente neo
cesidad por parte del analista de hacer de madre del nio en
que se habr convertido el paciente. Esto equivale a qportar
apoyo del ego en gran escala. El analista tendr que pernu\~
necer orientado hacia la realidad externa mientras, de he~
cha, se halla identificado con el paciente, inc1uso fusionado
con l. El paciente debe encontrarse en estado de suma de
pendencia, incluso de dependencia absoluta, incluyendo los
casos en que una parte sana de la personalidad acte como
aliada del analista desde el principio y, de hecho, le diga
cmo debe comportarse.
Habn\n observado que estoy utilizando una fraseologa
que est de acuerdo con la empleada por Fordham.
Tambin en este aspecto cabe decir que los analistas que
traten principalmente a pacientes en estado de plena de
~ndencla se exponen a no comprender ni aprender la tc"
nlca. psicoanalftica, dado que sta se basa en los trabajos
reahzados con la inmensa mayora de pacientes, es decir, con
aquellos cuya propia dependencia infantil fue gobernada
con xito por sus madres y padres. (Resulta imposible exa
gerar Ja importancia de este hecho : la mayora de las personas,. de ser sometidas a anlisis, necesitan de la clsica tcnIca psicoanaltica, con la actitud profesional del analista
COlocado entre l y. el paciente.)

198

D. W. WINNICOTT

r=

Per contra, el analista clsico, el que ha aprendido su prof~sin y con~a en, su habil~dad para contender con ]a n el!rOSIS de transferencia. a medIda que se va desarrollando y una
y otra vez se mamiJes t., hene mucho que apre nd.er de aqueo
1I0s que cUIdan y tratan de apltcar la pSIcoterapia a los pa
cientes que neces itan atravesar las fases de desarrollo emo
donal que, en justicia, son propias de la primera infancia ,
As, pues, partiendo desde este ngulo distinto, con el
paciente diagnosticado como psictico esquizofrnico, y la
transferencia dominada por la necesidad del paciente de una
regresin a la dependencia infantil, me veo en situacin de
uninne a muchas de las observaciones del doctor Fordh,:m;
si bien creo que, por falta de tiempo, el doctor Fordham no
las enlaz como es debido con la clasificacin de los pacientes.
Los casos lmite de psicosis atraviesan gradualmente los
obstculos que para m son la tcnica del analista y la aCli.
tud profesional, estableciendo por la fuerza una relacin
directa de tipo primitivo. llegando incluso a la fusin. Como
,.a he dicho, esto lo lleva a cabo gradualmente, de manera
ordenada, por lo que la recuperacin se efecta tambin ordenadamente, salvo en las ocasiones en que forme parte de
]a enfermedad el que el C~os. tanto interior como exterior,
ocupe un lugar de suprema predominancia.
Al adies trar a los psicoanalistas y dems debemos evitar
que el estudiante se coloque en una posicin que lo relacione
con las necesidad es primitivas de los pacientes psicticos, ya
que pocos sern capaces de resistirlo y pocos podrn apren
der algo de tal experiencia. Por el contrario. en una prctica
psicoanalitica bien organizada, hay cabida para algunos pucientes que por la fuerza irrumpan en el o tro lado de la barrera profesional; me refiero a los pacientes que hacen esas
pruebas y exigencias especiales que, al parecer. incluimos en
el trmino contralrnnsfcrencia. Podra muy bien abordar
el tema de las respuestas del analista. A decir verdad, me
resulta difcil pasar por alto la oportunidad de hablar de la
gran variedad de cosas que he tenido ocasin de experimentar y que enlazan con las ideas propuestas por el doctor Fordhamo AS. por ejemplo, una vez una paciente me peg. Mi res'
puesta, por supuesto, es impublicable. No fue una intcrprc1'acin, sino una reaccin ante determinado acontecimiento.
La paciente atraves la barrera profesional que nos separaba
y se hzo con un fragmento de mi realidad, y creo que el frag'
mento le pareci talnbjn real a ella. Pero una reaccin nO
es 10 rnjsmo que la contratransfercnca.

'

~~.

PROCESO DE

MADUR~CI6N

EN EL NIO

199

. No sera mejor, al llegar a este punto, dejar qlle el tr. 'o contratransfereucia volviese a sigllif;car aquello que
~~;otros esperamos eliminar medi~nte la seleccin, d a~.
lisis Y el entrenamiento de los anahstas? Entonces q ueda n.mas libres para discutir las mltiples cosas mteresantes que
ueden hacer los analistas con los pacIentes pSlctlCOS Jnp 'rsos en un estado temporal de regresin y dependencia y
que podramos aplicar este trmino ,de Margaret ~ittle:
l. respuesta total del analista a las necesl dad~s del pacIente.
Sea al amparo de este ttulo o de otro parecido, hay mucho
que decir acerca del uso que el analista p.uede hacer de sus
propias reacciones , consdentes e inconsclent~s, .ante el lI:npac to del paciente psictico, o de la parte p SlCtlCa del .mI s ma, sobre su ser (el del analista), as como acerca del etec ta
que esto tiene sobre la actitud profesional del ana lista. Soy
lino de los que ya han escrito un poco y h~bla?o mucho de
este tema, que interesa por Igual a los partldanos de Jung y
de Freud. E.sta podra ser la base para futuras dISCUSI0~CS,
en realidad ?ebe serla, pero me temo que slo la confUSin
se lograr SI se trata de extender. pa:a qu~ abarque todo
esto, la palabra que da ttulo a este SImposIO: contratrans
lerencia.

:tos

Captulo sptimo

Los designios
del tratamiento
psicoanaltico! (1962)

Al practicar el psicoanlisis mi propsito consiste en mano


tenerme:
vivo,
sano,
despierto.

Es decir, trato de ser yo mismo y de comportarme bien.


Una vez empezado un anlisis, pretendo seguir con l,
sobrevivir a l y terminarlo.
Disfruto analizando y siempre espero Con ilusin el final
de cada anlisis. El anlisis por el anlisis no significa nada
para lU. Yo analizo porque eso es lo que el paciente necesita.
Si el paciente no necesita un anlisis, entonces hago otra
cosa.
Por lo general el analista se pregunta hasta dnde puede
llegar, cunto le est permitido hacer. En contraste, el lema
de mi clnica consiste en saber con cun poco bastan'\.

Sea como fuere, stas son cuestiones superficiales. Veamos cules son los designios ms profundos, qu es lo que
Se lleva a cabo en ese marco profesional preparado y mau~
tenido COn tanto cuidado.
Siempre me adapto un poco a lo que el individuo espera
.:.1 principio. Sera inhumano no hacerlo as. Sin embargo,
Zo

1. Presentado ante la British Psycho-Analytical Socicty, el 7 de mar.


de 1962.

;~ ::::~::::

::2 ningn instante dej:


en pos de la posicin
que me permita hacer un anlisis con todas las de la ley.
Ahora bien, ]0 que debo tratar de hacer ahora es explicar
qu entiendo yo por un anlisis con todas las de la ley.
Para m significa comunicarse con el paiente desde la
posicin en que me coloque la neurosis (o psicosis) de trans~
fereneia. En tal posicin se hallan presentes en m algunas
de las caractersticas de un fenmeno transicional, dado que,
si bien represento el principio de realidad y soy yo quien
debe estar atento al reloj, no por ello dejo de ser un objeto
subjetivo para el paciente.
La mayor parte de cuanto hago consiste en una yerba
lizacin de 10 que el paciente pone a mi disposicin en una
sesin concreta. Las interpretaciones las hago por dos rootivos:
1. De no hacer ninguna, el paciente se lleva la impresin
de que lo entiendo todo. Dicho de otra manera: al no acabar
~e dar en el blanco, incluso al equivocarme, conservo cierta
cualidad externa.
2. La verbalizacin hecha exactamente en el momento
preciso moviliza las fuerzas intelectuales. Slo es desaconse.
jable poner en marcha los procesos intelectuales cuando los
mismos estn seriamente disociados del ser psicosomtico.
Mis interpretaciones son econmicas, al menos eso espero.
Me basta con una interpretacin por sesin si se refiere al
material aportado por la cooperacin inconsciente del pa
ciente, Mi mtodo consiste en decir una cosa, a veces en
dos o tres partes. Jams utilizo oraciones largas, a no ser
que est muy cansado. Si me encuentro prximo al agotamiento, me pongo a ensear. Adems, opino que una interpretacin que contenga la palabra adems representa
una sesin didctica.

El material de los procesos secundarios se aplica al de los


procesos primarios, a modo de aportacin al crecimiento
y a la integracin.
Qu me trae hoy el paciente? Eso depende de la coo'
peracn inconsciente que se establezca en el momento de
la primera interpretacin mutativa. o tal vez antes. Resulta
a>;iomtico que la labor analtica la haga el paciente y que
se la denomine cooperacin inconsciente. En ella 5e incluyen
]05 sueos, su recuerdo y su narracin al analista de manera
que le resulten tiles.

'r coop:~a:::C:::o::c:::~R::J:~ n:~, :,I~ :1 ,~cO rCSiSI:~

La
la
cia, pero sta corresponde a un elemenlo negativo de la Itaosferencia. Al anaJizar la resistencia se pone en liherl~ld la
cooperacin propia de los elementos positivos de ht (ransforencia.
Aunque el psicoanlisis puede resultar infinitamente com~
pIejo, creo posible decir algunas cosas sencillas acerca de
mi trabajo. Una de ellas es que en la transferencia espero
encontrar cierta tendencia hacia la ambivalencia y en difl!(;'
cin opuesta a los mecanismos, ms primitivos, dc.:: escisin,
introyeccin, proyeccin, represalias objctales. desintegracin, etc. S que estos mecanismos primitivos son universa
les y que estn dotados de un valor positivo, pero lo cierto
es que constituyen defensas hasta donde dcbililCn el la-l o
directo con el objeto a travs del instinto, as como a travs
del amor y del odio. Al final de la interminable serie de
ramificaciones en trminos de fantasa hipocondraca y mana persecutoria el paciente tiene un sueo que dice: Te
como. He aqu una simplicidad absoluta como la del {;om
pIejo de Edipo.
La simplicidad absoluta es slo posible a modo de propina sobre el fortalecimiento del ego conseguido mediante
el anlisis. Me gustara hacer una referencia especial a esto,
pero antes debo poner de relieve que en muchos... casos el
analista desplaza unas influencias ambientales que' son patolgicas, y entonces podemos ver claramente cundo nos hemos
convertido en los representantes modernos de la tigura de
los padres propia de la niez y primera infancia del paciente,
y cundo, por el contrario, nos hallamos desplazando tales
figuras.
En tales casos nos damos cuenta de que estamos afectando al ego del paciente en tres fases:
a) Contamos con cierta fuerza del ego en las primeras
fases del anlisis, debido al apoyo que damos al ego simplemente por el hecho de realizar un anlisis como es debido.
Eso corresponde al apoyo del ego aportado por la madre
y que (segn mi teora) forlalece el ego del nio siempre y
cuando la madre sepa desempear su especial papel en aquel
momento. Se trata de algo temporal y propio de una fase
especial.
b) Sigue luego una larga fase durante la cual la confianza que siente el paciente con respecto al proceso anaIltico trae consigo toda una' serie de experiencias (por parte
del paciente) en trminos de independencia del ego.

204

D. W. WINNICOTT

e) En la tercera fase el ego del paciente, ya independizado, empieza a mostrar y a afirmar sus propias caracteds-

-r ' ,--

EL PROCESO - DE MADURACIN EN EL NIO

205

atendiendo al diagnstico. En este sentido, recurro al psicoanlisis cuando el diagnstico indica que el individuo en

ticas individuales, al mismo tiempo que el paciente eomjen-

(;uestin, situado t!n su medio ambiente, necesita del psico-

za a considerar natural el sentimiento de existir por derecho


propio.

anlisis. Incluso' podra tratar de poner en marcha una CQoperacin inconsciente cuando no hay un deseo consciente
de anlisis. De todos modos, lo normal es que el anlisis se
aplique a quienes lo desean, lo necesiten y son capaces de
resistirlo.
Las veces en que me encuentro ante un caso distin to,
adopto el papel del psicoanalista que est sa tisfaciendo (o tratando de hacerlo) las necesidades de este caso concreto.
Creo que esta clase de trabajo no analtico suel en hacerlo

Es esta integracin del ego la que me preocupa y satisface de manera especial (aunque no deba existir slo para
mi satisfaccin). Con todo, resulta muy agradable ver cmo
el paciente es progresivamente capaz de reunir todas las
cosas dentro del campo de su omnipotencia. sin ni siquiera
excluir los verdaderos traumas.
La fuerza del ego produce un cambio clnico en direccin
al aflojamiento de las defensas, que pasan a ser empleadas
y desplegadas ms econmicamente, con el resultado de que
el individuo deja de sentirse atrapado en la enfermedad; en
vez de ello, se siente libre, aunque no desaparezcan los sntomas. Resumiendo: vemos cmo se produce un crecimiento
y un desarrollo emocional que estaban bloqueados en la
situacin originaria.
Qu decir acerca del anlisis -modificado?
Hay ciertas condiciones que he aprendido a reconocer y
que, cuando se presentan, hacen que me e ncuentre traba
jando ms como psicoanalista que en calidad de ejercitante
de un anlisis Con todas las de la ley. Estas condiciones son
las siguientes:

ptimalnenle los analistas versados en la tcnica psicoanaltica normal.

Cuando el temor a la locura domina todo lo dems.


Cuando el ser falso ha salido triunfante y ser necesario destruir la fach ada de xito y brillantez que ha creado si
se pretende que el anlisis salga bien .
e) Cuando la tendencia antisocial del paciente -ya sea
en forma de agres in, de robo, o ambas cosas a la vezconstituya el legado de una privacin.
d) Cuando no haya vida cultural, solamente una realidad
psquica interna y una relacin con la realidad externa (hallndose ambas relativamente desligadas la una de la otra).
e) Cuando la figura paterna o m aterna que domina la
situacin es t enferma.
a)
b)

E stos y otros muchos patrones de enfermedad son los


que inmediatamente despiertan mi inters. Lo esencial res ide en que mi trabajo parte del diagnstico y que, sobre
la marcha, sigo haciendo un diagnstico del individuo y otro
social, Puedo afirmar categricamente que hago mi trabajo

l.

Para finalizar quisiera decir lo siguiente:


He basado mi exposicin en ,el supuesto de que todos lo.
analistas son iguales en la medida en que son esto: analistas.
Pero lo cierto es que no lo son. Yo mismo no soy igual ahora
que hace veinte o treinta aos. No hay ninguna duda de que
algunos analistas trabajan mejor en la ms sencilla y dinmica de las reas: aqulla en que el conflicto entre el odio
y el amor, con todas sus ramificaciones en la fantasa consciente e inconsciente, constituye el principal problema . Otros
analistas trabajan igualmente bien, o mejor, cuando tienen
ocasin de enfrentarse a mecanismos mentales ms primitivos
en el marco de la neurosis o la psicosis de transferencia. De
esta manera, interpretando las represalias de los obj etos
parciales, proyecciones e introyecciones, las angustias hipo<:ondrlacas y paranoides, los ataques a las asociaciones, los
trastornos del pensamiento, etc_, ampllan su campo de operaciones al Igual que la gama de casos que pueden tratar. Se
trata de un anlisis basado en la investigacin , y su nico
riesgo estriba en que las necesidades del paciente en trm inos de dependencia Infantil se pierdan en el transcurso de
la actuacin del analista. Naturalmente, a medida que vamos
adquiriendo confianza en la tcnica normal o clsica en virtud de su aplicacin a los casos apropiados, nos sentimos
i~clinados a creernos capacitados para tratar casos Ifmite
Sm desviarnos de dicha tcnica. A decir verdad, no veo por
qu no deberfamos intentarlo, especialmente si tenemos en
Cuenta la probabilidad de que el diagnstico cambie en favor
nuestro a resultas de nuestro trabajo.
A mi modo de ver, los designios que perseguimos al poner
e~ prctica la tcnica clsica no sufren alteracin alguna
SI se da la circunstancia de que estemos interpretando meca-

206

D. W. WINNICOTT

nismos mentales propios de los trastornos de tipo psictico


y de las etapas primitivas del desarrollo emocional del indi_
viduo. Si nuestro propsito sigue siendo la verbalizacin de
]a conciencia naciente en trminos de la transferencia, entonces estaremos ejerciendo el anlisis; si no es as, seremos
a?alistas que practican alguna otra cosa que creemos apro.,
pIada al caso. Y por qu no iba a ser as?

Ca ptulo octavo

Mi punto de vista personal


sobre la aportacin kleiniana l
(1962)

Al explorar el tema de manera ajena a los escritos de


Fl'cud se habrn encontrado ustedes con Jos nombres de oh"os
.:.malistas importantes que han efectuado una apOI'li:lciOH uri"
ginaJ a este campo, aportacin que ha sido aceptada unjvr.!rsalmente. As, se habrn encontrado con el n~fnbre de
Anna Freud, que ocup un lugar singular en la vida de su
padre durante sus ltimos veinte al10s, cuidndole en la Cllfcrmednd y dando lnuestras de gran entereza. Cuando lnenos
tendrn conocimiento del clsico resumen de la teora .psicoanaltica que Anna Freud public con el ttulo de Egp and
Ihe Mec/umisms of Defeneo (1936). En todo caso, Anua Freud
ha ejercido una inmensa influencia sobre el modo en Que el
psicoanlisis se ha desarrollado en los Estados Unidos; asimismo, a su estimulante inters por los trabajos ajenos hay
que agradecerle la publicacin de numerosas investigaciones
de otros analistas.
Ahora bien, la importancia de Anna Freud no fue tan grande en Inglaterra como en los Estados Unidos, debido secillamente al gran desarrollo experimentado por el psicoanlish
en Londres durante los veinte aos que siguieron al final de
la Primera Guerra Mundial, antes de que Anna Freud vi~
niese aqu con su padre, huyendo de la persecucin nazi.
Fue durante ese perodo que empec a echar races en el
1. Conferencia dada ante los aspirantes de Los Angeles Psychoana
Jytic Society, el 3 de octubre de 1962.

208

D. W. WINNICOTT

psicoanlisis, por lo que tal vez les interesar or de mis labIOs algo sobre el terreno e',l ~ue me hallaba plantado.
. Vern, se prodUjO una polemlca Melanie Klein-Anna Freud
Slll que ~e hecho s~ haya resueIto an. Sin embargo, el ,hech~
no tuvo ,~portanc,a par~ m en aquellos aos de aprendizaje,
y ahora sol~ me parece Importante en la medida en que obstacuhce la hbertad de .pensamiento. De hecho, Melanie lClein
y. Anna Freud se relacIonaron en Viena, aunque esto no sig.
nIfica nada para m.
Desde mi punto de vista, el psicoanlisis en Inglaterra
era ~n edificio ~uy,:,s cimientos se llamaban Emest Jones. Si
algUIen se gano mI gratitud, ese alguien fue Emest Jones'
adems, fue a Jones a quien acud en busca de ayuda en 1923:
l m~ puso en contact,:, .con James Strachey, a quien frecu~nte e~ busca de anlIsls durante diez aos, pero siempre
fuI. conSCIente de que la existencia de un Strachey y de una
Bnlls!, Psycho-Analytical Society se deban a Jones.
ASI, pues, llegu al psicoanJisis sin saber nada de los
~onfhctos de personahdad entre los diversos analistas; lo
unlto que sabIa era que haba una forma efectiva de lograr
ayuda para mis propias dificultades.
Por aquel enton~es ~o iniciaba mi carrera de pediatra
consultor y podrn Imagmarse la emocin que senta al ver
que en los innumerables casos que trataba en los hospitales
los padres de los pacientes -personas por lo general no instrUIdas- confi~m~~an todas las teoras psicoanalticas que
emp~~aban a slg?lflcar algo p~ra, m a travs de mi propio
anlISIS. No habla entonces nmgun otro analista que fuese
ta~bin pediatra, as que, durante dos o tres decenios yo
fUI un fenmeno aislado.
'
Saco a ~olacin estos hechos porque al ser pediatra y
tener ade~as el don de hacer que las madres me hablasen
de sus hIJOS y de las primeras manifestaciones de sus trastorn~s, no, t~~d en ~u~dar atnito tanto al ver de qu modo
~l pSlcoanahsls per~lla una perfecta comprensin de 10 que
~e ocultaba en la VIda de los pacientes infantiles como al
darme cuenta de cierta deficiencia de la teora psicoanaltica q~e ahora ,les descri,bir. Corran Jos aos veinte y pareca
qu: todo tuvIese su.ongen en el complejo de Edipo. El anhSls de la,. pSlconeurosis conduca una y otra vez a las angustIas propIas de la vida instintiva en el perodo comprendid<>
c~,tre los ~uatro y cinco aos de edad y referentes a la relaClOn del DIo con la pareja padre y madre. Las dificultades
anteriores que salan a la luz pasaban a ser tratadas com<>
regresIOnes a puntos pregenitales de fijacin, pero la dinmi-

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

209

ca proceda del conflicto suscitado en la fase de plena vigencia del complejo de Edipo en la edad en que el pequeo da
I<>s primeros pasos; es decir, po~o .a?tes de que el complejo
en cuestin quede superado y se 100Cle el periodo de latenCia.
Ahora bien, los incontables casos que pasaban por mi consultorio demostraban que los nios aquejados de algn tras
torno psiconeurtico, psic6tico, psicosomtico o antisocial,
ya daban seales de padecer .alguna. anomalla. de su desarrollo emocional durante la pnmera InfanCia, Incluso cuando
slo eran unos bebs. Caba incluso que los nios paranoides
hipersensibles ya hubiesen cado en esta clasificacin durante las primeras semanas, incluso das, de la vida. En alguna
parte haba algo que no funcionaba. Cuando empec a aplicar el tratamiento psicoanaltico a nios, pude confirmar que
el origen de la psiconeurosis se hallaba en el complejo de
Edipo, pero, as y todo, saba que los problemas empezaban
antes.
A mitad del decenio, empec a mostrar tmidamente mis
escritos a algunos colegas. Se trataba de trabajos .de tanteo
en los que trataba de llamar la atencin sobre estos factores.
Finalmente, mi punto de vista qued expuest~ en un ensayo (1936) que titul Appetite and Emotional D,sorder. En l
daba ejemplos de los casos clnicos a los que fue nec~~ario
ajustar de algn modo con la teora de que los cnthctos
individuales surgan del complejo de Edipo. Los bebs eran
susceptibles de estar emocionalmente enfermos.
Fue un momento muy importante en mi vida aquel en
que mi analista hizo un alto en su labor para hablarme de
Melanie Klein. l estaba enterado de mi tarea de recopilacin de casos clnicos, as como de mis intentos de aplicar
los resultados de mi propio anlisis al tratamiento de los
nifios que acudan a mi consultorio con toda cl,ase d:: tras~
tornos peditricos. Yo haba investigado muy en espeCial los
casos de nios que sufran pesadillas. Strachey me dijo que,
dado que estaba aplicando la teora psicoanaUtica a mis
pacientes infantiles, alguien deberla presentarme a Melame
Klein. Jones se las haba ingeniado para hacerla venir a Inglaterra con el fin de ocuparse de un anlisis por el que
J ones senta especial inters. Strachey aadi que lClein
sostena unos postulados que podan o no ser cierto~ .Y que
yo deba averiguarlo por m mismo, ya que del anhsls que
l me estaba haciendo yo no iba a aprender ninguna de las
cosas que enseaba Melanie Klein.
Por consiguiente, fui primero a escucharla y despus la
visit. Me encontl con una analista que tena mucho que
M

210

D. W. WINNICOTT

decir sobre las angustias propias de la prinlera infancia, de


manera que me puse a trabajar bajo su asesoramiento. Le
present la relacin detallada de un caso y ella tuvo la ama~

bilidad de lersela de cabo a rabo. Y as fue como, partiendo de aquel anlisis prekleniano, basado en los conocimien-

tos adquiridos mediante el anlisis que Strachcy me estaba


haciendo, me dispuse a aprender un poco de lo muchsimo
que Klein ya saba.

r
I

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NI~[)

211

y que el dibujo que yo haba empleado sj~mpre y qUe deba


conservar para poder consultar las caracterslicas del CJSlJ
en un momento dado.
Mclanie Klein saba cmo convertir la rcalidad psquicu

interior en algo muy real. Para ella, el modo de jugar del nio

La tarea no me fue fcil, ya que de la noche a la mai'iana


pasaba de ser pionero en una materia a discpulo de alguien
que tambin lo era en la suya. Melanie Klein era una profesora dotada de gran generosidad, y yo me cont entre los
afortunados por el hecho de ser su alumno. Recuerdo que
una vez acud para hacerle una consulta y me encontr con

constitua una proyeccin de la rcalidad psquica dd pequeo,


localizada dentro del ser y del cuerpo por el mismo nio.
De esta manera me acostumbr a considerar que la ma~
nipulacin de los juguetitos y otros juegos especiales y circunscritos representaban una visin del mundo interior dd
nio, y con1prob que es posible afirmar que la realidad p~
quica es interion>, dado que pertenece al concepto que el
nio tiene de s lnismo como poseedor de un interior que forma parte del ser y de un exterior que es un no yo~ y que se

que no recordaba nada del trabajo hecho durante toda una

ve repudiado.

semana. Su reaccin se limit sencillamente a contarnle uno


de sus propios casos.
As, pues, me encontraba aprendiendo psicoanlisis de
Melanie Klein, y los dems profesores empezaban a parecerme -relativamente rgidos. Entre otras cosas ella tena una
memoria pasmosa. El sbado por la noche poda, si lo deseaba, repasar detalladamente todo el trabajo hecho durante
]a semana con cada uno de sus pacientes, sin consultar nota
alguna. Recordaba 11ls casos y mi 111aterial analtico nlejor

Haba as una estrecha conexin entre los mecanismos


mentales de introyeccin y la funcin de COIner. Asimismo,
la proyeccin estaba relacionada con las funciones excretoras de) cuerpo: saliva, sudor, heces, orines, chillidos, pata-

que yo mismo. Ms adelante me confi el anlisis de una


persona muy allegada y querida por ella, aunque debo poner
de releve que nunca realiz nli anlisis, por 10 que no me
encuentro en el grupo de klenianos escogidos.

Ahora debo tratar de especifiicar lo que obtuve de Melanie


Klein. Es difcil por cuanto a la sazn yo trabajaba simplemente con el lllaterial de mis casos y de otros que ella me

relataba y, por tanto, no tena idea de que lo que se me estaba enseando era sumalnente original. Lo cierto es que tena
sentido y enlazaba los detalles de mis casos con la teona
psicoanaltica.
Para Melanie Klein el anlisis de nios era exactamente

igual al de adultos. Eso nunca represent un problema desde mi punto de vista, dado que yo empec con la misma conviccin, que sigo conservando. El concepto de un perodo

leos, etc.
AS, pues, el material analizable tena qu,; ver con la H!laci n objetal del nio O con los mecanismos mentales de introyeccin y proyeccin. Adems, al hablar de

relacion~s

objetales era posible referirse a objetos tanto internos como


externos. Por tanto, el nio creca en un mundo 'Y ambos,
el nio y el mundo, se vean constantemente enriquecidos por
la proyeccin y la introyeccin. Sin embargo, el material proyectivo e introyectivo tuvo una prehistoria, dado que en
esencia )0 que hay en el nio y es suyo fue en primer lugar

tomado en relacin con la funcin corporal de comer. De


esta manera, mientras resultaba posible analizar indefinidamente en trminos de proyeccin e introyeccin, los cambios
se producan en relacin con la funcin nutritiva, es decir.

can el erotismo y sadismo orales.


Por consiguiente, cuando despus de un fin de semana o
de las vacaciones el nio morda con saa durante la trans-

ferencia, se produca el fortalecimiento de los objetos internos de ndole persecutoria. A causa de eso, el nio SI.!

vea aquejado por un dolor, o amenazado desde dentro, vo-

de preparacin es propio del tipo de caso que vaya a analizar-

mitaba, etc.; o bien la amenaza provena de los mecanismos

se, no de una tcnica establecida para el anlisis de nios.

de proyeccin desde el exterior, con la aparicin de fobias,

_ Melanie Klein utilizaba una serie de juguetes muy peque-

fantasas amenazadoras en el sueo o en estado de vigilia,

nos que yo encontr muy valiosos, ya que eran fciles de

suspicacias, etc.

manejar y se adaptaban de modo especial a la imaginacin


infantil. Representaban algo ms til que una simple charla

analticas en el que una y otra vez el material de mis casos

Fue as como se abri ante m un mundo lleno de riquezas

212

D. W. WINNICOTT

confirmaba las teoras. Al final acab por tomarlo todo como


casa natural. En todo caso, estas ideas se hallan bosqueja.
das en Mournz'!lf and Mdancholia por Freud (1917); y Abra.
ham (1916) ab~1O .un cammo que su discpula, Melanie Klein,

se encarg de Ir Jalonando gozosamente.

, . Lo importante para m era que, si bien no se perda ni un


aplce de la fuerza del complejo de Edipo, lo cierto es que se
esta.ba trabajando sobre la base de las angustias derivadas de
los Impulsos pregenitales. En los casos de psiconeurosis ms
o ~enos pura,. el material pregenital era regresivo y la din.
mJea era propm de los cuatro aos de edad; no obstante, en
much?s e,asas se h~llaban presentes una enfermedad y una
organIZaCIn, defenSIva correspondientes a fases ms precoces Y, ademas, eran numerosos los nios que no llegaban a
algo tan ~aludable como es el complejo de Edipo en la edad
de los pnmeros pasos.

En e~ s~g~ndo caso que vi con motivo de mi adiestramien_


to, a prmclplOS del decenio de los treinta, tuve la suerte de
que 1". enfermed~d (anorexia) de mi paciente, nna nia de
tres an?~, aparecI;~a en su primer cumpleaos. El material
J.e an,hsls era edlplco, con reacciones ante la escena origina~
na SIn que en modo ~Iguno se tratase de una paciente psi.
ctIca. Ade~s, la pacIente se puso bien y actualmente est
cas.ada y cnando su propia familia. Pero su complejo de
Edlpo empez al cumplir el primer ao, Con motivo de sen.
tarse a I~ mesa con sus padres por primera vez. La nia,
que antenorme~:Ite no h.aba presentado ningn sntoma, alarg la. mano haCIa los alImentos, mir solamente a sus padres
Y retIr la mano. As es como empez una grave anorexia:
exactamente al ao de edad. En el material de anlisis la
escena originaria apareca bajo la fonna de Una comida' a
veces lo~_padr~s se coman a la nia y otras veces, por contra,
e;a la. nma qUIen ~oIcaba la. mesa (cama) y destrua toda la
SItuaCIn. Su an~hslS tcr:mm a tiempo para que pudiese
ten?r un compleJ~ de Edlpo genital antes del comienzo del
penado de latenCIa.
l

~on t~do, se fue un caso anticuado. El mtodo de MeI?llle Klem me pern:i~i t~abajar con los conflictos, angus.
tlas ~_defensas pnmItlvas mfantiles tanto si el paciente era
un nmo como un adulto; gradualmente fue arrojando luz
sobre la teora de la depresin reactiva (iniciada por Freud)
Y sobre .Ia teora segn la cual ciertos estados anmicos se
caracter12an por el temor a la persecucin, dando sentido a
aspectos como la alternancia clnica entre la hipocondra y la

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NJO

213

mana persecutoria, as como entre la depresin y la defensa


obsesiva.
Durante todo el tiempo que estuve trabajando con Klein
no encontr ninguna variacin Con respecto a la aplicacin
estricta de las tcnicas freudianas. Se evitaba cuidadosamen~
te el salirse del papel del analista, y las interpretaciones eran
principalmente de transferencia. Eso me pareci natural, ya
que mi propio analista era estrictamente ortodoxo. (Ms
adelante tuve un segundo analista: la seora .Toan Riviere,)
Con lo que s me encontr fue con una comprensin muy
enriquecida del material presentado. Lo que me pareci es~
pecialmente valioso fue el estar en situacin de localizar el
elemento de realidad psquica, interna o externa, y de Iibrar~
me del uso del trmino fantasa ms dbil.
Al trabajar siguiendo las pautas kleinianas, uno llegaba
a comprender esa fase compleja del desarrollo que Klein
denomin la posicin depresiva. Creo que esa denominacin
es mala, pero lo cierto es que, clnicamente, en los tratamien~
tos psicoanalticos, la llegada a esta posicin envuelve al pa.
ciente en un estado depresivo. En este contexto, el estar de~
primido es un logro e implica un grado elevado de integracin
personal, as como la aceptacin de la responsabilidad de
toda la destructividad ligada con la vida, con la vida instintiva, y con la ira ante la frustracin.
Mediante el material presentado por mis pacientes, Klein
pudo hacerme ver claramente de qu manera la capacidad
para la inquietud y para la culpabilidad constituyen un logro,
y es esto, ms que la depresin, lo que caracteriza la llegada
a la posicin depresiva en el caso del beb y del nio en
crecimiento.
La llegada a esta fase se asocia con ideas de restitucin
y reparacin; a decir verdad, el individuo humano no puede
aceptar las ideas destructivas y agresivas que hay en su
propia naturaleza si no cuenta con la experiencia de repara.
cin, y por esta razn la presencia ininterrumpida del objeto
amoroso es necesaria en esta fase, dado que slo as habr
oportunidad de reparacin.
esta constituye, a mi juicio, la aportacin ms impar.
tante de Klein; creo que est a la misma altura que el con.
cepto freudiano del complejo de Edipo. Jl:ste se refiere a una
relacin tripersonal, mientras que la posicin depresiva pro.
puesta por Klein se refiere a una relacin bipersonal: la
existente entre el nio y la madre. El ingrediente principal
lo constituye la presencia de cierto grado de organiza.cin
y fuerza en el ego infantil, motivo por el cual resulta dIfICIl

214

D. W. \VINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

situar el comienzo de la posicin depresiva antes de los och


o nueve meses, o de un ao de edad. Pero qu ms da? o
Todo esto pertenece al perodo de entre guerras, perodo
durante el cual la BriLish Society se desarroll rpidamente
con Klein actuando corno agente fertilizante. Paula Hei:
mann y Susan Isaacs estaban a favor, lo mismo que Joan
Rviere, mi segunda analista.
Desde aquellos das han sucedido muchas cosas y no pre.
tendo ser capaz de transmitir la teora kleiniana de un modo
que la misma Klein considerara acertado. Creo que mis puntos de vIsta empezaron a apartarse de los suyos, y comprob
que ella no me haba incluido entre los kleinianos. Eso no
me import, ya que nunca he sabido seguir a otro, ni siquiera a .Fre~d. No obs~ante, critica~ a Freud resultaba fcil, ya
que el mlSlno fue sIempre su prmcipal crtico. Por ejemplo,
me e~ comple:amente imposible encontrar valor al concepto
freudIano del mstmto de muerte.
D~ ~odos modo~, Klei~ ha hecho mucho ms y no podernos
permItIrnos el lUJO de Ignorarlo. Ha profundizado ms y
ms en los mecanismos mentales de sus pacientes, aplicando
"luego sus conceptos al beb en crecimiento, Creo que es en
este aspecto donde se ha equivocado, ya que, en psicologa,
una mayor profundidad no es siempre lo mismo que una

En lo que se refiere a esta adjetivacin, me parece dudoso


ue se pueda hablar de lo bueno Y,lo m,alo})- antes d~ que
~l nio haya po~ido separar Jos objetos Internos benIgnos
de los persecutorios.
.
Es muy probable que gran parte de Jos escntos de Klein
correspondientes a los ltimos veinte aos. de su fructfel~a
vida se vieran perjudicados por su tendencIa a atrasar mas
y ms la edad en que aparecen l?s. ~lecanism.os mentales hasta el punto de encontrar la pOSIClOfl depreSIva en las p~ll~~e.
ras semanas de vida; adems, su. defensa de la provlslon
ambiental no fue sincera, ya que jams reconoci del todo
que junto a la dependencia de la primera nfa~cia e~iste verdaderaInente un perodo durante el cual es ImposIble describir a una criatura sin describir tambin a su rnadre, a la
cual la criatura no ha aprendido a separar de su ser. Klein
afirm haber prestado la atencin debida al factor ambiental, pero en mi opinin era, por temperamento, incapaz de
hacerlo. Tal vez fue una suerte, ya que sin duda senta un
poderoso nlpulso a adentrarse ms y ms en los mecanismos nlentales del individuo que constituyen el nuevo ser
humano que se halla en el peldao inferior de la escalera
dd desarrollo emocional.
Lo principal es que, sea cual fuere la crtica que se haga
a la labor de Klein durante sus ltimos vein te aos, no podemos pasar por alto la gran sensacin que SWt trabajos
causaron en Inglaterra, y que causarn en todas partes, en
lo que se refiere al psicoanlisis ortodoxo.
En cuanto a la polmica entre Klein y Anna Freud, apoyadas por sus respectivos seguidores, no tiene importancia
alguna para m, ni la tendr para ustedes, ya que se trata de
un asunto puramente local que el viento se encargar de llevar, Lo nico que importa es que el psicoanlisis, firmemente basado en Freud, no perder la aportacin de Melanie
Klen, aportacin que seguidamente procurar resumir:

mayor precocidad,

Se ha convertido en parte importante de la teona klei-

ni~na el postular una posicin paranoide-esquizoide cuyo

orIgen se remonta al mismo principio, Este trmino de 'paranoide~esq~izoide}) es incorrecto a todas luces, aunque no
podernos, sm embargo, pasar por alto el hecho de que de
forma vitalmente importante, nos encontramos con estos
dos mecanismos:
a)
b)

El miedo al talin;
la escisin del objeto en un objeto bueno y un
objeto malo),

Al parecer, Klein acab pensando que los nios empiezan


de esta manera, ignorando que gracias a unos cuidados
satisfactorios por parte de la madre los dos mecanismos resultan relativamente carentes de importancia en tanto la
organizacin del ego no haya hecho al nio capaz de recuror
a los mecanismos de proyeccin e ntroyeccin para controlar los objetos, En caso de faltar tales cuidados, entonces el
resultado es el caos ms que el miedo al talin o la escisin
del objeto en un objeto bueno. y otro malo,

215

l.

Tcnica estrictamente ortodoxa en el psicoanlisis de


nios,
Tcnica posibilitada por el empleo de juguetitos en las
fases iniciales.
Tcnica para analizar nios de dos aos y medio en
adelante.
Reconocimiento de la fantasa tal corno la localiza el nil)o
(o adulto), a saber: dentro o fuera del ser.
Comprensin de las fuerzas internas, benignas y persecutorias, u objetos. y de su origen en las experiencias inslin-

216

D. W. WINNICOTT

tivas satisfactorias o insatisfactorias (originariamente orales

Captulo noveno

y orales-sdicas).

Importancia de la proyeccin y de la introyeccin en


tanto que mecanismos mentales desarrollados en relacin
con la experiencia infantil de las funciones corporales de
incorporacin y excrecin.
nfasis sobre la importancia de los elementos destructi.
vos en las relaciones objetales, a saber: aparte de la ira
ante la frustracin.
:
Desarrollo de una teora sobre la consecucin par el indio r
viduo de una capacidad para la inquietud (posicin depresiva).
Relacin del juego constructivo
I
trabajo
!
patencia y parto
!
con la posicin depresiva.
i
Comprensin de la negacin a la depresin (mana de- I
fensiva).
I
Comprensin de la amenaza de caos en la realidad psqui
, ca interior y de las defensas relacionadas con este caoS
(neurosis obsesiva o estado anmico depresivo).
Postulacin de los impulsos infantiles, miedo al talin y
escisin del objeto con anterioridad a la consecucin de la
ambivalencia.
Constante tentativa de enunciar la psicologa infantil sin
hacer referencia a la calidad de la provisin ambiental.

La comunicacin y la falta
de comunicacin
como conducentes al estudio
de ciertos pares antitticos I
(1963)

Cada punto del pensamiento es el centro de un mundo

intelectual

KEHS

!
r

He empezado con esta cita de Keats porque s que mi


escrito contiene slo una idea, que adems es bastante obvia,
y he aprovechado la oportunidad de presentar de nuevo
mis formulaciones sobre las fases precoces del desarrollo
emocional del nio. En primer lugar, describir las relaciones objetales y luego, poco a poco, llegaremos al tema de la
comunicacin.
.
Al preparar, sin salir de ningn punto fijo, este escrito
para una sociedad psicoanalltica extranjera, no tard, ante
mi sorpresa, en reivindicar el derecho a no comuni~arse. Fue
una protesta surgida de lo ms hondo de mi y motivada par
la aterradora fantasla de verme explotado hasta el infinito.
Recurriendo a otra terminologa, diramos que se trataba
de la fantasa de ser comido o tragado. Atendiendo a este
COntexto, dir que Se (rata de la fantasl de ser hallado.
~"iste una abundante literatura sobre lo~ silen~ios del ~a-

C&ente psicoanaJtico, pero no voy a estudJarla nJ a resumir

Luego vienen algunas apartaciones ms dudosas:


Retencin del uso de la teora de los instintos de vida y
muerte.
Intento de enunciar la destructividad infantil en trmi
nos de :
a) la herencia;
b) la envidia.

:l..
F

't.. Distintas versiones de

e~te

escrito fueron

p~sentadas .~an
a la

ranCISCo Psychoanalytic Sodety. en octubre de J961, y a la Bnu~h


PSYChoAnalytical Society, en mayo de 1963.

218

219

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN eL NIO

la aqu. Adems, no es mi intencin comentar exhaustiva


mente el tema de la comunicacin; de hecho, me permitir
una gran libertad de accin para seguir el tema hasta donde
me lleve. Por ltimo, dar entrada a un tema subordinado:
el estudio de pares antitticos. Ante todo, me encuentro con
la necesidad de enunciar nuevamente algunos de mis puntos
de vista acerca de las relaciones objetales precoces.

'\i'idades defensivas latentes. Si los efectos de se.mejantes experiencias no son hbilmente contrarrestados, es poslbJe que se produz.
can trastornos de comportamiento. En lo que se refiere al beb,
el principio de placer debe predominar, y. ~o ~ue nosotros pode.
mas hacer sin ningn peligro es crear equlhbno en sus funclOn~s
y facilitrselas, nicamente cuando ya se haya alcanzado un gradO
considerable de madurez podremos adiestrar al nio con el fin
de que se adapte a lo que nosotros, los adultos, llamamos "el
principO de realidad),

Relaciones objetales

Margaret Ribble se refiere a la cuestin de las relacion~s


objetales, o de las satisfacciones del id, pero creo ~ue podna

Si examinamos directamente la comunicaclOn y la capa


cidad para comunicarse, podremos ver que se halla estrecha
mente ligada con las relaciones objetales. La relacin con los
objetos es un fenmeno complejo y el desarrollo de la capa
cidad necesaria para ello no es ni mucho menos simple eues
tin del proceso de maduracin. Como siempre, la madura
ci" (en psicologa) necesita y depende de la cualidad del
medio ambiente posibilitador. All donde la escena no est
dominada por la privacin ni por la prdida y donde, por
tanto, quepa dar por sentado el medio ambiente posibilitador
dentro de la teora de las fases ms precoces y formativas
del crecimiento humano, all, r~pito, en el individuo se desarrolla un cambio gradual referente a la naturaleza del ob
jeto. El objeto al ser primero tln fenmeno subjetivo se con
vierte en un objeto percibido objetivamente. Este proceso
Heva tiempo, pasando forzosamente meses, e incluso afias,
antes de que el individuo pueda adaptarse a las privaciones
y prdidas sin que sufra la deformacin de algunos procesos
esenciales que son bsicos para las relaciones obJetales.
En esta fase precoz, el medio ambiente posibilitador proporciona al nio la experiencia de omnipotencia. Me refiero
a algo ms que a un control mgico, ya que incluyo en el tr
mino el aspecto creador de la experiencia. La adaptacin al
principio de realidad nace naturalmente de la experiencia
de omnipotencia, esto es, dentro del campo de una relacin
con objetos subjetivos.
Margaret Ribble (1943), que estudi este campo, dej es
capar, a mi juicio, una cosa importante: la identificacin de
la madre con su hijo (lo que yo llamo el estado temporal de
preocupacin maternal primaria.). Margaret Ribble escribe:
Durante el primer ao de vida, el nio no debera encontrarse
con la frustracin ni la privaci~, dado que estos factores producen inmediatamente una tensin exagerada y estimulan las acH-

suscribirse tambin a lo s modernos puntos de VIsta ::iobre

la relacin del ego.


El nio que se halla experimentando la omnipotencia al
amparo del medio ambiente posibilitador crea Y recrea el
objeto, y paulatinamente el proceso pasa a formar parte de
l, apoyado por ] a memoria.

Indudablemente, aquello que acaba por convertirse en el


intelecto afecta a la capacidad que posee el individuo inma
duro para realizar esta dificil transicin desde las relacione~
con objetos subjetivos a las relaciones con objetos perclbl'
dos objetivamente. Ya he apuntado que 1:> qu~ an~I"Uld.O el
tiempo dar resultados en las pruebas de IOtehgencla afecta
a la capacidad individual para sobrevlvlf los fallbs relativos
en el campo de la adaptacin del medio ambiente.
En la normalidad, el nio crea lo que de hecho se halla
en torno a l esperando ser encontrado. Pero en la normalIdad
el objeto es creado, no encontrado. Este aspecto. fasconante
de las relaciones objetales normales lo he estudIado en dI'
versos escritos, incluyendo el que se titula Transitional Ob
jecls and Transilional PherlOmena (1951). Un obJeto" bueno.
no le sirve de nada al nio a no .ser que l mismo lo haya
creado. Me atrevo a decir que lo habr creado de la necesi
dad, Sin embargo, para poder crearlo es necesar~o qll~ el
objeto sea encontrado. Esto hay que aceptarlo .asl, aunque
parezca paradjico, sin tratar de resolverlo medmnte un replanteamiento que parezca eliminar la paradoja.
Hay otro punto que reviste , importancia si consideram?s
la ubicacin del objeto. El cambio del objeto desde .subJe
tivo a percibido objetivamente lo realizan menos eficazmente las satisfacciones que las insatisfacciones. En lo que
se refiere a la instauraciu de Jas relaciones objetales. la
satisfaccin que obHene el nio al ser amamantado e~ meno~
valiosa que la que obtiene cuando el objeto, por deCIrlo ~Sl,
se cruza en su ..camino. La satisfaccin del instinto da al Dio

220

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIflo

Una experiencia personal y en poco afecta a la posicidn del


ob Jet? Tuve un caso en el que las satisfacciones eliminaban
el objeto de un .paciente esquizoide adulto, de manera que l.
resultaba Impo,Slble t~nde~se en el divn, dado que al hacerlo
se le r"pr.oducla la sItuacIn en que las satisfacciones infan.
tlles ehmmaban la realidad externa o la exterioridad de 1
objetos. Por decirlo de otro modo, el nio se siente .es~~
fado. al ser a~amantado satisfactoriamente. A veces sucede
que la angustia de. la madre lactante tiene el origen en su
temor de que el mo la ataque y destruya si no se siente
satIsfecho. Un~ vez amamantado, el nio queda satisfecho y
no resu]ta pel!groso durante unas mantas horas: ha perdido
la ca texls obJetal.
, AJ cont~ario, la ag~esin experimentada por el nio, es de.
clr la p~opla. d~1 erotIsmo muscular, del movimiento y de las
fu erzas IrreslslIbles que ~e estrellan contra objetos inamovi.
bIes, esta agresIn, repIto, y las ideas ligadas a ella s.
prestan al proceso de colocacin del objeto, al que col~.
rn ap~rte del ser, ,en la medida en que el ser haya empezado
a surgIr como entIdad,

,~n la zona del desarrollo que antecede al logro de la


fU~IOn, hay que ~ener en cuenta que el comportamiento del
Dlno, puede, reflejar la reaccin provocada por los fallos del
mediO ~mbl~nte posibilitador, o de la madremedio ambiente.
Es pOSible que a primera vista parezca tratarse de agresin;
la realIdad es que se trata de afliccin.
En la nc:rmalidad, cuando el nio logra la fusin, el aspec.
to frustrallvo del comportamiento objetal resulta valioso
para educar al nio con respecto a la existencia de un mundo
que, no es l . Los fallos de adaptacin son valiosos en la
medida en que el nio pueda odiar el objeto, es decir, en la
medIda en que ~epa conservar la idea del objeto como fuente
potencIal de sahsfacciones al mismo tiempo que se da cuenta
~e que no se comporta satisfactoriamente. A mi modo de ver,
esta es una buena teora psicoanalftica, Lo que suele pasarse
por alto en el planteamiento de esta eJase de teorlas es el
mmenso desarrollo que tiene lugar en el nio para que
logre la !usin y para que, por tanto, los fallos ambientales
desempenen su papel positivo, permitiendo que el nio em'
plece a ,te.ner conocimiento de un mundo que es repudiado, Es
a proposlto que no digo externo .
En el desarrollo normal existe una fase intermedia duo
mnte, la cual la ex!,enencia ms importante del paciente en
rdacln _con el objeto bueno. o potencialmente satisfactono consIste en su repulsa al mismo. La repulsa forma parte " "

221

del proceso de creacin del objeto. (Esto repres~nta un problema formidable para el terapeuta: la anorexia nervosa,)
Son nuestros pacientes quienes no ensean estas cosas y
para m resulta lamentable tener qu~ exponer estos pU,ntos
de vista como si fuesen los mios propIOS, Todos los anahstas
se enfrentan con esta dificultad; en cierto sentido al analista
le es ms difcil que a cualquier otra persona mostrarse
original, dado que todo lo que d,:cimos ~on cosas que de hecho
nos han enseado el da antenor (dejando aparte el hecho
de que estudiamos nuestros respectivos escritos y comenta~
mas nuestros asuntos en privado). En nuestra labor, especialmente en lo que se refiere a los aspectos esquizoides ms que
psiconeur6ticos de la personalidad, aunque nos parezca sa-

ber la verdad
de esta forma
dora al hacer
semos podido

esperamos a que nos la diga el paciente. que


tiene la posibilidad de ejercer su facultad crea
la interpretacin que nosotros mismos hubi
hacer. Si somos nosotros quienes hacemos' la
interpretacin, apoyndonos en nuestra jDteligenci~ y en
nuestra experiencia, al paciente no le queda otra opcin que
rechazarla o destruirla, Debo decir que es un paciente aqueja.
do de anorexia quien me est enseando la substancia de lo
que estoy exponindoles en este momento,

Teora de la comunicacin
Si bien las he planteado atendiendo a las relaciones .obje.
tales, es evidente que estas cuestiones afectan al estudIO de
la comunicacin, ya que, como es natural, se produce un
cambio en el propsito y en el medio de co:n~nicacin al
cambiar el objeto de ser subjetivo a ser perCIbIdo obJetivamente, hasta donde el nio abandone gradualmente el campo
de la omnipotencia en tanto que experiencia v.ital. En lo qU7
el objeto tenga de subjetivo ser innecesario que la ~omullt
cacin con l sea explicita. En la medida en que el objeto sea
percibido objetivamente, la comunicacin ser o bien expl
cita o en su defecto, callada. Vemos aqu que aparecen dos
Cosas' nuevas: el empleo y disfrute por el individuo de los
modos de comunicacin y el ser no cOInunicante del individuo o, por decirlo de otra forma, ei ncleo personal del ser
que permanece verdaderamente incomunicado,
En este sentido aparece una complicacin en el hecho de
que el nio crea dos clases de relaciones

simuJtn~aml!Jlte;

una con la madremedio ambiente y otra con el objelo, que


se convierte en madreobjeto. La madremedio ambiente es

222

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

se refiere a las relaciones objetales. en el nio se ha producido una escisin, Por medio de ' una de las dos mitades re-

humana, mientras que la madre-objeto es una cosa, si bien


es igualmente la madre o parte de ella.
. La inte.rcomunicacin entre el nio y la madremedio am.
ble:>!e ?s mduda~lemente sutil en extremo. y su estudio nos
obhgana a estudIar a la madre tanto como al nio. Me con.
te:,tar con tocar ligeramente el tema. Tal vez para el nio
eXlst~ Ul?a comunicacin con la madre-medio ambiente, co~umcac16n ,que es . ~uesta en evidencia cuando el nio expe.
flmenta la znestabl!dad de la madre. El nio resulta tras.
tornado, hecho que la madre. si es capaz de ponerse en el
lugar del pequeo. y si sabe reconocer el trastorno en el esta.
d? cI~ico del nio. podr tomar como un intento de ComllmcaclOn. Cuando el factor predominante sea la estabilidad
de la madre. podremos decir que el nio se comunica sencillamente mediante el hecho de seguir exis tiendo y de seauir
desarroll.n dose con arreglo a los procesos personaleso de
maduraclOn. aunque apenas puede aplicarse a esto el epte-

sultantes de la

t de comunicacin.

Volviendo a las relaciones objetales: a medida que el obje'e~pleza a ser percibido objetivamente por el nio, tendr
sen:ld~ que contrastemos la comunicacin con alguna de sus

>o

antItesls.

El objeto percibido subjetivamente


E! objeto percibido objetivamente se transforma gradual.
me!lte en una persona con objetos parciales. Dos de las ant1esls de la canlunicacin son:
1.
2.

Una :encilla f:,lta. ~e comunicacin (o incomunicacin).


Una mcomunlcac.lOn que sea activa o reactiva,

La primera es fcil de entender. La Simple incomunicacin


es como el descanso. Constituye un estado por derecho propio
y vu~lve a la com~nicaci6n para volver a aparecer luego con
la mIsma n~tur~hdad . Para estl.\dia.- la segunda, hace falla
pensar en lermmos de patologa y de salud. Empezar por
la patologa.
Hasta aqu he aceptado como cosa natural la existencia
de un medio ambiente posibilitador, convenientemente ajustado a las n~cesidades suscitadas tanto por el hecho de ser
como p,or los procesos de maduracin, En la psicopatologa
necesana para. desarrollar mi argumento, la posibilitacin
ha fallado en CIerto aspecto y en cierta medida y, en lo que

223

esci~in,

el nio se relaciona con el objeto

que se le presenta, para lo cual se desarrolla lo que he dado


en llamar _ser falso o sumiso. Mediante la otra mitad de
la escisin el nio se relaciona con un objeto subjetivo, o
meramente con fenmenos basados en las experiencias corporales, sobre las que apenas ejerce influencia un mundo
percibido objetivamente. (Acaso. desde el punto de vista
clnico, no observamos esto en los movimientos auUsticos de!
balanceo, por ejemplo, as como en esa especie de cuadro
abstracto que es la comunicacin sin salida y que no tiene
validez general?)
De esta manera les estoy presentando la idea de una comunicacin con los objetos subjetivos y, al mismo tiempo. la
idea de una incomunicacin activa con 10 que el nio percibe
objetivamente. Parece indudable que. pese a toda su futilidad
desde el punto de vista del observador, la comunicacin sin
salida (con los objetos subjetivos) da toda la sensacin de
ser real. Per contra, la comunicacin con el mundo partiendo del ser falso no da la impresin de realidad; no es un.
verdadera comunicacin, ya que en ella no interviene el ncleo de] ser, es decir, lo que puede llamarse el verdade
ro ser~,
Ahora bien. estudiando el caso extremo lIegamoli a la psicopatologla de una enfermedad grave: la esquizofrenia infan.
til. Sin embargo, lo que debemos examinar es el patrn de
todo esto hasta donde sea constatable en el individuo ms
nonual. es decir, en el individuo cuyo desarrollo no se viera
deformado por un fallo Importante del medio ambiente posibIlltador y en el cual los procesos de maduracln tuvieran una
oportunidad de actuar.
Es fcil ver que en los casos de enfermedad leve, donde
se halla presente algo de patologa y algo de salud, hay que
esperar una incomunicacin activa (replegamiento cllnico)
debido a la facilidad con que la comunicacin enlaza con
Cierto gl"ado de relaciones objetaJes falsas o sumisas . Para
q~Je el equilibrio quede restaurado es necesario que, perld,Icamente. la direccin pase a manos de una comunicacin
SIlenCiosa o secreta con objetos subjetivos y dotada de una
sensacin de realidad.
Lo que estoy postulando es que en la persona sana (es
d.ec ir, madura en lo que se refiere al desarrollo de las reta
Clones objetales) hay necesidad de algo que equivalga aJ
estado de la persona escindida, en la que una parte de la

224

D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MAllURACIN EN EL NIO

escisin se comunica silenciosamente COn objetos subjetivos.

Podemos dar cabida a la idea de que la relacin y la comuni.

del .perodo de luna de miel. al


~~.n~p to tambin
con la singular clandad
principio de ~n ~n 151.5, :ras Est relacionado con la depen~
de ci~rtas h~ras, as P;r~sfer~DCia, enlazando asjmis~o con
.-elacionado con el

c acin significativa es silenciosa.


La verdadera salud no tiene por qu ser descrita aten.

diendo exclusivamente a los residuos, presentes en las pero


sonas sanas, de lo que hubiese podido constituir un cuadro
patolgico. En justicia, habra que plantear Positivamente
el aprovechamiento saludable de la incomunicacin para la
instauracin del sentimiento de la realidad. Puede que al ha.
cerIo sea necesario hablar en trminos de la vida cultural
del hombre, lo cual es el equivalente en el adulto de los fe.
nmenos transicionales de la primera infancia y la niez.

En esta rea la comunicacin se hace sin ninguna referencia

al estado del objeto, es decir a si es subjetivo o percibido ob.


jetivamente. En mi opinin, al psicoanalista no le es posible
referirse a los fenmenos culturales mediante ningn otro
lenguaje. Podr hablar de los mecanismos mentales del artis.
ta, pero no de la experiencia de comunicacin en arte y reli.
gin, a menos que est dispuestC' 3 OCuparse de minucias en la
zona intermedia cuyo antecesor inmediato es el objeto tran.
sicinal del nio pequeo.
Me parece que es posible detectar un dilema inherente a
toda clase de artistas y que es propio de la coexistencia de
dos tendencias: la necesidad urgente de COmunicarse y la
necesidad, ms urgente todava, de no ser encontrado. sta
podra ser la explicacin de que nos resulte inconcebible la
idea de un artista acabando la tarea que ocupa toda su na.
turaleza.

,
,

-J

En las primeras fases del desarrollo emocional del ser


humano, la comunicacin en silencio concierne al aspecto

subjetivo de los objetos. Supongo que esto enlaza con el


conCepto freudiano de la realidad psquica y del inconsciente,
que nunca puede convertirse en consciente. Yo aadira que
hay un desarrollo directo, en la salud, desde esta comunica.
cin silenciosa al concepto de las experiencias internas que
Melaine Klein describi tan claramente. En los casos des.
critos por Klein ciertos aspectos del juego infantil, por ejem.

plo, son mostrados como experiencias interiores; es decir,

se ha producido una proyeccin general de una constelacin


procedente de la realidad psquica interna del nio, de ma.
nera que la habitacin, la mesa, los juguetes, etc., son obje.
tos subjetivos, yel nio yel analista se hallan en esta muestra del mundo interior del primero. Lo que est fuera de la
Habitacin e,t fuera del nio. Esto es frecuente en el psico.
anlisis, aunque su descripcin vara segn el analista. Est

225

dencla propla de la.


ha o al explotar al mXImo las
el trabajo que
:'I~m~ient~ breve de nios, especialmtn.
primeras h~ras e. ra. ~
para los cuales el anlisis a gran
te de los
aconsejable, en todos los
escala
no nmos
es utl~1?tl~~Ian~S~iquiera
Iza
,

JOI

e escrito no es la exposicin de
Con todo, la finalIdad de est una versin precoz de lo que
un cuadro c!Inico, smo. llegar a Al principio la palabra .in.
Melanie Klem 1I.a~ . m~~~;~ido kleiniano, ya que el nUlo
terno puede u.tlhzarse de 1 s lmites apropiados del ego, ni
todava no ha mst~ura o ~ntales de proyeccin e introyec.
domina los mecamsmos m. t
significa solamenle 'per.
cin. En esta fase precoz, ~~ er~~que el individuo sea una
sonal. (personal en la me I a
de evolucin) El medio
persona dota~a. ~e ' un ser en pr:~s:l ego del nilo' inmaduro
ambiente poslbilltador, o ~I ap y. do parles esenciales del
por parte de la madre, sIguen sIen
casos.

nio como criatura VIable. .


del misticismo, a menuAl reflexionar sobre la pSlcol~tn~er el replegamiento del
do nos cQncentramos. en ~omp rsonal forllijldo por como
mstico a un mundo mtenor y pe
h
p restado aten.
.
.
.
s Puede que no se aya
.
phcadas IDtroyecclOae '.
hace el mstico haCIa una
cin suficiente a la r.etlrada q~e
secretamente con obje.
posicin que le perm~ta. comumcar~ ue la prdida de con.
tos y fenmenos SUbJetIVos'?d e~ ~om~artida queda campen.
tacto con el mundo de la rea
Inos de sentirse real.
sada por lo que se gana en t rm

1:

I .ente' dos amigas suyas eran


Una paciente ma 001\ 101 SIguI
dnde trabaja mi paciente.
funcionaria. de aduan~s en e ugar an todas las pertenencias de
Con absurda meticulosidad exrmlnab c'dentalmente, mi paciente
mi paciente y de sus colesas. uego, ac I istalera
.
lanzaba su automvil con Ira una gran cr

indicaban
no all
slohaciendo
que las
En el sueo habla d,,~a 11 ~s que echo
a estar
dos mujeres no tenlan nlllgun ~er
staban poniendo en rj.
una inspeccin, ,sino que ade~as~~a~an todo. Es taba claro
dculo por la forma en que o
dos mujeres que no Ile.
que la paciente se burlaba de esta:.., dos muje;es represengaran a descubrir su ser secre.to.

s su hijo tenga secretos.

taban a la madre que no permIte qu,:. (nueve aftos) haba


La paciente dijo que cuando era mna
15

226

D, W , WINNICOTT

rob~do un cuaclerno escolar en el que haba reu 'd


y ~Ichos; e,n ,la tapa escribi: Mi Libreta Partic'::la~ p~m~s
pCl~e,ra pagma escribi: Lo que un hombre cre~ n a

cor~\zon,_ eso es lo que es l. Su madre le habia

re

en su

~~bb~~~~7Id;d~~~i;;~:'a~oN~~~~~i~~~~~cce~~d~
~:~! !eio~:~;~
u lera el o la hbreta sIn decirlo.
Nos ~ncontramos ante el caso de una nia que instaura
ser partlcula: que no se comunica y que, al mismo tiem un
~esea ~omuhlcar~e y ser hallado, Se trata de un complic!ct~
Juego el escondIte en el cual es estupendo estar escondido
pero d esastroso no ser encontrado.
.,

O~o eje.mplo que no me obligar a realizar una descrip~

CIOn emasIado profunda o detallada es el que procede de la


enlrevIsta a que somet a una chica d d' "
fin de h
d'
' e ICClslete anos con el
acero un ,I~gnstico. Su madre teme que la chica se
vuelva, ,?sqUlzofremca, ya que ha habido algunos casos en
la famIlIa. No obstante, lo ms que puede decirse es ue la
cdhlcla se halla en plena etapa de melancolas y dilemas pioPios
e a adolescencia.
.
He aqu un extracto del informe obtenido en la entrevista:
Entonces X sigui la con

.-

fi .,

irresponsabilidad de la niez VD~;~~l~~ ~e nendose a I~ gloriosa


es un sujeto, y no un objeto:)
.
es un gato y estas con l;

~Es como si estuvieras viviendo en un mundo.


de Yaba'Jectomentb:
os su jetlvos.
y ella replic: sa es una buena [ .

~~nqI~~
~~~~~~topsoedSealsa' SpooneSla.
~as cosasOl~aes~ e~~~:s~!Oq;: f:r~
_ .

da ~~~~~~~~P~ sup~uesto quelna es ms que una teora infunda~


r
. ro eso es o que parece y, adems as se ex
~ ~c~ por qu hay ms hombres que muchachas dedi~ados
:
cnblr poeSla. En el caso de las muchachas es tanto el t
a es
?a el tener .h,ijos, cu darlos, etc. Y luego la vida imagi~:ii~JaO q~e
IrresponsabIlIdad pasan a los hijos,
y a
Luego hablamos de la necesidad de tender una serie de u
~~sb~nr:v~~ vida ~~a~inativa y la vida cotidiana, La muc6ac~~
vez a 1 s o un lano cuando contaba doce aos, y luego otra
vado' duor ctato~ce, Al parecer, en ambas ocasiones lo haba lle~
an e SlCle meses.
en

r~j~~~~~:o~:ys~~~otOq~~ ~~jts~a~fz;o q~UeC :~~~of~~~~s poemas;

~~8J~OS a com~arar esto con la biog~afa, que, a juicio 'd~' l~ ::.~~


e ac a, e,s propIa ?c una edad ms avanzada.
Agrego en seguida: Hay afinidad entre la vejez y la nmez ..
Cuando (ella) necesita tender un puente hacia la imaginaci~

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

227

infantil tiene que cristalizado en un poema. Se aburrira escri


biendo su autobiografa. No hace que le publiquen sus poemas,

ni siquiera los ensea a Jos dems, ya que, aunque goza con cada
uno de ellos durante un tiempo, no tarda en perder su inters
por ellos. Siempre ha tenido mayor facilidad que sus amigas para
escribir poesas, gracias a una habilidad tcnica que parece haber adquirido de forma natural. Pero no le interesa responder a
esta pregunta: Son realmente buenos los poemas? Es decir, parecerfan buenos a quien los leyese?

Sugiero que en la personaJidad sana o normal hay un


ncleo que equivale al ser verdadero de la personalidad escindida, y sugiero que este ncleo nunca se comunica con
el mundo de los objetos percibidos, y que la persona, el indio
viduo, sabe que no debe establecerse comunicacin con dicho
ncleo ni dejar que la realidad externa influya en l. ste es
mi punto principal: el punto del pensamiento que constituye
el centro de un mundo intelectual y de mi escrito. Aunque
las personas sanas se comunican y disfrutan hacndolo, no
es menos cierto que cada individuo es un ente aislado, pe,.~

manentemente incomunicado, permanentemente desconocido,


no hallado, de hecho,
En la vida y en el vivir, esta cruda verdad queda suavi
zada por la participacin propia de toda la gama de experiencias culturales. En el centro de toda persona h~y un elemento incomunicado, un elemento sagrado y merecedor de todo
cuanto se haga para protegerlo. Har caso omiso por el momento de las experiencias producidas por el fallo de la madre
medio ambiente, experiencias de una etapa ms precoz, y dir
que las experiencias traumticas que llevan a la organizacin
de defensas primitivas pertenecen a la amenaza que se cier~
ne sobre el ncleo aislado, la amenaza de que se le encuentre,
.altere y ponga en comunicacin. La defensa,consiste en ocul~
tar an ms el ser secreto, recurriendo incluso a su proyec
cin e infinita diseminacin. La violacin sexual, el ser ca
mido por can/bales, todo son meras bagatelas comparadas
con la violacin del ncleo del ser, la alteracin sufrida por
los elementos centrales del ser a causa de la comunicacin
que se filtra por sus defensas. A mi modo de ver, ste seria
el pecado contra el ser, No nos es difcil comprender por qu
la gente odia tanto el psicoanlisis; por haber profundizado
en la personalidad humana y representar una amenaza sobre
la necesidad humana de permanecer secretamente aislado. La
pregunta es la siguiente: cmo aislarse sin que tengan que
encerramos?

228

D. W. WINNICOTT

Cul es la respuesta? Hay que abandonar todo intento


de comprensin del ser humano? Tal vez la respuesta proceda
de las madres que no se comunican con sus hijos, salvo en
1" medida en que sean objetos subjetivos. Cuando llega el
momento en que la madre empieza a ser percibida objetivamente, el hijo ya domina la tcnica, mejor dicho, las diversas
tcnicas de ]a comunicacin indirecta, la ms obvia de las
cuales es el uso del lenguaje. Sin embargo, existe este perodo
de transicin que siempre me ha interesado especialmente y
en el cual tienen cabida los objetos y fenmenos de transi.
cin que empiezan a instaurar la capacidad infantil para el
uso de smbolos.
Sugiero que una de las bases .importantes para el desa.
n"ollo elel ego reside en el campo de la comunicacin indivi.
dual con los fenmenos subjetivos, comunicacin que por
s sola proporciona el sentimiento de realidad.
En las mejores circunstancias posibles tiene lugar el crecimiento, con lo que el nio se ve dotado de tres lneas de
comunicacin: la comunicacin que ser siempre silenciosa,
.la comunicacin que es explcita, indirecta y placentera, y
esta tercera o intermedia forma de comunicacin que, saliendo de los juegos, lleva a todo tipo de experiencias culturales.
Hay relacin entre la comunicacin silenciosa y el con~
cepto del narcisismo primario?
En la prctica hay algo que debemos tener en cuenta en
nuestro trabajo: la aportacin positiva que representa la
falta de comunicacin del paciente. Debemos preguntarnos
si nuestra tcnica permite que el paciente nos cOlllunique
que no se est comunicando. Para que as sea, nosotros, como
analistas, debemos estar preparados para percibir la seal:
No me estoy comunicando., y debemos ser capaces de distinguirla de las seales que d el paciente para indicar su
afliccin por la falta de comunicacin. Existe cierto vnculo
con la idea de estar solo en presencia de otra persona, hecho
que al principio es natural en la vida infantil y que ms
adelante tiene que ver con la adquisicin de la capacidad
para replegarse sin perder por ello la identificacin con
aquello que nos mueve al replegamiento. Esto cobra forma
en la capacidad para concentrarse en ulla tarea.
Mi principal argumento ya ha quedado expuesto, as que
podra detenerme aqu. Sin embargo, quisiera ver cules
son Jas anttesis de la comunicacin.

EL PROCESO DE ~UDUR'CI6N EN EL NIO

229

Anttesis
L comunicacin tiene dos anttesis: la slnple no comu,
nicacin (o incomunicacin) y la no comunicacin (o incomu
nicacin) activa. Por decirlo al revs: la comunicacin puede
salir simplemente de la no comunicacin, a modo de transi
cin natural, o puede ser la negacin del silencio, o bien la
negacin de una incomunicacin activa o reactiva .
En el caso psiconeurtico bien definido no hay ninguna
dificultad, ya que la totalidad del anlisis se lleva a cabo
mediante un intermediario: la verbalizacin. Tanto el pa
ciente como el analista desean que as sea. Con todo, cuando
la personalidad del paciente esconde un elemento esquiwide,
es facilsimo que el anlisis se convierta en una co1usin,
prolongada infinitamente, entre el analista y la negacin de
la incomunicacin por parte del paciente. Semejante anlisis se hace tedioso debido a la falta de resultados pese a la
buena labor llevada a cabo. En tales casos, puede suceder que
un perodo de silencio sea la mejor aportacin, la m s positiva, que haga el paciente; entonces el analista debe limitarse
a esperar. Es posible, desde luego, interpretar movimientos,
gestos, detalles del comportamiento, etc. Pero en el tipo de
caso a que me estoy refiriendo, es mejor que el analista es~
pere.
Sin embargo, hay un estado de cosas que Il'sulta ms
peligroso durante el anlisis: cuando el paciente permite al
analista llegar a las capas ms profundas de su personalidad
debido a su posicin de objeto subjetivo, o debido a la de
pendencia del paciente durante la psicosis de transferencia.
El peligro radica en que el analista empiece a interpretar en
vez de esperar a que el paciente descubra por si mismo . Es
slo aqu, donde el analista no ha dejado de ser un objeto
subjetivo para convertirse en otro percibido objelivamente,
que el psicoanlisIs es peligroso. Se trata de un peligro que
podemos soslayar si sabemos cmo comportarnos. Esperan
do, damos tiempo al paciente para percibirnos objetivamen
te, pero si obramos de un modo que no facilite el proceso ana
Iltico del paciente (que equivale al proceso de maduracin dd
nio), de repente nos convertimos en un no yo para el paciente, y entonces sabemos demasiado y somos peligrosos,
debido a que hemos establecido una comunicacin demasia
do directa con el punto central, quieto y silencioso, de la
organizacin del ego del paciente.
Es por eso que, incluso en los casos de psiconeurosis clara y definida, preferimos evitar los contactos ajenos al an

230

D. W. WINNICOTT

lisis. En los casos de pacientes esquizoides o indefinidos (ca.


sos lmite), el control de los contactos ajenos a la transfe.
rencia desempea un papel muy importante en nuestra labor
con el paciente.
Cabra hablar ahora del propsito de la interpretacin
analtica. He credo siempre que la interpretacin tiene una
importante funcin: determinar los linzites de la comprensin del analista.

Los individuos como entes aislados


Estoy proponiendo y resaltando la importancia de la idea
del aislamiento permanente del individuo, y afirmo que en el
ncleo del individuo no hay ninguna corriente de comunicacin con el mndo externo. En este sentido, la quietud enlaza con la inmovilidad. Esto nos lleva a los escritos de aquellos
a los que se ha reconocido como los pensadores del mundo.
A propsito, puedo referirme a la interesante revisin hecha
por Michael Fordham, del concepto del Ser tal com; se ex.
presa en los escritos de Jung. Fordham escribe; La realidad
sigue siendo que la experiencia primordial tiene lugar en la
soledad. Naturalmente, me estoy refiriendo a 10 que aparece
en The In"er World 01 Man (1938), de Wickers, pero no es
invariablemente cierto que se establezca siempre la dstin~
cin entre el replegamiento patolgico y una autocomunicacin central y sana (e{. Laing, 1961).
Entre los psicoanalistas es posible .que se hagan numer6~
sa~ referencias a la existencia de un centro silencioso y
qUIeto en la personalidad, as como a la idea de que la
experiencia primordial tiene lugar en la soledad; pero, por
lo general, los analistas no se ocupan exclusivamente de este
aspecto de la vida. Entl"C ~uestros colegas ms allegados
quiz sea Ronald Laing el que con mayor premeditacin se
propone afirmar la patentizacin del ser latente junto con
1" desconfianza a revelarse (et. Laing, 1961, p. 117).
El tema del individuo como ente aislado tiene su importancia en el estudio de la infancia y de la psicosis, pero tamo
bin la tiene en el estudio de la adolescencia. Hay muchas
maneras de describir al chico o a la chica en la pubertad, y
una de ellas concierne al adolescente como ente aislado. La
preservacin del aislamiento personal forma parte de la bsqueda de identidad y de la instauracin de una tcnica persona] de comunicacin que no conduzca a la violacin del
ser central. Tal vez sea por eso que los adolescentes, en con.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

231

junto, eviten el tratamiento psicoanaltico, pese al inters


que en ellos despiertan las teoras psicoanalticas. Les parece
que el psicoanlisis los violar, no ~exualmcnte pero s t~spi.
ritualmente. En la prctica, el analista sabe cmo evitar la
confirmacin de estos temores del adolescente; sin embargo,
el analista que ejerza con adolescentes sabe que lo pondrn
a prueba y debe estar dispuesto para comunicarse indin.:ctamente y para saber reconocer la simple no comunicacin.
En la adolescencia, cuando el individuo experimenta los
cambios de la pubertad y todava no est preparado para
formar parte de la comunidad adulta, se regislra el fortale.
cimiento de las defensas encaminadas a evitar el ser hallado,
es decir, el ser hallado antes de tiempo. Lo que sea verdaderamente personal y d sensacin de realidad debe ser defendido a toda costa, aunque ello signifique cerrar temporalmente los ojos al valor del compromiso. Los adolescentes
forman conjuntos o agregados ms que grupos, y al parecer
iguaJes ponen de reJievc la soledad esencial de cada individuo.
Al fllenos, as es como yo Jo veo.
Con todo esto se halla ligada la crisis de identidad. Whec.
lis, que ha bregado con problemas de identidad, plantea (1958)
clara y crudamente el problema de la eleccin vocacional del
analista, relacionndola con su soledad y con su necesidad
de intimidad que, en la labor analtica, est condenada a no
llevar a ninguna parte. El analista que a m me ~arecc ms
profundamente compenetrado en estas cuestiones es Erik
Erikson. l nos habla de este tema en el eplogo de su libro
Youl1g Mal1 Luther (1958), donde llega a decir que da paz
procede del espacio interior (es decir, no procede de la
exploracin del espacio exterior y todo eso).
Antes de terminar, quisiera referirme una vez ms a las
anttesis que pertenecen a la negacin. Melanie Klein us la
n~gacin en el concepto de la defensa manaca, en la cual se
n~ega una depresin que constituye una realidad. Bion 1962 a)
hIZO referencia a ciertas clases de negacin en su trabajo
sobre el pensamiento, y De Monchaux (1962) prosigui el
tema al comentar el trabajo de Bion.
Si tomo la idea de la vivacidad, debo tener en cuenta dm
anttesis como mnimo: una es la inercia, corno en la defensa
manaca, mientras que la otra es simplemente la ausencia
de vivacidad. Es aqu donde el silencio es igualado a la ca.
municacin y la inmovilidad al movimiento. Utilizando esta
ldea me es posible penetrar ms all de mi objeto arraigado
y llegar a la teora de los instintos de vida y muerte. Veo
que lo que no puedo aceptar es que la vida tenga a la muerte

232

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO

por anttesis, salvo cJnicamente en el deslizamiento hacia

el nmo (en teora) se pone en marcha (psicolgicamente)


sin vida y empieza a vivir simplemente por estar vivo.
Tal como ya he dicho, este estar vivo es la comunicacin
precoz del nio sano con la figura mate,:"a, .y se trata de
algo tan fnconsciente como puede ser. La vIvacIdad que mega
la depresin materna constituye una comunicacin creada
para enfrentarse a lo que quepa esperar. En el nio cuya
madre est deprimida el hecho de estar vivo constituye una

la mana depresiva, y en el concepto de la defensa maniaca,


en la cual la depresin es negada y rechazada. En el desarrollo del nio, el vvir surge y se instaura partiendo del no
vivir, y la existencia se convierte en una realidad que substi.
tuye a la inexistencia, del mismo modo que la comunicacin
surge del silencio. La muerte slo adquiere sentido en los
procesos vitales del nio cuando el odio ha hecho acto de
presencia, cosa que sucede en una fase avanzada y muy alejada de los fenmeno s que podemos utilizar para formular
una teora de las races de la agresin.

233

D. W. WINNICOTT

As, pues, para ln no tiene valor unir Ja palabra muerte


con la palabra instinto, y an tiene menos valor referirse
alodio y a la ira empleando la expresin instinto de muerte.
Es difcil llegar a las races de la agresin, pero cierta
mente no nos ayuda el recurrir a anttesis tales como vida
y muerte, las cuales no significan nada en la fase de inmadurez que estamos estudiando.
La otra cosa a que quiero referirme antes de finalizar este
escrito es a una anttesis completamente distinta a la vida
o vivacidad y que no acta en la mayora de nuestros casos.
Generalmente, en la madre hay unos objetos internos vivos
y su hijo se adapta al preconcepto materno de lo que es un
nio vivo. Normalmente, la madre no est deprimida ni
es depresiva . Sin embargo, en ciertos casos el objeto interno
central de la madre est muerto en el momento crtico de la
primera infancia de su hijo, por )0 que su estado anmico es
de depresin. En tal caso, el pequeo debe ajustarse desempeando el papel de objeto muerto o, de lo contrario,
debe mostrarse vivo para contrarrestar la preocupacin de
la madre por la idea de la muerte del hijo. Aqul la anttesis
de la vida del nio es "" factor antivida que se deriva de la
depresin de )a madre. Entonces la tarea del nio consiste en
e star vivo, en que se le 'v ea vivo y en comunicar que est vivo.
De hecho, ste es el objetivo fundamental del individuo en
s emejante si tuacin, dado que en ella se le niega algo que
otros, ms afortunados, poseen: la posibilidad de disfrutar
de cuanto la vida y el vivir puedan traerle. Estar vivo eS
todo. Es una lucha constante para llegar al punto de partida
y permanecer en l. No es de extraar que haya quienes con'
cedan especial importancia a la existencia, llegando a convertirla en una religin. (Creo que los dos libros de Ronald
Lain"g [1960, 1961J tratan de plantear la situacin de esta
naturaleza con la que muchos deben enfrentarse debido a
anormalidades ambientales.) En el desanollo sano o normal,

comunicacin de naturaleza tranquilizadora y

c~nstituye

un

handicap antinatural e intolerable para el ego inmaduro en


su funcin integradora y de maduracin general de acuerdo
con un proceso heredado.
Habrn observado que al final he vuelto a tratar de la
comunicacin, aunque reconozco que me he permitido mucha
libertad para seguir el curso de mi pensamiento.

Resumen
He procurado plantear la necesidad que tenemos de re
conocer este aspecto de la salud: el ser central incomunicado,
eternamente inmune al principio de realidad, y callado para
siempre. Aqu la comunicacin no es no verbal; es absolu
tamente personal, igual que la msica de las esf"ras. Es pro
pio del estar vivo. Y, en la salud, es de ella de donde la comu
nicacin nace de forma natural.
La comunicacin explcita es agradable y lleva consigo
tcnicas sumamente interesantes, incluyendo la del lenguaje.
Los dos extremos -la comunicacin explcita, que es indirecta, y la comunicacin silenciosa, o personal, que da sen
sacin de realidad- tienen su lugar, y en la zona cuHural
intermedia hay para muchos, aunque no para t.odos, un
modo de comunicacin que constituye un compromiso suma~
mente valioso.

'r',
,

"

Captulo dcimo

El aprendizaje
de la psiquiatra infantil'
(1963)

Me ha sido muy difcil redactar este escrito y me parece


que ello se debe a que no vamos a ocuparnos de la verdad
cientfica ni de la verdad potica.
A decir verdad, lo que tengo

qUt!

exponer debe verse afec-

tado por la historia de mi propio desarrollo, debe acusar la


influencia de mis prejuicios sobre determinadas~ cuestiones
clave y, finalmente, debe ser una exposicin no definitiva hecha con arreglo al reducido campo de experiencia de q uc
goza un solo hombre.

Quiero, sencillamente, afirmar que la labor que estamos


llevando a cabo y a la que actualmente se denomina ~(psiqua
tra infantil constituye una especialidad aparte. Si decidimos conservar la denominacin de psiquiatra infantil~ dc~
bemos tener bien presente que no se trata d una parte de

la psiquiatra general.
En el presente escrito explorar la relacin entre nuestra
labor y las especialidades que ms se le acercan. Har, asilUismo, unas cuantas sugerencias positivas.
El adiestramiento de los psiquiatras de nios depender
de las opiniones que tengamos sobre la naturaleza de nuestra labor, y es mi intencin pedir que se conserve la variedad en lo que se refiere a los caminos que a ella conducen,
haciendo especial hincapi en que no se excluya la posibi lidad
f l. Aportacin al simposio publicada por primera vez en el -1oumal
o Child Psychology ond Psychiatry, 4, pp. 85-91.

237

D. W. WINNICOIT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

de que a la psiquiatra infantil se llegue a travs de la pe.


diatrla.
Dar por sentado que las mismas preguntas que yo formu
lo en este escrito se las estn planteando en el Child Gui
dance Training Centre, en la Tavistock Clinie y en el Maudsley Child Psychiatry Department. Recientemente, este tema
fue sometido a debate en la Tavistock Clinie; quienes estu
vieron presentes estarn de acuerdo en que el tema fue
tratado extensamente en aquella ocasin.

A menudo nos encontramos con que estamos haciendo un


diagnstico de salud, o de normalidad, pese a la existencia
indudable de sntomas en el desarrollo de la relacin del
nio con el ser, con los padres, con la unidad o clula familiar
y con el medio ambiente en. general. La salud es c~si sinnima de la madurez, es decIr, de la madurez propIa de la
edad del paciente.

236

Clasificacin

Me parece imposible hacer una exposicin exhaustiva de


nuestra labor. As, pues, en su lugar. tratar de hacer una
clasificacin en lneas generales:
Casos en los que se manifiestan:

Qu es la psiquiatra Infantil?
La primera pregunta que debemos hacernos es la siguiente: Qu es la psiquiatra infantil? La labor que se
lleva a cabo en psiquiatra infantil es esencialmente prctica.
Cada caso es como un desafo. Puede que, desde el punto
de vista clnico, logremos que el paciente mejore o que frac;osemos en el empeo. Slo hay una forma de plantear el
verdadero fracaso: el fracaso al respoHder ante el desafo
que nos lanza el caso. Por esta razn, la parte de nuestra
labor que realizamos en privado nos demuestra, con mayor
claridad que el trabajo hecho en equipo, que la esencia de
cada caso se reduce a la existencia de una persona que nece~
sita encontrarse con otra persona a un nivel profundo. Estarn de acuerdo conmigo en que de nada sirve que se renan
los encargados de un caso si luego ninguno de ellos se encarga de aplicar a la relacin personal con el paciente las con
clusiones sacadas de la conferencia, ya que stas, por s
solas, no llevan a ningn resultado prctico.
Gran parte del cometido del psiquiatra infantil se apoya
en la entrevista psicoteraputica con el nio. Si el analista
no es capaz de establecer contacto con el nio de esta manera, ni siquiera podr hacer un diagnstico, y mucho menos
alterar una situacin fija o comprender lo que estn haciendo
los dems miembros de su equipo_ Todo programa de adies
tramiento debe tener en cuenta este factor.
Asimismo, la labor del psiquiatra de nios no excluye a
los padres. A veces el psiquiatra se esfuerza en trazar un
plan que permita a la madre, al padre o a alguien in loco
paTents, proveer un medio ambiente adecuado para .el nio
durante una fase difcil. La teoria en que se apoya esto consiste en que una provisin ambiental adecuada posibilita el
proceso interno de maduracin.

a)

b)
e)

d)
e)

l.I

Dificultades inherentes al desarrollo emocional del


individuo.
Factores ambientales que no ayudan O que son real
mente nocivos. Sintomatologa basada en organizado
nes defensivas relativas a dificultades inherentes en
trelazadas con fallos ambientales.
Enfermedad basada en el fallo de las defensas y la
reorganizacin de nuevas defensas;
..
Enfermedad asociada con una enfermedad fsica o
secundaria a sta.
Problemas que noS levan al lmite (pediatra, neurologia, psiquiatra de adultos, obstetricia).
Enfermedad que involucre a la sociedad: la tendencia antisocial. Cooperacin con el procedimiento legal.
Problemas al lmite de la especialidad pedaggica.

El psiquiatra de nios debe estar habilitado para el ejercicio de la medicina; es ms, debe haber ejercido como mdico, ya que deber asumir responsabilidad por la vida y la
muerte, as como por algn que otro suicidio que inevitablemente surgir en su camino. Qu ms necesita? Lo primero
es, por supuesto, la oportunidad de adquirir experiencia. (En
este sentido estuve de suerte, ya que al ser mdico del
Queen's [actualmente Queen Elizabeth] Hospital for Children
d~rante diez aos, y del Paddington Green Children's HosPItal desde 1923 hasta la fecha, dispuse de mi propio departamento mdico, que dirig como quise. Hector Cameron
tuvo la misma suerte. Sin embargo, no creo que sean muy
frecuentes semeja!!tes oportunidades de llegar a la psiquia-

238

D. W. WINNICOTT

tra infantil en esta forma gradual y natural.) La moraleja


que se deduce es que debemos tomar las medidas oportunas
para que quienes deseen adoptar nuestra especialidad gocen
de la oportunidad de hacerlo siguiendo un desarrollo natural.
Si, por otra parte, al psiquiatra infantil que acaba de iniciar
su carrera se le pide inmediatamente que d clases, entonces
se ver obligado a ensear lo que han dicho otros en vez
de lo que l mismo haya descubierto, lo cual es una lstima.

Hasta qu punto es posible confiar a la psiquiatra general la misin de representar a la psiquiatra infantil a
nivel de planificacin? Me atrevo a decir que el psiquiatra
general no suele ser consciente de lo que hace y es el psi
quiatra de nios. Si as es, cmo puede representar a la
psiquiatra infantil? Huelga decir que ambos campos coin~
dden en muchsimos puntos . Quin podra decir si un de

fecto mental es psiquitrico, neurolgico o peditrico? La


respuesta es innecesaria. Adems, la adolescencia va dando
paso a la edad adulta, por lo que la psiquiatra infantil coincide con la psiquiatra de adultos cuando los pacientes que
dan detenidos en su desarrollo en la fase en que normalmente
sus murrias de adolescente se resuelven normalmente. Asi
mismo, los padres y las figuras paternas suelen dar mllesfras
de enfermedad en sentido psiquitrico; y en las clinicas

prestar ayuda a seres humanos como individuos; asimismo,


las universidades tienen recelo de la psicologa a menos que
se mantenga dentro de unos cauces estrictamente acadmicos y evite trabajar con el inconsciente dinmico.
Las diversas clases de asistentes sociales luchan en pos

.de psiquiatra infantil aparecen peridicamente ~ndromes


psiquitricos de tipo adulto. Siempre habr cierto nmero

de psiquiatras de nios que antes se habrn graduado en


psiquiatra de adultos . Debo decir que no tengo el menor
deseo de que esto cambie. En todo caso, el psiquiatra de
adultos nOs har falta para cuidamos cuando nosotros mis-

del reconocimiento de su categora profesional. Qu sucedo'


con los psiquiatras de nios? Quin les prestar apoyo,.
exceptuando el que reciben automticamente en virtud de su
capacitacin mdica?
Bastar con que consideremos dos tipos de apoyo: el de'
la pediatra y el de la psiquiatra. Cabe decir que en ambos,

mos empecemos a declinar. No obstante, quiero expresar

la opinin de que la psiquiatra de adultos se ocupa de problemas ajenos a los nuestros. Si su hijo desea dedicarse a la
p s iquiatra infantil y usted le aconseja que antes se grade
en psiquiatra, le estar aconsejando que desperdicie una
gran cantidad de tiempo que aprovechara mejor estudiando

casos nos han dejado tan mal plantados que slo podemos

pediatra.

tener en consideracin la autonoma. El hecho de que nuestro presidente sea un pediatra puede interpretarse correcta-o
mente como indicio de que existen pediatras inteligentes

Acaso no es cierto que )a psiquiatra de adultos naci

de la preocupacin que inspiraban las personas que pade


<oan enfermedades del cerebro, o las personas a las que se
crea vctimas de algn trastorno fsico o heredado? Acaso
no es cierto que la psiquiatra de adultos se ha aferrado '8 la
bioqumica y a la neurofisiologa del trastorno mental, y que

que no slo simpatizan con nosotros, sino que nos prestan


apoyo de manera activa. Asimismo, en Paddington Green y

luego (al quedar absorbidos) en Sto Mary's, se me ha tratado


generosamente y con grandes muestras de simpatla. Pero

en este pas, lo ha hecho a costa del estudio de las posibles


ventajas que ofreCa la cooperacin con la psicologa din'-

no debo permitir que mi buena suerte me impida ver cul

- - - --

--- -- - -

tos, despus a la pediatra y, finalmente, procurar formular


.algo positivo.

La psiquiatra

Debo exponer mi tema principal sin ms dilacin. Lo


har del siguiente modo: el psiclogo educador cuenta con el
apoyo de la educacin, y yo me alegro de que as sea; la educacin sirve de apoyo a su proceso de aprendizaje, le da un
status y cuida de su economa, Ahora bien, quin apoyar
a los que desempeen una labor clnica? Las universidades
njran con suspicacia la aplicacin prctica de la psicologa
a los asuntos humanos, especialmente cuando se trata de

es la situacin general. La pediatra no ha desempeado con


acit:rto su papel de madre de la psiquiatra infantil, y lo
mismo puede decirse de la psiquiatra.
En primer lugar har referencia a la psiquiatra de adulo'

239

El apoyo de la psiquiatra infantil

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Il

mica? El hecho resulta comprensible si tenemos en cuenta


que el psiquiatra de ,adultos carga sobre sus espalda. la terrl
ble tarea que ~epresenta la locura incurable, asl como ,1 pl'll'

240

D. W. WINNICOTT

"r~

blema casi insoluble que plantea la atencin hospitalaria


a los dementes. Pero son precisamente estas razones las que'
aconsejan la separacin de las dos psiquiatras, la de niOS ,'
y la de adultos, especialmente en lo que se refiere al adiestramiento de los psiquiatras.
Campos de incumbencia

La psiquiatra de adultos se ocupa e dos series de pro


blemas:
a)

b)

*'

El trastorno de la mente que constituye un efecto se


cundario de tendencias heredadas, de deficiencias del
tejido cerebral, de enfermedades degenerativas de
ndole general, tales como la arteriosclerosis, que afec~
tan al cerebro de manera incidental.
Trastornos de la mente que constituyan la evidencia
retardada de afecciones emocionales precoces.

241

La inmensa mayora de nuestros casos pueden tratarse


satisfactoriamente (como problemas clnicos). Todas las me.
joras que nosotros iniciamos son susceptibles de ser amplia.
das debido a que nuestros pacientes son inmaduros y ello
nos permite poner en marcha el proceso de crecimiento. Raramente nos encontramos con trastornos producidos por la
degeneracin de los tejidos, factor que nos distingue de
quienes ejercen la psiquiatra entre adultos. Es ms, l menudo podemos confiar en los padres en el sentido de que
sean elJos, gracias a su adaptacin a las necesidades del
pequeo, quienes hagan de su hogar el hospital mental o
casa de reposo donde el enfermo ser tratado.

La psiquiatra y la teora del desarrollo de la persotw/idad


Quisiera aprovechar la ocasin para decir que a m, perso~
nalmente, no me impresiona la aportacin que la psiquiatra

Dentro de esta segunda categora cae la mayor parte de


los casos psiquitricos adultos, casos en los que el psiquiatra
de adultos llega si'-mpre demasiado tarde. En todos los casos
de este segundo grupo, el comienzo de la enfermedad se remonta a la primera infancia o a la infancia del paciente.
Como es natu.ral, a la sazn el nio se hallaba bajo el cuidado del pediatra aunque, en bien de la tranquilidad de espritu de ,te, debe tenerse en cuenta que l ignoraba lo
que estaba sucediendo. De saberlo, es posible que llamase en
su ayuda al psiquiatra de nios. Cierta proporcin de casos
psiquitricos adultos son el resultado del fracaso sufrido
por los departamentos peditricos y psiquitricos trabajando
en combinacin. Nuestros xitos se las arreglan sin tener

que aCLldir al departamento de psiquiatra de adultos.


La psiquiatra de nios se ocupa de:
El desarrollo de la personalidad y del carcter del individuo sano, es decir, en la normalidad y dentro de
diversas pautas sociales y familiares.
b) Los trastornos del desarrollo emocional en sus co
mienzos, as como en sus primeras fases, cuando las
defensas se hallan en proceso de transfonnacin en
sndromes, y a medida que stos se entrelazan con la
provisin y reaccin ambientales.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

a)

de adultos ha hecho a la comprensin del proceso de desarrollo que conduce al crecimiento de la personalidad y a la
instauracin del carcter. Se dice que el ejercicio de la psiquiatra ha avanzado mucho durante los ltimos trcin ta
aos, pero tan1bin podramos achacarle unas cuantas cosas
negati,as. Al llegar aqu, debo advertir al lector que voy a dal'
rienda suelta a la expresin de algunas opiniones ~decidid.a
mente personales. Al caer en desuso la palabra asilo., se
ha hecho casi imposible que el paciente encuentre asilo,
como no sea en algn establecimiento religioso. Asimismo,
el tratamiento intermitente ha producido mejoras clnicas en
un buen nmero de casos, pero acaso ha aadido algo .a la
comprensin del desarrollo de la enfermedad o al conoci
miento de cmo acta el tratamiento? Tal vez al aplicar
convulsiones el psiquiatra ayuda al paciente a suicidars~
sin morir? Asimismo, en el transcurso de un tratamiento
teraputico a base de convulsiones, se desarrolla en el pociente un sentimiento de odio hacia el tratamiento (odio que
no llega al asesinato) que puede producir una valiosa inte
gracin de una personalidad no integrada. Pero si hay algo
de verdad en estas teoras, no por ello puede decirse que las
mismas proceden de la psiquiatra. Para terminar mi serie
de quejas personales, dir que el tratamiento de la leucotoma me dej realmente horrori~ado y me hizo concebir tal
sospecha ante la psiquiatra de adultos que no espero recobrame nunca de ella. En la leucotoma, que por suerte ya no
Se practica, lo ~nico que pude ver fue que al delirio demen16

242

1).

w.

WINNICOrr

cial del paciente se contrapona otro tipo de delirio, ste


por parte del doctor.
Quizs pocos compartan estos prejuicios personales. Los
penos se muestran reacios a comer perro, y del mismo modo,
la profesin mdica muestra escasa disposicin a criticar a
los colegas. Sin embargo, a veces debemos criticar y esperar
que nos criliquc;:n, y podemos hacerlo sin ~alirnos de los
lmites impuestos por el respeto mutuo entr!.! personas.
M~ alegro de no haber trabajado nunca en un hospital

mental donde hubiese tenido que hacer estas cosas que a m


me parecen malas. Al ser incapaz de llevarlas a cabo, hubiese
vuelto a la pediatra fsica, campo en el que hubiese disfrutado inmensamente, pero qu e me hubiese privado de muchas

cosas valiosas que me ha dado el ejercicio de la psiquiatra


infantil.

La pediatra

Abordar ahora el tema de la pediatra. Como es bien

sabido, siento predisposicin a considerar a la pediatra


la base natural del adiestramiento de quienes vayan a dedicarse a la psiquiatra de nios. La pediatra brinda al estu-

diante y al doctor la mejor oportunidad para llegar a conocer realmente a los pacientes y a sus padres. Si lo desean, los
pediatras pueden ser psiquiatras de nios sin saberlo. El pediatra debe estar capacitado para hacer frente a las situaciones crticas de ndole fsico, lo cual lo coloca en una

posicin excelente para dirigir la relacin doctor-padres.


Teniendo como pretexto la alimentacin del nio, el pediatra
puede colaborar con la madre en la delicada tarea de presentar el mundo al pequeo y, por consiguiente, sentar las
bases de la salud mental del pequeo, que constituye la parte

negativa de los trastornos propios del hospital mental. Fue


en calidad de pediatra en ejercicio que pude constata" la
importancia teraputica de la recopilacin de datos, descubriendo que sta, siempre y cuando no se haga con el nico

objeto de recopilar informacin, proporciona una oportunidad inmejorable para la terapia. A mi modo de ver, el psicoanlisis constituye una vasta ampliacin de la recopilacin
de datos, siendo la terapia su derivado.
A lo largo de toda mi carrera no he dejado de creer qLle
Ja pediatra es la raz adecuada de la psiquiatra infantiL El

principal objetivo del presente escrito es pedir que al planificar todo programa de estudio se deje va libre para aque-

r
I

fiL PROCESO DE MADURACIN fiN ~L NIO

243

lIos doctores que quieran llegar a la psiquiatra de nios a.


travs de la pediatria. Me refiero al ejercido de la pcdiatna,
durante ms de un decenio. Si el ductor se ve obligado a
seguir el aprendizaje de la psiquiatri.3 d~ adultos , s i s~ ve
forz~do a obtener un DPM,2 entonces, mcvJwblctllcnle, deJar
de ser un pediatra e n ejercicio en el verdadero sentido del
trmino. Hay tanto que aprender y experimemar el! el ejercicio de la pedillfra que resulta imposible dedi carse a o~~~
es pecialidad tal como la psiquiatra, en la que hay m.~chlsl
mas cosas que no guardan relacin alguna con los Illnos.
Tengo esta opinin firmemente arraigada pese a que la

ped iatra no ha desempeado el papel que le tocaba dcsempcar en relacin con la psiquiatra infantil. Se han despc:rdiciado ya veinticinco aos desde que _a, los rcspons~bl~s ~tt
la pediatra en este pas se les enseno que la p~lq~latJ'l,~
infa ntil constituye la mitad de la pediatra. La p;dlllrla ~f.
ci o! ha rehuido el asunto delibe radamente y dl: nada serVITa
ahora esperar ms a que la psiquiatra de nios SI: una a la
pediatra fsica. Esto es algo que podra haberse hecho, pero
no ha sido as.

La psiquiatra infantil por derecho propio


Sin embargo, a la psiquiatra infantil !e, que~a la o~cin
de dar preferencia a los pediatras y a eXl,glr adlC~ln.lmlentu
y experiencia en pediatra. La nica solUCin ~stnba en, quela psiquiatra infantil adquiera una personal.load pro~l~ y
establezca su propio programa de adiestra~lt'"nto. QlI~slel~a
preguntar lo siguiente: Es que el cate~r!lco de ped~aw~
se ha reunido alguna vez con el catedra!1c~ de pSlqu~atl1a
para hablar de si algn da habr un catedratlco de pSIqUIatra infantil?
Pero sucede que a veces los pediatras creen que el p?"so a
la psiquiatra infantil es cosa fcil, que basta con cambIar b
placa de la puerta y, en lugar de la habitual que tll~C .pedlatra, colocar otra que diga especialista en infanCia. o algo
parecido. Por supuesto, eso es imposible. Si el pedIatra se
decide a pasarse a la psiquiatra infantil, debe estar dIspuesto
a efectuar un cambio de orientacin y a renunciar a gran part~
del poder que ejerca en calidad de pediatra f sico.
2, Diploma de Medicina Psicolsica (Diploma of Psychological M~
dcine).

244

D. W. WINNICOTT

Esto nos lleva a examinar la relacin existente entre la


psiquiatra de nios y el psicoanlisis. Ser breve porque no
creo que sea ste el tema principal de esta reunin. No obstante, es imposible rehuir el tema. Pese a estar comprometido
con la idea de que la pediatra constituye la mejor preparacin
posible para la psiquiatra infantil, debo afirmar sin prdida
de tiempo que la preparacin realmente necesaria (sea para
pediatras o para psiquiatras) es la que se obtiene del psicoanlisis. Me parece importante que lo que voy a decirles
ahora sea universalmente admitido, mientras que hace unos
aos resultaba algo revolucionario. S por experiencia que el
ser analista o el haber sido admitido para estudiar en el Institute of Psycho-Analysis representa una buena baza para quien
aspire a un puesto en el campo de la psiquiatra infantil.
(A efectos de este escrito debo incluir tambin a quienes hayan sido educados con arreglo a las teoras de Jung, pese a
que existen grandes diferencias entre las dos disciplinas.)
M1!Chos de los psiquiatras que dirigen clnicas para nios han
seguido alguno de estos programas de adiestramiento. Naturalmente, esto no significa que el adiestramiento psicoanal
tico d todo cuanto hace falta para la psiquiatra infantil, ya
que se ocupa exclusivamente de ensear el psicoanlisis de
nios y adultos. Pero lo cierto es que en l se incluye la enseanza de una teora sobre el desarrollo infantil, teora que
es dinmica y que puede aplicarse. Algunas instituciones que
van ms all y preparan para la psiquiatra infantil -la Tavistock Clinic, por ejemplo- exigen con ms o menos empeo
que el aspirante se haya forIllado en el psicoanlisis; en otras
es cosa corriente, y en la Hampstead Clinic, de la seorita
Freud, donde se ensea a los psicoterapeutas no profesionales, los estudios, como es lgico, estn orientados hacia el

.r.
cl

El lugar del psicoanlisis

inte~

grante de la seleccin. El adiestramiento psicoanaltico se im-

I
o

parte despus de la seleccin, y el procedimiento selectivo se


lleva a cabo con gran seriedad. En primer lugar hay Ulla autoseleccin; luego la seleccin! seguida de otra autosc!eccin
que marcha paralelamente con el anlisis del paciente. En lo
que respecta a la psiquiatra infantil, es esencial que una junta formada por personas responsables se encargue de llevar

a cabo una escrupulosa seleccin con arreglo a la personalidad, salud y madurez del aspirante. El quid de la cuestin
es el siguiente: Quin seleccionar, y seguir seleccionando,
y tendr derecho a rechazar al aspirante a psiquiatra de nios?

He aqu una importante aportacin que podra ir a cargo del


Institute of Psycho-Analysis. No se puede estar seguro, por
ejemplo, de que el mdico que llamaramos sin vacilar para
cuidar a nuestros hijos cuando caen enfermos, o que el psi~
quiatra a quien encargaramos el tratamiento de nuestra ma~
dre o hermano, sea la misma persona que escogeramos para
el ejercicio de la psiquiatra infantil. Es sta una cuestin

cargada de dificultades, pero la idea de que pudiera entrarse


en la psiquiatra infantil sin seleccin alguna resul la mucho
peor que la posibilidad de que haya psiquiatras de nios que

no tengan el DPM, o que no hayan trabajado en un hospital


para enfermos mentales.

Conclusin
Ante todo establezcamos la psiquiatra infantil como espe
cialidad por'propio derecho; dejemos luego que los psiqui~.

psi~

tras de adultos sigan introducindose en el campo de la

PSI-

quiatra de nios, suponiendo que estn de acuerdo en sorne


terse a un adiestramiento psicoanaltico, incluyendo un pro~

coanlisis y sus teoras.


Mi tesis es que el pediatra que sea capaz de asumir la responsabilidad por los casos que trate tiene una excelente oportunidad para llegar a ser psiquiatra de nios si, al mismo tiempo que va adquiriendo experiencia en la faceta fsica, le es
posible seguir el aprendizaje psicoanaltico.

cedimiento selectivo y un anlisis personal, y a estudiar el


desarrollo fsico y emocional de los nios. Asimismo, ~emos
igual oportunidad al pediatra, sin olvidarnos de los mISmos
requisitos. Pero estas cosas no pueden hacerse sin la coope-

racin activa de la psiquiatra oficiar" y de la pediatra oficial.


ya que es necesario contar con apoyo financiero para el pro
grama de adiestramiento analtico. Adems, deben tomarse

La seleccin

Todo esto enlaza con la idea de la seleccin.


Lo importante en el aprendizaje psicoanaltico reside en

.n""', ,:~:::::, ::,:::~~':~::,';,:::: ,oc,,,, :::

siera que este anlisis personal fuese considt!rauo parte

las medidas oportunas para que el pediatra, el psiqui~tra o el

psiquiatra infantil, no se encuentre con que su valiente es


fuerzo para capacitarse analticamente no redunde en per~

246

D. W. WINNICOTT

juicio de la ocupacin que le proporciona la seguridad impres.cindible para mantener a su familia.


I{esumen
La psiquiatra infantil es una especialidad por cuenta propia. mientras que la psiquiatra general se ocupa de procesos
degenerativos y fenmenos neurolgicos que no revisten importancia en el campo de la psiquiatra de nios normales. La
psiquiatra infantil se ocupa del desarrollo emocional del individuo-nio y de las interferencias sufridas en el proceso de
maduracin a causa del medio ambiente y de los conflictos
internos del nio. Esto hace que la psiquiatra infantil est
emparentada con la pediatra.
.
Al psiquiatra y al pediatra les es necesario un entrenamiento suplementario como el que se imparte en el psicoanlisis y en la psicologa analtica. En los respectivos institutos
exis.t; el mecanismo necesario para la seleccin.
Siempre habr quienes lleguen a la psiquiatra infantil procedentes del campo de la psiquiatra general. pero lo cierto
es que es importante mantener expedita la ruta que atraviesa
el ejercicio de la pediatra.

Captulo undcimo

Psicoterapia
de los trastornos de carcter l
(1963)

Si bien el ttulo elegido para este escrito es el de Psicoterapia de los trastornos de carcter, resulta imposible soslayar
el examen de lo que significa trastorno de carcter. Segn
Fcnichcl (1945. p . 539):
1(

Cabe prcgunlane 5i existe algn anlisis que no sea un uanl sis de camcten>. Todos los sntomas son el produclo de unas actitudes especficas del ego que en el anlisis se presen tan an forma de resistencias y que se han desarrollado durante los conflictos de la infancia. Esto es cierto. Y en cierta medida, realmente,
todos los anlisis son anlisis de carcter.
y de nuevo insiste:
Los trastornos de carcter no forman una unidad nosolgica.
Los mecanismos en que se apoya el trastorno de carcter pueden ser tan diferentes como Jos mecanismos que forman la hase
de las neurosis de sntomas. As, ser ms fcil tratar un carc
t~r. histrico que otro compulsivo, y ste ms fcil que otro na r
CISlsta.

Est claro que o bien el trmino es demasiado amplio I,ara


que resulte til o tendr que darle una aplicacin especial. En
este ltimo caso se hace necesaria una explicacin del signi
ficado con que lo emplear en este escrito.
En primer lugar, la confusin se har inevitable si no se
pone en claro que son muy distintos los fenmenos que acu
1. ledo ante el Xl Congreso EuropeQ de Psiquiatra Infantil, ROll'ta,

Clayo.-junio de 1963.

o.

248

.
IV, IVINNICOTT

'

r' ' "

'.

den a la mente cuundo se emplean estos tres termlnos. *lea


.
b'
d

Ad'
raeter , (Iun ucn caracten) y trastorno e cal' cter.
emas, .
.
d'
I t
1
It "
fi .
'
to d.u mtento ~ Ctes tu I~r os Ire~ ,a a vez rellsu ana artl CI<II , 1
pese a que

C XI.S

.c, una mterre aClOn entr: e os.

Frcud escr.lblu (I905b) que un ."caracter .razonablemente


estable const1tuye uno de los requIsItos preVIOS de todo analisis satisfactorio (Fenichel, 1945, p. 537); per~ lo que estamos
estudiando es la weslab,l,dad de la person.alldad, y Femchcl
pregunta: Es posIble tratar esta mestabllldad? HubIese po
. 1ogla.
.?
d 1'd o preguntar esto: e ul es su ctIO
Cuando examino trastornos de carcter lo que hago es examinar personas c:ompletas. El trmino implica. cierto grado
de integracin, lo cual es por s mismo un indicio de salud
psiquitrica.
Los papeles que han precedido al mo. nos han enseado
mucho y han reforzado mi concepcin del carcter como algo
propio de la integracin. El carcter es una manifestacin del
xito de la integracin, mientras que el trastorno de carcter
constituye una deformacin de la estructura del ego, si bien
la integracin no desaparece por ello. Tal vez convenga recordar que la integracin tiene un factor temporal. El carcter del nio se forma sobr~ la base de un proceso ininterrum
pido de desarrollo, y en este sentido el nio cuenta con un
pasado y un futuro.
Parecera aconsejable hablar de trastorno de carcter'
para describir el intento que realiza el pequeo para dar ca'
bida a sus propias anormalidades o deficiencias de desarrollo.
Damos siempre por sentado que la estructura de la personalidad es capaz de soportar la tensin a que se ve sometida
por la anormalidad. El nio necesita ajustarse a su patrn
personal de angustia, compulsin, estado anmico, suspicacia.
etl:tera, asi como relacionarlo con las exigencias y requisitos
de su medio a mbie nte inmediato.
En mi opinin, el valor del trmino corresponde especfi
camente a una descripcin de la deformacin de la personali
dad que se produce cuando el nio necesita dar cabida a cierto
grado de tendel1cia antisocial. Esta afirmacin nos lJeva inme
diatamente a aclarar el empleo que del trmino hago yo.
Yo lo utilizo no tanto para concentrar la atencin en el
comportamiento como en las races del mal comportamiento
que se extienden sobre toda la zona intermedia entre la norma~
lidad y la delincuencia. La tendencia antisocial podemos obser
varia incluso en nuestro propio nio normal que, a los dos
aos de edad, roba una moneda del bolso de su madre.

., . -

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

249

La tendencia antisocial nace siempre de la privacin. y r~l . t t


hace el nio para remontar esta nn
presenta e In en o que
l'
" h t ll gar al estado de cosas exist~ntc cuando todo
"aClon as a e
iba bien . No me es posible desarrollar este lema aqu, pero
esta cosa a la que yo llamo tendencia antisocial. debe ser
citada, ya que surge regularmente al hace r la diseCCIn delos
. tornos de carcter. Al dar cabida a su lendtmcia anllSO~li:f, puede que el nio la oculte, que desarrolle una formacin
reactiva ante ena (por ejemplo, convirtindose en una persona
moa) que en l nazca un sentimiento de agravio que lo
gaz refunfuar
,
.
haga
constantemente, que ~e .acostumbre a .sonar
despierto, a mentir, a masturbarse cro~lcamentc, a onna rs~
en la cama) chuparse el pulgar compulslvalnente, frotarse I~ s
ingles, etc. En caso contr~~iu, es posible que .su tendencia
antisocial se manifieste penodlCamente por mediO de trustor
nos de comportamiel1to. Estos trastornos van siempre asociados con la esperanza y consisten en robar o en actividades
agresivas y destructivas. Son de ndole compulsiva.
As, pues, el trastorno de carcter, tal como .yo ]0 veo, se
refiere de forma muy significativa a la deformaCIn de la pero
sonalidad intacta resultante de los elementos antisociales que
e n ella se haBan o Es el elemento a ntisocial lo que d~Lenllilla
la participacin de la sociedad. La sociedad (la famil ia del
nio, etc.) debe responder al desafio y debe alfrobar o tiesaprobar el carcter y el trastorno de carcter.
H e aqu, pues, el inicio de una descripcin:

Los trastornos de carcter no son esquizofrenia. En el


trastorno de carcter existe una enfermedad que se oculta
en la personalidad intacta. En cierto modo y hasta ~icrto
punto, los trastornos de carcter IOvo]u cran actlvam~nt~
a la sociedad.
Los trastornos de carcter pueden dividirse con arreglu a:
El xito o fracaso por parte del individuo en el intenlo
que hace la personalidad total para ocultar el elemento <.le
enfermedad. En este caso el xito consiste en que la personalidad, pese a quedar empobrecida, se hac,: capaz de so
cializar la deformacin d el carcter con t:l fin de obtcnt:r
be neficios secundarios o de encajarla con alguna costum
bre social.
El fracaso significa que el empobrecimiento de la personalidad lleva consigo un fallo al instaurar 'una relaCIn con

250

D. W. WINNICOTT

"1:"'---'

la sociedad como un todo y producido por el elemento de,


enfermedad que se halla oculto.
,
De hecho, la sociedad desempea su papel en la

det~nni.

nacin del destino de la persona aquejada de un trastorno de


carcter, y lo hace de diversas maneras. Por ejemplo:
:
La sociedad tolera la enfermedad individual en cierto
grado;
la sociedad tolera el fracaso de la aportacin individual;
la sociedad tolera o incluso disfruta de las deformaciones del modo en que el individuo hace su aportacin; o
la suciedad responde al reto de la tendencia antisocial
de un individuo, y su reaccin se ve motivada por:

1. La venganza,
2. El deseo de socializar al individuo.
3, La comprensin y aplicacin de la misma a la prevcncin .
El individuo con un trastorno de carcter puede sufrir de:
a)

b)

Empobrecimiento de la personalidad, sentimiento


de agravio, irrealidad, conciencia de la falta de una
finalidad seria, etc.;
Falta de socializacin.

He aqu. pues, una base para la psicoterapia, ya que la psi.


coterapia est relacionada con el sufrimiento y necesidad de
ayuda del individuo. Pero este sufrimiento, en lo que hace al
trastorno de carcter, corresponde nicamente a las fases precoces de la enfermedad del individuo: los beneficios secundarios se hacen rpidamente cargo de la situacin, mitigando el
sufrimiento e interfirindose con el impulso individual de
buscar ayuda o aceptar la ayuda que se le ofrece.
Debemos admitir que en lo que se refiere al xito (ocultacin y socializacin del trastorno de carcter), la psicoterapia hace que el individuo enferme, ya que la enfermedad se
halla entre la defensa y la salud del individuo, Por contra, en
cuanto al fracaso de la ocultacin del trastorno de carc~
ter, si bien al principio puede que haya en el indivduo el impulso de buscar ayuda, ste. debido a las reacciones de la

sociedad, no lleva forzosamente al paciente al tratamiento de


la enfermedad profunda.

"

EL

PROCESO DE MADURACI6N EN

EL

251

NIO

", ' La clave para el tratamiento del trastorno de car,cter nos


I proporciona el papel que jue!l."e el mediO ambIente en el
a 0 de curacin natural. El medIO ambIente es capaz de cuC3:
los casos leves, ya que la causa de los mismos consista

ra ~n fallo ambiental en el apoyo y proteccin del ego,


e~e se produjo en una fase de dependencia del individuo.

fallo
Esto
q lica por qu los nios se curan regularmente de los tras~~~nos incipientes de carcter que surgen a lo largo de la nI- gracias sencillamente al aprovechamiento de la Vida en
~f~ogar. A los padres se les of~~ce una segunda y una terccr~
oportunidad de salvar a sus hiJOS enfermos pcse a los fallos
de direccin -inevitables en su mayor parte- qu: se produ~
cen en las etapas ms precoces, cuando <:1

~equeno

se. halla

en estado de suma dependencia. Por conSIguIente, la Vida ~n


familia es el factor que ofrece la mejor oportunidad de investigar la etiologa del trastorno de carcter;. y de hecho ~s la
vida en familia, o su substituto, lo que permIte que el caracter
<lel nio se forme positivamente.

La etiologa del trastorno de carcter


Al considerar la etiologa del trastorno de car~~er es n~~e.
sario dar por sentado tanto el proceso de maduraclOn del.~mo,
la esfera libre de conflictos del ego (Hartmann), y famblCll el
movimiento hacia adelante impulsado por la angustia (Klein),
como la funcin del medio ambiente que posibilita los procesos de maduracin. La provisin ambiental debe ser lo bastante buena si se espera que la maduracin se haga real en
el caso de un nio determinado.
,
Teniendo esto presente, uno puede decir qu~ eXlste:l do~
extremos de deformaCn y que ambos se relacIOnan e.oll la
fase de maduracin del individuo en la que el fal10 amblClllal
se impuso sobre la capacidad del ego para organizar defensas:

En un' extremo se hallan las formaciones de sntomas


ps;cOl1eurticos que ocultan el ego (y que se instau:an en
relacin con la angustia propia del complejO de EdlpO),
Aqu la enfermedad oculta consiste en un confllcto denllo
del inconsciente personal del individuo.
.
En el otro extremo se encuentran las forma~IOn:s,?e
sntomas psicticos que ocul.tan el ego (escisi~n, ~I~soc~ac~~~
lles, soslayamiento de la realldad, despersonallzaclon, 1eg
sin y dependencias omnipotentes, etc.). En este caso la
enfermedad oculta se halla en la estructura del ego,

252

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

253

Sin embargo, la cuestin de la esencial participacin de la


sociedad no depende de la respuesta a esta pregunta: la en.
fermedad oculta es psiconeurtica o psictica? En efecto, en
el trastorno de carcter hay otro elemento: la correcta percep.
cin, por parte del individuo~ en la primera infancia, de que
al principio todo iba bien, o bastante bien, y que luego no
todo iba bien. Dicho de otro modo: que en cierto momento,
o durante una fase del desarrollo, se produjo un fallo r eal del
apoyo del ego que detuvo el desarrollo emocional del indivi
duo. La reaccin del individuo ante este contratiempo ocup
el lugar del simple crecimiento. Los procesos de maduracin
se atascaron debido a un fallo en el medio ambiente posibi
litador.
Si es correcta, esta teoria sobre la etiologa del trastorno
de carcter nos lleva a un replanteamiento del trastorno de
carcter en su comienzo. El individuo situado dentro de esta
categora sigue adelante con dos cargas separadas. Una de
stas es, por supuesto, la carga que representa un proceso de
maduracin perturbado y, en algunos aspectos, impedido o
aplazado. La otra carga es la esperanza, en ningn momento
(otalmente extinguida, de que el medio ambiente se d cuenta
del fallo especifico que produjo los desperfectos y que tome
las medidas necesarias para subsanarlo. En la inmensa mayo
ra de los casos, los padres, familiares o tutores del nio se
dan cuenta del chasco (tan a menudo inevitable) sufrido
por el nio y nlcdiante un perodo de cuidados o mimos es
peciales, al que podramos denominar de cuidados mentales,
logran que el pequeo se recupere del trauma.
Cuando la familia no arregla sus fallos, el nio sigue ade
lante con ciertos handicaps, ocupndose de:

absolutas del pequeo en u~ mamenlito deddepe~denc)i aLr~la.


.
(Originariamente, semejante fa o es e enanza.. ..uego
uva . aadir algn fallo de la f'amI'1'la consls
. t en t e en no ::;a b t! r
cabe
urar los efectos causados por estos otros fallos; y luego po~emos aadir el fallo de la sociedad al ocup~r el lugar de la
familia . Que quede bien c1ar~ ':1~e en este tipo de casos es
asible demostrar que el fallo Imclal tuvo lugar en un mornen
fo en que el desarrollo del nio haba alcanzado un punto
en que le permita percibir el fallo y l~ naturaleza de la ma
daptaci n o desajuste del medio ambIente.
.
..
Entonces el nio da muestras de una tendenCIa anUsocJal
que, como ya he dicho, en la fase anterior al desarrollo .de
beneficios secundarios constituye siempre una m~mtestaclOn
de esperanza. Esta tendencia antisocial es susceptible de ara
recer bajo dos formas:

Organizarse para llevar una vida a pesar del impedi


mento emocional, y
b) constantemente susceptible de vivir momentos de es'
peranza, momentos en que dirase que es posible obli
gar al medio ambiente a que efecte una cura (de
aqu: la interpretacin o aclingout).

La terapia del trastorno de carcter tiene tre.!? finalidades:

Dirigiendo las exigencias hacia el dinero, el tiemp?, la


preocupacin etc., de la gente (10 cual se maOlhesla
mediante el robo);
b) esperando ese grado de fortaleza, organizacin y reha
bilitacin estructural que es esencial para que el nrno
pueda descansar, relajarse, desintegrarse, sentirse seguro (lo cual se manifiesta mediante la destruccIn y la
severa direccin que la misma provoca).
;-

a)

Partiendo de esta teora de la etiologa del trastorno de


carcter, puedo proceder a examinar la terapia.

Indicaciones sobre la terapia

a)

Entre el estado clnico del nio que ha sido daado del


modo que estamos viendo y la reanudacin del desarrollo
emocional de este mismo nio, y todo cuanto eUo significa
en trminos de socializacin, existe esta necesidad de hacer
que la sociedad se d cuenta y resarza. Detrs del desajuste
o inadaptacin de un nio hay siempre un fallo del medio
ambiente, el cual no ha conseguido ajustarse a las necesidades

Una diseccin hasta llegar a la enfermedad que pero


manece oculta y que aparece en la deformaCIn de
carcter, A guisa de preparacin de .Ia ~nisma , p,:,ede
transcurrir un perIodo en el cual el rndlVlduo es rnvI
tado a convertirse en paciente, a estar enfermo, en
lugar de esconder la enfermedad;
b) El enfrentamiento con la tendencia antisocial q,:,e, de~
de el punto de vista del terapeuta, pone en eVIdenCIa
el hecho de que en el paciente hay espera~zl y a J~
que debe considerarse corno un SOS, un .c;, de coeur,
una seal indicando la necesidad de auxlho;

a)

Il

254

D. W. WINNICOTT

e) un anlisis que tenga en cuenta la deformacin del ego


como la explotacin, por parte del paciente, de sus impulsos del id durante sus intentos de autocuracin.
La tentativa de enfrentarse a la tendencia antisocial del
paciente presenta dos aspectos:
Tolerar que el paciente reivindique unos derechos en
trminos de gozar del amor y la estabilidad de una persona.

La provisin de una estructura de apoyo a) ego que re

sulte relativamente indestructible.

Segn se desprende de esto, de vez en cuando el paciente


estar actuando (acting-out), hecho que, mientras guarde relacin con la transferencia, podr ser dirigido e interpretado.
Los problemas que se presentan en la terapia lo hacen en relacin con una actuacin (acting-out) antisocial ajena a toda la
maquinaria teraputica, esto es, que involucre a la sociedad.
En cuanto al tratamiento de la enfermedad oculta y de la
deformacin del ego, lo que hace falta es recurrir a la psicoterapia. Pero, al mismo tiempo, la tendencia antisocial, tal y
como aparezca, no debe dejarse de lado. La finalidad de es ta
parte del tratamiento consiste en negar al trnuma orginario.
Esto debe hacerse en el transcurso de la psicoterapia o, en
su defecto, durante la direccin especializada que se provea.
En esta tarea, los fallos del terapeuta o de aquellos que
dirijan la vida del nio sern reales y reproducirn, en forma
de recuerdo, los fallos originaros. Estos fallos son muy reales. especialmente en la medida en que el paciente sea objeto
de regresin a la dependencia de la edad apropiada o, de otro
modo, al recuerdo. El reconocimiento del fallo come tido por
el analista o por el tutor permite al paciente enfadarse adecuadamente en vez de quedar traumatizado. El pacieJ'zte nt~ce
sila remontarse, ntediante el trauma de la trans ferencia, Izasta
<Jlcanzar el estado de cosas que prevaleca antes del trawna
originario. (En algunos casos existe la posibilidad de que se

llegue rpidamente al trauma de privacin en la primera 0,1'


trcvista.) La reaccin ante el fallo actual slo tiene sentido en
la medida en que este fallo actual sea el fallo ambiental originario desde el punto de vista del nio. Los procesos de ma
duracin del paciente quedan libres mediante la reproduccin
en el tratamiento de los ejemplos que vayan surgiendo del
fallo ambiental originario, as como mediante la experiencia
de ira que el paciente sienta ante ellos. No hay que olvidar que

EL PROCESO DE M~OUR~CIN EN EL NIO

255

el paciente se halla en estado de dependencia y que, dentro


del marco del tratamiento, necesita apoyo del ego y direccin
ambiental (sostenimiento); adems, la fas e siguiente debe con ~
sstir en un perodo de crecimiento em9cional en el cual el
carcter vaya formndose positivamente y perdiendo sus defonnaciones.
En los casos favorables la actuacin (acting.out) propia de
estos trastornos queda confinada a la transferencia, o cabe
hacerla participar positivamente en la misma mediante la
interpretacin del desplazamiento, el simbolismo y la proyeccin. En un extremo se halla la curacin natural_ y corriente
que tiene lugar en el seno de la familia del nio. En el otro se
encuentran los pacientes gravemente trastornados cuya actu"cin (actillg-oltl) hace que el tratamiento a base de interpretacin resulte imposible debido a que el trabajo se ve ink
rrumpido por la reaccin de la sociedad ante el robo y la destructividad.
En un caso moderadamente severo, la actuacin (actingout) puede dirigirse siempre y cuando el terapeuta comprenda
su significado e importancia. Cabe decir que esta actuacin
constituye la alternativa a la desesperanza, La mayor parte
del tiempo el paciente no alberga esperanzas de corregir el
trauma originario y, por consiguiente, vive en un estado de
relatlla depresin o de disociaciones que disimulan el "stado
cattico que constantemente lo amenaza. Sin enibargo, c.:uando
el paciente empieza a establecer una reladn objetal, o a
catectar a una persona, entonces se pone en marcha una tendencia antisocial, una compulsin bien a reivindicar (robar)
o bien a activar, mediante un comportamiento destructivo, una
direccin rigurosa e incluso vindicativa,
En cada caso, si se espera que la psicoterapia tenga xito,
es necesario que se ayude al padente a superar una o muchas
de estas delicadas fases de comportamiento antisocial mani
fiesto. Por d,esgracia, es precisamente en estos momentos crticos cuando con frecuencia se. interrumpe el tratamiento. El
motivo de que se abandone el caso no es necesariamente que
la situacin se haya hecho intolerable, sino que, probablemente, Se debe a que quienes lo llevan ignoran que estas fases de
actUacin (acting-out) son inherentes y que, de hecho, pueden
tener un valor positivo,
En los casos graves, estas fases de la direccin o del tratamiento presentan unas dificultades tan grandes que la ley (la
sociedad) se hace cargo de: la situacin, al mismo Ilempo que
la psicoterapia queda en suspenso, La venganza de la sociedad
pasa a ocupar el sitio de la piedad y la comprensin, y el

256

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

4. En muchos casos, el trastorno de carcter incipiente es

individuo deja de sufrir y de ser un paciente para convertirse


en un delincuente con mana persecutoria.
Es mi deseo llamar la atencin sobre el elemento positivo
del tras /om o de carcter. Cuando el individuo que est tratando de asimilar cierto grado de tendencia antisocial no consigue alcanzar un trastorno de carcter, el hecho nos indica
que el individuo en cuestin es propenso al colapso ps ictico.
El trastorno de carcter indica que la estructura del ego del
individuo es capaz de sujetar las energas propias del impedimento de los procesos de maduracin as como las anormalidades de la interaccin del individuo-nio y la familia. Hasta
el momento en que los beneficios secundarios se conviertan
en un rasgo de la personalidad, el individuo con trastornos
de carcter se halla siempre expuesto a caer en la paranoia,
la manla depresiva, la psicosis o la esquizofrenia.
Diremos, para resumir, que la exposicin del tratamiento
del trastorno de carcter podemos empezarla diciendo que
dicho tratamiento es como el de cualquier otro trastorno psicolgico: el psicoanlisis, si es que hay posibilidad de llevarlo
a cabo. De ello se desprenden las siguientes consideraciones:
Puede que el psicoanlisis tenga xito, pero el analista
debe estar preparado a encontrar se con la actuacin
(ac/ing-out) durante la transferencia, y debe comprender la importancia de la misma, y ser capaz de darle un
valor positivo.
2. Puede que el anlisis sea fructfero pero difcil debido
a que la enfermedad oculta tenga rasgos psicticos, de
tal manera que el paciente tendr que ponerse enfermo
(psictico, esquizoide) antes de empezar a recuperarse.
Todos los recursos del analista sern necesarios para
tratar los lnecanisrnos primitivos de defensa que ca
racterizarn el caso.
3. Puede que el anlisis est dando resultados, pero, dado
que la actuacin (acting-out) no queda r estringida a la
relacin de transferencia, el paciente puede escapar al
aJeance del analista debido a la reaccin de la .ociedad
ante la tendencia antisocial del paciente o debido a la
accin de la ley. En este particular hay lugar para muchas variaciones que obedecen a lo impredecible de la
reaccin de la sociedad, reaccin que va desde la venganza sin pallatlvos hasta la expresin del deseo de dar
al paciente la oportunidad de efectuar una socializacin tarda.

257

tratado con xito en el hogar del nio mediante una

S.

fase o fases de direccin especial (consentimiento) 0,


en su lugar, por medio de cuidados o un control estrieto marcadamente personales y a cargo de una persona
que ame al nio. Extensin de este procedi~i~nto lo
constituye el tratamiento del trastorno In Clplente o
precoz de carcter sin recurrir a la psicoterapia, ~e
diante la direccin en grupos creados para dar al nmo
la direccin especial que su propia familia no pued
darle.

Cuando el paciente inicia el tra tamiento, puede ~ue ya

haya en l una tendencia antisocial fija y mamfiesta,


as como una actitud endurecida que se ve alentada
por los beneficios secundarios. En tales casoS ni siquiera se suscita la cuestin del psicoanlisis, sino que se
persigue brindar al paciente una direccin firme a car-

go de personas comprensivas. Esto se hace a modo de


tratamiento, sin esperar a tener que hacerlo ~ m?~o d~
correctivo por indicacin de un tribunal de usucla. SI
es posible, se aade la psicoterapia personal al tratamiento.

1.

Finalmente:
6. El caso de trastorno de carcter puede presentarse
como caso para los tribunales, al mismo tiempo que la
reaccin de la sociedad se ve representada por la orden de libertad condicional, o por el internamiento en
un correccional u otro tipo de institucin penal.
Puede suceder que un encierro a tiempo resulte un ele~en
to positivo para la socializacin del paciente, lo cual eqUivale
a la curacin natural que comnmente tiene lugar en el se~o
de la familia del paciente. En este caso, la re~~cin de la sacIedad constituye, para el paciente, la demostraclOn de su amor ...
es decir de su buena disposicin para sostener. el ser no
integrad~ del paciente. para responder con firmez~ a l~s agresiones (con el .fin de limitar los efectos de los epIsodIOS manacos), para responder alodio con odio, propo~~lOnal y controlado. Esto ltimo es lo mejor que algunos nlO?: obtienen
.a guisa "
d e direccin satisfactoria. Hay muchos n~nos antl,su-dales que, dentro del estricto rgimen del correcClOnal, d':Jan
de ser ineducables para convertirse en edu~ables. El. peligro
que ello entraa .es que, dados los beneficIOS obtemdos del
17

258

D. W. WINNICOTT

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EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

259

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cant~dad
I
emba~go,
~eJaclO~
l~
ambiente dictatorial que en ellos se respira, estos centros se

a convencer a los
de que el mCJor modo d.e
a,10,s nios. normales reSl?_e en someterlos a una estncta dlS
clphna, baJo
cual el mno tenga. ocupado. cada uno de los
minutos de la Jornada. Esta creenCIa es eqUIvocada.

Las jvenes
Todo cuanto he dicho es aplicable indistintamente a nios
y nias. No obstante, en la fase de la adolescencia la naturaleza

del trastorno de carcter dHiere forzosamente de uno a otro


sexo. As, la tendencia antisocial de las adolescentes suele manifestarse por medio de la prostitucin, siendo la concepcin
de nios ilegtimos uno de los riesgos que comporta la actua.
cin (acting-out). La prostitucin ofrece beneficios secunda.
rios. Uno de ellos es que las jvenes se encuentran con que
por el hecho de ser prostitutas aportan algo a la sociedad,
cQ,Sa que les est negada de otro modo. Se tropiezan con mu.
chos solitarios que buscan una relacin ms que el sexo , Y que
se muestran dispuestos a pagar por ella. Asimismo, estas j.
venes , esencialmente solitarias, establecen contacto con otras
de su misma clase. El tratamiento de adolescentes antisociales
que han empezado a experimentar los beneficios secundarios
de la prostitucin presenta dificultades insuperables. Tal vez
la idea del tratamiento no tenga sentido en este contexto. En
numerosos casos ya es demasiado tarde para eIJo. Lo mejor es
abandonar todo empeo de curar la prostitucin y en su lugar
concentrarse en brindar a estas jvenes alimentos, cobijo y la
oportunidad de que se mantengan sanas y limpias.

Ejemplos clnicos
Un caso de tipo corriente

Un chico en las postrimeras del perlado de latencia (al que


vi por primera vez cuando contaba diez aos) reciba tratamiento psicoanaltico de m. Desde una edad muy precoz daba
muestras de desasosiego y de propensin a los estallidos de
rabia. De hecho, esto vena sucediendo desde poco tiempo des.
pus de nacer y mucho antes de ser destetado, a los ocho me'es. Su madre era una neurtica que estaba siempre ms o

en os deprimida. El chico era un ladrn y muy dado a los

'

te un ao de sesiones diarias pude


gran
de
trabajo aQ.altico. Sin
a. medIda .que su
con.
migo empez a hacerse sigmficatlva, el chICO se hIZO excitable,
subi al tejado de la clnica, inund sus dependencias y
se
.
..
. 1
.arm tal estruendo que fue necesarIO InterrumpIr e trata.
miento. A veces yo mismo corra peligro; tambin forz la
portezuela de mi coche, aparcado delante de la clnica, y lo
puso en marcha a escasa velocidad, util,izando el arranque
automtico para ello, con lo que no le hIZO falta la llave de
contacto. Al mismo tiempo empez a robar de nuevo y a mo~~
trarse agresivo fuera del marco del tratamiento. El tribunal
de menores lo intern en un correccional precisamente en el
momento en que el tratamiento psicoanaltico se hallaba en
plena marcha. Tal vez de haber sido yo m,ucho m: fuerte que
l hubiese podido sortear esta fase con eXlto, temendo aSI la
oportunidad de completar el anlisis. Pero, tal corno fueron las
.cosas, tuve que renunciar.
.
(A este chico las cosas le fueron lTIoderadamente bIen . Se
hizo camionero, oficio que se adaptaba a su desasosi~go. Lle.
vaba catorce aos en el mismo trabajo cuando llego el momento de volverlo a examinar. Se cas y tuvo tres hijos. Su
esposa se divorci de l, tras lo cual se mantuvo en G9ntacto
con su madre, de la que se obtuvieron los detalles para el
nuevo examen.)

Tres casos favorables


Un chico de ocho aos elnpez a robar. Haba sufrido una
privacin relativa (en su propio hogar) a los dos aos cuando
su madre concibi y contrajo una angustia patolgica. Los
padres haban sabido satisfacer las necesidades especiales de
este muchacho y casi haban logrado la curacin natural de
su afeccin. Yo les ayud en tan larga tarea haciend? que co~.
prendieran hasta cierto punto lo que estaban realIzando. En
una consulta teraputica, cuando el chico tena ~cho. ?os, I~.
gr que el chico estableciese contacto con su pnvaClOn, y cn.
tonces l se remont a la relacin objetal con la madre ((buc~
na de su infancia. Como consecuencia de esto el muchacho
-dej de robar.

Una nia de ocho aos me fue trada porque robaba. Haba


sufrido una p:ivac;in relativa en su propio hogar cuando

260

D. W. WINNICOTT

,
aos Durante una de las sesiocontaba entre ~u~tro CI?:O retro~edi hasta el contacto con
nes psicoterapeutlcas al nln~imera infancia. Inmediat~mente
su madre c( buena e.~ a ~ h cerse encima sus necesldades.
dej de robar. Esta n.ma soha da r'a de su tendencia antisocial
pero esta mamfestacln secun a 1
persisti durante algn tiempo.
- s alumno de un colegio particular
Un chico de trece ano, d d'caba a robar en gran escala,
muy alejad? de su hogar, se ela~ sbanas y causaba muchos
etiendo a sus condiscpulos
al mismo tlempo que rasgab a
problemas en la escu~~a'dcompr~: paredes de los excusados,
y escribiendo obscenl a es en
. t'ca el chico me comunietctera. D~rante la consulta te~7g~~ ~e tensin intolerable a
. ado a un pensionado. Me
c que habla pasado por un le
los seis aos, edad a la qu~ u~i~~('el segundo de tres hermafue posible disponer que ~= ~: cuidados mentales en su pr~'
nos) pasase una tempora
h d'cha temporada para VIpia casa. El muchacho afrovec . st~ a una escuela diurna.
vi. una fase regresiva y ueg.o as~o prximo a su casa. Sus
Ms tarde acudi a un penslOna
amente despus de esta
sntomas antisociales ~esaron brlusc
he podido seguir del
nica entrevista conmIgo y" pory o h~~asado por la universi,
caso, las cosas le han. id~ blen :ida En este caso resulta es,
ia el 'aciente trajo consigo la
dad y se est estable.clen ~ en ue
pecialmente necesano deCIr q 1 q~e precisaba era que los
hiciese algo que subsacomprensin de su cas?, y que o
hechos fuesen reconOCIdos y que. se
nase simblicamente el faUo ambiental.

Comentario
'bl prestar ayuda antes
En estos tres casos dond~ fl;'e Pos l h,;'biesen convertido en
de que los be~e~cios s~cun ~;:'~~t~t:d general en calidad de
rasgo caractens~I~?, mI propr de los tres p~cientes exponer
psiquiatra permItlo a cad~ un? relativa y el hecho de que
una -zona especfica de pnvacIn 1
dadera les permiti
la misma fuese aceptada como rea y ~~ nuevo una relacin
remontarse sobre el vac~ h::I~~~~do bloqueada.
con objetos buenos qu

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

261

Un caso situado en el lmite entre el trastorno de carcter

y la psicosis

Hay un chico que est bajo mi cuidado desde hace algunos


aos. Yo slo lo he visto una vez, ya que la mayor parte de
los contactos ]os tengo con su madre en momentos de crisis.
Muchos han tratado de ayudar directamente al muchacho, que
cuenta ya veinte aos, pero l no tarda en rechazar la ayuda.
El muchacho posee un elevado coeficiente de inteligencia,
y todas las personas que, con su consentimiento, han podido
ensearle algo coinciden en destacar sus brillantes dotes de
actor, poeta, pintor, msico, etc. Jams ha durado mucho en
ninguna escuela, pero sus esfuerzos autodidcticos lo han co.locado en una posicin ventajosa con respecto a los de su

edad, ya desde su primera adolescencia, cuando supervisaba


los deberes escolares de sus amigos, tarea que le permiti
estar al corriente en materia educativa.
Durante el perodo de latencia fue hospitalizado y se le
hizo un diagnstico de esquizofrenia. En el hospital sufri el
tratamiento de los dems muchachos, sin que nunca llegase
a aceptar su condicin de paciente. A la larga se escap y pas
Un largo perodo sin recibir instruccin alguna. Sola quedarse
tumbado en la cama, escuchando msica_lgubre, o bien se
encerraba en casa bajo llave, para que nadie pudi$se llegar
hasta l. Constantemente amenazaba con suicidarse, princi.
palmente con motivo de sus violentos asuntos amorosos. En
forma peridica organizaba una fiesta que duraba indefinidamente, y durante la cual a veces se causaban destrozos a la
propiedad.
El muchacho viva con su madre, a la que tena constantemente preocupada, en un piso pequeo, lo cual no permita
el menor respiro, ya que l no sala apenas. Se negaba a ir a la
escuela o al hospital y era lo bastante listo como para salirse
siempre con la suya y mantenerse alejado de la jurisdiccin
de la ley.
En diversas ocasiones ayud a la madre ponindola en contacto con la polica, el departamento de libertad vigilada y
o!ros servicios sociales y, finalmente, cuando el muchacho manIfest el deseo de matricularse en una escuela de humanidades, mov los hilos para que pudiese hacerlo. Se comprob
q~e llevaba mucha delantera a los de su edad, hecho que moVI al profesorado a alentarlo en gran manera. Pero dej la
eSCuela antes de tiempo y consigui una beca para asistir a
una buena academia de arte dramtico. Al llegar a este punto
decidi que su nariz no tena la forma adecuada y se las arre-

...,...,.,,"
f .

262

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

gl para convencer a su madre para que pagase una opera-

cales de toda clase, y ello de forma com 1 t


.
psicoterapia.
p e amente ajena a la
Sin embargo, es el trabajo intensivo que se rcaliza
cuantos casos el que arroja luz sobre el
bl
en unos
~e ~arcter. al igual que sobre otros tip~~Odee~:S1~1~~~:st~~~o
~ICOS, yes la labor de los grupos pSicoanalticos d d ' P:ICO~
paIses lo que ha sentado las bases de un plantea e Ivel s~'
neo y lo que ha empezado a ex lcar a 1 s
mIento k
cos especializados qu es eso q'u~ se esta' h g,rupdos teraputi.
de d IC
' h os grupos y que Con
. tanta fre
.aCJen o en el seno

cin de ciruga esttica que convirtiese su nariz respingona

en una nariz recta. Luego encontr otros obstculos que se


interponan entre l y el xito y, pese a todo, no daba ninguna
oportunidad para que los dems lo ayudasen. La situacin
persiste actualmente y, de hecho, el muchacho se encuentra
en observacin en un hospital mental, si bien ya encontrar la
manera de salir de alli para instalarse en su casa una vez ms.
La historia precoz de este muchacho nos proporciona la
clave de la vertiente antisocial de su trastorno de carcter.
En efecto, naci de una unin que se fue a pique poco despus

reoSsuldteados en la prevencin o en el
n
car cter.

de su desafortunado comienzo, y su padre, poco despus de

separarse de la madre, fue vctima de la paranoia. El matri


monio se haba celebrado muy poco despus de una tragedia
y de buen principio estaba condenado al fracaso, ya que la
madre todava no se haba recuperado de la prdida de su
amado prometido que, a su modo de ver, haba muerto a causa de un descuido del hombre con quien contrajo luego matri
moni y que fue el padre de su hijo, el paciente.
Al muchacho se le hubiese podido ayudar de pequeo, tal
vez a los seis aos, la edad que contaba cuando por primera
vez fue examinado por un psiquiatra. Entonces l hubiese podido conducir al psiquiatra hasta el material de su privacin
relativa, y tambin entonces se le hubiese podido hablar del
problema personal de su madre, explicndole el porqu de la
ambivalencia que ella mostraba en sus relaciones con l. Pero
en vez de ello el chico se vio internado en el pabelln de un
hospital, y a partir de entonces fue endurecindose hasta ter
minar convertido en un caso de trastorno de carcter, en una
persona que siente la necesidad compulsiva de atormentar a
su madre. a sus maestros y a sus amigos.

tr~t~~~~t~r~:~~: r~~:~Or'

,.

En esta serie de breves descripciones de casos he procurado no incluir ninguno que hubiese sido tratado mediante psi
coanlisis.

Los casos tratados simplemente a base de direccin son in


numerables, incluyendo todos los nios que, al verse prh'ados
de una u otra forma, son adoptados, criados por terceros o
internados en residencias pequeas que funcionan en calidad
de instituciones teraputicas bajo una direccin de ndole
personal. Describir un caso de stos sera dar una falsa impresin. Lo que debe ponerse de relieve es que los casos inci
pienles de trastornos de carcter se tratan constantemente
con buenos resultados, en especial en el hogar, en grupos so

263

lI
I

T,
Captulo duodcimo

Los casos de
enfermedad mental l (1963)

Desde principios de siglo han ido en aumento los intentos


de sacar la psiquiatra de] estancamiento en que haba cado.

Los psiquiatras han trabajado mucho para substituir por mtodos ms humanos los procedimientos mecnicos que antes

se empleaban para cuidar y


Luego vino la aplicacin de
quiatra. Es la p sicologa de
teresa a los psicoanalistas y

tratar a los enfermos menlales.


la psicologa dinmica a la psila enfermedad mental lo que ina quienes trabajan en pase a la

psicologa dinmica, categora en la que se inscriben muchos


asistentes sociales. Mi tarea consistlr en establecer este nexo
entre la enfermedad mental y las fases del desarrollo emocio

nal del individuo. Debo hacer notar que no podr ofrecerles


pruebas positivas de los detalles de mi tesis.
En primer lugar, debo recordarles la clasificacin psiquitrica del trastorno merital. Tratar sumariamente los tras tornos mentales nacidos de las anormalidades f sicas del cerebro,

que es el aparato electrnico del que depende el funcionamiento de la mente. Este aparato puede ser defectuoso de
diversas maneras: hereditariamente, congnitaJnente, debidu
a una enfermedad infecciosa, a causa de un tumor, o por culpa
de algn proceso degenerativo como, por ejemplo, la arteriosclerosis. Asimismo, ciertos trastornos fsicos de ndo le general afectan al cerebro o aparato electrnico: as, la mixedema,
:r el desequilibrio hormonal asociado con la menopausia. Por
lffiportantes que sean, debemos dejar a un lado estas condid 1. Conferencia dada ante la Association of Social Workers, Lon
~re~. y publicada en _New Think.ing for Changing Needsll, por la Ano-

ahon of Social Workers, 1963.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

266

deraciones con el fin de llegar a la zona del tras~orno ?,enta~,


que eS materia propia de la psicologa, de la pSlcolog la dma
mica, de la inmadurez emocional.
Tambin tendr que dar por sentado que ustedes conocen
los efectoS de las enfermedades somticas sobre los estados
mentales, as como la amenaza de una posible enfermedad
somtica. Ciertamente que el hecho de padecer cncer o al
guna afeccin cardaca afecta la mentalidad de Ul;a per~ona.
Lo nico que noS interesa de momento es la pSICOlOgla de
estos efectos.
AS, pues, la clasificacin empieza con las tres categoras

siguientes:
Enfermedades del cerebro con los consiguientes trastor
nos mentales;
b) enfermedades somticas que afecten las actitudes m eno

a)

e)

tales ;
. 1
los trastornos mentales propiamente dichos, es deCIr, os
'" trastornos que nO dependen de ninguna enfermedad cerebral o fsica.

Partiendo de aqu dividimos el trastorno mental en psi.e,oneurosis y psicosis. No saquen apresuradamente la conclusLOn
de que las personas psiconeurticas estn forzosan;ente me
noS enfermas que las psicticas. Es preciso que anaiLcemos l~
palabra . enfermas. Me permitirn que recurra a la defim
cin que hizo mi malogrado amigo John Rickman : .La entero
medad mental consiste en no ser capaz de encontrar a nadle
que pueda soportarnos. Dicho de otro modo, la sociedad e{ec
ta su propia aportacin al significa.do de la palabra ~enfer.
mas., y no hay duda alguna de que .clert~s personas pSlconeu
rticas hacen dificiUsima la conVlvenCla con ellas. Pese a
ello, no suelen ser personas cuya locura pueda cert.ificarse, lo
cual supone una dificultad de la que me encargare ms ade
lante.
La salud es la madurez emocional, es decir la madurez emo'
cional de la persona individual. La psiconeurosis se refiere al
estado de la persona a la edad en que se dan los primerosa
pasos ; a la provisin familiar, posi~iva o negativa; a la f?rm
en que el perodo de latencia aliVI o acent~ las tensIones
que obraban en el individuo; Y a la reagrupa~ln, dura~te las
diversas fases de la adolescencia, de los cambl0S de los Impul
sos instintivos, as como la organizacin de nuevas defensa~
contra la angustia que estaba .en proyecto durante la pn'
mera infancia del individuo.

l.

267

~Psicone~rosis es, el trmino que se utilizo para designar


la enfermedad contralda en la fase del complejo de Edipo, 1"
fase en que se experImentan relaciones en lre tres per~on"s
completas. Los conflictos provocados por lales relaciones tkvan a unas medidas defensivas que, de quedar organizadas en
un est~do ,relativame?te rgido, se hacen merecedoras de la
denOminaCIn de pslconeurosis. Estas def(!n sa s son perfectamente co~ocidas . Evidentemente, la forma en que se desa
rroJl~n y fijan depe.n de hasta ~ierto punto, tal vez en gran
medIda, de la h,stona del mdivlduo con anterioridad a su lle
gada a la fase de relaciones triangulares entre personas como
pletas.
. Aho~a bien, la !lSi~oneurosis entraa represin, as como el
lDCO~Sclent~ reprm~,do, que constituye un aspecto especial
del mconsclente. MIentras que, por regla general, el incons
Clentc representa el almacn de las zonas ms ricas del ser
de tina persona, el inconsciente reprimido es la carbonera
donde (con gran coste para la economa mental) se encierra
lo que resulta intolerable y que escapa a la capacidad indivi
dual .de asimilacin en calidad de parte del ser y de la expe
rlenCla personal. El inconsciente propiamente dicho se hace
accesible ~n los sueos, y efecta una aportacin fundamenlal
a. la totahdad de las ms significativas experiencias del indio
vlduo humano. P~I" el contrario, el inconsciente reprjmido no
puede utilizarse hbremente, y solamente se manifiesta en foro
n;a de amenaza O com~ fuente de la formacin reactiva (por
ejemplo, el sentimentahsmo como indicio de odio repr imido).
T~do esto constituye la materia prima de la psicologia din
mIca. La represin es propia de la psiconeurosis del mismo
modo que la escisin de la personalidad es propia de la psi
cosis.
d La enfermedad psiconeurtlca puede revestir gravedad sin
uda. Es ms, este tipo de enfermedad es la desespera~in
del asistente social, dado que el inconsciente reprimido in
cumbe al psicoanalista. En contraste, y como tralare de de
~?strar, las enfermedades denominadas psicosis~ o locura
:rmdan mayor oportunidad de accin pal'a el ~sislenle so:
clal, debido en parte a que tales trastornos ofrecen menor
campo de maniobra para el psicoanalista, a no ser, claro est,
que s~ salga momentneamente de su sUio para convertirse
en ~S1stente social l mismo. (Este tema ir desarrollndose
COnjuntamente con mi disertacin.)
r Corno ya he dicho, en la psiconeurosis una de las defensas
lene que ver con la regresin. Podemos comprobar cmo la
persona enferma. se ha retirado de la sexualidad genital y de

268

D. W. WINNICOTT

las relaciones triangulares entre personas completas, adoptando ciertas posiciones que corresponden a una etapa de su
vid a que antecede a la fase de las posiciones heterosexuales y

homosexuales en las cuestiones interpersonalcs. En cierto


modo, los puntos de fijacin, los que se utilizan en estas defensas regresivas, dependen de las experiencias buenas y malas vividas en anteriores fases del desarrollo del individuo y,
por supues to, dependen tambin de los correspondientes factores ambientales, buenos y malos, existentes en dichas fases.
Podemos considerar que la psicosis es una enfermedad que
tiene que ver ms con las experiencias de fases anteriores
que con las tensiones a nivel de relaciones interpersonales que
conducen a W1as defensas represivas. En los casos extremos,

no ha habido un verdadero complejo de Edipo, ya que el individuo se hallaba tan atrapado en una fase a nterior de su
desarrollo que unas relaciones triangulares verdaderas y pletricas nunca llegaron a existir.
Por supues to que encontrarn casos en los que puede demq,<;trarse la presencia de una mezcla de nonnalidad, en lo
que hace al complejo de Edipo, y de psicosis, representada
sta por el atascamiento en una fase anterior del desarrollo.
Sin embargo, estos casos mixtos no nos interesan ahora, ya
que tratamos de plantear en trminos sencillos un asunto
extremadamente complejo.
La psiconeurosis, pues, es propia de las defensas organizadas en torno a las angustias y conflictos de personas reladvaroente normales, es decir, de personas que, en todo caso,
han llegado a la fase del complejo de Edipo _En Un tratamiento
psicoanaltico, el analista hace posible la disminucin cuantitativa de la represin, y al finalizar el tratamiento las relaciones interpersonales adquieren una expresin y experien
cia ms plenas, disminuyendo el componente pregenital de la
sexualidad.
El resto de las enfermedades mentales (es decir, todas menos la psiconeurosis) pertenecen a la evolucin de la personalidad en la p rimera infancia y en la infancia, junto con la
provisin ambiental que fracasa o triunfa en su funcin de
pos ibilitar los procesos de maduracin del individuo. Dicho
de otro modo, la enfermedad mental que no sea la psiconeuTosis reviste importancia para el asistente social, dado que
concierne m enos a las defensas organizadas del individuo que
al fracaso d el mismo en la bsqueda d e la fuerza. del ego, o

la integracin de la personalidad, que permita la formacin


de las defensas.

EL

PROCESO

DE MADURACIN EN EL NIO

269

Ahora ya puedo volver mi atencin a la clasificacin de los


tIpos pslqull!.trlcos, y hacerlo con tranquilidad. pues creo haber podIdo transmitirles la idea de que la locura es de la
incumbencia de ustedes, del mismo modo que la pskoneurosis
lo el de los analistas freudianamente ortodoxos. Adems, la
locura est relacionada con la vida cotidiana. En la locura en
vez de la represin encontramos, a la inversa, los procesos
de Inslau-acin de la personalidad y de diferenciacin del ser.
asta el la materia prima de la locura y, por cierto, es lo que
estoy tratando de describir principalmente. Los fallos en el
procelo de madu racin (en s mismo materia de herencia )
lO ven, desde luego, frecuentemente relacionados con ractores
hereditarIos y patolgicos, pero lo importante es que tales
fallo. tienen mucha relacin con fallos del m edio ambiente
pOllbllltador_ Vern ustedes que es aqu donde le corresponde
Intervenir al asistente social, ya que el factor ambiental est
dotldo de una significacin especial ,en la etiologa de la locura. A olte respecto, el presupuesto bsico estriba en que la
talud mental del individuo es oprimida en el campo de los
culdadol de la primera infancia y de la infa ncia, campo que
reaparece en la labor del asistente social. En la psicoterapia
de la plleoneurosis, que en esencia es un trastorno del conflicto Interno (es decir, de un wnllicto que se desarrolla en
el Interior del ser intacto, integrado, personalizado y cOn relaclonll obJetales), estos fenmenos nacidos de lo\ cuidados
do la prImera Infancia y de la infancia aparecen en lo que
Ilamlmol .Ia neurosis de transferencia.
Re,rolcmos a mi intento de agrupar en una clasificacin
pllqullltrlcl 101 trastornos mentales a excepcin de la poiconeurolll, Delde el punto de vista de mi presentacin, resultarla mb lenelllo tomar los dos extremos y colocar la psiconeurolll en uno ,:/Ia esquizofrenia en el otro. Sin e mbargo. esto
no lo puedo hacer, debido a los trastornos afec tivos. Entre la
pslcOneUrOll1 y la esquizofrenia se extiende todo el campo
que se halla amparado por la palabra depresin . Cuando
digo -entre. me refiero realmente a que, en la e tiologa de
estos trastornos, los puntos de origen de la depresin se hallan ubicados entre los puntos de origen de la psiconeu rosis
y los de In esquIzofrenIa. Me refiero igualmente a que abundan
las coincidencIas y yuxtaposiciones, a que no hay un .. diferen
ciacin bIen delimitada y a que, en la enfermedad psiquitrica, es una equivocacin etiquetar Jos trastornos siguiendo e l
procedimiento caracterstico de clasificar las enfermedades
en la medicina fsica . (Excluyo, por supuesto, los enfermeda-

270

D. W. WINNICOTT

des del cerebro, que de hecho son enfermedades fsicas CaD


efectos psicolgicos secundarios.)
Las depresiones constituyen un concepto muy amplio del
trastorno mental. Los avances del psicoanlisis han aclarado
gran parte de la psicologa de la enfermedad depresiva, y asimismo han establecido la relacin que hay entre la depresin
y lo que en esencia es algo saludable: la capacidad para sentir
afliccin y la capacidad para sentir inquietud. Por consiguiente, la gama de las depresiones abarca desde lo que es casi
normal hasta lo que es casi psictico. En el extremo normal
de las depresiones se encuentran las enfermedades depresivas
que implican madurez en el individuo, asl como un grado de
integracin del ser. Aqu, al igual que en la psiconeurosis, a
quien se necesita es al psicoanalista ms que al asistente social, si bien hay una cosa que puede revestir gran importancia
para el asistente social: que la depresin tiende a disiparse.
Sin recurrir a la psicoterapia, el asistente social puede hacer
mucho bien, dejando simplemente que la depresin siga su
" curso natural. Lo que en este caso es necesario es constatar
que el historial del individuo ponga en evidencia el hecho
de que la integracin de su personalidad sea capaz de soportar la tensin de la enfermedad depresiva en la que intervenga
cierto tipo de conflicto. Hablando en trminos generales, este
conflicto tiene que ver con la tarea personal de asimilar los
propios impulsos de agresin y destruccin. Al morir una persona amada, el proceso de alliccines propio de la accin, den
tro del individuo, del sentimiento de responsabilidad perso
nal por muerte a causa de las ideas e impulsos destructivos
que acompaan al amor. En este extremo de la balanza, la
depresin. se forma con arreglo a este patrn, que en la afliccin se hace ms evidente; la diferencia estriba en que en la
depresin existe un mayor grado de represin y los procesos
tienen lugar a un nivel que es ms inconsciente (en el sentido
de estar reprimido) que en la afliccin.
Desde el punto de vista del psicoanalista, la psicoterapia de
esta clase de depresin no deja de parecerse a la .de la psico
neurosis, con la salvedad de que en la transferncia la din
mica ms potente se halla en la relacin bipersonal basada en
lo que en principio fue la relacin madrehijo. La parte importante en la terapia analtica destinada al tratamiento de
la depresin reside en la supervivencia . del analista durante
un perodo que se halla dominado por las ideas destructivas,
y tambin en este aspecto el asistente social que ayuda a
alguien a superar su depresin estar practicando una terapia

EL PROCESO DE MADURACI6N EN EL NIO

271

por el simple hecho de seguir existiendo en persona y por


medio de la supervivencia.
Aliado con este tipo .reactivo de enfermedad depresiva se
halla algo que .va asociado con la contraccin, menopausal .y
de otros tipos, de las oportunidades constructivas y creadoras.
En el otro extremo de esta agrupacin se halla la depre
sin psictica en la que existen unos rasgos asociados que
engarzan la enfermedad con la esquizofrenia. Puede haber
cierto grado de despersonalizacin o de sentimientos de irrealidad. La depresin en este caso va tambin asociada con la
prdida, pero sta es de tipo ms confuso que en el caso de
ja depresi'n reactiva y se del"va de una fecha ms precoz

del desarr~lIo del individuo. La prdida, por ejemplo, podra


ser la de ciertos aspectos de la boca que desaparecen, desde
el punto .de vista del nio, junto con la madre y el seno, cuando se produce una separacin en un momento f'Il que el pe.
queo todava no ha alcanzado una etapa del desarrollo emocional que le facilite el equipo adecuado para combatir tal
prdida. La misma prdida de la madre, pero unos pocos me. .
ses ms adelante, sera una prdida de objeto, desprovista de
es~e elemento suplementario que es la prdida de parle del
sUJeto.

Por esta razn, es necesario categorizar dos formas de depresin: depresin reactiva y depresin esqufzoide. En los
casos extremos de la segunda categora se nos presenta un
cuadro clnico parecido al de la esquizofrenia, y de hecho no
es posible trazar una lnea definida que seale la separacin
entre una forma dada de enfermedad mental y las dems
formas. Adems, en la enfermedad de un individuo cabe es.
perar la presencia de mezclas y alternancias de toda clase. La
alternancia constatable en un individuo dado se da entre ",na
manifestaci6n psiconeurtica y una enfermedad de tipo. ms
psictico (por ejemplo, una neurosis obsesiva que se desglose
en una fase de depresin agitada para luego recobrar su natu.
raleza de neurosis obsesiva, etc.). En efecto, las enfermedades
mentales no son dolencias como la tisis, la fiebre reumtica
o el escorbuto, sino que constituyen patrones de compromiso
entre el xito y el fracaso en el estado del desarrollo emocional del individuo. As, la salud es madurez emocional, de acuer.
do Con la edad; mientras que la mala salud mental siempre
lleva detrs un estancamiento del desarrollo emocional. La
tendencia hacia la maduracin persiste, y es la encargada de

p.roveer el impulso hacia la curacin, o hacia la autocuracin


SI no se dispone de ayuda. ste es el trasfondo del proceso

272

D. W. WINNICOTT

'r

cuya apanclOn es enteramente previsible cuando se provee


un medio ambiente posibilitador que est perfectamente ajustado a las

nect'~idades

EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO

273

necesidades del momento slo puede proporcionarla una persona; una persona que, adems, no tenga de momento otra

irunediatas de la fase de maduracin

preocupacin y que est identificada con el pequeo. en tal

en que se halle la persona. Es aqu donde el asistente social


interviene constructivamente; de he<:ho, l cuenta con un ]>O"'
der que no tiene el psicoanalista, por cuanto este I1ltlmo imita su labor a la interpretacin de los elementos conscientes
que van surgiendo en la neurosis de transferencia, peculiar del
tratamiento de la psiconeurosis.
Me permitirn poner de relieve otra vez que las enfermedades mentales no son iguales que las flsicas, sino que constituyen un compromiso entr~ la inmadurez del individuo y las

medida que las necesidades de ste sean presentidas y satisfechas, como si fuese mediante -un proceso natural.
Dentro del medio ambiente posibilitador, el pequeo forcejea en pos de varias metas, tres de las cuales son las siguientes:
integracin;
personalizacin;

relaciones objetales.

reacciones sociales que se produzcan, tanto en sentido positivo

,,"mo negativo. De esta forma, el cuadro cUnieo del enfermo


mental vara segn la actitud ambiental, incluso cuando la
enfermedad del paciente permanezca Inalterable, en lo fundamental. As!, por ejemplo, habla una nia de trece aos que
se morla en su casa, porque rechazaba los alimentos, pero se
mostraba normal e incluso feliz en un medio ambiente dis-

La integracin no tarda en adquirir complejidad y en incluir el concepto de tiempo. El proceso contrario es el de la


desintegracin, siendo sta la palabra utilizada para denominar un tipo de enfermedad mental: la desintegracin de la
personalidad. En un grado ms leve, lo contrario de la integracin es la escisin, siendo este rasgo, la escisin, lo que
caracteriza a la esquizofrenia, de ah su nombre.
Personalizacin. es una palabra que puede emplearse

tinto.

En un extremo de la balanza, ms all de la depresin es, quizoide. se encuentra la esquizofrenia propiamente dicha.
En esle caso el acento recae sobre ciertos' fallos de la cons-

para dar nombre a la consecucin de una relacin ntima entre


la psique y el cuerpo. Freud dijo que el ego se halla construi-

truccin de la personalidad. Ya les dar una relacin de dichos


fallos, pero antes debo aclarar que clnicamente es posible
el buen funcionamiento de determinada zona de la personalidad incluso en un caso esquizoide grave, factor que puede
inducir a engao si no se tiene en cuenta. Esta complicacin
la veremos ms adelante, cuando tratemos del ser falso.
Para comprender las enfermedades tipo esquizofrenia es
necesario examinar los procesos de maduracin conforme
lievan consigo al nio en las fases precoces del desarrollo emo-

do esencialmente sobre la funcionalidad del cuerpo; en esencia, el ego es un ego corporal o ego-cuerpo (es deeir, no es
cosa del intelecto). En el presente contexto estamos contemplando la consecucin, en cada individuo, del nexo entre la
psique y el soma. A veces la enfermedad psicosomtica es
poco ms que el fortalecimiento de este nexo psicosomtico
ante el peligro de que el mismo se quiebre. La rotura de este
nexo produce diversos estados clnicos que reciben el nombre
de despersoUlllizaein. Tambin aqu lo contrario del desa-

cional. En tales momentos, en que son tantas las cosas que

rrollo que observamos en el nio dependiente .10 constituye

empiezan a desarrollarse y ninguna la que queda completa,


las dos tendencias pueden denominarse con los trminos
maduracin y dependencia. El medio ambiente es esencial,
carcter que va perdiendo paulatinamente, de tal manera que
cabria hablar de una dependencia doble que se transforma en
dependencia sencilla.
El medio ambiente no hace que el nio crezca, ni siquiera
determina la direccin del crecimiento. El medio ambiente.
cuando es lo bastante _bueno., posibilita el proceso de madu-

un estado que reconocemos como enfermedad mental: la despersonalizacin, o bien el trastorno psicosomtico que la
oculta.
Nos encontraremos con lo mismo si examinamos las relaciones objetales y la vida instintiva. El nio adquiere capacidad para relacionarse con un objeto y para unir la idea del
objeto con la percepcin de la persona global de la madre.
Esta capacidad para la relaCin objetal se desarrolla exclusivamente a resultas de una adaptacin materna que sea lo bastante ~buena. La teora correspondiente resulta compleja y
he tratado de describirla en otra parte (Winnicott, 1951). Esta
capacidad no puede desarrollarse partiendo solamente de los

racin. Para ello la provisin ambiental se adapta, de forma

sumamente sutil, a las necesidades cambiantes que van sur~


giendo de la maduracin. Scmcj~nte adaptacin sutil a las

18

274

275

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

procesos de maduracin; la buena adaptacin por parte de


la madre es imprescindible, Y debe durar a lo largo de un
periodo lo suficientemente prolongado; asimis~o, la capacidad
para la relacin objetal puede perderse, parcIal. o total,,:,ente.
Al principio la relacin se establece con un objeto sub Jet IV':.
Hay un largo trecho entre este punto y el desarro!lo, y consl'
guiente instauracin, de la capacidad para relacJOna~se con
un objeto percibido objetivamente y al que se I?errmte una
existencia aparte, es decir, ajena al control ommpotente del
individuo.
El xito en esta faceta del desarrollo se halla (ltimamente
ligado a la capacidad personal par,,; sentirse rea~. Sin embargo,
esto hay que coordinarlo con la Idea de sentIrse real en el
mundo y de sentir que el mundo es real. Hay que reconocer
que la persona real no puede lograr una sensacin de realidad
en el mundo que sea comparable con la que . se da en el mundo absolutamente privado de la relacin del esquizofrnico
con objetos subjetivos. Para las personas normales, la aproxl'
l1I acin a esta clase de sensacin es posible nicamente en el
campo cultural. Lo contrario.de la te~dencia m~durativa hacia
la relacin objetal es la descomprensln y prdIda de contacto
con la realidad (compartida), Volvemos a encontrarnos ante
unas palabras que sirven para designar la enfermedad mental.
A todo esto se suma una categora completa formada por
la enfermedad, la paranoia y los elementos persecutorios sus:
ceptibles de complicar la depresin y que, cuande;' se haIl~n
dentro de la personalidad, suscitan el estado de hlpocondna.
No podemos hacer aqu una descripcin de la par~oia, dado
. que no constituye una enfermedad por s ,,:,isma, smo qu,: se
trata de una complicacin bien de la depreSin o de la esqulzotrema. En el ltimo anlisis, el origen de los elementos persecutorios que complican la enfermedad depresiva I1ev.a ,,;1
paciente y al analista al sadismo oral no acept~do ~or ~l md,viduo, as como a sus efectos en el concepto Imagmano que
del ser psicosomtico tiene el paciente. Con. todo, puede que
exista un origen ms profundo de la paranolll, que es susceptible de ir asociada a la integracin y a la instauracin de un
ser unitario: Yo soy.
Aqu podriamos dar cabida al concepto del ser v~rdade.
ro y del ser falso. Es esencial i~c~uir tal c:>ncepto en el mtento
de comprensin del cuadro chmco enganoso que presenta la
mayor parte de los casos de enfermedad tipo esquizofrenia.
Lo que se nos prese.nta es un ser falso, ~dapta~o a lo qu.e s~
espera de los diversos estratos del medIo ambIente .del mdl'
viduo. En realidad, el ser sumiso O falso es una versin pato

lgica de lo que, en la salud, llamamos el aspecto corts y


socialmente adaptado de la personalidad sana. (En otro lugar [Winnicott, 1952] he escrito sobre el punto de origen del
ser falso, relacionado con una adaptacin que no es lo bastante
buena en el proceso infantil de relacin objeta!.)
En la versin patolgica de esto, el individuo termina por
destmir el ser falso, tratando entonces de reafirmar su ser
verdodero, si bien puede que esto no sea compatible con el
hecho de vivir en el mundo, o con la vida. A menudo el colapso
mental es un indicio de salud por cuanto implica que el
individuo goza de capacidad para aprovechar el medio ambiente puesto a su alcance, con el fin de reinstaurar una existencia
~obre una base que da la sensacin de ser real. Naturalmente,
esta estratagema dista mucho de salir bien en todas las oca~
siones, y la sociedad se queda perpleja al ver cmo un ser
sumiso, y tal vez valioso, destruye un buen porvenir al renun
ciar a toda una gama de ventajas evidentes en aras de otra
ventaja oculta consistente en adquirir una sensacin de rea
lidad.
Queda por describir otro tipo de enfermedad: la psicopata;
para ello debemos examinar el crecimiento emocional del in
dividuo en trminos de dependencia.
Habrn ob~t:rvado que en mi forma de plantear estos te~
mas no queda lugar para las enfermedades mentales que no
guarden relacin con la inmadurez del desarrollo, 'ligada probablemente con deformaciones debidas al intento hecho por
el individuo para aprovechar el medio ambiente con vistas a
la au tocuracin .
Atendiendo a la dependencia, cabe afirmar que, a fines de
comparacin, existen dos extremos y una zona intermedia. En
un extremo, donde la dependencia es satisfecha adecuadamente, el niflo logra establecer relaciones intcrpersonales entre
personas completas y, adems, es lo bastante sano o Inaduro
corno para sufrir y tratar los conflictos que son personales y
propios de la realidad psquica del individuo, o que se encuentran en el mundo interior de la persona. Aqu la enfermedad se denomina psiconeurosis y se mide por el grado de
rigidez de las defensas personales organizadas para contender con la angustia presente en el sueo personal.
. En el otro extremo se halla la enfermedad mental hospitahzable: la psicosis. Etiolgicamente, esta enfermedad est
ligada con el fallo ambiental, es decir con el fallo del medio
ambiente en su misin de posibilitar los procesos de madura~
cin en la fase de doble dependencia. El trmino doble dependencia entraa que la provisin ambiental escap por
8

276

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

completo a la percepcin y comprensin del nio. En este


contexto al fallo en cuestin se le denomina privacin .
En la zona intermedia se encuentra el fallo o fracaso encima del xito, fallo que, en el momento de producirse, fue
percibido corno tal por el nio. El nio cont con u~a provisin ambiental satisfactoria que luego ces. La contmUldad
existencial propia del hecho de saber que exista tal provisin
ambiental se vio substituida por una reaccin ante el fallo del
medio anlbiente, 'y esta reaccin trunc el sentimiento de continuidad existencial. El nombre que se da a semejante ,,.tado
de cosas es el de prdida.
ste es el punto de origen de la tenden~~a a?tisocial, y
es aqu donde empieza lo que. se apodera del ~1ll0 sl;,mpre que
empieza a sentirse esperanzado y que, al ml~mo tlempo, Impone una actividad antisocial hasta que algme;l se da cuenta
del fallo del medio ambiente y trata de corregIrlo. El fallo se
produjo realmente en la historia del nio, y tambin es ciert?
que hubo un desajuste signi~c.ativo con resp.e~cto a )asn~cesl
dades esenciales de ste. IronIcamente, al mno que se Siente
obligado a plantear repetidamente su reivindicacin a la saciedad se le tacha de mal ajustado.
Esta tendencia antisocial es, naturalmente, muy comn en

sus nlanifestaciones ms leves, ya que en cierto modo los


padres deben fracasar con frecuencia en la satisfaccin. de
necesidades esenciales. Sin embargo, tales fallos leves de aJu~
te son corregidos por los padres ,cuando el nio vive. ~n faml~
lia. No obstante, los ejemplos mas graves de d;,cepcI~m (fallo
del apoyo del ego) dan al nio una tendenCia antlsoclal y
llevan al trastorno de carcter y a la delincuencia. Cuando I~s
defensas se han endurecido y el desengao es total, ~l nmo
que se ha visto afectado de e~ta. manera va e.n can.>lllo de
convertirse en psicpata, especIahzado en la ':lO~encla o en
el robo, cuando no en ambas cosas a la v.ez. ;\slmlsmo, la ha
bilidad necesaria para cometer el acto antIsocIal pro~uce .unos
beneficios secundarios, con el resultado de que el mo pIerde
todo impulso de ser normal. Pero en muchos casos, de haber
recun'ido a un tratamiento en una fase precoz, ante~ de q.u~
los beneficios secundarios complicasen las cosas, ~ubes.e SI?
posible hallar en las manifestaciones de I~ tende~cl.a antlsoclal
una llamada de auxilio di~igida a la socleda~, pldl?dole q~~
reconociese su deuda y remstaurase un medIO ambIente de
tro del cual el acto impulsivo del nio sera ot:a vez acep!abI:
y sin riesgos, corno ya lo fuera antes de prodUCirse el desaJust
ambiental.

ll.

277

Una vez el campo de la psiquiatra ha quedado cubierto


de esta forma psicolgica, en trminos del desarrollo emocional del individuo, puedo pasar de tratar la enfermedad mental atendiendo a la respuesta o reaccin suscitada por la ayuda.
Con todo, debemos reconocer que hay casos que escapan a
todo intento de auxilio del exterior. Puede ser que nos esforcemos hasta la muerte por dar ayuda all donde ninguna ayuda
es posible. Aparte de esto, s positivamente que los psiquiatras
y los psicoanalistas constantemente estn remitiendo casos al
cuidado del asistente social psiquitrico sin otro motivo que
su propia incapacidad para actuar en ellos. Yo lo hago, y me
pregunto: qu sentido hay en ello?
Bien, a mi modo de ver, hay razones por las que la situacin puede aceptarse tal corno est. En primer lugar llamara
la atencin sobre la exposicin que del funcionamiento de la
agencia hizo Ciare Winnicott (1962). El hecho de que ustedes
representen la Ley de Salud Mental, o el Ministerio del Interior, o bien la sincera preocupacin que la sociedad siente por
sus hijos desposedos, los coloca verdaderamente en una situacin singular que les brinda un campo de actividades especial, mxime en lo que se refiere a los enfermos mentales
no psiconeurticos y a los casos precoces que dan muestras
de tendencias antisociales.
Lgicamente, su funcin puede contemplarse atend\!endo a
la faceta de los cuidados de la infancia, es decir, atendiendo al
medio ambiente posibilitador, a la posibilitacin de los proce.
sos de maduracin. La integracin reviste una importancia vi..
tal en este aspecto, y la labor que ustedes llevan a cabo sirve
en gran parte para contmrrestar las fuerzas desintegradoras
que actan sobre los individuos, las familias y grupos sociales
concretos.
Yo considero que todo asistente social es un terapeuta, si
bien no el tipo de terapeuta que se encarga de la interpretacin correcta y oportuna que dilucida la neuro~is de transferencia. Hganlo si les place, pero su funcin ms importante
es la terapia del tipo que constantemente practican los padres
al corregir los fallos relativos de la provisin ambiental. Qu
es lo que hacen estos padres? Pues exageran algunas de sus
funciones y las mantienen as durante un tiempo, de hecho
hasta que el nio la haya agotado y pueda ser dado de alta.
del cuidado especial que se le ha estado ofreciendo. Los cuidados especiales se hacen fastidiosos cuando dejan de ser
necesarios.
Imaginen, por ejemplo, que son ustedes una especie de
cesto humano. Las personas a quienes ustedes atienden depo-

278

D. W. WINNICOrr

sitan en l todas sus esperanzas y probabilidades. Para ellos


esto representa un riesgo, por lo que ante todo tienen que someterlos a prueba para ver si son ustedes sensibles y dignos
de confianza, o para ver si sabrn ustedes repetir las expe
riencias traumticas que ellos vivieron en el pasado. En ciert()
sentido, son ustedes una sartn en la que la operacin de frelr
se realiza hacia atrs, de tal manera que en realidad los huevos
revueltos dejan de estar revueltos.
El cuidado de la infancia casi puede describirse en trminos de sostenimiento, de un sostenimiento que empieza por
ser algo inmensamente senciiJo y que luego se va haciendo ms
y ms complejo, sin que por ello deje de ser lo mismo: sostenimiento. Dicho de otro modo, la asistencia social se apoya
en la provisin ambiental que hace posible el proceso de
maduracin del individuo. Se trata de algo que es a la vez sencillo y complejo, de una complejidad tan grande como la que
la provisin ambiental adquiere rpidamente en el marco del
cuidado de la infancia. Incluso es ms complejo, ya que proJomga la provisin con el objeto de que cubra el cuidado de
la familia y el cuidado de la pequea unidad social. Su finalidad no es jams la direccin de la vida o el desarrollo del individuo, sino que reside en hacer posibles las tendencias que
funcionan dentro del individuo y que llevan a una evolucin
natural en base al crecimiento. Se trata de un crecimiento
emocional que ha sido demorado y tal vez deformado, y, en
condiciones apropiadas, las fuerzas que hubiesen conducido
hasta l llevan ahora a desenmaraar el nudo.
Destacaremos una de las dificultades que ustedes se encuentran y la haremos objeto de especial consideracin. Me
refiero a los casos que caen clnicamente enfermos debido a
que encuentran en ustedes y en su labor un medio ambiente
que les inspira confianza y que, en lo que a ellos concierne,
constituye prcticamente una invitacin al colapso mental. En
el campo de la delincuencia (la tendencia antisocial ligada
a la prdida) esto siguifica que al cobrar confianza en ustedes,
el paciente se dedica al robo o a la destruccin, aprovechando
la capacidad de ustedes para actuar firmemente, con el apoyo
de su agencia. En el campo de la locura lo que sucede es que
el paciente hace uso de la provisin especial que ustedes aportan, con el fin de llegar a la desintegracin, falta de controlo
dependencia que son propias del perodo de la. infancia (regresin a la dependencia). Este paciente se vuelve loco.
Esto lleva consigo el germen de la curacin. Se trata de un
proceso de autocuracin al que le es necesaria su ayuda y que,
en algunos casos, da buenos resultados. Se trata de una rela-

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

279

jacin que solamente es posible en el marco que ustedes han


demostrado ser capaces de aportar, dentro de su reducido
campo profesional. A pesar de todo, puede que les sea dificil
distinguir esto de los colapsos inevitables que sufrirn quienes
no sa?en esperar la presencia de unas buenas condiciones y
que SImplemente no consIguen mantener la integracin y el
crecimiento emocional que ha alcanzado, o que parece que
hayan alcanzado. Normalmente no resulta imposible hacer
esta distincin.
Comprendern ahora por qu empec hablando de la psi.
coneurosis y del inconsciente reprimido. En general, la re~
pre~in no se ve aliviada por la provisin ambiental, por muy
habIl y constante que sta sea. Para ello hace falta el psico.
analista.
Si~ embargo, los trastornos de ndole ms psictica o de.
menclal se producen en relacin con los fracasos de la provisin ambiental, siendo posible tratarlos, a veces .con fortuna,
mediante la aportacin de una provisin ambiental nueva.
En esto puede consistir su labor psiquitrica de asistencia
social. En el desempeo de su trabajo ustedes llevarn a cabo
una serie de cosas que pueden describirse de la siguiente
manera :

l'

Se aplicarn a su misin.
Llegarn a conocer qu se siente al ser su pacitnte.
Se hacen dignos de su confianza en lo que respecta a la
reducida esfera de su responsabilidad profesional.
Se comportarn profesionalmente.
Se ocuparn del problema de su paciente.
A:ceptarn e.l papel de objeto subj~tivo en la vida del pa.
clente, al mIsmo tiempo que mantIenen ambos pies firmemente en tierra.
Aceptarn el amor, e Incluso el estado de enamoramiento
sin arredrarse y sin interpretar (acling-out) su reaccin.
Aceptarn el odio y respondern al mismo con firmeza ms
que con esplritu vengativo.
Tolerarn en su paciente la falta de lgica, de estabilidad,
la suspIcacia, la confusin, la debilidad, la mezquindad etc . .
y considerarn que todas estas cosas desagradables' son
slntomas de afliccin. (En su vida privada estas mismas cosas los nducirlan a mantener las distancias.)
No se asustarn, ni se dejarn dominar por sentimientos
d,e culpabilidad, cuando su paciente se vuelva loco, se de
smtegre, salga corriendo a la calle en pijama, intente, y tal
vez lo logre, suicidarse. Si los amenazan con el asesinato

280

o.

W. WINNICOTT

llamarn a la polica no s610 en ayuda de ustedes, sino

T'
Captulo decimotercero

tambin en la del paciente. En todos estos casos de emer-

gencia sabrn reconocer la llamada de auxilio que les lanza


el paciente, o su grito de desesperacin ante la prdida de
la esperanza de ser ayudados.
En todos estos aspectos, y dentro de su. reducida esfera
profesional, ustedes son personas cuyos sentimientos se hal~an
profundamente involucrados en el caso que les haya SIdo
confiado pero que al mismo tiempo se mantienen distanciadas
por cua~to saben que no se les puede achacar la responsa1>.i!i.
dad por la enfermedad del paciente, y porque saben ~amb~en
cules son los lmites de su poder para alterar una s,tuacln
crtica. Si logran que la situacin no se descomponga, es
posible que la crisis se resuelva por s misma, y entonces ser
gracias a ustedes que se habr logrado un resultado.

,I
I

I
I

!:

El trastorno psiquitrico en
trminos de los procesos infantiles
de maduracin! (1963)

Mi propsito es seguir el curso principal de la tesis freudia


na segn la cual, para conocer la etiologa de la psicoIleurosis,
es preciso que nos remitamos al complejo de Edipo y, por
consiguiente, a las relaciones interpersonales y triangulares
que son propias de la edad en que el nio empieza a andar.
Creo firmemente en esta teora, y sobre ella he basado mi
labor de cuarenta aos; creo tambin, como la mayora de los
psicoanalistas, que la enseanza de la tcnica psicoanaltica
debera hacerse atendiel!do a los casos susceptibles de ser
tratados con arreglo a la teora clsica, es decir, con arreglo a
una tcnica creada precisamente para este fin: el anlisis
de los psiconeurticos.
Nuestra misin de supervisar los estudios se ve notablemente facilitada cuando el estudiante se enfrenta con un caso
~bueno; de hecho, slo con un caso , bueno podemos hacer
un buen anlisis. Si el caso no es .bueno (psiconeurtico)
no hay forma de saber si el estudiante est aprendiendo bien
o mal la tcnica bsica de nuestra profesin.
. 1. Conferencia enmarcada en el Dorothy Head Memorial y pronun~
Ciada ante la PhUadelphia Psychiatric Society en el Institute of the PensYlvania Hospital, Filadelfia, en octubre de 1963.

282

D. W . WINNICOTT

Tipos disponibles de casos


Sin embargo. t od os sabemos que en 'la prctica, una vez ob
,
,

tenido el ttulo de analista, no podemos limitar nuestra labor


al anljsis de los psiconeurticos. Para empezar, a medida que
n uestro trabajo va hacindose ms profundo y concienzudo,
descubrimos los elementos psicticos (si me permiten la palabra) exis tentes en nues tros pacientes psiconeurticos. Adelan
tndome un poco en el planteamiento de mi tesis, les dir que
a " eces las fijaciones pregenitales de nuestros pacientes psico
neurticos se hallan p resentes por derecho propio, no simplem ente como fenmenos regresivos de la organizacin defensi
va suscitada por las angustias correspondientes al complejo de

!,

I
I
,

Edipo propiamente dicho.


No siempre se puede hacer un diagnstico correcto de buen
principio. Hay depresiones reactivas que resultan ser ms se
veras de lo que hubiese cabido imaginar; la histeria, en especial, tiende a denota r rasgos psicticos a medida que el anli sis sigue su curso. Tenemos, adems, la existencia ms que
probada del coco, que para el psicoanalista es el caso. de
personalidad aparentemente normal, aquella que yo personal.
mente denonlino el ser falso y que, pese a su supuesta normalidad. debe investigarse a fondo para llegar al problema
que intenta disimular. En estos casos de ser falso, lo que h ac.
el tratamiento es conve rtir en enfermos a personas que pare('en sanas, y hay veces en que no podemos hacer otra cosa que
dejarlos permanentemente enfermos. Quin sabe si, de no
intervenir nosotros, no hubiesen empeorado, llegando tal vez
al suicidio o, por el contrario, triunfando ms y ms en la
vida a costa de un creciente sentimiento de su irrealidad ante
s mismos? Sucede tambin que como psicoterapeutas se nos
pide que tratemos a personas francamente psicticas, que tal
vez aceptaremos a guisa de casos para la investigacin. Pero.
qu hacer entonces? Podemos aplicarles la tcnica psicoanalftica?

Aplicacin ms amplia de la tcDlca psicoanaltica


Personalmente creo que s podemos, sIempre y cuando aceptemos un cambio en la teora de la etiologa del trastorno. No
siempre lograremos la curacin, pero al menos sabremos que
estamos haciendo un trabajo honrado.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

283

La profunditacin de la tarea interpretativa


Existe una gran complicacin que debo superar para
poder presentar mi opinin mediante un breve resumen. Se
trata del hecho de que es posible realizar un trabajo ms y
ms profundo, utilizando la tcnica clsica, conociendo ms
y ms sobre los mecanismos mentales y aplicando este conocimiento. Podra hablar en trminos ms sencillos sobre
esta ampliacin de la labor psicoanaltica, pero prefiero
.explicar en qu consiste.
El psicoanlisis clsico puede aplicarse a un caso psiconeurtico bien escogido sencillamente por medio de la in-terpretaci6n de la ambivalencia tal y como aparece (si lo
'h ace) en la neurosis de transferencia. (Los casos de este tipo
van hacindose infrecuentes, al menos en Inglaterra. ya- que,
al parecer, los pacientes ya han realizado esta clase de labor
,en s mismos, por medio de sus lecturas y de la asimilacin
de la tendencia cultural generalizada, tal como se expresa
abiertamente en multitud de novelas y obras teatrales, sin
,olvidar el replanteamiento que en nuestros das se hace de
la obra de los viejos maestros (Shakespeare, Leonardo da
Vinci, Beethoven, etc.).
A continuacin viene el an lis is de la depresin. Al diagnosticar la depresin, lo que hacemos es dar por sentadas la
organizacin y la fortaleza del ego. El anlisis de la depresin
entraa la comprensin de los mecanismos mentales de in~
trOyeccin, as como la teora de una realidad psquica interior, localizada (en la fantasa del paciente) en el vientre
o en la cabeza, o bien, de una forma u otra, dentro del ser.
El objeto perdido es llevado a este lugar interior y all se
le somete alodio, hasta que el odio se agota; y la recuperacin con respecto a los sentimientos. de afliccin o depresin
t~ene lugar entonces, espontneamente en el .caso de !a. aflic
<:In y a menudo tambin en el de la depreSIn reactIVa.
En la prctica, esta extensin de la teona conduce a nuevos
avances a tmvs del estudio del mundo de los fenmenos
internos. Asimismo, el fin de una depresin puede presentarse como la evacuacin de una oscura masa fecal , o como
la extirpacin quirrgica de algn tumor, o bien n,'ediante
alguna elaboracin onrica que simblicamente eqUIvalga a

las mismas.

284

D. W. WINNICOTT

La realidad psquica personal ubicada en el interior

"r "~-en, :~::::;::t:Ea 1~:D:::::,N

en lo
d:Nl:S ::e:iencias :::.
tintivas en sus aspectos satisfactorios y no satisfactorios
respectivamente.

El anlisis de 1<1 depresin y de la ' hipocondra conduce


entonces <1 una extensin fundada en el estudio de la totali.
da~ de las funciones del cuerpo, incluyendo. la intestinal, y
la IDtroyeccin, al igual que la proyeccin, se convierten en
mecanismos mentales que se originan en forma de elabora.
ciones de la ingestin y de la eliminacin.
Freud, Abraham y Klein abrieron un mundo nuevo para
el analista en ejercicio. La tcnica del anlisis no result
afectada.
Actualmente, el analista no estudia slo el odio y la agre.
sin, sino tambin los resultados que los mismos producen en
la realidad psquica interior del paciente. A estos resultados
podemos colocarles la etiqueta de elementos benignos y pero
secutorios., elementos que necesitan ser dirigidos dentro de
este mundo interior inalcanzable; en realidad, la depresin
anmica pasa a ser un rasgo clnico que indica el oscureci.
miento temporal de todos los fenmenos internos; el acto de
recuperarse de la depresin viene a ser como la disipacin
rigurosamente controlada de la niebla, donde aqu y all,
dentro del mundo interior, es posible dejar que los elemen
tos benignos y los persecutorios se encuentren y contiendan
sin peligro.

Las relaciones objetales


Del mismo modo, el analista profundiza ms en su in ter
pretacin de las relaciones objetales del individuo. En dichas
reinclones existen aspectos primitivos, entre los que se inclu
ye la escisin del objeto, de roanera que se evita la ambiva
10ne1a, y existe igualmente la escisi6n de la misma persona-

lidad, escisin que tiene por fin hacer juego con la del obje
to, Asimismo, la relacin instintiva con un objeto parcial, o
con lo que resulta inconcebible salvo en forma de objeto parcial, da origen a una serie de temores a la venganza o talin,
temores que inducen al individuo a replegarse de las rela
ciones objetales. Todas estas cosas pueden verse en el roate
rial nnaUtico, especialmente cuando el paciente se enfrenta
a un material psictico y es, en realidad, un caso limite.
Es necesario tratar de colocar todos estos factores dentro
de la perspectiva de nuestra comprensin, empleando para

ello la tdcnlca analtica clsica, de manera que pueda llevarse


a cabo la Interpretacin en el supuesto que el q.cente est
preparado para interpretaciones de esta clase.

Mecanismos de proyeccin y de ntroyeccin


Ahora se abre ante nosotros un nuevo campo para la labor
interpretativa debido al intercambio de los elementos que se
acumulan en la realidad psquica interior y en la realidad
externa (o compartida). Esto forma un aspecto importante de
la relacin del individuo con el mundo, y debe ser aceptado
el hecho de que su importancia es ' comparable con la de
las relaciones objetales que tienen la funcionalidad del id
por base.
Es ms, la alternativa clnica entre la hipocondra y ' la
mana persecutoria se hace gobernable en tanto que con'
cepto, representando forroas introyectadas y. proyectadas de
una misma cosa: el intento de controlar, y el fracaso sufrido
al hacerlo, los elementos persecutorios presentes en el mun'
do interior y personal del individuo.
Partiendo de aqu, el analista, sin salirse de la tcnica

clsica, comprueba que es capaz de interpretar la forma en


que los factores internos, benignos y persecutorios, depen

El estado del ego del paciente

l
:

Tal vez en este punto de mi exposicin sientan ustedes,


como clnicos que son, alguna clase de tensin. Espero que as
sea, dado que hay motivo para eUo y, adems, se trata de un
motivo que puede explicarse.
En este punto surgen las siguientes preguntas: En q"
e~tado se halla el ego del paciente? Qu grado de dependen
~Ia Izay con respecto al apoyo del ego? Cmo puede el ana
ltsta saber q\l6 rada de reaccin intelectual, ms que de
sentimiento, ser4 suscitado por las interpretaciones de esta
clase en un momento dado? Si la interpretacin resulta in
comprensible, entonces, sea cual fuere el motivo, el paciente
': siente desesperanzado, incluso puede que se sienta atacado,
. estruido y hasta aniquilado.
De aqu pasaremos al estudio de la psicologa del ego,
a realizar una valoracin de la estructuracin y de la foro

286

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

taleza del ego, de su rigidez o flexibilidad, y de la depen.


dencia del ego.

287

Tres de estas cosas son: La integracin.


La personalizacin.
Las relaciones objetales.

El "Wo como receptor de cuidados

El ego del pequeo es muy fuerte, pero solamente gracias


al apoyo que le presta la madre .buena, capaz de dedicar
todo su Ser a adaptarse a las necesidades de su nio, retirn
dose de manera gradual de esta posicin a medida que el
pequeo necesita que ella se adapte menos y con menor inti
midad. Sin este apoyo 'del ego, el ego del pequeo permanece sin formar, dbil, fcHmente desorganizable, e incapaz
de emprender su crecimiento signiendo las pautas del proceso de maduracin.

Puede ser que en el anlisis de casos limite seamos ca.


paces de interpretar de un modo que cabra calificar de ms
y ms profundo, pero al hacerlo nos vamos alejando ead~ "ez
ms del estado de cosas propio del paciente en tanto que nl~o,
Porque un nio es un nio que recibe cuidados, un sel' de.
pendiente, absolutamente dependiente al principio: y no es
posible hablar de un nio sin que al mismo tiempo nos rerI.
ramos a su cuidado y a su madre.

La naturaleza del trastorno psiquidtrico


El cui,dado de los ,,'os y la salud mental

Por lo comn, la enfermedad psiquitrica se describe por


medio de una terminologa que indica una serie de fracasos
especllicos sufridos por el paciente al tratar de instaurar
ellea y otras posiciones infantiles. As, se nos dice que las
personalidades se deSintegran>, los pacientes pierden la ca
pacldad para habitar en sus cuerpos y para aceptar el lmite
que la piel les Impone>. y los pacientes se hacen incapaces
para relacionarse con los objetos . Se sienten l-reales. en
relacin con el medio ambiente y sienten que el medio amo
blenta al Irrea',
Lo Importante de esto: en qu medida creen los analis
tas que 101 trastornos que ellos tratan pueden plantearse
como fallol relatlvol que se producen exactamente alll donde
los logros son la caractcrlstIca de la vida de todo nido sano?

Esto nos conduce en lnea recta hasta mi tesis principal,


consistente en que creo que estamos siguiendo el pensamlen.

to de Freud cuando establecemos un nexo directo entre la


primera infancia (es decir, el nio que recibe cuidados y se
halla en estado de dependencia absoluta) y lOs trastornos psi
quid/ricos mds primitivos, los que se agrupan bajo la palabra
esquizofrenia. La etiologa del esquizofrnico nos hace
retroceder, pero no hasta llegar al complejo de Edipo (al que
nunca se lleg apropiada o totalmente), sino hasta la rela
cin bipersonal, esto es, la relacin del pequeo con la ma
dre antes de que el padre o cualquier otro tercero hiciese su

aparicin en escena.
En efecto, retrocedemos hasta la vida del pequelo que se
relaciona con objetos parciales, que se halla en estado 'de de
pendencia pero no es capaz de saberlo. La salud mental del
individuo en relacin con la ausencia de enfermedad psictica
es algo cuyos cimientos los estn colocando conjuntamenle
la madre y el nio durante las fases ms precoces del ere
cimiento y cuidado del pequeo.

LIS fueal de mil Ideu peraon.les

El ego en la infancia
Cules son las principales cosas que tienen lugar en el
crecimiento emocional del pequeo durant~ las prjmeras
semanas y meses (y que se consolidan en fases posteriores)?

Esta forma de contemplar el desarrollo se deriva de la


Confluencia de varIos tIpos de experiencia. Por mi parte, en
calidad de pediatra he tenido muchas oportunidades de ob
servar a los nlfios y a sus madres, y he puesto especial em
pedo en hacer que Innumerables madres me contasen la foro
ma de vivir de sus hijos en las fases precoces, antes de que
ellas perdiesen el contacto con estas cosas ntimas. (Si vol
viese a empezar mi carTera, trabajara con nios prematuros,
cosa que no me ha sido posible hacer.) Por otra pa~te, yo
mismo fui objeto de anlisis, con lo que tuve ocasIn de

"",,,'

288

\
D. W. WINNICOTT

EL PROCESO Ill> MAIlURACIN EN EL NIO

retroceder hasta mi olvidada infancia. Seguidamente vino


el adiestramiento p sicoanaltico, durante el cual los casos que
trat me permitieron ver los mecanismos mentales de la pri.
mera infancia tal como aparecen en los sueos y en los snto.
mas. El anlisis de nilos me proporcion una visin infantil
de la infancia.
.
Luego hice el anlisis de pacientes que resultaron ser
casos lmite, o que acudieron a
para que les alterase la
parte de locura que en ellos haba. Es el trabajo con los
pacientes lmite el que me ha conducido (me gustase o no)
hasta la condicin humana en los primeros tiempos de la
vida: me refiero a la vida precoz del individuo ms que a los
mecanismos mentales de la primera infancia . .

disculpndose por la ausencia de material analizable. Sostuvimos una conversacin sobre Ipica, dndose la circuns
tancia de que ambos habamos visto la retransmisin por
televisin del mismo concurso de saltos. Tom parte en la
conversacin de un modo natural, sin saber qu estaba
pasando. Ella dijo que los ingleses se limitan a dejar que el
caballo salte, y que cuando sale bien, como sucede a menudo,
se debe simplemente a que el caballo es un ejemplar excelente. Los alemanes, por el contrario, lo calculan todo, sin
olvidarse del nmero de pasos que deber dar el caballo
antes de llegar a cada una de las vallas. Al final se hizo evi
dente que lo que ms la impresionaba en este tipo de como
peticiones era el entrenamiento de los caballos.
Esto me hizo aguzar los odos, pues s que la seorita X
tiene intereses creados en lo que respecta al entrenamiento
de analistas. Durante varios aos tuvo un analista al que
plant al averiguar que no estaba adiestrado para su tarea,
y luego ley mucho sobre el tema antes de arriesgarse a un
segundo anlisis, para el que me escogi a m. Pude comprobar que me haba ledo bastante, y que una vez se hubo
decidido por m prefiri esperar mucho tiempo antes que
acudir a otro analista.
.
As, pues, las tres cuartas partes de la sesin ya "'ablan
transcurrido cuando, en cuestin de pocos minutos, pudimos
cumplir con el objetivo de la consulta, circunstancia que se
da con frecuencia en el caso de esta paciente.
Entonces me cont un suetlo referente a un pintor de
cuya obra mo habla hablado una semana antes. Los cuadros
de este artista son ciertamente muy buenos, aunque todava
no goza de renombre. En el suetlo, la paciente iba a comprar
un cuadro, quIzs uno de lo. que viera en la exposicin, pero
el pintor habla pintado muchos ms cuadros, en los que se
observaba un cambio de estilo. Sus cuadros originarios pare
clan hechos por un nitlo. La paciente prefera comprar uno
pintado por un nifio. Sin embargo, todos los cuadros recien
tes eltaban calculados y eran sofisticados; adems, el pintor
no lograba recordar ninguno de los cuadros origlnarios. La
. paciente Incluso le dibuj uno, sin que el artista lo recordase
tampoco.
Al decirle yo que este suelo prosegua el tema de la tcni
ca para los saltos a caballo, as como el tema del entrena
, miento y la prdida de la espontaneidad, ella se mostr inine
diatamente de acuerdo, y complacida. Se puso a desarrollar
el tema, diciendo que se trataba de un producto acabado

Ejemplo clnico
(La sesin del lunes, o sea la del da anterior a la sesin
de J. que les hablar, tuvo una caracterstica: la p aciente,

-..

una mujer joven, se present en la consulta cargada de


comestibles. Acababa de descubrir entusiasmada las tiendas
prximas a mi consultorio. Esto fue una evolucin natural
del descubrimiento gradual que de su relacin conmigo es
taba haciendo durante la transferencia de lo que ella llama
su avidez. Ha llegado a decir incluso que el acudir a la con
sulta es como asistir a un banquete. Este hecho ha contado
con una larga preparacin en los informes de su anorexia,
que se alterna con un grado extremo de libidinizacin de una
comida que est realmente bien preparada y servida.)
El martes, la seorita X se tumb en el divn y, como
de costumbre, se cubri con una manta de los pies al meno
tn; permaneca echada de costado y de cara a m. (Mi posi
cin, durante el anlisis de esta paciente, es la de sentado
a un lado, pero a la altura de los almohadones.) No sucedi
nada. Ella no daba muestras de sentirse angustiada, y yo
tampoco. Charlbamos de cosas sin importancia, sin llegar
a desarrollar ningn tema concreto. Finalmente, la seorita X
se dio por satisfecha y, diciendo que haba disfrutado mucho
de la sesin, se dispuso a partir.
~ste es un anlisis con un desarrollo muy regular 'del
proceso analitico, y en modo alguno puede decirse que yo
me sintiese desconcertado, si bien no saba, ni poda saber,
qu era exactamente lo que estaba sucediendo.
Al da siguiente, mircoles, la selorita X volvi a taparse
como de costumbre, y aquel da charl por 'los codos, medio

19

289

290

1
I

II
I
I

D. W. WINNICOTT

resultante de la conjuncin de la promesa inicial y el aprendizaje de la tcnica prctica.


Con esto sali a colacin la idea de la sesin del da
anterior, que, segn manifest ella, haba sido importante,
mejor dicho, crucial. Haba pensado en ella por la noche y
en aquel momento lo recordaba.
Las cosas sucedieron asi: en su anlisis con el otro analista haba alcanzado rpidamente el punto en que a la sazn
se encontraba el anlisis que yo estaba realizando. Sin em.
bargo, el otro analista no fue capaz de hacer que las cosas se
desarrollasen. Cuando ella permaneca inmvil, tumbada
en el divn, por ejemplo, l le deca que se incorporase o
recurra a algn otro procedimiento; entonces ella pe"r da
rpidamente el contacto con el proceso que se haba puesto
en marcha. Pasaron varios arlOs antes de que se diese cuenta
de que el problema resida en que la tcnica de aquel analista
no se adaptaba a su caso particular, descubriendo finalmente que el analista careca de la formacin adecuada. Y de
. haber sido un analista cntrenado, tal vez no hubiese podido
iatisfacer las necesidades de esa paciente, necesidades que
eran las de lIn caso psictico (yeso a pesar de que no est
tan enferma como muchos esquizofrnkos a los que haba
conocido, conviviendo con ellos y tratando de ayudarlos).
En la tranquila sesin que tuvo lugar ayer, la paciente
lleg a este punto y super cierta dificultad. Por una parte
iba a sentirse aliviada al ver que mi anlisis, que tambin
haba empezado bien, terminara en otro fracaso; ' eso sera
una lstima y terminara en suicidio, pero era lo que la experiencia le haba enseado; adems, ella es capaz' de insensibilizarse, evitando as el dolor que le producira esta experiencia de lo que en realidad espera. Incluso es capaz de
sentirse fuerte por saber la verdad por adelantado.
Lo que sucedi en la consulta fue que comprendi que el
analista no iba a fracasar como de costumbre, que el anlisis proseguira y ella tendra que aceptar todos los r;esgs,
dejando que los sentimientos se desarrollaran y tal vez sufriendo profundamente. Fue sta la razn de que la sesin
del martes le pareciese tan sumamente satisfactoria, hacindole sentir gratitud.
Entonces hizo lo que acostumbra algunas veces, gracias
a sq. singular intuicin: me proporcion una til sugerencia
sobre el papel del analista en el tratamiento de los pacientes
que temen la desintegracin. Seal que tales pacientes sienten la necesidad absoluta de que el analista sea omnipotente_
En esto se diferencian de los psiconeurticos. Necesitan que

.,i

EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO

291

el analista sepa y les diga qu es lo que ellos, los pacientes,


temen. Ellos ya lo saben de siempre, pero lo importante es
que el analista tambin 10 sepa y 10 comunique. Puede que el
paciente haga y diga cosas encaminadas a despistar al analista, sometindolo as a una prueba ms con el fin de ver
si es capaz de averiguar por s solo lo fundamental.
Entre ambos aadimos a ello la siguiente explicacin: Lo
que debe asumir el a,;alista es la omnipotencia ~ !a omnisciencia del propio paciente para que ste, con aliVIO, pueda
sufrir un colapso, resultar truncado, y experimentar, en su
peor grado, la desintegracin o la sensacin de aniquilamiento.
Dir como corolario que el paciente esqulzoide es fcil
de engaar. Bastar con que cualquier curandero, charlatn
o falso analista afirme conocerlo y ser capaz de curarlo; el
paciente se lo creer a pies juntillas. Esta es la primera etapa,
y la persona que tales cosas afirme quiz no haya recibido
el ms minimo adiestramiento y, en verdad, sea un perfecto
e ignorante imbcil, o un charlatn. Luego viene la puesta a
prueba, momento en que se produce la desilusin del paciente
y su replegamiento hacia una nueva fase de desesperanz~,
tan conocida para l que casi le resulta grata. Para conseguir
que el paciente supere esta cada, el analista debe estar entn:nado o hallarse en posesin de una teora estructurada, untda a una personalidad madura y a una actitud firme con respecto al paciente y a su tratamiento. Puede ser que a algunos
analistas les desagrade esta faceta de su labor, dado que para
ello el talento, la inteligencia, son innecesarios.
Al da siguiente, jueves, la seorita X se retras quince
minutos, cosa rarsima en ella. El autobs no haba sido
puntual, aunque la seflorlta X dijo que esa explicacin no
efa satisfactoria, ya que haba soado que llegaba tarde a la
sesin de aquel da. Interpret que algo haba cambiado y
que la induca a la ambivalencia en su relacin conmigo
y con el anlisis. Estuvo de acuerdo con ello y aadi que,
de hecho ' sentla un ansia singular por acudir a la consulta,
dado qu~ estaba en verdad contenta con el anlisis de los
das anteriores. Evidentemente, tena que haber algn factor
que actuaba en contra de su deseo de acudir a la cita.
Lo que sucedi en el curso de la sesin vino a ser un
nuevo planteamiento de las dificultades que nos aguardaban.
lbamos a encontramos con el hecho de que ella se mostrara extremadamente vida. Discutimos el hecho y yo 10 interpret como indic.fo de la existencia de un elemento compulsivo en su apetito. (Ya hemos trabajado en este sentido.) Lo

292

1).

"r"'"''

W. WINNICOTT

que ella sabe que 'la a ser difcil es que yo logre ,gobernar el
anlisis cuando ella alcance toda su capacidad de afirmar sus
derechos sobre m y sobre todo lo que es mo, En esta fase
hace su aparicin el impulso de robar, y record que el lunes
me habia pedido prestado un libro.
Por otra parte, y as se lo indiqu, el da anterior me
haba recompensado sobre la marcha al hacer, una til alu.
sin al papel del analista en el tratamiento de los pacientes
esquizoides.
Tenamos a nuestra disposicin abundante material referente al acto de comerse al analista (la tienda de comestibles,
etctera) y me alegr de no haberlo interpretado como sadismo oral entonces, ya que la interpretacin signIficativa,
que ahora se estaba haciendo aceptable, consista en una avidez compulsiva por parte de la tendencia antisocial y que
est ,relacionada con la prdida.

.bueno (lo cual siempre significa que existe una madre que

al principio est totalmente entregada a la tarea de cuidar


del nio y que gradualmente, sQlo gradualmente, va reafir.
mndose en tanto que persona independiente), entonces el
proceso de maduracin tiene su oportunidad. El resultado
es que la personalidad infantil logra cierto grado de inte.
gracin, al amparo primero del apoyo del ego (la adaptacin
de la madre) y luego, con el tiempo, de forma ms y ms
independiente,
Como ya he dicho, en el transcurso de estas primeras semanas, meses, aos, el pequeo adquiere taml:>in la

Al reformular la experiencia de la infancia, me encuentro


con que debo hablar en trminos de dependencia; de hecho,
ahora me parece sospechoso todo planteamiento de, lOS me
canismos mentales precoces que no tenga presente al ni/lo
atrapado en el comportamiento y la actitud de la madre.

Modificaciones de la tcnica

Las tendencias heredadas

va decayendo hacia la desadaptacin con arreglo a los

capa~

cidad para relacionarse con los objetos, habita en su propio


cuerpo y en las funciones del mismo, y experimenta un sen.
timiento de Yo soy, mostrndose dispuesto a enfrentarse
a cuanto le espere,
Estos avances en el individuo, que se apoyan en los proce.
sos de maduracin, son lo que constituye la salud mental.
Es a la anttesis o reverso de estos mismos procesos a lo que
debemos dirigirnos para comprender los trastornos de la
personalidad de tipo esquizoide,

El niao dependiente

Esto me lleva a ,u na exposicin de la primera infancia.


En la jnfancia, el proceso de crecimiento corresponde . al pequeo, siendo, la suma de las tendencias heredadas, entre
lasque, se inclUye el proceso de maduracin. El proceso de
maduracin del nio slo tiene efecto en la medida en q\1e
exista ,un, medio ambiente que lo posibilite. El estudio de tal
medio ,ambiente ..s casi igual de importante, ,,1 principio, qlle
el estlldio dd proceso individual de maduracin, El pr~so
eje madurlcin se caracteriza por el. impulso hacia la integracin, CI!YO significado ,a dquie,re I!na ,creciente complejidad
a medida que el pequeo va creciendo. La caracterstica del
medio ambiente, posibilitador es, la adaptacin, que en Prin
cipio, es de casi un ciento, por ciento y Juego, gradualmeIJte,

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO


293
Cuando el medio ambiente posibilitador es lo bastante

avan~

ces que va haciendo el pequeo en su marcha hacia la inde


pendencia .

Me queda hablar de algo importante: la modificacin de


la tcnica que hace falta cuando estamos tratando un caso
lmite. La base del tratamiento es la tcIJica clsica, con a
particularidad de que la piedra angular de la tcnica modifi.
cada la constituyen cosas que se dan por sentadas en el
psicoanlisis ' de los psiconeurticos.
En el psicoanlisis, el marco se acepta como cosa natural.
El analista se porta bien, se entrega en bien del paclente
durante la sesin analtica, haciendo caso omiso de todo lo
que no sea fundamental, es decir, de todo salvo de los detalles
de la neurosis de transferencia. El analista cree en el paciente,
y cuando ste lo engaa, cree en los motivos por los que lo
ha hecho.
'
Cuando el paciente psiconeurtico se refiere a estas cuestiones, el analista sabe que es debido a qu", el paciente enCuentra, en el marco analtico, ciertos elementos dignos de
'Confianza que ya haba experimentado en el pasado, El psico- '
n.eurtico tieIJe una capacidad, basada en SI! experiencia antenor, para creer en el analista; sus suspicacias obedecen a
la ambivalencia.

1 1'

294

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

295

Lo que acabo de decir sobre los psi ca neurticos es igualmente aplicable a los depresivos, salvo en la medida en que

ser fsicamente sostenido, si bien, a la larga, lo necesario es


la comprensin y la identificacin.

en ellos estn presentes ciertas caractersticas esquizoides.

Cuando el psicoanalista trabaja con personas esquizoides


(llame o no psicoanlisis a su labor), la interpretacin clarividente pierde importancia, mientras que el mantenimiento
de un marco adaptable al ego se hace esencial. La confiabilidad o estabilidad del marco es una experiencia primaria,
no algo que se recuerda y revalida en la tcnica del analista.

Comparacin de tcnicas
Ante el caso. psiconeurtico el analista debe interpretar
el amor y el odIO tal como aparecen en la neurosis de transferencia; es decir, haciendo que los sucesos actuales retrocedan a la infancia. Esto incumbe a las relaciones objetales
del paciente.
Ante el caso depresivo el analista debe sobrevivir a la

Los riesgos de la depelldencia

agresin que acompaa al amor. La depresin reactiva se


p~.rece

mucho a la psiconeurosis, requiriendo la interpretaclan de la transferencia. Sin embargo, a la depresin le es


n~cesaria la supervivencia del analista, pues ella da al pacIente tiempo para reagrupar los elementos de su realidad
interna de tal manera que tambin sobreviva el analista interno. Esta tarea es factible, dado que la depresin implica
fuerza del ego, y nuestro diagnstico de depresin implica
q~~ creemos al paciente capaz de enfrentarse con la culpablhdad y la ambivalencia, as como de aceptar los impulsos

La dependencia cobra una forma que es exactamente igual


a la que tiene el nio en la relacin nio-madre, slo que tal
vez el paciente tarde mucho en llegar a ella debido a las
pruebas que debe efectuar a causa de la cautela suscitada por
experiencias anteriores. No es dificil comprender lo penoso
que para el paciente resulta el hallarse en estado de dependencia, a no ser, claro, que el paciente sea efectivamente
un nio; y los riesgos que hay que correr para llevar a cabo
la regresin a la dependencia son en verdad considerables.
El riesgo estriba menos en la posibilidad de que el analista
muera que en la posibilidad de que sbitamente deje de
creer en la realidad e intensidad de la angustia primitiva del
paciente: el miedo a la desintegracin, el aniquilamiento O
a caer para siempre y siempre.

pers?nales de agresividad sin que, contando con el tiempo

sufiCIente, se produzca desorganizacin de la personalidad.


En el tratamiento de esquizoides el analista n~cesi ta saberlo todo en lo que se refiere a las interpretaciones que cabra hacer partiendo del material presentado; pero debe saber reslstir.se a realizar tales interpretaciones, que en tales
casos son .lnnecesar;ia~ pues la principal necesidad del paciente estriba en reCIbIr apoyo del ego, o sostenimiento, ajeno
a la comprensin o inteligencia. Al igual que la misin de
la madre en el cuidado del pequeflo, este <sostenimiento.
r~conoce tcItamente la tendencia que tiene el paciente a deSintegrarse, a dejar de existir, a caer para siempre_

La funcil'l del sostenimiento


Como podrn ver, el analista est sosteniendo al paciente,
y a menudo esto. se m,anifiesta mediante la comunicacin,

por medio de palabras y en el momento apropiado, de algo


que viene a demostrar que el analista conoce y comprende
cul es la angustia ms profunda que se est experimentando,
o que aguarda ser experimentada. De vez en cuando, el sostenimiento debe adquirir alguna forma fsica, pero creo que
ello se debe solamente a que el analista sufre un retraso en
relacin con la comprensin que utilizar para verbalizar
lo que est pasando.

La adaptacin y la satisfaccin de los impulsos del id


Cabe decir a este respecto que cierta idea (albergada por
algunos analistas) constituye una fuente de equvocos: la de
qUe las palabras adaptacin a la necesidad significan, en el
marc." del tratamiento de esquizoides y del cuidado infantil,
lo mIsmo que la satisfaccin de los impulsos del id. No se
trat~, en. dicho marco, de satisfacer o frustrar los impulsos
del Id, smo que hay cosas ms importantes que deben ser

A veces nuestros hijos sufren dolor de odos, por ejemplo,


y de nada sirven las palabras de consuelo. Probablemente,

tambin habr veces en que el paciente psictico necesita

296

D. W. WINNICOrr

atendidas, como es la prestacin de apoyo del ego a los procesos del ego. Es nicamente bajo condiciones de adecua

cin del ego que los impulsos del id, sean satisfechos o frus.
trados, se convertirn en experiencias del individuo.

Captulo decimocuarto

Ilesumen
Los procesos que constituyen la enfermedad mental es
quizofrnica son los procesos de maduracin de la primera
infancia, pero al revs.

Los cuidados hospitalarios


como complemento
de la psicoterapia intensiva
en la adolescencia 1 (1963)

La adolescencia, que equivale a convertirse en adulto, es


una de las fases de todo crecimiento sano. En ella se inscri,
be el perodo de pubertad, y tambin la socializacin del
muchacho o la muchacha. En este contexto, la palabra

socia~

!izacin no significa adaptacin ni conformida.!i. Cuando en


el marco de la salud el individuo se convierte "en un adulto

maduro, el hecho entraa que este individuo es capaz de identificarse con las figuras paternas y con algn aspecto de
la sociedad, sin que por ello deba hacer un sacrificio excesivo
de su impulso personal. Dicho de otro modo: el muchacho o
la muchacha sabe ser esencialmente l mismo o eUa misma
sin ser antisocial a causa de ello. En la salud, el individuo
8e capacita para aceptar responsabilidades y para ayudar a
mantener, modificar, e Incluso cambiar radicalmente, el legado de la generacin precedente. Inevitablemente, el individuo,
ya adulto, transmitir a su vez un legado a la generacin que
le siga en el eterno ciclo de la humanidad.
As, pues, la adolescencia es una de las fases del proceso
de crecimiento de todo chico y chica. Tanto en nuestras con
slderaclones tericas como en nuestra labor prctica, debe.mas tener presente este factor mientras tratamos este otro:

1. Conferencia pronunciada en el McLean Hospital. Belmont, Mas-&achusetts. Estados Unidos, como parte del simposio cliDico ti~?
cThe Individual and the Community: CUrrent Perspectives in Rehabili~
tation COD motivo de b inauguracin oficial del nuevo centro de ~

habilitacin, en oct\lbre de .1963.

298

D. W. WINNICOTT

la enfermedad psiquitrica en el muchacho o muchacha cuya


edad lo site en el grupo de los adolescentes o de los adultos
jvenes.

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Bosquejo de la adolescencia
La misma adolescencia es a veces un perodo tormentoso.
El espritu de desafo mezclado con la dependencia, a veces
incluso con la extrema dependencia, hace que el cuadro de
la adolescencia d impresin de locura y confusin. Los padres,
muy necesarios en esta etapa, caen en la confusin sobre
cul debe ser su papel. Puede suceder que se encuentren con
que estn gastndose el dinero" slo para que sus propios
hijos se mofen de ellos. Tal vez comprueben que el nico
motivo por el que son necesarios es para poder dejarlos de
lado, mientras que sus hijos adolescentes recurren a tos,
das, e incluso extraos, en busca de amistad y consejo. All
donde la familia est ausente o enferma, ser necesario que
argn aspecto de la sociedad asuma la funcin familiar. A todo
esto se aade la complicacin de que el adolescente dispone
de las tcnicas propias de los adultos. El nio de cuatro aos,
inmerso en las angustias del complejo de Edipo, suea con
la muerte de su padre; pero el mismo individuo, a los catorce
aos, dispone de la facultad de matar. El suicidio es posible
a esa edad. Las drogas no son imposibles de conseguir. La
nia, que a los cuatro aos se identificaba con su madre, y
envidiaba su facultad de concebir, soando 'Con ladrones o con
la muerte de la madre, ahora, a los catorce aos, puede quedar embarazada ella misma, u ofrecer su cuerpo por dinero.
La adolescente es susceptible de quedar en estado, aunque no
en la fase de desear dar un nio a la persona amada, o de
querer entregarse al cuidado del pequeflo. Les dilO todo 0110
slo para recordarles, aunque no creo que haia falta, que
la adolescencia no es cosa fcil (cf. Wlnnlcott, 1962).
Si estamos de acuerdo en que el adolescente tiene un problema especial, cual es el de sus Impulsos agresivos (y lo
mismo sucede, aunque indirectamente, con la adolescente),
estaremos igualmente de acuerdo en que el problema empeor a causa de los avances de la fsica termonuclear. La mayora de nosotros cree que no /labr guerras parciales, dado que
toda guerra se convierte en 'guerra total y la guerra total es
impensable. Aqu nos vemos Inducidos a estudiar el valor de
la guerra en su funcin de conceder licencia para matar. Quijera entrecomillar la palabra .valor, ya que supongo que

299

todos nosotros odiamos la guerra y rogamos . por la paz. Sin


embargo, en calidad de psiquiatras o de psiclogos sociales,

estamos obligados a medir el efecto que la paz permanente


surte en la salud mental de la comunidad. El efecto de la
idea de una paz permanente ejerce una fuerte presin sobre
todo, excepto sobre la madurez emocional,. cosa esta que
constituye un logro ms bien infrecuente. Puede la adolescencia en general concentrar toda su agresividad en los deportes competitivos o peligrosos? No suced~r que la ~ie
dad apriete los tornillos a tales deportes, haCiendo que nc\u- .
so stos sean considerados corno cosas no respetables y hasta
antisociales? Todava no conocemos la respuesta a estas preguntas generales, pero lo que s sabemos es que una guerra
localizada, pese a la inmensa tragedia que provocaba, sola
hacer algo positivo para aliviar las tensiones individuales,
permitiendo que la paranoia permaneciese en estado potencial y dando un sentimiento de realidad a personas que no
siempre se sienten reales cuando la paz reina suprema. En
los muchachos, especialmente, la violencia es algo real, mientras ' que la vida sin complicaciones produce la amenaza de
la despersonalizacin.
Ustedes habrn meditado mucho sobre estos problemas
que son inherentes al proceso de' crecimiento, y habrn encontrado la forma de plantear el importante papel que el
hogar del nio puede desempear cuando funciona c5n e~ca
cia. La institucin de ustedes es en parte una forma substitutiva y organizada de hogar, el cual es a menudo lo bastante
satisfactorio y, pese a todo, no del todo capaz de soportar la
tensin especfica que representa el cuidado de la enfermedad
de uno de sus miembros durante un largo periodo.
Siguiendo con mi bosquejo de la adolescencia, que por
atencin a la brevedad he planteado dogmticamente, les
cIIr~ que slo hay una forma de curar la adolescencia: el paso
del tiempo y el paso del adolescente al estado de persona
adulta. No debemos tratar de curar a los adolescentes como
si sufriesen algn trastorno psiquitrico. Suelo utilizar la
expresin murrias adolescentes. para referirme a los aos
en que todo individuo no tiene otra opcin q;,e esperar, y
adems sin ser consciente de lo que est sucediendo. 'Durante esta etapa, el muchacho o muchac~a no sab~ si ~s h0l,D<>sexual. heterosexual o narcisista. No tiene una ldentldad ms
taurada, ni una forma segura de vida que moldee el futuro
y d sentido al hecho de trabajar en pos de la obtenCin de
Un ttulo. No hay an ning\ma capacidad para identificarse
con las figuras paternas sin prdida de su identidad personal.

300

301

D. W. WINNICOTT

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

. Adems, .el adolescente alberga una fiera intolerancia ha.


ela la solucIn falsa. Si nosotros, en tanto que adultos
ofrecemos ninguna solucin falsa, ya estaremos aport~n~~
algo para el adolescente, por el hecho de enfrentarnos a l
desafos localizados o concretos que ste nos lance y os
el hecho de sat,isfacer sus necesidades ms agudas a meJ~!
que vay~n surgIendo. Lo que debemos esperar es que la lnde.
pend~ncla desafiante se alterne con la regresin a la dcpen.
d~ncJa, .Y aguardar, haciendo tiempo en lugar de brindar
dIstracCIones y curaciones.

hacer ver la utilidad de la misma. En tales casos permanecemos vigilantes en espera del momento en que se hace
necesaria la institucionalizacin o un tratamiento mental
especial debido a que el paciente ha alcanzado un punto en
el que el colapso se convierte en algo constructivo. Para los
dems pacientes, los que carecen de comprensiD, tratamos
de proveer una serie de cuidados y atenciones mentales,
esperando que los fenmenos regresivos aparezcan con el
tiempo, siendo posible, en algunos casos, aadir la piicoterapia al tratamiento.
Si en las dependencias de este nuevo hospital lo que se
pretende es posibilitar la interaccin entre los cuidados y la
psicoterapia, entonces se estar proveyendo justamente lo
que hace falta y lo que, adems, es difcil de proveer. Por
qu es difcil? Pues, brevemente, porque no slo existen los
celos profesionales entre el personal encargado de los cuidados y el personal que realiza la psicoterapia, debido a que
cada grupo no alcanza a ver la utilidad del otro, sino que,
adems, algunos pacientes propenden a fomentar la escisin
entre uno y otro grupo. A menudo el hecho refleja las tensiones existentes entre los padres del paciente, constituyendo
una forma desplazada del temor que al paciente inspira el
ayuntamiento de sus padres (en el sistema de fantasas inconscientes).
~
Es mucho lo que podra decirse acerca de la direccin o
c~idado de los chicos y chicas aquejados de estos trastornos
cJiversos. Djenme escoger una sola: se produciran suicidios.
~s. necesario que las juntas de direccin aprendan a reconCIliarse con la idea de que habr suicidios, de que los pacientes dejarn de cumplir con su deber, de que, alguna que
otra vez, se producirn estallidos de locura en los que habr
un elemento muy prximo al asesinato, que se rompern
ventanas y se destruirn objetos. Los psiquiatras que ceden
al chantaje ejercido por tales desastres no logran llevar a
cabo lo que mejor resulta para el resto de pacentes puestos
S su cuidado. Y lo mismo cabe decir del psiquiatra que cede
~te la tendencia antisocial del paciente. Por supuesto que
a destruccin en s no sirve de nada y que precisamente nuestro objetivo reside en evitar la destruccin y el suicidio. Pero
lo que hace faIta es que la prevencin la efecten seres
!,umanos, ya que los medios mecnicos de contencin son
Intiles. De esto se desprende que se producirn fal~os, ya
que los seres humanos en tanto que tales tienen limitadas
Su capacidad y voluntad de accin.

La enfermedad durante la adolescencia

Como es natural, durante esta fase del desarrollo nos


encontramos con trastornos de todo tipo:
La psiconeurosis propiamente dicha.
La histeria, con cierto grado oculto de psicosis que causa
problemas pero nunca llega a manifestarse claramente
como locura.
Trastornos afee Uvas, con un fondo de depresin, entre
los que se incluyen:
Las oscilaciones manaco~depresivas.
La defensa manaca (negacin de la depresin).
La elacin, y las complicaciones paranoides e hipocondracas.
La personalidad con un ser falso y que amenaza con
venirse abajo en poca de exmenes.
El grupo de trastornos esquizoides. Entre ellos se
halla la prdida de la integracin y de los procesos
de maduracin en general. Sus manifestaciones cll
nicas abarcan la falta de contacto con la realidad,
la despersonalizacin, la escisin y la prdida del
sentido -de la identidad.

Nos encontramos con que estamos tratando estos trastor


nos . e~ pacientes situados en ,el perodo de pubertad del
creclmlen~o, y que son adolescentes en la medida en que ello
les es pOSIble. Resulta difcil separar lo que est enfermo de
10 que es nor:na1 en esta fase; asimismo, ~s dificil, en estoS
casos, saber SI debemos ofrecer tratamientos en trminos de
cuidado y direccin o bien en trminos de psicoterapia. a a ' lb1lil!do en trminos generales, ofrecemos psicoterapia a los
pacIentes que sienten necesidad de ella, o a los que es fcil

302

303

D. W. WINNICOTI

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Habrn reparado en que he dejado fuera de mi clasificacin aproximada un grupo de gran importancia: la tendencia antisocial, susceptible de empujar al chico o a la chica
hacia la delincuencia y, andando el tiempo, hacia la reincidencia.
La denominacin .tendencia antisocial es til porque establece un nexo entre este tipo de trastorno y lo que es normal, y con lo que al principio constituye una reaccin ante
alguna prdida. Esta tendencia puede transformarse en una
compulsin futil, y entonces se llamar delincuente a quien
la experimente.
He aqu un trastorno que no debe clasificarse al lado de
las psiconeurosis, trastornos afectivos y esquizofrenia. Se
trata de un trastorno fcilmente relacionable con los trastornos inherentes al sndrome adolescente de crecimiento.
Los problemas especiales de direccin o gobierno son propios
de la labor que se lleva a cabo en este campo. Me es imposible desarrollar el tema ahora, pero la idea fundamental del
mismo es que la tendencia antisocial de un nio repre~enta
una esperanza (inconsciente) relacionada con la reparacin
de un trauma de prdida (Winnicott, 1956).

Y, pese a todo, cabe decir que, en conjunto, los chicos


y chicas que forman el grupo en cuestin saldrn de esta
fase sin haber trtado de suicidarse, sin haber cometido ningn asesinato, violencia o robo.
Resumiendo, a mi modo de ver, los adolescentes que atraviesan la fase de murria o depresin se valen de los individuos situados al borde de su grupo para convertir en realidad
su propia sintomatologia potencial. Me permitirn que les d
un ejemplo que ilustre los problemas inherentes al diagnstico y a la direccin.

Interaccin de los procesos de maduracin


y de los procesos patolgicos

Abordaremos ahora la gran dificultad que hace frente a


todos quienes se dedican a la labor preventiva y curativa.
En esta etapa del crecimiento indi~idual es ciertamente dificil diagnosticar salud y normalidad, distinguindolas del
trastorno psiquitrico. La adolescencia altera la configuracin de la enfermedad psiquitrica.
Cojamos veinte adolescentes. Sern personalidades aisladas, pero se agruparn de forma ms o menos compacta en
virtud de algn inters que tengan en comn, sea la cancin
pop, el twist, el jazz, alguna moda en el vestir; alguna faceta . adolescente que sera poco honrado tratar de evitar.
Al borde de todo grupo hay siempre un chico o chica depresivo que intenta suicidarse. Entonces el grupo entero da.
muestras de depresin y est con. el que hace el intento .
Otro romper los cristales de una ventana sin motivo alguno.
Entonces todo el grupo se coloca al lado del rompeventanas.
Un tercero, en compaa de algunos compaeros, penetra con
escalo en una tienda y roba cigarrillos, o hace algo que atrae
la atencin de la ley: el grupo en peso apoya al transgresor.

Anotacin al caso de un muchacho


Har referencia al caso de un muchacho que me fue envia
do por primera vez a la edad de ocho aos. A esa edad era
posible observar en l la presencia de un sentimiento organizado de agravio que databa de cierta etapa de la direccin
de su primera infancia y que estaba relacionada con la enfermedad mental, severa e ininterrumpida, que aquejaba a su
madre. Se trat de aplicarle terapia en aquella fase, pero el
intento fracas, debido en parte a la enfermedad de la madre.
Volvieron a mandrmelo cuando contaba quince aos. Du
rante la consulta pudo darme una clave de vital.. importancia
sobre sus accesos de violencia. De hecho, habia corrido el
riesgo de tratar de asesinar a su padre. La aclaracin se
produjo bajo la forma de un sueo que el muchacho ilustr
por medio de un dibujo. En el dibujo se vea la mano del
muchacho acercndose a la mano de su novia. Entre las dos
manos en el sueo apareca una barrera de vidrio. La violencia que el chico tema estaba relacionada con el intento de romper la barrera que se alzaba entre l y el mundo
real, barrera que se haca ms real cuanto mayor era la intervencin de los instintos en las relaciones objetales.
Refer este caso a un colega mo que dirige un hospital
mental y que admiti a! muchacho con mi diagnstico de esquizofrenia. El . muchacho fue adecuadamente tratado en el
hospital y pronto pudo encajar en la comunidad. Digno de
notar en este caso fue el hecho de que el hospital brind a!
muchacho asilo temporal con respecto a la grave enfermedad
mental de su madre. No hay duda de que el cambio inmedia
to que se produjo en l obedeca principalmente al hecho
de haber hallado un hogar alternativo, hogar que, sin embargo, no podia durar mucho. Poco despus de instalarse
en el hospital, el paciente supo cortar el lazo que lo una con

304

D. W. WINNICOTT

la citada novia, de la que dependa excesivamente. Antes de


su ingreso en -el hospital, constantemente lo encontraban
llorando despus de sostener interminables conversaciones
con esta chica. El telfono y sus hilos representaban lo mis,
mo que la barrera de vidrio situada entre los dos represen
tada en el sueo. Gracias a la presencia de algo que se inter
pona entre ellos, el mucha~o era 'capaz de exper.imentar
toda la intensidad de su amor y de su dependencia. La muo
chacha en cuestin haba sido necesaria para desplazar a la
madre enferma. El paciente mejor despu~s de cortar su
apego por aquella chica, mejorando tambin sus relaciones
con los dems miembros del grupo y con el personal del
hospital.
Es aqu donde el caso de este muchacho parece venir a
cuento en la alocucin dirigida a este hospital' y en este
momento, ya que el mismo ilustra las dificultades de que
hablbamos antes. En el hospital el muchacho pudo aproo
vecbar los excelentes departamentos' de terapia. a base de
.. trabajo y de tareas artsticas. Se . decidi por una labor. su
mamente creadora y original en el campo del modelado y de
la pintura. Todo cuanto hacia revesta una sIgnificacin nota
ble. Sucede muy a menudo que los pacientes pslcticos y casi
psicticos logren buenos resultados al dedicarse a algn
tipo de ' trabajo original en uno de los departamentos de re
habjlitacin. Lo malo fue que nuestro muchacho mejor.>
. tanto y disfrut en tal medida de la nueva relacin con el
mundo que se haba forjado en el mll'co de aquella pequea
comunidad, que los doctores alteraron sti dianstico. Llega
ron a la conclusin de que se trataba de un caso ' de histeria
y de cierta tendencia antisocial y que el factor externo que
representaban ls condiciones existentes en su hogar eran
la causa principal de que se le creyese enfermo. Por cons"
guiente, el muchacho -fue dado de alta, 'no sin ' que. antes su
mdico se encargase de buscarle una buena esouela, donde
las dificultades elel muchacho fueron claramente expuestas
ante el director. Cuando llevaba escasos meses en dicha
escuela, el muchacho empez a dar otra vez muestras de los
sntomas por los que antes haba sido internado ~n el hospi
tl: violenCia, destructividad e incapacidad para . emprender
una 'tarea en serio. Volvi a aplicrsele el diagnstico de esquizofrenia y se le sac rpidamente de la escuela .. Bn la
. actualidad, sus padres tratan de solucionar, tan dificil situacin organizndole un viaje de duracin ilimitada alrededor

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

305

del mundo, en la esperanza de que a su regreso haya supe


rado todas sus dificultades. Huelga decir que es probable
que para entonces se haya metido en serios apuros, o que
incluso haya causado graves daos a alguna otra persona.
Este caso fallido puede ser utilizado como ejemplo de
que un buen departamento de rehabilitacin puede alterar
el cuadro clnico del paciente, dando la impresin de que ste
ha mejorado hasta el punto de que el diagnstico originario
deja de ser vlido. Ustedes, y su departamento de rehabilita
cin. sern conscientes de este peligro y no dejarn que los
induzca a interpretaciones errneas. As, no se dejarn enga
ar por las excelentes producciones artsticas que en l se
hagan y que, pese al hecho indudable de manifestar la salud
potencial del paciente, no deben confundirse con la salud propiamente dicha.
QesumeD
'He bosquejado algunas de las caractersticas de la adoles
cencia, comeltando de paso la relacin que existe entre las
mismas y la sintomatologa de los nios psiquitricamellte
enfermos a la edad de la pubertad. Se describe un caso que;
da ejemplo de algunas de las dificultades propia de la di
reccin o tratamiento de los pacientes pertenecientes a este
grupo, as como a la provisin de las instalaciones de reha
bilitacin como las que se inauguran hoy en este hospital.

2. El Mctean Hospital. Belmont. Massachusetts, Estados Unicios.


20

Captulo decimoquinto

Dependencia en los cuidados


de la primera infancia
y de la niez, y en el marco
psicoanaltico! (1963)

I
;

~
I

j
Nada hay de nuevo en el concepto de dependencia, ya sea
durante la primera infancia del individuo o en la transferencia que cobra fuerza al ponerse en marcha el tratamiento
psicoanaltico. Lo que, a mi modo de ver, necesita ser re

planteado de cuando en cuando es la relacin qul hay entre


estos dos ejemplos de dependencia.
No hace falta que cite a Freud. La dependencia del Pilciente respecto del analista ha sido conocida y aceptada
en todo momento, como queda demostrado, por ejemplo,
en la desgana que siente el analista por encargarse de un
nuevo paciente durante los primeros meses que siguen a unas
largas vacaciones veraniegas. El analista teme, con razn,
que la reaccin que la pausa ::iusdte en el paciente produzca

unos cambios profundos que an no son analizados. Empezar desarrollando este tema.
.
Una vez una joven paciente tuvo que esperar varios meses antes de que yo pudiese empezar su tratamiento, y al
principio 'slo poda verla una vez por semana. Luego, justo
cuando estaba a punto de emprender un viaje de un mes al
extranjero, empec a verla cada da. La reaccin ante el anlisis fue positiva, los avances se producan con rapidez, y
comprob que aquella joven independiente se convertia en
1. Escrito leido ante la Boston Psychoana1ytic Sociely, en octubre
de 1962, y publicado por primera vez en el Jnt. J. Psycho-Anab, 44,

Pp. 339-344.

.Ij

,I

30S

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

.ueos en una joven sumamente dependiente. En uno de sus


sueos, la muchacha posea una tortuga, pero su caparaz~ era
tan blando que no quedaba duda alguna de que el ammal
sufra por estar desprovisto de proteccin. As pues, en el
sueo la muchacha mataba a la tortuga para ahorrarle
el dolor intolerable que se cerna sobre ella. La tortuga representaba a la muchacha y su muerte era Indi.clo de su ten
dencia suicida. fue para curarse esta tendencIa por lo que
acudi a m.
.
Lo malo fue que el 'anlisis todava no le haba dado tiempo
a afrontar las reacciones que producirla mi marcha, por
lo que tuvo este sueo de suicidio, cayendo ademAs clnica
mente enferma, si bien de una manera vaga y ambigua. Antes
de mi partida tuve el tiempo justo, pero slo justo, de
hacerle darse cuenta de la relacin que haba entre BU reaccin flsica y mi futuro alejamiento. Mi marcha reconstrula
un episodio o serie de episodios traumtic,:,s vividos por ella
durante su primera infancia. Fue como SI, por decirlo asl,
"t0' la estuviese sosteniendo y luego empezase a preocuparme
por algn otro asunto, de tal modo que ella se sentla aniquilada. sa fue la palabra que ella emple. Quitndose la
' vida se hara con el control de su aniquilamiento mlentril
era dependiente y vulnerable. , D~n,tro de s.u ser y de su
cuerpo sanos, Uenos de ansia de VlVlr, 1.a ~aclen~e ha llevado
siempre el recuerdo de que alguna vez smtl un Impulso total
hacia la muerte. La enfermedad fsica se produjo a guisa de
, localizacin en un rgano de su cuerpo de ese impulso total
hacia la muerte. La muchacha se sinti 'desamparada antc
eUo hasta el momento en que yo, pude interpretar lo que
estaba sucediendo; entonces ella se sinti aliviady dispuesta a dejarme partir de viaje. Por cierto que su enfermedad
flsica se hizo menos amenazadora y empez a curarse, debido
en parte, como es natural, a que estaba recibiendo el tratamien to apropiado.
,
Suponiendo que hiciese falta hacerlo, este caso demostrara el peligro que se corre al menosprecIar la dep~mdencia
'de ,la transferencia. Lo sorprendente es que Wla mterpretacin sea susceptible de provocar un cambio, en vista de lo
cual no nos queda ms que suponer que la comprensin en
profundidad, unida a una interpretacin hecha en el ~omento
oportuno, constituye una forma estable de adaptaCIn. En
el caso que hemos visto, por ejemplo, l~ pacIente s.upo soportar mi ausencia porque senta (a

UD

nivel detennma~?) que

no estaba siendo aniquilada, sino q\le, de forma ,pOSItiVa, su


existencia era mantenida por .el hecho de poser realidad en

309

tanto que objeto de mi preocupacin. Un poco ms adelante


en un estado de dependencia ms completa, ]a verbalizacin

no bastar, o podr prescindirse de ella.


Habrn observado que, partiendo de semejante fragmento
de anlisis, podra emprender la marcha en dos direcciones.
Una de eUas nos conducirla al anlisis de las reacciones suscitadas por la prdida y desde alll a la parte principal de lo
que aprendemos con motivo de nuestro adiestramiento psicoanaltico. La otra nos lleva precisamente a lo que deseo comentar en este escrito: a la facultad que tenemos y que nos
hace comprender la necesidad de no alejarnos del paciente
cuando el anlisis acaba de empezar. Se trata de la conciencia de la vulnerabilidad del ego del paciente, es decir, de la
anttesis de la fuerza del ego. Son ' innumerables las formas
en que satisfacemos las necesidades de nuestro paciente gracias a que sabemos ms o menos cmo se siente y gracias
a que sabemos encontrar en nosotros mismos el equivalente
del paciente. Lo que tenemos en nosotros mismos podemos
proyectarlo y encontrarlo en el paciente. Todo esto se lleva
a cabo en silencio, y generalmente el paciente no se entera de
nada cuando lo hacemos bien, pero s se da cuenta del papel
que desempeamos cuando las cosas salen mal. Es cuando
nosotros fracasamos en estos aspectos que el paciente reacciona ante lo imprevisible y sufre una interrupcin de
su continuidad existencial. A este tema le dedicar atencin
espacial m'. avanzado estc escrito, al comentar el trabajo
proaentado por Zetzel en el Congreso de Ginebra (1956).
En linea. enerales, mi objetivo consiste en establecer
la relacin entre la' dependencia en la transferencia psicoanaUllca y la dependencia que se da en diversas fases del
de.arrollo y del cuidado de la primera infancia y la niez.
Comprobarn ustedes que estoy metido en el empeo de valorar el factor externo, y espero que me permitan' hacerlo sio
que 6e piense que retrocedo a lo que, durante los ltimos
cuarenta alias, ha representado el psicoanlisis en la psiquiatra Infantil. El psicoanlisis ha sostenido la importancia del
factor personal, los mecanismos involucrados en el creCimiento emocional , del individuo, las tensiones y presiones
internas que conducen a la instauracin de la organizacin
defensiva del individu~, as como el punto de vista segn el
cual la enfermedad psiconeurtica es la evidencia de una
tensin intrapsquica apoyada en los impulsos del id que
amenazan el ego individual. Con esto volvemos a hallarnos
ante la vulnerabilidad del ego y, por ende, ante la dependencia.
'

310

Resulta fcil ver por qu los psicoanalistas se han mostrado reacios a escribir sobre el factor ambiental, ya que a

menudo hemos visto que los que deseaban ignorar o negar


la importancia de las tensiones intrapsquicas ponan principalmente de relieve los factores externos malos como

fuente de la enfermedad pSiquitrica infantil. Sin embargo,


el psicoanlisis ya est bien ~s~ntado en ~uestros dia.s y, por
consiguiente, podernos permItImos el lUJo de exammar los
factores externos, tanto los buenos como los malos.
Si , aceptamos el concepto de dependencia, entonces es
que ya hemos empezado a examinar el factor externo y, en

verdad, al decir que el analista debe ser adiestrado, lo ~ue

hacernos es afirmar ' que uno de los fundamentos del pSICOanlisis ortodoxo es precisamente un factor externo: el analista que sea lo bastante .bueno . Todo esto salta a la vista,
y, -. sin embargo, todava me encuentro con personas que o
nunca mencionan este factor externo como SI realmente fue~
se importante, o bien hablan constantemente del mismo,
haciendo caso omiso de los factores internos del proceso,
Tal como dijo Zetzel en un seminario celebrado recie:ltemente: 'al principio Freud crea' que todos los neurticos
haban sufrido traumas sexuales en la infancia, y luego corn

prob que lo que haban ,experiment~do eran ~eseos. , D;S'


pus, durante varios decemos, los escntos analtIco.s partIan
del presupuesto de que no exista nada que pudIera real
mente considerarse un trauma sexual. Esto debemos tener
lo tambin presente.
Hasta aqu, dentro de este examen deliberado del fac~or
externo, lo que he estado haciendo es establecer la re.lacl~
entre la personalidad del analista, su capacidad para Identl'
ficarse con el paciente, su bagaje,' tcnico, etctera, y, por
<ltro lado los nltiples detalles de!', cuidado Infantil, asj
como, de' forma ms especfica, el estado especial en que
se halla la madre (y tal vez el padre tambin, aunque tenga
menos oportunidades de demostrarlo) durante el breve pero'
do que abarca desde las ltimas fases del embarazo hasta
lps primeros meses de vida del pequeo. , _
, Atendiendo a la forma en que nos es ensenado, el pslc~
anlisis no se parece en nada ,al cuidado infantil. A decIr ,
verdad" los ,padres que interpretan el inconsciente de sus
hijos lo pasan mal. Con todo, en lil parte de ,nuestra labor
analtica a que me estoy' refiriendo aqu nada de lo que
hacemos se halla completamente desligado del cuidado de la
infancia. De hecho, en esta faceta de nuestra labor nos. es
dado aprender lo que debemos hacer gracias a que tambl"

311

EL PROCESO DB MADURACIN EN EL NIO

D. W. WINNICOTT

somos padres, hemos sido nios, observamos a las madres


de nios muy pequeos o todava por nacer, ponemos en
cor~elacin

los fallos paternos con los subsiguientes estados


cJmcos de los nios enfermos. Si bien sabemos que la enfer~edad psiconeurtica no la causan los padres, sabemos tambIn que la salud mental del nio no puede quedar instaurada en ausencia de unos cuidados paternos o maternos que
s~an lo ~astante buen.os. Sabernos igualmente que la experienCI'.' ambiental correc!lva no cura directamente al paciente del
mIsmo modo que el medio ambiente malo no es directamente
responsable de la estructura de la enfermedad. A esto volver
a referirme al final del presente escrito.
. 9uisiera remitirles de nuevo al frngmento de material

chmco con el que se abre este captulo. En los mismsimos


comienzos del anlisis, la paciente apareca representada, en
el material onrico, por criaturas frgiles y, a menudo lisiadas, y luego so con la tortuga de caparazn bhmdo.2
~abrn cado en que esto seala el camino hacia una' regreSin a la dependencia que inevitablemente se producir. La
paciente haba estado sometida durante varios aos a un
tratamiento normal a cargo de un analista que rechazaba la
regresin si sta amenazaba con actuar

(acting~out)

y con

pro~

v?,,"" dependencia con respecto al analista. Asl, pues, la paCIente estaba ms que .madura. para esta parte det procedimientoanaltico total, aunque, por supuesto, necesitaba
tanto como cualquier otra persona las Interpretaciones acostumbrad~s que se hacen pertinentes de dia a da, o de mi
nuto a ,lDlDuto.
Adentrndome un poco ' ms en el problema interpretativo
del anlisis de este' fragmento, creo que podr demostrar
cun enlazadas ,estn estas dos cosas: los mecanismos intrapsquIcos y ' la dependencia, que por definicin 'entraa el
medio ambiente y su comportamiento.
'
En este caso dispuse de material suficiente para interpretar la reaccin que mi alejamiento produjo en la paciente
en .trminos de sadismo oral propio del amor reforzado por
la Ira, ira que iba dirigida hacia n y hacia todas las dems
!,ersonas que a lo largo de su vida se haban alejado de ella,
~Cluyendo a la madre que la haba destetado. Pude haber
;ntervenido, de modo plenamente justificado en trminos de
o que la paciente me haba contado, pero entonces me hu2. . Por cierto que . igualmente podra ser un caballo al. que fuese

PBrtir COCcs.

nece~ario sacrificar para que no escapase de un avin a fuerza de re-

313

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

312

D. W. WINNICOTI

biese convertido en un mal analista que hacia buenas interpretaciones. Hubiese sido un mal analista debido a la fonna
en que el materal me habia sido entregado. En nuestra labor
analtica nos hallamos constantemente entregados a valorar
y revalo~ar la fuerza del ego del pacien!e.. El material me
haba sido entregado de una forma que mdicaba que la paciente saba que poda confiar en que yo no lo empleara
bruscamente_ Se trata de una joven hipersensible a todas
las drogas a todas las enfennedades. a las ms leves criticas
que se le hagan. por lo que me cabe esperar que tambin
ser sensible a toda equivocacin que yo cometa al calcular
la fuerza de su ego. Hay algo que ocupa una posicin central
en su personalidad y que fcilmente percibe toda amenaza de
aniquilamiento. Desde el punto de vista clnico. por supuesto.
la paciente se vuelve dura y sumament~ independ.i~nte. bien
defendida. y junto a esto va una sensacin de futilidad y de
ser irreal.
De hecho su ego no es capaz de asimilar ninguna emocin'
fuerte. El odio, la excitacin. el miedo .... cada un.o de estos
sentimientos se separa de igual manera. como SI fuese un
cuerpo .extrao. y se localiza fcilmente en u':l rgano del
cuerpo que entonces es preso de espasmos y tlend 7 a a~~o
destruirse por medio de la perversin de su funCin fISIOlgica.
. .
.
La aparicin de los sueos regresIvos y de dependencia
obedece principalmente a que la paciente se. ha ~ado cuent~
de que yo no utilizo todo el material para fmes mterpretatlVOS. sino que voy almacenndolo para usarlo en el moment?
oportuno y por el presente me contento con hacer preparativos para enfrentarme a la dependencia que se est acerc~do.
Esta fase de dependencia ser muy doloro~a para la ~aclente.
.y ella lo sabe. como sabe que correr el riesgo. de swcidarse.
Pero. segn ella misma dice. no hay otra salida. De hecho.
s la hay. dado que si su analista no es cap~ de enfren:arse
con su dependencia. de forma que la regresin se convierta
en una experiencia teraputica. la paciente caer en la enf'll'. medad psicosomtica. enfermedad que produce el cuidado !.8Il
. necesario pero que. por otra parte. no lleva a la . comprensIn
ni al cuidado mental que realmente pueden efectuar ~
mejora. El analista necesita saber por qu. antes que -"1Vil'
bajo la amenaza del aniquilamiento,. la paciente o el pacIente
p~efieren suicidarse.
.
Examinando este material desde esta perspectiva. llegaremos a un punto en el que estaremos hablando tanto del anlisis como de la satisfaccin de las necesidades de dependen-

cia. Una serie de -buenas. interpretaciones del contenido


general de la sesin producira ira o excitacin. en un momento en que a esta. paciente todava no le es posible hacer
frente a tales experiencias emocionales supremas_ AsI. pues.
en lo que concierne a esta exposicin del procedimiento analtico. estara mal llevar a cabo la interpretacin de. precisamente. las cosas relativas a la separacin prematura.
. En el curso de una conversacin en la que hicimos pianes
para el futuro. comentando de paso la naturaleza de su enfermedad y los riesgos inherentes a la prosecucin del tratamiento. yo dije: l
-De manera que aqu est usted. enferma. y podemos
ver que la enfermedad fsica oculta debajo una reaccin ex..
trema ante mi alejamiento. aunque no puede usted sentir una
conciencia directa del hecha que me atribuira a m el origen
de su enfennedad. del mismo moda que otros la hicieron
caer enferma cuando era usted un beb. y que le permitirla
sentirse enojada_
Ella respondi:
-Pero no lo estoy.
(De hecho, la paciente alberga una imagen idealizada de
mi, de momento, y tiende a considerar perseguidores a los
mdicos.)
AsI. pues. yo le dije:
-El camino est aqu. completamente despejado para su
odio y su ira. pero la ira se niega a emprender la marcha
por l.
La paciente me dijo que lo que habla producido su rpida e involuntaria evolucin hacia la dependencia era principalmente el hecho de que yo dejase que las cosas siguiesen
su. curso normal. esperando a ver qu nos traerla cada sesin. En realidad, la pauta de las consultas sola ser la de
comenzarlas como 51 ella viniese en plan de :visita de cortesa.
La paciente se acostaba en el divn y mostraba una conciencia Intelectual muy clara de si misma y de cuanto la rodeaba.
Yo me limitaba a seguirle la corriene. producindose largos
penados de silencio. De pronto. hacia el final de cada sesin
la paciente recordaba un sueo. y entonces obtena mi interpretacin del mismo. Los sueos presentados de esta manera no eran muy ambiguos. y la resistencia del sueo solfa
residir en el material correspondiente a los cuarenta .y cinco
. minutos que lo hablan precedido. material que no serva para
3. . ResuJt clarameDt~ afectadQ Wr la. alt1:lf'3
tOdo de presentacin del material.

intcl~tuaJ ~

su m-

, ":0,.'

314

D. W. WINNICOTT

la interpretacin. Lo que se sueila, recuerda ' y presenta se


halla dentro de la capacidad de . la fuerza y la estructura
del ego.
.Por consiguiente, esta paciente depender mucho de mi
durante una etapa, y cabe esperar, por su bien y por el mo,
que esta dependencia se mantenga dentro de los lmites de
la transferencia y del marco y sesiones analticas. Pero, cmo
puede saberse por adelantado? Cmo puede uno hacer esta
clase de diagnstico referente a la valoracin de las neceo
sidades?
En trminos del cuidado infantil, me gustara dar un ejem
plo de la regresin al servicio del ego examinando. las fases
de consentimiento qu~, segn los padres pueden comprobar,
el nio necesita de vez en cuando; me refiero, claro est, a
los padres que no consienten o miman a su pequefio a causa
de sus propias angustias. Semejantes fases de consentimien
to son muchas veces provechosas sin necesidad de la inter
vencin del doctor o de la clnica peditrica. Resulta difcil
citar un caso sin que al hacerlo el mismo parezca raro; adems, esas cosas son frecuentes en la vida familiar, cuando

son 10s padres los encargados del cuidado de sus hijos. Du


rante unas pocas horas, das o semanas, dentro de un contexto
especial, el nio es tratado como si su edad cronolgica fuese
inferior a la que en verdad tiene. A veces sucede esto cuando
el pequeo se da un porrazo en la tbeza o se hace un corte
en un dedo; en cuestin de segundos pasa de tener cuatro
ailos, por ejemplo, a tener slo dos, y se pone a chllar y a
consolarse con la cabeza metida en el regazo de su madre.
Luego, sin que apenas podamos darnos cuenta, o despils de
dormir un poco, el niilo vuelve a .cqmportarse como un nio
ya crecido, incluso ms que lo que le corresponde por ed~d.
Demos un vistazo al caso de un niilo de dos aftos (Wmnicott, 1963). A los veinte. meses de edad reaccionaba muy
mal ante la angustia que la madre experimentaba al concebir. Forma parte del patrn de la madre el sentir un.a angus
ti extrema al concebir. El niilo dej de utilizar el orinal y
dej de emplear palabras, . producindose ' una detencin de
sus progresos. Cuando naci el beb, el nio no mostr hos,
tilidad alguna hacia su hermano, pero quera que lo bailasen
como a l. Cuando llegaba la hora de dar el pecho al pequello,
el niilo' empezaba a chuparse el pulgar, cosa que anteriormente no hacia.' Exiga rnucbas cosas especiales de la indulgenc.la
de sus padres, y durante muchos meses, para poder dormIr,

tuvo que hacerlo en la cama de los padres. Su facultad de


hablar se demor.

315

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

Los padres respondieron satisfactoriame?te a toda esta


:serie de cambios y exigencias, pero los veCInos decan que

,estaban consintiendo al pequeo, mimndolo. Andando el


tiempo, el nio se libr de su regresin o replegamient~, y los
padres pudieron poner fin a sus ml?los cuando el n100 con
taba ocho ailos, despus de que hubIese pasado por una fase
..n la que les robaba dinero,Los casos de este tipo son frecuentes en la psiquiatra in
fantil, segn he podidO comprobar, especialmente e.otre los
pacientes particulares, dado que a veces

no~ t~ae~. ruos

con

sntomas que hubiesen sido tachado~ de mSlgmhcantes. en


el mbito de la medicina social. Parte Importante de mi onentacin hacia la psiquiatra infantil la ha constituido el hecho
-de reconocer que ante un caso semejante uno no piensa in
mediatamente en el psicoanlisis, sioo en prestar apoyo a es
tos padres para que puedan gobernar el ifoIfantilismo del pe<ueilo o pequeilos. Por supuesto, .es pos~~le qu,: uno est
en situacin de brindar ayuda pSlcoanaltlca, mientras los
padres se encargan del cuidado mental del paciente, pero re
sulta una tarea abrumadora aplicar un tratamiento psjcoana~
ltico a estos casos si no existe una provisin paternal que

<:uide de satisfacer las necesidades del cuidado mental, ya


<ue entonces el psicoanalista se encuentra con que el pacien.
te no slo suea que el analista se har cargo de l,}levndose.
lo a su propia casa, sino que necesita

r~almente

que as!

se~.

Como corolario a todo esto debo decll' que cuando el PSI'


<:oanlisis ortodoxo de un' nio rinde buenos resultados, el
",nalista debe reconocer que la mitad del xito del tratamiento
se debe a los padres y a su hogar, parientes, ayudantes, amigos, etc. No hace falta que lo reconozcamos en voz alta! pero

s que seamos honrados con respecto a la _dependenCIa del


paciente cuando formulemos nuestras teonas.
Me corresponde hablar ahora de la relacil' entre el nio
y la madre, que ya hemos visto anteriormente y ~obre la que .
tanto se ha escrito. Me gustarla llamar la atencin sobre el
papel que desempea la madre durante la fase, al pri~ci~io,
en que la dependencia ael pequeilo es muy acusada. SI bIen
'Creo que mis lectores conocern perfectamente cuan~o a
esta relacin se refiere, quisiera dar un nuevo repaso al argu
mento en que se fundamenta con el fin de poder ~iscutirlo.
A este respecto quisiera remitirlos a un escnto de Zetzel
(1956). No hace falta que rena todos los hilos que llevaron a
4. La seorita Frcud se ha ocupado del tema de la regresin del ego
en un trabajo aparecido en el cMenninger BLllletin (1963).
.

1,

316

I
I
1

_..... '........

D. W. WINNICOTT

la formulacin de esta interesante revisin de los conceptos


en boga sobre la transferencia . Bastar con que extraiga del
trabajo de Zetzel los prrafos que hacen referencia a mis
propios trabajos. Uno de ellos dice:
Otros analistas, el doctor Winnicott, por ejemplo, atrio
buyen la psicosis principalmente a severas experiencias trau
mticas, especialmente de prdida durante la primera infan.
cia. Con arreglo a este punto de vista, la regresin profunda
brinda la oportunidad de satisfacer, en la situacin de transo
ferencia, necesidades primitivas que no haban sido atendidas en la oportuna fase del desarrollo. Sugerencias parecidas
nos las han propuesto Margolin y otros ...
Me alegro de esta oportunidad de ocuparme de esta descripcin de mi actitud para con este tema, ya que el mismo
reviste gran importancia debido a que una de las facetas en
las que el psicoanlisis est desarrollndose es la del tratamiento de los casos lmite, as como el intento de formular
una teora de la enfermedad psictica, especialmente de
la esquizofrenia.
Ante todo me preguntar si es cierto que la psicosis la
atribuyo principalmente a experiencias traumticas, cuyo
origen reside en parte en alguna. prdida sufrida durante la
primera infancia. Comprendo perfectamente que haya dado
semejante impresin, y en el curso de los ltimos diez aos
. he cambiado la forma de presentar mi opinin. Sin embargo,
es preciso hacer algunas correcciones. He declarado categricamente que en la etiologa de la enfermedad psictica, y
en especial en la de la esquizofrenia (salvo en la medida en
que intervengan elementos hereditarios), hay que observar un
fracaso en el proceso global de cuidado de la infancia. En
uno de mis escritos llegu a decir lo siguiente.: .La psicosiS
es una enfermedad producida por la deficiencia ambienta\.'
Zetzel emplea la expresin .severas experiencias traumti
cas., palabras que entraan que algo malo est sucediendo,
algo que parece malo desde el punto de vista del observador.
Las deficiencias a las que me estoy refiriendo consisten en
fallos de la provisin bsica, como, por ejemplo, que yo me
vaya de viaje a los Estados Unidos cuando mi p aciente toda'
va no est preparada para las reacciones que en ella provocar mi partida. En otros escritos he explorado detalladamen:
te los tipos de fallo que comprende el .fallo de la provisin
bsica. Lo principal de ellos es que resultan imprevisibles;
el nio no puede explicrselos a si mismo en trminos de
proyeccin, ya que todava no ha alcanzado el nivel de es'
tructuracin del ego que lo liara posible, por .10 que su re-

EL

PRoceso

DE MADURACIN EN EL NIO

~.~

...

".I' ~-~ .

317

sultado es el aniquilamiento del individuo cuya continuidad


exist~ncial se ve interrumpida.
De hecho, las madres que no estn enfermas evitan este
tipo de fallo en el cuidado del pequeo.
Bajo el ttulo de .Preocupacin primaria maternal> me
he referido a los inmensos cambios que se producen en las
mujeres en trance de ser madres, y es mi opinin que este
fenmeno, se le llame como se le llame, es esencial para el
bienestar del nio. Es esencial porque sin l no hay nadie que
se identifique lo suficiente con el nio como para saber lo
que ste necesita, perdindose asl la racin fundamental de
adaptacin. Se entiende que no me estoy refiriendo. simplemente a la adaptacin en trminos de satisfaccin de los
impulsos del id.
Una racin fundamental de provisin ambiental posibilita los importantsimos des(Jrrollos de la maduracin que tienen lugar en las primeras semanas y meses. Todo fallo de la
adaptacin. constituye entonces un factor traumtico que
dificulta los procesos integrativos que conducen a la instauracin en el individuo de un ser que sigue siendo, que adquiere una existencia psicosomtica, y que desarrolla una capacidad para las relaciones objetales.
Por consiguiente, el planteamiento de mi punto de vista
incluiria lo siguiente:
1.

2.

Es en la enfermedad psiconeurtica donde encontramos los conflictos que son verdaderamente propios
o personales del individuo, y que estn relativamente libres de elementos ambientales determinantes.
Hace falta estar bastante sano para alcanzar la enfermedad psiconeurtica durante la edad de los primeros pasos, por no hablar de la salud a este respecto.
Es en las fases precoces cuando se colocan los cimientos de la salud mental del individuo,hecho en el
que intervienen:
a) los procesos de .maduracin, que son tendencias
heredadas, y
b) las condiciones ambientales que son necesarias
para que los procesos de maduracin cobren
realidad.
. .
De esta manera, el fallo de la provisin ambiental
bsica obra en detrimento de los procesos de maduracin, o impide que contribuyan al crecimiento emocional del individuo, siendo este fallo de los proce-

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1II

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318

D. W. WINNICOTT

3.

sos de maduracin, de la integracin, etc., lo que


constituye la mala salud que denominamos psictica . A este fallo (privacin) de la provisin ambien.
tal no se le suele llamar prdida , de ah que me
sea necesario corregir los trminos e n que Zetzel
hace referencia a mi trabajo.
La formulacin de este planteamiento se ve compli
cada por la existencia de una posicin intermedia
en la cual la provisin ambiental falla despus de
ser buena al principio. Es buena por cuanto permite
un grado considerable de organizacin del ego, pero
luego falla en una fase anterior a aquella en la que
el individuo instaura un medio ambiente interno,
es decir, se independiza. A esto es a 10 que se le
suele llamar .prdida. Se trata de algo que no con
duce a la psicosis, pero que hace que en el indivi
duo se desarrolle una tendencia antisocial, que
a su vez es susceptible de producir un trastorno de
carcter que convierta el nio en delincuente y re
incidente.

Este planteamiento peca por exceso de simplicidad y con


vendra matizarlo tal y como ya lo he hecho en otros escritus,

pero no es posible aqu. Sin embargo, quisiera referirme


brevemente a unos cuantos de los efectos que sobre nuestra
forma de pensar ejerce esta actitud hacia el trastorno mental.
1.

Uno de ellos es que en las psicosis -pero no en


las psiconeurosis- donde debemos esperar que sur
jan ejemplos de autocuracin. Algn acontecimien
to ambiental, tal vez una amiS:tad, puede corregir
el fallo de la provisin fundamental, apartando el obs
tculo que impeda la maduracin en algn sentido.
En todo caso, a veces es el mismo nio enfermo
quien, en el marco de la psiquiatra inf~ntil, puede
ser capacitado, por medio de una psicoterapia de
snackbar, para que empiece a crecer. Por el con'
trario, en el tratamiento qe las psiconeurosis uno
desea siempre poder proveer Ul1. tratamiento psicOanaltico.
2. , El segundo estriba en que no basta con la experien'
cia coqec.tiva. Ciertamente no hay ningn analista
que se proponga proveer una experiencia correctiva
por medio q,e la- transferencia, "ya que eso sera una
afir'macin cuyos trminos se contradicen.' La transo
ferencia con todos sus detalles, se produce a tra"~S

EL PROCESO DIl MADURACIN EN EL NIO

319

del proceso psicoanaltico e inconsciente del pacien


te, y su desarrollo depende de la interpretacin que
es siempre relativa al material presentado al ana
lista.
Por supuesto, el ejercicio de una buena tcnica psicoana.
ltica puede ser una experiencia correctiva por s misma. As,
por ejemplo, puede que un paciente dado obtenga en el an
lisis, por prinera vez, toda la atencin de otra persona, por
limitada que sea dicha atencin a causa de los cincuenta
minutos que normalmente dura la sesin. Puede suceder tamo
bin que por primera vez establezca contacto con alguien
capaz de ser objetivo, etctera.
Pero aun as, la provisin correctiva no es nunca sufi
ciente. Qu cosa es, pues, suficiente para que mejoren algu
nos de nuestros pacientes?A la larga, .el paciente aprovecha
los fallos del analista, a menudo insignificantes y tal vez in.
ducidos por el paciente, o bien el paciente produce elemen
tos ilusorios de transferencia (Little, 1958), vindonos nosotros obligados a soportar que se nos entienda mal en un
contexto limitado. 'El factor operante es que el paciente odia
al analista por el fallo que originariamente se produjo en
forma de factor ambiental, ajeno a la zona de control omni
potente por parte del pequeo, pero que ahora es exhibido
en la transferencia.
As, pues, en definitiva triunfamos gracias al fracaso,
es decir, al fracaso al estilo del paciente. El hecho dista
mucho de la teora simplista de la curacin por medio de la
experiencia correctiva. De esta manera, la regresin puede
Ser puesta al servicio del ego si es atendida por el analista
y conve~tida en una nueva dependencia en cuyo marco el
paciente hace que el factor externo .malo> se desplace a la
Zona de su propio control omnipotente, y a la zona gobernada por los mecanismos de proyeccin e introyeccin.
Finalmente, en lo que se refiere' a la paciente de quien
!es habl antes, no debo fallar en los aspectos de cuidade>
Infantil de su tratamiento hasta una fase posterior en la que
el/a me haga fallar en aspectos determinados por su historia
pasada. Lo que temo es que al darme a m mismo la expe
riencia de un mes en el extranjero ya pueda haber fallado
prematuramente, unindome as a los factores variables e
imprevisibles de la primera infancia y niez de la paciente,
de tal modo que pueda decirse que realmente la "he hecho

poner enferma, como hicieron los factores externos impreVisibles en su infancia.

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1I

BIBLIOGRAFA
2.

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EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

327

II
D. W. WINNICOTT: OBRAS PUBLICADAS
1926-1964

Nota del editor: La presente bibliograffa enumera la lista completa de los escritos de Winnicott. Los articulas se hallan catalogados con arreglo al ao en que fueron publicados por primera
vez. Las fechas que estn entre parntesis se refieren a la fecha en
que tales articulos fueron presentados_ Las reediciones y traducciones de los artculos se indican de acuerdo con el ao de su pri.
mera publicacin, sin que se repitan. Las reseas han sido incluidas cuando ello era posible, pero existen otr"as de las que no te
nemos datos. La bibliografa se divide eD dos secciones: la sec-

cin A incluye solamente los Ibros; la seccin B es la bibliografla


completa.
M.M.R. K.
Seccin A

,.

Clinical Notes on Disorders 01 Cltildhood, Heinemann, Londres,


1931.
The Child and the Family: First Re/ationships, Tavistock, Londres,
1957, incluye:

AMan Looks at Motherhood (1949)


Geuing to Ktlow your Baby (1944)
The Baby as a Going Coneem (1949)
ln'.n' 'Feeding (1944)
Wher. the Food Goes (1949)
The End 01 the Digestive Process (1949)
The Baby as a Person (1949)
Close-Up 01 Mothu Feeding Baby (1949)
Why Do Babies Cryl (1944)
The World in Small Doses (1949)
Tire lnnale Morality of the Baby (1949)
Wean/ng (1949)
Know/ng and Leaming (1950)
Insl/nels and Normal Difficulties (1950)
\Vhat About Fa/her? (1944)
Their Standards ahy Yours (1944)
Young Cltildren and Otlter People (1949)
Wha/ Do We Mean by a Normal Ch/ld? (1946)
The Onl)/ Child (1945)
Twins. (1945).
.

328

D. W. WINNICOTT

Stealing .nd Telling Ues (1949)


Visiting Children in Hospital (1951)
On Adoption (1955)
First Experiments in lrldependcnct (1955)

Support for Norma/ Parenls (1944)


The Mother's ContribuUon lo Socie')' (1957).
Th. Child and the Outside World: Studies in Developing Re/ations
hips, Tavistock. Londres. 1957. incluye:
Needs 01 the Under-Fives in a 'ClJanging Sociely (1954)
The Child's Needs and lile Role. 01 the Mother in (he Early Sta-

ges (1951)
O" lnfluencing dnd Bei"g Influenced (1941)
Educatiortal Diagnosis (1946)
Shyness and Nervous Disorders in ChUdren (1938)
Sex Education in Schools (1949)
Pitfalls in Adoption (1954)
Two Adopted Children (1953)
Children in the War (1940)
The Deprived Molher (1940)
The Evacuated Child (1945)
The Return of the Evacuated Ch/ld (1945)
Ho".. Again (1945)

Residential Management as Treatment lar Dillwult Children (1947)


Children's Hostels in War and Peace (1948)
Towards an Objective Study 01 Human Nature (1945)
Furthcr Thoughts on Babies as Persons (1947)
Breast Feed/ng (1945)
Why Children Play (1942)
The Child and Sex (1947)
Aggress/on (1939)
The Impulse to Steal (1949)
Sorne Psycho,logical AspeclS 01 Juvenite De.~inquency (1946)
CoU.eled Papers: Through Paediatrics lo Psycho-Analys/s. Tavis

tock. Londres; Basic Books. Nueva York. 1958. Incluye:


A Note On Normalily and Anxiety (1931)
Fidgetiness (1931)
Appetite and Emotional Disorder (1936)
The Obserlation of Infants in a Set Situat/on (1941)
Child Department ,Consultations (1942)
, Ocular Psyehoneuroses of Childhood (1944)
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Reparation. in Respect 01 Mother'.s Organized Defence against Depression (1948)
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An%iely Asso<:iated with lnsecurity (1952)
Symptom Tolerance 'in Pudiatries: a C;- H/story (1953)
Th. Man/e Defence (1935)
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Primitive Emotional Deve/opment, (1945) ,
PaedJtrics in PsychJtry (1948) ,
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Birlh Mentories, Birth Trauma. and Anx/ety (1949)
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Psyehos and Ch/ld Care (1952)
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329

A Case Managed at Hamo (1955)


Transltiorial Objects and TransitionaI Phenomena (l9S1)
Mind and its Retation to the Psycbe-Soma (1949)
Withdrawal cmd Regrusion (1954)
The Depressive Position in Normal Emotional DeveJopment (1954)
Metapsychological and CtinicaI Aspects 01 Re,res.sion within 'he
Psyeho-AnalYlical SelUp (1954)
Cl/n/cal Varieties of Tra1lSference (1955)
Primary Maternal Preoccupation (1956)
The Alllisocial Tendency (1956)
Paediatrics Qnd Childhood Neurosis (1956)
The Child. th. Family. and the Outside World. Penguin Book$.

Harmondsworth. Pelican Book A668. 1964. incluye:


AMan Looks al Motherhood (1949)
Getting to Know your Buy (1944)
The Baby as a Going Concern (1949)
Infant Feeding (1944)
Where the Food Goes (1949)
Th. End 01 the Digestive Process (1949)
CloseUp of Mother Feeding Baby (1949)
Breast Feeding (1945)
Why Do Bables Cry? (1944)
Th. World in Small Doses (1949) ,
Th. Baby as a Person (1949)
We'aning (1949)
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Further Thoughts on Bubies as Perso"s (1947)
The Innate Moralit)! 01 the Baby (1949)
Imtnets and Normal Difficultie. (1950)
Youn, Children and Olher P,ople (1949)
What About Father? (1944)
Their Standards and Yours (1944)
What Do We Mean by a Normal Child? (1946)
The Onl)l Child (1945)
Twins (1945)
Why Children Pluy (1942)
The Ch/ld and Sex (1947)
Stealing and Telling Ues (1949)
First Expe.rments in Independence (1955)
Supporl for Normal Parents (1944)
Needs of the Under-Fves (1954)
.
Mother. Te.cher. and Ihe Child's Needs (1953)
On Influenang and Being Influenced (1941)
Educational Diagnosis (1946)
Shyn'ess and Nervous Disorders in ChiCdren (1938)
Su Education in Schools (1949)
Visiting Children in Hospital (1951)
Aspeels of Juvenile Delinquency (1946)
, Rools o, Agg,..s;on (1964)

f
,1

330

D. W. WINNICOTT

331

EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

The Family and Individual Development, Tavislock, Londres, 1964,


incluye:

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of Chi/dhood, HeiDemano, Lon

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7. Pldgetiness, en 6, 116.

8. A Note on Normality and Anxiely, en 6, 116.

The First Year 01 Lile: Modern Views on rhe Emo(ional Develop

menl (1958)
The Relalionship 01 a Molher lo Her Baby al the Beginning (1960)
Growth and Deve/opment in Immaturity (1950)
On Securily (charla radiofnica, 19(0)

1934
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J. Children's Dis . , vol. XXXI.

The Five-Year-Old (charla radiofnica, 1%2)


1111e.grating and Disruptive Factors in Family Lile (1957)
The Family A/fected by Depre:>sive IUness in ene OY both Pa

1936

renls (1958)

11. Discussion (con R. S. Addis y R. Miller) on Enuresis, .Prac.


Roy. Soco Med., vol. XXIX.

The Effect al Psychotic Parents on rhe Emoticmal Development

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Casework wilh Menlal/y III Children (1959)

lhe Deprived Child and How He Can Be Compensated for Loss

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175. Group Influences and the Maladjllsted Child: The School
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179. Desde la dependencia hasta la independencia en el desarrollo del nio, 1963. En 176.
180. Clasificacin: .Existe una aportacin psicoanaltica a la cla-sificacin psiquitrica?, 1959. En 176.
18!. Deformacin del ego en trminos de un ser verdadero y falo
so, 1%0. En 176:
182. Los designios del tratamiento psicoanaltico, 1962. En 176.
183. Mi punto de vista personal sobre la aportacin kleiniana a

la teora del desarrollo emocional en las primeras fases, 1962,


En 176.
184. La comunicaci6n y la falta de comunicacin como conducentes al estudio de ciertos pares antitticos, 1963. En 176.

340

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185. Psicoterapia de los trastornos de carcter, 1963. En 176.


186. El trastorno psiquidtrico en trminos de los procesos infan.
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187. Los cuidados hospitalarios como complemento de la psicote~
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NDICE

Nota preliminar .

bitroduccin .
Nota de agradecimiento
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l . El psicoanlisis y el sentimienlo de culpabilidad
_2. La capacidad para estar a solas. .
-3. La teora de la relacin paterno-fiJial. . . .
4. La integracin del ego en el desarrollo del nio .
5. Proveer para el nio en la salud y en las crisis .
6. El desarrollo de la capacidad para la inquietud. . .
_7. De la dependencia a la independencia en el desarrollo
del individuo
8. La moral y la educacin .

1.

2.
3.
4.
5.

6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

13.
14.
-15.

SEGUNDA PARTE: TEORIA y TCNICA


Sobre la aportacin que la observacin directa del nio
representa para el psicoanlisis .
;' .
Anlisis del nio durante el perodo de latencia .
Clasificacin: Existe una aportacin psicoanaltica a
la clasificacin psiquitrica? .
..
. .
DefonnaCn del ego en trminos de un ser verdadero
y falso
El cordel: Tcnica de comunicacin .
Contratransferencia....
Los deoignios del tratamiento psicoanaltico.
Mi punto de vista personal sobre la aportacin kl.iniana
La comunicacin y la falta de comunicacin como con
ducentes al estudio de ciertos pares antitticos.
El aprendizaje de la psiquiatra infantil .
Psicoterapia de los trastornos de carcter .
Los casos de enfermedad mental .
El trastorno psiquitrico en trminos de los procesos
infantiles de maduracin . . . . . . . ,
Los cuidados hospitalarios como complemento de la psi
coterapia intensiva en la adolescencia; .
Dependencia en los cuidados de la primera infancia y
de ]a niez, y en el marco psicoanalftico .

BIBLIOGRAFIA
1. Libros y escritos que se citan en el texto.
2. D. W. Winnicott: Obras publicadas .

5
7
9

13
31

41
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307

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38.

Coleccin

Laia /paperback

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41.

literatura (narrativa, poesfa, crtica litera


ria ... ), poltica (nacional e Internacional),
urbanismo, documentos, pedagoga, psicologa, sociologra, filosofa, historia, repor
taje ...
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Equipo Lmite.
FRENTE POLlSARIO: ,LA LTIMA GUERRILLA, Ra
fael WirthjSoledad Balaguer.
CALVO SERER: EL EXILIO Y EL REINO, Jos Marti
Gmez/Josep Ramoneda,
EL ENCUENTRO, M. Azcrate, J. M. Diez Alegria,
M. Jor@, J. M. Llanos, J. J. Rodrguez Ugarte.
LA SALUD, EXIGENCIA POPULAR, N. Acarin, R.
Espasa, J. Vergs, M.,Campo.
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CRISTIANOS EN EL PARTIDO, COMUNISTAS EN
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SERVICIO NACIONAL DE SALUD, N. Acarin, R.
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INTEGRACIN CAPITALISTA Y RUPTURA OBRE
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EL COMPROMISO EN LA POES/A DE LA GUERRA
CIVIL ESPAOLA, Natala Calamai.
DIAS Y NOCHES DE AMOR Y DE GUERRA, Eduar.
do Galeano.
PRAGA, DIEZ AOS DESPUS (19681978), Jiri
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GUILLERMO TELL, UNA HISTORIA EJEMPLAR,
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ACERO DE MADRID, Jos Herrera Ptere.
EL PODER MILITAR EN ESPAA, Vicem; Fisas.
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LA PEDAGOGIA FREINET POR QUIENES LA PRAC.
TICAN, Autores diversos
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MEMORIAS ANDALUZAS, Paco Montes Marmolejo.
PODER Y OPOSICiN EN LAS SOc!lEDADES
POSTREVOLUCIONARIAS, K. S. Karol, R. Rossan.
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J. Pelkan, E. Masi, E. Baluka, Ch. Bettelheim,
B. Weil, F. Fortini, 1. Mszros, E. Gioyanni.
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JUAN PABLO WOJTYLA. CRNICA INSLITA DE
UN PAPA. Stefano de Andreis, ' Marcella Leone
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COMUNISMO EN LIBERTAD. RECUENTO Y PERS.
PECTlVAS DESDE LA MARGINACIN. Rober! Ha.
Yemann.
LA LUCHA ANTIFASCISTA, Giorgio Amendola.
(Entrevista a cargo de .Piero Me,l0grani) .