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FERNNDEZ LAGUNILLA, M.

y ANULA REnorlo,

A. (1995): Sintaxis y cognicin: Introducclon al conocimiento, el procesamiento y los d/iRis sintcticos. Madrid, Sntesis,

542 pp.
En un ambiente marcadamente interdisciplinar naci este libro que ya ha cumplido dos
aos y medio. El ttulo en s no dice gran cosa a
mucha gente. El subttulo aclara un poco
ms. No obstante y de entrada podemos asegurar que es una de las obras ms lcidas e interesantes de los ltimos aos para el conocimiento
de la lingflistica cognitiva. Pero qu es esto?
Las preguntas, que cada persona se formula con respecto al lenguaje dependen de su cultura, de su ideologa y de sus conocimientos
previos. Obxiamente las respuestas que cada
uno se da sobre el ser del lenguaje son muy

variadas. As el hombre de la calle, el lingilista,


el antroplogo, el neurlogo, el socilogo...
cruzan sus puntos de vista, cuando observan el
lenguaje y ni se ponen ni se pueden poner de
acuerdo.
Estn ea mbitos distintos y se mueven en
terrenos diferentes cuando hablan y piensan en el ser lingilstico. Incluso dentro del mbito de las teoras linglsticas, la visin del lenguaje se proyecta en enfoques distintos que
en principio tienen que ver con la estructura y las funciones del lenguaje. Y naturalmente
Didctica, lO. 301-327. Servicio de Publicaciones UCM. Madrid, 1998

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Reseas

que el lenguaje es todo eso a la vez: es forma y es funcin, pero en la investigacin que
lleva a cabo la linguistica cognitiva el campo de la forma y de las funciones sc queda
pequeo y en este libro que comentamos se da buena muestra de ello.
Se buscan nuevos espacios y se encuentra un campo adicional como un reto epistemolgico, que entra declaradamente en el campo de la Filosofa del Lenguaje y la Psicolingistica. Obviamente para un maestro, para un educador normal este nuevo campo abierto
no es desdeable. Concretamente para la Didctica de la Lengua y para la Patologa del
Lenguaje interesan sobremanera estas nuevas preguntas que se formula la lingstica cognitiva:

lo que constituye esencialmente el conocimiento linglstico?


Cmo se adquiere el conocimiento lingtistico?
Cmo se utiliza el conocimiento linguistico?
Qu es

Estas tres preguntas en realidad inquieren de la mano de Chomsky el ser lingistico


en su totalidad, donde se da por supuesto:

Que las personas tenemos un conocimiento lingilstico (competencia) innato y


especfico.
Que el ser lingtistico est formado por dos componentes: el sistema cognitivo
innato ms un sistema de procesamientos computarizados que se encarga de manipular las representaciones lingilsticas.

Partend de fsfrbe~ik1b<autores estructuran el libro en tres grandes apartados: El primero aborda precisamente los supuestos que acabamos de considerar, que en la
terminologa chomskyana actual se le llama teora de Principios y Parmetros (teora PP),
donde el componente de los Principios equivale a la antigua competencia lingistica y el
componente computarizado de los Parmetros equivale a la actuacin lingastica. Obviamente este sistema computarizado se mueve en dos niveles: el lxico y el fonolgico, que
en algo nos recuerda a Jakobson y su teora de los niveles: gramatical vs fonolgico.
En la segunda parte del libro se presenta una gramtica del espaol actual cuyo fin
es familiarizar al lector con las estructuras bsicas de nuestra lengua, enfocadas desde los
fundamentos del modelo de Principios y Parmetros (modelo PP). Los autores dicen que
-

tratan con ello de tender un puente conceptual entre la primera y la tercera parte, que est
en otras manos; pero en realidad lo que ocurre es que nos dan una largsima exposicin de
las estructuras y construcciones gramaticales en espaol de tipo patente, y que por lo
dems es lo menos novedoso.
La tercera parte, como decamos, corre a cargo de dos nuevos autores: Jt.,s Manuel

igna y Mercedes BelinchAn La verdad

nne

ci

tema

nnu nueda

reducido al estado de la

actividad lingilstica. pero siempre tiene de referente el punto de los Principios y de las
capacidades innatas. Con otras palabras, los procesos cognitivos se abordan desde la perspectiva de la competencia lingiistica tanto en el habla normal como en el habla patolgica.
Incluso se revisan los principales trastornos del lenguaje desde la nueva versin cognitiva.

Reseas

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Son muy de agradecer, por lo dems, el pequeo conjunto de ejercicios para los alumnos universitarios que aparecen al final del libro, as como el glosario correspondiente.
Pero lo ms agradecido desde nuestro punto de vista es el epflogo que de las manos de
Violeta Demonte, nos muestra el ltimo Chomsky: el de la teora minimista. En esencia
con ella y con ello nos ponemos al da, al menos en las lneas generales de la ltima aportacin chomskyana, no tan novedosa, excepto en su nombre.

Jos Mara

ACEA PALOMAR