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Ciencia de Materiales

ALUMINIO Y ALEACIONES

A2_GR2

Celia Gutirrez
Ruth Jubera
Marta Alesn

INDICE
Qu es?
Historia
Extraccin
Caractersticas
Aleaciones
Aleantes
Aplicaciones
Reciclado
Datos de Produccin y Consumo

Qu es?
El aluminio es un metal no ferromagntico. Es el tercer elemento ms comn encontrado
en la corteza terrestre, y uno de los ms caros en obtener. Los compuestos de aluminio
forman el 8 % de la corteza de la tierra y se encuentran presentes en la mayora de las
rocas, de la vegetacin y de los animales.
Como metal se extrae nicamente del mineral
conocido con el nombre de bauxita, por transformacin
primero en almina mediante el proceso Bayer y a
continuacin en aluminio metlico
mediante electrlisis. Este metal posee una
combinacin de propiedades que lo hacen muy til
en ingeniera de materiales, tales como su
baja densidad (2700 kg/m) y su alta resistencia a
la corrosin.
Mediante aleaciones adecuadas se puede aumentar sensiblemente su resistencia
mecnica (hasta los 690 MPa). Es buen conductor de la electricidad y del calor, se
mecaniza con facilidad y es muy barato. Por todo ello es desde mediados del siglo XX el
metal que ms se utiliza despus del acero.
El principal inconveniente para su obtencin reside en la elevada cantidad de energa
elctrica que requiere su produccin. Este problema se compensa por su bajo coste de
reciclado, su extendida vida til y la estabilidad de su precio.

Historia
El aluminio se utilizaba en la antigedad clsica en tintorera y medicina bajo la forma de
una sal doble, conocida como alumbre y que se sigue usando hoy en da.
En el siglo XIX, con el desarrollo de la fsica y la qumica, se identific el elemento. Su
nombre inicial, aluminum, fue propuesto por el britnico Sir Humphrey Davy en 1809.
A medida que se sistematizaban los nombres de los distintos elementos, se cambi por
coherencia a la formaaluminium,
La extraccin del aluminio a partir de las rocas que lo contenan se revel como una tarea
ardua. Durante el siglo XIX, la produccin era tan costosa que el aluminio lleg a
considerarse un material extico, de precio desorbitado, y tan preciado o ms que la plata
o el oro. Durante la Exposicin Universal de 1855 se expusieron unas barras de aluminio
junto a las joyas de la corona de Francia.

Diversas circunstancias condujeron a un perfeccionamiento de las tcnicas de extraccin y


un consiguiente aumento de la produccin. La primera de todas fue la invencin de
la dinamo en 1866, que permita generar la cantidad de electricidad necesaria para realizar
el proceso de extraccin.
En el ao 1889, Karl Bayer patent un procedimiento para extraer la almina u xido de
aluminio a partir de la bauxita, la roca natural.
Poco antes, en 1886, el francs Paul Hroult y el norteamericano Charles Martin
Hall haban patentado de forma independiente y con poca diferencia de fechas un proceso
de extraccin, conocido hoy como proceso Hall-Hroult. Con estas nuevas tcnicas se
increment vertiginosamente la produccin de aluminio.
La abundancia conseguida produjo una cada del precio y que perdiese la vitola de metal
preciado para convertirse en metal comn. Ya en 1895 abundaba lo suficiente como para
ser empleado en la construccin, como es el caso de la cpula del edificio de la secretara
de Sdney, donde se utiliz este metal.
Hoy en da las lneas generales del proceso de extraccin se mantienen, aunque se recicla
de manera general desde 1960, por motivos medioambientales pero tambin econmicos,
ya que la recuperacin del metal a partir de la chatarra cuesta un 5 % de la energa de
extraccin a partir de la roca.

Extraccin
La obtencin del aluminio se realiza en dos fases:
1. Separacin de la almina (Al2O3) de las bauxitas por el
procedimiento Mayer, que comprende las siguientes
operaciones:
Se calientan las bauxitas para deshidratarlas, una vez
molidas; se atacan a continuacin con leja de sosa en
caliente y a presin para formar aluminato sdico
(Na2O.Al2O3), que se separa del resto de los
componentes de la bauxita.
Despus, bajo la influencia de una pequea cantidad de
almina que inicia la reaccin, se hidroliza el aluminato de
sodio, quedando almina hidratada e hidrxido de sodio.
Finalmente, se calcina la almina hidratada a 1.200C, con
lo que queda preparada para la fase siguiente.

2. Reduccin de la almina disuelta en un bao de criolita (Fna, F3AI), y con cierta


cantidad de fundente, por electrolisis con electrodos de carbn.

Para obtener una tonelada de aluminio son necesarias 4 Tm. de bauxita, 80 kgs. de
criolita, 600 kgs. de electrodos de carbn y 22.000kw-hora. La metalurgia de aluminio es,
por tanto, esencialmente electroltica.

Estas son las principales minas de Bauxita. Actualmente las principales minas estn
ubicadas en el Caribe, Australia, Brasil y frica.

Caractersticas
Caractersticas fsicas
Se trata de un metal ligero, con una densidad de 2700 kg/m, y con un bajo punto de fusin
(660 C). Su color es blanco y refleja bien la radiacin electromagntica del espectro
visible y el trmico. Es buen conductor elctrico (entre 35 y 38 m/( mm)) y trmico (80 a
230 W/(mK)).

Caractersticas mecnicas
Es un material blando (escala de Mohs: 2-4) y maleable. En estado puro tiene un lmite de
resistencia en traccin de 160-200 MPa. Todo ello le hace adecuado para la fabricacin de
cables elctricos y lminas delgadas, pero no como elemento estructural. Para mejorar
estas propiedades se alea con otros metales, lo que permite realizar sobre l operaciones
de fundicin y forja, as como la extrusin del material. Tambin de esta forma se utiliza
como soldadura.

Caractersticas qumicas
Reacciona con el oxgeno de la atmsfera formando con rapidez una fina capa gris mate
de almina Al2O3, que recubre el material, aislndolo de corrosiones. Esta capa puede
disolverse con cido ctrico. A pesar de ello es tan estable que se usa con frecuencia para
extraer otros metales de sus xidos. Por lo dems, el aluminio se disuelve en cidos y
bases. Reacciona con facilidad con el cido clorhdrico y el hidrxido sdico.

Aleaciones
Las aleaciones de aluminio son materiales obtenidas a partir de aluminio y otros elementos.
Forman parte de las llamadas aleaciones ligeras, con una densidad mucho menor que
los aceros, pero no tan resistentes a la corrosin como el aluminio puro, que forma en su
superficie una capa de xido de aluminio (almina). Las aleaciones de aluminio tienen
como principal objetivo mejorar la dureza y resistencia del aluminio, que es en estado puro
un metal muy blando.
La corrosin galvnica se produce rpidamente en las aleaciones de aluminio cuando
entran en contacto elctrico con acero inoxidable u otras aleaciones con
mayor electronegatividad en un ambiente hmedo, por lo que si se usan conjuntamente
deben ser adecuadamente aisladas.

Aleantes
Los principales elementos de aleacin del aluminio son los siguientes y se enumeran las
ventajas que proporcionan.

Cromo (Cr) Aumenta la resistencia mecnica cuando est combinado con otros
elementos Cu, Mn, Mg.

Cobre (Cu) Incrementa las propiedades mecnicas pero reduce la resistencia a la


corrosin.

Hierro (Fe) Aumenta la resistencia mecnica.

Magnesio (Mg) Tiene una gran resistencia tras el conformado en fro.

Manganeso (Mn) Incrementa las propiedades mecnicas y reduce la calidad de


embuticin.

Silicio (Si) Combinado con magnesio (Mg), tiene mayor resistencia mecnica.

Titanio (Ti) Aumenta la resistencia mecnica.

Zinc (Zn) Aumenta la resistencia a la corrosin.

Escandio (Sc) Mejora la soldadura

Las aleaciones de aluminio se dividen en dos grandes grupos, las que no reciben
tratamiento trmico y las que reciben tratamiento trmico.

Aplicaciones
Aplicaciones Aluminio
El aluminio tiene multitud de aplicaciones: su bajo peso especfico lo hace til para la
fabricacin de aleaciones ligeras, extensamente empleadas en construcciones
aeronuticas y en general, cada vez ms en los vehculos de transporte (automotores,
TALGO, automviles,...). Su elevada conductividad elctrica lo hace til para la fabricacin
de conductores elctricos de aluminio tcnicamente puro o en forma de cables armados
con acero galvanizado.

Su elevada conductividad calorfica e inalterabilidad lo hacen til para la fabricacin de


utensilios de cocina y, en general, para aparatos de intercambio de calor. Su maleabilidad
lo hace til para la fabricacin de papel de aluminio, en lo que se emplea actualmente un
10% de su produccin total.

Su resistencia a la corrosin lo hace til para fabricacin de depsitos para cido actico,
cerveza,... Tambin se emplea en forma de chapas para cubiertas de edificios. Y reducido
a polvo para la fabricacin de purpurinas y pinturas resistentes a la corrosin atmosfrica.
Sus propiedades reductoras lo hacen til para la desoxidacin del hierro y de otros
metales, y para las soldaduras aluminio-trmicas.

Aplicaciones de las aleaciones


Las aleaciones de aluminio tienen cada da una mayor aplicacin, utilizndose
extensamente para la fabricacin de piezas que deben ser resistentes y al mismo tiempo
ligeras para las construcciones aeronuticas, vagones de ferrocarriles de trenes
articulados modernos,... Tambin se emplean para la fabricacin de culatas, crteres, y
mbolos de motores de explosin.

En la edificacin se emplean las aleaciones de aluminio para la construccin de puertas y


ventanas, molduras,...

En las construcciones navales se emplean ampliamente determinadas aleaciones de


aluminio por su resistencia a la corrosin marina.

Reciclado
El reciclado del aluminio es un proceso complejo, en el que intervienen diversos factores.
Tanto sus canales de recuperacin como sus aplicaciones y mercados presentan mltiples
posibilidades. El papel del recuperador se convierte en fundamental ya que se encuentra
en el centro del ciclo y colabora en forma decisiva para darle el mejor uso posible a un
material que puede ser reciclado prcticamente en un 100%

El aluminio usado llega principalmente por dos canales: de los desechos del consumo ya
sea domstico o industrial (por ejemplo, cables elctricos, planchas litogrficas, latas de
bebidas, otros envases y embalajes, desguace de vehculos, derribos, etc.) y de los
recortes y virutas que se producen durante la fabricacin de productos de aluminio. Por lo
tanto, para los recuperadores mayoristas, pueden haber diferentes tipos de proveedores:
la industria en general, fbricas, pequeos talleres, plantas de seleccin, minoristas o
mayoristas, ponindose de manifiesto una creciente internacionalizacin de este sector.

Existen muchos tipos de aluminio distintos que se comercializa en el mercado de la


recuperacin, pero se pueden agrupar bsicamente en cuatro: los productos
laminados (planchas de construccin, planchas de imprentas, papel de aluminio, partes de
carroceras de vehculos), los extrusionados (perfiles para ventanas, piezas para
vehculos), los aluminios moldeados ya sea por gravedad o por inyeccin (piezas para
motores, manubrios de las puertas, etc.) los trefilados para la fabricacin de cables y otros
usos.

La industria tambin clasifica el aluminio en primario, cuando se extrae de su mineral


bauxita, y de segunda fusin, cuando su materia prima bsica son las chatarras y recortes
de aluminio provenientes de aluminio ya usado y de recortes de fabricacin.

Se utiliza aqu el trmino chatarra en sentido amplio, como desechos de productos


metlicos ya utilizados, conscientes de que el sector recuperador aplica principalmente
este trmino a los desechos de productos de hierro y acero.

Datos de produccin y consumo


A la hora de comercializar con el aluminio, hay que tener en cuenta los factores que
influyen en su precio. A priori, el ms cotizado ser siempre el material ms puro, como es
el caso del aluminio cable, que contiene un 99,7% de pureza, por lo que se puede destinar
para cualquier otro uso. Es decir, cuanto ms puro es el material, ms salidas puede
obtener. El precio est condicionado, adems, por los diferentes materiales aleados que

contiene la chatarra. Tambin una parte del aluminio recuperado, en efecto, puede tener
revestimientos, lacados, etc., con lo que su precio es ms bajo por el efecto de las mermas
y por los sofisticados sistemas de filtrado de humos que encarecen el reciclado. Tambin
hay que tener en cuenta que el aluminio est sujeto a la cotizacin de la Bolsa de Metales
de Londres o LME y del dlar diariamente.

Este hecho condiciona tambin el proceso del reciclaje, ya que cuando los precios caen se
recupera menos material. En cualquier caso, gracias a que cotiza en Bolsa (LME), el del
aluminio es un mercado abierto, por lo que los precios son los mismos en cualquier parte
del mundo. Eso s, la ley de la oferta y la demanda, como en cualquier otro sector, es la
que dicta las pautas en cada momento.