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Introduccin general

La reflexin acerca del tiempo constituye uno de los hilos conductores de la historia
de la filosofa, y a lo largo de dicha historia su propio significado ha sufrido
numerosas variaciones, generalmente relacionadas con las acaecidas en las
cosmovisiones que se han sucedido a lo largo de la historia del pensamiento. La
determinacin de la naturaleza del tiempo (su estatus ontolgico, sus propiedades,
su relacin con el espacio, su cognoscibilidad, etc.), es, sin duda, uno de los ncleos
centrales de todo el pensamiento filosfico, e incluso se puede afirmar que toda
la ontologa clsica ha sido, en su propia esencia, una filosofa del tiempo. Por otra
parte, en la medida en que la reflexin sobre el tiempo es tambin uno de los
elementos fundamentales de la ciencia, la concepcin que se tenga de l aparece
como uno de los nexos bsicos de unin entre el pensamiento filosfico y el
cientfico.
Es fcil entender, por tanto, que se hace imposible proporcionar una definicin que
unifique tal sucesin de significados, de modo que lo que procede es una
consideracin de tipo histrico.

El tiempo en la filosofa antigua

Anaximandro

En la historia de la filosofa vemos aparecer ya la reflexin sobre la naturaleza del


tiempo en sus mismos inicios entre los presocrticos. La filosofa
presocrtica puede seguirse como un proceso de consolidacin del
enfrentamiento entre naturaleza y lenguaje, entre lo que las cosas son por s
mismas y lo que las cosas son en tanto que dichas en un lenguaje que presenta
problemas a causa de su convencionalidad. Si se tiene en cuenta que aquello que
se problematiza, la naturaleza ( physis), no tiene un carcter estable sino que es
visto como algo en constante cambio, se puede entender que el tiempo se presenta
siempre como algo ligado a este devenir de los acontecimientos, y que el lenguaje
lo que pretende es llegar a mencionarlo en su constante cambio. Los textos ms
representativos de esta concepcin son seguramente los deHerclito, cuando
emplea en ellos, entre otras, esta denominacin para su principio del devenir de
todas las cosas (ver textos ). Pero ya el primer texto filosfico conservado
de Anaximandro (ver texto ) relaciona la pregunta por la totalidad de lo existente
con el tiempo, que es el que -segn este fragmento-, impone el orden, es decir,
el que permite que exista el cosmos. De esta manera, ya desde los inicios de la
filosofa, la pregunta por el sentido del mundo y delser remite al tiempo.
Tambin podemos incluir a Parmnides en este uso presocrtico del
tiempo, puesto que la eternidad de su ser no se concibe como un devenir infinito,

sino precisamente como la ausencia de todo devenir, la ausencia, en definitiva, de


tiempo.
Parmnides, al declarar que el ser no fue ni ser, sino que es, a la vez,
uno, continuo y entero, formula la primera nocin de eternidad (ver texto ),
mientras que otro eleata, Meliso de Samos, al declarar que el ser siempre es,
siempre fue y siempre sera formula la nocin de sempiternidad. En cualquier
caso, el problema del ser se plantea conjuntamente con la cuestin del tiempo,
lo que no es ajeno al uso de la nocin de sustancia (ousa), entendida
como presencia. Este planteamiento que vincula el ser al tiempo y, en especial, a
la presencia, reaparece en Platn.
Parmnides

Platn

Para Platn el tiempo es una imagen mvil de la eternidad, imita la eternidad


y se desarrolla en crculo (concepcin cclica del tiempo) segn
elnmero. Considera que el tiempo nace con el cielo, y el movimiento de los
astros mide el tiempo. As, lo que es, es una participacin en el Ser segn
el tiempo (ver texto ). En la medida en que el conocimiento verdadero nos
permite conocer las Ideas inmutables y eternas, la palabra que las designa es una
representacin de la eternidad en el tiempo. La concepcin platnica,
pues, hace depender no slo el mundo fsico del mundo de las ideas, sino
que, coherentemente con esto, hace depender el tiempo de la eternidad. Al relegar
Platn el tiempo del devenir de las cosas al despreciado plano de lo sensible, de
lo no plenamente real, y al afirmar el carcter eterno del mundo ideal, con
frecuencia
se lo sita, a este respecto, en lnea de continuidad con Parmnides. Pero
no debe olvidarse el carcter fundamental del paso dado por Platn en textos
como el Timeo: el tiempo del devenir de lo sensible viene a ser algo as como
el despliegue de la eternidad que caracteriza al mundo de las ideas. La eternidad
deja de ser la mera negacin de la temporalidad para convertirse en su
fundamento: desde el punto de vista del mundo inmutable de las ideas, la
eternidad constituye un tiempo ya dado en su totalidad, cuyo desarrollo da lugar a
la apariencia sensible del tiempo.

Aristteles, en sintona con la globalidad de su programa filosfico,


suprime la distincin entre la realidad y la apariencia del tiempo: no tiene
sentido explicar la physis a travs de algo que est ms all de ella. De
ah que la eternidad de la que habla Platn pase a corresponderse con el
suceder del tiempo susceptible de percepcin. Ahora bien, lo que da lugar a la
percepcin del tiempo es el movimiento, de modo que el tiempo no puede
concebirse sino como algo consustancial al mismo (ver textos ). De esta manera,
Aristteles acomete el anlisis del tiempo con muchas precauciones, y
declara que es un tema harto difcil.
Aristteles

Para abordar la cuestin del tiempo, su naturaleza y estructura, Aristteles lo


vincula al movimiento, pero lo separa de ste, ya que un movimiento puede ser
rpido o lento, mientras que esto no tiene sentido decirlo del tiempo, ya que la
rapidez o lentitud lo son respecto de l. El tiempo, dice, es algo que pertenece al
movimiento, es el nmero del movimiento segn lo anterior-posterior.
El tiempo no es, pues, un movimiento, pero no existira sin l, ya que
solamente existe cuando el movimiento comporta un nmero. Ahora bien, el
problema es si existira el tiempo sin el alma ya que, si no existe nada que
verifique la operacin de numerar, nada habra susceptible de ser numerado
y, por tanto, tampoco habra nmero ni tiempo. De esta manera, no puede
haber tiempo sin el alma. De hecho, no slo la posicin aristotlica deja
muchos interrogantes sin contestar, sino que, a veces, Aristteles elude
realmente enfrentarse a ellos. As, por ejemplo, se pregunta si el tiempo debe
colocarse entre los seres o entre los no-seres, y su respuesta es ambigua; a veces lo
considera como una categora, pero a veces lo considera como un
pospredicamento; declara que es el nmero del movimiento, pero no depende
slo de ste, sino que depende tambin de un alma que numere, etc.
Consciente de la dificultad del estudio del tiempo Aristteles mismo plantea
algunas de las principales aporas que esta nocin engendra. As, por
ejemplo, estudia la nocin de instante, al que declara, respecto del tiempo,
anlogo al punto respecto del espacio, es decir, el tiempo no se compone de
instantes, de la misma manera que una lnea no se compone de puntos, pero
ambos conceptos expresan una nocin de lmite (ver texto ), en el cual se
anulan las caractersticas propias del tiempo y del espacio (un instante no dura,
como un punto no tiene extensin). Ambos, instante y punto, son, a la vez,
unin y separacin. Esta analoga entre el instante y el punto, as como
la concepcin del tiempo en funcin del movimiento, nos revela la ntima
conexin entre el tiempo y el espacio. Por otra parte, al igual que la estructura
del espacio (coexistencia), la estructura del tiempo (sucesin) es considerada
continua por Aristteles. De la misma manera, lo concibe como infinito (no
enacto, sino en potencia) (ver texto ). Tambin plantea los problemas de las
relaciones entre el pasado (que ya no es), el futuro (que todava no es) y el
presente que, en la medida en que continuamente est fluyendo y no puede
detenerse en un instante que posea una duracin, tampoco es propiamente.
As, la cuestin del tiempo nos remite a las paradojas de lo uno y

lomltiple, y de la identidad y la diferencia.


Con el aristotelismo nace una nueva concepcin del tiempo, pues pasa de ser
considerado un efecto de los acontecimientos (son estos los que lo delimitan) a ser
el marco infinito previamente dado que los contiene y que podemos considerar,
por tanto, que forma parte de la explicacin que a priori puede darse de
laphysis, del movimiento. En definitiva, Aristteles acaba por concebir el
tiempo como el movimiento total e infinito, eterno, como marco en el que los
acontecimientos particulares, finitos, pasan a poder ser concebidos como partes.
Dicha concepcin aristotlica es la que est en la base de las dos grandes
formas de interpretar el tiempo:

1) una lo enfoca desde una perspectiva fsica (el tiempo como medida
del movimiento) y la otra,

2) desde una perspectiva psicolgica (no habra tiempo sin un alma


que midiera o, lo que es lo mismo, no habra propiamente tiempo sin
conciencia).

Por su parte, los estoicos insistieron en el carcter cclico del tiempo a partir
de su concepcin del gran ao csmico que culmina en la ecpirosis, para
volver a recomenzar indefinidamente en un eterno retorno.

El tiempo y la revolucin cientfica

Galileo Galilei

Con la revolucin cientfica, especialmente a partir de Galileo, la nocin de


tiempo cambia drsticamente. Aparece la nocin de un tiempo abstracto,
concebido como un parmetro o una variable fsica que vale para todo
movimiento, y no slo para el uniforme, como lo haba considerado Aristteles.
Galileo, al estudiar el problema de la velocidad instantnea de un cuerpo en
movimiento, da un nuevo impulso en la comprensin de la nocin de tiempo, a la
vez que suscita los problemas que darn lugar a la aparicin del clculo
infinitesimal. Entonces se empieza a desarrollar el otro camino de investigacin
que el mismo Aristteles haba apuntado.
Tiempo, espacio y materia sern los tres grandes conceptos de la fsica moderna
clsica, es decir, del mecanicismo. As, desvinculado de su relacin con el alma, el
anlisis del tiempo se enfoc desde la perspectiva fsica. No obstante, se poda
entender de dos maneras distintas: como una realidad absoluta o como una
relacin.

Leibniz

Estas dos maneras de enfocar el tiempo enfrentaron a Newton, que defenda un


tiempo absoluto (y lo consideraba como sensorium Dei, y como una especie de
continente vaco), y a Leibniz, quien lo consideraba como una relacin (el orden
universal de los cambios, el orden de sucesiones). Con Newton, el tiempo pierde
definitivamente su carcter trascendente y deviene nuevamente una realidad, pero
que posee ahora entidad por s misma y no mantiene ya, por tanto, su esencial
solidaridad con el movimiento ni con un fin, lo cual, por otro lado, no deja de ser
la consecuencia de la culminacin del paso de una visin teleolgica del acontecer
a una mecanicista. Su formulacin ms clara se halla en los Principios
matemticos de filosofa natural El tiempo absoluto, verdadero y matemtico, en
s y por su naturaleza, fluye igualmente sin relacin con nada externo [...] El
espacio absoluto, por su naturaleza, y sin relacin con nada externo, permanece
siempre semejante e inmvil. El tiempo y el espacio, por tanto, no son, -segn
Newton-, un puro accidente de los cuerpos sino independientes de ellos, que estn
y se mueven en su seno. De este modo qued definido para la dinmica un nico
sistema de referencia para el reposo y el movimiento pero que no est constituido
por un cuerpo o conjunto de cuerpos de manera que los movimientos son
relativos, pero el espacio y el tiempo no.
Contra esta concepcin radicalmente realista del tiempo, Leibniz pretende
recuperar un tiempo inseparable de las cosas al concebirlo sencillamente como
relacin entre cosas no simultneas; como ordenacin, podramos decir, entre las
mismas segn relaciones de antes y despus. Dicha polmica qued reflejada
en la correspondencia entre Leibniz y Clarke, que actuaba como portavoz de
Newton. No obstante, estas dos concepciones (la absolutista y la relacional)
compartan la creencia en una serie de propiedades del tiempo, ya que ambas lo
consideraban continuo, homogneo, ilimitado, fluyente, nico e isotrpico. Por
ello, a pesar de lo importante, conceptualmente, que resultaba caracterizar al
tiempo como realidad absoluta o como mera relacin, a efectos prcticos, las dos
concepciones eran igualmente deudoras de los principios fundamentales del
mecanicismo, o mejor a la inversa, el mecanicismo era deudor de esta concepcin
del tiempo.

El tiempo en Kant y en el idealismo

El

I. Kant

carcter absoluto del tiempo defendido por Newton es el dominante en la


filosofa moderna, incluido Kant quien, no obstante, introduce una novedad que
marcar una nueva inflexin en el modo de considerar la cuestin. En efecto,
paraKant, al tiempo le sigue resultando esencial un carcter de absoluta
independencia con respecto a las cosas que en l se localizan. Pero precisamente
esto es lo que determina que su naturaleza haya de ser distinta de la de esas cosas.
En definitiva, Kant considerar que del tiempo no se tiene constancia a partir de
la percepcin, sino precisamente a partir del hecho de que no puede pensarse la
posibilidad de ninguna percepcin si no es suponiendo que sta se d ya en el
tiempo. Niega que sea un concepto emprico, ya que toda experiencia presupone
el tiempo. Por otro lado, tampoco es una cosa.
As, el tiempo es una representacin necesaria que est en la base
de todasnuestras intuiciones. Si le niega el carcter de cosa, con lo que se opone a
cierta interpretacin del pensamiento de Newton, tambin le niega el carcter de
relacin, ya que, en este caso, sera un concepto intelectual (con lo que se opone
aLeibniz). Pero, a similitud de Newton, aparece como un marco vaco, y a
semejanza de Leibniz, considera que el tiempo no posee realidad extramental
como cosa en s. Adoptando la terminologa kantiana, el tiempo es una intuicin
pura o una forma a priori, trascendental de la sensibilidad, y constituye (junto
con el espacio) la forma de toda percepcin posible desde el punto de vista de la
sensibilidad, as como la base intuitiva de las categoras. Es trascendentalmente
ideal y empricamente real, como condicin de objetividad (ver texto 1 , texto
2 ,texto 3 y texto 4 ).
Ms importante an es la concepcin que desarrolla en la Analtica de los
principios, ya que en la Esttica trascendental se refera al orden de las
percepciones, mientras que ahora se refiere al orden de los juicios. Para que estos
sean posibles, el tiempo acta bajo su funcin sinttica, ya que
todo juiciopresupone una sntesis, y toda sntesis se fundamenta en las categoras,
las cuales, a su vez, solamente pueden aplicarse a la experiencia mediante
los esquemas, que dependen de la mediacin del tiempo. En este sentido es
fundamental la segunda analoga, o principio de la serie temporal segn
la causalidad. De nuevo el tiempo aparece en Kant como fundamento de
la objetividad.

G.W.F. Hegel

Si bien el idealismo no trata temticamente la cuestin del tiempo podemos


pensar que, en la medida que intenta una superacin de la escisin entre sujeto y
objeto, entre yo y naturaleza (llegando as, en palabras de Hegel, al Espritu, a
loAbsoluto, a un Yo que sera aconceptual), tambin desaparece la cuestin del
tiempo como marco formal dado previamente a los acontecimientos o como
devenir mismo, quedando eliminada, de este modo, la cuestin en la pura
aconceptualidad del Yo. De hecho, para Hegel el tiempo es el devenir intuido, el
principio mismo del Yo=Yo; es la pura autoconciencia (ver texto ). El anlisis
hegeliano se vincula al aristotlico y destaca la inseparabilidad del espacio y el

tiempo (ver texto ), pero, en el conjunto de su concepcin, el tiempo aparece


solamente como el despliegue de la Idea, en s misma intemporal, de forma que la
temporalidad es solamente la epifana de la Idea o del Espritu

El tiempo en la filosofa del siglo XX

H. Bergson

Si bien la nocin de tiempo juega un papel fundamental en el pensamiento de


Kant, podemos destacar tambin el llamado temporalismo que marc la
filosofa del siglo pasado y que aport una nueva manera de enfocar la
temporalidad. De entre los pensadores que abordaron dicho problema
subrayaremos aqu los nombres de Dilthey y Bergson. ste ltimo toma como
punto de partida de su anlisis la crtica a la consideracin positivista acerca de
los fenmenos psquicos, y muestra cmo esta corriente, o bien prescinde de la
nocin de tiempo, o bien la reduce a una forma de espacio, ya que estudia los
estados de conciencia como si de hechos exteriores se tratase, midindolos, por
tanto, cuantitativamente y ordenndolos en una sucesin yuxtapuesta, al modo
como se ordenan las cosas en el espacio. Frente a esta concepcin, Bergson
afirma que los fenmenos psquicos tienen un carcter cualitativo (y por tanto no
pueden ser mesurados cuantitativamente) y que cada intuicin (cualidad) es
irrepetible, irreversible y no puede ordenarse en una instancia reversible y
homognea en la que prima la yuxtaposicin, pues se interpretan y se funden
entre s formando un fluir nico, una continuidad inseparable
(duracin). De ah, pues, que marque una clara diferencia entre el tiempo
espacializado, que es el tiempo fsico que contempla la ciencia y que Bergson
califica de falsificado, y el tiempo autntico, la duracin de la vida interior de
laconciencia, el puro movimiento en el que no pueden ser diferenciados los
momentos como estados distintos (ver texto 1 , texto 2 , texto 3 , texto 4 y texto
5).
El tiempo de las ciencias y del sentido comn es, pues, solamente una forma de
espacio, un tiempo que no posee ninguno de los caracteres que la conciencia
reconoce en la duracin real. As, el tiempo de la ciencia es siempre homogneo,
isotrpico y reversible (delante del signo t se puede poner un o un -, y la ecuacin
fsica sigue siendo la misma), mientras que el tiempo que capta la intuicin es
heterogneo e irreversible, es pura novedad. En el autntico tiempo, es decir, en
la duracin, no es ni tan solo posible distinguir estados distintos, ya que ello
supone una yuxtaposicin, lo que solamente es posible en el espacio (lo que, a su
vez conduce a Bergson a criticar la concepcin kantiana del nmero, y situar el
fundamento de ste en el espacio ms que en el tiempo; ver texto ). La
concepcin del mundo que nos brinda la ciencia es la propia de
un entendimientoque tiende a considerar todo lo real desde un punto de vista
esttico, fijo, que detiene el autntico movimiento, lo que conduce a las
concepciones deterministasy, en ltima instancia, a la negacin de la libertad.

Bergson se enfrent a las concepciones relativistas de Einstein, a las que


consider todava deudoras de la concepcin clsica del tiempo. De hecho
Einstein afirm la relatividad de la medida temporal, por lo que neg la
posibilidad de una simultaneidad absoluta, pero sigui considerando el tiempo
como orden de sucesin. Al considerar el tiempo como una magnitud fsica, y
considerarlo desde la perspectiva de la fsica clsica, se le apareca como una
magnitud en s misma reversible, por ello pudo afirmar que desde el punto de
vista de la fsica el tiempo es tan slo una ilusin.
A. Einstein

W. Dilthey

Con Dilthey tambin la problemtica del tiempo ocupa un lugar central en la


filosofa, aunque se trate, en este caso, de concebir el tiempo como historia. Su
principal ocupacin es la de establecer el fundamento y el mtodo de las por l
llamadas ciencias del espritu (poltica, derecho, historia, arte, literatura,...)
pues mientras considera que las ciencias de la naturaleza tienen, en efecto, ya
desde Bacon, resuelto este aspecto, la realidad histrico-social ha sido
malinterpretada y mutilada por los positivistas al pretender adaptarla para su
anlisis a los mtodos de las ciencias de la naturaleza. Para Dilthey la vida es una
realidad que no cabe escindir de la historia y que no puede ser interpretada desde
categoras ajenas como sustancia, sujeto, etc. que siten los acontecimientos
en el marco de una sucesin espacio-temporal, sino que es desde ella misma, en
su fluir continuo, en su realizacin fctico-histrica que debe interpretarse. Esto
es: narrar los acontecimientos desde fuera supone introducir un tiempo implicado
en la narracin, pues el relato es un acto configurador que busca formas de
tiempo estructuradas. Ahora bien, si es este el modelo que puede ser vlido en las
ciencias de la naturaleza, no debe disponerse de l para interpretar la realidad
histrica, puesto que no capta el movimiento mismo sino que slo tiene en cuenta
los hechos individualmente, a los que con posterioridad introduce, como algo
aadido para su exposicin, la temporalidad. La concepcin que Dilthey reclama
de la vida como comprensible desde s misma supone no slo un alejamiento de
la concepcin del tiempo como marco desde el cual poder ordenar, analizar y
explicar los hechos englobndolos en etapas histricas, sino que tambin implica
postular un tiempo no dado a priori ni aadido a posteriori, un tiempo que
emerge con la vida misma en su acontecer histrico, en su realizacin concreta.

E. Husserl

Tambin como reaccin contra el positivismo, que, como se ha dicho, pretende


reducir todas las ciencias al modelo de las ciencias de la naturaleza (leyes
exactas), y como respuesta al historicismo, que, en su afn de reducirlo todo a la
libre creacin histrica corre el riesgo de desembocar en un relativismo extremo,
surge la fenomenologa de Husserl. ste busca el fundamento absoluto de la
filosofa en la conciencia. Para ello no cabe una ciencia natural de la
conciencia (al modo de una psicologa explicativa) sino una fenomenologa de la
conciencia, esto es: un anlisis, una descripcin de los fenmenos dados a la
conciencia (las vivencias). Con este presupuesto defender, de manera parecida a
la tesis bergsoniana, la distincin entre un tiempo fsico y un tiempo
fenomenolgico.
Si bien el primero obedece a leyes naturales exactas (pudiendo, por tanto,
situarse lineal y causalmente), y responde a la consideracin de la naturaleza
fsica como unidad espacio-temporal conforme el antes y el despus de cada
acontecimiento, el tiempo fenomenolgico remarcar la unidad de las vivencias:
la duracin.
Se trata del tiempo interno de la conciencia, que no es otra cosa que la vivencia
misma, su fluir continuado. El tiempo fsico no marca el orden causal entre las
vivencias pudiendo separarlas unas de otras cual si de instantes se tratara, sino
que son las vivencias mismas la propia temporalidad, y mantenindose
inseparables entre s forman el flujo de lo vivido (la duracin real). La
temporalidad no es algo ajeno a la consciencia sino que viene dado por ella.

M. Heidegger

En el marco de la filosofa contempornea cabra destacar tambin la filosofa


deHeidegger como expresamente dedicada a la cuestin de la temporalidad. Tal y
como nos indica el ttulo de la obra, por la que se le conoce como el primer
Heidegger, Ser y tiempo, ste pretende hallar la relacin existente entre ambos,
si bien se queda en el anlisis de la relacin que el ser-ah mantiene con el
tiempo. Distinguir entre la concepcin tradicional del tiempo (un marco ya dado
previamente en el que los acontecimientos se suceden unos a otros, y que califica
de comprensin vulgar del tiempo, pues en tanto que no se trata de una nocin
que surge de la existencia misma no tiene valor ontolgico) y la temporalidad
que tiene validez como criterio ontolgico, pues lejos de concebirse como
preexistente surge de la propia estructura del ser-ah, en la que no cabe
diferenciar un antes, un ahora y un despus (presente, pasado y futuro).
Se trata de tener en cuenta el carcter de un siempre haber ya sido del que el serah debe hacerse cargo, as como la remisin de su existencia a unas
posibilidades de ser de las que la ms propia es la muerte. Y al ser la muerte la
posibilidad ms propia de la existencia, al quedar sta relegada a algo fuera de s,
denominar cada momento referencial del ser-ah (presente, pasado y futuro)
como xtasis

Introduccin
En la reflexin sobre el el tiempo destaca el aspecto paradjico de la reflexin del sentido comn, ya
que, por una parte, nada hay tan obvio ni tan propio de dicho sentido comn como el tiempo: todos
hablamos de l y creemos medirlo, hacemos previsiones y, en la vida cotidiana, consideramos que est
perfectamente delimitado el pasado, el presente y el futuro. Pero, por otra parte, nada hay tan complejo
y contradictorio como intentar abordar su naturaleza, ya que al intentarlo nos sumimos en paradojas y
perplejidades. Todo esto es lo que expresaba San Agustn cuando se preguntaba qu era el tiempo
(quid est ergo tempus?) y responda que, si nadie se lo preguntaba, lo saba, pero si alguien se lo
preguntaba, no lo saba (ver texto ).
Si la filosofa contempornea da una especial relevancia a la nocin de tiempoy se presenta como
un temporalismo, dicha nocin aparece tambin como el ncleo de las teoras cientficas que surgen a
partir de la crisis de los modelosmecanicistas que haban imperado hasta finales del siglo XIX y
comienzos del siglo XX. Estas nuevas concepciones y teoras, surgidas en muchas ocasiones a partir de
la reflexin cosmolgica, son exponente de un nuevo paradigmacientfico emergente, en el cual, a
diferencia de los modelos mecanicistas ydeterministas clsicos -en los que el tiempo aparece slo
como una magnitud reversible-, las nociones de tiempo y de irreversibilidad juegan un importante
papel, y a partir de las cuales se posibilita una nueva alianza entre las ciencias de la naturaleza y la
filosofa. De esta manera, la pregunta por el tiempo aparece como nexo de unin entre la ciencia y la
filosofa. Histricamente, tanto el enfoque cientfico como el filosfico acerca del tiempo se han
caracterizado, en su conjunto, por abordar la pregunta desde una perspectiva no temporal, es decir, se
ha pensado generalmente el tiempo sub specie aeternitatis, lo que supone que se lo ha pensado desde
su propia negacin, lo cual, por otra parte (debido a la conexin entre la cuestin del tiempo y la
cuestin del ser), ha condicionado la ontologa tradicional.
Planteamiento irreflexivo del tiempo
Previo al planteamiento reflexivo o terico, el tiempo aparece en la experiencia individual, social y
cultural, mediatizando, a travs de dichas experiencias, la elaboracin de una nocin general de
tiempo. De esta manera, la concepcin del tiempo, as como los mitos que esta nocin llevaba
asociados, dominante en las sociedades cazadoras y nmadas, ha sido distinta de la elaborada en las
sociedades agrcolas y sedentarias, las cuales, dependientes de la agricultura para su supervivencia, han
tenido necesidad de una cronometra, de un calendario rector de sus actividades: el tiempo de la
siembra y el tiempo de la recoleccin. Esta experiencia, junto con los ritos de renovacin del poder,
condujo a una conceptualizacin del tiempo que lo dividi (como lo destaca M. Eliade) en tiempo
sagrado y tiempo profano.
Por una parte, pues, en los albores de la civilizacin, apareca un tiempo divinizado y absoluto y, por
otra, el tiempo del calendario, propio de la actividad cotidiana. Por una parte, apareca el tiempo que
domina los ciclosnaturales (da y noche, fases de la luna, estaciones del ao, actividad vegetativa,
tiempo de floracin, fruto y agostamiento de las plantas, etc.) y, por otra, el tiempo de la experiencia
individual, que comienza con el nacimiento y culmina en la muerte. Dos formas de experiencia
contradictorias, ya que una es cclica, dominada por la idea del retorno, y la otra es lineal e

irreversible. Aunque, en cierta forma, esta irreversibilidad es negada por las creencias en la
inmortalidad, que ponen la vida y el tiempo en funcin del tiempo absoluto de la divinidad. Es decir,
en la medida en que la concepcin religiosa del mundo se convirti en predominante, se ha
considerado el tiempo en funcin de la divinidad y se ha planteado la cuestin desde la nocin
deeternidad, es decir, a partir de la negacin misma del tiempo.
Esta separacin entre la experiencia del tiempo y la conceptualizacin religiosa del mismo, se
manifiesta tambin en la separacin entre un planteamiento religioso y metafsico, y un planteamiento
cientfico del tiempo, lo cual, a su vez, supone que cualquier intento de relacionar ciencia y filosofa ha
de hacerse teniendo en cuenta el problema del tiempo y las diferentes determinaciones de la
temporalidad, tales como las nociones de duracin, instante, eternidad, sempiternidad, intervalo, lmite,
dimensin, etc.
Planteamiento terico del tiempo
La reflexin filosfica y cientfica ha ido sealando la complejidad del tiempo, destacando que, por
una parte, el tiempo aparece como un sistema de relaciones de orden (simultaneidad, sucesin, antesdespus, continuidad o discontinuidad), de relaciones mtricas (intervalos, instantes, momentos,
duraciones) y topolgicas (linealidad, circularidad, dimensin, orientacin, finitud o infinitud) y, por
otra parte, aparece como devenir que relaciona las llamadas dimensiones temporales: pasado, presente
y futuro, que se relacionan con las nociones de reversibilidad e irreversibilidad. Es decir, por una parte,
el tiempo aparece como este sistema de relaciones, pero, por otra parte, aparece en su vivencia
subjetiva (socialmente y culturalmente mediatizada). En la medida en que es un sistema de relaciones,
se entiende desde las ciencias fsicas (vinculando el tiempo al movimiento, en especial, al movimiento
astronmico), pero adems se descubren ritmos temporales biolgicos, y umbrales mnimos de
captacin psicolgica del tiempo. La msica y la poesa (ritmo, mtrica) aparecen
como artes temporales, opuestas a la arquitectura, la escultura y (en parte) la pintura, como artes
espaciales. Es decir, la reflexin acerca del tiempo va sealando progresivamente su extremada
complejidad, para no hablar del tiempo lingstico (los tiempos verbales) que actan como
condicionantes de la captacin misma del tiempo.
El conjunto de este entramado de relaciones y vivencias caracteriza la complejidad de la nocin de
tiempo, la cual, adems, no puede separarse de la de espacio. Ahora bien, esta caracterizacin del
tiempo (como sistema de relaciones y como tiempo vivido), que, grosso modo equivale a lo que podra
llamarse el tiempo objetivo y el tiempo subjetivo, no aparece plenamentedesarrollada en la tradicin
filosfica, y solamente en la actualidad se est acometiendo su anlisis.

El tiempo y la ciencia contempornea

Albert Einstein
(Atencin,
en
esta
"demo" no aparecen
correctamente
los
smbolos
de
las
frmulas matemticas.
En la versin en CDROM
s
aparecen
completas)

En la ciencia contempornea las nociones de espacio y de tiempo han sido


convulsionadas por la teora generalizada de la relatividad de Einstein, que las
relaciona y fusiona en el concepto unificado de espacio-tiempo. Segn
Minkowski, este concepto puede entenderse como formando un continuo de
31 dimensiones. En esta concepcin, el tiempo adquiere un carcter distinto
ya que, unido al espacio, determina las caractersticas de la materia y del
movimiento. Por otra parte, la teora de la relatividad sustenta el fenmeno de
la dilatacin y de la contraccin del tiempo, de forma que el tiempo depende
de la velocidad (si algo pudiese desplazarse a mayor velocidad que la luz, lo
que segn la teora es imposible, retrocedera en el tiempo), y de la masa.
Segn la transformacin de Lorentz, el tiempo -que no es absoluto-, depende
del estado de reposo o de movimiento del observador que realiza la medida.
La diferencia entre el tiempo propio de un mvil y el tiempo medido se
expresa segn la siguiente ecuacin: )t' = )t / $, donde )t representa el
intervalo de tiempo propio y )t' el medido externamente por un observador,
que siempre ser menor que )t, ya que $ es siempre inferior a 1. Es decir, a
velocidades prximas a las de la luz el tiempo transcurrira ms lentamente.
De esta manera, a una velocidad equivalente al 99,9 % de la de la luz, 10 aos
de tiempo propio equivaldran a 7071,13 aos de tiempo externo. La
velocidad de la luz es inalcanzable para cualquier objeto cuya masa en reposo
sea distinta de cero. Es decir, si v =c, $=0, el tiempo externo correspondiente a
un tiempo propio sera t/0, lo que no tiene sentido. Por su parte, las
velocidades superiores a las de la luz quedan prohibidas fsicamente, ya que
en este caso $ sera imaginario (la raz cuadrada de un nmero negativo). No
hay, pues, segn la teora de la relatividad, un tiempo universal, lo que ha
revitalizado la concepcin relacional del tiempo. As, el continuo espaciotiempo tetradimensional puede concebirse como una representacin
matemtica desde la cual se entienden los fenmenos fsicos.
Pero no es una descripcin de lo que el tiempo es, probablemente porque la
nocin misma debe entenderse en su amplia y compleja significacin. Por
ello, se prosiguen los estudios sobre el tiempo, y se siguen proponiendo
diversas teoras.
Partiendo de la teora de la relatividad, algunos autores, como Reichenbach,
por ejemplo, han retomado la concepcin relacional del tiempo y la han unido
a la concepcin que reduce el tiempo a la causalidad, dando lugar a las
llamadas teoras causales del tiempo. Siguiendo tambin la teora del
continuo espacio-tiempo de 31 dimensiones, Alexander formul una teora del
espacio-tiempo como matriz de todos los procesos, lo que se opone a la teora
relacional, ya que este continuo espacio-tiempo es concebido como el
fundamento que genera los procesos reales y, por tanto, es entendido como
una especie de substrato ltimo de todo el universo.

I. Prigogine

Por su parte, Prigogine insiste especialmente en el carcter irreversible del


tiempo, en contra de lo establecido en la mecnica clsica y, por extensin, en
la ciencia clsica. Por ello, opone la ciencia moderna (representada
especialmente por Newton y Laplace) a la ciencia contempornea. La primera
se caracteriza por las nociones de legalidad, determinismo y reversibilidad y
estaba fundada en la concepcin de la reversibilidad del tiempo, lo que era
expresin de una privilegiacin de la nocin de eternidad, e impeda una
fructfera alianza con las ciencias humanas, en las cuales la nocin de
irreversibilidad es fundamental. La ciencia contempornea, en cambio, da una
nueva importancia a lo aleatorio y espontneo; a la irreversibilidad temporal,
creadora de novedad y diversidad. En suma, la nueva ciencia se desarrolla en
contra del determinismo clsico y del reduccionismo de todo fenmeno a
leyes mecanicistas.
En esta lnea de pensamiento que reclama un papel central a la comprensin
del tiempo se puede observar una fuerte influencia del pensamiento
deBergson y de Whitehead, reconocida por el mismo Prigogine. Partiendo de
esta concepcin de la ciencia, Prigogine propugna una nueva alianza entre las
ciencias y las humanidades; una nueva alianza que reintroduzca al hombre
dentro de la temporalidad que haba sido expulsada de la ciencia clsica, y que
supere la distincin entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu

Filsofo vitalista y espiritualista francs. Naci en Pars, de madre inglesa y padre exiliado polaco de origen
judo. Cuando era joven demostr aptitudes tanto para las disciplinas humansticas como para las cientficas
(gan varios concursos de matemticas), pero decidi estudiar filosofa en la cole Normale Suprieure,
conE. Boutroux y L. Oll-Laprune. Ejerci como profesor de enseanza secundaria en varios Liceos: en
Angers, en el Liceo Blaise Pascal de Clermont-Ferrand y en Pars. Los aos de estancia en Clermont-Ferrand
fueron definitivos para la maduracin de sus tesis y para la continuacin de la recepcin de la influencia tanto
del empirismo ingls (especialmente de Hume) y del evolucionismo de H. Spencer, como
del espiritualismo francs deMaine de Biran, J. Lachelier y Ravaison ( a quien ms tarde
Bergson sustituy como miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polticas con el discurso La vida y la
obra de Ravaison). Tambin, durante los aos de estancia en Clermont-Ferrand, Bergson empez a manifestar
su inters -aunque siempre muy cauto-, por los fenmenos parapsicolgicos (posteriormente fue miembro del
Instituto General Psicolgico de Pars y Presidente de la British Society for Psychical Research de Londres).
En 1889, ao en que abandon Clermont-Ferrand para instalarse en Pars (donde fue profesor en los
liceos Louis le Grand y Henri IV), obtuvo el doctorado en filosofa con sus dos tesis: Quid Aristoteles de loco
senserit, (tesis en latn) y especialmente con el Ensayosobre los datos inmediatos de la conciencia, obra que
caus gran impacto, y que se public el mismo ao 1889. Tras la publicacin de su segunda gran
obra, Materia y memoria, en 1896, y La risa,en 1900, obtuvo una ctedra en el Collge de France, donde sus
conferencias alcanzaron gran fama. En 1907 publica su tercera gran obra: La evolucin creadora. En 1914 fue
aceptado como miembro de la Academia francesa y en 1928 recibi el premio Nobel de literatura. Durante la

primera guerra mundial, y en los aos posteriores, obtuvo varios encargos diplomticos, y viaj por varios
pases dando conferencias
filosficas ( Londres, Nueva York, Madrid...). Su ltima obra, Las dos fuentes de la moral y de la religin,
apareci en 1932. Muri en Pars, al ao siguiente a la ocupacin de los nazis. Pese a haberse acercado
muchsimo al catolicismo en los ltimos aos de su vida, quiso morir como judo, como dijo en su testamento,
para participar de la suerte de los que haban de ser perseguidos.

La filosofa de Henri Bergson


La filosofa bergsoniana se inscribe en el contexto de la crtica alpositivismo, a la psicologa asociacionista y
al neokantismo, y aparece como continuadora de un cierto espiritualismo, pero destaca especialmente su
enfoque vitalista y su inters por elevolucionismo. Tuvo tambin muchas conexiones con elpragmatismo,
especialmente con el de su amigo William James(muy influenciado por Bergson, especialmente en su
concepcin delstream of thought) y con la concepcin utilitarista de la ciencia. No obstante, no puede
hablarse propiamente de discpulos de Bergson, quizs con la excepcin de Edouard Le Roy, que continu
su lnea de pensamiento en el Collge de France.
El bergsonismo, que lleg a ser una moda intelectual, influy tambin sobre Maritain, sobre algunas
corrientesfenomenolgicas (sobre Scheler especialmente), sobre elexistencialismo y sobre varias corrientes
estticas (sobre Proust, pariente de Bergson, y sobre Antonio Machado, por ejemplo). La discusin entre
Bergson y Einstein a raz de la publicacin deDuracin y simultaneidad (1922), ejerci una fuerte influencia
sobre A. N. Whitehead y sobre H. Poincar.
Polemizando con el trasfondo filosfico dominante en su poca, Bergson elabora su idea fundamental, la de
la duracin: no solamente el hombre se percibe a s mismo como duracin (dure relle, idea fundamental
que desarrolla en Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia y en Materia y memoria 1896), sino que
tambin la realidad entera es duracin y lan vital (idea que desarrolla en La evolucin creadora). De esta
manera, la nocin de duracin es el ncleo de la filosofa bergsoniana, y corrobora lo que el mismo Bergson
afirmaba sobre todos los grandes filsofos, a saber, que cada uno de ellos slo ha tenido una gran idea que ha
ido desarrollando en su obra (ver texto 1 , texto 2 , texto 3 ,texto 4 y texto 5 ).
Por una parte, la concepcin general acerca de los estados de conciencia que nos proporciona la psicologa al
uso (Bergson se enfrenta con las concepciones de Weber, Fechner y la psicologa de inspiracin positivista)
est falseada por una errnea concepcin del tiempo, segn la cual nos percibimos como una conciencia en la
que se agrupan percepciones, recuerdos, vivencias, etc., como un espacio ntimo accesible a cada cual. Pero el
modelo de explicacin de esta psicologa, as como del positivismo en general, est basado en el modelo de
las ciencias fsicas y matemticas que, a su vez, se basan en una concepcin del tiempo que desprovee a este
de su autntica cualidad. El tiempo de las matemticas, que es el tiempo introducido en las ecuaciones de la
mecnica, no es el tiempo real, sino una mera abstraccin fruto de una previa espacializacin: una mera
sucesin de instantes estticos, indiferentes a las diferencias cualitativas y recprocamente externos. Dicha
concepcin espacializada del tiempo (a la que Bergson contrapone la duracin real) es la que est en la base
de las nociones de intensidad que los psiclogos quieren cuantificar (se puede cuantificar un estmulo, pero no
una sensacin, segn Bergson), y surge de la mera abstraccin matemtica y de la simplificacin efectuada
por el entendimiento, que es vctima de la tendencia esclerotizadora de un lenguaje, que slo es capaz de
articularse a partir de unidades discretas que tienden a la espacializacin. En las ecuaciones de la fsica, el
parmetro t, que representa al tiempo, es reversible, pero en la vida real de la conciencia domina la
irreversibilidad. La realidad, tal como nos la muestra la autntica experiencia (los datos inmediatos de la
conciencia) es, en cambio, que el conocimiento de nuestra conciencia tiene caractersticas no espaciales. Los
contenidos de nuestra conciencia -sensaciones, sentimientos, pasiones, esfuerzos- se captan de un modo
peculiar: aparentemente estn como yuxtapuestos y diferenciados, cada uno con su singularidad y, mediante la
inteligencia, los pensamos como dispuestos espacialmente; se trata de una penetracin de lo exterior en el

interior, de lo que es espacio-temporal en lo que es internamente vivido. Pero, en lo profundo de la


conciencia, en el yo interior, los estados de conciencia se funden y organizan en una unidad que no es
espacial, sino que posee las caractersticas de la duracin. La aparente yuxtaposicin y diferenciacin de los
estados de conciencia, tal como los describe la psicologa asociacionista, por ejemplo, es fruto de una
distorsin operada por influjo del lenguaje y de la inteligencia, que estn orientados a la accin y deforman la
realidad espacializndola y anquilosndola en unidades discretas y estticas. Esta tesis de la irreductibilidad
de lo superior, es decir, la conciencia, a lo inferior, es decir, la sensacin corporal; o lo que es lo mismo, la
irreductibilidad del espritu a materia, es la que emparenta a Bergson con las tesis espiritualistas.
Desde la perspectiva reduccionista, se tiende a percibir los estados de conciencia como si guardasen entre s
una cierta distincin a semejanza de las cosas que requieren espacio para diferenciarse (aunque en la
conciencia no hay espacio). De ah que dichos estados de conciencia sean considerados desde la perspectiva
de la multiplicidad numrica. En cambio, desde la perspectiva de los datos inmediatos de la conciencia, se
pierde esta multiplicidad numrica y slo queda una multiplicidad cualitativa que el hombre percibe en una
sucesin continua que enlaza el presente con el pasado, y en la que no se descomponen las vivencias, sino que
se armonizan entre s, como sucede, dice Bergson, con las notas de una meloda: es la duracin, que es a la
vez el tiempo real de la conciencia, tal como lo experimentamos profundamente por medio de la intuicin, y
diferente del tiempo espacializado de las ciencias fsicas. Esta insistencia bergsoniana en distinguir entre dos
tipos de multiplicidad (una multiplicidad cuantitativa y espacializante y una multiplicidad cualitativa), le
conduce a efectuar un anlisis de la nocin de nmero (ver texto ) y es la que est en la base de la
concepcin de la diferencia en el pensamiento de Gilles Deleuze. La superacin del estrecho punto de vista
del mecanicismo y del positivismo implica tambin pensar dos clases distintas de orden para superar los
falsos problemas engendrados por la espacializacin de la conciencia (ver texto ). Aquella misma tendencia
espacializadora del entendimiento inscrita en el lenguaje, y que est en la base de los modelos de explicacin
de las ciencias, engendra los dualismos materia-espritu, determinismo-libertad, ser-nada, etc., que desde
aquel punto de vista aparecen como irresolubles. Es especialmente conocido el anlisis que efecta Bergson
del falso problema (y su disolucin) que enfrenta las nociones de ser y nada (ver texto 1 y texto 2 ).
Si en La evolucin creadora Bergson disuelve el pseudoproblema de la contraposicin entre ser y nada,
en Los datos inmediatos de la conciencia utiliza la idea de duracin para resolver otro de estos problemas: el
de la libertad. En esta obra muestra que la negacin de la libertad, es decir, el determinismo, es fruto de
aquella concepcin asociacionista de la conciencia que ha combatido. Desde el punto de vista asociacionista
se tiende a pensar que son los odios, simpatas, etc., los que nos impulsan a actuar, como si estos estados de
conciencia existiesen en nuestro interior e interactuasen entre s de forma mecanicista. Pero, segn Bergson,
el origen de nuestras acciones es el yo profundo, interior, el sujeto de la duracin, donde no hay
diferenciacin de motivos, sentimientos, decisiones, sino que cada uno de ellos, dice, retomando una frase
de Platn, representa al alma entera, y decir que el alma se determina por cualquiera de estos sentimientos es,
pues, lo mismo que reconocer que se determina por s misma.
En Materia y memoria aborda la relacin mente-cuerpo. Bergson sustenta que la memoria recoge y conserva
todos los aspectos de la existencia, y que es el cuerpo, y especialmente el cerebro, el medio que permite
recobrar los datos mnmicos haciendo aflorar recuerdos de forma concomitante a percepciones, o de forma
ms libre en los sueos. En cualquier caso, la concepcin de la memoria en Bergson es radicalmente nueva:
segn l no vamos del presente al pasado; de la percepcin al recuerdo, sino del pasado al presente, del
recuerdo a la percepcin (ver texto ). El cerebro no es, pues, el rgano del pensamiento y de la memoria o su
depositario, sino solamente un instrumento que permite traducir los recuerdos en movimientos, y enlazar lo
psquico con lo corporal. Mientras la dimensin psquica es propiamente la totalidad de lo vivido, pura
espontaneidad y creatividad, el cuerpo se centra en lo presente y est orientado hacia la accin.

La evolucin creadora

En la Evolucin creadora Bergson extiende la nocin de duracin que ha elaborado en sus dos grandes obras
anteriores. Ahora la duracin no constituye solamente el ser de la conciencia; la realidad exterior tambin es
duracin, siempre cambiante. Esta extensin y generalizacin de la duracin, surgida del anlisis de la propia
conciencia, la efecta Bergson sobre las bases del evolucionismo de Spencer, elaborando un evolucionismo
cosmolgico.
Al igual que la conciencia, que es una creacin continua de s misma (tesis en la que Bergson recibe el influjo
del empirismobritnico), tambin la existencia en general consiste en un proceso de autocreacin indefinida.
Y de la misma manera que la psicologa positivista y mecanicista fragmenta la conciencia real en unidades
discretas y yuxtapuestas en el espacio, la ciencia tambin espacializa la realidad y la fragmenta en cosas
yuxtapuestas espacialmente distintas para estudiar susrasgos comunes, dentro de una visin mecanicista. El
conocimiento de la realidad se obtiene, por consiguiente, con la ciencia y con la filosofa: la ciencia alcanza
slo el aspecto material del mundo, segn el cual las cosas se disponen en el espacio, recurriendo a los
mtodos analticos y espacializadores de la inteligencia; mientras que la filosofa capta el espritu, la realidad
en cuanto es conciencia, duracin, recurriendo a la intuicin que define como la simpatapor la cual nos
trasladamos a lo interior de un objeto para coincidir con lo que tiene de nico y por consiguiente de
inexpresable. (Vertexto 1 , texto 2 y texto 3 ).
El aspecto ontolgico de la duracin (tambin la realidad es duracin, tiempo verdadero -no espacializadoque se manifiesta como evolucin creadora), se manifiesta especialmente en los procesos evolutivos de los
seres vivos, que son expresin de unlan vital, impulso creador. En la realidad no hay cosas, sino acciones, y
todo se debe a la accin del impulso vital, que es la actualizacin de lo virtual (opuesto a lo meramente
posible: ver texto1 y texto 2 ), y que engendra la imprevisible novedad. En este sentido, y en tanto que todo
es duracin, invencin, impulso, energa creadora, todo es conciencia. Todas las caractersticas del ser vivo
son tambin caractersticas de la conciencia: continuidad en el cambio, conservacin del pasado en el
presente, verdadera duracin (ver texto ). En contra del evolucionismo de Darwin, al que todava considera
una explicacin mecanicista de la vida, y en contra tambin de las tesis finalistas (ver texto ), Bergson
sustenta la evolucin creadora como explicacin de los procesos evolutivos. Para ilustrar esta hiptesis
estudia la formacin evolutiva de diversos rganos, en especial dedica su atencin a los procesos de
formacin del ojo en los moluscos y en los vertebrados. La semejanza que muestran (complejidad de
estructura y simplicidad del funcionamiento), siendo fruto de lneas evolutivas tan divergentes, no se explica
recurriendo a un evolucionismo darwinista, pero en cambio puede explicarla la hiptesis de un impulso vital
comn. La evolucin de las especies es fruto del impulso vital originario, mientras que la materia es el
impulso vital degradado, su reflujo o aspecto reactivo ante el impulso creador activo que debe vencer su
inercia.
Adems, en la evolucin se manifiestan dos grandes lneas filticas distintas: la que origina el triunfo del
instinto -en los insectos, por ejemplo-, y la que genera el triunfo de la inteligencia, capaz de fabricar
instrumentos artificiales y dominar la tierra. El hombre ha desarrollado al mximo la inteligencia y nuestra
especie se ha constituido como homo faber, pero esta misma inteligencia, orientada a la accin y a la
supervivencia, entendida como dominacin de la tierra, crea sus propias barreras a otro estadio superior, el de
la intuicin. La inteligencia permite la formacin de conceptos, crea esquemas y categoras vacas, y
engendra el lenguaje. Procediendo de una necesidad de adaptacin a la vida y de solucin de problemas
prcticos, la inteligencia est todava demasiado atada a sus grandes logros: la abstraccin, la tcnica y la
ciencia. Pero la ciencia no es realmente cognoscitiva, sino prctica y utilitaria. Bergson defiende una
concepcin del conocimiento cientfico que, por una parte, le acerca a las tesis de los defensores del
pragmatismo, como su ntimo amigo William James y, por otra parte, se asemeja a la mantenida por los
filsofos vitalistas, como Nietzsche, por ejemplo.
La ciencia fracciona lo real en unidades discretas y la convierte en esttica. Como el cine, cuya sensacin de
movimiento es la irreal yuxtaposicin de fotogramas estticos. Esta estatificacin de lo real permite su
cmodo etiquetado lingstico en conceptos tambin estticos y fcilmente cuantificables. No obstante, si la
inteligencia, surgida como superacin del instinto en una etapa de la evolucin biolgica, es capaz de
mantener su vinculacin con laconciencia pero, a la vez, recuperar lo instintivo, entonces surge la intuicin,

que permite un conocimiento ms profundo que el suministrado por la inteligencia, y que hace posible la
superacin de las barreras interpuestas por un lenguaje incapaz de fundirse con lo real.
En Las dos fuentes de la moral y la religin, Bergson aplica tambin la teora del impulso vital creador a la
esfera de la moraly la religin. La organizacin social humana es tambin fruto de la evolucin. A diferencia
de la organizacin social de muchos insectos u otros animales sociales, la sociedad humana no est totalmente
determinada por el instinto, sino que depende de la libre eleccin. En esta libre eleccin surgen la religin y la
moral como guas para la accin. En las sociedades primarias, la fuerza dominante es la de una religin
dominadora que impone a los individuos frreas constricciones para garantizar la adquisicin de hbitos
morales fundamentales. Pero el desarrollo del cristianismo y de la ciencia permiten la creacin
de sociedades ms abiertas y no violentas, aunque la industrializacin tambin engendra una sociedad
orientada hacia la satisfaccin de meras necesidades materiales que engendra guerras e injusticias. Todo este
proceso mana de dos fuentes: la sociedad y el impulso amoroso. La primera, como hemos dicho, da origen a
la moral cerrada, la que impone el grupo social humano (presin social); es la moral que se manifiesta en
las obligaciones y costumbres sociales y en las religiones constrictivas. En cambio, la moral abierta es la
que se origina en la libertad y el amor, en el impulso amoroso (lan d'amour); es propia de la humanidad en
general, no de un determinado grupo humano, y se manifiesta en aquellos valores humanos que han ensalzado
los sabios de Grecia, los profetas bblicos y las grandes figuras de las religiones. En el hombre coexisten las
dos morales porque el individuo ha de participar de la moral del grupo, pero necesita tambin la moral
superior de la libertad y el amor. De la misma manera, tambin se dan dos clases de religin: la esttica y la
dinmica. La primera es una religin inferior, llena de mitos y fbulas, proviene de la funcin fabuladora que
el hombre desarrolla en su evolucin con una finalidad de supervivencia y para hallar la tranquilidad ante el
miedo y los peligros que la inteligencia, orientada a la supervivencia de la especie, le pone de manifiesto. Es
una religin esttica, inferior, natural. La segunda es la religin superior, que prescinde de los mitos y los
cultos repetitivos y vacos. Es una religin dinmica que coincide con el impulso vital creador y se manifiesta
en el misticismo que asegura la seguridad y la serenidad del hombre de una manera superior: llegando a la
unin con Dios. La plena realizacin de este ideal expresado en el misticismo constituira un verdadero nuevo
salto evolutivo.

Big Bang COSMOLOGA.


Trmino que literalmente significa gran explosin y designa la teora cosmolgicaque
sustenta la existencia de una singularidad inicial del universo. Dicha teora cosmolgica,
ampliamente sustentada en la actualidad, defiende que hace aproximadamente unos 15.000
millones de aos surgi toda la materia y la energa del universo en una especie de explosin.
A partir de entonces, el universo est experimentando un progresivo enfriamiento y expansin
(como lo prueba el llamado desplazamiento al rojo de las galaxias lejanas, medido por la
constante de Hubble, y el descubrimiento de la llamada radiacin de fondo). Esta teora surge a
partir de la observacin de dicha expansin y de los clculos efectuados por Friedmann, que
sealan que, ms o menos en el lapso temporal indicado (la edad del universo sigue siendo un
tema muy controvertido), la distancia entre las galaxias deba de ser cero y la densidad y
curvatura de la materia, infinita. Puesto que matemticamente no es posible realmente tratar
nmeros infinitos, esta hiptesis supone -basndose en la teora de la relatividad- que en este
momento la propia teora relativista deja de tener validez, y a esto es a lo que se llama
una singularidad. Por tanto, en el caso de pensar qu habra sucedido antes del Big Bang, la
nica respuesta es que no es posible saberlo, ya que todo modelo de conocimiento cientfico
queda en suspenso debido a la existencia de lasingularidad. Por otra parte, la existencia de
hipotticos sucesos anteriores al Big Bang no tienen ninguna consecuencia para el universo
actual y, por tanto, no pueden tampoco formar parte de un modelo cientfico cosmolgico.

Adems, en la medida en que la gran explosin es el inicio del universo, es tambin el inicio
del tiempo, de manera que no tiene sentido preguntar qu haba antes, ya que antes
del tiempo no hay antes.
A dicha hiptesis se han opuesto algunos cosmlogos, de entre los que destaca Fred Hoyle, que
sustenta la llamada teora del estado estacionario, la cual supone la creacin continua de
materia. No obstante, en la actualidad apenas es defendida ya que parece que hay una
abrumadora preponderancia de pruebas a favor de la hiptesis del Big Bang. Por otra parte, en
la medida en que no est determinada la masa del universo, y se prosiguen los intentos para
determinar la llamada materia oscura de ste, no est decidido en el seno de la teora si el
universo seguir expandindose indefinidamente o bien si, en un momento determinado, y
debido a la atraccin gravitatoria, podra comenzar un proceso inverso de implosin que
culminara en un Big Crunch. En este caso se baraja la hiptesis de una flecha del tiempo en
sentido inverso al actual.

Principio Antrpico
Trmino introducido por el cosmlogo Brandon Carter en 1973 (siguiendo orientaciones de
Gerald Whitrow) para explicar las condiciones que hacen posible la existencia del ser humano
en el universo. En particular dicho principio explica por qu el universo es tan
desproporcionadamente grande respecto del ser humano y cmo es posible -cosmolgicamente
hablando- nuestra existencia y, en general, la de la aparentemente rara existencia de la vida.
Puesto que la existencia de vida inteligente supone un dilatado perodo evolutivo y un largo
proceso de formacin de molculas complejas, el universo, en estado de expansin desde el Big
Bang, ha debido crecer hasta proporciones gigantescas para que sea posible la existencia de la
vida inteligente capaz de formularse dicha pregunta. De esta manera se explica que, de no ser el
universo de tales inmensas proporciones, no hubiera sido posible la existencia de la vida. O
dicho de otra manera: no podramos vivir en un universo de tamao ms reducido, porque en su
proceso expansivo no habra tenido tiempo de formar las molculas necesarias para la existencia
de la vida. Es decir, segn el principio antrpico, si las condiciones no fuesen las correctas (o
sea, que la interaccin electromagntica sea la adecuada para permitir la formacin de los
tomos, la fuerza nuclear sea la adecuada para permitir la formacin de los ncleos atmicos,
etc.), entonces, nosotros mismos no estaramos aqu. Los cosmlogos Brandon Carter y Robert
Dicke utilizaron este principio para explicar varias relaciones numricas sorprendentes entre la
constante gravitatoria, la masa del protn, etc., que, al parecer, solamente son vlidas para la
poca actual (en un sentido amplio que puede abarcar unos cuantos millones de aos) de la
historia de la Tierra, lo que parecera indicar que estamos en un perodo muy especial, y que en
cualquier otra poca no existira vida sobre el planeta.
Una formulacin fuerte de este principio sostiene, de manera un tanto mstica, que la vida
humana aparece para dotar de sentido al universo. Los defensores de esta tesis sostienen que, de
no darse aqu y ahora las condiciones de nuestra existencia, existiramos en alguna otra regin y
en algn otro tiempo. As, pues, segn esta formulacin, la respuesta a la pregunta por qu es

el universo tal como es? es que, de haber sido distinto, no estaramos aqu y no podra
realizarse esta pregunta. Pero es que, adems, se invoca este principio para explicar la aparicin
de la conciencia, sealando que las condiciones del universo son justamente las que son (con un
precario equilibrio) para permitir la existencia de una inteligencia capaz de formularse esta
pregunta.
En las formulaciones de este principio suele darse cierta confusin, ya que el hecho de que
nuestra existencia y, en general, la vida (sea en la Tierra o en otra regin del universo), dependa
de unas condiciones que puedan considerarse precarias, no supone que nuestra
existencia determine las propiedades del universo que observamos, sino ms bien a la inversa:
no es nuestra existencia la que determina estas propiedades, sino que son estas propiedades las
que la permiten. Dicho principio no tiene, pues, por qu involucrar ningn aspecto teleolgico.