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SECRETARIA DE EDUCACIN PBLICA

DIRECCIN GENERAL DE EDUCACIN SUPERIOR TECNOLGICA

INSTITUTO TECNOLOGICO DE CHIN


CARRERA: INGENIERA FORESTAL

EDAFOLOGIA
GRUPO: 3AF
UNIDAD 3

FISICA DE SUELOS

PRESENTA:

GEOVANNY JOSUE CANUL HERNANDEZ


OCTUBRE 2014

INDICE

Introduccin
Objetivos
El suelo como sistema disperso
Fase slida
Textura del suelo
Densidad del suelo
Estructura del suelo
Consistencia del suelo
Fase lquida
Humedad del suelo
Movimiento del agua en el suelo
Agua aprovechable
Infiltracin, percolacin y permeabilidad
Medicin de la humedad en el suelo
Aire del suelo
Temperatura del suelo
Conclusin
Bibliografa

INTRODUCCION

La fsica del suelo trata el estudio de las propiedades fsicas del suelo y los
procesos fsicos que ocurren dentro y en su superficie, y que son importantes en
el sector
agrcola para
predecir
los
factores
que
intervienen
en ecosistemas naturales y simulados como el crecimiento de las plantas, el
manejo del suelo y del agua. Se basa en los principios de la fsica, la qumica
fsica, la ingeniera, y la meteorologa.
Es especialmente importante en estos das porque la mayora de
los agricultores requieren un entendimiento de los ecosistemas agrcolas. los

principios de la fsica del suelo tambin se aplican para hacer frente a problemas
prcticos de la agricultura, la ecologa y la ingeniera.

El suelo es considerado como uno de los recursos naturales ms importantes, de


ah la necesidad de mantener su productividad, para que a travs de l y las
prcticas
agrcolas
adecuadas
se
establezca
un equilibrio entre
la produccin de alimentos y el acelerado incremento del ndice demogrfico.
El suelo es esencial para la vida, como lo es el aire y el agua, y cuando es
utilizado de manera prudente puede ser considerado como un recurso renovable.
Es un elemento de enlace entre los factores biticos y abiticos y se le considera
un hbitat para el desarrollo de las plantas.
Gracias al soporte que constituye el suelo es posible la produccin de los recursos
naturales, por lo cual es necesario comprender las caractersticas fsicas y
qumicas para propiciar la productividad y el equilibrio ambiental (sustentabilidad).
Para ello en este archivo se documentan las caractersticas fsicas del suelo,
incluyendo las caractersticas para sealar y comprender cada uno de ellos.

OBJETIVOS

Saber con claridad los conceptos relacionados con la fase slida, liquida y

gaseosa de los suelos


Relacionar las diferentes fases del suelo con el movimiento del agua y

manejo del suelo


Comprender a detalle las caractersticas fsicas del suelo
Diferenciar entre la estructura y la textura de los suelos.
Conocer como el aire del suelo afecta el funcionamiento de las plantas
Conocer el proceso del agua en los suelos.

SUELO COMO SISTEMA DISPERSO


Sistema: grupo de elementos interrelacionados e interdependientes que
constituyen una entidad integrada. En realidad todo sistema es un subsistema de
un sistema mayor que interacta con sus alrededores.
Un sistema puede tener una o ms sustancias y una o ms fases. El sistema ms
simple es el de una sola sustancia con propiedades uniformes (ej. un bloque de
hielo); es homogneo.
Un sistema de un solo compuesto qumico puede ser heterogneo, si tiene
distintas propiedades en distintas regiones. Cada regin fsicamente uniforme es
una fase (ej. mezcla de hielo y agua, son dos fases, es un sistema qumicamente
uniforme, fsicamente heterogneo).
Las tres fases clsicas son slida, lquida y gaseosa.
Un sistema de varias sustancias puede ser monofsico (ej. sal y agua forman un
lquido homogneo) o heterogneo, en este ltimo caso las propiedades no solo
pueden diferir entre fases, sino entre las partes internas de cada fase y en los
bordes o interfases. En particular las interfases exhiben fenmenos especficos
por interaccin de las fases en contacto. La influencia de estos fenmenos
(adsorcin, ligadura de iones inorgnicos a partculas del suelo por interaccin
electrosttica; tensin de superficie, friccin, etc.) depende de la superficie de la
interfase por unidad de volumen. Sistemas en los cuales por lo menos una de las
fases es subdividida en numerosas partculas pequeas, lo que representa una
gran rea interfasial/unidad de volumen, se llaman sistemas dispersos (ej.
soluciones coloidales, gels, emulsiones, aerosoles).
El suelo es un sistema heterogneo, polifsico, particulado, disperso y poroso,
cuya rea interfasial/unidad de volumen puede ser muy grande (ej. un puado de
arcilla puede tener un rea interfasial de varias hectreas, el rea crece cuando el
tamao de grano decrece). La naturaleza dispersa da lugar a fenmenos tales
como adsorcin de agua y qumicos, capilaridad, intercambio inico, hinchazn
(por absorcin) y contraccin (por secado), as como dispersin interna y
floculacin.
Muchas caractersticas importantes del suelo dependen de la superficie de
interfase (ej. retencin de agua y nutrientes).

Las tres fases de las sustancias comunes representadas en los suelos son:
Slida: matriz del suelo
Liquida: solucin de suelo, el agua que contiene sustancias disueltas
Gaseosa: atmsfera de suelo.

Matriz: partculas que varan en composicin qumica, tamao, forma y


orientacin. Tambin contiene sustancias amorfas, especialmente materia
orgnica, la que se agrega a los granos minerales formando agrupaciones
llamadas agregados. La estructura de la matriz determina la forma geomtrica de
los poros en los que se retiene y transmite el aire y el agua.
La composicin de las fases lquida y gaseosa vara en el tiempo y en el espacio.
Las proporciones de las tres fases tambin varan, por el clima, la vegetacin, etc.

La composicin media en volumen para una condicin ptima para el crecimiento


de plantas es:

FASE SLIDA

Su parte solida se compone por partculas muy pequeas (coloides) y otras muy
grandes (limo, arena y grava) la parte solida es el componente ms abundante del
suelo 50%. La composicin ideal del suelo es Solido: partculas orgnicas e
inorgnicas, liquida: agua y solutos, gaseosa: compuestos en forma de gas vapor
de agua, oxigeno, etc. Dependiendo de las reacciones que sufre cada fase dan
origen a sustancias que favorecen el crecimiento de las plantas.
La fase slida es la predominante en el suelo y est constituida por los productos
del proceso de intemperizacin de la roca madre, contiene minerales
(principalmente xidos de silicio, aluminio y fierro) y materia orgnica (organismos
vivos en gran actividad qumica y biolgica, y organismos muertos en diferente
etapa de descomposicin). La parte mineral est formada por partculas de
diferentes tamaos, formas y composiciones qumicas

TEXTURA
La textura de un suelo es la proporcin de los tamaos de los grupos de partculas
que lo constituyen y est relacionada con el tamao de las partculas de
los minerales que lo forman y se refiere a la proporcin relativa de los tamaos de
varios grupos de partculas de un suelo. Esta propiedad ayuda a determinar la
facilidad de abastecimiento de los nutrientes, agua y aire que son fundamentales
para la vida de las plantas.
Para el estudio de la textura del suelo, ste se considera formado por tres fases:
slida, lquida y gaseosa. La fase slida constituye cerca del 50 % delvolumen de
la mayor parte de los suelos superficiales y consta de una mezcla de partculas
inorgnicas y orgnicas cuyo tamao y forma varan considerablemente. La
distribucin proporcional de los diferentes tamaos de partculas minerales
determina la textura de un determinado suelo. La textura del suelo se considera
una propiedad bsica porque los tamaos de las partculas minerales y la
proporcin relativa de los grupos por tamaos varan considerablemente entre los
suelos, pero no se alteran fcilmente en un determinado suelo.
El procedimiento analtico mediante el que se separan las partculas de
una muestra de suelo se le llama anlisis mecnico o granulomtrico y consiste en
determinar la distribucin de los tamaos de las partculas. Este anlisis
proporciona datos de la clasificacin, morfologa y gnesis del suelo, as como, de
las propiedades fsicas del suelo como la permeabilidad, retencin del agua,
plasticidad, aireacin, capacidad de cambio de bases, etc. Todos los suelos
constan de una mezcla de partculas o agrupaciones de partculas de tamaos
similares por lo que se usa su clasificacin con base en los lmites de dimetro en
milmetros.
Clasificacin de las partculas del suelo segn el United States Departament of
Agriculture.
Nombre de la partcula lmite del dimetro en milmetros

TAMAO

Arena

0.05 a 2.0

Muy gruesa

1.0 a 2.0

Gruesa

0.5 a 1.0

Mediana

0.25 a 0.5

Fina

0.10 a 0.25
9

Muy fina

0.05 a 0.10

Limo

0.002 a 0.05

Arcilla

menor de 0.002

Tringulo textural segn clasificacin del USDA


Clases de texturas
Los nombres de las clases de textura se utilizan para identificar grupos de suelos
con mezclas parecidas de partculas minerales. Los suelos minerales pueden
agruparse de manera general en tres clases texturales que son: las arenas, las
margas y las arcillas, y se utiliza una combinacin de estos nombres para indicar
los grados intermedios. Por ejemplo, los suelos arenosos contienen un 70 % o
ms de partculas de arena, los areno-margosos contiene de 15 a 30 % de limo y
10

arcilla. Los suelos arcillosos contienen ms del 40 % de partculas de arcilla y


pueden contener hasta 45 % de arena y hasta 40 % de limo, y se clasifican como
arcillo-arenosos o arcillo-limosos. Los suelos que contienen suficiente material
coloidal para clasificarse como arcillosos, son por lo general compactos cuando
estn secos y pegajosos y plsticos cuando estn hmedos. Las texturas margas
constan de diversos grupos de partculas de arena, limo y arcilla y varan desde
margo-arenoso hasta los margo-arcillosos. Sin embargo, aparentan tener
proporciones aproximadamente iguales de cada fraccin.
Tamaos de las partculas del suelo.
Todos los suelos minerales constan de una mezcla de partculas o agrupaciones
de partculas de tamaos similares. En varios pases se han
desarrolladosistemas para clasificar las partculas. En la siguiente tabla se
describe la clasificacin que utiliza en los Estados Unidos El Departamento
de agricultura, basada en los lmites de dimetro en milmetros.
Clasificacin de las partculas del suelo segn el United States Departament of
Agriculture
Nombre de la partcula.

Lmites de dimetro en mm

Arena

0.05-2.0

Arena muy Gruesa

1.00-2.0

Arena Gruesa

0.5-1.0

Arena mediana

0.25-0.5

Arena Fina

0.10-0.25

Arena Muy fina

0.05-0.10

Limo

0.002-0.05

Arcila

Menor que 0.002

La determinacin de la distribucin de las partculas de diferentes tamaos en los


suelos se llama anlisis mecnico. Existen varias tcnicas para determinar el
porcentaje de distribucin de las partculas segn su tamao, pero la mayor parte
de ellas suponen la completa dispersin de las partculas en agua (por lo general
conteniendo un detergente), separacin en categoras por tamaos y clculos de
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los porcentajes de cada categora segn su peso. stos mtodos se basan en el


principio de las partculas suspendidas en el agua tienden a sedimentarse en
relacin con su tamao. Las fracciones de arena se sedimentan muy rpidamente
y se separan en grupos arbitrarios por medio del cernido. Los mtodos del
hidrmetro (Bouyoucos 1927), y de la pipeta (Baver, 1956), son los mas
ampliamente utilizados para determinar las fracciones de limo y arcilla.
El mtodo del hidrmetro es de gran utilidad en los trabajos sobre suelos
forestales porque es relativamente rpido y requiere un mnimo de equipo,
adems de ser razonablemente exacto.
.
Influencia de la textura sobre el crecimiento arbreo.
La textura de un suelo forestal influye en su productividad, pero sta influencia
puede ser de carcter mas bien indirecto que directo. Por ejemplo, los suelos
arenosos profundos y gruesos a menudo sostienen cultivos deficientes de pinos,
cedros, robles arbustivos y otras especies con bajos requerimientos de humedad y
nutrientes. En consecuencia, la productividad de los suelos arenosos aumenta a
medida que la proporcin del material menor a 0.05 mm (partculas de limo y
arcilla) aumenta a un nivel ptimo. Debido a sta relacin, los suelos margosos y
arcillosos a menudo sostienenrboles que demandan un alto grado de humedad y
de nutrientes como son los abetos, los arces de azcar y tilos en climas hmedos
y fros, as como una variedad de rboles de maderas duras en climas mas
templados.
Si bien la influencia indirecta de la textura sobre el crecimiento de los rboles
puede ser considerable en los suelos que se hallan en partes altas, su importancia
a menudo es eclipsada en otras regiones por otros factores mas decisivos. La
textura en s tiene poco efecto sobre el crecimiento de los rboles en tanto que la
humedad, los nutrientes y la aireacin sean los correctos. En las llanuras costeras,
los cambios en las condiciones de humedad del suelo que producen las pequeas
diferencias en elevacin pueden superar por completo los efectos de la textura. La
fertilizacin de los suelos hmedos y arenosos pueden compensar la escasa
capacidad de estos suelos para retener los nutrientes. Adems un campo forestal
tiende a modificar su medio ambiente hasta el grado en que la textura del suelo
sea de importancia secundaria.
A travs de la sucesin de especies, las condiciones del suelo pueden cambiar de
manera gradual a fin de satisfacer mejor los requerimientos de los rboles del
bosque establecido. As, los rboles pioneros crean las condiciones propicias para
el establecimiento de especies "clmax" ms exigentes aumentando el contenido
de materia orgnica, minimizando de sta manera el efecto de la textura del suelo
sobre el establecimiento y crecimiento de los rboles.
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DENSIDAD DEL SUELO


Mediante la determinacin de la densidad se puede obtener la porosidad total del
suelo. Se refiere al peso por volumen del suelo. Existen dos tipos de densidad,
real y aparente. La densidad real, de las partculas densas del suelo, vara con la
proporcin de elementos constituyendo el suelo y en general est alrededor de
2,65. Una densidad aparente alta indica un suelo compacto o tenor elevado de
partculas granulares como la arena. Una densidad aparente baja no indica
necesariamente un ambiente favorecido para el crecimiento de las plantas.
La compactacin es el trmino que se utiliza para describir el proceso de
densificacin de un material mediante medios mecnicos; el incremento de
densidad se obtiene al disminuir el contenido de aire en los vacos en tanto se
mantienen el contenido de humedad aproximadamente constante.
La densidad hmeda y la densidad seca de los suelos son valores importantes
para los ingenieros geotcnicos al momento de determinar los esfuerzos ante
sobrecarga, los ndices de poros, la compactacin mxima y la compactacin
porcentual de los suelos. El valor de la densidad tambin puede ayudar a evaluar
la resistencia y sensibilidad del suelo.

ESTRUCTURA DEL SUELO


La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para
formar agregados. De acuerdo a esta caracterstica se distinguen suelos de
estructura esferoidal (agregados redondeados), laminar (agregados en lminas),
prismtica (en forma de prisma), blocosa (en bloques), y granular (en granos).

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La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partculas
individuales de arena, limo y arcilla. Cuando las partculas individuales se agrupan,
toman el aspecto de partculas mayores y se denominan agregados.

Grados de estructura del suelo


El grado de estructura es la intensidad de agregacin y expresa la diferencia entre
la cohesin dentro de los agregados y la adhesividad entre ellos. Debido a que
estas propiedades varan segn el contenido de humedad del suelo, el grado de
estructura debe determinarse cuando el suelo no est exageradamente hmedo o
seco. Existen cuatro grados fundamentales de estructura que se califican entre O
y 3, de la manera siguiente:
Sin estructura: condicin en la que no existen agregados visibles o bien no hay
un ordenamiento natural de lneas de debilidad, tales como:

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Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el horizonte del suelo


aparece cementado en una gran masa;

Estructura de grano simple (sin coherencia) donde las partculas


individuales del suelo no muestran tendencia a agruparse, como la arena pura;

1 Estructura dbil: est deficientemente formada por agregados indistintos


apenas visibles. Cuando se extrae del perfil, los materiales se rompen dando lugar
a una mezcla de escasos agregados intactos, muchos quebrados y mucho
material no agregado;
2 Estructura moderada: se caracteriza por agregados bien formados y
diferenciados de duracin moderada, y evidentes aunque indistintos en suelos no
alterados. Cuando se extrae del perfil, el material edfico se rompe en una mezcla
de varios agregados enteros distintos, algunos rotos y poco material no agregado;
3 Estructura fuerte: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados
que son duraderos y evidentes en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfil,
el material edfico est integrado principalmente por agregados enteros e incluye
algunos quebrados y poco o ningn material no agregado.
Clases y tipos de estructura del suelo
La clase de estructura describe el tamao medio de los agregados individuales. En
relacin con el tipo de estructura de suelo de donde proceden los agregados, se
pueden reconocer, en general, cinco clases distintas que son las siguientes:

Muy fina o muy delgada;

Fina o delgada;

Mediana;

Gruesa o espesa;

Muy gruesa o muy espesa;

El tipo de estructura describe la forma o configuracin de los agregados


individuales. Aunque generalmente los tcnicos en suelos reconocen siete tipos
de estructuras del suelo, slo usaremos cuatro tipos. Estos se clasifican del 1 al 4,
de la forma siguiente:
15

1
Estructuras
granulares
y
migajadas: son partculas individuales
de arena, limo y arcilla agrupadas en
granos pequeos casi esfricos. El agua
circula muy fcilmente a travs de esos
suelos. Por lo general, se encuentran en
el horizonte A de los perfiles de suelos;

2 Estructuras en bloques o bloques


sub angulares: son partculas de suelo
que se agrupan en bloques casi
cuadrados o angulares con los bordes
ms o menos pronunciados. Los
bloques relativamente grandes indican
que el suelo resiste la penetracin y
el movimiento del agua.
Suelen
encontrarse en el horizonte B cuando
hay acumulacin de arcilla;

3
Estructuras
prismticas y
columnares: son partculas de suelo
que han formado columnas o pilares
verticales
separados
por
fisuras
verticales diminutas, pero definidas. El
agua circula con mayor dificultad y el
drenaje es deficiente. Normalmente se
encuentran en el horizonte B cuando
hay acumulacin de arcilla;

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4 Estructura laminar: se compone de


partculas de suelo agregadas en
lminas o capas finas que se acumulan
horizontalmente una sobre otra. A
menudo las lminas se traslapan, lo que
dificulta notablemente la circulacin del
agua. Esta estructura se encuentra casi
siempre en los suelos boscosos, en
parte del horizonte A y en los suelos
formados por capas de arcilla

CONSISTENCIA DEL SUELO

Definicin de la consistencia del suelo


La consistencia: es la caracterstica fsica que gobierna las fuerzas de cohesinadhesin, responsables de la resistencia del suelo a ser moldeado o roto.
Dichas fuerzas dependen del contenido de humedades pro esta razn que la
consistencia se debe expresar en trminos de seco, hmedo y mojado.
Se refiere a las fuerzas que permiten que las partculas se mantengan unidas; se
puede definir como la resistencia que ofrece la masa de suelo a ser deformada o
amasada.- Las fuerzas que causan la consistencia son: cohesin y adhesin.
Cohesin: Esta fuerza es debida a atraccin molecular en razn, a que las
partculas de arcilla presentan carga superficial, por una parte y la atraccin de
masas por las fuerzas de Van der Walls, opr otra (gavande, 1976) Adems de
estas fuerzas, otros factores tales como compuestos orgnicos, carbonatos de
calcio y xidos de hierro y aluminio, son agentes que integran
el mantenimiento conjunto de las partculas.
La cohesin,, entonces es la atraccin entre partculas de la misma naturaleza.
Adhesin: Se debe a la tensin superficial que se presenta entre las partculas de
suelo y las molculas de agua. Sin embargo, cuando el contenido de agua
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aumenta, excesivamente, la adhesin tiende a disminuir. El efecto de la adhesin


es mantener unidas las partculas por lo cual depende de la proporcin Agua/Aire.
De acuerdo a lo anteriormente expuesto se puede afirmar que la consistencia del
suelo posee dos puntos mximos; uno cuando esta en estado seco debido a
cohesin y otro cuando hmedo que depende de la adhesin.
Limite Plstico: Se puede llamar una tira cilndrica cuya finalidad es hacer una
pasta de suelo con agua luego es amasada hasta crear o formar un cilindro de
10cm x 0.5cm el grosor.

La consistencia del suelo es la firmeza con que se unen los materiales que lo
componen o la resistencia de los suelos a la deformacin y la ruptura. La
consistencia del suelo se mide por muestras de suelo mojado, hmedo y seco. En
los suelos mojados, se expresa como adhesividad y plasticidad, tal como se define
infra. La consistencia del suelo puede estimarse en el campo mediante ensayos
sencillos, o medirse con mayor exactitud en el laboratorio.
Determinacin de la consistencia del suelo mojado
La prueba se realiza cuando el suelo est saturado de agua, como por ejemplo,
inmediatamente despus de una abundante lluvia. En primer lugar, determine la
adhesividad, que es la cualidad que tienen los materiales del suelo de adherirse a
otros objetos. Despus, determine la plasticidad, que es la cualidad por la cual el
material edfico cambia continuamente de forma, pero no de volumen, bajo la
accin de una presin constante, y mantiene dicha forma al desaparecer la
presin

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Ensayo de campo para determinar la adhesividad del suelo mojado


Presione una pequea cantidad de suelo mojado entre el pulgar y el ndice para
comprobar si se adhiere a los dedos. Despus, separe los dedos lentamente.
Califique la adhesividad de la manera siguiente:
0 No adherente, si el suelo no se 1 Ligeramente adherente, si el suelo
adhiere o prcticamente no queda comienza a adherirse a ambos
material adherido a los dedos;
dedos, pero al separarlos uno de
ellos queda limpio y no se aprecia
estiramiento cuando los dedos
comienzan a separarse;

2 Adherente, si el suelo se adhiere a


ambos dedos y tiende a estirarse un poco
y a partirse y a no separarse de los dedos

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3 Muy adherente, si el suelo se


adhiere fuertemente a ambos
dedos, y cuando ambos se separan
se observa un estiramiento del

material.

Ensayo de campo para determinar


la plasticidad del suelo mojado
Amase una pequea cantidad de
suelo mojado entre las palmas de
las manos hasta formar una tira
larga y redonda parecida a un
cordn de unos 3 mm de espesor.
Califique la plasticidad de la manera
siguiente:

0 No plstico, si no se puede
formar un cordn;

1 Ligeramente plstico, si se
puede formar un cordn, pero se
rompe fcilmente y vuelve a su
estado anterior;

2 Plstico, si se puede
formar un cordn, pero al
romperse y volver a su
estado anterior, no se puede
formar nuevamente;

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3 Muy plstico, si se puede


formar un cordn que no se
rompe fcilmente y cuando
se rompe, se puede amasar
entre las manos y volver a
formarlo varias

Determinacin de la consistencia
del suelo hmedo
Ensayo de campo para determinar
la consistencia del suelo hmedo:
El ensayo se realiza cuando el
suelo est hmedo pero no mojado,
como, por ejemplo, 24 horas
despus de una abundante lluvia.
Trate de desmenuzar una pequea
cantidad
de
suelo
hmedo,
presionndolo entre el pulgar y el
ndice o apretndolo en la palma de
la mano. Califique la consistencia
del suelo hmedo de la manera
siguiente:

0 Suelto, si el suelo no tiene 1 Muy friable, si el suelo se desmenuza


coherencia (estructura de grano fcilmente bajo muy ligera presin, pero se
suelto);
une cuando se le comprime nuevamente;

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2 Friable, si el suelo se desmenuza 3 Firme ,si el suelo se desmenuza bajo


fcilmente bajo una presin de una presin moderada, pero se nota
ligera
a
moderada; resistencia;

LA FASE LIQUIDA
Se caracteriza por su variabilidad en el espacio y por el tiempo, tanto a nivel
cualitativo como cuantitativo. Esta variabilidad est condicionada por la
propiedades especficas de esa fase liquida, por las caractersticas de los
espacios en que se encuentra y por las propiedades del suelo que la sustenta.
La dinmica general del agua en el suelo, est relacionada con el exterior en lo
que se refiere a los aportes, como son las fuentes, la lluvia o la infiltracin, y en lo
que se refiere a las prdidas, como son la evaporacin o la alimentacin de las
aguas subterrneas (acufera y corriente). Ambos intercambios constituyen el
balance hdrico, que tiene como reflejo por una parte el sistema suelo-vegetacinatmsfera-suelo, y por otra la gestin natural, que comprende, entre otras cosas,
el almacenamiento o retencin en el suelo, indispensable para las plantas y para
la hidrolgica, y el suministro de lquido a los acuferos (SEONEZ CALVO
M.; 1999).
Los suelos de la regin, presentan marcado dficit hdrico, como se ver en la
seccin 2.5 Sitios de estudio seleccionados.
El lquido del suelo es fundamentalmente una solucin acuosa, y por ello, y al
contener sustancias en solucin, se le llama solucin del suelo. Las soluciones del
suelo proceden de la alteracin de los minerales y de la materia orgnica.
El agua ejerce importantes acciones, tanto para la formacin del suelo (interviene
decisivamente en la meteorizacin fsica y qumica, y translocacin de sustancias)
como desde el punto de la fertilidad.
La fase lquida circula a travs del espacio poroso, quedando retenida en los poros del
suelo; est en constante competencia con la fase gaseosa. Los cambios climticos

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estacionales, y concretamente las precipitaciones atmosfricas, hacen variar los


porcentajes de cada fase en cada momento.

Tipos de agua en el suelo


Desde el punto de vista fsico podemos tener la siguiente clasificacin:

Agua higroscpica: absorbida directamente de la humedad atmosfrica,


forma una fina pelcula que recubre a las partculas del suelo. No est
sometida a movimiento, no es asimilable por las plantas (no absorbible).
Est fuertemente retenida a fuerzas superiores a 31 atmsferas, que
equivale a pF (-log columna de H2O en cm) de 4,5.

Agua capilar: contenida en los tubos capilares del suelo. Dentro de ella
distinguimos el agua capilar no absorbible y la absorbible:

a) Agua capilar no absorbible: se introduce en los tubos capilares ms


pequeos (<0.2 micras). Est muy fuertemente retenida y no es absorbible por las
plantas; la fuerza de succin es de 31-15 atmsferas, que corresponde a pF de
4,5 a 4,2.
b) Agua capilar absorbible: es la que se encuentra en tubos capilares de 0.2-8
micras. Es un agua absorbible por las plantas, constituye la reserva durante los
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perodos secos. Est fuertemente absorbida; la fuerza de retencin varia entre 15


a 1 atmsfera y se extrae a pF de 4.2 a 3.

Agua gravitacional: No est retenida en el suelo. Se habla de agua


gravitacional de flujo lento y agua gravitacional de flujo rpido en funcin de
su velocidad de circulacin.

c)
De flujo lento: corresponde a la que circula por poros comprendidos entre 8
y 30 micras de dimetro, se admite que est retenida a un pF que varia desde 3 a
un valor que varia entre 1,8 y 2,5. Tarda de 10 a 30 das en atravesar el suelo y en
esos das es utilizable por las plantas.
d) De flujo rpido: corresponde a la que circula por poros mayores de 30
micras. Es un agua que no queda retenida en el suelo y es eliminada al subsuelo,
pudiendo alcanzar el nivel fretico. Es un agua intil, ya que cuando est presente
en el suelo los poros se encuentran totalmente saturados de agua, el medio es
asfixiante y las races de las plantas no la pueden tomar.

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HUMEDAD DEL SUELO


Se denomina humedad del suelo a la cantidad de agua por volumen de tierra que
hay en un terreno.
Su medicin exacta se realiza gravimtricamente, pesando una muestra de tierra
antes y despus del secado. Esta es de gran importancia debido a que el agua
constituye un factor determinante en la formacin, conservacin, fertilidad y
productividad del mismo, as como para la germinacin, crecimiento y desarrollo
de las plantas cultivadas.
Su medicin in vivo plantea ms dificultades, siendo el TDR y la sonda de
neutrones los sensores con mejores respuestas.
Para terrenos salinos o muy ridos, se emplea experimentalmente el SBIB capaz
de medir la humedad del suelo sin que le afecten las caractersticas del mismo y
con mayor sensibilidad en terreno rido.
Para medidas a largo plazo tambin se emplean mtodos manuales como bloques
de yeso.

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MOVIMIENTO DEL AGUA EN EL SUELO

La cantidad de agua presente en el suelo que est disponible para la produccin


de cultivos depender de cuanta agua de lluvia permanece en el suelo despus de
las prdidas por escorrenta, evaporacin y drenaje profundo. La cantidad de lluvia
que llega a las capas subterrneas y que contribuye de esa manera a la seguridad
hdrica, depender de la medida en que la cantidad de agua de lluvia que se
infiltra en el suelo sea excesiva para reabastecer la capacidad de retencin de
agua y satisfacer las necesidades de transpiracin de los cultivos. El buen manejo
del agua de lluvia est dirigido a maximizar la cantidad de agua que penetra al
suelo y el mejor uso que es posible hacer es por medio de los cultivos y la recarga
de las aguas subterrneas. Cualquier escorrenta inevitable es conducida en forma
segura de modo que no cause problemas erosivos.
Cuando un suelo bien drenado est saturado hasta el lmite de su zona radical, el
agua de lluvia que no drena fuera de esa zona en un plazo de 48 horas ser
retenida en los poros del suelos menores de 0,05 mm de dimetro (el tamao
crtico de los poros puede variar entre 0,03 y 0,1 mm de dimetro). La cantidad de
agua retenida despus de 48 horas corresponde a la capacidad de campo del
suelo. Las fuerzas (o succiones) con las cuales esta agua es retenida variar de
acuerdo al tamao de los poros. Los poros ms grandes retienen agua a una
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tensin de cerca de un dcimo a un tercio de la presin atmosfrica (o 0,1 a 0,33


bar[1]), dependiendo de que succin corresponde a la capacidad de campo del
suelo; esto vara con el tipo de suelo y la profundidad de la capa fretica.
La succin mxima que pueden ejercer muchos cultivos para extraer agua del
suelo vara con el cultivo pero el valor generalmente aceptado es de cerca de 15
veces la presin atmosfrica (o sea, 1,5 Mpa). Esto es aproximadamente
equivalente a la presin que sera ejercida por un peso de una tonelada sobre la
palma de la mano. Cuando el agua del suelo ha sido agotada hasta 15 bar, el
agua que permanece en el suelo ser aquella almacenada en los poros menores
de 0,0002 mm de dimetro y corresponde al punto de marchitez permanente del
suelo. El agua retenida a succiones mayores que el punto permanente de
marchitez no est disponible para el crecimiento de las plantas. Por lo tanto, el
agua retenida entre la capacidad de campo y el punto permanente de marchitez
puede ser usada por los cultivos para la transpiracin y es conocida como
capacidad disponible de agua. Sin embargo, despus de una fuerte lluvia una
parte del agua en exceso de la capacidad de campo del suelo puede ser usada
por el cultivo mientras que el exceso de agua percola en el suelo a travs de la
zona radical.
El agua disponible entre la capacidad de campo y el punto permanente de
marchitez es retenida con diferentes tensiones y cerca de un tercio de la misma no
est fcil o rpidamente disponible para los cultivos, especialmente si los cultivos
estn transpirando intensamente. Cuanta ms alta es la demanda de
transpiracin, debe haber ms agua disponible en el suelo para evitar el estrs de
agua en las plantas. En contraste, para un cultivo de transpiracin lenta puede ser
usada incluso el agua retenida a ms altas tensiones sin causar estrs.
La cantidad mxima de agua disponible que puede retener un suelo (o sea la
capacidad de agua disponible) vara con la textura del suelo, el contenido de
materia orgnica, la profundidad de enraizamiento y la estructura. La materia
orgnica del suelo es particularmente importante ya que puede retener agua cerca
de 20 veces su peso. Los suelos orgnicos y los suelos francos de textura media
con altos contenidos de arena muy fina y sedimentos tienen la capacidad
disponible de agua ms alta, los suelos arcillosos tienen valores intermedios y los
suelos con contenido de arena gruesa tienen la capacidad disponible de agua ms
baja. El contenido de piedra del suelo tambin puede ser muy importante
dependiendo de la naturaleza y la abundancia de las piedras.

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AGUA APROVECHABLE
Agua aprovechable es la altura de agua que retiene un suelo homogneo entre
los contenidos de agua de Capacidad de Campo y Punto de marchitez
permanente, descontando el contenido de clastos del suelo.

Dnde:
Ha: Es la humedad aprovechable en cm.
CC: Es el contenido gravimtrico de agua del suelo a Capacidad de Campo en
g/g.
PMP: Es el contenido gravimtrico de agua del suelo a Punto de Marchitez
Permanente en g/g.
Da: Es la Densidad aparente del suelo en g/cm3.
z: Profundidad a considerar del suelo en cm.
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P: Contenido de clastos en el perfil, magnitud adimensional y se expresa


en %/100.
H2O: Es la densidad del agua en g/cm3 (generalmente se asume como 1g/cm 3)
Para calcular la Humedad aprovechable de un suelo se deben considerar las
caractersticas y propiedades fsicas de cada Horizonte del perfil de suelo, donde
la Humedad aprovechable total ser la suma de las alturas de agua que es capas
de retener cada horizonte por independiente.

INFILTRACION, PERCOLACION Y PERMEABILIDAD.


INFILTRACIN DEL AGUA EN LOS SUELOS

La infiltracin es el proceso por el cual el agua en la superficie de la tierra entra


en
el
suelo.
La tasa de infiltracin, en la ciencia del
suelo, es una medida de la tasa a la cual el
suelo
es
capaz
de
absorber
la precipitacin o la irrigacin. Se mide en pulgadas por hora o milmetros por
hora. Las disminuciones de tasa hacen que el suelo se sature. Si la tasa de
precipitacin excede la tasa de infiltracin, se producir escorrenta a menos que
haya alguna barrera fsica. Est relacionada con la conductividad hidrulica
29

saturada del suelo cercano a la superficie. La tasa de infiltracin puede medirse


usando
un
infiltrmetro.
La infiltracin est gobernada por dos fuerzas: la gravedad y la accin capilar. Los
poros muy pequeos empujan el agua por la accin capilar adems de contra la
fuerza de la gravedad. La tasa de infiltracin se ve afectada por caractersticas del
suelo como la facilidad de entrada, la capacidad de almacenaje y la tasa de
transmisin por el suelo. En el control de la tasa y capacidad infiltracin
desempean un papel la textura y estructura del suelo, los tipos de vegetacin, el
contenido de agua del suelo, la temperatura del suelo y la intensidad de
precipitacin. Por ejemplo, los suelos arenosos de grano grueso tienen espacios
grandes entre cada grano y permiten que el agua se infiltre rpidamente. La
vegetacin crea ms suelos porosos, protegiendo el suelo del estancamiento de la
precipitacin, que puede cerrar los huecos naturales entre las partculas del suelo,
y soltando el suelo a travs de la accin de las races. A esto se debe que las
reas arboladas tengan las tasas de infiltracin ms altas de todos los tipos de
vegetacin.
La capa superior de hojas, que no est descompuesta, protege el suelo de la
accin de la lluvia, y sin ella el suelo puede hacerse mucho menos permeable. En
las reas con vegetacin de chaparral, los aceites hidrofbicos de las hojas
suculentas pueden extenderse sobre la superficie del suelo con el fuego, creando
grandes reas de suelo hidrofbico. Otros eventos que pueden bajar las tasas de
infiltracin o bloquearla son los restos de plantas secas que son resistentes al
remojo, o las heladas. Si el suelo est saturado en un perodo glacial intenso,
puede convertirse en un cemento congelado en el cual no se produce casi ninguna
infiltracin. Sobre una lnea divisoria de aguas probablemente habr huecos en el
cemento helado o el suelo hidrofbico por donde el agua puede infiltrarse.
Una vez que el agua se ha infiltrado en el suelo, permanece all y se filtra al agua
subterrnea, o pasa a formar parte del proceso de escorrenta subsuperficial.
Proceso de infiltracin
El proceso de infiltracin puede continuar slo si hay espacio disponible para el
agua adicional en la superficie del suelo. El volumen disponible para el agua
adicional depende de la porosidad del suelo y de la tasa a la cual el agua antes
infiltrada puede alejarse de la superficie a travs del suelo. La tasa mxima a la
que el agua puede entrar en un suelo se conoce como capacidad de infiltracin. Si
la llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la capacidad de
infiltracin, toda el agua se infiltrar. Si la intensidad de precipitacin en la
30

superficie del suelo ocurre a una tasa que excede la capacidad de infiltracin, el
agua comienza a estancarse y se produce la escorrenta sobre la superficie de la
tierra, una vez que la cuenca de almacenamiento est llena. Esta escorrenta se
conoce como flujo terrestre hortoniano. El sistema hidrolgico completo de una
lnea divisoria de aguas se analiza a veces usando modelos de transporte
hidrolgicos, modelos matemticos que consideran la infiltracin, la escorrenta y
el flujo de canal para predecir las tasas de flujo del ro y la calidad del agua de la
corriente.

PERCOLACION DEL AGUA EN LOS SUELOS


La percolacin se refiere al paso lento de fluidos a travs de materiales porosos.
Ejemplos de este proceso son la filtracin y la lixiviacin. As se originan las
corrientes subterrneas. Por ejemplo, el movimiento de un solvente a travs de
papel filtro (cromatografa), el movimiento de petrleo a travs de una roca
fracturada y el traspaso del agua superficial que se infiltra a las aguas
subterrneas. Un anlogo elctrico incluye el flujo de electricidad a travs de una
red aleatoria de resistencias. En las tres ltimas dcadas, la teora de percolacin,
31

un amplio modelo de la percolacin, ha trado nueva comprensin y tcnicas para


un amplio rango de materias en fsica, ciencia de materiales y geografa.

PERMEABILIDAD DEL AGUA EN LOS SUELOS

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Permeabilidad es la propiedad que


tiene el suelo de transmitir el agua y el
aire y es una de las cualidades ms
importantes que han de considerarse
para la piscicultura. Un estanque
construido en suelo impermeable
perder poca agua por filtracin.

Mientras ms permeable sea el suelo,


mayor sera la filtracin. Algunos suelos
son tan permeables y la filtracin tan
intensa que para construir en ellos
cualquier tipo de estanque es preciso
aplicar tcnicas de construccin
especiales. En un volumen de est
coleccin
que
aparecer
prximamente se ofrecer informacin
sobre dichas tcnicas.

33

Por lo general, los suelos se componen


de capas y, a menudo, la calidad del
suelo vara considerablemente de una
capa a otra. Antes de construir un
estanque, es importante determinar la
posicin relativa de las capas
permeables e impermeables. Al
planificar el diseo de un estanque se
debe evitar la presencia de una capa
permeable en el fondo para impedir
una prdida de agua excesiva hacia el
subsuelo a causa de la filtracin.
Los diques del estanque se deben construir con un tipo de suelo que garantice
una buena retencin del agua. La calidad del suelo tendr que comprobarse,
repetimos, teniendo presente ese aspecto.

Qu factores afectan a la permeabilidad del suelo?


Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de
factores en extremo localizados, como fisuras y crcavas, y es difcil hallar valores
representativos de la permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio serio
de los perfiles de suelo proporciona una indispensable comprobacin de dichas
mediciones. Las observaciones sobre la textura del suelo, su estructura,
consistencia, color y manchas de color, la disposicin por capas, los poros visibles
y la profundidad de las capas impermeables como la roca madre y la capa de
arcilla*, constituyen la base para decidir si es probable que las mediciones de la
permeabilidad sean representativas.
La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura

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El tamao de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa
de filtracin (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de
percolacin (movimiento del agua a travs del suelo). El tamao y el nmero de
los poros guardan estrecha relacin con la textura y la estructura del suelo y
tambin influyen en su permeabilidad.
Variacin de la permeabilidad segn la textura del suelo
Por regla general, como se muestra a continuacin, mientras ms fina sea la
textura del suelo, ms lenta sera la permeabilidad:
Suelo

Textura

Permeabilidad

Suelos
Fina
arcillosos
Moderadamente
De muy lenta
Suelos fina
a
limosos Moderadamente
muy rpida
gruesa
Suelos
Gruesa
arenosos

MEDICION DE LA HUMEDAD EN EL SUELO

Un mtodo que se usa comnmente para determinar cundo regar es monitorear


la disminucin de agua en el suelo. Cuando una planta crece, utiliza el agua del
suelo alrededor de su zona de races. A medida que las plantas utilizan el agua, la
humedad en el suelo baja hasta un nivel en el cual se requiere aplicar un riego o el
cultivo comienza a estresarse por falta de agua. Si no se aplica agua, la planta
continuar haciendo uso de la poca humedad que queda hasta que finalmente
utilice toda el agua disponible en el suelo y muera de sed.
Cuando el perfil del suelo est lleno de agua y alcanza lo que se llama capacidad
de campo (CC), se dice que el perfil est al 100% de su contenido de humedad
disponible o a aproximadamente 0.1 bares de tensin. La tensin es una medida
que determina la fuerza con la que las partculas del suelo retienen a las
molculas de agua: a mayor retencin de humedad, ms alta es la tensin. En el
punto de capacidad de campo, cuando existe una tensin de solo 0.1 bar, el agua
no es retenida fuertemente por las partculas del suelo y es fcil para las plantas
extraer el agua. A medida que las plantas agotan el agua, la tensin en el suelo
35

aumenta. La figura 1 muestra tres curvas tpicas para suelos arenosos, arcillosos y
francos. Como lo muestra la figura 1, las plantas utilizan el agua del suelo hasta
que el nivel de humedad alcanza el punto de marchitamiento permanente (PMP).
Una vez que el suelo se seca hasta llegar al PMP, las plantas ya no pueden seguir
extrayendo agua del suelo y mueren de sed. Aunque por debajo del PMP todava
hay un poco de humedad, esta agua est retenida tan fuertemente por las
partculas del suelo que las races de la planta no pueden extraerla. Dependiendo
del tipo de planta y del tipo de suelo, el PMP ocurre a diferentes niveles de
humedad. Algunas plantas que se han adaptado a condiciones ridas, pueden
sobrevivir con muy poca humedad en el suelo. En la mayora de los cultivos
agronmicos, el PMP se presenta cuando la tensin en el suelo es de 15 bares.
Esto significa que el suelo est reteniendo el agua en sus poros con tanta fuerza
que para que las plantas puedan utilizar esta agua, deben crear una fuerza de
succin mayor a 15 bares de tensin. Esto no es posible para la mayora de los
cultivos comerciales; y a 15 bares de tensin, la mayora de las plantas comienza
a morir. El agua disponible para la planta (ADP) es la diferencia en contenido de
humedad entre la capacidad de campo y el punto de marchitamiento permanente.

AIRE DEL SUELO

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Aproximadamente la mitad del volumen total de un suelo superficial mineral tpico


est ocupado por materiales slidos. El remanente no slido o espacio de poros
est
ocupado
por
agua
y
gases.
Es necesario enfatizar que estas dos fases (agua en el suelo y aire en el suelo)
estn interrelacionadas; el cambio en una de ellas, afecta a la otra. No obstante, y
a pesar del hecho cierto de esta interrelacin, hay aspectos de la aireacin del
suelo (especialmente lo relativo a ciertos procesos de las plantas) que ameritan su
estudio por separado.

IMPORTANCIA DEL AIRE EN EL SUELO:


Es de mucha importancia ya que es vital para los microorganismos y las races de
las plantas puedan respirar y as cumplir con sus funciones.
MECANISMOS DE RENOVACION DEL AIRE EN EL SUELO:

Precipitacin: Disuelven el oxigeno el oxigeno atmosfrico y lo llevan al interior del


suelo.
Vientos o flujos de masas: Los vientos al circular por la superficie de la tierra
producen cambios de presin.
Difusin de molculas: En este caso el oxigeno se mueve de un sitio de mayor
concentracin a menor concentracin.
FACTORES QUE AFECTAN LA COMPOSICION DEL AIRE EN EL SUELO:
Estos son dos:

Las caractersticas propias del suelo: Es un factor que afecta el contenido de aire
en el suelo.

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Contenido de materia orgnica: El contenido de Materia Orgnica le da estabilidad


al suelo y esta mas estructurado.
EFECTOS CAUSADOS POR UNA POBRE AIREACION:

*
*

Limita el crecimiento vertical de las plantas y races.


Disminuye la absorcin de nutrientes y agua.

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TEMPERATURA DEL SUELO

En Meteorologa agrcola tiene suma importancia el conocimiento de la


temperatura del suelo y del subsuelo. Tambin la tiene en meteorologa terica,
puesto que casi todo el calor que el aire puede adquirir procede del suelo casi
inmediatamente, aunque remotamente ste calor provenga del sol.
La experiencia ha enseado que la capa ms superficial del suelo experimenta las
mayores oscilaciones de temperatura, las cuales se propagan desde ella hacia
arriba al aire, y hacia abajo, al subsuelo, amortigundose rpidamente sobre todo
cuando
es
en
sentido
descendete.
Para medir la prdida de calor que experimenta el suelo, que en su mayor parte
pasa al aire, se utiliza su temperatura mnima duraante la madrugada, cuando no
queda contrarrestada por la absorcin de la radiacin solar directa y difusa.
Dicha temperatura mnima se mide instalando un termmetro ordinario de mnima
en posicin horizontal, suspendido por un ligero soporte y casi rozando el suelo,
pero sin tocarlo. Normalmente se retira durante el dia. El dato de este termmetro
sule
denominarse
"termmetro
de
radiacin
nocturna".
La temperatura del subsuelo se mide a las profundidades de 50 y 100 cms. con un
termmetro especial acodado, de modo que su depsito de mercurio se encuentre
dentro de la tierra y la escala de medicin a la vista del observador. Por supuesto,
debe protegerse de los rayos directos del sol y su lectura ha de hacerse sin mover
el
termmetro
de
su
emplazamiento.
Para profundidades mayores, se excava un estrecho pozo en el que se introduce
un tubo de madera o hierro cerrado por su parte inferior. Dentro de este tubo va
colgado un termmetro ordinario, encerrado en una vaina de vidrio rellena de
parafina. El pozo se cierra mediante una especie de tapn y se saca con l el
termmetro. La parafina, muy mala conductora del calor, evita que la temperatura
del termmetro vare durante el tiempo necesario para su lectura. Una vez
realizada sta se vuelve a colocar en su posicin. Como las oscilaciones de
temperatura en el subsuelo son siempre muy lentas, la parafina no impide que el
termmetro se encuentre siempre prcticamente en equilibrio de temperatura con
la capa del terreno a cuya profundidad de encuentra.

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BIBLIOGRAFIA

www.eweb.unex.es/eweb/edafo/ECAP/ECAL4FaseGas.htm

www.fagro.edu.uy/~agromet/curso/1-2/TeoTempSuelo.pdf

www.infogranja.com.ar/el_aire_del_suelo.htm

edafologia.fcien.edu.uy/archivos/Atmosfera%20del%20suelo.pdf

www.fao.org/soils-portal/levantamiento-de-suelos/...suelo/...fisicas/es/

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