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UNIDAD 5.

IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES


HUMANAS SOBRE LA NATURALEZA.
CONTAMINACION AMBIENTAL.
Cada vez que alguien tira basura en un ro, arroja una lata en una zona verde, tira
algn desecho en un lugar al que no pertenece, est contaminando el hbitat de
muchas especies, visibles e invisibles, y adems est forzando al ambiente a hacer
el esfuerzo de biodegradar ese objeto. Un chicle tarda 5 aos en desaparecer del
ambiente, una lata 10 aos, un encendedor 100 aos y una bola de plstico hasta
150. Por eso la moda de los productos biodegradables, aquellos que, de arrojarse
al medio ambiente, consiguen desaparecer ms fcilmente forzando menos a
nuestro
planeta
Las acciones humanas, motivadas por la consecucin de diversos fines, provocan
efectos colaterales sobre el medio natural o social. Mientras los efectos
perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes promueven la actuacin,
los efectos secundarios pueden ser positivos y, ms a menudo, negativos. La
evaluacin de impacto ambiental (EIA) es el anlisis de las consecuencias
predecibles de la accin; y la declaracin de impacto ambiental (DIA) es la
comunicacin previa, que las leyes ambientales exigen bajo ciertos supuestos, de
las consecuencias ambientales predichas por la evaluacin.
El desarrollo de nuestra civilizacin ha modificado, y en muchos casos de manera
substancial, el paisaje terrestre. Las ciudades y poblados en los que vivimos, as
como los campos de los que obtenemos nuestros alimentos han removido a los
ecosistemas originales, secado lagos y ros -como en el caso de la Ciudad de
Mxico (Figura 1.1)- o incluso ganado tierras al mar -como Tokio, la capital
japonesa-. Tambin hemos llevado a la extincin a numerosas especies y
sobrecargado la atmsfera con gases y contaminantes que causan cambios en el
clima, todo ello para establecernos y permitir que nuestras ciudades y pequeos
poblados sigan creciendo. Nuestro impacto no ha terminado ah. Los productos
que empleamos en nuestra vida diaria provienen de la explotacin de los recursos
naturales de muchos de los ecosistemas del planeta. Los alimentos que
consumimos, la madera que empleamos para la construccin, los muebles o el
papel, los plsticos que envuelven los artculos de la vida moderna, o los qumicos
que se emplean en la industria, agricultura o el hogar, todos de alguna manera
estn relacionados con ligeras perturbaciones o severos daos al ambiente. No es
exagerado decir que nuestro planeta ha cambiado, y en muchos casos de manera
irreversible, con la expansin y el desarrollo de nuestra civilizacin puedes ver
algunas de sus consecuencias en el cuadro Grandes cambios ambientales en el
mundo y en Mxico. Para muchas personas, sobre todo las que viven en las
grandes ciudades, los efectos ambientales de la produccin de bienes y servicios
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pueden pasar desapercibidos, ya que se producen muy lejos de nuestros hogares


o trabajos.
Por ejemplo, los efectos ambientales y sociales que la explotacin de la caoba en
la Amazona desencadenan sobre la selva tropical y sus habitantes, raramente son
conocidos por los ciudadanos europeos o norteamericanos que la importan para
fabricar sus muebles, como tampoco lo son entre sus consumidores los impactos
que sufren los ecosistemas marinos de la costa occidental de Sudamrica por la
sobreexplotacin de la anchoveta y otras tantas especies marinas en la zona de la
corriente de Humboldt. Con mayor detalle cmo las sociedades ejercen sus efectos
sobre el medio.
Las poblaciones de las que formamos parte ejercen sus impactos en el ambiente
a travs de un variado conjunto de actividades productivas, entre las que
destacan la agricultura y la ganadera, la industria, el desarrollo urbano en
forma del crecimiento de las ciudades y poblados y su infraestructura asociada y
el turismo, entre muchas otras. A travs de estas actividades obtenemos los
bienes que observamos a nuestro alrededor y los servicios con los que
satisfacemos nuestras necesidades diarias. Podemos citar los alimentos que
consumimos, los muebles de nuestras casas y trabajos, el papel que utilizamos,
las prendas que vestimos y los medicamentos que nos ayudan a curar alguna
enfermedad.
Como lo hemos mencionado, la produccin o uso de todos esos bienes tiene
consecuencias en el medio ambiente: la prdida y alteracin de los ecosistemas y
de su biodiversidad, la contaminacin del agua, el aire y los suelos; y el cambio
climtico global y la reduccin del grosor de la capa de ozono que nos protege de
los peligrosos rayos ultravioleta de sol. Todos los elementos del ambiente estn
estrechamente relacionados, los problemas ambientales que afectan a uno de ellos
tendrn, en el corto, mediano o largo plazos, algn efecto directo o indirecto sobre
uno o ms de los restantes elementos.
La sobrepoblacin ha causado un gran impacto ambiental, pues ha hecho que las
ciudades se expandan hacia las afueras, aumentando la construccin de viviendas,
lo que ha llevado a deforestar miles de hectreas de zonas verdes en las que
habitan cientos de especies, estas han tenido que replegarse y ubicarse en nuevos
territorios en los que no siempre hay alimentos, llevndolas a disminuir sus
poblaciones. Adems ha aumentado la explotacin y el uso excesivo de recursos
no renovables con el fin de abastecer las necesidades de los seres humanos

Las cubiertas forestales se han reducido entre 20 y 50% de su


extensin original. La mitad de los humedales del mundo han
desaparecido tan slo en el ltimo siglo.

EL
MUNDO

Cerca de 70% de los bancos de las especies de peces comerciales ms


importantes estn sobreexplotados o capturados a su nivel mximo
sostenible.
En los ltimos cincuenta aos, la degradacin del suelo ha afectado
cerca de 66% del total de las tierras agrcolas del planeta. Alrededor de
25 mil millones de toneladas de suelo frtil se pierden cada ao en el
mundo.
La Tierra experimenta la sexta extincin de especies ms importante de su
historia asociada a la expansin y desarrollo de los seres humanos.
Las presas y otras obras de infraestructura han fragmentado cerca de
60% de los sistemas fluviales del mundo.

Se ha perdido cerca de 37% de la cubierta forestal nacional.


Ms de 80% de las pesqueras nacionales han alcanzado su
aprovechamiento mximo.
MXICO
.

Cerca de 45% de los suelos presenta algn tipo de degradacin


causada por el hombre.
Dos mil quinientas ochenta y tres especies, entre plantas y
animales, estn consideradas dentro de alguna categora de riesgo.

Figura no. 1
Grandes cambios ambientales en el mundo y Mxico.
Fuente:http://www.semarnat.gob.mx/archivosanteriores/informacionambie
ntal/Documents/05_serie/yelmedioambiente/1_impacto_humano_v08.pdf

Figura no. 2
Nuestros impactos en el ambiente
Fuente:http://www.semarnat.gob.mx/archivosanteriores/informacionambient
al/Documents/05_serie/yelmedioambiente/1_impacto_humano_v08.pdf
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CAMBIO CLIMATICO.

Figura no. 3
Efectos del cambio climtico.
Fuente:http://www.ideam.gov.co/documents/21021/21138/Imagen+109.jpg/46bdfbe
d-c10b-4f75-8f1b-a89e6da4dd5b?t=1423599403678
El cambio climtico antropognico (provocado por la accin humana) est dejando
una marca indeleble en los sistemas fsicos y biolgicos de la Tierra. Un equipo
internacional de investigadores, basndose en datos que cubren un periodo de
treinta aos, han catalogado por primera vez en un estudio la variedad de cambios
que han ocurrido en el reino animal y vegetal como resultado del cambio climtico
generado por los humanos. Se trata de cambios como el retroceso de los
glaciares, la disminucin de la poblacin de ciertos animales, cambios en los
hbitos migratorios de los pjaros y el avance en la floracin de las plantas. El
trabajo se ha publicado recientemente en la revista Nature.
Los humanos estn modificando el clima al aumentar las emisiones de gases de
efecto invernadero, y el calentamiento del planeta repercute en sistemas fsicos y
biolgicos a escala global, afirm la autora principal del estudio, la Dra. Cynthia
Rosenzweig del NASA Goddard Institute for Space Studies (Centro de Estudios
Espaciales Goddard de la NASA) y del Columbia Center for Climate Systems

Research (Centro de Investigacin de Sistemas Climticos de Columbia).


El estudio uni a investigadores de once instituciones de todo el planeta para
analizar los datos publicados sobre unos 800 sistemas fsicos y casi 29.000
sistemas de plantas y animales. Su trabajo es una ampliacin de la evaluacin
hecha por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico
(IPCC) en 2007 que afirmaba que es muy probable que el cambio climtico
provocado por el ser humano tenga efectos apreciables en sistemas biolgicos y
fsicos.
El equipo construy y analiz una base de datos a partir de las observaciones
documentadas en artculos revisados inter pares (publicados en su mayora
despus del tercer informe de evaluacin del IPCC en 2001). Los ochenta estudios
seleccionados contenan datos del periodo comprendido entre 1970 y 2004. De
acuerdo con la Dra. Rosenzweig, este estudio es el primero en vincular series de
datos de la temperatura global, los resultados de modelos climticos y los cambios
observados (en un amplio espectro de sistemas fsicos y biolgicos) para
demostrar la relacin entre los humanos, el clima y los impactos provocados.
Los investigadores estudiaron los cambios de numerosos sistemas diferentes de
todo el planeta, as como las simulaciones realizadas con un modelo de los
cambios de la temperatura del clima global. Ha sido muy complicado distinguir
entre la influencia del aumento de la temperatura creado por los humanos y las
variaciones naturales del clima y otros factores que pueden inducir a confusin,
como los cambios en el uso del suelo o la polucin, declar el Dr. David Karoly
de la Universidad de Melbourne (Australia), coautor del artculo. El Dr. Karoly
elogi al equipo del proyecto por sus esfuerzos multidisciplinarios, que hicieron
posible
esta
distincin.
Sus descubrimientos han mostrado que se han producido cambios de la
temperatura en todos los continentes del planeta. En los sistemas fsicos, el 95%
de los 829 cambios documentados, tales como el retroceso de los glaciares, son
atribuibles al calentamiento. En los sistemas biolgicos, el 90% de los 28.000
cambios documentados en plantas y animales responden a cambios de las
temperaturas. Adems, el calentamiento de los ocanos, lagos y ros afecta
tambin a los sistemas biolgicos marinos y de agua dulce y a los hbitos
migratorios.
El impacto de otros factores sobre estos sistemas, como el cambio en el uso del
suelo, fue pequeo. El equipo concluy que es poco probable que haya otra
fuerza, aparte del cambio climtico antropognico, a la que pueda atribuirse la
principal responsabilidad de las modificaciones observadas en los sistemas fsicos
y
biolgicos
terrestres.
Los patrones de cambio ms fuertes se localizaron en Amrica del Norte, Asia y
Europa, donde se han realizado ms estudios y, en consecuencia, existen ms

datos. En Sudamrica, Oceana y frica, la documentacin es escasa y los


investigadores destacan la necesidad urgente de realizar ms estudios sobre sus
sistemas medioambientales, especialmente en las zonas tropicales y
subtropicales.

DISMINUCION DE LOS SERVICIOS AMBIENTALES.


El deterioro ambiental es otra manera de expresar la degradacin de la Tierra.
Esto es porque se advierte no slo una alteracin en los ecosistemas, sino que se
observa una reduccin significativa en la tasa de productividad del suelo. La
erosin de ste, la salinizacin, la prdida de nutrientes, la descomposicin de
sus estructuras moleculares (degradacin qumica), la alteracin de la cobertura
vegetal, la contaminacin en sus distintas manifestaciones son formas que adopta
la degradacin, La metamorfosis de las propiedades naturales del ambiente en un
sentido de disminucin se interpreta tambin como una merma de los servicios
ambientales.
Dichas alteraciones se deben, sin duda, como dice Ocampo 1999 a "la
subvaloracin econmica de los activos y servicios ambientales, que reflejan una
conciencia de abundancia de recursos naturales que ha llevado, en la prctica, a
tasas de explotacin superiores a las tasas naturales de renovabilidad de dichos
recursos. Otra cara de la misma moneda es que los costos ambientales en los
precios de los bienes y servicios producidos. La postergacin de acciones
preventivas conduce, as, a prdidas econmicas de largo plazo, ya sea en la
forma de altos costos de descontaminar o de prdidas econmicas de largo plazo,
ya sea en la forma de altos costos de descontaminar o de prdida irreparable del
patrimonio natural".
La principal consecuencia de la prdida, reduccin o alteracin de los ecosistemas
es la disminucin o cese de la produccin de sus bienes y servicios ambientales.
Ahora podra ser lgico preguntarnos hasta qu punto la transformacin y
alteracin que hemos ocasionado en nuestros ecosistemas ha afectado la
produccin de sus servicios ambientales. Con respecto a los servicios de
provisinales como la produccin de alimentos o la madera, podemos decir que su
abasto se ha incrementado en el mundo. Actualmente se produce una gran
cantidad de alimentos en forma de granos, vegetales y carne; sin embargo este
enorme abasto se ha conseguido acosta de la transformacin y degradacin de
muchos ecosistemas naturales.

En el caso del agua suministrado para consumo humano tampoco muestra signos
positivos. An cuando la construccin de infraestructura como presas y otros
reservorios ha permitido que muchas ms personas en el mundo tengan acceso al
agua dulce, el uso que hacemos de ella es inadecuado. Tan slo del agua que
utilizamos para riego de nuestros cultivos, la extraccin excede entre 15y 35% la
capacidad de abastecimiento en el mundo. La conversin de humedales, la
contaminacin del agua y la prdida de labio diversidad en los ecosistemas
acuticos han afectado la capacidad desabastecimiento del vital lquido. Los
servicios de regulacin que ofrecen los ecosistemas tambin muestran signos

evidentes de deterioro. La capacidad de auto limpieza de los contaminantes de la


atmsfera fue rebasada desde hace muchos aos, la regulacin del clima local y
regional se ha visto alterada en muchas regiones, principalmente debido a los
cambios de las cubiertas vegetales naturales.

INSEGURIDAD ALIMENTARIA.
El concepto de inseguridad alimentaria hace referencia a la imposibilidad de las
personas en acceder a los alimentos debido a diversas razones como la escasez
fsica de los mismos, no poder comprarlos o por la baja calidad de los mismos.
Este problema afecta a los ms pobres del mundo, los que mueren de hambre y
de enfermedades relacionadas a la falta de comida.

Las causas ms frecuentes de inseguridad alimentaria son los precios elevados de


los alimentos, la degradacin del medio ambiente, formas de produccin y
distribucin ineficientes que perjudican a los pequeos productores, mal
funcionamiento del mercado internacional, la produccin de biocombustibles,
razones culturales para el acceso a determinados alimentos en las comunidades,
entre los ms importantes.

En la actualidad existen alrededor de de 920 millones de personas que sufren de


inseguridad alimentaria. Si no se toman medidas urgentes para revertir esta
situacin en el futuro cercano no solo los pases pobres van a tener este problema
sino tambin en los pases desarrollados debido a las consecuencias ambientales
del cambio climtico que se pronostican para los prximos aos. La baja
productividad y menor extensin de tierra cultivable, alimentos de mala calidad
nutricional, aumento de las catstrofes naturales, entre otros, as mismo esta
realidad provocara un importante aumento en el mercado de los alimentos por lo
que gran cantidad de personas quedaran excluidas y condenadas al hambre ya
que no podrn comprarlos.

Todos los pueblos y personas tienen derecho a tener una alimentacin adecuada
que le garantice una vida saludable. Adems de tener soberana alimentaria tanto

en la produccin, distribucin y comercializacin de los productos. Para que esto


ocurra se debe regular el mercado de alimentos por parte de los gobiernos para
que las grandes corporaciones productoras de alimentos no cometan excesos que
puedan poner en riesgo la vida de millones de personas.

El planeta tiene la capacidad an de alimentar a la poblacin mundial pero se tiene


que establecer mtodos de produccin alternativos a los actuales, formas de
comercializaciones solidarias y ambientalmente sustentables para evitar el
sufrimiento de ms personas por falta de alimentos.

Bibliografa
(http://cordis.europa.eu/news/rcn/29528_es.html)
(http://www.csicsif.es/andalucia/modules/mod_ense/revista/pdf/Numero_13/ANDRES_M_JIMEN
EZ_2.pdf)
(http://es.slideshare.net/rachycc/acciones-del-hombre-que-contribuyen-al-cambioclimtico-actual)
(http://www.portaleducativo.net/sexto-basico/464/Impacto-ambiental-de-laactividad-humana)
(http://desarrollo2013mecanica.blogspot.mx/2013/09/unidad-v.html)
(http://gabrielarjmz.blogspot.mx/2014/11/523-deterioro-ambiental-ydisminucion.html)
(http://www.pobrezamundial.com/la-inseguridad-alimentaria-en-elmundo/)
(http://www.semarnat.gob.mx/archivosanteriores/informacionambient
al/Documents/05_serie/yelmedioambiente/1_impacto_humano_v08.
pdf)