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Centro de Estudios GARVAYO

“TASTE AND OTHER TALES”

GUSTO
Estábamos seis de nosotros en la cena esa noche en casa de Mike Schofield en
Londres: Mike y su esposa e hija, mi esposa y yo, y un hombre llamado Richard Pratt.
Richard Pratt era famoso por su amor a la comida y el vino. Era el presidente de una
pequeña sociedad conocida como Gastronomía, y cada mes él mandaba de forma privada a
sus miembros información sobre comida y vinos. Organizaba cenas donde se servían
maravillosos platos y vinos raros. Rechazaba fumar por miedo a dañar su habilidad al gusto,
y cuando hablaban de un vino, él tenía una forma extraña de describirlo como si fuera un
ser humano. “Un vino sensible,” él diría, “algo tímido pero bastante sensible.” O “un vino
bien humorado, amable y contento – tal vez ligeramente rudo, pero aún así afable.”
Yo había estado cenando en casa de Mike antes dos veces cuando Richard Pratt
estaba allí, y en cada ocasión Mike y su esposa habían cocinado una comida muy especial
por su famosa grastronomía. Y esta, claramente, no iba a ser una excepción. Las rosas
amarillas en la mesa, la cantidad de plata brillante, tres copas de vino para cada persona y,
sobre todo, el delicado olor a carne horneada desde la cocina traía un fuerte deseo de una
inmediata satisfacción de mi hambre.
Cuando nos sentamos, recordé que en ambas últimas visitas de Richard Pratt Mike
había jugado a una pequeña apuesta con él sobre el vino tinto. Él le había preguntado el
nombre del vino y averiguar su edad. Pratt había contestado que eso no sería demasiado
difícil si era de los mejores años. Entonces Mike le había batido un caso del mismo vino que
él no podría hacerlo. Pratt había aceptado, y había ganado las dos veces. Esta noche tenía
la seguridad de que se jugaría otra vez al pequeño juego, puesto que Mike estaba bastante
preparado a perder la apuesta para probar que su vino era lo suficientemente bueno para
ser reconocido, y Pratt aparentaba tener placer en mostrar su conocimiento.
La comida empezó con un plato de pescado, frito en mantequilla, y para eso había
un vino Mosel. Mike se levantó y se sirvió él mismo, y cuando se sentó otra vez, puede ver
que observaba a Richard Pratt. Él había dejado la botella delante de mi así que podía leer el
nombre. Decía “Geierslay Ohligsberg 1945.” Lo dejó y me susurró que Geierslay era una
pequeña ciudad de la zona de Mosel, casi desconocida fuera de Alemania. Él dijo que el
vino que estábamos bebiendo era algo raro, y que se producía tan poca cantidad de ese
vino que era casi imposible para un extraño conseguirlo. Él había visitado Geierslay
personalmente el verano anterior para obtener una cuantas botellas que le habían
permitido tener.
“Dudo que cualquier otra persona del país lo tenga en este momento,” dijo él.
Yo lo vi mirando otra vez a Richard Pratt. “La gran cosa del Mosel,” continuó
levantado la voz, “es que es el perfecto vino para servir antes del vino tinto. Mucha gente
sirve un vino blanco del Rin en su lugar, pero eso es porque no conocen ninguno mejor.”
Mike Schofield era un hombre que se había hecho rico muy rápidamente y ahora
también quería ser considerado como alguien que entendía y disfrutaba de las buenas
cosas de la vida.
“Un vino agradable ¿no crees?” añadió. Aún estaba observando a Richard Pratt.
Puede verlo echando un rápido vistazo a la mesa cada vez que él inclinaba su cabeza para
coger un bocado de pescado. Casi podía notarlo a él esperando el momento en el que Pratt
se bebiera su primer sorbo , la mirada a su copa con una sonrisa de placer, tal vez incluso
de sorpresa, y entonces habría una discusión y Mike le diría lo del pueblo de Geierslay.
Pero Richard Pratt no probó su vino. Él estaba demasiado metido en su conversación
con la hija de 18 años de Mike, Louise. Él estaba medio girado hacia ella, sonriéndole,
hablándole, lo que yo era capaz de oir, alguna historia sobre una comida en un restaurante
en París. Mientras él hablaba, él se acercaba cada vez más a ella, y la pobre chica se
alejaba tanto como podía de él, sonriendo educadamente y sin mirarle a su cara y en su
lugar al botón de arriba de su chaqueta.
Terminamos nuestro pescado, y la sirvienta se acercó y nos retiró los platos. Cuando
se acercó a Pratt, ella vio que aún no había tocado su comida, así que esperó, y Pratt la vio.
Él rápidamente empezó a comer, poniendo los trozos de pescado en su boca con rápidos
movimientos de su tenedor. Después, cuando hubo terminado, cogió su copa, y en dos
cortos tragos se echó el vino por su garganta y rápidamente se volvió para continuar su
conversación con Louise Schofield.

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Mike lo vio todo. Yo era consciente de él sentado allí, muy quieto, observando a su
invitado. Su redonda, y feliz cara parecía desatarse un poco, pero se controló y no dijo
nada.
Pronto la sirvienta volvió con el segundo plato. Era un gran combinado de carne al
horno. Ella lo puso en la mesa delante de Mike, que se puso de pie y lo cortó muy
finamente, poniendo los trozos suavemente en el plato a ella para llevárselo a los invitados.
Cuando todo el mundo estaba servido, dejó el cuchillo y se colocó con ambas manos a la
cabecera de la mesa.
“Ahora,” dijo él, hablándonos a todos nosotros pero mirando a Richard Pratt. “Ahora
a por el vino tinto. Debo ir y cogerlo, si me perdonan.”
“¿Cogerlo?” dije, “¿dónde está?”
“En mi despacho, ya abierto; está oxigenándose.”
“¿Por qué en el despacho?”
“Es el mejor lugar de la casa para un vino para que coja la temperatura de la
habitación. Richard me ayudó a elegirlo la última vez que estuvo aquí.”
Al oir su nombre, Richard se volvió.
“Ese está bien, ¿no?” dijo Mike.
“Sí” contestó Pratt seriamente. “Ese está bien.”
“Encima del mueble verde de mi despacho,” dijo Mike. “Ese es el lugar que
elegimos. Un buen lugar de la habitación e incluso la temperatura. Perdonadme ahora,
¿vale? Mientras lo cojo.”
La idea de otro vino con el que jugar lo había ilusionado, y salió corriendo por la
puerta. Volvió un minuto más tarde más despacio, andando suavemente, cogiendo con
ambas manos una cesta para vino en la cual una botella oscura de vino estaba tumbada
con el nombre fuera de la vista, mirando hacia abajo. “Ahora,” gritó conforme se acercaba a
la mesa. “¿Qué hay de este, Richard? Nunca lo nombraste.”
Richard Pratt se volvió despacio y miró a Mike, entonces sus ojos fueron hacia la
botella en su pequeña cesta. Él sacó su húmedo labio más abajo, de repente orgulloso y
feo.
“Nunca lo conseguirás,” dijo Mike. “No en 100 años.”
“¿Un tinto?” dijo Richard Pratt, bastante brusco.
“Por supuesto,”
“Supongo, entonces, que ¿no se produce mucha cantidad de ese vino?
“Tal vez sí, Richard. Y tal vez no.”
“Pero ¿es de un buen año? ¿Uno de los grandes años?”
“Sí, puedo prometerte eso.”
“Entonces no debería ser demasiado difícil,” dijo Richard Pratt, hablando despacio,
pareciendo extremadamente aburrido. Pero para mi había algo extraño en su forma de
hablar; en sus ojos había una sombra de algo malo, y esto me dio una débil sensación de
incomodidad cuando lo observé.
“Este es realmente bastante difícil,” dijo Mike. “No te forzaré a apostar sobre él.”
“¿Sí? ¿Y por qué no?”
“Porque es difícil.”
“Eso es más que un insulto para mi, lo sabes.”
“Mi querido caballero,” dijo Mike. “haré una apuesta sobre él con placer, si eso es lo
que deseas.”
“No debería ser demasiado duro nombrarlo.”
“¿Quieres decir que quieres apostar?”
“Estoy perfectamente listo para apostar,” dijo Richard Pratt.
“De acuerdo, entonces, apostaremos como de costumbre. Un caja del mismo vino.”
“No creo que sea capaz de nombrarlo, ¿no?”
“Como un problema de hecho, y con respeto, yo no,” dijo Mike. Él estaba tratando de
permanecer educado, pero Pratt estaba hacindo pequeños intentos para esconder su baja
opinión en todos los negocios. Extrañamente, aunque su siguiente pregunta parecía tener
un cierto interés.
“¿Te gustaría aumentar la apuesta?”
“No, Richard. Una caja es suficiente.”
“¿Te gustaría apostar 50 cajas?”
“Eso sería una tontería.”

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Mike se quedó muy quieto detrás de su silla en la cabecera de la mesa, cogiendo
cuidadosamente la botella en su cesta. Había una blancura sobre su nariz ahora y su boca
estaba cerrada tirantemente.
Pratt estaba echado hacia atrás en su silla, mirando a Mike. Sus ojos estaban a
medio cerrar, y una pequeña sonrisa aparecía en las comisuras de sus labios. Y de nuevo,
vi, o pensé que veía, algo muy malo sobre la cara del hombre.
“¿Así que no quieres aumentar la apuesta?”
“En lo que a mí me preocupa, no me importa,” dijo Mike. “Me apostaré cualquier
cosa que quieras.”
Las tres mujeres y yo nos sentamos callados, observando a los dos hombres. La
esposa de Mike se estaba enfadando; yo notaba que en cualquier momento ella iba a
interrumpir. Nuestra comida puesta delante de nosotros en nuestros platos, tranquilamente
humeaba.
“¿Así que te apuestas conmigo cualquiera cosa que yo quiera?”
“Eso es lo que te dije. Me apostaré contigo cualquier cosa que quieras.”
“¿Incluso 10.000 libras?”
“Sí, si es así como lo quieres,” Mike estaba más confundido ahora. Él sabía bastante
bien que él podía hacer frente a cualquier cantidad que Pratt dijera.
“Así que dices que ¿yo puedo determinar la apuesta?” preguntó Pratt otra vez.
“Eso es lo que dije.”
Hubo una pausa mientras Pratt observaba despacio alrededor de la mesa, primero a
mi, después a las 3 mujeres, en cada turno. Él parecía estar recordándonos que éramos
testigos de la oferta.
“Mike,” dijo Mrs Schofield, “Mike, ¿por qué no dejamos esta tontería y comemos. Se
está enfriando.”
“Pero, no es una tontería,” le dijo Pratt calmadamente. “Estamos haciendo una
pequeña apuesta.”
Me di cuenta que la sirvienta que estaba en la parte de atrás del salón, con una
fuente de verduras, deseando saber si se acercaba con ellas o no.
“Bien, entonces,” dijo Pratt. “Te diré lo que quiero apostar contigo.”
“Dime, entonces,” dijo Mike. “No me importa lo que sea. Lo apostaré.”
De nuevo la pequeña sonrisa movió las comisuras de los labios de Pratt, y entonces,
bastante despacio, mirando a Mike todo el rato, él dijo, “quiero apostarte la mano de tu hija
en matrimonio.”
Louise Schofield dio un salto. “Hey,” gritó ella. “No. Eso no es gracioso. Mira aquí,
Papá, eso no es nada gracioso.”
“No, querida,” dijo su madre, “Tan solo están bromeando.”
“Yo no estoy bromeando,” dijo Richard Pratt.
“Es estúpido, “ dijo Mike. Una vez más, él no controlaba la situación.
“Dijiste que apostarías cualquier cosa que yo quisiera.”
“Quería decir dinero.”
“No dijiste dinero.”
“Eso es lo que quería decir.”
“Entonces es una tontería que no lo dijeras. Pero si quieres volver a tu oferta, eso
está bastante de acuerdo conmigo.”
“No es una cuestión de rechazar mi ofertar, viejo caballero. No es una apuesta
apropiada porque tú no tienes una hija que ofrecerme en el caso de que piernas. Y si tú la
tuvieras, no quería casarme con ella.”
“Estoy agradecido por eso, querido,” dijo su esposa.
“Ofrecerá cualquier cosa que quieras,” anunció Pratt. “Mi casa, por ejemplo. ¿qué te
parece mi casa?”
“¿Cuál de ellas?” preguntó Mike, bromeando ahora.
“La del campo.”
“¿Por qué no la otra también?”
“De acuerdo, entonces. Si tú lo deseas. Ambas casas.”
En ese punto vi a Mike hacer una pausa. Dio un paso hacia delante y puso la botella
y su cesta suavemente en la mesa. Su hija, también, lo había visto hacer una pausa.
“Ahora, papá,” gritó ella. “No seas tonto. También es demasiado estúpido las
palabras. Rechazo ser apostada de esta forma.”
“Bastante de acuerdo, querida,” dijo su madre. “Déjalo inmediatamente, Mike, y
siéntate y come.”

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” dijo su esposa. Te prometo que no perderás. “Acéptalo rápidamente. nosotros debemos pensar en esto un poco.Centro de Estudios GARVAYO Mike la ignoró. Louise? ¿De acuerdo?” por última vez. mi querida. “Cógelo.” dijo su hija. serás rica.” “Oh. Tan solo espera un momento y oye lo qué tengo que decirte.” “Pero. De alguna forma. Él cerró sus ojos. “Si aceptas esta apuesta.los labios llenos y húmedos de un gastrónomo profesional. ¿qué dices. Él miró a su hija y sonrió. mi querida. Mike.” le dijo él a su hija. Mike.” “No. nos ha ofrecido una seria apuesta. de repente. “Oh. seriamente. y protectora. “Eso está bien. mirando justo hacia delante. incluso por sugerir tal cosa. Pero en sus ojos. que no puedes perder. observando su cara mientras cogía despacio su copa con su mano derecha y lo acercaba a su nariz.” dijo la madre. Él no puede ganar. lo sabes. Creo que es una tontería. de acuerdo. sentada derecha al otro lado de la mesa. Louise.” “Yo también.” Mike estaba empujando a su hija.” “Entonces véndelas. ¿por qué? Nunca jamás he oído nada tan loco en toda mi vida. ella hizo una pausa. No me gusta eso. y pegándose a ella con dos brillantes y determinantes ojos. Tan solo por tanto como juras que no hay peligro de perder. un labio permanentemente abierto para el gusto. pero estaba observando cada momento. papá. Mike cogió el vino y anduvo excitado alrededor de la mesa. él la ignoró.” “Pero no quiero oírlo. “¿Pero qué si pierdo?” “Te sigo diciendo. Richard. y no era fácil para su hija rechazarlo. Mrs Schofield. también. soy tu padre y no pienses que te haría hacer algo –¿hacer algo que no quisieras hacer? Estoy tratando de hacer algo de dinero.” “Él da la sensación de que puede. entonces. Tu propia hija. no yo.” “Pero no me gusta.” dijo él. aquí. El punto es este. la esposa. papá. “tú sabes. “Te estoy diciendo que puedo. Él es el que quiere hacerla.” “Mike. papá. yo noté. “Déjalo ahora. parecían llegar a ser una gran máquina sensitiva del olor. sonriendo mientras que hablaba.” dijo Richard Pratt. El tinto que tengo aquí es de una pequeña zona productora de vino que está rodeada de muchas otras zonas pequeñas que producen diferentes variedades de vino. Se estaba inclinando hacia ella. Incluso rechazo a oirte. Y si él pierde. Ahora todo el mundo estaba observando a Richar Pratt. La punta de su nariz entró en la copa y se movió por la superficie del vino.” “Sí. Así que vamos ahora. porque yo sé de lo que estoy hablando. Movió el vino suavemente alrededor de la copa para olerlo mejor.” “Ahora escúchame. mi querida.” gritó Mike.” Inmediatamente. por favor.” Mike no la miró.” dijo él enfadadamente. Como el agujero de una cerradura.” “No puedes estar seguro de eso. “Tú deberías estar avergonzado de ti mismo. El hombre tenía alrededor de 50 años y no tenía una cara agradable. todo era boca – boca y labios. yo entiendo un poco sobre el negocio del vino. Tranquilamente se llevó la copa a su nariz.” “Vamos chica. y la totalidad de la mitad superior de su cuerpo. Ahora espera un minuto.” Otra vez. su boca es como un gran agujero de una cerradura húmedo. yo pensé. Y después. Entonces ella hizo un movimiento sin ayuda con los hombros y dijo. Es imposible. Entonces es una apuesta. serás la propietarias de dos grandes casas. una sonrisa paternal. Aunque me lo digo a mi mismo. yo no quiero dos casas grandes.” “Oh. no interrumpas. acéptala. la cabeza y el cuello y el pecho. “Eso está bien. “ en diez minutos. tan solo piensa en eso. Cielos. déjalo papá. llenando las copas de todo el mundo. Serás independiente para el resto de tu vida.” “Bien. ¿debo?” “estoy haciéndote una fortuna. estaba echado hacia atrás en su silla. mirando duramente a la chica. él tendré que desprenderse de una gran cantidad de propiedades. Entonces es una apuesta.” “Louise por favor. brilló una suave luz de victoria. observándolo. Yo te lo arreglaré todo. su cara tirante con 4 . Véndeselas a él inmediatamente. Nunca lo conseguirá. “sabes. Michael. chica. papá. intentando aparentar estar tranquilo. El labio de abajo se descolgaba por el centro.” “No.

observando su cara. Ella apagó el encendedor.Centro de Estudios GARVAYO desaprobación. estaba observando de cerca. “Primero entonces ¿de qué área de Bordeaux es este vino? Eso no es muy difícil de averiguar. Ahora lo recuerdo. y el río y el pequeño puerto. y su punta dentro del vino. sin abrir sus ojos o sin mover su cabeza. lo cual lo creo. tan bueno.” Ella lo miró. Por St Julien hay demasiados. había movido su silla un poco y hacia un lado. y por el rabillo de mi ojo. Ahora lo tengo. “Lo tengo. y ella. “Algo en medio del paladar.” Ella no lo miró de nuevo. se estaba encendiendo un cigarro. sin tragar. “Por favor no hagas eso. Oí a la sirvienta poner en la mesa los platos de la verdura detrás de mi. Sí. vi a Mike Schofield y como se estaba separando cada vez más lejos de la mesa. lo soltó por su nariz. “Lo siento. Espera un momento. pero – pero está tan cercano a ambos. No eso. su boca tirante abierta. de repente muy enfadado. sí. dando la cara al gastrónomo. Sin error alguno esto es un St Julien. pero continuó manteniendo el cigarro apagado en sus dedos. de hecho. Es de un buen año – de un gran año. sonrisa de labios húmedos. Me di cuenta yo mismo que esperaba con bastante ansiedad que él siguiera.” Él bebió un poco más de vino. ¿Margaux? No no puede ser un Margaux.” dijo Pratt. Sí. Me perdonarás por hacer esto cuidadosamente. Es un hábito terrible. Después vi su lengua salir. “Um. entonces. Pero es de una zona muy cercana. ¿cuál podría ser?” Él estaba en silencio. No. ¿Pauillac? Tampoco puede ser un Pauillac. su boca llena. suavemente. Tan lejos. pero hay mucho que perder. creo que lo tengo. La zona de Beychevelle.” dijo él. déjame ver . Solo se movían sus labios. como su padre. en la zona de Médoc. obteniendo el primer sabor. y nosotros esperamos.” dijo. Ahora estoy seguro de ello. Ahora de qué parte de Médoc viene? Eso no debería ser demasiado difícil de decidir. yo estaba equivocado. Louise. Pero ahora vamos a la parte más difícil – el nombre del productor. “Ahora. moviendo una lengua rosa por sus labios. Es demasiado suave para ser un Pauillac. Fue un espectáculo impresionante. El vino es de los alrededores de Beychevella. que debe ser de algún lugar cercano intermedio. Podemos empezar diciendo lo que no es. Mike no le devolvió la sonrisa. incluso la esposa de Mike. Todo el mundo. despacio y discrepando. es un vino muy suave. Solería tal vez pedir algo de oportunidad. ¿Podría ser realmente un Beychevelle? No. Él mantuvo su respiración.” Él miró a Mike y sonrió. Pero veamos. rosa y estrecha . pero esta vez debo moverme cuidadosamente. “Um – sí. Una horrible vista. Y ahora. “No. tan cerca. “yo tenía razón. “Por favor. sus ojos permanecieron cerrados. de St Julien. Louise. Ahora nos estamos acercando. Cogió su copa. “Sí. teniendo todavía el encendedor encendido en la otra mano. y finalmente empezó a mover el vino alrededor debajo de su lengua. se metió entre sus labios un poco de aire que se mezcló en su boca con el vino y pasó hacia abajo dentro de sus pulmones. bajando la copa.” dijo él. Si es un ´34. “Ahí está otra vez. Este vino es de Bordeaux. Un pequeño vino muy interesante – gentil y gracioso. Está bastante lejos de ser de St Emilion o Graves. Él hizo una pausa. por supuesto. ¿Quiénes son los productores de la zona de St Julien?” Él hizo otra pausa.¿por dónde íbamos?. estaba ahora observándolo. y como nuestro anfitrión remarcó correctamente. a menudo no hay mucha diferencia entre el vino de uno y el vino de otro. No hay duda sobre eso. chupando sus labios. Ahora. Eso es mejor. “Ah. entonces no podría ser un Talbot.” gritó él. La hija.” Él se echó hacia atrás en su silla y puso sus dedos juntos. “pero no soporto fumar en la mesa. Pratt oyó el chasquido del encendedor y se volvió hacia ella. para no romper el silencio. ¿Talbot? ¿Podría ser un Talbot? Sí.” dijo él. el proceso de olida continuó. Pratt acercó el vaso a su boca y bebió casi la mitad del vino. frotándose el uno con el otro como dos piezas de goma húmeda. podría. mi cariño. Cuando bajó su copa.” Él cogió su copa y bebió otro pequeño sorbo. fumar en la mesa. Durante al menos un minuto. unos labios delgados. sus pequeños ojos pegados en Richard Pratt. no creo eso. Es obvio un Médoc. La chica.” dijo él. No es un Talbot. la fruta está más cerca de la superficie. Un Talbot se mueve hacia ti un poco más deprisa que este. 5 .

“Ahora. Su vieja y gris cara tenía una mirada fría y determinativa.” dijo Pratt. una tranquila y sedosa sonrisa.” Se llevó unos momentos para el entender el completa significado de sus palabras. “Encima del mueble verde del despacho. y había algo fuera de lo común en su modo y en la manera que estaba allí. “Creo que esto es tuyo. 1934. bebió algo de vino. Incluso la mayoría de los pasajeros delicados – aquellos que no habían estado en los alrededores del barco desde que se salió – 6 . “Esperad un momento. “Tal vez. “Creo que sería mejor para ti y para mí ir a la habitación de al lado y tener una pequeña conversación. No puedo creer porqué no la reconocí inmediatamente. “Y el año. “Todo lo que quiero es ver el nombre en la botella. mientras que todas las fuerzas estaban desapareciendo de él tranquilamente.” Mike se sentó tieso. “No querrás decir que él lo ha averiguado” “Ahora. pequeña. “¿Qué ocurre?” “Quédate al margen de esto.Centro de Estudios GARVAYO Por última vez.” UN BAÑO En la mañana del 3ª día. Una encantadora vieja casa.” dijo la chica.” “Vamos. Entonces. señor. y sus ojos se abrían totalmente. de figura pequeña y estirada con su uniforme blanco y negro. “Michael. y la redondez de su boca – y una peligrosa blancura empezaba a desparramarse sobre su nariz. Margaret. por favor. el mar estaba calmado.” dijo Mike.” “Un momento. “¿A qué estás esperando?” le dijo a Mike. y dijo. “Vuelve la botella y déjanos mirar.” dijo ella.” La sirvienta era una señora mayor – más cerca de los 70 que de los 60 – una empleada de confianza de la familia desde hacia años. Pero la sirvienta no se fue.” dijo su mujer agudamente desde el otro lado de la mesa.” “Sí. querida. quieta y derecha. Michael. La conozco bastante bien. ¿cuál es el nombre?” “Château Branaire-Ducru.” Richard Pratt miraba a Mike.” dijo ella. señor. Mike no estaba mirando a nadie.” gritó su hija. “Sí.” dijo su esposa. cariño.” “Bien. esperando que él volviera la botella en la cesta. que me vi observándola con repentina ansiedad. “No hay nada por lo que preocuparse. cuando se te ocurrió ir allí solo antes de cenar.” Estaba sentado muy callado. deja de preocuparte. “Mantente calmado ahora. sus pequeños ojos y brillantes. Quiero mis dos casas. Una pequeña y bonita granja.” Todos nosotros miramos a Mike.” Él sabía que ahora él era el ganador y yo podía ver que él estaba preparado para ser profundamente sucio si había algún problema. Pratt las cogió y las metió en el bolsillo de arriba de la chaqueta. Ella puso las gafas en la mesa junto a él. con algo en su mano. deliberadamente educada. con la copa aún cerca de su boca. señor son tuyas. Este es el nombre Château Branaire-Ducru. y en el silencio que siguió yo vi a Mike levantarse despacio de su silla. Michael. eso creo. “Vamos dale la vuelta. “Daddy. sonriendo con su boca.” “No quiero una pequeña conversación. sin moverse. Pratt miró.” dijo Mike. y el color aparecía en su cara. estaba junto a Richard Pratt. vio las gafas que ella le sostenía y durante un momento él hizo una pausa. Su voz no era natural.” Entonces ocurrió esto: la sirvienta. no lo sé. se volvió hacia Mike y sonrió. “Tú sabes que es esto.” “Otra vez. papá. ¿es o no es?” “Sí. y su cara se estaba poniendo pálida.” Creo que eso lo iba a alejar más de su familia que cualquier otra cosa que se volvió Mike hacia Richard Pratt y dijo. “¿Es esa tu última contestación?” dijo Mike. “Las dejaste en el despacho de Mr Schofield. Sin agradecérselo a ella. Ella permaneció de pie junto a Richard Pratt.

incluida Mrs Renshaw. moviéndose perezosamente a un lado y luego al otro. esperando.Centro de Estudios GARVAYO salieron de sus camarotes e hicieron un paseo tranquilo hacia la cubierta y se sentaron allí. Había estado bastante embravecido los dos primeros días.” dijo él. El movimiento del barco entonces empezó a ser cada vez más violento. “¿Cuál es el problema. “Perdóneme. Esa noche a las 8. sabiendo bastante bien lo que el hombre estaba intentando averiguar. de repente se puso de pie y se llevó su taza de café al lugar vacío junto a Mrs Renshaw. Al final. los pasajeros. gordo y rojo.” La cara del hombre estaba ansiosa y el cajero lo observaba. “Lo que yo quiero saber es: ¿habrá hecho ya el capitán sus averiguaciones del recorrido del día – ya sabes.” “¿Cuánto tiempo hace que cree que lo hizo?” “En algún momento esta tarde. entonces inmediatamente se echó hacia delante y empezó a susurrar urgentemente al oído del cajero. el comedor principal estaba lleno con gente comiendo y bebiendo con su apariencia de seguridad en si mismos de marineros experimentados. al lado del cajero. ¿lo habrá hecho antes de que empezara a ponerse tan embravecido como esto?” el cajero bajó su voz. y la sensación de comodidad que vino con ello. que el gran barco realmente empezaba a moverse otra vez. Mrs Renshaw. sentada a la derecha del cajero. “Bien. sonriendo nerviosamente. intentando esconder la urgencia con la que se iban. Unos cuantos pasajeros levantaron su mirada de la comida. y entonces ellos hacen su averiguación. “pero ¿podría decirme una cosa?” El cajero. verás. se inclinó para escuchar. Mr Botibol. no lo sé. “Allí va ella. un verdadero mal movimiento vino. En el momento que llegó la noche. Todo el mundo ahora. Cuando la comida terminó y se sirvió el café. estaban empezando a sentirse más enojados.” “¿Sobre qué hora?” “Oh. de cara al sol pálido de enero. dio un pequeño grito y se subió en el brazo de un caballero.” dijo el cajero. llegó a sus pies con cuidado y les hizo el camino entre las mesas y hasta las puertas.” dijo el cajero. otros estaban totalmente encantados con ellos y hacían bromas sobre la comida y el clima para así molestar a los pocos que empezaban a sufrir. La mayoría de los pasajeros continuaron con sus comidas. y de repente se calma. “¿Crees que el capitán sabía que iba a haber mal tiempo hoy?” 7 . el capitán tiene una pequeña reunión con el segundo oficial. Al principio era muy suave. Sobre las 4 creo. estaba cogiendo sus platos y copas. vio su plato de pescado deslizarse de repente de debajo de su tenedor. hizo parecer a la totalidad del barco mucho más amistoso. La comida aún no estaba a la mitad cuando los pasajeros se dieron cuenta. despacio.” Tan solo había la sugerencia más débil de placer en la manera que lo dijo. y ellos estudian el tiempo y otras muchas cosas. por el suave movimiento de sus cuerpos en los asientos. con una pequeña mirada de miedo en sus ojos. Después él dijo. y Mr William Botibol. pequeño. Él se sentó en la silla de ella. mirando a Mrs Renshaw. el barco estaba navegando fuertemente de un lado para otro. Un pequeño número.” “Ahora dime otra cosa. Suele hacerlo por la tarde. “Va a ser un noche desapacible. “Creo que viene una tormenta que nos dará una noche muy desapacible. ¿Cómo decide el capitán qué número será? ¿Le lleva muchos problemas eso?” El cajero miró la ansiosa cara de Mr Botibol y sonrió.” Él miró a su alrededor con aprobación a los pasajeros que quedaban que estaban sentados tranquilamente. “Pensaría eso – sí. y solamente 5 o 6 minutos después de que el primer movimiento se hubiera notado. pero era lo suficiente para causar un suave pero inmediata pérdida del buen humor en la sala. que había estado serio fuera de lo normal y sobre todo desde que empezara el movimiento. escuchar el siguiente movimiento. como uno cuando contesta a un susurro. para la competición? Yo quiero decir. sentado en el mostrador de caja. “Bien. Mr Botibol?” “Lo que yo quiero saber es esto.” Mr Botibol pensó esta pregunta durante un momento. con 12 horas de un buen clima por detrás. Algunos estaban completamente calmados. mostrando sus caras abiertamente ese orgullo que los viajeros parecen tener en ser reconocidos como buenos marineros.

vendiendo los números en alrededor de 300 o 400 cada uno. mientras los ojos permanecían brillantes y completamente fríos. y por supuesto para aquellos que piensen la verdadera línea aún está bastante alejada.. “Dudo de si el capitán consideraba una noche realmente desapacible. aquí tenemos. El número 827 se vendió por 110 libras. Mr Botibol cogió una silla cercana a la mesa del subastador. sí señor.” contestó pacientemente el cajero. $7000 era suficiente dinero. se decía a si mismo. Él subastador estaba de pie detrás de la mesa. ¿cuál elegirías hoy?” preguntó Mr Botibol. 8 . viendo dos simples pequeños puntos de nerviosismo bailando en el centro. Como era un barco británico la subasta sería en libras. ciertamente lo era. Se estaban agrupando educadamente alrededor de varias mesas. La gente inmóvil en sus sillas. en cualquier caso. Lo recogería en el camino desde el barco y lo llevaría a casa tan solo por el placer de ver la cara de Ethel cuando ella saliera por la puerta delantera y lo viera. Ethel. las mujeres de blanco.” contestó el cajero. cómo siempre lo quisiste. sería mejor comprar algunos de los números más bajos. ¿Qué crees?” el susurró era más urgente. “Ahora. “Bastante malo fuera. Esto no era un juego o una broma. Él miraba a los pequeños y negros ojos del otro hombre. ¿No sería maravilloso.” Abajo en la sala de fumadores ya estaba llegando la gente para la subasta. Los siguientes 3º o 4º números se vendieron por alrededor de la misma cantidad. Nos hemos ralentizado una gran cantidad desde que empezó esto. “El capitán ha averiguado el recorrido del día. Eso era casi exactamente el dinero total de la subasta habia tenido durante los últimos dos días. Te acabo de comprar un pequeño regalo. El ganador.” Los otros de la mesa se habían callado e intentaban oír lo que decía el cajero. “No podría decirte. Se compraría un coche nuevo inmediatamente. Mr Botibol se puso de pie. Ahora. “Oh. “Perdóneme todo el mundo.000. Mr Botibol estaba peinándose con un pequeño peine rojo.” gritó. supón que se te permitiera comprar un número. El barco se movía fuertemente. “No sé cuál es la serie todavía. Estaba bastante calmado esta tarde cuando él hizo sus averiguaciones. Tan solo soy el cajero. así que pensé en ti.. “Señoras y caballeros. todos los ojos observando al subastador.Centro de Estudios GARVAYO “No podría decírtelo. pero a él le gustaba hacer sus planes en dólares. habrá campos altos y bajos vendidos separados también. pero solamente con los labios. cogeremos diez números a cada lado de ese para establecer la serie. los hombres un poco tiesos con sus trajes de noche. Mr Botibol. dobló sus brazos. diría él. la tensión creció. probablemente conseguiría alrededor de $7. pues estaba más familiarizados con ellos. Él cruzó sus piernas. “Tal vez. a 830 kilómetros. y cuando las ofertas se hicieron más altas.” En ese punto. “¿Crees que hemos ralentizado del todo a causa del clima?” preguntó él. 827? La sala se quedó en silencio. y estuvo allí mirando hacia la oscuridad del mar donde las grandes olas estaban subiendo altas.. Dos veces tuvo que cogerse del respaldo de una silla para permanecer de pie contra los movimientos del barco. un poco rosa junto a su frialdad. Y realmente no soy muy bueno en eso. Él le pediria a ellos que le pagaran en billetes de 100 dólares y los sacaría del barco dentro del bolsillo de su chaqueta. ¿verdad?” dijo un camarero. ¿Te gusta querida? ¿Te gusta el color? Y después él observaría su cara. “Ellos no anuncian la serie hasta que la subasta empiece después de la cena. ahora. ver la cara de Ethel cuando él llegara con el coche a la puerta? Hola. no lo sabría. Los pasajeros se cogían a los brazos de sus asientos. Cuando subió a la cubierta. y se alejó con cuidado entre las otras mesas.” “Si esto se pone peor. sacaremos el primer número del sombrero.” dijo el cajero. y se colocó en su asiento con la apariencia de un hombre que ha hecho una importante decisión y rechaza tener miedo. Tienes que ir más despacio en tiempos como estos o estarás tirando a los pasajeros por todo el barco. Eso significa de 820 a 840. querida. mientras que él volvía dentro de nuevo. terminando mañana a medio día. Se cogió a la barandilla y se mantuvo derecho con ambas manos. Como es normal. Lo vi en el escaparate cuando pasé.” dijo él. notó la gran fuerza del viento. prestando toda su atención a la subasta. Sí. podías estar seguro de eso por la forma en que un hombre miraría a otro que ha hecho una oferta más alta – tal vez sonriendo. No hay problema.. Había una cierta tensión en el aire. ahora con más ansiedad.

Esperaría... y después volvería al barco. Ahora no tenía esperanzas.” gritó Mr Botibol. ¿qué haré?” no pretendía parecer que él tuviera la menor oportunidad ahora – no a menos que el barco empezara a disminuir.” gritó el subastador. escuchando el ruido del viento. El mar – Oh.. Él no iba a parar ahora – no por nadie. “Como todos saben. 140. Sentado completamente quieto y sin levantar la mirada. obviamente recuperando el tiempo perdido durante la noche. Él había pensado que debería haber al menos 500 dólares en su cuenta en el banco en casa. adjudicado” El hombre golpeó con su martillo en la mesa.. va. “¿Alguna otra oferta. extremadamente excitado. “90.” dijo Mr Botibol. Uno de los números más altos iba a ganar después de esto. Se vestiría como si fuera a jugar a la cubierta de tenis – tan solo una 9 . se dijo a si mismo. Bien. y los ojos agrandándose. “Va. No era posible mantener el problema en secreto. Cielos – el mar estaba tan liso como el cristal. Eso se llevaría alrededor de una hora.” “200. Una hora era aproximadamente 48 kilómetros.. 50. por favor? Va a 200 libras.” “60. algo fácil con lo que nadar. Nadie va a ofrecer más si contienes tu respiración. cielos. “el campo bajo cubre todos los números por debajo del número más pequeño de la serie – en esta caso todos los números por debajo de 820.. su martillo se subió. Mr Botibol se volvió y se sentó tranquilamente al final de la cama. y todas las caras de la sala se volvieron y lo miraron. Eso era aproximadamente 200 libras – alrededor de 200. Él no quería irse a la cama antes de saber cuánto dinero había para ganar. entonces él haría su última oferta. pero eso sería fácil de arreglar.” sería seguro lo que ganara – justo el tiempo en el que se asegurara que alguien lo viera caerse por un lado.” dijo en voz alta. El barco tendría que parar y bajar un bote. por ejemplo. No había sonido de viento y el barco no estaba moviéndose. Así que si piensan que el barco va a cubrir menos de 820 kilómetros en el periodo de 24 horas terminando a medio día de mañana. corrió hacia la ventana y miró otra vez. pero eso no le impedia a él hacerlo otra vez. como siempre ocurría cuando había enfado en ellos. Contén tu respiración. había decidido. Hubo una pausa. hasta que los otros hubieran terminado de gritar sus ofertas.” Quédate sentado. se fue. Y sería mejor que llevara ropa clara. Podría comprarse el coche y quedaría algo de dinero. “Campo bajo. “Oh. Cuando Mr Botibol se despertó a la mañana siguiente se quedó quieto tumbado durante varios minutos con sus ojos cerrados.100 libras. Eso haría.. Fue en ese momento cuando le llegó una idea.. Es desafortunado levantar la mirada. Este número no costaría más de eso. diría Ethel? Simplemente no era posible decirle a ella que él se habia gastado la mayoría de sus dos años de ahorros en un número en un sorteo en un barco. Ellos lo contaron después de vender el último número y llegó hasta 2. Con su agradable pensamiento.” Mr Botibol se sentó muy derecho y tenso.. “70” “80. esperando el movimiento del viento. Mr Botibol rellenó un cheque y lo entregó al subastador.” dijo Mr Botibol.” decía el subastador. sería mejor que compraran este número. pensó. “Oh. Tenia el sentimiento de que alguien antes había hecho algo así. Y ¿qué hay de los pagos mensuales de la televisión? Ya podía ver el enfado de su mujer en sus ojos. feliz y excitado a su cama. y el bote tendría que volver tal vez un kilómetro para recogerlo. ¿por qué no? El mar estaba en calma y él no tendría dificultad en nadar hasta que ellos lo recogieran.Centro de Estudios GARVAYO “Campo bajo. hay se paró... Para hacer esto él tendría que contarle que dejara de rellenar cheques. también. “¿Qué haré?” ¿Qué. así sería. Ropa de deporte. Los otros de al lado de Mr Botibol parecían haber notado que el tiempo estaba alborotado.. y el gran barco se movía por él rápido. Eso era alrededor de 6. ¿Cuál es su oferta?” subió a 130 libras. después se sentó en su silla a esperar a que terminara. El subastador esperó. y saltó de su cama. “Va a 150.. Él saltó y miró por la ventana.” Mr Botibol contuvo su respiración. “Va a 200 libras.. el azul convirtiéndose en gris. probablemente casi 600 dólares.000 dólares. “El número siguiente es un campo bajo. El retraso reduciría el recorrido del día alrededor de 48 kilómetros. Cielos.

examinándolo con cuidado desde la distancia. socorro. Tan solo estaba la pregunta de si el barco se retrasaría lo suficiente para ayudarle a él a ganar.” dijo ella. Mr Botibol anduvo hacia la mujer y se colocó a su lado. Entonces golpeó contra el agua y se quedó debajo del agua. William Botibol. ella probablemente lo haría. se dijo a si mismo. “¿Qué subasta? “Ya sabes. gritando mientras que se iba. Cuando sono el primer grito de ayuda. pero por otro lado tal vez fuera así.Centro de Estudios GARVAYO camisa y unos pantalones cortos y zapatillas de deporte. Llevaba un abrigo grueso. No era demasiado agradable.. Durante un momento pareció como si ella no estuviera bastante segura que debía hacer: lanzar un salvavidas.” Mr Botibol le sonrió a ella y empezó a alejarse. “soy muy perezosa. Aún no estaba satisfecho que la mujer de delante de él estuviera segura de pedir ayuda cuando él saltara. Tal vez él se hiriera con facilidad si él chocaba contra el agua en plano. William Botibol. profunda y gris y esto le hizo dudar con miedo y tan solo mirarlo.” “Socorro. Casi ciertamente que sí. una sonrisa agradable y dulce. estaba vestido muy ligero para nadar. había casi una certeza de que no había peces caníbales en esta parte del atlántico. Segundo. Ahora no lo estaba mirando.” Él dio unos cuantos pasos más y la mujer lo dejó irse sin mirarlo.” dijo él. De acuerdo entonces. sé un hombre. Y eso. “Hola. Mr Botibol recordó que se había matado a gente por mucho menos de 6.” dijo él. así que Mr Botibol no podía ver su cara. Tan solo había otra persona a la vista. ella tendría una gran razón financiera para no desear parar el barco. aunque la cara por si misma era muy natural. con una sonrisa sorprendentemente amorosa. tal vez tuviera mal oído y mala vista. tómate tu tiempo. Después si la mujer parecía estar agradecida. Él no quería que ella lo viera saltar del barco. Ceno en la cama. Venden números que deben ser iguales al recorrido diario del barco. Recuerda lo que te dijiste a ti mismo hace unos minutos en tu habitación cuando te estabas cambiando. Era una gran caída. La idea de saltar desde el barco al océano a cientos de kilómetros de la tierra más cercana había hecho en Mr Botibol – siempre un hombre cuidadoso – algo no normal. y estar seguro de sus hechos. “Nunca me pierdo mis ejercicios de la mañana. Miró a su alrededor rápidamente y vio – navegando pasó por ella por el aire – ese pequeño hombre vestido con pantalones cortos blancos. correr y buscar ayuda o simplemente 10 . ¿Qué hora era? 9. La mar estaba calmado. Él debía saltar derecho y entrar en el agua con los pies primero. y el cuello la envolvía. Todo lo mejor. Ahora todo estaba en orden. él sería capaz de decir después de todo.” dijo él agradablemente. Él trepó a la ancha barandilla de madera y se quedó allí durante tres minutos balanceándose. Se quedó quieto. echado sobre la barandilla. Pero era ahora o nunca. porque el tiempo límite era medio día.. Fue agradable conocerte. En su opinión había dos posibles razones de por qué tal vez no lo haria ella. Ella probablemente pediría ayuda tan rápido como cualquiera. Miró a su alrededor nervioso. y sonrió otra vez.” le contestó a él. que él había resbalado y se había caído por accidente. un amable ser humano. Mr Botibol estaba a la vez asustado y excitado cuando subió a la cubierta con la ropa de deporte. Pero espera un minuto. Es tan descansado cenar en la cama. “Debo irme y hacer ejercicio ahora.” Ella movió su cabeza.. esa cosa tonta que hacen después de la cena.15. “Dime. la cosa era fácil y podría saltar del barco sin preocupación. Mr Botibol se movió despacio hacia la posición de unos 18 metros alejado de la mujer. la mujer que estaba echada en la barandilla dio un pequeño salto de sorpresa. “Hola. Tendría que hacerlo pronto. “¿qué piensa de la subasta de anoche?” “¿Subasta?” preguntó ella. Así que ¿por qué no tener esta oportunidad tampoco? Primero él debía comprobarlo. y estaba esta mujer encantadora y amable para pedir ayuda. la mujer tal vez fuera la propietaria de uno de los números más altos del sorteo. Su oido y su vista son buenos. una mujer vieja y gorda. Sí. Ocurría todos los días en los periódicos. Miró a un lado del barco. entonces saltó y tan lejos como pudo. y por qué dar la oportunidad? Todo lo que él tenía que hacer era comprobarlo hablando con ella un momento. si era así. Sé un hombre. Él debía averiguarlo con una pequeña y educada conversación. Tan solo quería saber lo que piensa sobre ello. ahora. Cuanto más temprano. y al mismo tiempo gritó “ayuda.. Primero. se dijo a si mismo Mr Botibol. Estaba echada en la barandilla mirando el mar. Ella se volvió y le sonrió. casi como una sonrisa amorosa. “siempre me voy a la cama temprano. contestando la primera pregunta. mejor. En el momento que nadie lo viera.” gritó mientras caía. Parecía fría.000 dólares.

el cual solamente tenía éxito en hacerle sentir a ella que estaba sufriendo un continuo dolor de diente.” “Tonterías. “Un hombre saltó del barco ahora mismo.” “Oh. moviéndose una y dos veces. y habló algo menos amable que antes. y una pequeña voz lejana se oía diciendo algo que era difícil de entender. pensó. Año tras año. Ellos se reunían raramente – 12 veces al año no es mucho cuando lo piensas – que había muy poco o ningún cambio en el creciente aburrimiento de uno y otro. “Y no vuelvas a venir a la cubierta sola otra vez.” le habia dicho Mr Bixby desde un principio. Mrs Bixby era una mujer grande y activa. con su ropa puesta. y en la ausencia de Mrs Bixby él se entretenía montando a caballo y cazando. Él sabía que tía Maude vivía en Baltimore. Lo contrario era verdad: la gran espera entre las reuniones los hizo cariñosos. El verdadero propósito de sus viajes era visitar a un caballero conocido conocido como el Coronel. tensa e indecidida. ella no es tu tía.” Conforme pasaba el tiempo. Pasaron 8 años. la totalidad de su cara estaba atenta.” dijo la mujer huesuda. sí. Su boca de repente se puso firme. “Buscándote por todo el barco.” “Sería mejor que bajaras. con buena naturalidad. su agradable relación entre Mrs Bixby y el Coronel continuó sin ningún problema. con tiempo suficiente para prepararle la cena a su marido. La mujer gorda se volvió y la miró. y Mrs Bixby estaba en la estación de Baltimore. siempre los viernes por la tarde. esperando el tren que la llevara de vuelta a Nueva York. Pronto una pequeña cosa negra redonda apareció en el agua. una sonrisa de confianza y amable. y ciertamente sería irrazonable rechazar que ellos disfrutaran de una reunión mensual.Centro de Estudios GARVAYO volverse y gritar. en silencio entre las revistas. “él me saludó. 11 . y ella pasaba la mayor parte de su tiempo en Baltimor en su compañía. Esta particular visita que acababa de terminar había sido más agradable de lo corriente. mirando el agua. con una boca húmeda.” “Sí. Mr Bixby era un dentista. Qué diferente del marido dentista de casa. Entonces. Maggie.” dijo ella. muy pronto. El hombre tenía una forma de hacerle sentir que ella era una mujer bastante especial. solamente unos cuantos criados leales. Ya sé que quieres decir que me estabas esperando.” Mrs Bixby y el abrigo del Coronel Mr y Mrs Bixby vivían en un pequeño apartamento en algún lugar de la ciudad de Nueva York. “Por supuesto que no. “Después de todo. un abrazo apareció por encima.” continuó la huesuda. “Aquí estás. Fue justo antes de Navidad. casi inmediatamente pareció relajarse. pero pronto. Ella pasaría la noche con la tía y volvería a la ciudad de Nueva York al día siguiente. Mrs Bixby cogería un tren en la estación de Pennsylvania y viajaba a Baltimore para visitar a un vieja tía. Después de un rato. y ella se alejó lejos de la barandilla. estaba tan lejos que ella no podía estar segura de que estuviera allí. la tía era solamente una excusa conveniente para Mrs Bixby. y Mrs Bixby se sentía feliz. Ella dio un paso atrás desde la barandilla y por un poco tiempo ella se quedó allí quieta.” “Es muy extraño” dijo la mujer gorda. “Pero jamás debes esperar de mi que también vaya.” le habia contestado Mrs Bixby. y saltó y no se quitó la ropa. dijo que quería hacer algo de ejercicio. y sonrió otra vez. y que su esposa era muy cariñosa con la mujer mayor. Pero entonces la compañía del corones siempre le hacía sentirse feliz estos días.” dijo ella. Es mía. que ganaba una gran suma de dinero. y cada ocasión de separación llegó a ser una reunión excitante. “Un hombre tan agradable. No tenía esposa ni familia. alguien que esperaba en la sala de espera. “Te he estado buscando. intentando mantener a la vista el pequeño punto negro. otra mujer salió a la cubierta.” contestó la mujer gorda. Vivía en una bonita casa en lo alto de la ciudad. El Coronel era muy rico. Mr Bixby aceptó este compromiso. Vio a la primera mujer y anduvo hacia ella. pero no dijo nada. Una vez al mes. La mujer se echó todavía más lejos sobre la barandilla. querido. Era delgada y huesuda y llevaba gafas. y se cruzó las manos y se permitió alejarse de la cubierta.

ella había ignorado completamente este importante detalle. Con este abrigo ella podría entrar en cualquier lugar que quisiera y la gente correría a su alrededor como conejos.” gritó ella. uno de los sirvientes del Coronel.” Pero si la tía Maude no me lo dio. Pero qué color más bonito. La piel era casi un puro negro. oh Señor. Bien. todo al mismo tiempo. No por eso podría ella esperar a probárselo. Ella se miró en el espejo. Mrs Bixby cogió el sobre que aún estaba en la caja.Centro de Estudios GARVAYO “El Coronel me pidió que te diera esto. Era el extraño sentimiento. Rápidamente se quitó su propio abrigo rojo. También había un sobre o tarjeta de algún tipo. La totalidad de la cosa era demasiado maravillosa para las palabras. y su marido estaría allí para saludarla. En unas cuantas horas ella estaría en Nueva York. Ella lo perdiría. Imagina eso. “No puede ser verdad. era tan bonito que le quitó la respiración. Pero. Dios. cinco o seis mil dólares? Posiblemente más. Después con cuidado ella puso una mano dentro de la caja. Tan pronto como ella estuvo en el tren. guapa. Por favor acéptalo con mis mejores y sinceros deseos como un regalo.” Ella abrió los ojos del todo y vio el abrigo. Suavemente. No más Coronel. Mrs Bixby empezó a estrujar la suave y negra piel del abrigo.” gritó ella. Ahora estaba respirando rápido. Qué golpe más terrible. un profundo y rico azul. Ella sonrió y dobló la carta. Ella nunca había visto visón como este antes. También intentaré averiguar el color. Lo notaré e intentaré averiguar qué es. e incluso un hombre como Cyril. por supuesto que lo era. Su entera personalidad había cambiado de repente. entonces ¿quién fue? Oh. “Qué caja más grande. “Apuesto que es un vestido. Qué excitante era. Al principio. que vive en el oscuro mundo de los dientes picados y empastes y tratamientos de las raices.” dijo una voz al lado de ella. rica y sexi.” pensó ella. ella no podía mantenerla. Él puso una caja plana y grande en sus brazos. “Por Dios. Después ella lo cogió y lo sacó de la caja. Ella no podía quitar sus ojos de él. intentando romperla y tirarla por la ventana. Ella lo abrió y sacó la carta del Coronel: Una vez te oí decir que eras una apasionada del visón así que te regalo esto. Mrs Bixby llevó la caja al baño de señoras y cerró la puerta. como una segunda piel.” Ella cerró sus ojos y tranquilamente levantó la tapadera.000 dólares en un abrigo de visón. Me han dicho que es bueno. Justo cuando ella estaba sintiéndose tan feliz. Pero mientras que la doblaba. Diez minutos después de esto. ¿no? Sí. Ella ignoraba eso y empezó a sentir lo debajo del papel. Ella había perdido una cosa pero ganado otra. “Tía Maude no tiene tanto dinero. podía notarlo y oírlo. La gorda piel hizo un sonido maravilloso contra el papel y cuando lo levantó y lo vio sosteniendo su total largura. Era maravilloso. y sus ojos estaban muy abiertos. Adiós y buena suerte.” gritó repentinamente. O tal vez sea un montón de ropa interior bonita. un hombre bajo con piel gris. ¿Qué es Wilkins? ¿Había un mensaje? ¿me envió un mensaje?” “Ningún mensaje. pero cuando lo acercó más a la ventana. ¿Cuatro. Había papel encima.” dijo el sirviente. Pero ¿qué podría haber costado? Ella apenas pensaba a acertar. No miraré. y se fue. Un regalo de Navidad del Coronel. sus ojos lo alcanzaron delicadamente. Ella parecía maravillosa. Y el sentido de poder que le daba a ella. Era visón. y exactamente cómo es. 12 . También cuánto vale. “El hombre debe estar loco. “Cielos´. ella se dio cuenta de que había escrito algo en el otro lado: Tan solo dile a ellos que tu generosa y agradable tía te lo dio por Navidad. Ella posiblemente no podría darme esto. Por mis propias y personales razones yo no te veré más. El fantástico abrigo negro parecía resbalarse sobre ella casi por si mismo. ella vio que tenía un toque de azul también. Ella empezó a desatar la cuerda. La sonrisa de la cara de Mrs Bixby desapareció repentinamente. el tacto de la piel. ella estaría en casa. Con la excitación de encontrar el abrigo y probárselo. Ella se volvió y vio a Wilkins. empezaría a preguntar si su mujer de repente entrara en casa un fin de semana llevando puesto 6. ella pensaba que era negro. “Tal vez sean dos vestidos.

Tan solo quiero tomar prestado lo suficiente para que me ayude hasta el lunes. y ambas mitades eran exactamente iguales. Eres una chica lista. asombrado. Así que siéntate completamente quieta y piensa. esperando sobre la línea de puntos junto a la palabra “Descripción”. ¿no? Lo has burlado antes.” “Sería mejor que no perdiera el ticket. estrujando la suave piel.” contestó él. ¿qué le parece 50 dólares?” “Le prestaré 50 dólares.” El hombre esperó y no dijo nada. “Parece nuevo. entonces.” “No lo perderé. “Espérame por favor. sé eso. todos los bancos están cerrados hasta el lunes y yo simplemente quiero conseguir algo de dinero para el fin de semana.” se dijo a si misma.” El bolígrafo se paró otra vez.Centro de Estudios GARVAYO “Sabes lo que pienso. “Oh. “ se lo daría en su lugar. “No tienes que poner el nombre y la dirección. pero yo no estoy pidiendo mucho. “Oh. “¿Sí?” dijo el dueño desde un lugar oscuro en la parte de atrás de la tienda. ¿vale?” ella se subió en el taxi y se alejó. No es necesario. entonces. “Conductor.” “¿Qué quiere que ponga como descripción?” “Tampoco ninguna descripción. El hombre nunca ha sido capaz de ver más allá que el final de sus propios instrumentos. Ella señaló un taxi. Él sabía que yo no sería capaz de guardarlo. “Tengo que tener este abrigo. ¿verdad?” el hombre negó con la cabeza y el bolígrafo se movió hacia abajo a la línea siguiente. Este es un abrigo bastante caro. “Deje eso fuera. Siéntate quieta y mantente calmada y empieza a pensar.” dijo Mrs Bixby. Y la dirección. “Tan solo es porque preferiría que no. El ticket tenía una línea de pequeños agujeros por la mitad así que podía convertirse en dos.” dijo ella. “¿No es tonto de mi parte? He perdido mi bolso.” dijo Mrs Bixby. Ella empezó a desatar la cuerda de alrededor de la caja.” se dijo a si misma. querida. y ella vio el bolígrafo esperando sobre la línea punteada. Pronto el taxi paró en una tienda de empeños.” dijo ella. “Tengo que tener este abrigo. “Es puramente personal. gracias.” Ella vio al hombre parar. “¿Nombre?” preguntó él. Tan solo pon la cantidad que tomo prestada. buenas noches. “¿conoces una casa de empeño que aún esté abierto por estos alrededores?” El hombre de detrás del volante miró hacia atrás a ella. Pero no llevo nada conmigo excepto este abrigo. “Creo que el Coronel ha hecho esto a propósito tan solo para volverme loca. y como es sábado.” dijo el hombre. Hay mucho tiempo. Pero cuando ella sacó el visón y dejó la gorda y bonita piel caer sobre el mostrador. Pero no te preocupes. y ella salió del taxi y entró en la tienda.” El hombre fue hacia un cajón y sacó un ticket y lo puso sobre el mostrador.” “Vale cien veces más que eso. Ella llevaba puesto su viejo abrigo rojo otra vez ahora y llevaba la caja en sus brazos. pero sé que tendrá cuidado de él hasta que yo vuelva.” Muy bien. Él la cogió y la puso delante de él.” dijo Mrs Bixby. sí.” dijo Mrs Bixby al conductor. Pero como dije. tan solo quiero tomar prestado el suficiente dinero para que me ayude hasta el lunes. 13 . lo es. él se acercó para verla. Él sabía perfectamente bien que tía Maude no tenía suficiente dinero para comprar esto. Pero la idea de la despedida de ella ahora era más que la que Mrs Bixby pudiera soportar. “Para en la primera que veas. Mrs Bixby salió del tren en la estación de Pennsylvania y caminó deprisa por las calles. Tendrás el abrigo.” “¿Se da cuenta de que cualquiera que consiga el ticket puede venir y reclamar el abrigo?” “Sí.” Ella extendió sus brazos para que él lo viera. Dos horas y media más tarde. “Solamente si yo tuviera un reloj o un anillo. “Hay muchísimas por esta zona.

Era un hecho que en la consulta él siempre saludaba a pacientes femeninas con su bata blanca desabrochada así que podían ver su ropa. querido.” El hombre escribió 50 dólares.” dijo Mrs Bixby. ¿cómo puedo estar segura de que me devolverás el abrigo y no otra cosa cuando vuelva?” “Está en el libro. ¿y tú?” Su marido dobló el periódico con esmero y fue hacia el mueble de las bebidas. podrías entregarme una vieja cosa si tu quisieras. como si fuera un problema dental. se dijo a si misma. ¿no es eso así?” “¿Quieres una descripción o no?” preguntó el hombre. viendo el ticket. Pero no quiero que te gastes demasiado. ¿no?” el hombre no dijo nada. Sus trajes son demasiados simples. “Son las doce y seis minutos pasados de la media.” “Querido. Nunca sabes. Tú tenías que tener un tipo especial de cara para ponerte cosas como esas.” dijo el hombre.” dijo él. si tal vez quieras venderlo en algún momento. pero ahora simplemente parecían simples.” dijo él. Pero primero yo tengo que decidir los precios. de alguna forma extraña esto significaba dar la idea de que él era un poco el hombre de las mujeres. Tendrás cuidado de eso. “Querido. “confío en ti. inclinado hacia delante midiendo la bebida.” “Mira.” gritó ella. un pensamiento desagradable le vino a Mrs Bixby.” “Me quedé en la oficina e hice algo de trabajo.” “No quiero venderlo. en frente de la palabra “valor” en ambas partes del ticket. “¿Qué hiciste anoche?. cogiendo la bebida y sentándose en un sillón con su bolso sobre sus rodillas. “dime algo. “No soy pobre.” Ella abrió su bolso como si buscara algo. Simplemente perdí mi bolso. si no tengo una descripción en el ticket. Cyril es hora de que le dejes a otras personas que hagan tu papeleo por ti. “¿Sabes qué es esto?” dijo él despacio. “De acuerdo. Él estaba de espaldas a ella ahora. ¿Por qué no hace la mujer de Pulteney las cuentas? Eso es parte de su trabajo ¿no?” “Ella lo hace. Hubo un tiempo cuando ella pensaba que eran maravillosos. “llegas un poco tarde. Esos horribles trenes. Después él le dio a ella 5 billetes de diez dólares. Gracias. Tía Maude te manda su amor como de costumbre. “Oh. ¿no?” “Lo sé. qué listo.” dijo ella cuando se inclinaba y besaba a su marido. sosteniendo un vaso medidor. deseando saber cuánto tiempo debería esperar. “Bastante perfecta. Lo encontré en el asiento del taxi.” Realmente debo intentar hacerle cambiar su forma de vestir. realmente. observándolo cuidadosamente. Necesito una bebida. La descripción es siempre una ayuda si quieres vender el ticket.” Ella le alargó el pequeño trozo de papel a su marido. Así que. Mrs Bixby se volvio y salió de la tienda a la calle donde el taxi estaba esperando. “¿Me echaste de menos?” Cyril Bixby dejó el periódico de la noche y miró el reloj de su muñeca. Él estaba levantado su cara más cerca del medidor y mirándolo como si fuera la boca de un paciente. ella estaba en casa. y creí que debía tener algo valioso.” “Prefiero hacerlo todo por mi mismo.” “Ahora.” dijo ella. “No. Actualicé mis cuentas. mira. No significaba nada. En este punto. Diez minutos más tarde. “Gracias. ¿No entiendes?” “Es tu abrigo. así que lo guardé. y Cyril no la tenía. Pero Mrs Bixby lo sabía bastante bien. Mucha gente lo hace. realmente. 14 . dejando su baso sobre la mesa. esas chaquetas pasadas de moda y pantalones de rayas.” “Tal vez tengas que hacerlo.” “La bebida está perfecta. si eso es lo que quieres decir. querido. Eres demasiado importante para ese tipo de cosas.” dijo ella. entonces él lo partió en dos por la mitad y le dio una mitad a Mrs Bixby. y creo que es maravilloso. quien lo cogió en sus dedos y empezó a examinarlo de cerca. “El interés es del 3% mensual.Centro de Estudios GARVAYO “Creo que deberías poner una descripción. Tiene un número. “Mira lo que he comprado para medir las bebidas. “Olvidé ensañarte esto.” dijo Mrs Bixby. “puedo conseguir hasta la gota más cercana con esto.” “Pero todo lo que yo tengo es un número. Ella no sabe quién es rico o no.” “Lo sé. Su esposa se quedó en el centro de la habitación.” dijo él.

Pero si es una cosa de mujer.” “¿No entiendes?” dijo él. ¿estamos de acuerdo?” “Eso suena muy bien.” “Hay muchas cosas que no sabes.” “500. La gente lo hace a menudo.” “Tengo eso. “El hecho es que esto podría ser bastante entretenido. ¿qué ocurre? Lo importante es que ahora nosotros estamos en posición de ir y reclamar a cualquier ahora por tan solo 50 dólares. No hay necesidad de molestarse por ello.” dijo ella.” “Creo que sería mejor que lo hiciera yo. es mía.” “Mi querida chica. ¿Por qué no vienes conmigo a recogerlo?” Mrs Bixby estaba apunto de decir que sí.” “Entonces ¿crees que podemos conseguirlo?” “Por supuesto que sí. querido?” Él empezó a explicarle a ella exactamente como funcionaba el ticket de un empeño y particularmente que cualquiera que poseyera el ticket podría reclamar lo que fuera. Podría ser cualquier cosa ¿no? Cyril. no.” “Querrás decir mi ticket.Centro de Estudios GARVAYO “No. ¿qué piensas?” “Oh. Ella escuchó pacientemente hasta que terminó. honestamente.” “No hay razón para estar decepcionada. Aquí está el nombre y la dirección de la tienda. “Creo. No quieren que nadie sepa que han estado en un prestamista.” 15 .” “¿Un qué?” “Un ticket de una casa de empeños. Ahora es nuestro ticket.” “Pero es mi ticket. qué gracia. querida. Ahora escúchame..” “Pero. especialmente porque no sabemos qué es.” dijo Mrs Bixby generosamente.” dijo ella. Será mucho más excitante si me quedo aquí y espero.” “No. “Creo que es muy excitante.” “Pero seguramente haya algo que diga a quién pertenece. Ves esta figura de 50 dólares que hay escrito aquí? ¿Sabes qué significa?” “No querido.. “No.” “No seré estafada. mi querida. querido. si no te importa. No solamente las mujeres van a los prestamistas. te lo daré por Navidad. pero se paró justo a tiempo. Tal solo tenemos que esperar y ver. Nunca supe eso. yo lo encontré. No creo que vaya. “Con cariño. Déjame hacerlo a mí.” “Oh.” “Ciertamente podría ser. ¿Por qué tienes tú todo lo divertido?” “Tú no conoces a estos prestamistas. “Un prestamista nunca te da más del 10% del valor real. Tan solo estoy excitada.” “Un querido.” “No creo.” dijo Mrs Bixby firmemente. estoy decepcionada. Como no hay ni nombre ni dirección del propietario. “Yo lo encontré. Lo recogeré de camino al trabajo.” “En ese caso.” “Creo que es maravilloso. “Creo que es valioso averiguar qué es.” “No. espero que no sea algo que nosotros no queramos. “Tú crees que es algo valioso?” preguntó ella. Oh. lo quiero para mí. “tienes que pagar 50 dólares en caja antes de que te lo den.” “Es un ticket de un empeño. Cyril. Esperaba que tal vez fuera un ticket para una carrera de caballo o algo. querida.” “Supongo que no has pensado que tal vez sea algo particularmente masculino. Cyril. Dame el ticket. Se avergüenzan de ello.” “cielos. Por favor déjame a mí.” “Pero ¿no sería maravilloso si fuera algo realmente valioso?” “Aún no podemos saber qué es.” “Preferiría que no lo tuvieras tú. eso es todo.” “¿Por qué podría ser entretenido. Ella no tenía el deseo de ser saludada como una vieja cliente por el prestamista en presencia de su marido.” “quieres decir que será algo de 50 dólares?” “Más como 500. Dame el ticket y yo iré rápidamente el lunes por la mañana temprano y lo averiguaré. por favor. no.” “También tienes que tener 50 dólares. Cualquier cosa que sea. aunque casi parece ser un anillo o un reloj.” dijo Cyril Bixby. Podrías ser timada. querida. ¿qué significa?” “Significa que la cosa en cuestión es casi cierto que es algo bastante valioso.” dijo él sonriendo. ¿no?” “Por supuesto que es tuyo.

” “Cyril. mientras que me tomo un sándwich. Te desmayarás. acercándose a él y atirantando su corbata. querida. bien. “Fallo. “Oh.” El lunes por la mañana llegó al final. Mrs Bixby cruzó la habitación tan rápido que tuvo el teléfono antes de que terminara el primer timbre.” “Te volverás loca cuando lo veas. “Cyril.” “No seas tonto. Apenas puedo esperar.” “Sí.30 exactamente. ¿qué era? ¿era algo bueno?” “Bueno. “Es maravilloso. “Un anillo con un diamante.” “Preferiría que no lo hicieras.” dijo ella.” Mrs Bixby hizo una pausa. “Por Dios. Cyril.” dijo él. riéndose.” le dijo él a su secretaria. ven a las 1.” “Oh.” “Querido ¿qué es? Dímelo rápidamente. Ya llevo media hora de retraso. “Lo tengo. Cyril.” “Y tienes suficiente dinero.” gritó él. con su bata blanca de dentista.Centro de Estudios GARVAYO “Aquí tienes un punto. se dijo ella a si misma. “Vete y almuerza. “Si yo no creo que su valor sea de 50 dólares. abrió la puerta. ¿de acuerdo?” “No tengo ahora para comer. Ten cuidado.” “Entonces ¿es para mí?” “Por supuesto que es para ti. De camino. Lo llevaré a casa esta noche.” “¿No has perdido el ticket.” Alrededor de una hora más tarde. sí. “Si parece ser algo bonito. no lo cogeré. aquí está. querido.” “Estoy bastante seguro.” “No. la cual estaba perfecta. “No hay duda sobre eso. lo olvidé. Mrs Bixby llegó al lugar de trabajo de Mr Bixby y llamó al timbre. notándolo en el bolsillo de su chaqueta.” Él esperó hasta 16 . eso es lo que eres. Miss Pulteney. cuando el teléfono sonó.” “Pero dijiste que sería de un valor de 500.” “¿Qué es?” “Intenta averiguarlo.” “Ya ves. “Lo tienes. que estaba ocupada quitando los instrumentos de en medio.” “Debería de estarlo. ¿Por qué no debería ir?” “Porque estoy demasiado ocupado.” “Eres una chica afortunada. Alguien loco.” dijo él. Oh. “¿En casa a las 6?” “Eso espero. Cyril. No te preocupes. No puedo resistir. me gustaría mucho más que fuera para ti que para mí.30. Cyril. estoy tan excitada. Es algo que puedes ponerte. ¿por qué no me lo dices?” “Porque quiero que sea una sorpresa.” “Querido. aunque no puedo entender cómo el prestamista solamente pagó 50 dólares por ello.” “Entonces iré a la hora de comer.” “Eso es muy generoso por tu parte.” “¿Vas a tener tiempo de ir al prestamista?” preguntó ella. Espera a verlo. ¿no es excitante?” “Es gracioso.” “¿Qué es entonces?” “Te ayudaré. Oh.” A las 1. “No. Ahora debo darme prisa. “Puedes terminar cuando vuelvas.” gritó ella. algo que tú creas que me gustaría.” dijo ella.” dijo ella.” dijo él.” dijo él. querido. creo que será algo para ti. Eres una chica afortunada. “No trabajes demasiado.” dijo él. y después de desayunar Mrs Bixby siguió a su marido a la puerta y le ayudó con su abrigo. Adiós. Su marido. dejando el ticket en el bolsillo de su chaqueta. Ten cuidado ahora. dímelo. ¿me llamarás tan pronto como llegues a la oficina?” “Si quieres que lo haga. “Voy a ir ahora mismo para allá. ¿sabías eso?” él la dejó pasar por el pasillo y dentro de su habitación. verdad?” “No creo. Cogeré un taxi e iré ahora.” “¿Algo que puedo ponerme? ¿Quieres decir un sombrero?” “No no es un sombrero.

No todo el mundo tiene un visón. “Vamos. y hubo un sonido suave mientras que él sacaba algo entre las otras cosas colgadas. Tal vez sean las 9. entonces él anduvo hacia un armario que él usaba para colgar su ropa y se quedó enfrente de él. Adiós.” dijo él.” Él se inclinó y se lo puso alrededor de su cuello. se dijo ella a si misma. puedes mirar. la secretaria. mordiéndola.” “No. Mrs Bixby se puso la mano en la boca y se echó hacia atrás.” dijo ella despacio. un barco o incluso el comienzo de una obra que su miedo era casi una enfermedad.” Mrs Bixby se fue. Lo sé.” “No lo dudo. “Probablemente al menos serán las 8. Mr Foster había tenido demasiado miedo a perder el tren. Me gustaría ir contigo..” “Es mejor que lo dejes en casa cuando vayas a comprar o todos creeránque somos ricos y empezarán a cobrarnos más.” “Muy buena calidad. Verdadero visón. “Visón. “¿Te dije que voy a llegar tarde a casa esta noche?” dijo Cyril Bixby. realmente maravilloso. “Ve y cómprate algo agradable para comer.. “pruébatelo.. “Tan solo míralo. después se echó un paso hacia atrás para admirarlo. En otros 17 . 50 dólares era más de lo que yo iba a gastarme.Centro de Estudios GARVAYO que la chica se había ido. Una de ellas tenía el final en la boca de la otra.. “Aquí.” dijo él. Pero no habia abrigo. dos pieles estrechas que parecían sucias con sus cabezas y una pequeña pata. yo. echa un vistazo.” Ella abrió un ojo. Miss Pulteney. Voy a matar a ese prestamista. ¿Sabes cuánto costaría en una tienda? 200 o 300 dólares por lo menos. y al mismo tiempo ella realmente empezó a echarse hacia delante para coger el abrigo en sus brazos. Cyril.” Había dos pieles.” “Te ha cortado la respiración durante un momento. Con el mágico sonido de la palabra ella abrió sus ojos rápidamente. justo lo necesario para darle un tono oscuro de misterio al hombre que estaba allí con su bata blanca cogiendo algo en el aire. Tan solo había un estúpido trozo de piel lo que cogió de los brazos de su marido.” “Intentaré recordarlo. esperando que dijera algo. golpeando la puerta la cerrarla. y en el silencio que le siguió. “¿NO es un día maravilloso?” dijo Miss Pulteney mientras que andaba.” Él se fue y fue al lavabo y empezó a lavarse sus manos. Ella andaba de una forma orgullosa y segura.” dijo él.” “No quiero hacerlo. querida. Hay un problema con su diente postizo. En ese momento. ¿no?” “Sí. “Yo.30 si las cosas siguen como hasta el momento. justo exactamente como una reina con su maravilloso abrigo de visón negro que el Coronel le había dado a Mrs Bixby. es maravilloso. “¿Qué ocurre querida? ¿No te gusta?” él dejó de mover la piel y se quedó mirándola. “Ahora – cierra los ojos. “por qué sí.. se dijo ella a si misma. “También un color maravilloso.” Mrs Bixby hizo lo que le dijo. Entonces ella cogió aire y lo mantuvo.” dijo él. ella pudo oírlo abriendo la puerta del armario. “De acuerdo. creo. Yo a gritar. soltando una sonrisa. El camino al cielo Toda su vida. salió al pasillo de camino a almorzar. “Está ahí dentro. señalando con el dedo. “Es perfecto. y parecía una reina. de acuerdo. Realmente te queda bien.” Mrs Bixby se fue hacia la puerta. pero tengo a un hombre mayor Gorman en la sala de espera. y si él rechaza devolverme mi abrigo lo voy a matar. querida. un avión. Voy a gritar. moviéndolo delante de la cara de ella.” “Sí. Ahora mismo voy a ir allí a la tienda y le voy a tirar este trozo de piel sucia a la cara. aún lavándose las manos.” dijo él.” “Siento que no debas esperar algo más por Navidad.” dijo ella riendo.

él tal vez decidiera que ella debería olvidarlo todo. una buena y amada esposa. Los ojos estaban cerca de llorar. pero él no podría haber tenido la excusa para incrementar su ansiedad por hacerla esperar innecesariamente. está esperando. ya entiendes – y su manera tan calmada que era difícil duro creer que él no estaba causando a propósito un dolor en su infeliz mujer. vivía con su esposa con un casa en la sexta planta en New York City. Le habia llevado meses persuadir a su marido que la dejara ir. y en cualquier momento que venía el mayordomo.” “Sí. señora. Mrs Foster estaría lista para irse. señora. lo sé.” gritó ella. lo que hacía su comportamiento doblemente irracionable era el hecho de que. pero en cualquier momento que iban a cualquier sitio. “¿Qué hora es. Walker?” le preguntó al mayordomo cuando lo pasaba. y tenía 4 sirvientes. Él debería haber sabido que ella nunca quería llamarlo y decirle que se diera prisa.” dijo ella en voz alta.” dijo el mayordomo amablemente. “Por Dios. Como resultado.” 18 . Justo ahora voy a colocar el equipaje. Llegaré tarde. “Las 9 y 10. “Voy a perderlo. por supuesto. que debía haber sabido sobre su estado. “Oh. No. señora. ella no era una mujer nerviosa particularmente. y Mrs Foster por si misma. ella lo había servido lealmente y bien. le preguntaba la hora. Mr Foster tal vez ha tendido el derecho a estar molesto por la tonta enfermedad de su esposa. que casi tenía 70 años. mientras otro estaba cubriendo los muebles con ellas. ella se movería de una a otra habitación hasta que su marido. la casa había tenido vida y había una gran cantidad de movimiento. siguió diciéndose a si misma. Esto. con la excepción de esta pequeña debilidad. Durante alrededor de 30 años. Aún quedan otros 5 minutos. pero tan solo la idea de retrasarse en ocasiones como estas la llevarían a un terrible estado. El cocinero venía desde la cocina para tener unas palabras con el mayordomo. ¿o no?. Si el marido era culpable.” “Se tarda una hora en llegar al aeropuerto.” “Creo que tienes mucho tiempo. su puntualidad no era exacta – tan solo 1 o 2 minutos más tarde. Es realmente extraño como en ciertas personas un simple miedo sobre algo como coger un tren puede producir una seria ansiedad. “Yo advertí a Mr Foster que debías iros a 9. No era mucho. en la calle East 62.15. desearía que él viniera. Tengo que estar allí media hora antes para facturar. parecía casi como si él hubiera deseado perder el tren. Él también debería haber sabido que si él estaba preparado para esperar tan solo un poco más que lo sabido. mientras que ella era incapaz de sentarse. por favor. No había duda sobre esto. Realmente. El mayordomo estaba bajando maletas y poniéndolas en la entrada. no estaba pensando en nada excepto en el hecho de que iba a perder el avión si su marido no salía de su despacho pronto y se preparaba. Mr Eugene Foster. finalmente se unía a ella y sugería con una fría y seca voz que tal vez sería mejor que se fueran.Centro de Estudios GARVAYO aspectos.” “Ahora realmente lo perderé.” Ella empezó a andar de un lado para otro de la entrada. Él la había entrenado a ella muy bien para eso. En una o dos especiales ocasiones en los últimos años de su vida matrimonial. simplemente para incrementar el sufrimiento de su pobre mujer. Incluso ella lo sabía. ciertamente eso es lo que él hacía. Walker. “¿Qué hora es. con un abrigo de piel pasado de moda y un sombrero negro. Mrs Foster era. Lo sé. “Mi avión sale a las 11. iba de una habitación a otra y pretendiendo organizar estas operaciones.” El pequeño músculo junto a su ojo izquierdo estaba ahora temblando violentamente. y entonces. señora. Si ella lo perdía. y siempre había sido. Al menos media hora antes de que fuera hora de dejar la casa para ir a la estación. habia habido ocasiones recientemente cuando ella había llegado a pensarlo. Y el problema era que él estaba decidido a ir al aeropuerto con ella para despedirla. Walker?” “Y 18 minutos.” “Y ¿ha venido el coche?” “Sí. Era un lugar oscuro e infeliz. sé que voy a perderlo. Un sirviente estaba dejando pilas de sábanas sucias en cada habitación. Pero en esta particular mañana de enero.” dijo ella. él podría hacerla casi una loca. era el avión que ella no debía perder. y poca gente venía a visitarlos. Tan solo sé que voy a llegar tarde. y aunque ella había rechazo durante años a dejarse a si misma a creer que Mr Foster jamás conscientemente la heriría. Pero mete el equipaje rápido. pero esa molesta cosa era eso que el problema rechazaba a desaparecer hasta una hora o así después de que el tren o avión – cualquier cosa que fuera – había sido cogida. un pequeño músculo en el extremo de su ojo izquierdo empezaría a temblar.

” contestó el mayordomo. Ella los quería. parándose a medio camino para mirar al cielo y respirar el frío aire de la mañana.” “No digas eso. Era extremadamente sorprendente que él jamás hubiera estado de acuerdo en dejarla volar allí sola durante 6 semanas para visitarlos. querido. A Mrs Foster no le gustaba mucho el francés. Así que no te preocupes. Se quedó de pie durante un momento.” “Lo que es más. ¿Qué hora es?” 19 . “Estoy segura que voy a perderlo. querido. “Tonterías. y cada vez que llegaba una nueva foto. estar en el club.” “Oh. “y siempre está peor allí en el aeropuerto. “ anunció Mr Foster.” dijo él. ¿qué hora es?” “Y 22 minutos.” dijo él mientras que se sentaba junto a ella.” “Sí. querido – por favor. Ella iba a ir sola a Paris a visitar a su hija. El coche está esperando. y con eso él sacó un cigarro y lo encendió con un encendedor de oro. querido. “Tan solo voy a lavarme las manos. Será un cambio bonito. observando cuidadosamente a su esposa. “Hay un poco de niebla. querido.” Mientras que él hablaba. Te escribiré. “Oh. Y ahora. Póntelo. “¿Me escribirás?” preguntó ella. señora. “supongo que tal vez sería mejor que nos fuéramos pronto si quieres coger ese avión. “Bien. una puerta se abrió y Mr Foster entró en la entrada. y llevarlos a pasear. Y tendría que pagarle el salario completo. examinándola con cariño y buscando en las pequeñas caras señales de esa vieja satisfacción de la sangre que significa tanto. Ella sabía. estos niños. y más que eso. Su marido vino detrás de ella. y el mayordomo le ayudó a ponerse su abrigo. “Ya veré.” “Eso está bien.” “Iré al club esta noche. lo sé.” “Sí. que estaba casada con un francés.” “Sí. “Walker.Centro de Estudios GARVAYO Este era un importante viaje para Mrs Foster. él la observaba de cerca.” dijo él. Mrs Foster corrió fuera y se subió al coche. pero estaba orgullosa de su hija. Pero. “Me lo dijo. y el alto mayordomo se quedó detrás de ella. Eran guapos. cómo deseaba ella podiera vivir allí siempre. pero él bajaba los escalones despacio.” gritó Mrs Foster. Sabes que no me gusta escribir cartas a menos que haya algo en particular que contar. que esto no estaba bien y de una forma desleal tener pensamientos como esos mientras que su marido estaba aún vivo. la niebla empezaba a espesarse y el coche tuvo que reducir.” “Sí. y estar cerca de ellos. y mientras se acercaban a la tierra plana donde el aeropuerto fue construido.” dijo Mr Foster.” Ellos no hablaron de nuevo hasta que el coche había cruzado el río a Long Island.” Ellos condujeron. No me sorprendería si el vuelo no puede despegar. y verlos crecer.” Después Mr Foster apareció de nuevo. ella había desarrollado un gran deseo de ver a sus 3 nietos. y dejarlos visitarla. Ella solamente los conocía por las muchas fotos que había recibido y que ella guardaba por toda la casa. También sabía que aunque él no llevaba negocios.” dijo ella. “Estaré contigo en un momento. su única hija. Es bastante innecesario. por supuesto. señora. nunca él estaría de acuerdo en dejar Nueva York y vivir en París. “Lo arreglé todo con los sirvientes. Les di la mitad del sueldo para seis semanas y le dije a Walker que le escribiré a él cuando queramos que vuelvan. “Walker.” “Pero ¿no crees realmente que Walker debería estar allí todo el tiempo para cuidar de todo?” preguntó ella nerviosa. todo está listo. y comprarles regalos.” dijo él. con sus manos cogidas juntas tirantes. ella cada vez sentía más que realmente no deseaba terminar sus días en un lugar donde ella no pudiera estar cerca de estos niños. Ella estaba sentada quieta en el coche.” dijo él. recientemente. “Creo que lo cogerás a tiempo. querido. “Pero lo dudo.” dijo ella.” “Iré a la casa ocasionalmente para ver que todo está bien y recoger el correo. por supuesto. ella la cogía y se sentaba con ella a examinarla durante mucho tiempo. “Aquí está Walker con tu abrigo. nunca sabes lo que la gente hace cuando se les deja sola en una casa.” Ella lo esperó. sí. oh. ¿lo perderé?” “No. y ella lo miró a él – a este pequeño pero atractivo viejo hombre con una larga barba. “Hoy todos se van. Con su cabeza hacia un lado. cogiendo el abrigo y el sombrero.

” “Eso es una tontería.” dijo ella. No fue hasta después de las 6 de la tarde cuando se anunció que el vuelo había sido retrasado hasta las 11 de la mañana siguiente.” dijo él. Así que al final fue a un teléfono y llamó a la casa. Ella sabía que los ojos de su marido estaban aún en ella. ¿Por qué no te haces a la idea?” ella se volvió y miró por la ventana la niebla. El coche siguió conduciendo despacio.” dijo él. entonces estoy de acuerdo contigo – ciertamente lo perderás ahora. El conductor tenía una luz amarilla dirigida directamente a la carretera. Ella pasó por medio y le habló a la cajera. que aún estaba sentado en el coche. porque la niebla tal vez desapareciera en cualquier momento. y cada 30 minutos o así ella se levantaba y le preguntaba a la cajera si la situación había cambiado. Mrs Foster no sabía qué hacer cuando ella oyó esta noticia.Centro de Estudios GARVAYO “Deja de preocuparte. que estaba a punto de irse al club. “Allí. A ella le hubiera gustado quedarse donde estaba. la mayoría pasajeros infelices de pie alrededor de la caja de tickets. deseando saber. “En ese caso. y ella se volvió para mirarlo. “Por supuesto.” “No lo haré. donde debía pasar la noche. De repente el conductor paró el coche. “No tiene sentido. Ella se sentó hora tras hora en un asiento cercano al mostrador de vuelo.” siguió él. y ahora ella solamente podía ver el principio de la carretera. “Tu vuelo ha sido retrasado. intentaría prevenirla para ir a Francia. contestó. inclinándose hacia el coche y dándole a su marido un pequeño beso en la piel rugosa gris de su mejilla.” Sin una palabra. reservaré alguna habitación en algún sitio para la noche.” Ella volvió con su marido. conductor?” “Eso creo.” dijo el hombre. querido. “¿Lo harás?” dijo él. Mrs Foster salió y corrió por la entrada principal al edificio.” Él no le habló más a ella después de eso. “Sí.” “Pero querido está vacía. y había un brillo especial que lo seguía de cerca por detrás muy de cerca. Otras luces. “tienes una gran casa aquí. y esto le ayudaba a seguir. y le dijo a él las noticias. “Se han ido todos. Había una multitud de gente dentro. Ella le dijo las noticias. Eso sería lo más seguro. Ellos nunca vuelan con este tipo de clima. Y no te preocupes por nada.” El coche se alejó.” “Adiós. seguían saliendo de la niebla hacia ellos. Estamos esperando que este tiempo se aclare en cualquier momento. Ella lo miró otra vez. y Mrs Foster se quedó sola. “No importa. en poco tiempo. “Este es el aeropuerto.” gritó Mr Foster. “Pero no esperes querido. Úsala. “¿Está fuera el equipaje?” “Sí. Ella se quedó sentada en su asiento durante al menos otra media hora. Ella siempre recibía la misma contestación – que debía seguir esperando. señor. al final. Era difícil darse cuenta de cualquier cambio en su expresión debajo de todo ese pelo.” dijo el conductor volviéndose. No sé por qué saliste. sentada toda la noche. Ella odiaba abandonar el aeropuerto. querido.” dijo Mrs Foster.” dijo el viejo hombre. “si por cualquier cambio se va. ¿Puede llevarme de vuelta. Su marido. No podemos conducir más deprisa con esta niebla. señor. y esta vez una ola de terror pasó por ella cuando ella se dio cuenta de que sus ojos estaban pegados en un pequeño sitio en la esquina de su ojo donde ella podía notar el músculo temblar. A ella le asustaba que de una forma u otra él.” Ella no podría estar segura. pero no tardó mucho tiempo en darse cuenta que esto era una cosa tonta para una mujer mayor. y preguntó si estaban o no aún los sirvientes. pero le parecía que de pronto hubo una nueva nota en su voz.” “No. El resto del día fue como un mal sueño. algunas blancas y otras amarillas.” 20 . Pero ya estaba muy cansada.” dijo él. “Estamos clavados. “Adiós. Lo sabía. “Ten un buen viaje. Ella no quería ver a su marido. Tan pronto como el conductor me pueda llevar de vuelta.” contestó él. “Haré ¿qué?” “Estar segura de que lo perderás ahora si se va. Parecía hacerse más espesa la niebla conforme avanzaban por la carretera. Pero por favor no se aleje.

¿no?” “Sí. El tiempo no estaba aún bastante claro. “Alrededor de las 9. Debes haber tenido un día muy angustiado. despacio en un taxi se fue. y en ese momento. “Espera un momento. ¿Qué tipo de regalo?” 21 . “No querido.” dijo él. y mirándolo conforme bajaba los escalones despacio. pero habia un poco de sol forzándose su camino a través de la niebla.” “Eso está bien. por favor. y sobre las 8. De repente él era pequeño y estaba tan lejos que ella no podía estar segura de lo que él estaba haciendo. y no llegó a la casa de la calle 62 hasta bastante tarde.” “Tan solo voy a coger un paquete de cigarrillos. A la mañana siguiente. Entonces te veré por la mañana a las 9. Estaré contigo en un momento.” Ella subió a su habitación de la segunda planta. Y ciertamente espero que no vayas a meterte en el problema de ir conmigo para ver como me voy. “Tal vez tengas suerte esta vez. por supuesto. No de camino al aeropuerto. Estoy lista para irme. él se paró a medio camino de los escalones para oler el aire y examinar el cielo. sí. Entra en el coche. pero aún habia mucha.” “Sí. Me tomaré un sándwich aquí.” Ellos estaban en la entrada – parecía que se reunían en la entrada estos últimos días.” dijo él mientras que se sentaba junto a ella en el coche.” “Un momento.” “Ahora se está aclarando. y después iré a casa. “¿Qué hora es?” le preguntó ella. “Por supuesto. la niebla se había aclarado un poco. Llego tarde.” dijo él.” “No hay comida en la casa.Centro de Estudios GARVAYO “Entonces me quedaré contigo. No seas una mujer estúpida. Como el día anterior. No hay nada. él pareció estar bastante lejos de ella. Lo siento.” “Entonces come antes de venir. “De prisa.” Ella lo miró. Está haciendo viento. “¿Hiciste café?” preguntó él.15” Mr Foster salió 5 minutos más tarde.” “He pedido un coche para mañana. “Por favor arranca el coche. o incluso qué era. Y si me vas a llevar primero al club. “¿qué tal París?” “Nos vamos a las 11 de la mañana.” “No fue muy cómodo. por favor.30 ella estaba abajo y lista para irse.” contestó ella.” “Oh. “A las 9.” “¿Qué es querido?” Ella lo vio registrándose los bolsillos de su abrigo. y ella estaba tan cansada que se quedó dormida enseguida después de tumbarse. “¿Tu equipaje?” “Está en el aeropuerto. Está esperando. “es definitivo. “Tengo un pequeño regalo que quiero que le lleves a Ellen.” “Querrás decir si se quita la niebla.” dijo él. Mrs Foster se levantó temprano. ¿No quieres dejarme en el club?” “Sí. mi querida. gracias querido.” “Nuca te he visto llevar nada. Pensé que tomarías un desayuno más agradable en el club. supongo que sería mejor irnos pronto. su marido apareció.” “Ah.” Fuera. o en qué estaba pensado. “Bien. “El club está en el centro de la ciudad. No creo que lo haga. Con todo lo que haces parece que quieres hacer un problema.” dijo Mr Foster de repente. Creo que iré directa a la cama.” “No.” “Pareces cansada.” le dijo ella al conductor.” Ella se volvió y salió donde estaba el conductor. El coche está aquí. conductor.” dijo él quedándose en la puerta. Su marido salió de su despacho cuando él la oyó entrar. “Ahora ¿Dónde está? Estoy seguro de que lo tenía en mi mano cuando venía.” “Pero tendrás mucho tiempo. y él abrió la puerta del coche para ella. Por después de las 9. Pero no hay razón para que no me dejes en el club de camino. ella notó que sus piernas eran como las patas de una cabra con esos pantalones anchos que llevaba.

De prisa. si hubiera estado observándola de cerca. “Aquí está.” Su marido continuó buscándose en los bolsillos de su abrigo. “Voy a cogerlo. conductor. Solo será uno de esos peines en cualquier caso. y ella se quedó completamente quieta.” ella empezó a buscar en su bolso. Será un momento. Una extraña dureza se había asentado en sus facciones. Estoy segura. Por favor déjalo. Puedes enviárselo. No había más que una mirada tierna y tonta.” Al conductor no le apetecía mucho pero se salió del coche y subió los escalones de la puerta delantera. de una forma fuerte. llevaba una nueva nota de decisión. conductor. Ella lo cogió y sacó una pequeña caja envuelta en papel arrugado. En el momento que llegó a París.” le dijo al conductor. 22 . pero esto era más chocante que lo que jamás había hecho. Entonces. “Debo haberlo dejado en mi dormitorio.. Mrs Foster de repente vio la esquina de algo blanco en el asiento en el lado donde había estado sentado su marido. 8.30. 6. maravillosa. y en ese momento ella no podía ayudar a darse cuenta que esta clavado allí muy firmemente y hondo. “NO puedo esperarlo.” continuó él. Siempre le estás dando peines. Será más rápido. metió la llave en la cerradura. “La puerta está cerrada. los ojos brillantes. ella era tan fuerte. “Lo he encontrado. escuchando el ruido de los motores. por favor. “casi las 9. “Conductor. ella volvió otra vez a la vida.” Ella salió deprisa del coche y subió las escaleras hacia la puerta. Nunca vi ninguna pequeña caja. “No tenemos tiempo. No te quedes ahí sentado hablando. Ella sacó la llave de la cerradura y bajó corriendo las escaleras. buscándolo. con la cabeza en algo. Ella parecía que realmente estaba acercando sus orejas cada vez más a la puerta. “Aquí está. cuando ella habló. ahora. Ella se sentía extremadamente fuerte y. Ahora estaba justo contra la puerta. Perderá el avión. Su cara se elevó. La nueva confianza aún estaba en ella. Tan solo iba a dejarlo en el club. y estaba apunto de girarla – y entonces paró. por favor. Tengo que coger un avión para París. pregunto?” dijo él enfadado porque ella hubiera perdido su temperamento por una vez. Sí – bastante claro que ella estaba escuchando. volando hacia París al fin. simplemente no puedo. 7. al aeropuerto. Su pequeña cara era tensa e intranquila. Sé donde estará él. ¿qué hora es?” El hombre miró su reloj.” dijo ella. y mientras que el avión se alejaba cada vez más de Nueva York y la calle 62 East. para entrar pero sin entrar.” “¿Podemos llegar en una hora al aeropuerto?” “Más o menos. y ella cogería su avión.” “Y ¿qué ocurre con los peines.” El conductor. Pronto ella estaba subida en el Atlantic. o así lo parecía. No – iré yo misma. y la voz. Ella se había quedado un poco sin respiración con todo esto.10 segundos.. “De prisa. sentada cómoda en su asiento. La pequeña boca era ahora tirante y fina. de repente. intentando en su lugar. No quiero olvidar dártelo hoy. Vayámonos. Pero.” gritó ella. “Es demasiado tarde. rápidamente – corre dentro y llámalo para que baje. “Nada querido. Después se desabrochó el abrigo y miró alrededor de su chaqueta. Ella esperó – 5. tal vez hubiera notado que se cara se había puesto blanca y que su expresión había cambiado de repente. Después se dio la vuelta y volvió. Conductor.” “¿No va tu marido contigo?” preguntó el hombre. fría y calmada como podía desear.” “Una pequeña caja.” Ella se quedó quieta sentada esperando. con la llave en la mano. y durante otros cuantos segundos ella se quedó en esa posición. Desde donde ella estaba. como si con la ayuda de la mano tiraba. con la oreja en la puerta. un gran sentido de calma empezó a asentarse en ella.” En este momento. Se me olvidó dártelo ayer.” “Quédate aquí.” dijo “¿Tiene llave?” “Sí – espera un minuto. por favor.” El hombre condujo rápido durante todo el camino. 9.” “Rápido querido. sorprendido. Y ahora se qeudará allí. “Ciertamente no. oir estos ruidos que venían de algún lugar profundo dentro de la casa.Centro de Estudios GARVAYO “Una pequeña caja envuelta en papel blanco. parecía como si estuviera escuchando un sonido que ella había oído antes de dentro de un lugar de la casa.” “Oh.

A la llegada al aeropuerto de Nueva York. Pero estaba extremadamente calmada y no le dio mucho dinero al hombre que la ayudó con su equipaje al taxi. y había montañas de nieve sucias en las calles. Cuando volvió unos segundos más tarde. sí. Su piel tenía una maravillosa claridad. Sorprendentemente. y unos momentos más tarde. y les compraba regalos. ella lo intentó otra vez. Habia algo de propósito en esta acción. los martes. está bien. Exactamente seis semanas después de que llegara. las dos lámparas de mesa estaban encendidas – la suya y la de al lado de la silla vacía de enfrente. La postura de su cabeza mientras que se inclinaba a su costura era extrañamente tranquila. con su marido. las pisadas pasando por la ventana. En la mesa de detrás de ella había dos vasos altos. en la parte trasera. Una vez a la semana. la llave en la cerradura.” Cuando pasaron las 6 semanas. ¿Podría enviar a alguien tan pronto como sea posible? Sí. Habia un gran olor en el aire que nunca antes había olido. aunque tan solo quedaban 3 meses antes de que su hijo naciera.” dijo ella. de al calle 62 East. algunas botellas y un cubo de hielo.” contestó. Se levantó y fue hacia él para besarlo cuando entrara. querido..Centro de Estudios GARVAYO Se encontró con sus nietos. ella empezó a escuchar. Es posible que ella tal vez hubiera estado un poco molesta. Mis piernas no están demasiado bien para subir muchas escaleras. y en todo lo que hacía. como buena esposa que era. Mrs Foster estaba interesada en encontrar que no había un coche para recogerla. Nueva York era más frío que París. Adiós. la puerta del coche cerrándose. donde habían caido después de ser echadas por el buzón. “Hola. Ella esperó. La pierna de cordero La habitación estaba templada y limpia. Cuando el reloj daba las 5 menos 10. Entonces. Una y otra vez ella levantaba la mirada para ver el reloj. a la hora usual. y le contaba historias. Después le pagó y llamó al timbre. Muchas gracias. Al menos. “Hola. La primera cosa que vio cuando entró fue un montón de correo en el suelo. y después de estar buscando en él durante unos minutos ella cogió el teléfono y marcó un número. es muy amable por su parte. Pero no venía nadie. Una sábana aún cubría el gran reloj. Ella hizo una pausa en el centro de la entrada. las cortinas estaban cerradas. Tan solo para asegurarse. ella escribía una carta a su marido – una carta bonita y larga – llena de noticias que siempre terminaban con las palabras “Ahora asegúrate de tomar tus comidas regularmente.. “Escuche – este es el número 9. pacientemente esperando al hombre que llegaría pronto para arreglar el ascensor. no se quedó más tiempo del planeado. Ella anduvo rápidamente por la entrada y desapareció por un momento en la esquina a la izquierda.. Así que sacó la llave y abrió la puerta. pero sin ansiedad: simplemente quería agradarse a sí misma con la idea de que cada minuto que pasaba se acercaba la hora de que viniera su marido.. “Hola. En el escritorio encontró su agenda. Oh. a ella parecía no importarle tanto como uno quizá hubiera esperado. les daba pasteles. como si deseara saber qué hacer. hubo una mirada de satisfacción en su cara. Pero. Todos los días los llevaba a pasear. y Mrs Foster persuadió al conductor a que le llevara las dos maletas a lo alto de las escaleras. creo. El taxi paró delante de la casa de la calle 62. oyó las ruedas del coche en el camino. aunque esto es algo de lo que tengo miedo que tal vez no lo estés haciendo cuando no estoy contigo. hubo algo en su manera y en las cosas que dijo que pareció dejar abierta la posibilidad de volver en no un futuro muy lejano. Ella dejó el teléfono y se sentó en el escritorio de su marido. y eran más guapos que en las fotos. en la parte trasera de la casa. y podía oír el timbre sonar lejos en la cocina. excepto ella. pero no hubo respuesta. Su boca era suave y sus ojos. todo el mundo estaba triste de que ella tuviera que volver a América. El lugar estaba oscuro y frío. ella se volvió y fue hacia el despacho de su marido. parecían más grandes y oscuros que antes.” dijo ella. parece ser que se ha parado entre el 2º y el 3º piso. y cuando ella los besó a todos en la despedida. Todo el mundo. de repente. Mary Maloney estaba esperando a su marido que viniera a casa de su trabajo. Había una tranquila y cálida sonrisa en ella. querido. mandó un mensaje a su marido y cogió el avión de vuelta a Nueva York. con la nueva mirada de calma. 23 .

ella oía el hielo contra los lados del vaso. No le llevó mucho tiempo. y moviéndola elegantemente de forma que el hielo chocaba musicalmente contra los lados. Podemos tomar cordero. tengo miedo. sus grandes ojos aún observaban su cara. “Tan solo durante un minuto. Después preparó las copas. hizo una cosa inusual. una fuerte para él y una suave para ella. así que ella agachó su cabeza otra vez y siguió con su costura. este fue siempre un momento maravilloso del día. “Querido. observándolo con sorpresa mientras que él se alejaba cada vez más de ella con cada palabra.” Sus ojos esperaron una respuesta. querido debes comer. y ella se sentó muy quieta pensando en ello. “Yo te la pondré. o pequeño movimiento de su cabeza. dejando su barbilla y la boca en la sombra. Ella realmente no estaba observándolo. 24 . Ella se movió ansiosamente en su silla. y te lo puedo traer sin que te muevas de tu silla.Centro de Estudios GARVAYO Ella cogió su abrigo y lo colgó en el armario de la entrada. O algo. “Creo que es una vergüenza. Todo está en el congelador. observándolo todo el tiempo con esos grandes y confundidos ojos. después se levantó y fue despacio a servirse otra copa. “Bien.” Cuando él volvió.” “Pero. Primero te traeré algo de queso y pan. 4 o 5 minutos como mucho. Me gustaría hacerla. Hay un montón de carne y otras cosas en el congelador. Estoy cansado. aún no es demasiado tarde. por la forma en la que entraba por la puerta. la silueta graciosa de su boca. y él estaba en la de enfrente. Fácilmente puedo hacerla aquí.” No fue hasta entonces cuando ella empezó a tener miedo. siéntate. Ella sabía que él no quería hablar mucho hasta que se terminaba su primera copa. cogiendo su vaso alto con ambas manos. Ella lo observó cuando empezó a beber.” “No quiero.” “No.” dijo él.” Ella se puso de pie y puso su costura en la mesa junto a la lámpara. “Siéntate. “pero he pensado en ello de buena forma y he decidido que la única cosa a hacer es contártelo inmediatamente.” Ella se bajó despacio a su silla. ella se dio cuenta que la nueva copa estaba muy fuerte. y especialmente la forma en que permanecia en silencio por su cansancio.” “Olvídalo. disfrutando de su compañía después de largas horas sola en la casa. “Pero debes cenar.” dijo ella.” dijo él. “Escucha. “tengo algo que contarte. como quieras. querido?” “Sí. sentado quieto hasta que el alcohol se llevara parte.” “Si estás demasiado cansado para salir a cenar. le hagan caminar a pie todo el día. y pronto cuando ella estaba de vuelta en su silla con la costura. Ella lo amaba por la forma en la que él se sentaba en la silla. “Esto va a ser un poco chocante para ti. Levantó el vaso y lo vació de un solo sorbo aunque aún estaba a la mitad. “¿Cansado. Él hizo una pausa un momento.” dijo ella. “que cuando un policía tiene tanta experiencia como tú tienes. Le encantaba la mirada distante de sus ojos cuando descansaban en ella.” dijo él. se inclinó hacia delante en su silla. y ella era feliz por sentarse tranquilamente.” “¿Qué es querido? ¿qué ocurre?” él se habia quedado completamente quieto.” Y mientras que él hablaba. Ella se dio cuenta de que habia un pequeño músculo moviéndose en la esquina de su ojo izquierdo. pero no hizo ninguna señal. pero cada vez que él levantaba su copa a sus labios. cualquier cosa que quieras.” Él no contestó. ¿quieres que te traiga queso? No he preparado cena porque es jueves. pero ella sabía lo que él había hecho porque oyó el hielo caer contra el fondo el vaso vacio cuando él bajó su brazo. Para ella. Él se había terminado la 2ª copa y estaba mirando el vaso. una sonrisa.” dijo él. y después puedes tomártelo o no. siéntate. “Siéntate. Lo haré. o se movía despacio por la habitación.” Y él le hablo a ella. saltando. A ella le encantaba sentir la presencia de este hombre y la calidad masculina que venía de él cuando estaban juntos a solas. Espero que no me culpes demasiado. “vamos. y seguía con la cabeza agachada de forma que la luz de la lámpara de su lado pasaba a través de la parte alta de su cara.

y se quedó durante unos minutos.” añadió él. y la extraña cosa era que él permaneció allí durante al menos 4 o 5 segundos.” dijo contenta.” dijo ella brillantemente. pero sin volverse. sonriéndole al hombre de detrás del mostrador.Centro de Estudios GARVAYO “Así que eso es. Tal vez lo hiciera tan bien el haberle pegado como con una barra. “Buenas noches. y creo que una lata de habichuelas. sería un alivio. Ella pensó que tal vez incluso él no había hablado. Mrs Maloney?” “Oh. ¿qué pasaba con el niño? ¿cuál sería la ley para asesinos con hijos sin nacer? ¿Los mataban a ambos – madre e hijo? O ¿esperaban hasta el décimo mes? ¿qué hacían? Mary M no lo sabía. tengo carne. Ella se echó hacia atrás. el volcarse la pequeña mesa.” dijo el tendero. por favor. cogiendo el delgado hueso por su extremo con ambas manos. “Y ahora es una mala época para contártelo. tomarían pierna de cordero para cenar. Tanto la voz como la sonrisa sonaban mejor ahora. lo encendió. fuerte. “Solemos salir los jueves. Mrs Maloney. cogió su abrigo. Lo subió.” le dijo ella. Cuando ella cruzó la habitación. Una pierna de cordero De acuerdo. mirando el cuerpo. ya sabes.” Su primera reacción fue no creer nada de ello. sintiendo frío y sorprendida. por favor. Después cayó al suelo. cuando ella se despertara otra vez. Eso espero. hacia el jardín.” dijo él. ella sabía cual sería el castigo. ¿Cómo estás?” “Quiero patatas. y puso la fuente en le horno. del congelador. Tal vez. le ayudaron a ella a recobrarse del shock. pero no tengo elección esta vez. la metió en el horno. Sí y tal vez una lata de habichuelas. Estaba envuelto en papel. después más tarde.” “¿y carne. ¿quieres estas patatas de aquí. “Hola. “Iré a por la cena.” Eso estaba mejor. y salió por la puerta de atrás. y ella se paró. La voz también sonaba extraña. ahora. “Ya te lo he dicho. Sam. Eso no la hacía diferente. De acuerdo. “no creo que haya ninguna diferencia. La sonrisa parecía bastante extraña. se dijo a si misma. esperando.” En ese punto. Fue abajo al congelador. no pudo notar sus pies tocando el suelo. Sam. Y ella ciertamente no estaba preparada para que se le diera una oportunidad. pero simplemente no habia otra forma. Ella lo hizo todo sin pensar. Ella salió despacio. lo vió junto a la ventana de espaldas a ella. y a la calle. Por otro lado. Aún no eran las 6 y las luces estaban aún encendidas en la tienda de la esquina. Eso estaba bien. se arregló la cara e intentó sonreir. así que quito el papel y lo miró otra vez. Sam. Dos libras de estas. ¿Crees que estará bien?” “Personalmente. De hecho. Así que lo he matado. “Patrick ha decidido que está cansado y no quiere cenar fuera esta noche. Lo practicó varias veces más. “Hola.” trató de susurrar. y cuando pasaba por el cuarto de estar. Era extraño.” El hombre se dio la vuelta y las cogió de detrás de él de la estantería las habichuelas. No podia notar nada – excepto una ligera angustia. Voy a salir. Mrs Maloney?” “No. “No prepares cena para mí. quieta con la pieza de carne cogida con ambas manos. por favor. entonces. “Quiero patatas. gracias – tengo una pata de cordero. Mary M simplemente anduvo detrás de él y sin ninguna pausa ella levantó la gran pata congelada de cordero en alto en el aire y lo bajó tan fuerte como ella pudo a la parte trasera de la cabeza de él. el ruido. lo claro que lo veía su mente todo. Sam. tal vez encontrara que nada de eso había ocurrido. Como mujer de policía. Ella llevó la carne a la cocina. Se sentó delante del espejo. No será muy bueno para mi trabajo. y lo miró. Ella empezó a pensar muy rápido. Lo sacó.” 25 . Después se lavó las manos y subió a su habitación. Pero no es necesario que haya problemas. No me gusta mucho guisar cosas congeladas. metió la mano y cogió lo primero que se encontró. sí. Por supuesto que te daré dinero y veré que estás cuidada. si ella siguiera con su vida normal y actuara como si ella no hubiera escuchado. Después bajó. oyéndola a ella. en cualquier caso. Están bien. ¿no?. Sí. La violencia del golpe. y ahora no tengo ninguna verdura en casa. Ella lo intentó otra vez. Sam. que ella misma se había imaginado todo. y esta vez él no la paró.

imposible que ella. Sabía el número de la comisaría. Él la puso gentilmente en una silla.” “Perfecto. dos policías entraron.. Pronto empezaron a llegar otros hombres. Todo el amor por él vino a ella. Noonan descubrió sangre seca en la cabeza del hombre muerto.” Después de un rato. esta vez justo desde el principio. El coche vino muy rápido.. cuando el hombre al otro lado del telefono contestó. quería darle una buena cena. “¿Qué te parece un gran trozo de pastel de crema? Sé que le gusta eso. Habia un gran tráfico de susurros junto al cuerpo muerto. mirándola agradablemente. fue realmente algo más que un shock.. habichuelas. se dijo a sí misma mientras que corría de vuelta a casa con su marido y él estaba esperando su cena. Los otros se 26 . “Patrick.. Más tarde. “Está tumbado en el suelo y creo que está muerto. Era fácil. Patrick ha muerto.” dijo ella. Ella se lo dijo. buenas noches. porque el pobre hombre estaba cansado. actuó bastante normal. De todas formas. Mrs Patrick Maloney. y cuado ella abrió la puerta de delante. ella encontraba algo inusual o terrible.” dijo. y él se volvió y susurró algo a otro policía que rápidamente salió a la calle. Le encanta. ella estaba cosiendo. “¿Está muerto?” “Temo que sí. ella puso su brillante sonrisa y dijo. venga rápido.¿qué sugerirías. lo encontró en el suelo. y empezó a llorar fuerte..” “Iremos inmediatamente. cuando entró en la cocina por la puerta trasera. Ella debe cocinarlo bien y que sepa tan bien como sea posible. Unos minutos más tarde se levantó y fue al teléfono.Centro de Estudios GARVAYO “¿Algo más?” el tendero puso su cabeza a un lado. y cuando lo vio allí tumbado en el suelo con sus piernas dobladas y un brazo doblado hacia atrás debajo de su cuerpo. y un hombre que sabía de huellas. y a través de su llanto oyó unas pocas de las frases susurradas: “. muy contenta. llorando y hablando. Ella los conocía – conocía casi a todos los hombres de la comisaria – y cayó derecha a los brazos de Jack Noonan.” “Buenas noches. Hacerlo todo bien y natural. después dos policías más. un policía fotógrafo llegó e hizo fotos. En 15 minutos estaba de vuelta con una hoja de notas. Ella les dijo como habia puesto la carne en el horno – ahora está allí. “rápido..” “¿Quieres decir que Patrick Maloney está muerto?” “Eso creo. y él estaba demasiado cansado para salir a cenar.. pastel de crema. y ella corrió hacia él. “¿A qué tienda?” preguntó uno de los policías... y los policías seguián preguntándole a ella muchas preguntas. Mientras que ella hablaba. “Gracias. “¿Cómo estás?” ella puso los paquetes sobre la mesa y fue al cuarto de estar. Sam. y hubo más susurros.. ¿Y después? ¿qué le vas a preparar después?” “Bien . se arrodilló junto a él. que ella no esperaba encontrar nada especial. Dejar las cosas naturales y no habrá necesidad de actuar para nada.” “¿Quién habla?” “Mrs Maloney.” Y ahora. Pero siempre la trataron amablemente. Se la enseñó a O´Malley que se levantó inmediatamente y corrió al teléfono. Sam?” El hombre echó un rápido vistazo en la tienda.. entonces naturalmente seria un golpe y ella se volvería loca. Entonces el hombre de las huellas se fue. Ella tan solo iba a casa con la verdura el jueves por la noche para guisar la cena para su marido. ella le gritó. Ella contó su historia otra vez. De esa forma se lo dijo a sí misma.. ella estaba cantando un pequeña melodía para sí y sonriendo. Y gracias.” dijo el hombre. Primero vino un médico.” Y cuando estuvo envuelto y habia pagado. cocinándose – y como se había escapado a la tienda de la esquina a por verdura y como a su vuelta lo había encontrado tirando en el suelo. Mrs Maloney. llorando incontrolablemente. cuando ella entrara a la casa. O´Malley estaba arrodillado junto al cuerpo.. el fotógrafo y el médico se fueron y los otros dos hombres vinieron y se llevaron el cuerpo. y si. después fue a unirse con el otro policía. ¿Qué ocurrió?” en pocas palabras ella contó su historia de ir a la tienda de la esquina. Dijo que Patrick habia entrado. No era necesario ninguna actuación. Por supuesto. uno que conocía por el nombre.. que se llamaba O´Malley. y a su regreso.

por ejemplo.” 27 . “¿Sí?” “¿Harías algo por mí – tú y los otros?” “Podemos intentarlo. Jack? Muchas gracias. “Consigues el arma. Mrs Maloney. le dijo él. entraron los otros hombres y ella los convenció para que también se tomaran una copa.” Cuando Jack N volvió por 2ª vez.” “Bien. Estaban buscando el arma. ¿sabes que tu horno aún está encendido. realmente no. Empezaba a hacerse tarde – eran casi las 9. “por favor. Jack Noonan le preguntó si ella prefería ir a algún otro sitio.” “¿Lo harás. La mujer se quedó donde estaba y los escuchó abriendo la puerta. casi una gran pieza de metal.” rogó ella. Así que la dejaron allí mientras que registraban la casa. Debéis tener hambre ya porque ya hace rato que ha pasado vuestra hora de la cena. ¿Le importaría a ellos si ella tan solo se quedaba hasta que se encontrara mejor? Ella no se encontraba demasiado bien en ese momento. y sé que Patrick nunca me perdonaría si os dejo quedaros en la casa sin ofreceros algo para comer. todos buenos amigos de Patrick y estáis ayudando a coger al hombre que lo mató.” dijo ella. El registro siguió. Personalmente no podría comérmela. preguntó. Estaban incómodos con su presencia e intentaron decirle a ella cosas alegres.” “Por eso el arma debería ser fácil de encontrar. Podía oirlos hablar unos con otros. Su marido. y tienes al asesino. ¿Por qué no os coméis el cordero del horno? Ya estaré cocinada. “Debes estar extremadamente cansado. la siguiente vez que Jack N pasó por su lado. El golpe ha sido con un instrumento pesado.” Él le acercó el vaso. “Por favor.” “Ni soñando. Ella no se lo comerá.Centro de Estudios GARVAYO quedaron. Pero está bien para vosotros. Algunas veces Jack Noonan le hablaba educadamente cuando pasaba a su lado. “Jack. los cuatro hombres que registraban la habitación parecían empezar a estar cansados.” decía uno de ellos.” “Ella quiere que lo acabemos.” Uno a uno. No. Has sido muy bueno conmigo. “No está permitido. Ella dijo eso.” “De acuerdo. Ella sabía que habia otros policías en el jardín alrededor de la casa. pero debo tomar algo que me mantenga despierto.” “No. Dame más. “Jack. Ella dijo que tal vez hubiera algo así en el garaje. “Toma algo más. Mrs Maloney. oscuros y llorosos ojos. No sentía que pudiera moverse más de una yarda en ese momento. y sus voces eran fuertes porque sus bocas estaban llenas de carne. Todos vosotros estais aquí. Ellos se quedaron alrededor en una situación bastante molesta con su copa en la mano. por favor. “Sería mejor que lo apagara yo. Pero una pequeña.” dijo ella. ella lo miró con sus grandes. tal vez a casa de su hermana. “El médico dice que la parte trasera de su cabeza fue rota en trozos como con un pesado martillo. Después podéis seguir otra vez con vuestro trabajo. pero tal vez lo haya tirado o escondido en algún sitio de la casa o cerca. Sería mejor no acabarlo.” “Es una gran barra la que debe haber usado el asesino para golpear al pobre Patrick. El asesino tal vez se lo haya llevado con él. ¿sabía ella. “¿Te importaría darme una copa?” “Por supuesto. “¿Por qué no te tomas una?” dijo ella. ha sido asesinado por un golpe en la parte de atrás de la cabeza.” Ellos estaban bastante hambrientos.” dijo Noonan. y al final fueron convencidos para ir a la cocina. Por favor hazlo. Ocasionalmente uno de los hombres le hizo otra pregunta. y un poco molestos. entonces. Fueron extremadamente agradables con ella. “Esta es la vieja historia.” “Bien. de algo de la casa que pudiera haber sido usado como arma? ¿Echaría un vistazo a su alrededor para ver si algo faltaba – una herramienta pesada. Tal vez me haga sentir mejor. Charlie. y que la carne aún está dentro?” “Oh. Jack N entró en la cocina. salió rápidamente y dijo.” dijo ella.” Más tarde uno de ellos subió y se sentó a su lado. Podía oir sus pisadas en el camino de fuera.” contestó él. “Mira. ¿alguna de estas?” “Sí.” dijo.

El marido siempre estaba borracho. Gustavo era un chico encantador. Puedo ver la cara de Gustavo ahora tan clara como si él estuviera tumbado allí junto a mí en la cama. “No tienes nada por lo que preocuparte. y que ambos habían llegado de repente al pequeño hotel 3 meses antes. ¿qué piensas. todo es normal. ¿Lo oíste llorar?” “¿Esté bien. doctor. “Lo estamos lavando. Jack?” y en la otra habitación. doctor?” “Por supuesto. la 1ª mujer había muerto y la otra lo había dejado por bastantes razones desagradables.” 28 .” “Personalmente. le dijo a él que el marido trabajaba en la casa local de hospedaje en la frontera. pero siempre estaba enfermo. Por favor déjame verlo. Mary Maloney empezó a reirse. cogiendo su mano. Es terrible cuando siempre están enfermos. Y ella estaba muy triste. En los últimos 18 meses he perdido a tres de mis hijos. pero la joven mujer era amable y religiosa.” “Lo sé. por favor. que había venido a ayudar.” “¿Aún está llorando?” “Intenta descansar. no va a llevarse un arma así con él más tiempo que el necesario. ¿De qué hablas?” “Los otros no vivieron. “Este es un bebé perfectamente normal.” dijo el médico. Vamos.” “Por favor déjame verlo. ¿No me crees cuando te digo eso?” “¿Qué está esa mujer de allí haciéndole?” “A tu bebé se le está poniendo guapo para que lo veas. ¿no? Un gran hijo. Nunca sonreía.” “¿Qué?” “Tiene un hijo. También se dice que este era el 3º matrimonio para el marido.” “¿Por qué ha dejado de llorar? ¿Qué ha ocurrido?” “No te excites. eso está mejor. Ella y su marido eran personas nuevas en la ciudad. a los tres.” dijo gentilmente. Cierra los ojos.” dijo el médico.” “Eso es exactamente lo que me dijeron sobre los otros. Ahora túmbate y relájate.” “Quieres decir que está bien.” decía el médico.” “Lo verás en un momento. No hay nada por lo que preocuparse. La esposa camarera. eso es todo.” “Probablemente esté debajo de nuestras narices.” “he rezado para que viva. despacio. Pero los perdí a todos. uno tras otro. “Tienes un hijo. la esposa camarera nunca la había visto sonreir.” “Te lo aseguro. Debes permitirnos un momento para eso. Nunca la había visto antes de hoy.” “Por supuesto que vivirá.” “Querida señora.” “quien lo hiciera.” El médico se quedó junto a la cama mirándo la pálida y cansada cara de la joven mujer. Eso está bien. doctor.” Su voz estaba lejos en la distancia y él parecía estar gritándole a ella. creo que el arma está en algún sitio de la casa. que está bien. no hay nada que puedas hacer para ayudarlos. Buena chica. En las pocas semanas que había estado allí.” “¿Estás seguro que está bien?” “Bastante seguro. de forma separada. cierra los ojos.Centro de Estudios GARVAYO “Exactamente lo que yo digo. así es que no debes culparme por tener ansiedad.” “¿Qué?” “Ninguno de mis otros hijos vivieron. doctor. El médico se inclinó y levantó la sábana un poco sobre el pecho de la paciente. doctor. Entiendes eso. Eso es lo que se dice.. No creo que sepas lo que significa.” “¿3?” “Este es el 4º..” “Quiero verlo. “Tan solo túmbate y relájate. “tienes un niño fuerte y saludable.. perderlos a todos. en 4 años.. habia dicho la esposa camarera. NACER Y SUERTE “Todo es normal.

“Mi pequeña niña se llamaba Ida.” “No puedo..” dijo él. “Y dos años a partir de ahora probablemente está hablando todo el tiempo y volviéndote loca con sus preguntas. Solía vivir con miedo por algo que le ocurriera a esa niña.” dice él.” “¿Pero pequeño?” “Es un poco pequeño.” Y tres días después de eso. y por las calles él podía ver grandes gotas de lluvia cayendo sobre los tejados rojos de las casas. y era tan guapa que nunca era capaz de apartar mi ojos de ella cuando la vestía por la mañana hasta que ella estaba a salvo en la cama por la noche. Klara. Será un nuevo comienzo para ti. “Ida tenía dos años. Mrs Hitler. “Por favor. doctor? Acabamos de enterrar a nuestro 3º hijo y él está allí con un vaso de cerveza en su mano y contándome que tenía buenas noticias.” “Por favor no hables más. doctor. No lo tendré. “Cuando ella murió. ¿no? Doctor.” “Sí. De eso hace tan solo 4 meses. Pero los más pequeños son a menudo mucho más fuertes y grandes.” “Intenta no tener miedo. Otto murió. y después los cerró otra vez. yo ya estaba esperando otro bebé cuando esto ocurrió. doctor. tal vez. él casi estará aprendiendo a andar.” “Debes de dejar de pensar en eso. “así que empieza a hacer las maletas inmediatamente. ¿no es eso un buen pensamiento?” Ella no contestó a esto. “Hoy se me ha dado un nuevo puesto en Braunau. “Estoy seguro de que era una chica preciosa. Tengo la certeza de que hay algo en nuestra sangre que provoca que nuestros hijos mueran de esta forma.. Murió unos días antes de Navidad. Y después Ida murió. Pero este otro también lo es.” “Ahora tienes otro.” “Intenta descansar. y habia un color gris azulado alrededor de su nariz y la boca. y se volvió rápidamente y dijo: “tengo noticias para ti.” ¿Puede imaginar eso.” “Ahora qué oportunidad puede tener el cuarto.” “Puso su cabeza justo encima de la de Otto como si estuviera examinando a un insecto y dijo. Eso es todo lo que estoy diciendo.. Gustavo se había ido y mi pequeño Otto también se habia ido y ella era la única que me quedaba. He enterrado a suficientes niños.” “Eso es una tontería. buenas noticias..” “Tengo miedo. No lo quiero. miró al médico durante unos segundos.Centro de Estudios GARVAYO La mujer abrió los ojos.” “No pienses ahora en eso. Desearía que pudiera haber visto a Ida.” “Sí.” “Tú eres el nuevo médico. Y mi marido. “todo lo que digo es. ¿Has decidido ya el nombre?” 29 . Lo sé. “Es un sitio nuevo y puedes tener nuevos médicos.” “Pero Ida era tan guapa. grité en el funeral. doctor. Tan solo imagina. doctor.” “Y aquí estamos en Braunau. en esta época el año que viene.” “¿Sabes lo que dijo mi marido cuando nació Otto? Entró en la habitación y miró a la cama donde Otto estaba tumbado y dijo..” El médico se alejó de la cama y anduvo hacia la ventana y se quedó allí mirando fuera... caminaba entre los invitados con un gran vaso de cerveza en su mano. Este ya llevaba 4 meses en su camino cuando ella murió. intenta descansar. por qué no pueden ser mejores ejemplos de un ser humano. “¿Por qué todos mis hijos tienen que ser pequeños y débiles?”” “Estoy seguro de que no dijo eso..” dijo el médico.” “Es verdad. doctor. Y después Gustavo. volviendo a la cama.” “¿Es este tan pequeño?” “Él es un chico normal.” La cara de la mujer estaba blanca y sin sangre. Era una mañana de abril húmeda y gris.... Debe haberlo.” “¿Cómo puedes saberlo?” dijo ella.. y de repente toda la casa estaba vacía. Todos ellos. Klara. Algunas veces solía levantarme por la noche y andar en silencio hasta ella y acercar mi oreja a su boca tan solo para asegurarm que respiraba.

“Hace extremadamente frío aquí. Él necesita un nombre inmediatamente.” dijo la mujer del camarero. “Esa es la misma pregunta que me hicieron cuando Otto nació. no.” El médico se acercó.” dijo el médico. “¿Te gustaría cogerlo? ¿Lo pongo junto a ti?” “¿Está bien tapado?” preguntó el médico. “Tienes un hijo. pero es guapo.” dijo la mujer del camarero. “Pero ¿sabes lo que le ocurrió a los otros. Parecía confundido y asustado. el marido se levantó y se apartó de la cama y miró al médico.” Despacio.” La mujer del camarero. “Aquí tienes. cogiéndola gentilmente por los hombros. Después se inclinó cada vez más hasta que su cara estaba muy cerca de la cabeza del bebé.” “No lo sé. Doctor?” 30 .” dijo ella sonriendo. “Bien. Incluso no movió la cabeza para mirar. “Estás bastante equivocada. Creo que mi marido dijo que si era un niño. le íbamos a llamr Adolfo. “Escucha.” anunció la mujer del camarero.” Un hombre bajo con un uniforme verde oscuro pasó suavemente a la habitación y miró a su alrededor. Eso significa que va a morir. No te morderá. Despacio. Tu mujer también. “sé lo que significa. eso es todo.” dijo ella. “Tiene los pulmones más maravillosos.” “Ahora.” “Entra.” “¿Qué pasa querido?” “Este es incluso más pequeño de lo que era Otto. Va a ocurrir lo mismo otra vez. Te prometo que estás equivocada. Simplemente estaba haciendo una pregunta. “No es una buena mentira.” El hombre olía fuertemente a cerveza. venía por la habitación hacia la cama.” “Oh. Me encanta hablar sobre los nombres. No quiero creer que tengo otro bebé y que esté bien. No estoy segura. lo miró con una mirada de miedo. “´¿Cómo fue todo?” él se inclinó para mirar el bebé. Klara. La madre no se movió.” dijo él. La esposa tumbada junto a él. “Aquí está la pequeña belleza. con esos delicados y largos dedos.. “Deberías haberlo oído llorar justo después de venir al mundo. La mujer del camarero lo puso gentilmente sobre la cama junto a la madre. con el bebé.” “Oh.” El bebé estaba bien tapado con ropa blanca de lana y solamente su pequeña cabeza rosada fuera.” dijo el médico.” dijo el médico sonriendo.” El médico anduvo hacia la puerta y la abrió y miró al pasillo. levantando su cabeza de pronto de la cama.” “Ciertamente está bien tapado. “¿Es este mi bebé?” “Por supuesto.” “Pero por Dios. observando al niño y sonriendo y tocándolo y haciendo pequeños ruidos de placer. Y mira – ahí viene.” “No seas estúpida. Klara.” “Tiene las manos más bonitas. Creo que Adolfo es un nombre fino..” “Ahora.” El padre se volvió y fue hacia la cama donde su esposa estaba tumbada.” susurró ella. “Me da miedo mirar. “¿Un hijo?” “Sí. Es uno de mis favoritos. “Vamos. La madre tumbada en la cama. Creo que viene tu marido.” “Excelente. Doctor.” “Creo que te gustará. “No hay nada mal con ese chico.Centro de Estudios GARVAYO “¿Un nombre?” “Sí. escúchame..” “Bien. la madre volvió su cabeza y miró la pequeña y tranquila cara de lo que estaba tumbado junto a ella. “Déjeme darle la mano.” dijo ella.” dijo sonriendo.” dijo la mujer del camarero.. “Ahora puedes tumbarte y mirarlo tanto como quieras.” dijo el médico. “Sshh.” El médico se alejó y fue hacia la mesa y empezó a poner cosas en su maletín. “Hola Adolfo.” “¿Cómo está?” “Está bien.” Dijo el médico. “Es un pequeño bebé saludable. “Mr Hitler.” “Sí. por favor.

lo sé. Dios. Mr Hitler..” “Sí. el marido se inclinó y besó a su esposa ligeramente en la mejilla. debe.” “The end” 31 . protégelo ahora. Por favor.” “Eso es suficiente..” “Mi querido señor. “De acuerdo..” “Sí.” dijo él. Debe. La madre estaba ahora llorando.” “3 niños muertos eso es todo lo que entiendo. “Ahora deja de llorar.” “Todos los días durante meses he ido a la iglesia y he rogado de rodillas que a este se le permitirá vivir.” “Él debe vivir. Dale a este una oportunidad. oh. “Sé bueno con ella. Alois.” dijo el médico afiladamente. acaba de nacer.Centro de Estudios GARVAYO “Debes olvidarte de los otros. Su cuerpo estaba temblando. El médico anduvo hacia el marido y puso su mano en su hombro.” “He rezado tanto que él vivirá. Klara. Klara.. Es muy importante. ¿no te das cuenta de eso?” “Por supuesto.” Entonces cogió fuertemente al marido por el hombro y empezó a empujarlo a la cabecera de la cama.” “Incluso así. Al final... Alois.