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CAPITULO II: COMPOSICIN FSICO QUMICO DE LA


MATERIA VIVIENTE
Objetivos:
1. Conocer la variedad de bioelementos que constituyen la materia viviente.
2. Comprender la funcin de los bioelementos.
3. Destacar la importancia del agua en el transporte de las biomolculas y en las
diversas actividades del hombre.
1. LA MATERIA VIVIENTE
El protoplasma (materia viva) est constituido por un conjunto de iones, molculas
y partculas coloidales que constituyen mltiples sistemas estructurales y
funcionales.
1.1 Caractersticas de la Materia Viviente
La constitucin de la materia viva, est representada por molculas "inertes", las
cuales responden a las leyes fsicas y qumicas vlidas para la materia en
general. Sin embargo, al organizarse estas molculas en un grado
muy complejo, presentan propiedades extraordinarias que,
decididamente no poseen los cuerpos inanimados. Las
caractersticas de la materia viva, a la luz de los ltimos
conocimientos bioqumicos, son:
A. Alto grado de complejidad y organizacin.- En efecto, la estructura
interna de los seres vivos est constituida por molculas complejas. La
materia inerte, en cambio, est formada por una organizacin estructural
sencilla.
B. Funcin especfica.- Cada una de las partes componentes de la
materia viva cumple una funcin determinada; esta generalizacin tiene
validez para las organizaciones consideradas como compuestos
qumicos individuales de la clula (lpidos, protenas, cidos nucleicos,
etc.), y tambin para estructuras ms complejas (clulas, tejidos,
rganos, etc.).
C. Intercambio y transformacin de energa.- Los organismos vivos
toman la energa de su entorno y la transforman para emplearla en la
construccin y mantenimiento de su propia estructura y para cumplir con
la realizacin de sus funciones, como la locomocin.
D. Reproduccin.- Es la capacidad del ser vivo de producir otros seres
vivos iguales a l, para garantizar la perpetuidad de la especie. de
"generacin" en "generacin".
E. Jerarqua y Organizacin de la Materia Viviente - Los seres vivos
tienen una organizacin interna cuya caracterstica estructural es de
complejidad creciente. De las sustancias ms simples: carbono,
nitrgeno, hidrgeno y oxgeno, presentes en las sustancias obtenidas
por los seres vivos formando parte de compuestos tales como dixido de
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carbono, agua y amonaco; hasta las estructuras que conforman el


complejo organismo del ser vivo, pasando por aminocidos, nucletidos,
azcares y cidos grasos (biomolculas), los que a su vez se unen
covalentemente formando las macromolculas: protenas, cidos
nucleicos, polisacridos y lpidos; este tipo de molculas, por medio de
enlaces no covalentes forman los complejos supramoleculares, los que
constituyen los orgnulos celulares que en conjunto forman las clulas;
stas, unidas originan tejidos, los cuales constituyen los rganos y
sistemas del ser vivo.
De los 110 elementos qumicos encontrados, solamente 22 intervienen en la
composicin de la materia viviente.
Composicin Qumica de la Materia Viva
74%
10%
10%
5%

Oxgeno
Hidrgeno
Carbono
Nitrgeno
Total

99%

Adems de estos elementos, existen otros, que permiten el crecimiento, desarrollo


y conservacin de la vida. Ejemplos: el potasio, silicio, calcio, magnesio, fsforo,
sodio, azufre, hierro y otros, que en conjunto constituyen el 1% de la composicin
qumica elemental total.
2. MOLCULAS INORGNICAS
2.1 DIXIDO DE CARBONO
Este compuesto llamado tambin anhdrido carbnico o simplemente gas carbnico
constituye sustancia indispensable para la sntesis de la glucosa de los organismos
auttrofos, tomando la energa proveniente del sol para realizar su funcin
fotosinttica.
Composicin.- La molcula de dixido de carbono, estructuralmente, est
constituida por dos tomos de oxgeno y uno de carbono, siendo su frmula
qumica CO2.
Importancia Biolgica.- Interviene en la sntesis de los monosacridos realizada
por los organismos auttrofos (plantas y algunos protistas), a travs de la funcin
cloroflica, utilizando la energa radiante del sol. Para este efecto emplean el
anhdrido carbnico atmosfrico desprendiendo oxgeno como producto de dicha
sntesis. Los organismos hetertrofos, en cambio, requieren que el carbono se
encuentre en una forma compleja como por ejemplo la glucosa la que, junto con
otros productos de la fotosntesis son oxidados por los animales utilizando el
oxgeno molecular para la liberacin de energa y dixido de carbono para luego
ser utilizado por las plantas; cerrando el ciclo.

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2.2 LAS SALES MINERALES


Las sales minerales son sustancias de naturaleza inorgnica que participan en
muchos procesos de intercambio en la actividad vital del organismo, asegurando el
normal crecimiento y desarrollo de los mismos, se les encuentra en disolucin en el
agua bajo la forma de cloruros, fosfatos, carbonatos y sulfatos.
b Importancia Biolgica. Participan en la funcin de modificar la viscosidad del
protoplasma y la permeabilidad la membrana celular permitiendo el ingreso y
salida de los nutrientes y sustancias de desecho.
Las sales de calcio y fsforo, como el carbonato de calcio CaCo2, junto con el
fosfato de calcio Ca3(PO4) intervienen en la osificacin de los huesos,
constituyendo la ostena y en el crecimiento del esqueleto.
La fertilidad de los suelos depende de la cantidad suficiente de sales de
potasio, fsforo, calcio, nitrgeno, magnesio, hierro, azufre y otros
microelementos que deben existir. As, el nitrgeno atmosfrico arrastrado por
las lluvias en forma de anhdridos y cidos, al llegar a tierra se combinan con
otros elementos, formando los nitritos y nitratos que sirven de sustento a las
plantas.
Los iones fosfato se encuentran libres en la sangre unidos a otras sustancias
formando fosfolpidos, fosfoprotenas, nucletidos, que son vitales en las
clulas cerebrales.
Las sales disociadas en iones positivos como el ion Potasio y Sodio; negativos
como el ion Cl mantienen la presin osmtica y el equilibrio cido-bsico en
los organismos.
La concentracin de los diversos iones vara tanto en el interior de la clula
como en el medio que lo rodea o lquido intercelular. Estas sales se
encuentran particularmente en el pescado, moluscos, leche, queso,
legumbres, frutas secas como el albaricoque, ciruelas, etc
b GLCIDOS
La palabra glcido proviene del latn gluxis = dulce. Son compuestos ternarios
formados por Carbono, Hidrgeno y Oxgeno, se les llaman tambin
Carbohidratos. En su composicin ingresa en una proporcin de 2 a 1, con
respecto al oxgeno. Su frmula general es Cn H2n On.
CLASIFICACIN:
a) Monosacridos- Son molculas que contienen de 3 a 6 tomos de
carbono, en general se les llaman AZCARES.
Propiedades:

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Son solubles en el agua


Pueden cristalizar y pasar fcilmente a travs de la membrana
celular.

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La glucosa es el primer glcido que se forma en la fotosntesis, se llama


tambin dextrosa o azcar de uva.
b) Disacridos- Se forman por condensacin de dos molculas de
monosacridos con eliminacin de una molcula de agua.
Propiedades:

Son solubles en el agua.


En el protoplasma se encuentran en solucin por lo que son
fcilmente absorbibles.

Los disacridos por una reaccin inversa incorporan agua por hidrlisis y
se desdoblan en los monosacridos que lo forman.
c) Polisacridos- Los polisacridos se forman por condensacin o polimerizacin
de muchas molculas de monosacridos con la correspondiente prdida de (n)
molculas de agua, su frmula general es Cn(H2O)n.
Entre otros polisacridos se tienen el glucgeno y la celulosa.
2.3 IMPORTANCIA BIOLGICA:
b Sirven como fuentes de energa para el trabajo celular en los animales,
protistas y vegetales.
b Un gramo de glcido produce 4 K. cal y, cuando la oxidacin es completa 4.1
K cal.
b El glucgeno en el hombre se almacena en las clulas hepticas y
musculares.
b La celulosa se encuentra formando la pared celular de los vegetales.
b El almidn se encuentra en las clulas vegetales en forma de granos,
constituyendo material de reserva.
3. MOLCULAS ORGNICAS
Son compuestos del Carbono combinados con Oxgeno, Hidrgeno, Nitrgeno,
acompaados a veces por otros elementos como el azufre, hierro, calcio, magnesio,
etc. Entre las molculas orgnicas, nos ocupamos de la Glucosa, cidos grasos y
Aminocidos.
3.1 LA GLUCOSA
Es un azcar simple de frmula general que se encuentra en el protoplasma; se
llama tambin dextrosa o exanopentolal.
La glucosa es el nico azcar simple que se encuentra en cantidad apreciable en el
cuerpo. Los restantes glcidos que ingerimos, son convertidos por el hgado en
glucosa. La glucosa es un componente de la sangre absolutamente indispensable.
Normalmente se encuentra presente en la sangre y en los tejidos de los mamferos,
en una cantidad aproximada del 0.1% en peso. Un ligero aumento de la cantidad de
glucosa en el organismo no ocasiona a ste ningn dao particular, pero la
reduccin de la concentracin aumenta la irritabilidad de ciertas clulas cerebrales,
de modo que responden a los ms leves estmulos. Como resultado de los
impulsos que dichas clulas envan a los msculos, pueden producirse mioclonas,
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convulsiones, un estado de inconciencia y aun la muerte.


El metabolismo de las clulas del cerebro requiere glucosa como fuente energtica
y se necesita una concentracin mnima en la sangre para que esta necesidad
quede satisfecha. Existe un mecanismo complejo, en el que interviene el sistema
nervioso, el hgado, el pncreas, la hipfisis y las glndulas suprarrenales, que
mantienen una concentracin adecuada de glucosa en la sangre.
3.2 AMINOCIDOS
Los cientficos suponen que los primeros compuestos orgnicos se formaron antes
de la aparicin de la vida, los que actualmente utilizan las clulas ms simples,
estos son los aminocidos. Los aminocidos son compuestos que contienen
tomos de C, H, O y N.
3.3 ESTRUCTURA
Cada tomo de carbono tiene la capacidad de formar 4 enlaces, compartiendo
electrones con otros tomos. En los aminocidos slo se emplean 3 de estos
enlaces, unindose al cuarto enlace grupos de tomos simbolizados por "R".
A estas molculas se les denominan Anfteras porque pueden comportarse como
un cido o como una base.
Dos molculas de aminocidos pueden combinarse mediante el enlace qumico
denominado ENLACE PEPTDICO y, muchas molculas pueden formar largas
cadenas que reciben el nombre de POUPPTIDOS las que, al unirse, forman
molculas de protenas.
3.4 LPIDOS
La palabra lpido proviene del griego lipos = grasa y eidos = forma. Los lpidos son
compuestos ternarios de naturaleza orgnica formados por C, H y O.
b COMPOSICIN:
Son combinaciones de un alcohol trivalente como la glicerina con cidos
grasos como el oleico, esterico y el palmtico. Genricamente podemos
simbolizar cualquier cido graso as:
R_

C 00 H R = Resto de la molcula.

El grupo -COOH de los cidos grasos se combina con los grupos -OH de la
glcerina. Tres molculas de cido graso se combina con una molcula de
glicerina.
b PROPIEDADES:
1. Son insolubles en el agua.
2. Son solubles en los disolventes orgnicos, como el metanol, etanol,
benceno, acetona, cloroformo, ter sulfrico, etc.
3. Son sustancias hidrfobas, es decir, rechazan el agua.
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4. Son malos conductores del calor.


b CLASIFICACIN:
a. Lpidos Simples.- Son ESTERES que resultan de la combinacin de un
cido orgnico con un alcohol.
Ejemplos: Glicridos, cridos y esterles.
Glicridos.- Comnmente llamados ACEITES y SEBOS. Son lpidos que
a temperatura ordinaria se conservan lquidos. En los animales
homotermos, se encuentran en forma de grasas (sebo). En los vegetales y
animales poiquilotermos, se encuentran en forma de aceites.
Cridos.- Son comnmente llamados CERAS. Entre los ms importantes
se tienen: Ceras bacterianas y vegetales slidos. Ejemplo: en los
segregados por las palmeras, caa de azcar y otros.
Esteroides.- Son esteres de molculas muy complejas, se encuentran en
todo protoplasma y en muy baja proporcin. En la sangre estn en forma
de colesterol, la bilis y constituyendo las hormonas sexuales.
b. Lpidos Complejos.- Entre los ms importantes tenemos:
Los fosfolpidos.- En su composicin entra el cido fosfrico como
radical fosfato, unido a compuestos nitrogenados formando las molculas
llamadas CEREBROSIDOS como la lecitina y cefalina.
Los glucolpidos.- Se caracterizan por estar unidos a molculas de
glcidos. Por ejemplo, forman la mielina de las clulas nerviosas.
3.5 IMPORTANCIA BIOLGICA
1. Son fuentes de energa para la clula.
2. La oxidacin o degradacin de un lpido produce 9.1 (kilo-caloras).
3. Por ser malos conductores del calor sirven como aislantes y protegen al
cuerpo del animal de la prdida innecesaria del calor.
4. En los vegetales y animales se acumulan como productos alimenticios de
reserva.
4. PROTENAS O PRTIDOS
La palabra prtido proviene de la voz griega Proteos = lo primordial. Las protenas son
sustancias orgnicas complejas, indispensables en la composicin qumica de la
materia viva.
COMPOSICIN.
Las molculas proteicas estn formadas por Carbono, Hidrgeno, Oxgeno y Nitrgeno;
a los que se agregan microelementos como el S, P, Mg, Fe, etc.
Una protena est determinada por el nmero de secuencias de aminocidos que
toman formas filamentosas, helicoidales o ramificadas, provistas de varias decenas de
tomos.

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4.1 ESTRUCTURA DE LAS PROTENAS:


a) Estructura Primaria.- Est determinada por el nmero y sustancias de los
aminocidos que la forman.
b) Estructura Secundaria.- Resulta de la atraccin de unas molculas con otras
de manera regular, haciendo que la molcula se tuerza sobre s misma y no
permanezca lineal, sino ms bien formando una especie de resorte o
sacacorchos: una hlice.
c) Estructura Terciaria y Cuaternaria.- Se forma cuando los grupos qumicos que
se encuentran en la hlice se van plegando formando sistemas a manera de
ovillos.
Clasificacin de las Protenas.- Por sus propiedades fsicas y qumicas existen
los siguientes tipos de protenas:
a. Protenas Simples.- Son las que al desdoblarse se convierten casi o
totalmente en sus respectivos aminocidos. Ejemplos:
1. Albminas.- Son hidrosolubles, coagulables por el calor. Ejemplos: Clara
de huevo (ovoalbminas), ciertas protenas del suero sanguneo
(seroalbminas).
2. Globulinas.- Son solubles en cloruro de sodio. Ejemplos: Seroglobulinas,
mioglubulinas (protenas de los msculos) y de las semillas.
3. Glutelinas.- Son solubles en cidos diluidos y en lcalis; insolubles en agua
y sales neutras. Ejemplos: Ciertas protenas del trigo, cebada y arroz
(cereales).
4. Prolaminas.- Son solubles en soluciones alcohlicas de 70 a 80%.
Ejemplos: Gliadina del trigo y Zena del maz.
5. Histonas.- Son protenas bsicas, ricas en aminocidos bsicos. Ejemplos:
Lisina, Arginina, Histidina.
6. Escleroprotenas.-Son insolubles y fibrosas:
Colgenos.- Se encuentran en el tejido conectivo y seo.
Elastinas.- Se encuentran en los tendones y arterias.
Queratinas.- Se encuentran en pelos, uas, cuernos, plumas, pezuas.
b. Protenas Conjugadas.- Estn formadas por una protena simple, unidas a un
compuesto no proteico (grupo prosttico), como el cido fosfrico.

Estas dos cadenas de aminocidos corresponden a diferentes protenas


filamentosas.

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PROPIEDADES:
1. Son de peso molecular muy elevado.
2. Son solubles en el agua.
3. Se coagulan en presencia de alcohol, cidos y el
calor.
4. Son hidrfilas; es decir absorben agua y dan una
consistencia viscosa de naturaleza coloidal como la
clara del huevo, el mucus, etc.
5. Las protenas difieren unas de otras, debido a la
variedad de secuencias de aminocidos que se
forman.
6. Cada protena cumple una funcin especfica, que
puede ser enzimtica, hormonal, antgena, etc.
7. Cada individuo biolgico est constituido por
protenas especficas, propias, que difieren de los
dems.
Estructura secundaria de una protena de forma
HELICOIDAL.
8. Las protenas sirven para reparar el desgaste celular y como fuentes de
energa,
9. Un gramo de protena al oxidarse produce 4.7. Kcal.
5. CIDOS NUCLEICOS
Los cidos nucleicos son molculas presentes en los organismos vivos
vegetales, animales y seres unicelulares, se encuentran preferentemente en el
ncleo celular. Estructuralmente estn constituidos por molculas llamadas
NUCLETIDOS, formados por una base orgnica, un azcar de 5 carbonos y
un radical fosfato.
Los cidos nucleicos son: el Desoxirribonucleico y el Ribonucleico.
5.1 Acido Desoxirribonucleico "ADN": Los investigadores Watson y Crick,
descubrieron e idearon la representacin de los cidos Desoxirribonucleico y
Ribonucleico.
La estructura del "ADN", aparece como una doble hlice semejante a una escalera
en espiral.
FUNCIONES:
1. Constituye la estructura bsica de los genes.
2. Son unidades bsicas de informacin gentica; conforman lo que se
denomina el CDIGO GENTICO.
3. Tienen la capacidad de duplicarse, formando dos molculas idnticas en el
momento de la divisin celular.
5.2 cido Ribonucleico "ARN": El cido ribonucleico se forma en el ncleo
celular, su estructura es similar al ADN, variando en la base URACILO, que
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reemplaza a la timina y se complementa con la adenina. Forman cadenas simples.


FUNCIONES:
1. Interviene en la sntesis y organizacin de las protenas.
2. Transmite la informacin gentica que recibe del ADN (ARNm mensajero).
3. Transporta los aminocidos que se encuentran en el citoplasma hacia el
ncleo, unindose al ARNm, por lo que se denomina ARN = Acido
ribonucleico de transferencia.
En general, los cidos nucleicos se unen poco a poco para formar los polipptidos y
protenas, su investigacin y estudio han originado la GENTICA MOLECULAR.
6. ERGOMOLCULAS
Las energa qumica liberada por las diferentes molculas orgnicas, luego del proceso
de combustin de los alimentos, se transforman gradualmente en formas de energa
que utiliza la clula para mantener los procesos vitales. Estas formas de energa son
transportadas en molculas como el ATP, ADP, el AMP y otras, llamadas
Ergomolculas.
"ATP" o Trifosfato de Adenosina.- Es una ergomolcula o energa circulante de las
reacciones bioqumicas que provee energa a la clula. Cada molcula de ATP est
formada por un nucltico y 3 grupos de fosfatos idnticos.
"ADP" o Difosfato de Adenosina.- Cuando la molcula del ATP libera un poco de
energa al romperse la ligadura del ltimo grupo fosfato, se convierte en una molcula
de "ADP".
7. BIOCATALIZADORES
Las reacciones qumicas que se dan en los organismos vivos tienen lugar dentro de un
margen de temperatura bastante reducido, que no es suficiente para proporcionar la
energa de activacin necesaria para iniciar la mayor parte de las reacciones; por lo
que es necesaria la accin de sustancias biocatalizadoras, que aceleran o retardan las
reacciones qumicas. Entre ellas se tienen: el agua, enzimas, vitaminas y hormonas.
8. ENZIMAS
Las enzimas son sustancias biocatalizadoras encargadas de acelerar las
transformaciones energticas.
Estructura.- Los organismos vivos tienen muchas clases de enzimas, en
general estn constituidas por:
a) Una coenzima o parte no proteica formada por minerales de hierro, vitaminas y
otras.
b) Una coenzima o grupo proteico que da la naturaleza especfica a la enzima.
Al complejo enzimtico se denomina Holoenzima.
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Nomenclatura.- El nombre de la enzima est relacionada con el nombre de la


sustancia sobre la que acta o SUSTRATO, con la terminacin ASA.
CARACTERSTICAS:
1. Aceleran las reacciones bioqumicas.
2. No intervienen en la reaccin, terminada su accin quedan libres.
3. Actan en pequeas cantidades.
4. La velocidad de la reaccin depende de la cantidad de enzima y sustrato.
5. Cada enzima acta con un PH ptimo.
6. Son inhibidas por metales pesados como: el Hg, Ag, Cu, los lcalis y cidos .
Principios inmediatos de la materia viva.- Si sometemos una porcin de materia viva
a la accin del calor a 110C, durante varias horas, arroja una prdida de agua por
evaporacin, dejando un residuo seco, que calcinado al rojo se convierte en ceniza o
materia de naturaleza mineral. La materia orgnica habra desaparecido por efecto de
la combustin.
En conclusin, se observa:
Alta proporcin de agua en el protoplasma.
En cantidad, el agua puede alcanzar al 99% en algunos organismos y no ser menor
al 50%.
La proporcin de sustancias orgnicas o compuestos del carbono son superiores a
la cantidad de materia inorgnica.
9. EL AGUA
El agua es el compuesto ms abundante en la naturaleza. Llamado
qumicamente Protxido de Hidrgeno, constituye los ocanos, mares,
lagos, ros, hielos y nieves perpetuas que conforman las tres cuartas
partes de la superficie terrestre.
9.1 COMPOSICIN
La determinacin de la composicin exacta del agua, se le atribuye en primera
instancia a Lord Henry Cavendish, en el ao1781 quien fuese el primero que
prepar agua quemando hidrgeno en el aire. Aos mas tarde Antonio Lavoisier
ratifica dicho experimento llegando a la conclusin de que el agua est
estructuralmente conformada por dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno,
comportndose como una sustancia polar.
b Clasificacin:
1. Por su grado de pureza: Se clasifican en:

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a. Aguas Naturales: Son aquellas que contienen partculas en


suspensin como: sales minerales, nitratos, cloruros, etc. por lo tanto
no es apta para consumo humano.
b. Aguas Minerales: Son aquellas que contienen regulares cantidades
de sales de hierro, azufre y gas carbnico que les otorga un olor,
sabor y propiedades curativas peculiares, por lo general provienen
de aguas del subsuelo, las que afloran a travs de pequeos
manantiales conocidos comnmente como ojos de agua, en
ocasiones registran altas temperaturas mayores a 20 grados
centgrados denominndoseles aguas termales.
c. Aguas Potables: Se denominan as porque son aptas para el
consumo humano y se encuentran extintas de sustancias extraas
nocivas para la salud, contienen elementos como CO2, aire y sales
minerales como Na, Ca, K, y Mg en proporciones recomendadas
para el metabolismo.
d. Aguas Destiladas: Son qumicamente puras, obtenidas en el
laboratorio a travs de un proceso llamado destilacin, el agua
destilada es de importancia destacable por tanto es el disolvente de
la gran mayora de sustancias como por ejemplo la penicilina
procarinica utilizada en el tratamiento de infecciones bronquiales.
e. Aguas Duras : Son aquellas que contienen elevada cantidad de
sales de calcio, magnesio y fierro, estas aguas no sirven para el
lavado por tanto no producen espuma con el empleo de detergentes,
tampoco cocen bien los alimentos por lo tanto no son utilizables en la
coccin ed alimentos.
2. Por su localizacin en el Ciclo Biolgico : Se clasifican en:
a. Aguas Atmosfricas: Son aquellas que provienen de la
evaporacin, se les encuentra en forma condensada (nubes,
neblina) o en forma de precipitaciones (lluvia, nieve).
b. Aguas Superficiales: Son aquellas que se encuentran distribudas
en la parte externa de la Litsfera, se les clasifica en:
c. Aguas Lnticas: Comunmente conocidas como aguas de reposo
porque son aguas de poco desplazamiento. Se les encuentra
formando los pantanos, charcos, lagunas y lagos.
d. Aguas Lticas: Comunmente conocidas como aguas corrientes
se caracterizan por encontrarse en continuo movimiento, se forman
de los deshielos de los nevados que se encuentran en las alturas de
las cordilleras, se encuentran formando los arroyos, riachuelos, y
ros que dan origen a los valles interandinos.
e. Aguas Glaciares: Son aquellas que se encuentran formando las
grandes masas de hielo que se encuentran acumuladas en las altas
cordilleras y en las regiones polares lo que caracteriza un clima
frgido.
f.

Aguas Ocenicas: Son las que se encuentran constituyendo los

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mares y ocanos.
g. Aguas Freticas: Comnmente conocidas
subterrneasque provienen de las filtraciones.

como

aguas

9.2 CICLO DEL AGUA


Por nuestros conocimientos, sabemos que en la atmsfera existe vapor de agua
que, al enfriarse, se condensa y se precipita al suelo en forma de lluvia, para luego
evaporarse y regresar a la atmsfera. A este constante movimiento del agua por
evaporacin corriente y transpiracin, se denomina ciclo hidrolgico o ciclo del
agua. Este ciclo, que comienza en el mar, contina en la atmsfera, pasa a la
Tierra y retorna nuevamente al mar, tiene como fuente de energa al Sol y se
produce gracias a los fenmenos sucesivos de evaporacin, condensacin y
precipitacin.
La mayor parte del vapor de agua que flota sobre los continentes se forma en la
superficie del mar por evaporacin; otra parte proviene del agua que se evapora de
los terrenos y de la transpiracin de las plantas. El vapor de agua es llevado por las
masas de aire que viajan del mar hacia la tierra; al elevarse sobre las montaas, se
condensa formando nubes de lluvia y, si la humedad relativa es mayor, se precipita,
retornando el agua a la tierra en forma de lluvia, roco, nieve o granizo.

El ciclo del agua en nuestro pas, comienza con la formacin de nubes en el


Ocano Atlntico. Estas nubes son empujadas por los vientos alisios hacia las
vertientes orientales de los Andes. All se enfran, al elevarse sobre la cordillera,
provocando su condensacin y precipitacin abundante en la Ceja de Montaa.
Cuando el agua de lluvia cae al suelo, una parte se evapora, otra corre por la
superficie y otra penetra al subsuelo; en esta etapa, las aguas disuelven los
minerales del suelo y se cargan de sales diversas que depositan en el mar.
b IMPORTANCIA BIOLGICA
Sirve de disolvente de iones, minerales y sustancias de naturaleza orgnica
como los almidones, azcares; algunas protenas y vitaminas.
Sirve como medio de dispersin en el sistema coloidal del protoplasma
celular.

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Las reacciones qumicas y fisicoqumicas en los organismos vivos slo se


realizan en medio acuoso.
El organismo de los animales superiores y del hombre no pueden soportar la
deshidratacin; la falta de agua los mata mucho ms rpido que la falta de los
alimentos.
En general, el agua es un medio de conduccin de las sustancias nutritivas.
La evaporacin del agua en los animales de sangre caliente mantiene
constante la temperatura corporal.
La cantidad de agua en los organismos vara de acuerdo a su constitucin.

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AUTOEVALUACIN 02

1. Los elementos biogensicos son:


a)
b)
c)
d)
e)

De composicin qumica definida


De composicin qumica variada
De composicin qumica esencial
De naturaleza mineral
N.A.

2. Las aguas termales son aguas:


a)
b)
c)
d)
e)

Duras
Saladas
Minerales
Cloradas
N.A.

3. Las aguas de un charco son tambin denominadas:


a)
b)
c)
d)
e)

Lticas
Lnticas
Freticas
Ocenicas
Atmosfricas

4. No es caracterstica del agua potable:


a)
b)
c)
d)
e)

Transparente
Inspida
Incolora
No contiene sales minerales en exceso
Al descomponerse no deja residuos.

5. La composicin del agua fue descrita por primera vez por:


a)
b)
c)
d)
e)

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Anthony Van Leewenhoock


Henry Covendish
Antonie Lavoiser
Galeno
N.A.

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