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UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN

MARTN
FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIAS
DEPARTAMENTO ACADMICO AGROSILVO PASTORIL

REA DE MEJORAMIENTO Y PROTECCIN DE CULTIVOS


LABORATORIO DE ENTOMOLOGA

LAS PLAGAS. GENERALIDADES, CONCEPTOS Y SU EFECTO EN


LA AGRICULTURA

MANUEL SANTIAGO DORIA BOLAOS

Tarapoto 2011

Valores en la universidad

LAS PLAGAS. GENERALIDADES, CONCEPTOS Y SU EFECTO EN LA


AGRICULTURA
1. GENERALIDADES SOBRE LAS PLAGAS.
Desde los inicios de la sedentarizacin del hombre, los seres humanos han sufrido la prdida
de sus alimentos por accin de las plagas. Actualmente los campesinos, agricultores y
productores agrcolas libran una batalla constante contra los insectos, los microorganismos
patgenos y las plantas que compiten con los cultivos.
Cuando se trate de conceptualizar a las plagas, necesariamente se debe involucrar ms que la
simple asociacin de un insecto con una planta hospedante, teniendo en cuenta criterios
ecolgicos y econmicos. Si adems se agregan aquellas especies razonablemente con
impedimentos cuarentenarios, entonces otros criterios distintos a los anteriores debern
adoptarse para incluir con propiedad esas especies a este grupo.
El criterio de controlar o no a una plaga est ligado al grado de prdida de rendimiento o de
dao en la calidad del producto o en otro aspecto, por su implicancia cuarentenaria, de modo
que no siempre el factor densidad de poblacin de la plaga debe ser tomado en cuenta. Si el
destino del producto agrcola cambia desde mercados locales a mercados de exportacin,
entonces pueden presentarse imperiosas necesidades de control de la plaga sea esta real o
potencial, independiente de su densidad de poblacin. El cultivo del esprrago prcticamente
sin plagas, y que para el mercado interno podran perfectamente ser cosechados sin
intervenciones de control y sin perder su calidad; no obstante, tan pronto se exportan hacia
mercados con exigentes niveles cuarentenarios, deben ser sometidos a programas regulares
de control para reducir cualquier nivel de poblacin a cero.
Estas ltimas exigencias, relativas a las plagas cuarentenarias, sin duda complican
notablemente la situacin fitosanitaria de un pas. Bajo esta denominacin se incluyen
especies de insectos, caros o moluscos, que son cuarentenariamente objetadas por un pas
importador de productos nacionales. Una denominada plaga cuarentenaria puede escapar a
todos los esquemas, en el sentido de que no necesariamente se encuentra asociada al cultivo,
su poblacin no necesariamente es alta (ms bin, siempre es muy baja), y que adems
requiere obligadamente de un perfecto grado de control, frecuentemente a niveles
subeconmicos.
Las plagas deben ser priorizadas en funcin de su impacto econmico directo, en los
mercados de exportacin y en el medioambiente y en la biodiversidad.
Parte del crdito por la prosperidad de los hombres es atribuible al control de las
plagas.Viviramos an en condiciones precarias en extremo,con el sustento y la salud a
merced de todos los organismos que llamamos plagas ,de no haber sido por nuestra capacidad
de contenerlas.
2. CONCEPTOS DE PLAGA
El concepto ms genrico, es el de denominar plaga a cualquier organismo nocivo,destructor
o problemtico,
Los cultivos se ven afectados por un conjunto de insectos, enfermedades y malezas que
reducen la vitalidad y capacidad de produccin de las plantas, afectando al mismo tiempo su
fisiologa y sus caractersticas organolpticas.

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FAO (1990) define como Plaga de las Plantas a cualquier forma de vida, animal o vegetal, o
cualquier agente patgeno daino o potencialmente daino para las plantas o los productos
vegetales.
Por tanto las plagas estn constituidas por insectos, caros, nematodos, caracoles, aves y
roedores, microorganismos como virus, bacterias, micoplasmas, viroides y hongos (que causan
enfermedades a las plantas); y las plantas que resultan indeseables en un campo porque
compiten con las plantas cultivadas en el uso de espacio, nutrimentos y agua (malezas).
CISNEROS (1995), define a la plaga como cualquier especie animal que el hombre considera
perjudicial a su persona, a su propiedad o al medioambiente. De modo que existen plagas de
inters mdico (zancudos, chirimachas y otros parsitos y vectores de enfermedades
humanas); plagas de inters veterinario (piojos y garrapatas del ganado); plagas caseras
(cucarachas y moscas); plagas de productos almacenados (diversos insectos y roedores); y las
plagas agrcolas que daan los cultivos.
El concepto de plaga agrcola implica reduccin en el valor o en el beneficio econmico que se
obtiene de la cosecha; puede tratarse de reducciones en cantidad de la cosecha, en la calidad
del producto, o en el incremento de los costos de produccin.
Plaga agrcola viene a ser una poblacin de animales fitfagos que afect6an al cultivo ya sea
disminuyendo la cosecha, reduciendo el valor o afectando la calidad e incrementando los
costos de produccin, al mismo tiempo que disminuye nuestros ingresos, de tal manera que el
concepto plaga agrcola es eminentemente un concepto econmico, estudiado ampliamente
por la Entomologa Econmica.
Las plagas agrcolas debiera exclusivamente incluir aquellas especies que, por la naturaleza
de su grado de asociacin con el cultivo, tanto en trminos de densidad de poblacin como de
su relacin trfica (alimentaria) o de otro orden, son capaces de causar prdidas econmicas al
cultivo, sean stas de rendimiento o calidad.
FAO (1990) define como plaga de cuarentena a aquella plaga que puede tener importancia
econmica nacioal para el pas que corre el riesgo que esa plaga entraa, aun cuando la
plaga no existe o, si existe no est extendida y se encuentra bajo un control activo.
Como no todas las plagas (insectos para nuestro caso), tienen el mismo comportamiento ni el
mismo efecto sobre los cultivos, se ha tratado de categorizarlas o agruparlas en funcin a
caractersticas de comportamiento estandarizadas ya sea por la persistencia o dao.
Para controlar plagas se deben involucrar todas las acciones que se ejercen para controlar,
suprimir o erradicar una plaga cuarentenaria que est presente en alguna zona del pas, as
como proteger las reas libres.
Categoras de Plagas
Existe una categoria de plagas, sometidas a los objetivos de proteger nuestros alimentos,
cuidar nuestra salud y por comodidad. stas son:
a. Organismos que causan enfermedades a los seres humanos, plantas o animales
domsticos. Entre estas plagas se encuentran: virus,bacterias, parsitos intestinales como
las lombrices y los trematodos.
b. Organismos que causan molestias a personas y animales domsticos y que transmiten
enfermedades por mordedura o picadura.
c. Organismos que se alimentan de plantas de ornato y de cultivos, ya sea antes o despus
de cosecharlos. Insectos, caracoles, babosas, ratas, ratones y aves.
d. Animales que atacan y matan a los animales domsticos, como lobos, zorros y mapaches.
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e. Organismos que pudren madera, cuero y otros materiales. Bacterias y hongos (los mohos).
f. Plantas que compiten con los cultivos, los bosques y los pastizales, ya sea por la luz y los
nutrientes (malezas).
Otra categorizacin dada por Cisneros (1995), es la siguiente.
a. Plagas Potenciales o Fitfagos sin importancia econmica.
Son aquellas poblaciones de insectos u otros fitfagos que en condiciones normales
existentes en el campo no afectan la cantidad ni la calidad de las cosechas; son la mayora
de las especies de insectos en un agroecosistema y se presentan en poblaciones bajas o
muy bajas, pasando inadvertidas.
Estas bajas densidades de las poblaciones se deben a la accin conjunta de los factores
fsicos y biolgicos que existen en forma natural tales como la presencia de enemigos
naturales eficaces, variedades no susceptibles, aplicacin de prcticas eficientes o la
existencia de condiciones climticas adversas. Son potenciales porque pueden incrementar
su poblacin si se producen cambios en estos factores de represin natural, llegando a
transformarse en plagas claves. Ejemplo de estas plagas tenemos a Planococcus citri
Risso (Hemiptera: Sternorrhyncha: Pesudococcidae).

Planococcus citri

b. Plagas Ocasionales.
Son poblaciones de pocas especies de insectos que se presentan en cantidades
perjudiciales solamente en ciertas pocas o aos, mientras que en otros perodos carecen
de importancia econmica. El incremento de las poblaciones suele estar asociado con

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factores climticos, variaciones en las prcticas culturales, deficiencia temporal en la


represin por enemigos naturales y otros factores. Ejemplo es Mocis latipes (Lepidoptera:
Noctuidae) en maiz, Ceroplastes sp (Hemiptera: Sternorrhyncha: Coccidae).
Ceroplastes sp

c.

Plagas Claves,
Son especies de insectos que en forma persistente, ao tras ao o campaa tras campaa,
se presentan en poblaciones altas ocasionando daos econmicos a los cultivos; suele
tratarse de muy pocas especies, con frecuencia solo una o dos, que en condiciones
normales del cultivo carecen de factores de represin natural eficientes, por lo menos
desde el punto de vista del inters del agricultor. En el trpico generalmente son especies
nativas de insectos que se han adaptado favorablemente a cultivos introducidos o nuevas
variedades de plantas que resultan as particularmente susceptibles. Son Diatraea
saccharalis (Fabr.) en caa de azcar, Leptophobia aripa deserta en coles (Lepidoptera:
Pieridae).

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Leptophobia aripa

d. Plagas Migrantes.
Son especies de insectos no residentes de los campos cultivados pero que pueden
penetrar en ellos peridicamente como consecuencia de sus hbitos migratorios; es el
caso de las langostas migratorias y del arrebiatado del algodonero.
e. Plaga Directa.
Cuando el insecto daa a los rganos de la planta objeto de nuestro cultivo, cogollero en
maz cuando este se destina a chala, Heliothis zea cuando se destina el maz a choclo,
Anastrepha o Ceartitis a los frutos.

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Anastrepha

f.

Plaga Indirecta
Cuando el insecto daa rganos de la planta que no son objeto de nuestro cultivo,
Heliothis zea cuando se destina el maz a chala.

Heliothis zea
3.

EFECTO DE LAS PLAGAS SOBRE LA AGRICULTURA


El efecto que tienen las plagas sobre la produccin vegetal se da por la prdida de
cantidad y calidad, el deterioro en la presentacin o aspecto del producto cosechado, o la
disminucin de su valor nutritivo u otra cualidad que influya en el uso del producto y baje su
valor unitario.
Si la reduccin de la produccin se da en grandes extensiones, la escasez del producto
suele traer consigo el incremento de su precio en el mercado (ley de la oferta y la
demanda); en esas condiciones puede suceder que la disminucin de la cosecha no
necesariamente represente una prdida econmica para los productores. Quien asume
este comportamiento del mercado es el consumidor final, pues el suministro de los
alimentos disminuye y los precios ms altos, los tiene que pagar.
3.1.

Daos a la cosecha

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Es el efecto de la alimentacin, refugio, postura u otra actividad del insecto sobre el


crecimiento, la apariencia, la fisiologa o el vigor de la planta. As, por ejemplo, las
hojas tiernas del maz son perforadas por el gusano cogollero, los tallos son
taladrados por el gusano caero, y la savia de la planta es succionada por los
pulgones. El dao no siempre implica prdida.
3.2.

Prdida de la cosecha
Es el resultado del dao del insecto en trminos de prdida de rendimiento o
calidad del producto en una planta. No siempre el dao que causa el insecto
implica perjuicio a la planta; un insecto que daa una porcin del follaje de una
planta no necesariamente produce una reduccin en la cantidad o calidad de los
frutos de esa planta. En las plagas indirectas, la reduccin en el rendimiento de
una planta depende no solamente de la abundancia numrica de la plaga sino
tambin del tiempo que dura la infestacin, su relacin con el estado de desarrollo
(fenologa) de la planta, y de otros factores ambientales. La sensibilidad al dao de
una variedad en particular, expresada en reduccin de su rendimiento por planta
depende de sus caractersticas genticas. Prdida de cosecha o de rendimiento
del cultivo se entiende como la reduccin de la cosecha en cantidad o calidad en
una extensin cultivada; es la expresin econmica cuantitativa del perjuicio que
ha ocasionado la plaga en toda un rea.
Cosecha es la produccin y su expresin final es el rendimiento econmico.
La prdida de cosecha por causa de las plagas es la diferencia entre los
rendimientos o valores de la cosecha en un cultivo sin plagas y un cultivo con
plagas, considerando que todos los otros factores de la produccin son iguales
para ambos.
Clases de Prdidas
a.

Directas. Son las prdidas de rendimiento en cantidad y calidad, mas la


reduccin que puede producirse en la capacidad de rendimiento de futuras
cosechas. Estas prdidas incluyen:
Prdidas Primarias
La reduccin en cantidad del producto comercial por hectrea.
La reduccin en valor por unidad de producto.
Los costos extras para la cosecha.
Los costos extras para la seleccin y limpieza de los productos.
Los costos de re-siembra y re-transplante.
Las prdidas econmicas al reemplazar el cultivo atacado por las
plagas con cultivos menos rendidores.
Prdidas Secundarias
Comprenden las reducciones en la capacidad de produccin de futuros
cultivos o futuras cosechas, sea por el incremento de las poblaciones de
las plagas en las siguientes compaas o por el debilitamiento de plantas
que no se recuperan en un solo ao como los rboles frutales.

b.

Indirectas que corresponden a las implicaciones econmicas y sociales


ms all de sus efectos agrcolas inmediatos y que pueden expresarse a
nivel del consumidor y de la comunidad, incluyendo los mayores precios
que deben pagarse por los productos, la desocupacin, el
empobrecimiento, las prdidas de divisas, etc. (Cisneros 1995)

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3.3.

Rendimientos De Los Cultivos


Para poder calcular las prdidas de cosecha por efecto de las plagas es necesario
tener en cuenta algunos conceptos.
a.
b.
c.
d.

Rendimiento potencial mximo. Es el valor terico que corresponde al


rendimiento que tendra el cultivo bajo condiciones ptimas de todos los
factores de la produccin.
Rendimiento potencial econmico o alcanzable. Es aquel que puede
obtenerse aplicando las tcnicas que son comercialmente prcticas y que
permiten obtener el mejor retomo econmico.
Rendimiento potencial o esperado. Es aquel que obtendra el agricultor de
no presentarse las plagas.
Rendimiento real o efectivo es aquel que se ha logrado cosechar.

La diferencia entre el rendimiento real y el rendimiento potencial econmico es el


resultado de las prdidas debido a factores como plagas, enfermedades, malezas,
fertilizacin inadecuada, prcticas culturales pobres y otros factores susceptibles
de ser mejorados para beneficio del agricultor.
3.4.

Expresiones De La Magnitud De Las Prdidas


La prdida de la cosecha por causa de las plagas es la diferencia entre el
rendimiento o valor de la cosecha del cultivo sin plagas y del cultivo con plagas.
Se calcula que los insectos, los microorganismos fitopatgenos as como las
malezas, destruyen el 37% (antes y despus de la cosecha) de la produccin
agrcola pontencial de Estados Unidos, con prdidas anuales de 64 000 millones de
dlares. Cada ao los trabajos por evitar tales prdidas incluyen el uso de de
500 000 toneladas mtricas de pesticidas con un costos directo de US$ 400 000
millones de dlares.
Las prdidas se pueden expresar de las siguientes maneras:
a. Como prdida del rendimiento: Se expresa en trminos de cantidades de
producto cosechado en forma de porcentaje. Tiene la desventaja de no
considerar las prdidas de calidad que en ciertos casos son muy importantes.
Cuando se expresa en trminos de "porcentaje de cosecha" debe especificarse
si el cien por ciento de la cosecha es la efectiva (real) o la cosecha potencial
(esperada).
Supongamos una cosecha efectiva de maz de 1 500 kg/ha y una cosecha
potencial de 2 000 kg/ha, se calcula la prdida por plagas de 500 kg/ha. Si la
prdida se expresa en relacin a la cosecha potencial (2 000 kg/ha) se habr
tenido una prdida del 25 por cien y si se refiere a la cosecha efectiva
(1 500kg/ha) la prdida representa el 33,3%.
b.

Como prdida en valor econmico o monetario: Esta expresin se logra


multiplicando las cantidades estimadas como prdidas por los precios
corrientes del producto. La expresin monetaria tiene la ventaja de incluir,
conjuntamente con la prdida en cantidad del producto, la prdida en calidad
que puede ser muy importante en algunos casos.

c.

Como prdida en tierra agrcola equivalente: Se estiman las prdidas


individuales para cada cultivo y se expresan en trminos de reas de tierras

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equivalentes basndose en el rendimiento promedio de las tierras en aos


recientes.
3.5.

Mtodos Para Calcular Las Prdidas Por Plagas


En general existen los muchos mtodos, sean estos experimentales o prcticos
que tienden a ser exactos, el primero resulta ms costosos y de aplicacin
particular para las condiciones en que se realizan y el segundo puede ser
estimados, opinin o apreciacin de especialistas, que pueden ser menos exactos
pero ms baratos y tiles.
a.

b.

c.

d.

Comparacin de rendimientos de plantas sanas y plantas infestadas: Se


trata de plantas sanas o infestadas en forma natural. La ventaja de este
mtodo es que no se altera la condicin normal del insecto ni de la planta.
La desventaja es que algunas especies de insectos son atrados
preferentemente por ciertas plantas que se diferencian de las plantas que
permanecen sanas, por caractersticas fenotpicas y genotpicas que
pueden afectar los rendimientos. En estos estudios se pueden establecer
relaciones de regresin entre las infestaciones o daos y la reduccin en
los rendimientos de una serie de plantas.
Comparacin de campos o parcelas infestadas con parcelas protegidas: Se
trata tambin de infestaciones naturales. La proteccin de las parcelas
contra las plagas puede hacerse por diversos mtodos; entre ellos el recojo
a mano, siempre que no se daen las plantas con la manipulacin ni se
compacte el suelo con las visitas frecuentes. Tambin pueden usarse
insecticidas para mantener las parcelas totalmente libres de plagas o para
crear diferencias en los niveles de infestacin, debiendo tenerse cuidado
de los efectos que los insecticidas pueden tener sobre las plantas y sobre
las otras plagas.
Comparacin de plantas artificialmente infestadas y plantas sanas bajo
condiciones semicontroladas: Este mtodo elimina la preferencia de los
insectos por ciertas plantas. Las plantas se infestan artificialmente en
campo dentro de jaulas para confinar los insectos. El enjaulamiento de las
plantas para mantenerlas infestadas o, por el contrario, libres de
infestacin.
Comparacin de plantas con daos simulados y plantas sanas: Este
mtodo consiste en imitar los daos que causan los insectos en las
plantas, como la destruccin del follaje por gusanos de hoja, o la
eliminacin de los botones por efecto de los perforadores. El problema es
que los daos de los insectos se realiza en forma continua mientras que el
dao artificial es discontinuo y, a veces, nico. Por otro lado, resulta
prcticamente imposible imitar los daos de los insectos picadores
chupadores y de los vectores de enfermedades. A pesar de las
limitaciones, el mtodo puede proveer en forma sencilla informacin sobre
la relacin que existe entre el dao y la reduccin de rendimiento.
Estimado Subjetivos o de Opinin: Los estimados de daos sobre grandes
reas se obtiene a menudo a base de las opiniones de personas enteradas
en estos temas, como especialistas en Sanidad Vegetal, agentes de
extensin y los mismos agricultores. (Cisneros 1995)

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