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Para Lukacs el realismo no es lo mismo que se entiende por realismo


comnmente: fidelidad a la realidad, entendida como simple semejanza
aparencial e inmediata (Alvaro Quesada, 94). Ms que un estilo es una
actitud hacia el hombre.
El realismo tiene su correlato con la teora del reflejo dialctico de la
realidad
En la segunda mitad del siglo XIX hay una lucha entre dos tendencias:
una representacin autnticarnente "realista" y dialctica de la realidad,
entre cuyos representantes cita principalmente a autores como Balzac,
Stendhal, Dickens y Tolstoi; y una segunda tendencia -el "naturalismo" cuyos principales representantes son Flaubert y Zola
El naturalismo surge en el marco del desarrollo del capitalismo: tras la
derrota de 1848, y la consolidacin del capitalismo, la derrota de los
ideales de la revolucin francesa.
Esto tiene sus consecuencias estticas, las consecuencias de un cambio
en la concepcin del hombre y su relacin con el mundo y la sociedad.
Podramos partir por la diferencia entre convivir y contemplar. Esto
se refleja en la actitud del narrador frente a sus personajes.
posicin en su prctica artstica. Las consecuencias artsticas de este
cambio de actitud del escritor son evidentes, antes que nada, en la
posicin del narrador con respecto a sus personajes y al mundo
plasmado. Tanto Flaubert como ZoJa critican como "resabios romnticos"
y "exageraciones" toda inclusin de lo extraordinario o excepcional en
las obras de Balzac o Stendhal. "Cuanto ms banal y genrico es el
relato, ms tpico es", afirma Zola. "As -comenta Lukcs- en el lugar de
la unidad dialctica del "tipo" y del individuo se pone la mediana
estadstica puramente mecnica; en el lugar de las situaciones picas y
de la accin pica, se ponen las descripciones y los anlisis" (29). La
bsqueda del nivel medio implica la desaparicin de las contradicciones
de la realidad y de la diferencia entre lo mediocre y lo extraordinario. La
escogencia de un personaje mediocre y comn determina tambin una
"jerarqua invertida" en la representacin de las relaciones entre el
hombre y el mundo.
Los realistas no describen cosas sino que narran los destinos de
individuos. La narracin como estilo literario se caracteriza por presentar
el mundo de los hechos y los objetos ineludiblemente enlazado con los
destinos humanos, en la accin, en la prctica humana. Los
acontecimientos solo adquieren sentido insertos en la accin, porque
sirven para poner de manifiesto y explicar el carcter y el
comportamiento de los personajes. El carcter de los personajes, a su
vez, solo se manifiesta y se aclara, en el contacto o el enfrentamiento
con los dems hombres y los acontecimientos. As la narracin relata los
hechos desde el punto de vista de los protagonistas de esos hechos, que
toman parte activa y combativa en ellos. La descripcin, en cambio,
reduce al narrador y al personaje al nivel de espectadores y

observadores pasivos y desinteresados, y rompe con la necesidad pica


de expresar la relacin dialctica entre el mundo de los hechos y los
objetos, y la conciencia o el mundo interior del hombre, en trminos de
accin, de prctica humana.
En resumen, podemos calificar al naturalismo como una tendencia que
mezcla en forma eclctica principios idealistas y mecanicistas: parte de
un criterio de seleccin y escogenciade los materiales, subjetivo e
idealista, determinado por el punto de vista arbitrario de un observador
particular; y se mezcla con una intencin mecanicista de "objetividad"
en la plasmacin de los hechos. El naturalismo concibe la objetividad
como simple reproduccin de los datos ms inmediatos, particulares y
casuales de la vida cotidiana. Se pierde as el principio dialctico de la
representacin de lo "tpico" en los personajes y en la realidad, como
expresin de lo extraordinario o excepcional que surge de las
contradicciones de la realidad misma, y que apunta al mismo tiempo
hacia su transformacin y su superacin. El naturalismo renuncia al
reflejo dialctico de las relaciones entre el hombre y la realidad como un
proceso, como lucha por la transformacin de una realidad
insatisfactoria, y por un mundo ms pleno y humano. Su concepcin de
la realidad objetiva y del hombre como "lo banal y genrico", ofrece una
representacin fatalista y anquilosada del mundo como una superficie
plana y esttica, regida por la rutina, la inercia y la mediocridad
(Flaubert); o regido por el azar, hechos fortuitos o fuerzas incontrolables
(Zola). En ambos casos el hombre se reduce al papel de un espectador
pasivo e inerte, o de vctima impotente de fuerzas ajenas a sus ideales y
a su voluntad y contra las cuales sera imposible o insensato emprender
cualquier esfuerzo humano.
La representacin moderna de la alienacin no es exclusiva del
naturalismo o del vanguardismo. Tambin ocupa un lugar central en las
representaciones artsticas del realismo. La diferencia entre ambas est
en que el "antirrealismo" pone todo su nfasis nicamente en las fuerzas
que determinan la alienacin del hombre. Convierten as la alienacin en
un producto semi-mstico, expresin de la naturaleza o d-e la esencia
misma del hombre o de la sociedad, y por lo tanto eterno e
inrnodificable. Los autores realistas ubican las fuerzas inhumanas de la
alienacin dentro de la totalidad de las fuerzas sociales de su poca. La
alienacin pierde entonces su carcter mstico, para convertirse en un
fenmeno social e histrico. No es un estado inherente a la naturaleza
humana, sino el producto de la degeneracin histrica de fuerzas
sociales que han perdido su vigor y su sentido, y encuentra su
contrapeso en las nuevas fuerzas representadas por las concepciones
ticas y sociales en lucha por modificar y transformar las anteriores.
Lukcs reconoce en las expresiones artsticas del vanguardismo una
gran maestra en sus medios de expresin y plasmacin literarias y, en

los casos de Kafka y Proust, verdadera sinceridad y autenticidad; pero


todas ellas adolecen, a su juicio, de un grave defecto que merma su
valor tico y humano, y por lo tanto artistico. Todos estos autores
presentan una figura subjetiva, pobre y deformada del hombre, y una
representacin mistificada de sus relaciones con el mundo exterior. El
hombre aparece como vctima fatal de fuerzas sin sentido, y se le niega
toda posibilidad y valor a la lucha yal esfuerzo del hombre por convertir
en realidad sus esfuerzos y aspiraciones. En todos estos casos se
mutilan los principios centrales, fundamentales, de la representacin
artstica del hombre y de la realidad.

- Andr Malraux no es menos lcido cuando escribe lo siguiente:


Monde se interesa evidentemente por Zola, porque Zola ha pintado a los
obreros. El lo ha hecho en funcin de una idea del "pueblo" que creo sin
valor hoy: en Francia una parte de los obreros se une a la burguesa, la otra
constituye el proletariado que es cosa muy diversa del pueblo.
Mariategui.
- A propsito del nuevo realismo, y de El Cemento de
Gladkov que Lunatcharsky coloca bajo el auspicio de Zola
he escrito ya, por mi parte, que la obra del jefe del
naturalismo est comprendida en el proceso del realismo
burgus. La impotencia de la burguesa para producir un
arte verdaderamente realista no se manifiesta en la obra
de Zola menos que en las otras obras del mismo ciclo
literario. El naturalismo de Zola puede ser en nuestros das
una escuela excelente para los novelistas del populismo,
que bajo la direccin de Andr Thrive, el heredero de la
ctedra de Paul Souday en Le Tempsde Pars, se aprestan
a explotar la cantera del pueblo. Pero no tienen nada que
ver con el neorealismo. Zola es un escritor de la Francia de
su tiempo. No es justo escatimarle el reconocimiento a que
son acreedoras su potencia y su pasin. Pero su obra es
extraa, o simplemente anterior, al espritu de la
revolucin proletaria. Zola es la sublimacin de la pequea
burguesa francesa. Esta pequea burguesa ya no es
capaz de apasionarse por los fueros de la verdad y la
justicia como en los tiempos, algo romnticos an, de
Dreyfus y del j'accuse.8 Zola conoca bastante al pueblo;
pero ignoraba al proletariado. Su concepcin del socialismo
era una concepcin humanitaria, sentimental, saturada de
romanticismo, del culto a las masas, ajena radicalmente a
la concepcin energtica y heroica de los marxistas. El
proletariado, como Malraux lo recuerda a Monde, no es la

misma cosa que el pueblo. Y el primer deber de la nueva


literatura es negarse a todo retorno. Lo mismo al retorno a
Zola que al retorno a Stendhal.
- La asociacin u oposicin de estos nombres, me incita a
suministrar un argumento contra la tesis de la humanidad
absoluta y potente del "naturalismo". Una novela de Zola
Roma me parece un documento mucho menos
verdadero y penetrante de la Italia de su poca que una
novela de Stendhal La Cartuja de Parma, verbigratia
respecto de la Italia de otro tiempo. Las criaturas de
Stendhal expresan una sociedad y una poca ms intensa
y profundamente que las de Zola; Romaes un folletn
escrito con superficialidad de turista. El mtodo del
naturalismo no es, pues, necesariamente, el criterio de la
verdad.

Mercedes cabello de Carbonera. La novela moderna.


Las trampas del naturalismo:
Frecuentemente se habla de Blanca Sol como una pemanizacion de la figura de
la femme publique de la novela francesa, como una Nana peruana, una
Madame Bovary criolla, o una irredimible traviata. Sin embargo, la explicaci6n
economico-social que Cabello da de la prostitucion la aleja de la propuesta
determinista de Zola en la que la tendencia a la promiscuidad y a la ligereza
sexual de "la mosca de oro" (Nana) es producto de una degeneracion fisica
provocada por varias generaciones de pobreza y alcohoUsmo. En esta novela
de Mercedes Cabello, la visi6n de la prostituta posee un mayor grado de
ambiguedad y conflicto, ya que si por un lado se asocia la prostitucion con el
vicio, la pobreza, el histerismo y el alcohoUsmo, por otro se justifica el tipo de
comercio que el personaje efectua con su cuerpo, en t^rminos econ6micosociales. Es decir, Blanca Sol se prostituye no por amor al sexo o por
degeneraci6n gen^tica, sino porque una vez que pierde todos sus bienes
materiales ya no le queda nada que vender o empeiiar, y porque en las propias
palabras de la (anti)heroina, "la virtud no es un potaje que puedo poner en la
mesa para mis hijos" (p. 180). En este sentido, la explicacion sociocultural de la
caida de esta cortesana limena, que como bien lo ha demostrado Yolanda
Martinez-San Miguel estd construida alrededor de la categoria de la
monstruosidad, acerca a Cabello a la interpretacion marxista que da Flora
Tristan de la prostitucion en Promenades dans Londres (1842). Dentro de la
vision panoramica de la "ciudad monstruo", Tristn.
la autora de Blanca Sol "adapta" y peruaniza esta corriente cultural
francesa^^. Tanto en Blanca Sol como en Las consecuencias se traducen al

contexto peruano finisecular los t6picos mas candentes y polemicos del


naturalismo europeo. Prostitucion, adulterio, alcoholismo, degeneracion social,
todos estos topoi que producen un efecto de "shock" en las novelas de Zola y
de Cambaceres aparecen en Blanca Sol sin ser encubiertos o endulzados
suficientemente, como queria Gorriti, por medio de una ret6- nca sentimental.
con un anticlericalismo liberal que atentaba contra los preceptos de la
moralidad cristiana. Cabello de Carbonera planteaba que habia que
"descatolizar" a las ciudadanas para hacerlas ingresar en la corriente de
progreso. En Blanca Sol, tal y como observa espeluznada la escritora saltena,
no solo se ataca a las senoras piadosas que practican la religion por vanidad,
sino tambien a una serie de curas corruptos que no son indiferentes al dinero
de sus confesadas.
Lucia Guerra Cunningham senala agudamente que la obra de Mercedes Cabello
de Carbonera se halla atravesada por "una contradicci6n ideol6- gica basica"
que resulta de la yuxtaposici6n y superposici6n de elementos positivistas y
espiritualistas. Detecta en las primeras obras de esta autora, "un elemento
espiritualista que corresponde, como en el caso de Juana Manuela Gorriti, a esa
conciencia colectiva femenina todavia aferrada a los valores tradicionales del
Catolicismo, no obstante la influencia del Darwinismo y el Positivismo" (p. 27)
Las afirmaciones de Guerra sobre la conflictividad neterogenea de algunas de
las novelas de Cabello se pueden extender a Blanca Sol, que se define a si
misma como una novela eclectica en contra de los excesos, pero que adolece
de
oscilaciones
pendulares
entre
romanticismo/naturalismo,
sentimentalismo/cientificismo, espiritualismo/positivismo. Cabe observar, sin
embargo,
que
dentro
de
esta
duplicidad
de
voces,
la
linea
espiritual/sentimental es mucho mds d^bil e intangible que la
naturalista/positivista. Se podria pensar incluso, que la inclusi6n de la capa
sentimental/romdntica responde a un intento altamente falhdo, a juzgar por la
lectura de Gorriti, de encubrir una temdtica naturalista prohibida, que anida en
el eje de la novela y que ejerce sobre la autora una incuestionable fascinaci6n.
Es decir, el argu- 44 ANA PELUFFO mento sentimental que narra el ascenso
social de la costurera por medio del casamiento con Alcides es, con todo lo que
tiene de "cursileria amatoria" (Tamayo Vargas), el velo que se extiende sobre la
caida naturalista de Blanca Sol.
Escrita contra la corrupcion de una aristocracia en decadencia a la que se culpa
de la crisis que sobrelleva el Peru finisecular, la novela plantea la necesidad de
reemplazar los vicios de esta clase social con los valores de una incipiente
burguesia en ascenso (la frugalidad, la simplicidad, el trabajo). En este sentido,
la costurera huerfana, que emerge de las cenizas de la pobreza casandose con
un inmigrante italiano (Alcides), una versidn benigna del inmigrante nouveau
riche de Cambaceres, parece ser el i^odelo de virtud alrededor del cual se
estructura la novela.
Leyendo Blanca Sol, a partir de las ideas de Parker, "la comunidad imaginada"
por esta autora se divide en dos niicleos sociales bdsicos: la gente "distinguida"
(p. 101), 0 ^'de alto tono", (p. 31) por un lado; y la "gente de pueblo" (p. 185)
0 "chusma" (p. 31) por el otro. Estos grupos se estructuran alrededor de

coordenadas fundamentalmente ^tnicas ya que las clases acomodadas,


representadas tanto por Blanca sol como por la anstocrdtica" pero
empobrecida costurera, estan en las antipodas de Una masa indiferenciada,
formada por grupos racialmente otros, entre los que figuran zambos, indigenas
y mestizos. Sin embargo, n el texto tambien se pone en evidencia la
incipiente fractura del nucleo aristocrdtico feudal, cuyo fracaso se explica por
la forma en lue Blanca Sol derrocha las riquezas acumuladas durante el penodo
de auge del guano y el salitre. La corrupcion e inmoralidad de este grupo es el
tel6n de fondo contra el que se perfilan, en niarcado claroscuro, las virtudes de
una proto-clase media, cuyos valores coinciden con los de una femineidad
idealizada.

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