Está en la página 1de 55

1.

Curiosidades de la Ciencia
y de la Vida
La Vida y el Cuerpo Humano
Nota: La informacin aqu contenida es genrica y sin valor como consejo mdico.
Si est enfermo o cree que pudiera estarlo, consulte con un mdico.

Los seres vivos se clasificaron desde antiguo en dos reinos: vegetal y animal. Pero
muchos microorganismos no encajan en ninguna de esas categoras, por lo que Haeckel propuso
en 1866 el reino protista que inclua protozoarios, algas, hongos y bacterias (los virus no se
conocan an en esa poca). Con el tiempo, los protistas se subdividieron
en eucariotas (organismos superiores, unicelulares o multicelulares con ncleo) y
en procariotas (organismos inferiores, sin ncleo). Las procariotas son las bacterias (incluyendo
las cianobacterias o algas azules). Los virus no se incluyen en ninguno de esos grupos, ya que no
son clulas. Resumiendo, los microorganismos se clasifican en virus y protistas eucariotas o
procariotas. Las algas son eucariotas y fotosintticas (pero no son plantas) cuyo tamao vara
desde el fitoplancton unicelular hasta grandes algas marinas multicelulares. Por su parte,
los hongos son eucariotas no fotosintticos y se alimentan de materia orgnica en descomposicin
(saprofitos). Los hongos pueden ser mohos (hongos filamentosos), levaduras (hongos unicelulares
no filamentosos) y setas (hongos macroscpicos). Por ltimo, los protozoarios (como la Amoeba
y el Paramecium) son organismos unicelulares depredadores de bacterias y se les encuentra all
donde abunden las bacterias. Estos organismos son fundamentales para la vida y en un gramo de
suelo agrcola rico podemos encontrar 2500 millones de bacterias, 500000 hongos, 50000 algas y
30000 protozoarios. En el agua limpia no hay muchos microorganismos pero s puede haber gran
variedad de especies. Algunos microorganismos son patgenos, un descubrimiento bastante
reciente ya que fueron observados por primera vez en el siglo XVII por el holands
Leeuwenhoek. En el siglo XVI se pensaba que los medios de trasmisin de enfermedades eran
gases y no microorganismos, incluso tras las observaciones de Fracastoro sobre las enfermedades
contagiosas.
2. La cafena es la sustancia estimulante del caf y del t. La cafena de una taza de caf
alcanza el cerebro en slo 30 minutos, pero contina estimulando el sistema nervioso
durante ms de 8 horas. Bsicamente lo que hace en el organismo es incrementar la
produccin de energa (en forma de ATF, adenosintrifosfato). Similar a la cafena es el
estimulante del chocolate, la teobromina.

3. Algunos atribuyen al mdico ingls William Harvey (1578-1657) el descubrimiento de la


circulacin de la sangre, que public su descubrimiento en 1628. Hasta entonces, se crea
que la sangre estaba esttica sin moverse y el papel del corazn no se conoca plenamente.
No obstante, otros creen que la primera referencia sobre la circulacin de la sangre
pertenece al mdico y telogo espaol Miguel Servet(1511-1553) que la describi de
forma incompleta y que parece ser que observ la circulacin pulmonar de la sangre.
Miguel Servet muri quemado vivo por condena de la inquisicin, acusado por Calvino.
Sin embargo, existe una descripcin semejante a la de Servet escrita en el siglo XIII por el
musulmn Ibn al-Nafs. Tambin hay que citar, como referencias a la circulacin
sangunea anteriores a la de Harvey, la de los anatomistas italianos Colombo (1520-1559) y
Aranzio (1530-1589), que observaron la llegada al corazn de la sangre.
4. Los glbulos rojos de nuestra sangre son creados en la mdula sea, en el interior de
algunos largos huesos, a un ritmo de unos 140.000 por minuto. Despus de vivir unos
pocos meses (unos 120 das) son destruidos por el hgado. Los glbulos rojos son las
nicas clulas del cuerpo humano sin ncleo, ya que aunque tienen ncleo cuando son
creadas ste es expulsado poco despus. Esta es la razn de su efmera existencia puesto
que, al no tener ncleo, no pueden curarse posibles daos.
5. Beber agua de mar no quita la sed, sino que la aumenta. La razn de esto estriba en que el
rin no puede producir orina con una concentracin de sales de ms de un 2%. El agua de
mar tiene aproximadamente un 3% de sal, por lo que si la bebemos para calmar la sed, los
riones tienen que retirar agua de nuestro cuerpo para diluir la sal extra y esto nos hace
sentir ms sedientos.
6. La ciencia del deporte, como todas las ciencias, tiene muchas incgnitas que descubrir.
Por ejemplo, es un misterio an no clarificado totalmente el origen de las agujetas que se
producen cuando forzamos a nuestros msculos a trabajar ms de lo acostumbrado. Aunque
su origen es incierto, tradicionalmente se le ha dado la siguiente explicacin: Las clulas
musculares producen su energa por respiracin utilizando oxgeno. En el proceso de la
respiracin celular un carbohidrato, la glucosa, es descompuesto en agua y dixido de
carbono utilizando la energa de esas uniones para formar ATF (adenosintrifosfato), que es,
la energa que utiliza la clula. Sin embargo, cuando una clula muscular se ve privada de
todo el alimento que necesita (cuando se le exige trabajar duramente, por ejemplo)
entonces, procede a conseguir su energa por otro mtodo: La fermentacin. Un producto
de la fermentacin es el cido lctico que es el causante del tpico dolor y rigidez muscular
de las agujetas. Una solucin es el ejercicio muscular de forma regular, para incrementar
as regularmente la capacidad del cuerpo de proporcionar alimento (oxgeno) a las clulas.
Otra solucin es aumentar la ingestin de glucosa (azcares) para que las clulas la puedan
utilizar como alimento.
Otras incgnitas son las causas del flato (dolor abdominal que surge al correr) o de
los calambres musculares.

7. El proceso de respiracin celular es el proceso inverso a la fotosntesis. La respiracin


tiene como objetivo obtener energa y utiliza oxgeno y un carbohidrato (por ejemplo
glucosa o almidn) para producir agua, dixido de carbono y la energa deseada. En
cambio, la fotosntesis utiliza agua (H 2O), dixido de carbono (CO2) y energa (solar) para
producir oxgeno y carbohidratos. La fotosntesis transforma energa luminosa en energa
qumica. O sea, la luz provoca una reaccin qumica que transforma parte de la energa
lumnica en energa qumica. Esta transformacin no es muy eficiente y se sita,
normalmente, entre el 0.1% y el 3.0%. La respiracin ocurre en la mayora de las clulas
vegetales y animales tanto de da como de noche, mientras que la fotosntesis necesita luz y
slo ocurre en las partes verdes de las plantas, las cuales contienen clorofila que es la
sustancia que les da el color verde. Se puede simplificar diciendo que la fotosntesis es un
proceso productivo y la respiracin es un proceso destructivo. Por ejemplo, si las
temperaturas son ms altas de lo necesario, la respiracin de una planta se puede
incrementar incluso por encima del nivel de la fotosntesis, de forma que los productos de
la fotosntesis se estn empleando ms rpidamente de lo que se estn elaborando. En ese
caso, el crecimiento de la planta se detiene ya que para que haya crecimiento es necesario
que la fotosntesis sea superior a la respiracin. Con bajas temperaturas la fotosntesis se
reduce, por lo que tambin la planta reducira su crecimiento. La disponibilidad de dixido
de carbono puede ser tambin un factor limitante para el proceso de la fotosntesis. Por
ejemplo, en algunos invernaderos de rosas, claveles y otros cultivos similares se incrementa
la produccin enriqueciendo el aire con CO 2. Por ltimo, hay que tener en cuenta que la
glucosa elaborada durante el proceso de la fotosntesis no se acumula tal cual en la mayora
de las clulas de las plantas verdes sino que, o bien se emplea como fuente de energa
qumica para las plantas, o bien se transforma en otras molculas (sacarosa, almidn,
grasas...) que se almacena en diversas partes de la planta (frutos, tubrculos, semillas...). La
glucosa tambin puede transformarse en celulosa, la cual se emplea en la construccin de la
pared celular de la planta.
8. Toda la energa que provoca la vida en la Tierra se debe al Sol: Las plantas, mediante la
fotosntesis, utilizan la luz solar y dixido de carbono (de la atmsfera) para producir
oxgeno (que va a la atmsfera) y carbohidratos (azcares que utilizan como alimento).
Posteriormente, algunos animales ingieren plantas y utilizan los carbohidratos y el oxgeno
de la atmsfera (por la respiracin) para producir energa, agua y dixido de carbono (que
vuelve a la atmsfera).
9. La sensacin del dj vu se produce cuando la experiencia que estamos viviendo nos
produce una sensacin de familiaridad, como si ya la hubiramos vivido con anterioridad.
Los cientficos no saben explicar el porqu del dj vu y tienen diversas hiptesis. La
hiptesis ms extendida afirma que esa sensacin se produce cuando el cerebro recuerda
alguna situacin muy parecida, aunque no sea idntica. En lo que coinciden todos los
cientficos es en que no se debe a que hayamos vivido ese mismo momento con
anterioridad (en otra vida o reencarnacin anterior...).
10.El hierro (Fe) es un mineral que necesitan los seres humanos para vivir. Entre otras
enfermedades, la carencia de hierro produce anemia, cuyos sntomas principales son fatiga

y palidez. El hierro es fundamental para formar la hemoglobina de la sangre, sustancia que


transporta el oxgeno y da color a la sangre. Las mujeres pierden ms hierro que los
hombres debido a la menstruacin, por lo que deben ingerir mayor cantidad de este
mineral. El hierro es difcil de asimilar por lo que la mayor parte del hierro ingerido no es
aprovechado. Para aprovecharlo mejor es ideal ingerir Vitamina C (naranja, limn, pomelo,
kiwi...). El hierro de origen animal se asimila ms fcilmente que el de origen vegetal.
Algunos alimentos con hierro son los siguientes, poniendo entre parntesis la cantidad de
hierro que contienen 100 gr. de porcin comestible: Almejas, chirlas o berberechos (24
mg.), Morcilla (14 mg.), Pistachos (7.3 mg.), Lentejas (7.1 mg.), Garbanzos y judas (6.7
mg.), Pipas de girasol (6.4 mg.), Hgado de ternera (5 mg.), Almendras (4.2 mg.) y Nueces,
Huevos y Chocolate (menos de 3 mg.).
11. El cuerpo humano tiene 206 huesos. Concentrados, principalmente en los siguientes
grupos: 118 en las extremidades inferiores y superiores, 28 en el crneo (incluyendo los
huesos del odo), 26 las vrtebras y 24 las costillas.
12.El ser humano (Homo sapiens) es el nico miembro vivo de su Familia, Gnero y Especie.
La clasificacin del ser humano es: Reino animal, Filum cordados, Subfilum vertebrados,
Clase mamferos, Orden primates, Familia homnidos, Gnero homo y Especie sapiens.
13.Si los miembros de la Familia homnidos los llamamos humanos, el primer humano fue el
del Gnero Australopithecus, que caminaba erguido, meda unos 90 cm. de altura, vivi
hace entre 4 y 1.5 millones de aos y sus primeros fsiles fueron encontrados en frica.
Dentro de ese Gnero existieron varias Especies, como la afarensis. En otra rama de
nuestro rbol genealgico, dentro del Gnero homo existieron varias Especies: El homo
habilis (fabricante de herramientas, aparece en frica hace 2 millones de aos), el homo
erectus (hombre erguido, aparece en frica hace 1.7 millones de aos), el homo
neanderthalensis (el Hombre de Neanderthal, aparece en Europa hace 120 mil aos y su
nombre viene del ro Neander de Alemania). Nuestra propia especie, homo
sapiens (hombre sabio) apareci en frica hace 150 mil aos o tal vez ms. En Francia fue
encontrado el Hombre de Cro-Magnon, primer homo sapiens sapiens (hace unos 40 mil
aos).
En 1999 fueron encontrados en Etiopa (frica) restos del llamado Australopithecus garhi,
palabra que en el dialecto local significa "sorpresa". Parece ser que ste es el homnido ms
cercano a nuestra especie. Tena brazos largos pero sus piernas tenan el tamao de los
seres humanos.
14.El humano ms antiguo encontrado es una joven hembra llamada Lucy,
un australopithecus afarensis cuyos restos fueron hallados en Etiopa en 1974 por Donald
Johansson. El nombre de Lucy proviene de que sus descubridores celebraron el hallazgo
con una fiesta junto al fuego que dur toda la noche y en la que son repetidamente la
cancin Lucy in the Sky with Diamonds de los Beatles.

15.El ser humano (Homo sapiens) compartira el 99.8% de su ADN con otros individuos
humanos. Sin embargo con los chimpancs (Pan troglodytes) slo se comparte el 98.4% y
con los gorilas (Gorilla gorilla) el 98.3%, aunque algunos estudios modifican esos
porcentajes (incluso situndolos por encima del 99%). Lo que es evidente para los
cientficos es que los chimpancs (y tambin los chimpancs enanos o bonobos, Pan
paniscus) son nuestros parientes ms cercanos, seguidos de gorilas y un poco ms lejos de
orangutanes (Pongo pygmaeus). Comparando chimpancs y gorilas se descubren
relativamente grandes diferencias, lo que indica que tambin nosotros somos el pariente
ms cercano del chimpanc. Por todo esto, algunos cientficos genetistas han pedido que
los chimpancs sean reclasificados como especie dentro del gnero Homo, al que
pertenecemos los humanos.
Independientemente de su clasificacin taxonmica, existe un grupo de cientficos y
ciudadanos agrupados en el llamado Proyecto Gran Simio (Great Ape
Project, www.proyectogransimio.org), organizacin fundada por Peter singer y Paola
Cavalieri que pide otorgar a los antropoides no humanos la proteccin moral y legal de la
que, actualmente solo gozan los seres humanos. Su objetivo bsico es que los grandes
simios (chimpancs, bonobos, gorilas y orangutanes) tengan derechos bsicos, no los
derechos humanos sino derechos tales como el derecho a la vida, a la libertad y a no ser
torturados en experimentos o con otros objetivos.
16.Todas las molculas de los sistemas vivos estn formadas, principalmente, por 6 elementos
qumicos: Carbono (C), Hidrgeno (H), Nitrgeno (N), Oxgeno (O), Fsforo (P) y Azufre
(S).
17.Las protenas son la base para la formacin del pelo, las uas, la lana, la seda, los tendones
y los cartlagos. Las protenas se forman a partir de los aminocidos. En el laboratorio se
pueden formar muchos aminocidos, pero en todos los sistemas vivos de la Tierra sus
protenas estn formadas a partir de 20 aminocidos: cido asprtico, cido glutmico,
alanina, arginina, asparagina, cistena, fenilalanina, glicina, glutamina, histidina, isoleucina,
leucina, lisina, metiona, prolina, serina, tirosina, treonina, triptofano y valina.
18.El cuerpo humano contiene aproximadamente 10 billones de clulas. Las clulas son la
unidad fundamental de la vida y todos los organismos vivos estn formados por clulas de
un tamao de alrededor de 0.001 centmetros. A pesar de la complejidad de algunos
organismos vivos, todos ellos comienzan siendo una clula, y su crecimiento se debe al
crecimiento celular y a la divisin celular (o mitosis). Aunque se sabe mucho sobre el
funcionamiento de las clulas, la mayor parte de los procesos celulares siguen siendo
todava un misterio.
19.En nmero de cromosomas es una caracterstica bsica y fija en cualquier especie. As, si
un individuo de una especie no tiene el nmero de cromosomas de su especie este ser un
individuo anormal. El ser humano tiene 46 cromosomas (23 pares), los mosquitos tienen 6,
los perros 78, los peces de colores tienen 94 y las calabazas 18. El organismo con ms
cromosomas conocido es una especie de helecho (Ophioglussum recitulatum) con 1260

cromosomas. La especie con menos cromosomas es una especie de hormiga (Myrmecia


pilosula) en la cual las obreras tienen un slo cromosoma.
Los cromosomas son donde se almacena el material gentico de la clula y su nmero suele
ser par porque la mitad procede del padre y la otra mitad de la madre. En los cromosomas
estn los genes, los cuales estn constituidos por ADN (cido desoxirribonucleico) y son la
unidad bsica de la herencia. La molcula de ADN est formada por dos cadenas (de
nucletidos) enrolladas entre s a modo de escalera de caracol y es una de las molculas de
mayor tamao. De hecho, los cromosomas pueden verse a travs de un microscopio ptico.
Los cromosomas se localizan en el ncleo de todas las clulas de un ser vivo y en todas
esas clulas est presente la misma informacin gentica. O sea, los cromosomas de las
clulas de un ojo son los mismos que los cromosomas de un msculo, pero los genes de los
cromosomas saben su funcin especfica segn el tejido en el que estn. La excepcin a
esta regla son los gametos o clulas reproductoras que tienen slo la mitad de los
cromosomas.
20.Las clulas se multiplican en un proceso llamado mitosis en el que el material gentico se
copia, obteniendo dos clulas genticamente idnticas a la original. Los gametos o clulas
reproductoras son clulas haploides porque tienen tan slo la mitad de los cromosomas (n)
ya que, al estar destinados a la reproduccin, la otra mitad de los genes los pondr el
gameto del otro sexo al que se una. Ejemplos de gametos masculinos son los
espermatozoides humanos o el polen de una flor, mientras que los gametos femeninos son
el vulo humano o el huevo del interior del pistilo de una flor. Al unirse dos gametos de
distinto sexo forman el cigoto, el cual es ya una clula diploide, es decir con un nmero de
cromosomas par (2n) que debe corresponder al de su especie. El proceso para la obtencin
de los gametos se llama meiosis y consiste en obtener una clula haploide (con la mitad de
los cromosomas normales) a partir de una clula diploide (la cual tiene el nmero de
cromosomas par propio de su especie). En algunas especies los gametos conservan el
nmero de cromosomas total 2n y los individuos se reproducen por partenognesis (sin
fecundacin). La partenognesis puede ser accidental, obligatoria constante u obligatoria
cclica, y est muy extendida entre los insectos pero tambin existe en algunos crustceos.
Por ejemplo, los fidos o afdidos (pulgones) pueden reproducirse de esta forma algunas
generaciones alternndose con generaciones con fecundacin. Las abejas reproducen por
fecundacin normal a los individuos hembra (las obreras), mientras que reproducen por
partenognesis a los individuos macho, pero con la peculiaridad de que stos son haploides.
En los vertebrados existen especies de lagartos y peces compuestas nicamente de hembras
partenogenticas.
21.Los genes son la unidad bsica de la herencia y, formando parte de los cromosomas del
ncleo de cada clula, controlan las caractersticas del ser vivo que los posee. Un gen es un
segmento de ADN. Cada gen puede adoptar distintas formas para situarse en un lugar
concreto (o locus) dentro de un cromosoma particular. Las distintas formas posibles de un
mismo gen se llaman alelos. Los genes se disponen en pares (procedentes del progenitor
masculino y femenino respectivamente) conocidos como genotipo, lo que significa que
cada carcter o fenotipo(color, altura...) est controlado por dos genes (como mnimo). Si

ambos genes son idnticos se dice que es homocigota para ese carcter y en caso contrario
se llamar heterocigota. Por ejemplo, una planta puede tener un gen responsable del color
de sus flores, las cuales pueden ser rojas (gen r) o blancas (gen b). En este caso, las plantas
homocigotas para ese carcter pueden tener el par de genes rr (ambos rojos) o bien bb
(ambos blancos) y, en ese caso las flores sern rojas y blancas respectivamente. En plantas
heterocigotas su genotipo puede ser rb (o lo que es lo mismo br), y en ambos casos si los
efectos de los genes son aditivos (genes codominantes) entonces nos encontraremos con
plantas hbridas de flores rosas (ni rojas ni blancas). Puede ocurrir que exista un gen
dominante y otro recesivo. En ese caso, los individuos heterocigotos manifiestan el gen
dominante, aunque el gen recesivo pueden heredarlo sus hijos. En el caso de las plantas
anteriores, si suponemos que el gen dominante es el gen r, entonces los individuos rb
tendrn flores rojas pero el gen b lo pueden heredar sus descendientes que pueden ser de
flores blancas.
Las leyes de Mendel controlan la transmisin de los caracteres hereditarios y fueron
enunciadas por Mendel (1822-1884), botnico y sacerdote austraco, tras sus ensayos con
guisantes. Aunque el trmino "gen" fue creado en 1911 por Johannsen, Mendel en sus
pruebas lleg a la conclusin de que el cruce de individuos homocigotos puros rr con
individuos homocigotos puros bb produce que todos sus hijos sean hbridos rb. Pero si
cruzamos dos individuos rb el resultado puede ser rr (25% de posibilidades), bb (otro 25%)
y rb (50%). Obsrvese que si cruzamos dos plantas hbridas con el gen r como dominante,
slo el 25% sern de flores blancas, mientras que el 75% de los descendientes sern de
flores rojas (25% homocigotas o puras y 50% heterocigotas o hbridas). En ocasiones el
resultado de la herencia sobre un carcter se complica porque sobre ese carcter pueden
influir diversos pares de genes. Por ejemplo, al altura de los girasoles est genticamente
controlada por varios pares de genes y por eso los girasoles presentan un amplio rango de
alturas, dependiendo de la combinacin de esos pares de genes.
Precisamente en la especie humana ocurre un extrao caso en el que los individuos
heterocigotos para un carcter tienen ventaja. La anemia falciforme es una enfermedad que
hace estragos en las regiones de frica donde impera el paludismo. Los humanos
homocigotos en cierto par de genes padecen esa anemia y los heterocigotos no padecen ni
esa enfermedad ni el paludismo.
22.Algunas plantas tienen la capacidad de poder fecundarse a s mismo: Esto es
la autopolinizacin. Por el contrario, la polinizacin cruzadaocurre cuando los dos
gametos (o clulas reproductoras), el huevo y el polen, proceden de distintos individuos. La
polinizacin cruzada produce individuos que tienen los genes distintos de sus progenitores
y por tanto sern individuos con distintas caractersticas (distinto sabor de sus frutos, por
ejemplo). La autopolinizacin de plantas homocigotas produce individuos idnticos a los
progenitores. Esto explica porqu una semilla de manzana (o casi de cualquier otro frutal)
produce un rbol muy diferente del rbol que origin dicha semilla pero, en cambio, una
semilla de soja origina una planta casi idntica a su planta progenitora. No se dice
"totalmente idntica" porque de los miles de pares de genes de la planta pudiera ocurrir que
algunos pares de genes fueran diferentes (heterocigotos). Tomemos un par de genes

particulares y apliquemos las leyes de Mendel: Supongamos que una planta heterocigota
tiene el par de genes distintos Aa y se fecunda a s mismo por autopolinizacin. Entonces
los descendientes pueden ser AA (25%), aa (25%) y Aa (50%):
o Si los individuos homocigotos (AA y aa) se vuelven a reproducir por
autopolinizacin, sus descendientes tambin sern homocigotos: sern idnticos a la
planta progenitora para ese par de genes.
o Si los individuos heterocigotos (Aa) se vuelven a reproducir por autopolinizacin,
ocurre lo mismo que antes: AA (25%), aa (25%) y Aa (50%).
En conclusin, en cada generacin hay el 50% de posibilidades de que la planta
descendiente sea homocigota para un par de genes. Si aplicamos esto para todos los pares
de genes, se obtiene estadsticamente que en 7 u 8 generaciones de autopolinizacin,
obtenemos individuos homocigotos en todos sus genes, tambin llamados lneas puras. Lo
bueno de ese tipo de individuos es que sus hijos sern genticamente iguales (clones) a la
planta progenitora, conservando sus caractersticas. Lo malo es que, a veces, las lneas
puras presentan plantas poco vigorosas (como en el caso del maz). En ese caso, se pueden
cruzar dos lneas puras resultando un hbrido entre las lneas.
Hay que tener en cuenta que las plantas que normalmente se reproducen por
autopolinizacin (como la soja, el tomate, el pepino o el meln) se pueden reproducir por
polinizacin cruzada de forma accidental. Las plantas que se suelen reproducir por
polinizacin cruzada (como los frutales o el maz) se les puede forzar a una
autopolinizacin durante 7 u 8 generaciones seleccionando las caractersticas deseadas en
los individuos de cada generacin, pero esto es viable en plantas como el maz que
maduran en un ao. As se pueden generar variedades nuevas de una misma especie. En los
frutales esto es muy complicado porque cada rbol plantado de semilla necesita varios aos
para producir los primeros frutos. Por eso, para reproducir los frutales se utiliza la tcnica
del injerto. En el injerto se usa un rbol plantado de semilla que hace de patrn y pone las
races, y a ste se le acoplan ramas del rbol que deseamos reproducir. As, un rbol pone
las races y otro las ramas. Como las ramas son las que producen los frutos, los frutos sern
genticamente idnticos al rbol que don la rama. O sea, casi todas las frutas que
comemos y que se venden en los mercados proceden de rboles injertados y si plantamos
un rbol frutal de una semilla, lo ms probable ser que sus frutos no se parezcan (en sabor,
o tamao, o color...) a los de la fruta de donde se obtuvo la semilla.
23.Una mutacin es una alteracin repentina de un gen, que puede hacer que el individuo que
tiene la mutacin tenga caractersticas distintas de las esperadas. La mayora de las
mutaciones son indeseables, pero algunas presentan caractersticas benficas. Si en una
planta se produce una mutacin benfica, puede ser difcil de transmitir dicha mutacin a
sus descendientes, porque la mayora de las mutaciones producen genes recesivos y, por
eso, las mutaciones son difciles de detectar. Si la planta se puede reproducir asexualmente,
sin semillas (por esquejes o injertos, por ejemplo), entonces podremos reproducir
ejemplares con dicha mutacin. Muchas variedades de manzana, por ejemplo, se considera

que fueron originados por una mutacin en un rbol. A partir de ah, se propag la variedad
injertando la rama con la mutacin en otros rboles.
Hoy da, se juega peligrosamente con los genes y es posible incrementar el nmero de
mutaciones mediante la radiacin o usando sustancias qumicas (mutgenos). Incluso hay
productos qumicos (la colchicina) que genera plantas con cuatro juegos de cromosomas
(4n), llamadas tetraploides, y que, a veces, tienen hojas, flores o frutos de mayor tamao.
24.La ingeniera gentica permite intercambiar genes entre especies. Esto es posible porque
el sistema de codificacin gentica es igual en todos los animales, plantas y
microorganismos. As, un trozo de ADN de un animal se puede insertar en el ADN de una
planta y ello tiene perfecto sentido para la clula receptora. El resultado son variedades (de
plantas o animales), que la naturaleza jams hubiera producido y que se pretende que
tengan caractersticas beneficiosas para los humanos. Estos organismos se
llaman OMG (Organismos Manipulados Genticamente) o transgnicos. Las bondades de
estos organismos son discutidas por distintos grupos y objetivamente es difcil situarse en
una u otra postura. Es cierto que gracias a la ingeniera gentica se han producido vacunas,
antibiticos y otras sustancias tiles, as como plantas resistentes a ciertos pesticidas,
insectos o enfermedades, y plantas con mejoras en sus caractersticas. Sin embargo, no es
posible evaluar las consecuencias de la liberacin en la naturaleza de esos genes
modificados artificialmente. Esto es lo que se conoce como "contaminacin gentica" y
amenaza con hacer desaparecer algunas variedades de algunas plantas que se han
conservado durante siglos. Se han detectado casos en los que bandadas de mariposas han
muerto al cruzar un campo plantado con variedades de plantas transgnicas y se han
documentado casos de alergias producidas por ingerir productos transgnicos. La mayora
de los consumidores europeos rechazan el consumo de productos transgnicos. Sin
embargo, en Espaa por ejemplo, se plantan variedades transgnicas con pocas trabas
burocrticas. Los ecologistas opinan que se est efectuando un experimento a nivel
mundial con consecuencias impredecibles y sin la posibilidad de marcha atrs. Por otra
parte, los defensores de estas tecnologas suelen ser las empresas o cientficos que los
producen, o las que venden los pesticidas que deben usarse en esas variedades transgnicas.
Incluso aunque sean productos realmente beneficiosos, las empresas que los producen no lo
hacen por caridad sino para su propio beneficio comercial, dndose casos de empresas que
venden sus semillas y los productos qumicos que deben usarse con ellas y, adems, con la
necesidad de comprarle a ellos semillas cada ao pues las semillas que se producen son
estriles. En algunos casos los agricultores abusan de los productos qumicos ya que stos
son inocuos para la variedad transgnica, por lo que se contaminan ms an las tierras y las
aguas subterrneas. Algunos ven los OMG como la solucin al hambre del mundo, pero los
cientficos estadounidenses Nebel y Wrigth, en su libro "Ciencias Ambientales: Ecologa y
Desarrollo Sostenible", afirman: "Nuestro planeta produce suficientes alimentos para todos
los seres humanos de la actualidad. La gente que sufre de hambre o desnutricin carece de
dinero para comprar comida, o de tierras adecuadas para cultivar. Si por algn milagro la
produccin mundial de alimentos se duplicara el prximo ao, la situacin de casi todos los
que padecen de hambre y extrema pobreza no cambiara (...), [porque] los alimentos (...)

fluyen en la direccin de la demanda, no de las necesidades nutricionales". Adems,


afirman que "no hacen falta ciencias ni tecnologas nuevas para aliviar el hambre y al
mismo tiempo promover la sostenibilidad cuando cultivamos nuestro sustento". Lo que no
puede negarse es que mientras muchos pases padecen desnutricin grave, en otros los
alimentos sobran: Unos se tiran y otros se consumen sin medida provocando problemas de
sobrepeso.
25.Un grupo sanguneo es una forma de clasificar los distintos tipos de sangre segn los
antgenos que existan en ella. Existen muchos tipos de sistemas, pero los ms utilizados
son dos: El sistema AB0 y el sistema Rh. Otros sistemas son el MN, Hh o Bombay,
Landsteiner-Wiener y muchos otros. El sistema AB0 fue definido por el austraco Karl
Landsteiner, Nobel de Medicina en 1930, y efecta una clasificacin en 4 tipos de sangre:
A, B, AB y 0 (cero). Los tipos A y B expresan cierto tipo particular de antgenos, el tipo AB
expresa ambos tipos de antgenos y el tipo 0 no expresa ninguno de esos dos tipos de
antgenos. Esta es la razn por la que con sangre de tipo 0 puede hacerse una transfusin a
un paciente con sangre de cualquier otro tipo. Por su parte, la sangre tipo A puede usarse en
pacientes A y AB, la sangre B puede usarse con pacientes B y AB y, por ltimo, la sangre
AB slo puede usarse en pacientes AB. A parte de eso tambin hay que tener en cuenta el
factor Rh. El sistema Rh recibe su nombre del animal donde fue identificado esta cualidad
por primera vez, el Macaco rhesus. El factor Rh puede estar presente (Rh+, positivo) o
ausente (Rh-, negativo) y no debe hacerse una transfusin de Rh+ a una persona con Rh-,
pero s a la inversa. Si una madre Rh- concibe un hijo Rh+, los anticuerpos de la sangre
materna destruyen la sangre del hijo, lo cual se conoce como enfermedad del Rh y se trata
realizando una transfusin con sangre de nios que sobrevivieron a este hecho. Con estas
dos clasificaciones obtenemos que el grupo sanguneo ms frecuente en la poblacin
humana es el 0+, seguido del A-. Los tipos ms raros son el AB- y el B-.
26.Las transfusiones sanguneas consisten en inyectar sangre a un enfermo que la necesite.
Son muy utilizadas en todo tipo de operaciones mdicas, utilizando, normalmente, la
sangre de donantes altruistas que, con su generosidad permiten que puedan efectuarse
operaciones con xito. Sin embargo, los distintos tipos de sangre imposibilitan que estas
transfusiones puedan efectuarse sin control, pues existen grupos de sangre incompatibles.
Por ejemplo, los grupos sanguneos que tienen el llamado factor Rh, o con Rh positivo (+),
no pueden ser donantes de grupos sanguneos sin ese factor, o con Rh negativo (-), mientras
que s puede efectuarse lo contrario. La siguiente tabla representa todas las
compatibilidades sanguneas:
Tipo de Sangre

Puede DAR a

Puede RECIBIR de

A+

A+ (AB+, menos aconsejable)

O+, O-, A+, A-

A-

A+, A- (AB+ y AB-, menos aconsejable)

O-, A-

B+

B+ (AB+, menos aconsejable)

O+, O-, B+, B-

B-

B+, B- (AB+ y AB-, menos aconsejable)

O-, B-

AB+

AB+

AB+, AB- (resto, menos aconsejable)

AB-

AB+, AB-

AB- (O-, A-, B-, menos aconsejable)

O+

O+, A+, B+ (AB+, menos aconsejable)

O+, O-

O-

TODOS (AB+ y AB-, menos aconsejable)

O-

27.La herencia del grupo sanguneo est determinado por los genes que lo controlan. El
sistema AB0 tiene tres alelos posibles (tres tipos de genes): A, B y 0. Cada persona tiene
dos de estos alelos heredados de su padre y de su madre respectivamente. Los alelos A y B
son dominantes sobre el alelo 0, por lo que las personas con genotipo AA y A0 tendrn la
sangre de tipo A y los genotipos BB y B0 corresponden a sangre tipo B. En la sangre tipo 0
es obligatorio que ambos alelos sean 00, mientras que en la sangre de tipo AB deben existir
un alelo A y otro B. Por su parte, el sistema Rh es controlado por otros genes distintos con
dos posibles alelos: positivo (+, factor Rh presente) y negativo (-, factor Rh ausente). De
ellos, el alelo positivo es dominante, por lo que en un individuo Rh+ sus dos alelos o
genotipo pueden ser ++ o +- (o bien -+, que es equivalente), y en un individuo Rh- sus dos
alelos deben ser negativos. Segn esto, sabiendo el grupo sanguneo del padre y de la
madre, se pueden determinar los "posibles" grupos sanguneos de sus hijos. Sin embargo,
una mutacin puede hacer fallar este sistema de comprobacin de paternidad "posible" por
lo que para una mayor fiabilidad debe usarse un test de ADN.
La primera columna de la siguiente tabla muestra los tipos posibles de la madre y la
primera fila los tipos posibles del padre. Combinando ambos se obtienen los tipos posibles
de sus hijos:
Madre\Padre

Padre A

Padre B

Padre AB

Padre 0

Madre A

A, 0

A, B, AB, 0

A, B, AB

A, 0

Madre B

A, B, AB, 0

B, 0

A, B, AB

B, 0

Madre AB

A, B, AB

A, B, AB

A, B, AB

A, B

Madre 0

A, 0

B, 0

A, B

Naturalmente, si adems de conocer el tipo de sangre de los padres (fenotipo) conocemos


su genotipo entonces los tipos de sangre de sus hijos pueden reducirse an ms.
Como decamos antes, la tabla anterior puede fallar por una mutacin. Otra posible causa
es que el hijo o los progenitores, si son tipo 0 tengan el fenotipo Bombay. Este raro
fenotipo se consigue heredando dos alelos recesivos del gen H, responsable de la formacin
de la protena H, que es la precursora de los antgenos A y B. Los individuos con fenotipo
Bombay tienen sangre tipo 0, aunque su genotipo no sea 00, ya que no pueden producir los
antgenos propios que indique su genotipo. Aunque son clasificados como de tipo 0, las
personas con el fenotipo Bombay slo pueden recibir sangre de un donante con ese
fenotipo.
28.La mayora de los rasgos humanos estn controlados por varios genes, pero hay algunos
rasgos o caractersticas que se codifican en un nico par de genes (uno procedente del
padre y el otro de la madre). A continuacin exponemos algunos rasgos que cumplen esa
cualidad indicando el alelo dominante (A) y el recesivo (a). Si un individuo expresa la

caracterstica recesiva su genotipo ser aa (ambos genes recesivos), pero si expresa la


cualidad dominante su genotipo puede ser AA o Aa. Conocer las caractersticas de los
padres puede ayudar a conocer el genotipo exacto de los hijos.
o Pico de viuda: Se conoce as al pico de pelo que algunos individuos muestran en
medio de la frente y es controlado por un gen dominante. El gen recesivo hace que el
pelo termine en la frente en una lnea horizontal sin pico.
o Enrroscar la lengua: La habilidad para enrroscar la lengua en forma de U es
controlada por un gen dominante.
o Lbulo de la oreja: El lbulo de la oreja puede estar colgando (caracterstica
dominante) o pegado a la cabeza (caracterstica recesiva).
o Pulgar de "ponero": Si puede doblar el dedo pulgar hacia atrs ms de 45, Vd.
dispone de un pulgar de "ponero", caracterstica controlada por un gen recesivo.
o Pelo en el dgito central de los dedos: La presencia de pelo ah, aunque sea muy fino,
es una caracterstica dominante.
o Calvicie: La calvicie es controlada por un gen dominante en varones y recesivo en
hembras.
o Meique torcido hacia el anular: Esta caracterstica del dedo es dominante, mientras
que tener un meique recto es seal de tener dos genes recesivos.
o Anular ms largo que el ndice: Esa caracterstica es controlada por un gen recesivo.
El gen dominante hace que el dedo anular sea ms corto.
o Pecas: Tener pecas es una caracterstica controlada por un gen dominante.
o Uas curvas: Al mirar un dedo de perfil la ua puede mostrar un perfil recto o curvo.
La caracterstica de uas curvas es otorgada por un gen dominante.
o Detectar el sabor de PTC (feniltocarbamida): El PTC es un producto qumico no
nocivo de sabor amargo pero que no todo el mundo puede detectar. El gen que
permite detectar el sabor del PTC es dominante.
29.Los hermanos gemelos o mellizos pueden ser de dos tipos: heterocigticos y
homocigticos. El primer tipo, tambin conocidos como falsos gemelos o dicigticos, es
ms frecuente y se producen por la fecundacin de dos vulos por dos espermatozoides.
Esto ocurre cuando la madre tiene una ovulacin mltiple que puede ser natural o
provocada por ciertas sustancias (como el citrato de clomifeno). En este caso los hermanos
son engendrados a la vez y pueden o no coincidir en sexo. Los autnticos gemelos o
monocigticos se engendran en una fecundacin normal (un vulo y un nico

espermatozoide) en la que el huevo se separa en dos embriones generando dos individuos


genticamente idnticos, salvo mutacin en uno de ellos. A veces esta separacin ocurre
demasiado tarde ocasionando gemelos unidos o siameses, los cuales pueden estar unidos
por distintos rganos (cabeza, trax...) o incluso tener partes del cuerpo en comn. Se
llaman siameses por los clebres hermanos Chang y Eng que nacieron en Siam (antiguo
nombre de Tailandia) en 1811. Los casos de trillizos, cuatrillizos y dems partos mltiples,
pueden tambin ser de los dos tipos expuestos o una combinacin de ambos.
30.La tasa de alcoholemia mide la cantidad de alcohol que tenemos en el organismo. Esta
tasa es usada, entre otras cosas, para medir si un individuo est en condiciones de conducir
o no. Para calcular esta tasa de modo aproximado se divide el alcohol puro ingerido (en
gramos) entre la cantidad de lquido corporal del bebedor (en kilos). Por ejemplo: Una
persona de 80 kilos de peso tiene 56 kilos de lquido corporal (el 70%) y un tercio de
cerveza con el 3.9% de alcohol tiene aproximadamente 13 gramos de alcohol puro (el 3.9%
de 333 gramos de cerveza). Entonces este individuo, despus de beber la cerveza tendr
una tasa de alcoholemia de 0.2 (obtenido de la divisin 13/56). Naturalmente este clculo
es muy aproximado pues depende en realidad de muchos otros factores: Si se ha comido,
velocidad en la ingestin del alcohol, tiempo transcurrido, capacidad para catabolizar el
alcohol... Recordemos que la tasa de alcoholemia mxima permitida para conducir vara de
un pas a otro. En Espaa la tasa mxima permitida es 0.5 gr/litro en sangre (0.25 gr/litro en
aire), la cual se rebaja para conductores noveles o profesionales.
31.La absorcin del alcohol en el organismo depende de la cantidad de alcohol ingerido. Si es
poco es absorbida por la mucosa bucal, el esfago, el estmago, el intestino y una pequea
parte no absorbida es eliminada por la orina. En mayores cantidades el alcohol pasa a la
sangre donde llega a todo el organismo incluido el cerebro. El ltimo paso se produce
cuando el alcohol llega al hgado, donde es catabolizado y eliminado. Hay productos como
la nicotina, el caf y los medicamentos que tambin son eliminados por el hgado y por lo
que si son consumidos junto con el alcohol se reduce la ingestin del alcohol por parte del
hgado y se consigue que el alcohol haga ms efecto. Si se come mientras se bebe el
estmago ralentiza la absorcin del alcohol. El alcohol afecta a muchos rganos (hgado,
pncreas, corazn, intestino, sistema nervioso...) pero el ms importante de todos es el
cerebro donde, entre otros efectos se cuentan los siguientes, los cuales son especialmente
peligrosos si se conduce con altas tasas de alcoholemia:
o Disminucin de la capacidad de atencin, percepcin y reaccin.
o Disminucin de la capacidad para calcular distancias.
o Efecto tnel, que consiste en la disminucin de la amplitud del campo visual.
o Aumento del sueo.
RECUERDA: Si bebes, no conduzcas. Si se ha bebido, se aconseja dejar pasar un mnimo
de 4 horas antes de conducir.

32.Descubierta en 1879, la sacarina es uno de los muchos edulcorantes artificiales que se han
creado. Tiene sabor dulce porque se enlaza con los receptores de protenas en las papilas
gustativas de la lengua de forma similar a como lo hacen los azcares. Es famosa porque
no engorda, ya que no es metabolizada por el cuerpo humano y no aade caloras.
33.La aspirina (cido acetilsaliclico) es el frmaco ms consumido en el mundo. El 10 de
Agosto de 1897, el investigador alemn Felix Hoffman registr la sntesis de este derivado,
que la encontr cuando buscaba un remedio para aliviar la artritis reumatoide de su padre.
Este cido fue derivado de una sustancia natural que se encontraba en la corteza del sauce
blanco. En 1899 el medicamento fue patentado por Bayer y sali a la venta con un nombre
no qumico, Aspirin, que proviene de la planta de donde se obtiene, spirea, junto con la A
de Acetil como prefijo y el sufijo In. Famoso como tratamiento contra el dolor y la fiebre,
la aspirina tambin es til para el tratamiento de otras enfermedades como la artritis
reumatoide, la fiebre reumtica y la artrosis. Este medicamento tambin se usa para
prevenir la trombosis cerebral (descubierto por el neurlogo canadiense Henry Barnett), los
infartos de miocardio (descubierto por el equipo del doctor espaol Lpez Farr, de la
Fundacin Jimnez Daz), el cncer, las cataratas, complicaciones de la diabetes e incluso
en la recuperacin del deporte. Un estudio del Centro de Investigacin del Cncer de la
Universidad de Ohio, en Estados Unidos, prob la utilidad de la aspirina en la prevencin
del cncer de mama. En Espaa se consumen ms de 650 millones de comprimidos al ao
y en el mundo se superan los 216 millones al da.
34.El consumo de antibiticos para curar enfermedades de tipo vrico (como la gripe) es muy
perjudicial pues no slo no se ataca la enfermedad sino que se permite que ciertas bacterias
presentes en el organismo aprendan el funcionamiento del frmaco, resistiendo a su accin
la prxima vez. Segn los expertos, dentro de unos aos es muy posible que la mayora de
los antibiticos actuales no sirvan. Por esto hay que evitar en lo posible el uso de
antibiticos y siempre bajo recomendacin mdica y no por automedicacin.
35.En las ltimas dcadas el hombre est cambiando radicalmente sus hbitos alimenticios y
los componentes de sus alimentos. Esto, en algunos casos es un cambio positivo pero en la
mayora de los casos es negativo, debido a la incorporacin de sustancias (aditivos,
clembuterol, venenos plaguicidas, metales...) a la cadena alimenticia. Entre las sustancias
de nuestra alimentacin ms dainas podemos encontrar las siguientes:
o Aditivos: Hay ms de 4000 distintos, son, en general, muy perjudiciales y es fcil
descubrir qu alimentos los llevan, leyendo los "ingredientes" en su etiqueta. Su
denominacin empieza por la letra E. Los ms comunes son los colorantes (desde el
E-100 al E-199), los conservantes (desde el E-200 al E-299), los antioxidantes
(desde el E-300 al E-399) y tambin muchos emulsionantes, edulcorantes y
potenciadores del sabor. Sirven para conservar los alimentos (conservantes,
antispticos y antioxidantes) y para alterar el sabor y el olor para hacerlos ms
apetitosos (aromatizantes, colorantes y potenciadores del sabor). Especialmente
peligroso es el E-330, prohibido en muchos pases pero an muy utilizado. Por

ejemplo, la mermelada de fresa debera de ser de color marrn (el color de la fresa
cocida), pero... La comprara Vd. con ese color?.
o Ahumados: Contienen HPA (Hidrocarburos Policclicos Aromticos) a los que se
les culpa del cncer del aparato digestivo, bastante frecuente entre islandeses,
hngaros y noruegos, grandes consumidores de productos ahumados, en especial el
salmn. Tambin contienen HPA los productos tostados (carnes, pan) y alimentos 'a
la brasa' o en barbacoa.
o Antibiticos: Utilizados para prevenir enfermedades en la ganadera y para
favorecer el crecimiento, pasa a la carne del animal y luego al cuerpo humano. Se
debe interrumpir su ingesta al menos una semana antes del sacrificio del animal
pero, an as, quedan restos. Por eso, cada vez son ms las personas a las que los
antibiticos no les hacen efecto, de tanto consumirlos a travs de la carne (chuletas,
pollo...).
o Clostridios: Son los grmenes que producen el botulismo, intoxicacin muy grave.
Se puede encontrar en latas mal esterilizadas y en carnes y embutidos mal curados.
Como precaucin no acepte latas abombadas (los clostridios producen gases) ni
jamones o carnes curadas con un tono verdoso junto al hueso.
o Cadmio: Las pilas y las bateras (especialmente las de botn, muy contaminantes),
basuras y lodos industriales estn contaminando los campos y aguas con este metal,
que es muy txico para los riones y que se acumula en el hgado e impide la
fijacin del calcio. Se le culpa del cncer de prstata y de pulmn, bastante
frecuentes en los trabajadores de la industria siderrgica. Se han encontrado niveles
preocupantes en almejas, mejillones, ostras, riones, hgado y agua canalizada por
tuberas de hierro galvanizado.
o Clembuterol: Es un frmaco antiasmtico que produce ms carne y menos grasa en
el ganado vacuno y se acumula especialmente en el hgado. La carne con
clembuterol es ms apetitosa a la vista, sin apenas grasa, pero es ms seca, menos
sabrosa y con mayor contenido de agua. Si deja de administrarse a la res 15 das
antes del sacrificio se eliminan las concentraciones muy peligrosas. Sus efectos son
graves: Cefaleas, temblores, sntomas de infarto de miocardio...
o Glutamatos y potenciadores del sabor: Por ejemplo, el E-621 y el E-622 son muy
utilizados en salsas, sopas y otros productos para compensar su falta de sabor. Se
utilizan masivamente en la comida china, pero tambin se encuentran en las sopas de
sobre y otros alimentos preparados. Si se ingiere entre 1 y 2 gramos sus sntomas son
visin borrosa, dolor de cabeza, enrojecimiento, dolores musculares y de pecho,
nuseas... y se los relaciona con la enfermedad de Prkinson.
o Plomo: Es muy perjudicial y lo respiramos da a da proveniente del humo de los
coches. Por eso estn proliferando las gasolinas sin plomo. La dosis diaria admisible

es 230 microgramos, pero se han encontrado hasta 1000 microgramos por kilogramo
en lechugas y riones. Tambin se encuentra plomo en setas, espinacas, escarola,
acelgas, uvas, agua canalizada con tuberas de plomo... El plomo altera el sistema
nervioso y sanguneo y produce daos en los riones.
o Nitratos: Abundan en hortalizas, sobre todo de invernadero y campos muy
abonados, especialmente en espinacas, lechugas, acelgas, rbanos, apio, zanahorias,
remolachas y judas verdes, pero tambin son muy frecuentes en los embutidos.
Cuando las verduras se almacenan demasiado tiempo los nitratos se convierten en
nitritos, que pueden provocar hipertensin, anemia y problemas nerviosos. Los nios
son especialmente sensibles por lo que sus verduras deben ser rigurosamente frescas.
El gran riesgo se produce cuando los nitritos se convierten en nitrosaminas,
destructoras de vitaminas y cancergenas. Los alimentos con menos nitrosaminas son
las lentejas, guisantes, tomates, alcachofas, melones y sandias.
o Pesticidas: Abundan en hortalizas de invernadero y en aquellos frutos provenientes
de grandes extensiones de monocultivo (cultivo intensivo), pues es donde ms
pesticidas e insecticidas se usan. Algunos, como el DDT o el aldrin permanecen en
el suelo ms de 40 aos y de aqu pasan a los frutos y de estos al hombre. En el
organismo de cualquier europeo se ha encontrado DDT y se le culpa de la creciente
esterilidad masculina. La solucin es eliminar los grandes monocultivos puesto que
los cultivos alternados se han mostrado muy eficaces contra las plagas y en caso de
producirse no afectaran a grandes extensiones. Cada da tienen ms aceptacin los
cultivosecolgicos pero an necesitan ser potenciados por los consumidores y por
las autoridades. Las frutas ms protegidas de los pesticidas son las que tienen piel
gruesa (pltanos, naranjas, limones...) y la que menos tomates, manzanas, peras,
ciruelas, uvas, lechuga... que deben ser lavadas bien antes de ser consumidas.
o Mercurio: Se encuentra principalmente en el pescado (sardinas, pez espada, atn,
salmonete, caballa y lenguado principalmente). Atn y pez espada llegan a 100
microgramos por kilo, siendo la dosis diaria admisible de 35 microgramos. La
concentracin de mercurio en el pescado es mayor si este procede del Mediterrneo.
Un contraveneno para el mercurio es el selenio que disminuye su toxicidad y que
est presente en los cereales.
o Tartracina: Es un colorante (E-102) utilizado para dar color rojizo. Est prohibido
en muchos pases, pero se sigue empleando en yogures de fresa, quesos de corteza
roja, aperitivos salados, caramelos, dulces, batidos, helados, embutidos, refrescos...
Produce alergias y trastornos digestivos. La dosis diaria admisible est en 7.5
microgramos, pero si se consumen varios alimentos que lo contengan es fcil
superar esta cantidad.
o Especias y sal: En general no son muy saludables. Es mejor reducir su consumo. La
sal es necesaria para la vida, pero en grandes cantidades es un veneno mortal. Con la

sal presente en otros alimentos (frutas, carnes, pescados...) se podra eliminar la sal
de la cocina. En cualquier caso, reduzca su uso al mnimo.
36.Hay alimentos que protegen al organismo de enfermedades y del envejecimiento. Estos
son elementos que no debemos eliminar de nuestro men:
o Vitamina A y betacaroteno: Protegen del cncer de mama, aparato urinario, piel y
vista. Podemos encontrarla en hortalizas y frutas de color amarillo y naranja y en
verduras de hoja verde oscura: Zanahorias, espinacas, calabaza, pimientos,
melocotones y ctricos. Tambin son antioxidantes naturales.
o Vitamina E: No olvidemos que envejecemos porque nos oxidamos y la vitamina E
es un poderoso antioxidante y la podemos encontrar en frutos secos, aceites
vegetales, guisantes y verduras de hoja verde.
o Vitamina C: Evita la formacin de las nitrosaminas y potencia el efecto de la
vitamina E. Es fcil encontrarla en ctricos (naranja, limn, pomelo...), fresas, kiwis,
patatas, tomates.
o Fibras: Ayudan a la digestin y evitan el cncer de colon. Por eso debemos tomar
las frutas (manzana, pera...) bien lavadas con piel, la cual tiene mucha fibra.
o Aceite de oliva virgen: Es el obtenido por presin en fro con procedimientos
mecnicos. Los aceites puros de oliva o de oliva a secas estn compuestos de una
mezcla de oliva virgen y oliva refinado. El aceite de orujo de oliva es una mezcla de
aceites vrgenes y del obtenido por el orujo (residuos y pieles de la aceituna, no apto
para el consumo si no est mezclado). El aceite de oliva es el ms resistente y el que
menos se deteriora en grandes temperaturas. Los expertos aconsejan alternar aceite
de oliva y de girasol para tener una dieta ms rica y variada.
o Zumos: Naturalmente, es mejor comer fruta que beberla en zumos, pues as se
elimina parte de la fibra y de sus nutrientes. Incluso los zumos industriales son ms
saludables que las bebidas gaseosas con sabores repletas de colorantes, aromas y
edulcorantes. Los zumos naturales se deben tomar justo despus de exprimirse, pues
al contacto con el aire pierden sus vitaminas.
o Magnesio: Su carencia provoca ansiedad, depresin, estrs, cefaleas, vrtigo,
palpitaciones... El magnesio est presente en las legumbres (lentejas, garbanzos...)
junto con otros elementos muy beneficiosos. La agricultura intensiva ha consumido
buena parte del magnesio natural del suelo.
o Alimentos Bioecolgicos: Algunos cultivos son producidos con abonos y pesticidas
naturales y algunos ganados son alimentados con piensos vegetales y en su medio
natural. Se ha comprobado que los alimentos bioecolgicos saben mejor, aunque a
veces son ms feos a la vista, al no estar maquillados con colorantes y aromas.

o Pescado azul: Sus cidos grasos poliinsaturados, su yodo y su vitamina D


convirtieron a sus mayores consumidores, los esquimales, en un pueblo sin
enfermedades cardiovasculares ya que protege del colesterol. Sin embargo, no es
bueno atiborrarse pues en el pescado se pueden encontrar a veces grandes dosis de
mercurio, proveniente de las industrias que envenenan el mar.
o Patatas: Tienen unas 70 caloras por unidad (asadas o cocidas) y son ricas en
potasio que contrarresta el exceso de cloruro sdico (sal) y ayudan a controlar la
hipertensin.
o Huevos: Fuente de protenas y zinc (metal que contrarresta la intoxicacin por
plomo) y selenio (que disminuye los efectos negativos del mercurio).
o Yogur: Contiene calcio y protege el intestino. Lo digieren incluso los que no toleran
la leche. Los de sabores contienen ms colorantes y aromas que frutos. Mejor
natural.
o Levadura de cerveza: Contiene vitaminas B, B2, B3, B6, B8 y cido flico. Adems,
contrarresta las carencias de algunos regmenes adelgazantes mal planteados.
o Legumbres: Judas, lentejas, garbanzos contienen fibra y minerales (magnesio,
potasio, manganeso, cromo, molibdeno...) y son la base de la fmosa y beneficiosa
dieta Mediterrnea.
o Frutas y verduras: Contienen multitud de minerales y vitaminas. Por ejemplo, los
pltanos son ricos en potasio, los ctricos ricos en vitamina C, los guisantes
contienen vitamina E...
o Cereales: Contienen selenio (como el ajo y los huevos) que contrarresta la toxicidad
del mercurio.
37.La palabra Vitamina fue acuada por Casimir Funk en 1912 y proviene del latn vita (vida)
y de amina (amina necesaria para la vida). Las vitaminas son sustancias orgnicas
indispensables para el buen funcionamiento del organismo, que no puede sintetizarlas. Hay
dos tipos bsicos de vitaminas: Las Liposolubles (A, D, E y K) y las Hidrosolubles (B, C y
PP). Pueden provocarse trastornos tanto por su carencia como por exceso en su ingesta, por
lo que no es aconsejable consumir complejos vitamnicos en pastillas. Es preferible una
alimentacin sana y variada con abundancia de legumbres, frutas y verduras, que son la
principal fuente de vitaminas. Se aconseja consumir de 5 a 9 porciones de frutas y
vegetales frescos al da, sin cocinar. Si hay que cocinarlos, que sea lo menos posible (en
tiempo y temperatura). Para conservar las vitaminas en alimentos cocidos se deben echar
en el agua ya hirviendo, en vez de llevar el agua a ebullicin con ellos dentro. La piel de las
frutas y la cascara de los cereales contienen muchas vitaminas, por lo que no es
conveniente quitarlas. Los alimentos integrales son ms sanos y completos. Las

caractersticas ms importantes de las principales vitaminas se exponen en la siguiente


tabla:

Vitamina

Nombre usual

Principales fuentes

Antixerolftlmica

Hgado, mantequilla,
leche, huevos, aceite,
ctricos, salvado,
vegetales (calabaza,
zanahoria,
espinacas...), sntesis

Adecuada para...

Requerimiento
diario (1 mg =
Sintoms por su carencia
2800 U.I.,Unidades
Internacionales)

Vista, piel, mucosas,


aumenta resistencia
frente a infecciones

Xerosis (sequedad
patolgica de los ojos y la
piel), ceguera,
1400 U.I. 0.5 mg.
descamacin de la piel,
acn, manchas de Bitot

Tiamina

Germen de trigo,
cscara de arroz,
lechuga, levadura de
cerveza, riones,
hgado, salvado,
queso, sntesis

Clulas nerviosas y
cardacas, mente y
digestin

Beriberi (debilidad y
calambres musculares,
mala coordinacin),
taquicardia, cardiomegalia,
insuficiencia cardaca
congestiva

1.5 mg.

Riboflamina

Hgado, carne,
cereales, leche,
huevos, levadura de
cerveza, castaas,
verduras, sntesis

Vista, piel, mucosas,


labios

Estomatitis angular
(perleche), atrofia lingual,
dermatosis escrotal o
vulvar

2 mg.

Nicotinamida

Hgado, jamn,
cereales, levadura de
cerveza, trigo integral,
leche, zanahoria,
tomate, frutos secos
(cacahuete,
avellana...), sntesis

Sistema nervioso y
Pelagra, atrofia lingual,
digestivo, piel, mucosas,
diarrea, demencia,
circulacin de la sangre,
dermatitis
msculos

cido pantotlico

Hgado, riones, yema


de huevo, leche,
calabaza, cacahuetes,
Crecimiento, piel,
levadura de cerveza,
mucosas digestivas,
pimiento dulce, tofu,
fertilidad
arroz integral,
almendras, pipas de
girasol

Fatiga, trastornos del


sueo, incoordinacin
motora, interrupcin del
crecimiento, alteracin de
piel y mucosas digestivos,
trastornos neurolgicos,
disminucin de la
fertilidad, nuseas, fatiga y
estrs

10 mg.

B6

Piridoxina

Hgado, pescado,
leche, levadura de
cerveza, legumbres
(guisantes, lentejas,
judas, alubias...),
patatas, huevos,
espinacas, sntesis

Seborrea nasolabial,
glositis, neuropata
perifrica, convulsiones,
anemia

2 mg.

B8, H

Biotina

B1

B2

B3, PP

B5

Sistema nervioso, piel,


mucosas, sangre, aliviar
el sndrome premenstrual
(irritabilidad,
desnimo...)

Hgado, leche,
Piel, pelo
levaduras, cereales,
legumbres, alcachofas,
espinacas, coliflor,
patata, pltano, uva,
sanda, fresas,
cacahuete, almendras,
nueces, guisantes,
pescado, pollo, jalea

Dermatosis, alopecia
seborreica, dolores
musculares, eczema,
dermatitis, depresin y
somnolencia

15 mg.

200-300 picogr.

real.

cido flico

Verduras de hoja verde


(espinacas),
legumbres, frutos
Lengua, encas, mucosa
secos (almendras,
bucal, glbulos rojos,
nueces), alimentos
embarazo
integrales, hgado,
levadura de cerveza,
queso, sntesis

Palidez, estomatitis,
glositis, diarrea, anemia,
fatiga

Cianocobalamina

Hgado, carne,
pescado, leche, rin, Sistema nervioso,
yema de huevo,
antianmica, glbulos
lechuga, salvado,
rojos, aumenta apetito
sntesis

Anemia, Palidez, ictericia,


anorexia, diarrea,
parestesias, ataxia

cido ascrbico

Frutas frescas
(ctricos, kiwi, moras,
fresas...), verduras
(brcoli, lechuga,
tomate, pimiento,
espinacas...), patatas,
legumbres, pprika,
sntesis

Metabolismo celular,
proteccin frente a
infecciones
(resfriados...), huesos,
dientes, encas,
cicatrizacin, permite
absorcin del hierro

Escorbuto (petequias,
equimosis, hemorragias)

45 mg.

Caciferol

Trigo integral,
levadura, Aceite de
pescado, irradiacin
solar, huevos, leche,
sntesis

Raquitismo y retraso del


Dientes y huesos
crecimiento en los nios,
(asimilacin del clcio y
osteomalacia en los
fsforo)
adultos

400 U.I.

Tocoferol

Aceite, germen de
trigo, mantequilla,
vegetales, guisantes,
frutos secos
(avellanas,
cacahuetes...), sntesis

Funcin reproductora
(fecundacin y
gestacin), msculos,
antioxidante

12 U.I.

Complejo de cidos
Aceite
grasos no saturados

B9, M

B12

Antihemorrgica

Anemia, cese de
espermatognesis en el
macho y aborto en la
hembra

3 microgr.

Piel, hgado, previene


Enfermedades cardacas,
enfermedades cardacas,
vejez prematura
antienvejecimiento

Vegetales, col,
espinacas, esprragos,
Coagulacin de la sangre Hemorragias
setas, fresas, hgado,
embutidos, sntesis
Hgado, pescado,
ctricos, cerezas,
fresas, pimientos,
legumbres, pprika,
espinacas

400 microgr.

Antihemorrgica,
aumenta resistencia
frente a infecciones,
fortaleze las paredes
capilares

1 mg.

Hemorragias

38.Las vitaminas del grupo B son un grupo en el que inicialmente se crey que slo haba una.
Posteriormente se descubrieron ms con funciones parecidas relacionadas con el
metabolismo. Son hidrosolubles, por lo que se pueden perder en el agua de coccin y en
caso de tomar exceso se eliminan por la orina (hasta un lmite). Algunas sustancias que no
son necesarias para la vida humana, se han denominado tambin del grupo B, pero en
realidad no son vitaminas: B4 (adenina), B7 (I), B10 (R, cido pteroylmonoglutemico),
B11 (S), B13 (cido pyrimidinecarboxylico), B15 (cido pangmico), B17 (laetril o
amigdalina)...

39.Las bacterias son seres unicelulares de estructura simple, procariticos (sin membrana
nuclear y con un slo cromosoma, formado por una molcula de ADN de doble hlice).
Suelen tener un extraordinario poder de adaptacin. Viven incluso en los minerales de
uranio radiactivo y en lagos muy salados (como el Mar Muerto el el Gran Lago Salado de
Utah). Se han encontrado bacterias en bloques de sal gema que datan de ms de 700
millones de aos, y en la atmsfera a 20 kilmetros de altura. Su funcin en la naturaleza
es fundamental, ya que descomponen (por fermentacin o putrefaccin) la materia orgnica
en gases y sustancias inertes aptas para reincorporarse al ciclo vital. Por ejemplo, algunas
bacterias enriquecen el suelo de nitrgeno, el cual es fundamental para las plantas. Pueden
ser aerobias (requieren oxgeno libre), anaerobias (que no toleran el oxgeno libre) o
aerobias mixtas (que adaptan su respiracin a una u otra exigencia). Las hay de muchas
formas, como esfricas (cocos) o cilndricas (bacilos), y pueden permanecer aisladas o
agrupadas. Miden entre 1 y 6 micras en su eje mayor.
Por ejemplo, las bacterias que proliferan en un huevo podrido son las responsables de
producir sulfuro de hidrgeno, un gas de olor ftido y nauseabundo. El azufre de ese gas
sale de la protena de la clara del huevo (la albmina). Tambin es fcil encontrar bacterias
en las heces fecales, entre las que se encuentran algunas patgenas, por lo que muy pocos
animales las ingieren (coprofagia). Los buitres alimoches suelen ingerir excrementos de
ungulados por su contenido de carotenos y antioxidantes. Hay que destacar el poderoso
sistema inmunolgico de los buitres, el cual les permite comer tambin carne en
descomposicin. Por el contrario, la orina es un lquido asptico (salvo infeccin urinaria)
que puede beberse e, incluso, algunas medicinas alternativas usan este lquido en sus
medicamentos. Por su contenido en nitrgeno, fsforo, azufre y potasio, la orina (diluida en
agua) es un buen abono.
Los bacilos son bacterias que tienen forma de bastoncillo. Algunas de ellas pueden
producir enfermedades como la tuberculosis (bacilo de Koch), el tifus (bacilo de Eberth), la
lepra (bacilo de Hansen), la difteria (bacilo de Klebs-Loeffler) o el ttano (bacilo de
Nicolaier). Algunos bacilos son beneficiosos, como los que producen el yogur.
40.El Yogur (yogurt, yoghurt o yoghourt) es un producto lcteo fermentado de origen asitico.
Se consigue aadiendo a la leche un 3 4% de una asociacin de dos fermentos lcteos,
que son bacterias: el estreptococo Streptococcus thermophilus y el bacilo Lactobacillus
bulgaricus. El primero es poco productor de cido, pero muy aromtico y el segundo es
muy acidificante. Para hacerlo en casa, basta aadir un yogur a un litro de leche. Esa
mezcla se coloca en lugar caliente (en una estufa, al sol...) durante unas 3 horas (a 45C).
Inmediatamente despus de cuajarse se guarda en fro para su conservacin. Se pueden
conseguir productos similares con otros microorganismos vivos, como las bacterias
acidolcticas y las bifidobacterias o bfidus. Todos estos productos son muy saludables.
Los estreptococos son microorganismos de los que existen diversas especies, algunas de las
cuales son grmenes muy patgenos. Son pequeos elementos redondeados (cocos) de 1
micra o menos de dimetro. Por otra parte, los lactobacilos son bacterias de las que existen

diversas cepas. Son constituyentes esenciales de la flora bacteriana digestiva de los


mamferos. De ah los beneficios de ingerir yogur.
La leche, por su parte, tiene otro tipo de bacterias que son destruidas en su mayora al
envasarse. Las bacterias supervivientes se alimentan de la lactosa (un azcar de la leche),
liberando cido lctico y compuestos voltiles. Este proceso consigue, con el tiempo, que
aumente la acidez (bajo pH) y que las protenas de la leche se alteren. Se dice que la leche
est agria o cuajada.
41.El abono o fertilizacin de la tierra es fundamental para la agricultura o para el cuidado de
todo tipo de plantas (ornamentales, hortalizas...). Si no se incorpora materia orgnica
suficiente habr que utilizar fertilizantes qumicos comerciales, los cuales suelen
contaminar en su fabricacin, transporte y utilizacin. Por ello, lo mejor es usar abono
natural: Estiercol animal es siempre fcil de conseguir (los humanos somos animales), y
convenientemente enterrado no huele.
Tambin es fcil hacer compost un abono natural ecolgico resultante de la
descomposicin de materia orgnica, tal y como hace la naturaleza. Hacer compost es
simple, pues el trabajo duro lo hacen las bacterias descomponedoras y otros organismos
(hongos, cochinillas, lombrices, ciempis...). A nivel domstico puede usarse un macetero
en el exterior y depositar poco a poco restos orgnicos (basura orgnica): la piel de una
manzana o de otra fruta o verdura, hojas secas, una pera que se estaba pudriendo... Vale
cualquier resto orgnico y si podemos partirlo en trozos mejor, pues ms rpida ser la
descomposicin. Cuando el recipiente del compost est lleno, negro y bien descompuesto
tendremos un abono estupendo que no huele y que debe mezclar con la tierra cuando
quiera. Hay que tener en cuenta lo siguiente:
o A nivel domstico es preferible no usar carne ni pescado (excepto pequeas
cantidades), ya que su descomposicin es lenta y atrae a moscas molestas.
o La descomposicin puede tener efectos desagradables, pero son controlables. Se
observarn pequeos mosquitos pero que slo estn en la zona del compost, por lo
que debe elegirse un lugar no muy transitado. Posibles malos olores pueden evitarse
depositando los restos orgnicos poco a poco para que la descomposicin se haga
paulatinamente y no de golpe.
o Los organismos descomponedores necesitan aire y agua, por lo que es importante
que la descomposicin se haga al aire, por lo que si se depositan muchos restos
orgnicos ser bueno remover de vez en cuando.
o La descomposicin del compost es ms rpida en ambientes clidos y hmedos
(deposite al sol y riegue si es posible).
o Evite, en lo posible, echar semillas al compost ya que al abonar tambin estar
plantando esas semillas.

o Los microorganismos que descomponen la materia orgnica necesitan nitrgeno, por


lo que ese nitrgeno no estar disponible para las plantas hasta que la materia
orgnica no est descompuesta. Se puede incluir ms nitrgeno, fsforo, potasio y
azufre al compost aadiendo algo de orina.
o Quizs lo mejor es usar varias tcnicas de fertilizacin. Si sobre la tierra deposita
materia orgnica de vez en cuando (las hojas secas, por ejemplo), sta se ir
descomponiendo lentamente (aqu hay que tener en cuenta, como se ha dicho, que
los microorganismos descomponedores usan los mismos elementos fertilizantes que
las plantas, por lo que stos no estarn disponibles hasta la total descomposicin:
hasta que obtenemos compost). Se ha demostrado cientficamente que tambin es
prctico regar alguna vez con orina diluida en el agua.
o El compost es un material tan bueno que se ha demostrado que puede usarse para
plantar directamente en l (sin tierra). Incluso, en poca profundidad (15 cm. o
menos) pueden plantarse hortalizas (lechugas, cebollas, tomates, pepinos...), con el
inconveniente de que habr que regar a menudo.
42.Existen diecisis nutrientes absolutamente necesarios para el crecimiento normal de una
planta, los cuales tambin son necesarios para la vida animal. Estos elementos se dividen
en no minerales y minerales. Los elementos no minerales (Carbono, Hidrgeno y Oxgeno)
se incorporan a la planta por el agua y por el aire. Los elementos minerales se incorporan
del suelo a la planta por las races gracias a que el agua los puede disolver, y se clasifican
segn su importancia en nutrientes primarios, secundarios y micronutrientes u
oligoelementos. Algunos son tan importantes que forman parte de la clorofila:
C55H72O5N4Mg. Sus caractersticas principales se muestran a continuacin, as como
algunos de los primeros efectos producidos por su deficiencia. Tambin exponemos
algunas de las fuentes naturales de algunos elementos, para que los agricultores ecolgicos
puedan usarlas en vez de los contaminantes fertilizantes qumicos.
Familia
No mineral:

Primarios:

Elemento

Smbolo

Comentario

Carbono

Es un componente de la mayora de las estructuras vegetales y es fundamental en


la fotosntesis: Est presente en el CO2del aire y tras la fotosntesis se incorpora al
azcar de la planta (C6H12O6).

Hidrgeno

Es un componente de la mayora de las estructuras vegetales y es fundamental en


la fotosntesis: Est presente en el H2O.

Oxgeno

Es un componente de la mayora de las estructuras vegetales y es fundamental en


la fotosntesis: Est presente en el CO2del aire y en el H2O y tras la fotosntesis se
liberan molculas de oxgeno O2.

Nitrgeno

Estimula el crecimiento rpido y forma parte de la clorofila proporcionando el


color verde. Su carencia produce un crecimiento atrofiado, tronco dbil,
decoloracin y color amarillo en las hojas. Las puntas de las hojas inferiores son
las primeras en amarillear. Est especialmente presente en el guano (12%) y en
las aguas residuales (5.6%).

Fsforo

Participa en la fotosntesis y en la respiracin. Su carencia produce manchas


muertas en hojas y frutos, y color prpura o verdeazulado en las hojas, primero
en las inferiores. Est presente como P2O5 en harina de hueso (22%), guano

(11%), aguas residuales (5.1%) y cenizas de madera (1.8%).

Aumenta el vigor y la resistencia a las enfermedades. Su carencia produce


oscurecimiento hacia el marrn del margen de las hojas inferiores y tallos
dbiles. Est presente como K2O en las cenizas de madera (5.5%) y en el guano
(2.4%).

Ca

Est presente en las paredes celulares. A veces se incorpora artificialmente en


forma de cal para elevar el pH del suelo reduciendo la acidez del mismo. Su
carencia produce hojas terminales deformadas o muertas y decoloracin. Est
especialmente presente en la roca caliza (calcita, 32%), cenizas de madera (23%),
harina de hueso (22%), yeso (22%) y guano (2.4%).

Mg

Es un componente de la clorofila y de las vitaminas. Su carencia produce


amarilleo entre los nervios de las hojas inferiores. Est especialmente presente en
las cenizas de madera (2.2%), en el guano (0.6%) y en las aguas residuales
(0.57%).

Aporta el color verde de las hojas y se encuentra en las vitaminas. Est presente
en los glucsidos, los cuales aportan olores y sabores caractersticos (como en la
mostaza, la cebolla o el ajo). A veces se aporta azufre elemental artificialmente al
suelo para, en suelos poco cidos, disminuir el pH. Su carencia produce hojas
superiores amarillas y crecimiento atrofiado. Est especialmente presente en el
yeso (17%), guano (1.1%), aguas residuales (0.98%) y cenizas de madera (0.4%).

Bo

Participa en la floracin y en la fructificacin. Su carencia produce yemas


muertas y hojas deformes.

Cloro

Cl

Participa en el crecimiento. Su carencia produce marchitamiento.

Cobre

Cu

Participa en la sntesis de la clorofila y en la respiracin. Su carencia produce


yemas y hojas muertas.

Hierro

Fe

Catalizador en la formacin de clorofila. Su carencia produce clorosis entre los


nervios de la hojas superiores.

Potasio

Secundarios:

Calcio

Magnesio

Azufre

Micronutrientes: Boro

Manganeso Mn

Participa en la sntesis de la clorofila. Su carencia produce clorosis entre los


nervios y color verde oscuro en los nervios de las hojas.

Molibdeno Mo

Colabora en la fijacin de nitrgeno. Su carencia produce efectos similares a la


carencia de nitrgeno.

Zinc

Fundamental para la formacin de auxina y almidn. Su carencia produce


clorosis entre los nervios de las hojas superiores.

Zn

43.La Esperanza de Vida ha aumentado ms en los ltimos 100 aos que en los 2000
anteriores, gracias principalmente al avance en sanidad. Por ejemplo, los antiguos romanos
vivan un promedio de 22 aos y el promedio para un ciudadano del mundo a finales del
siglo XX est en 65 aos, entre el mnimo de 38 en Sierra Leona hasta un mximo de 80
aos en Japn. La esperanza de vida vara de unos pases a otros: 79 en Canad e Islandia,
78 en Espaa, Israel y Australia, 77 en Estados Unidos y Alemania, 72 en Mjico, 71 en
Colombia, 70 en China, 67 en Brasil, 65 en Sudfrica, 64 en Rusia, 62 en la India, 61 en
Bolivia, 45 en Afganistan y 41 en Uganda. En otras especies la esperanza de vida es an
ms variable: Las moscas del vinagre viven 30-40 das, los ratones de campo viven unos 3
aos, las cabras montesas unos 14 aos, los delfines 25, los elefantes africanos 48, algunas
tortugas de agua dulce llegan a los 50 y las tortugas de las Galpagos pueden superar los
100. En animales se ha demostrado que reduciendo la ingestin de caloras se puede
aumentar la esperanza de vida en un 50%. Rick Weindruch, de la Universidad de
Wisconsin-Madison demostr que si se reduce en un 60% el consumo calrico en un ratn
de laboratorio vive un 50% ms de lo normal, mejora el sistema inmunolgico y disminuye

el riesgo de enfermedades como el cncer, diabetes... Se sospecha que la restriccin


calrica tiene similares efectos en el ser humano.
44.Los juguetes son una manera de que nias y nios conozcan y comprendan el mundo que
les rodea. Los psiclogos infantiles suelen estar de acuerdo en las siguientes
consideraciones, a tener en cuenta a la hora de comprar un juguete:
o Es importante elegir el juguete segn la personalidad del nio o nia, la utilidad y el
aspecto formativo y creativo del juguete. Estos deben formar a los nios y nias para
la convivencia con los dems, la paz y la igualdad entre los sexos, teniendo en
cuenta que: Nios y nias pueden jugar con cualquier juguete.
o El juguete debe estimular la imaginacin y la creatividad y que no le d todo hecho
al nio: Ruido, camino a seguir, estrategia... Por tanto, el mejor juguete NO es el
ms sofisticado.
o Tener muchos juguetes no les divierte ms, les aburre. Se ha demostrado que no
saben con cual jugar y finalmente los amontonar y ni se acordar de ellos e incluso
llegan a pensar (consciente o subconscientemente) que justo con el juguete que no
tienen es con el que jugaran ms y mejor. Esta claro que muchos juguetes incitan y
educan al nio o nia al "consumismo", consumir por consumir, algo contra lo que
todos debemos luchar.
o Los juguetes deben ser adecuados para su edad. En la siguiente tabla damos algunas
ideas:
Edad

0-6
meses

Fase del desarrollo intelectual y


fsico
La actividad fsica predomina sobre
la intelectual

Juguetes ms idneos
Estimulantes de la vista y el odo: Sonajeros, juguetes con piezas mviles y con
colores...

6-12
meses

"

Juguetes para empujar o tirar de ellos, manipular y examinar: Pelotas, objetos de


goma, construcciones fciles (con piezas grandes)...

1-2 aos

"

Muecas, lpices de colores, coches, construcciones, juegos para encajar,


figuras, cubos y palas...

2-3 aos

"

Triciclos, carretillas, rompecabezas muy fciles y con grandes piezas, muecos,


marionetas...

3-7 aos

Triciclos, bicicletas, patines y otros vehculos, juegos de golpear y atornillar,


Perodo en el que los juguetes son
Muebles, casitas, enseres y garajes, construcciones y puzzles no muy
ms importantes para el desarrollo de
complicados, juegos de memoria y de sociedad con dibujos (cartas, domin de
la inteligencia, la personalidad, la
figuras...). Manualidades, plastilina, instrumentos musicales en general simples
creatividad y la sociabilidad.
(rgano, harmnica, xilfono o metalfono...), juegos de pintura (acuarelas...)...

7-10
aos

Separacin de los papeles de nio y


Juguetes de creacin e imaginacin, construcciones y puzzles complejos, juegos
nias. Manifiestan razonadamente sus
deportivos, elctricos, libros didcticos, muecas, coches y naves con
preferencias y se debe contar con su
complementos, juegos de estrategia y reflexin, de preguntas y respuestas.
opinin al elegir el juguete.

10-13
aos

Tienen claro lo que quieren y


debemos escucharles antes de elegir
el regalo o juguete.

Juegos relacionados con las ciencias, la informtica y el vdeo. Instrumentos


musicales ms complejos (flauta, guitarra, rgano...), libros didcticos y con
aventuras...

Lo mejor es que elijan ellos, con la

Ms de supervisin y asesoramiento de un
14 aos mayor y estableciendo previamente
un presupuesto.

Muchos de los anteriores pueden servir, adems de juegos de mesa (ajedrez,


damas, backgammon...), libros juveniles o de aventuras (como los de Julio
Verne), juegos de ordenador que desarrollen la inteligencia, la habilidad, los
reflejos y la estrategia.

45.Los humanos disponemos de multitud de msculos que nos permiten gran movilidad y
precisin. Slo el pie tiene 40 msculos y ms de 200 ligamentos. Otro ejemplo: Todas
nuestras expresiones faciales estn controladas por 30 msculos, entre los que se
encuentran los siguientes: Orbicular de los prpados y orbicular de los labios, elevador
comn y elevador propio, cigomticos mayor y menor, masetero, risorio de Santorini,
frontal... Quizs el ms pequeo de todos nuestros msculos sea el msculo estepario que
controla el estribo del odo y mide 1,2 milmetros aproximadamente.
46.El cuerpo humano tiene unos 250 tipos de clulas diferentes.
47.Las grasas son fundamentales para nuestro organismo pues, entre otras cosas, nos aportan
mucha energa. Veamos unos datos interesantes sobre las grasas que comemos:
o Los expertos en nutricin aconsejan que de las caloras ingeridas por una persona en
un da, menos del 30% sean grasas (35% para personas activas).
o Tipos de grasas en funcin de su estructura qumica:
1. cidos grasos saturados: Son slidos a temperatura ambiente y difcil de
alterar. Estos son las llamadas "grasas malas" pues favorecen la aparicin de
enfermedades cardiovasculares y del colesterol. Estn contenidas en
mantequilla, nata, embutidos, carnes grasas, productos de bollera, pasteles,
grasas de palma y coco...
2. cidos grasos insaturados: Son beneficiosas para la salud. Se encuentran en
el aceite de oliva y de girasol, aceitunas, frutos secos (nueces, avellanas,
almendras...), pescado... Hay 2 tipos:
cidos grasos monoinsaturados: Son lquidos a temperatura
ambiente, se solidifican con el fro y son ms fciles de alterar que los
saturados.
cidos grasos poliinsaturados: Son lquidos a temperatura ambiente,
no se solidifican con el fro y su alteracin y enranciamiento es muy
rpido.
o Las grasas vegetales apenas tienen colesterol, pero hay grasas vegetales con cidos
grasos saturados e insaturados. Por lo que si un producto indica "grasas vegetales",
esto no indica que sea bueno.
o Hay que distinguir dos tipos de colesterol:

1. Colesterol como componente de las grasas animales y, en menor medida,


vegetales: Este colesterol es necesario para nuestro organismo, aunque no en
grandes cantidades porque el hgado lo produce.
2. Colesterol sanguneo: La nica forma de transportar grasas en la sangre es a
travs de las lipoprotenas (compuestas de lpidos y protenas). Hay diversos
tipos, de los que los dos ms importantes son:
LDL (Low Density Lipoproteins, Lipoprotenas de Baja Densidad): Es
el llamado "colesterol malo", pues si hay exceso tiende a acumularse en
las paredes de las arterias obstruyndolas. Si se obstruyen demasiado
pueden provocar trombosis e infartos de miocardio. Aumentan con los
cidos grasos saturados y disminuyen con los cidos grasos
insaturados.
HDL (High Density Lipoproteins, Lipoprotenas de Alta Densidad): Es
el "colesterol bueno" porque impiden que se formen esos tapones de
los vasos sanguneos. Aumentan con los cidos grasos insaturados y
disminuyen con los cidos grasos saturados.
48.El yodo (o iodo) es un mineral indispensable para el cuerpo humano, aunque slo hay una
pequea cantidad en el mismo: 10-15 mg. A continuacin exponemos algunos datos sobre
este mineral:
o El yodo entra en el organismo a travs de la alimentacin y la cantidad diaria
recomendada por la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) vara: Bebs (0-1
ao), 50 g.; Nios (2-6 aos), 90 g.; Escolares (7-12 aos), 120 g.; Adultos, 150
g.; Mujeres embarazadas o con bebes lactantes, 200 g.
o Una vez consumido pasa a la sangre y de aqu a la glndula tiroides, situada en el
cuello, a ambos lados de la trquea. El tiroides lo utiliza para la sntesis de las
hormonas tiroideas, que son esenciales para el funcionamiento de las clulas, el
crecimiento de la mayor parte de los rganos y para el desarrollo del cerebro, que
comienza en la etapa fetal y contina hasta los 3 aos. Al final de su tarea, parte del
yodo regresa a la sangre y el resto se elimina con la orina. La cantidad excretada es
la que hay que reponer con la alimentacin.
o La principal fuente de yodo son los productos marinos (pescado, mariscos, algas...).
Se deben consumir estos alimentos 2 3 veces por semana y tener en cuenta que al
cocerse pierden yodo que va al agua, la cual se puede aprovechar para salsas,
sopas... Si se consumen pocos productos marinos se aconseja utilizar sal yodada,
pero sin abusar de ella, pues la sal es peligrosa para la salud.
o La carencia grave de yodo puede provocar bocio, que se nota por un aumento del
volumen del tiroides, e hipotiroidismo (carencia de hormonas tiroideas). Las

deficiencias en el feto pueden tener consecuencias ms graves: Cretinismo,


problemas de crecimiento y retraso mental irreversible. Las carencias moderadas de
yodo se traducen en unos sntomas que pueden tener tambin otras causas: Fatiga,
apata, disminucin del apetito y de la lbido, reduccin del ritmo cardiaco,
depresiones, cabello seco, sordera...
o El yodo previene el cncer de tiroides, enfermedad muy tpica en reas cercanas a
centrales nucleares y sobre todo en caso de accidente nuclear. Si se libera yodo
radiactivo a la atmsfera, este puede ser respirado y captado por el tiroides como si
fuera yodo normal. Si el tiroides est escaso de yodo la cantidad de yodo radiactivo
que tomar ser mayor, por lo que es fundamental distribuir comprimidos de yodo
tras un accidente nuclear, principalmente a mujeres embarazadas, bebs y nios. Las
reas cercanas a centrales nucleares deberan ser especialmente vigiladas.
49.Los celacos son unos enfermos que tienen una anomala en la mucosa del intestino
delgado que les impide consumir gluten. Esta enfermedad no tiene cura y el nico
tratamiento para evitar sus sntomas (diarrea, problemas gastrointestinales, anemia y
desnutricin) es no ingerir gluten. El gluten es un complejo protenico que se encuentra en
las siguientes gramneas: Trigo, centeno, cebada y avena. El arroz y el maz no tienen
gluten. Los celacos no deben comer esos cereales ni sus derivados (pan, empanadas,
repostera, algunos chocolates y helados, cerveza, whisky...) pero s pueden tomar huevos,
carnes, lcteos, pescados, frutas, verduras, legumbres, frutos secos, aceitunas, miel, cacao
puro... Si el gluten se introduce demasiado pronto en la dieta de un bebe, ste puede
volverse celaco, por lo que a los bebes debe drsele una dieta sin gluten hasta que su
intestino est suficientemente desarrollado. La primera referencia que se tiene de esta
enfermedad es de Arateus de Capadocia, en el siglo II a.C., pero fue en 1888 cuando el
profesor Samuel Gee la describi y le dio su nombre actual. Durante la Segunda Guerra
Mundial, el doctor Dicke comprob la influencia de las harinas en la salud de los soldados
cuando algunos soldados mejoraban sus dolencias en pocas de escasez de pan y harinas.
En 1953, Dicke y sus colaboradores determinaron que la accin txica provena del gluten.
50.Las drogas son definidas por la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) como: "Toda
sustancia que, introducida en el organismo puede modificar una o ms funciones de ste,
capaz de generar dependencia caracterizada por modificaciones del comportamiento y por
otras reacciones que comprenden siempre la pulsin a tomar la sustancia, de un modo
continuado o peridico, a fin de obtener sus efectos y, a veces de evitar el malestar de su
falta". En general, las drogas se empiezan consumiendo por sentirse aceptado en un grupo
social y por la sensacin de placer que producen al principio aunque, posteriormente la
dependencia de ellas puede desembocar en que el individuo prcticamente slo viva para
conseguir su siguiente dosis, adems de enfermedades graves, irreversibles y/o mortales. El
tema es muy complejo influyendo en cada individuo factores tan dispares como el
ambiente social, su constitucin fsica y psquica, nivel econmico... A continuacin, se
exponen una serie de trminos importantes que sirven para dar la clasificacin general de
las drogas que se expone posteriormente:

o Dependencia psquica: Despus de un determinado tiempo consumiendo drogas el


individuo se suele acostumbrar a sus efectos de bienestar, de forma que el fin de su
consumo es ms evitar el malestar que provoca su falta de consumo que conseguir el
bienestar que provoca en s. En ese momento el individuo consume para estar
"normal", ya que si no consume se encuentra "aptico" y "descontrolado". En ese
momento, se puede hablar de que existe una dependencia psquica.
o Dependencia fsica: En muchos casos el organismo fsico del toxicmano se adapta
a la droga, de tal forma que si se elimina su consumo aparecen unos sntomas muy
desagradables, conocidos con el nombre de "Sndrome de abstinencia". La
intensidad de esos sntomas variar en funcin de la cantidad de concentracin de
droga que se estuviera consumiendo y tiende a disminuir con el tiempo hasta que el
organismo se adapte a funcionar como lo haca con anterioridad a esa dependencia
fsica. El sndrome de abstinencia puede ser tan grave como para provocar la muerte
del individuo.
o Tolerancia: De toda sustancia que penetra en nuestro organismo se intenta obtener
lo aprovechable y desechar lo que no lo es. Este mecanismo recibe el nombre de
metabolizacin. Al introducir regularmente una nueva sustancia (droga), el
organismo se habita a ella de forma que es capaz de metabolizarla ms
rpidamente, de forma que permanece activa por menos tiempo y para mantener el
mismo efecto que al principio, hay que aumentar la dosis o la frecuencia del
consumo. A este fenmeno se le denomina tolerancia a una droga y progresivamente
se pueden llegar a tomar cantidades de droga que seran letales para una persona no
habituada.
Segn los anteriores conceptos, podemos dar la siguiente clasificacin general de las
drogas dependiendo de los efectos que producen:
o Dependencia psquica, fsica y tolerancia: Alcohol, barbitricos, opiceos
naturales (morfina), sintticos (metadona), semisintticos (herona) y algunos
inhalables, as como la cocana consumida de forma intravenosa.
o Dependencia psquica y tolerancia, pero no dependencia fsica: Anfetaminas,
alucingenos, tranquilizantes, xantinas (cafena, teofilina), y el tabaco (aunque
algunos trabajos parecen demostrar la existencia de cierta dependencia fsica).
o Dependencia psquica, pero no dependencia fsica ni tolerancia: Cannabis
(hachs, marihuana) y la cocana consumida de forma inhalada.
La variedad de drogas existentes es amplsima, amplindose con el tiempo, sobretodo con
drogas sintticas, generadas en laboratorio. Sustancias que puedan provocar estados de
conciencia anmalos hay muchsimas, como por ejemplo el oler pegamento, acetona,
gasolina o quitamanchas, y algunas son muy peligrosas y producen daos irreversibles. A

continuacin se da una visin general de esta variedad, sin nimo de dar una clasificacin
exhaustiva:
(Nuestro agradecimiento a Constantino Rodas por su labor informativa y al Dr. J.A.
Vallejo-Ngera por su libro "Introduccin a la Psiquiatra", 1981).
51.Alcohol: Quizs la droga ms antigua y, sin duda, la ms extendida. Su consumo y efectos
son mencionados por la Biblia, cuando describe a No embriagado y a su hijo Cam
burlndose de l. El alcohol ha sido sin duda la droga por excelencia de los pueblos
mediterrneos, hacindola tan comn en todo tipo de situaciones que se suele olvidar su
peligrosidad a grandes dosis.
o Tipos de bebidas alcohlicas:
1. Fermentadas: Proceden de un fruto o grano, y por accin de levaduras
microscpicas, sufren un proceso de fermentacin: Vino, cerveza, sidra,
cava...
2. Destiladas: Se obtienen destilando una bebida fermentada, es decir,
eliminando por el calor, parte del agua que contiene. Una bebida destilada
tiene mayor graduacin (ms alcohol en %Vol), que una bebida fermentada:
Gisqui, licores...
o Efectos: Es un depresor del Sistema Nervioso Central (S.N.C.). En pequeas dosis
tiene efecto estimulante e inhibitorio, sensacin de bienestar, alegra y optimismo
ante los problemas de la vida. Los sntomas dependen de la cantidad ingerida, y de la
capacidad de asimilacin por el cuerpo humano (del peso...), as como de la
tolerancia a esa droga. Los sntomas pueden variar desde mnimas alteraciones de la
conducta hasta el coma y muerte por intoxicacin etlica. A dosis mayores, se
presentan tambin los siguientes sntomas: Alteracin de la visin y de la
percepcin, lenguaje farfullante, trastornos de la coordinacin, confusin mental y
desorientacin, reduccin de la capacidad autocrtica, cambios absurdos del estado
de humor y emotividad (depresin, euforia...), afectacin de la memoria,
empobrecimiento de las funciones del pensamiento, gastritis, calambres musculares
y hormigueo en las extremidades. En una intoxicacin crnica el rgano ms
afectado es el hgado (cirrosis heptica), por ser ste el encargado de la
metabolizacin. del alcohol. El S.N.C. tambin puede quedar afectado de forma
irreversible con los sntomas descritos, junto con enfermedades mentales
irreversibles y disminucin de la capacidad intelectual. El alcohol es un
epileptgeno, esto es, favorece la aparicin de ataques epilpticos, por lo que los
epilpticos no pueden probar el alcohol.
o Delrium trmens: Es la complicacin ms grave del alcoholismo. Ocurre en
alcohlicos con ms de 10 aos de enfermedad y con insuficiencia heptica.
Comienza con insomnio, inquietud, angustia, temblor, incoordinacin motora y con

las pesadillas tpicas que son cada vez ms vivas, llegando a confundir los
contenidos onricos con la realidad. Poco a poco esos sntomas se agravan llegando a
tener ilusiones y alucinaciones, que suelen ser de carcter zopsico (multitud de
animales) y micrpsico (ver animales y personas diminutas, "liliputienses").
Dependiendo de esas alucinaciones el enfermo puede mostrarse aterrado o
tranquilamente ocupado con sus alucinaciones. Son enfermos muy sugestionables
(basta darle un folio en blanco y decirle que lea esa carta para que comience a
hacerlo: "Muy seor mo...").
o Deshabituacin: Debido a la fuerte dependencia fsica, debe hacerse bajo control
mdico. En fases terminales el hgado puede estar tan daado que bajas dosis de
alcohol producen grandes efectos. Los enfermos pueden ser tratados, siempre bajo
control mdico, con apomorfina o disulfuro de tetraetiltiuram (disulfiram), que no
tienen prcticamente efecto, hasta que prueban el alcohol con el que aparecen
efectos muy negativos: vmitos, malestar, taquicardia...
Tabaco: Planta originaria de Amrica, era utilizada por los indios
amaznicos. Su consumo ha pasado de estar hasta prohibido en algunos
pases (por la inquisicin espaola, por ejemplo), hasta ser una droga muy
aceptada por la sociedad, a pesar de provocar miles de muertos al ao. Su
consumo fumado es la forma ms extendida.
o Tipos: Bsicamente hay dos tipos, cuya diferencia fundamental es el sabor: rubio y
negro. Actualmente tambin se comercializa en versiones bajas en nicotina y
alquitrn, que suelen producir grandes beneficios a las industrias tabaqueras pues al
tener menos nicotina el fumador aumenta su consumo.
o Efectos: La nicotina acta sobre el S.N.C., causante de la dependencia psquica. La
nicotina pura es un veneno muy potente que en pequeas dosis es letal. Otros
sntomas son los efectos vasoconstrictores en rganos como el corazn, las arterias
coronarias y los vasos de la placenta de una mujer embarazada, lo cual afecta al
desarrollo del feto y produce nios que nacen con peso y talla inferiores a lo normal.
El monxido de carbono bloquea la hemoglobina, responsable de la respiracin
celular. Todo eso, unido a otros elementos cancergenos presentes en el humo del
tabaco, hacen que a medio plazo aparecen enfermedades coronarias y cncer (de
pulmn y garganta principalmente), entre otras enfermedades tpicas. Adems, el
humo resultante de tal consumo tambin afecta a las personas que lo respiren sin
consumirlo directamente, las cuales se han llegado a llamar "fumadores pasivos".
o Deshabituacin: Su dependencia psicolgica va asociada principalmente al ritual
del acto de fumar. La tolerancia desarrollada hace que se tienda a fumar ms cada
vez. En casos graves, el sndrome de abstinencia se presenta slo unos pocos das y
se basa en intranquilidad, falta de concentracin, alteraciones de apetito y de carcter
orgnico como secreciones, estreimiento, hipotensin, mareos, crisis del mal
humor, problemas de relacin por falta de control, depresin, aumento de peso...

Tras varios das con tales sntomas, desaparecen y slo queda deshabituarse de la
costumbre de fumar, sobretodo en determinadas situaciones.
El opio y sus derivados: El opio se extrae de las cpsulas de adormidera
(Papaver Somniferum). Junto con sus alcaloides (morfina, codena, eucodal) y
sus derivados sintticos, han formado parte de las drogas ms empleadas
histricamente, sus efectos y sus peligros eran conocidos desde antiguo. Su
uso como droga se extendi por Europa a finales del siglo XVIII, creciendo
rpidamente por muchos pases (China especialmente). Organizaciones
mafiosas, adivinaron la fuente de ingresos que supona l trafico de herona, y
algunas circunstancias sociales como la guerra de Vietnam y su honda
repercusin sobre la juventud, favorecieron que el consumo de herona se
extendiera rpidamente entre los jvenes.
o Efectos: Son depresores del S.N.C. Los componentes activos del opio son
aproximadamente 25, de los cuales slo 4 se usan en medicina: Morfina, Codena,
Papaverina y Noscarina. Los opiceos, en general, producen dependencia psquica,
tolerancia y una rpida e intensa dependencia fsica causante de un sndrome de
abstinencia intenso cuando se interrumpe bruscamente el consumo, que se
manifiesta con bostezos, lagrimeo sudacin, temblores, dolores musculares,
insomnio... Aunque los opiceos son sustancias qumicas casi inocuas a nivel fsico,
esta rpida e intensa adiccin hace que la droga sea el centro de la vida del
toxicmano, centrando su vida y acciones en conseguir la siguiente dosis. Si,
adems, el consumo se produce en condiciones de escasa higiene y por va
intravenosa, es fcil contagiarse enfermedades infecciosas unos a otros, como
hepatitis, endocarditis y S.I.D.A., entre otras. No es raro que el consumidor no
hierva las jeringuillas y las use repetidamente, incluso a travs de la ropa o con
agujas rotas, que producen abscesos (acumulacin de pus).
o Sobredosis: La sobredosis o intoxicacin aguda por opiceos es la causa de muerte
ms frecuente entre los adictos, debida, principalmente a que el toxicmano
desconoce la cantidad exacta de droga pura que consume, debido a la adulteracin
que hacen los traficantes. Tambin se produce esta grave intoxicacin tras perodos
ms o menos largos de abstinencia en los que el individuo disminuye su tolerancia a
determinada dosis y por envenenamiendo debido a las sustancias utilizadas en la
adulteracin.
o Deshabituacin: Puede ser costosa y, en general, larga, pero posible. Es muy
importante que el individuo est concienciado a querer abandonar el consumo. Hay
distintas curas, pero quizs la ms extendida se basa en administrar al enfermo una
dosis de droga sustituta por va oral (generalmente metadona) y tras un perodo de
adaptacin se empieza a reducir la dosis. Todo acompaado de frecuentes exmenes
mdicos y psicolgicos. La metadona requiere tomar una dosis diaria (aunque sus
efectos duran ms de 2 das), por lo que se depende demasiado de ella y, por ello, se
est continuamente ensayando con otras drogas que tengan una mayor duracin.

Su consumo suele ser inyectado y el hecho de pincharse llega a constituir una fuente de
placer, queriendo el individuo pincharse aunque no sea con la droga (picromania).
Los Tipos de opiceos son muchos, entre los que estn los siguientes:
o Morfina: Aislada en 1906 por Setrner. Debido a sus potentes propiedades
analgsicas pronto empez a utilizarse entre los heridos de las guerras francoprusianas y de secesin, lo que trajo como consecuencia los primeros casos de
morfinomana, a pesar de lo cual el uso de la morfina se extendi tambin entre la
poblacin civil. La morfina es el principal alcaloide del opio, su contenido puede
variar entre el 8 y el 18 %, segn la regin donde se cultive la planta. La morfina es
un polvo cristalino de color entre blanco y marrn, muy suave al tacto, de olor
ligeramente cido y sabor amargo.
1. Formas de consumo: Oral o inyectada, generalmente de forma intravenosa,
aunque tambin subcutneamente.
2. Efectos: Poder depresor sobre los centros nerviosos, de la respiracin y de la
tos. No se emplea mucho por los drogodependientes debido a sus indeseables
efectos secundarios. Crea gran dependencia psquica y fsica y desarrolla
rpida tolerancia. No provoca un deterioro intenso de las facultades
intelectuales, ni siquiera tras aos de toxicomana, pero el enfermo slo las
usa para proporcionarse la droga.
3. Sntomas de sus consumidores: Nuseas, letrgia, euforia, pupilas
contraidas, marcas y abcesos en los lugares inyectados.
4. Sndrome de abstinencia: Se manifiesta desasosiego, sudacin, dilatacin
pupilar (midriasis), dolores, contracciones musculares, vmitos, diarreas,
insomnio, elevacin de la presin arterial y perdida acusada de peso.
5. Nombres vulgares: Morfo, mor, Sta. Enma, Casa Blanca.
o Herona (diacetilmorfna): Descubierta en 1874 por Dreser cuando investigaba la
obtencin de un derivado opiceo con las propiedades analgsicas de la morfina,
pero que careciese de la accin adictiva. Con los primeros ensayos del producto se
crey haberlo conseguido, pero pronto empezaron a aparecer los primeros problemas
y se vio que la herona era un producto mucho ms adictivo que la morfina. Es un
polvo cristalino blanco, inodoro, muy fino, pero su aspecto puede variar
dependiendo de los procesos de purificacin.
1. Tipos de herona segn su grado de pureza y origen son tres: Herona n 2 (o
herona base o Tsao-ta, procedente del sudeste asitico, de color que va del
gris claro al gris o pardo oscuro, amarillento o rosado, con textura ms o
menos pulverilenta o granulada), Herona n 3 (o Brown Sugar, es de aspecto
terroso y color marrn, sobre todo si procede del sudeste asitico y aparece

mezclada con otras sustancias como Cafena, Estricnina, Azucares... Su


contenido en herona oscila entre un 25 y un 50%) y Herona n 4 (o
Tailandesa, es la que tiene el porcentaje ms elevado en principio activo,
superando muchas veces el 90% de riqueza en origen, siendo un polvo fino de
color blanco, amarillento o crema).
2. Adulterantes: Los adulterantes ms utilizados para "cortar" herona son
glucosa, lactosa, cafena, leche en polvo, cacao, bicarbonato, procana,
anfetamina, estricnina...
3. Formas de consumo: Ingerida en forma de comprimidos, aspirada por la
nariz, fumada (pases orientales fundamentalmente) y sobretodo inyectada
(intravenosa o subcutnea).
4. Efectos: Iguales que la morfina pero ms graves, depresor del S.N.C., elimina
la sensacin de dolor y la percepcin. Causa mayor dependencia fsica y
psquica que la morfina.
5. Sndrome de abstinencia: Los sntomas del "mono" aparecen entre las 8 y 15
horas despus de la administracin de la ltima dosis, y tambin por la
administracin de un antagonista, apareciendo lagrimeo, rinorrea (secrecin
nasal), bostezos y sudaciones. Sobre las 24 horas, aparece "Carne de Gallina"
(los heroinomnos lo llaman pavo fro), midriasis (dilatacin de las pupilas),
agitacin, temblores, contracciones musculares, ramalazos de calor y fro,
dolores en msculos y huesos y anorexia (disminucin o perdida de apetito).
Entre las 25 y las 50 horas se intensifican todos los sntomas anteriores
apareciendo, adems, insomnio, nuseas, taquicardia, taquipnea,
hipertensin... que suelen desembocar en vmitos, diarrea y deshidratacin
que a veces pueden originar colapso y muerte.
6. Nombres vulgares: Reina, caballo, nieve, poderosa, dama blanca, hero y
jinete del Apocalipsis.
o Codena: Es otro alcaloide del opio, como la morfina. Puede presentarse bien en
forma de cristales inodoros e incoloros, o bien como un polvo cristalino blanco.
1. Formas de consumo: En forma de comprimidos, jarabe para aliviar la tos o
por va inyectada.
2. Efectos: Es un calmante similar a la morfina, pero mucho menos potente y
con pequeos efectos sedantes. La codena es til para aliviar dolores
moderados y tiene mucho menor riesgo que la morfina de provocar
dependencia o efectos txicos. Si se instaura la adiccin, mediante el uso
prolongado de altas dosis, el sndrome de abstinencia resultante es menos
severo. Los efectos secundarios de la codena pueden ser: estreimiento,

nuseas, vmitos, vrtigo y somnolencia. Las dosis elevadas pueden producir


inquietud y excitacin. En los nios puede provocar convulsiones.
o Metadona: Descubierta por cientficos alemanes durante la II Guerra Mundial
(1939-1945), es un estupefaciente sinttico con los que se ha tratado de eliminar los
riesgos txicos de la morfina y la herona. Los heroinmanos, suelen acudir a ella,
obtenindola ilcitamente cuando no disponen de herona, pues est comercializada
con el nombre de "metasedin" pudiendo presentarse en tabletas blancas y lquido con
sabor amargo. Esta sustancia est siendo utilizada para deshabituar a toxicmanos,
ya que, parece ser, que sus efectos son menores.
1. Formas de consumo: Generalmente se hace por va oral en forma de
comprimidos.
2. Efectos: Crea dependencia fsica y puede mantener las toxicomanias.
3. Nombres vulgares: Meta, mueca, chiste o jungo.
o Petidina o Meperidina: Es un analgsico empleado en medicina en lugar de la
morfina, principalmente para reducir los dolores de parto, as como antes y despus
de las operaciones quirrgicas. Sus efectos son similares a los de la herona, pero no
son tan potentes ni tan prolongados. La petidina funciona como anestsico local o
como sedante suave. No es un hipntico fuerte y, por lo tanto, es menos efectivo que
la morfina cuando una persona tiene un dolor continuo que le impide dormir. La
administracin continuada de esta sustancia puede llevar a una dependencia similar a
la de la morfina. Sus efectos no duran tanto como los de la morfina por lo que el
sndrome de abstinencia se manifiesta ms rpidamente. Sus efectos secundarios son
nuseas, vmitos, palpitaciones, vrtigos, dolores de cabeza, debilidad y
estreimiento. Una sobredosis puede causar temblores, movimientos musculares
involuntarios, pupilas dilatadas y convulsiones, a veces seguidas de depresin
respiratoria y coma. Es el nico opiceo que dilata las pupilas en vez de contraerlas
"en cabeza de alfiler".
o Pentazocina: Es un analgsico agonista-antagonista que se emplea para tratar
dolores moderadamente intensos. Se usa como sustituto de los analgsicos agonistas
puros, cuando se desea disminuir el riesgo de dependencia, dado que proporciona
una relativa seguridad ya que si se eleva la dosis comienzan a aparecer efectos
psicolgicos desagradables (disforia, alucinaciones). Pero esta misma propiedad
limita su utilidad teraputica.
o Fentanilo: Es un opiceo sinttico emparentado con las fenilpiperidinas. Como
analgsico se estima 80 veces ms potente que la morfina. Se usa solamente para
anestesia a nivel hospitalario, pudiendo ocasionar una dosis excesiva depresin
respiratoria y una rigidez muscular suficiente como para imposibilitar la ventilacin

a travs de la mascarilla. El fentanilo puede producir tanto dependencia fsica como


psquica.
o Dihidrocodena: Se emplea en medicina para aliviar los dolores menos severos y
para suprimir la tos. Los efectos de la dependencia y la sobredosis son similares a los
de la morfina aunque los efectos secundarios son normalmente menos serios.
o Buprenorfina: Se emplea en medicina para aliviar los dolores que van de
moderados a severos. Sus efectos duran ms que los de la morfina y es un analgsico
efectivo durante un perodo de 8 a 12 horas. Con bajo potencial de dependencia, sus
efectos secundarios son similares a los de la morfina pero menos severos. El uso de
esta droga puede inducir un sndrome de abstinencia en aquellos individuos con
dependencia a otros opiceos, o aliviarlo si ya est instaurado ese sndrome. Se hace
un uso muy habitual ante la ausencia de herona, por lo que es un elemento comn
en el mercado negro. Tambin se utiliza en desintoxicacin, por los propios
toxicmanos y por profesionales mdicos. El mtodo de administracin empleado
consiste en machacar los comprimidos, disolvindolos e inyectando el resultado.
o Destropropoxifeno: En su forma base, el dextropropoxifeno es un polvo blanco o
ligeramente amarillo con un sabor amargo. En medicina se emplea como un
analgsico suave, con propiedades similares a la codena. El uso continuo de altas
dosis puede conducir a una dependencia similar a la producida por la morfina. Con
la sobredosis pueden aparecer convulsiones, especialmente cuando el
dextropropoxifeno se combina con un estimulante o droga similar.
Existen multitud de drogas no opiceas, generalmente generadas por la
industria farmacutica y que son utilizadas por muchas personas sin control
mdico, produciendo, a veces, graves trastornos. Las ms utilizadas han sido
los barbitricos, aunque actualmente su uso esta siendo sustituido por las
Benzodiacepinas que hoy en da tienen elevados ndices de consumo. Veamos
algunas de ellas:
o Barbitricos: Son productos sintticos que derivan del cido barbitrico obtenido
por Bayer en 1863. Su uso mdico data de principios del siglo XX.
1. Tipos: Se han comercializado barbitricos de distinta duracin (ultracorta,
corta, intermedia, prolongada).
2. Efectos: Dependen del tipo de barbitrico y la dosis, variando sus efectos
entre los efectos somnferos, hipnticos, sedantes y anestsicos. Pueden
provocar la muerte por parlisis del sistema respiratorio. Producen tolerancia
variable, y dependencia psquica y fsica que puede ser tan fuerte como para
provocar la muerte si se suspende bruscamente el consumo, sin control
mdico. A la larga pueden producir estados alucinatorios delirantes, con
obnubilacin y reduccin irreversible de la capacidad intelectual.

o Tranquilizantes (ansiolticos): Son calmantes psquicos que producen cierta


sedacin y alivian la ansiedad, la tensin nerviosa y el insomnio. Tambin producen
relajacin muscular. Esto hace que no se deban administrar a personas que vayan a
realizar actividades peligrosas (conducir...) y nunca tomarlas junto con bebidas
alcohlicas. Los mas utilizados son las benzodiazepinas, que son poco txicas pero
que su consumo regular puede producir somnolencia, cefaleas, mareos, alteraciones
de la memoria y deterioro de la funcin sexual a dosis elevadas. Las
benzodiazepinas ms utilizadas son las siguientes, las cuales tienen distintos
nombres comerciales: Lorazepn, Oxazepn, Clordiazepxido, Diazepn,
Alprazolam, Bromacepam y Clorazepato.
o Estimulantes (psicoestimulantes): Son sustancias psicoactivas que aceleran el
funcionamiento del S.N.C. proporcionando casi al instante una sensacin de energa
y fuerza, incluso cuando el consumidor se siente cansado y desganado. Hay muchos
estimulantes suaves y socialmente aceptados que no se consideran como drogas. Las
bebidas como el t, el caf y otras bebidas comerciales contienen cafena el
estimulante mas extendido de occidente. Los estimulantes sintticos, como las
anfetaminas y la cocana, se fabrican tanto legal como ilegalmente, son mucho ms
potentes que la cafena y se abusa de ellas con cierta amplitud. Los estimulantes
producen euforia, excitacin y aumento de la actividad, ayudan al consumidor a
mantenerse despierto y pasar largos periodos de tiempo sin dormir. Pero con uso
regular el organismo desarrolla la tolerancia natural, y an cuando hasta hace pocos
aos no se consideraba que generara dependencia fsica, siempre se ha reconocido
que puede producir una dependencia psquica con gran facilidad. Hoy en da se
admite la capacidad de la cocana de generar dependencia fsica.
1. Anfetaminas: Son los frmacos estimulantes del S.N.C. ms utilizados,
disminuyendo la fatiga, el sueo y el hambre, y permitiendo aumentar la
actividad psquica y fsica consiguiendo un aumento temporal de la capacidad
de concentracin. Por sus propiedades se ha abusado su uso por determinados
colectivos (estudiantes, ejecutivos, conductores profesionales...). Pasado el
efecto aparece cansancio y depresin, ya que las energas extras que prestan
estos estimulantes se obtienen a costa de las reservas del organismo. Su
consumo abusivo puede provocar inquietud, irritabilidad, temblores,
insomnio, confusin mental, alucinaciones y hasta la muerte. Estas sustancias
producen tolerancia y dependencia psicolgica pero no fsica. Es por ello por
lo que, cuando se suprimen bruscamente la sintomatologia que aparece en el
paciente es de tipo psquico, fundamentalmente depresivo, por el cese brusco
de la estimulacin. Se han descrito cuadros de psicosis paranoide en
consumidores crnicos de altas dosis de anfetaminas.
2. Speed (sulfato de anfetamina): Es una de las llamadas "drogas de diseo", las
cuales son sustancias sintetizadas en laboratorios clandestinos a partir de
frmacos u otras drogas, con el objetivo de encontrar sustancias no
controladas por la ley y que produzcan los efectos deseados. Para esa

investigacin, los laboratorios no dudan en "probar" con la poblacin,


generalmente jvenes que las consume por su bajo precio y su
desinformacin. El speed en particular es un polvo blanco de olor parecido al
vinagre y sabor amargo con aplicaciones legales en medicina.
Efectos: Sus efectos estimulantes y de euforia subjetiva son efmeros.
El abuso de esta droga (que depende de cada individuo) hacen aflorar
alteraciones psicopatolgicas de tipo psictico, sndromes depresivos y
que, en ocasiones resultan muy difciles de diferenciar de la
esquizofrenia (psicosis anfetaminica).
Formas de consumo: Pastillas, cpsulas o, si es en polvo, esnifada,
mezclada con bebidas o inyectada por va intravenosa, que intensifica
sus efectos y riesgos.
Sndrome de abstinencia: Irritabilidad, cansancio, depresin,
somnolencia y comportamientos desajustados muy variados. De ellos
la depresin es el sntoma mas frecuente y tpico. Suelen ser frecuentes
conductas agresivas y violentas, la hiperactividad, la amnesia, la
confusin y las obsesiones. Un sndrome paranoide puede instaurarse
al final de esta evolucin.
3. Efedrina: Sustancia qumicamente similar a la anfetamina. Aparece como
cristales incoloros o como polvo cristalino blanco. Tiene gusto amargo y es
inodora o con un ligero olor aromtico. Se utiliza en muchos medicamentos,
desde antialrgicos hasta colirios. Ilegalmente, se suele vender como si fuera
anfetamina porque tiene similares efectos. Se consume de igual forma que las
anfetaminas y pueden producir tolerancia y dependencia.
4. Metilfenidato: Se receta para la narcolepsia, el letargo fsico y psquico, la
fatiga asociada con la depresin y, paradjicamente, en el tratamiento de los
nios hiperactivos, as como alteraciones del comportamiento en ancianos. El
abuso puede causar una dependencia de tipo anfetamnico, y la sobredosis
puede causar alucinaciones, convulsiones y coma.
5. Pemolina: Se receta para la depresin, la fatiga y algunos tipos de epilepsia.
Sus efectos se encuentran entre los de la cafena y la anfetamina, con menores
efectos secundarios que esta ltima.
6. Anorxicos o adelgazantes: Son sustancias que suprimen el apetito. Se
recetan para el tratamiento de la obesidad y, como las anfetaminas, estimulan
el S.N.C. Deben recetarse durante perodos cortos, ya que con un uso
continuado se desarrolla tolerancia. Los anorexgenos son propensos a un
consumo abusivo que puede derivar en dependencia. Los efectos de la
sobredosis son similares a los de las anfetaminas. En este grupo existen las

siguientes sustancias: Anfepramona, Fentermina, Dexfenfluramina,


Fenfluramina, Clobenzorex y Fenproporex.
7. La coca y la cocana: La planta o rbol de la coca (Erythroxylon Coca), se
cultiva principalmente en la zona occidental de Amrica del sur, India y
Pakistn. Tiene una corteza rugosa de color pardo rojizo, pudiendo alcanzar
una altura de 6 metros, en condiciones de cultivo favorables. Sin embargo, no
se les suele dejar que alcancen esta altura, especialmente por que dificultara
la recoleccin de sus hojas, por lo que no suelen crecer ni 2 metros. Tiene
flores de color blanco-marfil de unos 2 cm. de dimetro con olor parecido a
las almendras. La semilla "drupa" tiene forma ovoidal de 1 a 2 cm. de
dimetro y color rojo cuando est madura. La recoleccin de hojas (de entre 4
y 8 cm. de largo por 2 a 4 cm. de ancho) se hace 3 4 veces al ao durante 30
40 aos, cuando la hoja presenta una coloracin amarillenta (normalmente
en Marzo, Junio y Octubre).
La coca era utilizada por los incas pero slo en celebraciones religiosas o por
castas religiosas. Al llegar los espaoles su uso se extendi, entre otras
razones porque su consumo disminuye el apetito y aumenta el rendimiento en
el trabajo. Su forma de consumo es masticando las hojas, acto denominado
"acullicar". Las hojas tienen un sabor amargo.
En 1858 Niemann y Walter aslan la cocana, alcaloide activo de la coca. En
un principio se emple en medicina por sus propiedades anestsicas y ms
tarde para la desintoxicacin de heroinomnos. Fuera del campo de la
medicina su uso se generalizo pronto por toda Europa a principios del siglo
XX, sobre todo en determinados grupos sociales, durante las guerras
mundiales su uso disminuy un poco pero vuelve a tomar auge en las dcadas
60-70.
De 125 kilos de hojas se puede obtener 1 kilo de pasta de coca, utilizando
para ello queroseno, cido sulfrico, amonaco y agua, entre otras sustancias.
Con cido clorhdrico y acetona se consigue clorhidrato de cocana, un polvo
de color mate, cremoso y cristalino.
Efectos: Es un estimulante, dando la sensacin de un aumento de las
capacidades de la persona. Al contrario que la morfina, la cocana
produce un claro deterioro de las facultades intelectuales. Produce una
fuerte dependencia psquica y, si es inyectada, tambin dependencia
fsica. En un principio fue utilizada como analgsico pero fue sustituida
por nuevos analgsicos de sntesis con menor riesgo. La cocana es un
estimulante del S.N.C. y los efectos que produce en el sujeto son:
Euforia, excitacin, locuacidad, sensacin de gran fuerza fsica y
agudeza mental, sensacin de bienestar, desinhibicin y necesidad de
moverse. Tras una hora pueden aparecer alucinaciones para terminar

finalmente con somnolencia. Los sntomas somticos ms llamativos


son la rinitis atrfica (llegando hasta la perforacin del tabique nasal),
miosis (contraccin de la pupila), tics faciales y caquexia (alteracin de
la nutricin). Como manifestaciones sobre el sistema cardio-vascular
aparecen taquicardia, hipertensin, alteracin del ritmo cardiaco,
arritmias y hasta paro cardiaco, y sobre el aparato respiratorio aparece
respiracin irregular, aumento de la frecuencia respiratoria y hasta
parada respiratoria. Su consumo continuado produce cuadros de tipo
paranoide, que, a diferencia de los producidos por las anfetaminas no
ceden con el cese del consumo.
Formas de consumo: Habitualmente se hace por va inhalatoria
(esnifada) porque por va oral es prcticamente inactiva y porque por
esta va no produce dependencia fsica, de forma que, tras su consumo,
el sujeto no sufre sndrome de abstinencia o, al menos, no manifiesta
trastornos fsicos, aunque se han descrito algunas modificaciones o
alteraciones del estado de nimo del individuo como, insomnio,
irritabilidad, depresin, cansancio, alteraciones de la memoria,
paranoia... Cuando la cocana se consume, por va intravenosa, si que
produce dependencia fsica, y el sujeto sufre sndrome de abstinencia
tras la interrupcin del consumo.
8. El crack: Es un derivado del clorhidrato de cocana en forma de cristales que,
en su formacin, hacen un ruido de donde viene el nombre de esta droga. Su
presentacin puede ser diversa (polvo, bloques slidos...).
Efectos: Son similares a los de la cocana, pero ms intensos y ms
efmeros, y con mayor riesgo, una fase de abatimiento muy intensa,
efectos anestsicos e inapetencia. Aparece dependencia tras muy pocas
dosis.
Formas de consumo: Fumado por medio de pipas de agua o bien
extendido sobre un cigarrillo de marihuana. El proceso de fumar la
cocana base y el crack se conoce como "Freebasing".
9. Xantinas: Son un grupo de sustancias como la cafena, teofilina,
teobromina... La mas conocida y extendida es la cafena que se extrae
fundamentalmente del caf y del mate. Tambin se pueden obtener, por
ejemplo, de hojas de t o de la nuez de cola. Estas sustancias pueden
obtenerse por procesos de sntesis o a partir de las plantas en las que se hallan
presentes.
Tipos de bebidas habituales: De la planta de caf se utilizan las
semillas desecadas y tostadas para obtener la bebida habitual (100 mgr.
de cafena/taza). Del t se utilizan las hojas desecadas y sometidas a

procesos de fermentacin (50-100 mgr. de cafena/taza y algo de


teofilina). Las bebidas de cola tambin contienen xantinas (50 mgr./350
ml.). El chocolate, obtenido de la planta del cacao, contiene el
estimulante teobromina en pequeas dosis.
Efectos: Estimulantes del S.N.C., retardan la aparicin de sueo,
provocando insomnio. A dosis de 150 a 300 mgr. producen una
estimulacin de las funciones psquicas, facilitando el trabajo
intelectual. La intoxicacin aguda por el uso de estas sustancias es
poco frecuente, ya que se necesitan dosis muy elevadas, pero caso de
producirse los sntomas que experimenta el sujeto son: mareos,
vmitos, aumento de la eliminacin de la orina, sed, temblores,
excitacin, aumento del ritmo cardiaco... En personas que abusan de
estas sustancias, se producen trastornos gstricos como acidez y ardor,
y estados nerviosos caracterizados por el insomnio y excitabilidad.
Estas sustancias crean tolerancia con facilidad, siendo cruzada entre
todas ellas y se potencian con cualquier tipo de estimulante. Producen
dependencia psquica, se manifiesta llamativamente en los nios, con
las bebidas de cola.
o Cannabis y sus derivados: La planta del camo, Cannabis Sativa, es mencionada
por primera vez en una obra China del 2700 a.C. y Plinio el Viejo lo citaba como
fuente de fibras y estupefacientes en el 450 a.C. Durante muchos aos se han
utilizado sus fibras para fabricar cuerdas, ropas, calzado y papel, sus semillas como
alimento y su resina por su poder curativo. El camo es una planta herbcea, dioica
(con flores verdes masculinas y femeninas en pies separados) de cosecha anual,
perteneciente a la familia de las urticaceas originarias de Asia central. Es una planta
muy resistente, puede medir de 2 a 7 metros normalmente, presenta tallos acanalados
de 2-3 cm. de dimetro con hojas palmeadas y partidas, de forma lanceoladas con
bordes serrados, numero impar de lbulos que puede variar de 5 a 11, y exudan una
resina que las hace pegajosas al tacto. Las flores son apetalares, con coloracin entre
verde y amarillo, pudiendo ser masculinas o femeninas. Los sexos de las plantas se
diferencian por el examen de las flores: Las flores masculinas, que pueden
apreciarse a simple vista, se agrupan en racimos y las flores femeninas, son casi
invisibles y se agrupan en espigas. El fruto, caamones, tienen forma globular, de
unos 5 milmetros de dimetro de color marrn grisceo, se emplea en alimentacin,
especialmente de aves y para extraccin de aceite.
La variedad indica es la que contiene el principio activo llamado T.H.C.
(Tetrahidrocannabinol o cannabinoles) cuya concentracin vara segn las partes de
la planta y tambin de unas plantas a otras encontrando de mayor a menor
concentracin en: Flores (sobretodo las inflorescencias femeninas), hojas, tallos,
races y semillas. En la especie usada para fines textiles y papeleras tiene el 0.1% de
concentracin media de T.H.C., por lo que no puede usarse como estupefaciente. En
1948 la Organizacin Mundial de la Salud (O.M.S.), lleg a la conclusin de que el

uso del cannabis era peligroso desde todo punto de vista ya sea fsico, mental o
social.
Sin el peligro de los opiceos, tras probarlo, generalmente por curiosidad, es fcil
abandonar el consumo sin ms consecuencias que el recuerdo desagradable (si
produjo nuseas...) o divertido. Sin embargo, hay que tener presente que la inmensa
mayora de los toxicmanos en estado grave han comenzado, casi sin excepcin,
fumando marihuana. Los productos obtenidos a partir del cannabis son:
1. Marihuana o grifa: Es equivalente al kifi marroqu o al grang indio y est
formado por las flores, hojas, frutos, brotes y tallos blandos del camo, los
cuales, una vez secos, son picados finamente. Tiene apariencia de tabaco,
variando su color segn su procedencia entre el verdoso (marroqu) y el
marrn oscuro (colombiana y centroamericana). A veces se comprime en
forma de bloques o palitos. El consumo se hace fumado slo o mezclado con
tabaco, haciendo un pitillo llamado "canuto" o "porro". Tiene bajo porcentaje
de T.H.C. (entre el 1 y el 3%) lo que vara la intensidad de sus efectos que son
similares a los del hachis pero menos potentes. A veces suele adulterarse con
organo, te o alfalfa.
2. Hachis o hachic: Hachic es una palabra de origen rabe cuya traduccin al
espaol es hierba. El hachs es un preparado de la resina de la planta del
cannabis. Se presenta, como polvo fino, comprimido en pastillas o tabletas de
color marrn oscuro, verde oscuro o negro, de 100, 200, 500 o 1000 gramos,
envueltos en papel de estao o aluminio. Su presentacin y apariencia
simulan al chocolate o a pastillas de jabn. Tiene ms concentracin de
T.H.C. que la marihuana (entre el 4 y el 10%) que puede estar reducida por
estar adulterado con piensos compuestos o incluso estircol. Para obtener un
kilo de hachs de primera calidad son necesarios casi 100 kilos de planta seca.
Forma de consumo: Fumado con tabaco.
Efectos: Excitante, euforizantes e incluso alucingenos, mayor
percepcin sensorial, alteracin del espacio y del tiempo, sensacin de
bienestar y desinhibicin. Fisiolgicamente se observan taquicardias,
debilidad muscular, descoordinacin y sensibilizacin de las
conjuntivas. Un uso prolongado genera en dependencia psquica. El
efecto mximo se alcanza en 30 minutos (igual que con una inyeccin
intravenosa de aceite de cannabis).
3. Hachic lquido (aceite de haschish): Es una sustancia fabricada ilegalmente
desde la dcada de los 60. En las farmacias se conoca como "tintura o
extracto de camo Indiano", que se utilizaba en medicina. Es resina
concentrada en forma lquida con un alto contenido en T.H.C. (entre el 65 y el
95%). Tiene color marrn oscuro y se parece a la mermelada o al aceite de

coche. Se obtiene qumicamente por un proceso de destilacin a partir de grifa


o del hachic. Este aceite es utilizado para fumarlo junto con tabaco de
distintas formas. Una pequea cantidad de aceite de hachic puede extenderse
a lo largo de la parte exterior de un cigarrillo, o empapar un papel de fumar y
liarlo con tabaco, para formar un "porro". Tambin se puede impregnar el
tabaco en aceite de hachis.
o Alucingenos: Son sustancias psicotropos que distorsionan las impresiones
sensoriales dando lugar a ilusiones y alucinaciones. El sujeto percibe objetos o
sensaciones que no existen en realidad. Las plantas alucingenas eran utilizadas por
las culturas precolombinas, pero siempre para uso magico-litrgico, como vehculo
de acercamiento a lo desconocido, al mas all, donde el ritual era dirigido por el
chamn que era tambin el que interpretaba las sensaciones.
1. L.S.D. o L.S.D.-25 (Liserg Saure Dietylamid, en espaol Dietilamida del
cido lisrgico): Conocido corrientemente entre los consumidores como
"Acido" o "Tripi" (del ingles trip, viaje), es un psicotropo sinttico y el
alucingeno ms utilizado y difundido en todo el mundo. Deriva de un hongo
llamado cornezuelo de centeno (Claviceps Purprea) que tiene forma de
cuernecillo y, aunque afecta tambin a otras gramneas, se desarrolla
preferentemente en el centeno. Es incoloro, inodoro e inspido y cuando
cristaliza lo hace en forma de prismas puntiagudos. Sus principios activos son
la mescalina, obtenido de un cactus que crece en Mxico llamado peyote, y la
psilocibina que procede tambin de ciertos hongos de Mxico y Amrica
central, y el Extasis (MDMA). La mescalina se sintetiz en 1919 y el L.S.D
fue sintetizado en 1939 por Hofman. Es en los aos 60 cuando T. Leary y R.
Alpert, convertirn la droga en "fenmeno de masas al precipitar a ella a
millones de jvenes norteamericanos como forma de liberar su espritu". Los
hippies y la contracultura, fundamentalmente, contribuirn a la extensin del
consumo de L.S.D.
Formas de consumo: La ms habitual es colocndolo en un centro con
mucha irrigacin sangunea (por ejemplo bajo el paladar), aunque
tambin se puede inyectar o administrar en comprimidos.
Efectos: Por va oral aparecen en 30-40 minutos y por va intravenosa
tardan pocos minutos. Los efectos duran unas 5 horas y 2 horas ms en
las que las sensaciones alucinatorias se alternan con perodos de
normalidad. Los efectos que produce el L.S.D. son: imposibilidad de
concentracin, despersonalizacin y ausencia de la realidad , risas
inmotivadas tpicas de la esquizofrenia, intenso autismo e
incomunicacin verbal, deformacin de los objetos (todo oscila),
graves trastornos de la imagen del propio cuerpo, al que se tiene la
impresin de observar desde fuera del mismo, sentirlo totalmente ligero
o tan pesado como el metal, pudiendo darse incluso la regresin a un

cuerpo infantil. No crea dependencia fsica, ni tolerancia. Si se abusa


del L.S.D. deja de actuar, por lo que los consumidores aconsejan
"viajes espordicos". Uno de los peligros es la posibilidad de volver a
experimentar sus efectos sin necesidad de tomar una nueva dosis,
fenmeno que se conoce con el nombre "flashback" o vuelta atrs.
Otros peligros son los propios efectos psicolgicos de los
alucingenos: reacciones de tipo paranoide con delirios de persecucin,
sentimientos de terror, ideas suicidas, tendencias agresivas...
2. Setas alucingenas: La seta Psilocybe Mexicana, cultivada en Mjico,
contiene dos alcaloides: la Psilocina y Psilocibina. Los dos han sido
empleados en psiquiatra ocasionalmente, estn catalogadas como drogas y
tienen propiedades alucingenas similares al L.S.D. y la mescalina.
Formas de consumo: Las setas alucingenas se consumen crudas, se
cocinan, se convierten en una bebida o se secan para su posterior
consumo. Pueden ser necesarias 30 setas para producir una experiencia
alucingena comparable a la de una dosis ligera de L.S.D.
Efectos: Los efectos varan desde la excitacin y euforia, con dosis
pequeas, a las distorsiones de formas, colores y alucinaciones, con
consumos mayores. A menudo el consumidor se siente disociado, como
si estuviera mirando la situacin que vive desde fuera. Tambin pueden
producirse nuseas, vmitos, diarrea y dolores estomacales. Se
desconocen problemas mayores, tales como dependencia o sndrome de
abstinencia. La tolerancia se desarrolla rpidamente, lo que desalienta
el uso continuado de estas setas.
3. Mescalina: Procede del cactus del peyote, originario de Mjico. Se seca y se
corta en rebanadas conocidas como "Brotes de Mescal". La mescalina era
utilizada por los indios mejicanos en sus ceremonias religiosas, y se conoci
en Europa despus de la conquista espaola. Tradicionalmente se masticaba, o
se coca en un liquido que posteriormente se beba. Hoy en da la mescalina se
refina en forma de polvo de diversos colores, desde el blanco hasta el marrn.
Se toman dosis de hasta 500 mg. con resultados similares a los producidos por
el L.S.D. Como ocurre con el L.S.D., no es probable que la mescalina
produzca dependencia fsica, pero puede causar problemas psquicos.
Normalmente se ingiere y ocasionalmente podra llegar a inyectarse.
4. Morning Glory o Ololihuqui: Es una droga alucingena obtenida de semillas
negras y marrones de una planta conocida como "Manto de Cielo", que crece
en Centro y Sudamrica. Contiene cinco componentes, todos estrechamente
relacionados entre s, con propiedades similares al L.S.D. Las semillas se
trituran hasta convertirse en un polvo que se empapa en agua y se cuela para
beber el liquido resultante. Hacen falta unas 300-400 semillas para producir

unos 200 microgramos, cantidad suficiente para un "viaje" normal. Dosis mas
pequeas tiene un efecto sedante, mientras que mayores pueden ocasionar
malestar y diarrea. Como los dems alucingenos, los efectos no pueden
pronosticarse y pueden conducir a enfermedades psquicas de larga duracin o
condiciones fsicas graves.
5. Nuez moscada: Es una especia utilizada en la cocina. Las semillas secas y
trituradas, ingeridas o fumadas, estimulan el S.N.C., causando delirios y
efectos similares a una dosis ligera de L.S.D. Los efectos secundarios pueden
ser vrtigos, nuseas y malestar general.
6. Amanita Muscaria: Es una seta con efectos alucingenos. Se trata de un
hongo con gran trascendencia antropolgica, ya que es considerado como una
de las sustancias alteradoras del sentido de la realidad usada por chamanes
como medio para lograr el xtasis y el contacto con los espritus. Su ingesta
con propsitos festivos y religiosos buscaba alcanzar el xtasis de toda la
comunidad. La amanita se masca a trozos, o se bebe en infusin. Algunas
horas despus del consumo se produce una intoxicacin con molestias
gastrointestinales (nuseas, vmitos, diarreas). Despus, aparece locuacidad,
buen humor, buenas sensaciones y empiezan a manifestarse los trastornos
perceptivos, normalmente alucinaciones visuales y auditivas. La vuelta a la
normalidad se produce a las 2 3 horas de la aparicin de los primeros
sntomas.
7. Datura Estramonium: Como la belladona, la mandrgora y el beleo negro,
son plantas alucingenas pertenecientes al genero de las solanceas, que
crecen fcilmente por Europa. Su poca de mayor uso fue la Edad Media, en
relacin a la brujera por parte de grupos marginados de los estratos sociales
ms desfavorecidos, a quienes los rituales ayudaban a escapar de la agobiante
miseria cotidiana. Sus efectos son duraderos, de ms de 24 horas, y pueden
causar muerte a dosis no muy superiores a las necesarias para causar u efecto
alucingeno. Unos 20 veinte minutos despus de la absorcin, aparece
sequedad de garganta, dificultad de deglucin, sed, midriasis muy intensa que
provoca visin borrosa, fiebre, nuseas, vmitos, hipertensin, taquicardia,
vasodilatacin cutnea, acompaados de intensa ansiedad, confusin,
agitacin, incoordinacin muscular, y alucinaciones visuales muy vivas y de
gran belleza que provocan en el sujeto, una vez despierto, la conviccin que
ha ocurrido en realidad.
8. STP (Serenidad, Tranquilidad, Paz) o dimetoximetanfetamina (DOM):
Apareci a finales de los aos 60, en cpsulas blancas y azules.
Qumicamente est relacionado con la anfetamina y la mescalina y sus efectos
pueden durar hasta 24 horas. Es mas probable que resulte un "mal viaje" del
STP que de los dems alucingenos. Se conocen poco sus efectos
farmacolgicos o psicolgicos.

9. PCP (Fenciclidina): Se emplea como anestsico veterinario. Tomado por los


seres humanos tiene un efecto alucingeno. Se fabrica ilegalmente y es
conocido por los consumidores de drogas como "PCP", "Polvo de Angel" y
"Pldora de la Paz". El consumidor de PCP experimenta un estado de trance
hipntico, con sensaciones de falta de peso, separacin del cuerpo, tamao
disminuido y una distorsin total de la percepcin. Tambin puede producir
sensaciones de estimulacin y fortaleza irresistible. La sobredosis pueden
tener como resultado vmitos, agitacin, desorientacin, depresin
respiratoria y convulsiones. En los Estados Unidos se ha vendido PCP como
mescalina y LSD. Puede resultar una experiencia espantosa, y cuando no se
conoce la identidad de la droga el tratamiento es difcil. Es de abuso frecuente
en EE.UU. pero hay pocos indicios de su empleo en Europa.
10.Clorhidrato de Ketamina: Es un polvo cristalino con un olor caracterstico,
utilizado clnicamente como anestsico general de corta duracin. Tambin se
usa por sus efectos alucinatorios, pero puede provocar prdida del
conocimiento y fallo cardiovascular.
11. Extasis (MDMA, metilenedioximetilanfetamina): Fue patentada por primera
vez en Alemania en 1914, como supresor del apetito, pero nunca fue
comercializada. En 1985 apareci en el mercado ilcito americano de una
manera generalizada en cuanto a su consumo. No tiene ninguna aplicacin
teraputica.
Formas de consumo: Por va oral en forma de pastillas o cpsulas de
diferentes colores No suele mezclarse con alcohol, ya que mitiga los
efectos de la droga y pasadas unas horas suele deprimir ocasionando en
el consumidor efectos contrarios a los que buscaba.
Efectos: Tras 2 horas despus de su consumo se detecta una actividad
estimulante (por su carcter anfetamnico) y alucingena, con efectos
similares a la mescalina. Crea una fuerte dependencia emocional o
psquica, llegndose a afirmar en fuentes medicas que si se consume
intensamente produce sndrome de abstinencia, que se traduce en
fatiga, depresin y trastornos del sueo. En pequeas dosis el xtasis
produce una mayor actividad motora, un aumento de la percepcin
sensorial y un efecto analgsico, euforia o terror, alucinaciones,
nuseas y vmitos. Dosis ms grandes producen rigidez muscular,
temblores, convulsiones e incluso la muerte.
Nombres vulgares: Adn, hamburguesas, galletas de disco, palomas
del amor, M25, XCT, o simplemente X.
o Disolventes y sustancias voltiles: Existen multitud de productos muy accesibles y
que inhalados de forma continuada constituyen una forma de drogadiccin. La

intoxicacin con estos productos es ms rpida que con alcohol, porque la sustancia
entra en el flujo sanguneo desde los pulmones en vez del estmago. Como
precursores de esta modalidad de drogadiccin podemos considerar el hecho de que
en la Grecia antigua, la Sacerdotisa del Orculo de Delfos, sola inhalar gases
(probablemente anhdrido carbnico) por las grietas de las rocas, de manera que sus
"visiones" pudieran a realizar sus profecas. En tiempos Hebraicos y Judaicos, las
personas inhalaban los vapores de los perfumes, ungentos y especias quemadas
como parte de sus ceremonias religiosas. El gas hilarante (oxido nitroso) se fabric a
finales del siglo XIX, y muy pronto se utiliz como droga recreativa debido a sus
efectos eufricos. Ms tarde se us cloroformo y ter para producir intoxicacin.
1. Tipos: Es difcil dar una lista exhaustiva, ya que hay muchos y continuamente
aparecen nuevas sustancias con las que experimentar, pero en general,
cualquier producto que contenga una de las siguientes sustancias qumicas
puede constituir una droga: Acetato, benzeno, tetracloruro de carbono,
cloroformo, ciclohexano, ter y varios alcoholes, cetonas incluyendo las
acetonas, mexano, nafta, percloretileno, tolueno, tricloretileno y triclorofano.
Los productos ms usuales son: Pegamentos y colas de contacto de secado
rpido, pinturas, lacas, quitapinturas y quitayesos, lquidos correctores ("tippex"), disolventes, productos derivados del petrleo, gasolina, lquidos para
mecheros (incluido el gas butano), anticongelante, lquidos para limpieza en
seco, laca para el pelo y acetona para quitar el esmalte de las uas, gases
propulsores de los aerosoles (desodorantes, purificadores de aire, insecticidas,
sprays de pintura, extintores de incendios), alcohol medicinal, limpiadores de
metal, detergentes, betn de zapatos y tintes.
2. Formas de consumo: Siempre es por inhalacin. Para aumentar los efectos
del vapor, al aumentar su concentracin, los pegamentos y sustancias
similares se inhalan desde una bolsa de plstico en la que han sido vertidos.
Los disolventes lquidos pueden inhalarse con un trapo impregnado.
3. Efectos: Comportamiento aturdido e inestable, mirada vaca, habla confusa y
perturbaciones visuales. Algunos experimentan alucinaciones. Pueden
responder con un comportamiento agresivo y la realizacin de actos
temerarios o raros. Si se contina inhalando hasta alcanzar una intoxicacin
grave hay riesgo de accidentes, prdida del conocimiento, vmitos y asfixia.
Cualquiera de estas situaciones de riesgo podra ser causa de muerte
accidental. El uso prolongado o crnico puede causar un "Sarpullido de
esnifador" alrededor de la nariz y de la boca, conjuntivitis, daos en los
riones, el hgado y, en casos extremos, daos cerebrales y afecciones
cardacas crnicas e incluso mortales. El mayor peligro est en jvenes y
nios, existiendo casos de muerte de nios la primera vez que experimentaban
con estas sustancias. No existen pruebas de una dependencia fsica
significativa, pero s ocurre una dependencia psquica que, para algunos,
resulta muy difcil de eliminar.

o Nitritos de Alquilo: En este grupo se incluyen los nitritos de amilo (el ms


habitual), butilo e isobutilo. Descubierto en 1852, el nitrito de amilo es un lquido
amarillo claro de olor aromtico y un gusto picante, empleado en medicina para el
tratamiento de angina de pecho. Ahora existen otros medicamentos para ello, y el
empleo del nitrito de amilo queda restringido al tratamiento de emergencia de los
ataques de angina. Tambin es el antdoto para tratar el envenenamiento por cianuro.
1. Formas de consumo: Se distribuye en una ampolla que hay que romper para
inhalar sus vapores.
2. Efectos: En 10 segundos relaja las paredes de los vasos sanguneos, en 20
30 segundos ms, la cara se congestiona, la cabeza y el cuello sudan y
aumenta el rgimen cardiaco, las vlvulas del corazn se abren, de este modo
aumenta el flujo sanguneo y el oxigeno que llega a las zonas del corazn
deficientemente irrigadas proporcionando alivio al paciente de angina. La
accin de la droga dura slo unos 5 minutos. El abuso de esta droga puede
producir distorsiones perceptuales placenteras. Tambin se considera que
aumenta la satisfaccin sexual. Como efectos secundarios aparecen vrtigos,
debilidad, dolores de cabeza (tanto breves como prolongados) y congestin de
la cara y el cuello. Con grandes dosis se producen nuseas, delirios,
disminucin del rgimen cardiaco, dificultades en la respiracin, hipotensin
y prdida del conocimiento. Produce rpida tolerancia.
3. Nombres vulgares: Nitratos, poppers (debido al sonido del frasco al abrirse
"pop" ), snappers, bananas y rush.
Mencin especial merecen las Drogas en el deporte, el dopaje: Utilizadas
para mejorar el rendimiento en actividades deportivas, suelen perjudicar
seriamente a su consumidor. Son, por ejemplo, esteroides y estimulantes.
Desde 1967 el Comit Olmpico Internacional (COI) prohibi por primera vez
algunos tipos de drogas y 5 aos despus se introdujeron las pruebas
"antidoping", en los juegos olmpicos de Munich. Como regla general, el
objeto de las restricciones es prohibir aquellas sustancias que mejoran el
rendimiento, pero no aquellas que permiten a un atleta competir, al aliviar
alguna condicin fsica adversa ya existente. Las anomalas pueden surgir
cuando una sustancia tiene ambas caractersticas (por ejemplo, un frmaco
contra el catarro que a su vez es estimulante). Las sustancias prohibidas han
ido creciendo con el tiempo hasta superar las 3700 sustancias, entre las que
estn las siguientes sustancias, que pueden ser obtenidas, muchas de ellas, en
una farmacia, sin receta mdica ni control alguno:
o Analgsicos: Usados para aliviar dolores por lesiones o enfermedades, tambin
hacen que el deportista sienta menor dolor, provocndole daos mayores o
permanentes, si contina su actividad.

o Estimulantes (anfetaminas, cocana...): Mejoran la vigilia, retardan los sntomas de


fatiga, aumentan el ritmo cardaco, el riego sanguneo, la competitividad y la
agresividad, producen un estmulo fsico y psquico que puede proporcionar una
ventaja antideportiva frente a un competidor. Varios deportistas han muerto despus
de utilizar estimulantes. Cuando un deportista compite vigorosamente durante un
perodo largo de tiempo o en un ambiente clido, el organismo se sobrecalienta y los
efectos de la droga dificultan la refrigeracin del organismo. Se puede llegar a la
deshidratacin y a disminuir la circulacin. Los efectos adversos resultantes sobre el
corazn y otros rganos vitales pueden resultar mortales (infartos), adems de
aneurismas, ansiedad y todos los problemas relacionados con la drogodependencia.
o Beta-Bloqueantes: Estas drogas se emplean en medicina para tratar afecciones
cardacas, enfermedades del corazn, hipertensin arterial y frecuencia cardaca
elevada. Puede abusarse de ellos en determinados deportes en los que se requiere
mano firme y precisin, tales como el tiro, el tiro con arco, natacin sincronizada,
gimnasia, golf y el billar. La accin de la droga reduce el ritmo cardaco, los nervios,
el estrs, el pulso y el temblor inducido por la tensin, los nervios y la ansiedad
propios de la ocasin. Una persona sin problemas cardiacos que abusa de los betabloqueantes puede experimentar hipotensin, rgimen cardiaco reducido, fatiga,
daos hepticos y cardiovasculares, depresin, impotencia y asma. Incluso puede
llegarse al paro cardiaco como consecuencia de reducir demasiado el pulso. Son
especialmente peligrosas en asmticos porque pueden desencadenar una crisis
aguda.
o Diurticos e inhibidores del apetitos: Se abusa de ellos en el deporte como agente
encubridor del abuso de otras drogas, para dificultar su deteccin, pues al aumentar
la produccin de orina reducen la concentracin de la droga en el cuerpo. Tambin
se emplean para reducir peso rpidamente en aquellos deportes que tienen categoras
por pesos o para mantener la figura. El abuso puede suponer un grave riesgo para la
salud. Perder demasiada agua y hacer deporte puede causar deshidratacin,
desmayos, vrtigos, calambres musculares, cefaleas y nuseas. Es posible daar los
riones y el corazn, con posible resultado de muerte.
o Hormona del crecimiento: Aumenta la masa muscular y estimula la divisin
delular de la grasa. Los riesgos son de hipertensin, problemas hepticos, efectos
diabticos y desfiguracin muscular y sea. Se emplea, por ejemplo, en atletismo,
halterofilia, saltos...
o Hormonas Polipeptdicas: Con efectos similares a los esteroides anablicos, los
deportistas las toman para estimular la produccin de esteroides naturales,
acelerando en crecimiento muscular y la reparacin de tejidos corporales.
o Esteroides Anabolizantes (testosterona, nandrolona...): Las hormonas esteroides se
producen de forma natural en el ser humano, teniendo diferentes papeles en las
fisiologas reproductivas del varn y de la mujer. Las hormonas, testosterona

incluida, operan en el organismo masculino de dos maneras principalmente. En


primer lugar, son las responsables del crecimiento y funcionamiento de los rganos
sexuales masculinos y de los efectos "masculinizadores" y "virilizadores" en el
desarrollo del varn. Dichos efectos se conocen como andrognicos y las hormonas
sexuales masculinas como andrgenos. En segundo lugar, ayudan al desarrollo del
tejido muscular, efecto llamado anablico. Las hormonas varan en dichos efectos,
aunque la testosterona es claramente una de las que resulta ms andrognica que
anablica. La mayora de los esteroides anablicos sintticos se derivan de la
estructura esteroide bsica de las testosteronas que se producen en el organismo de
forma natural, aunque los fabricantes se esfuerzan en aumentar los efectos
anablicos y reducir los andrognicos. Hasta ahora, no se ha desarrollado un
esteroide que slo tenga efecto anablico, de manera que todos tendrn algn efecto
secundario virilizante.
Si se toman conjuntamente con un programa riguroso de entrenamiento y una buena
dieta, los esteroides anablicos aumentan la produccin de protenas por el
organismo aumentando la masa muscular y la fuerza. Permiten al consumidor
entrenar ms fuerte y recuperarse con mayor rapidez. Para mejorar su
competitividad, algunos consumidores tambin buscan mayor agresividad que puede
ser un efecto secundario asociado a las hormonas de tipo masculino.
Su uso prolongado puede causar hipertensin, altos niveles de colesterol, posibilidad
de afecciones cardacas, daos hepticos incluyendo ictericia, tumores, hemorragias
y fallo heptico, bloqueo del crecimiento seo, y, desrdenes psquicos como la
paranoia. Se ha confirmado un incremento de agresividad y apetito sexual en
hombres y mujeres pero el uso repetido de esteroides, puede producir esterilidad e
impotencia en los hombres, que pueden verse acompaadas de una disminucin y
endurecimiento de los testculos y el desarrollo de los senos. En las mujeres, tambin
se pueden experimentar cambios en los rganos sexuales, acompaados de una
interrupcin del ciclo menstrual. Al mismo tiempo pueden desarrollarse caracteres
secundarios masculinos, tales como bello facial, acn y una voz ms grave. Alguno
de estos cambios pueden ser irreversibles incluso con el cese del uso de esteroides.
La variedad de deportes en las que se pueden usar es grande, como por ejemplo:
atletismo, hockey, tenis, halterofilia, ftbol, baloncesto...
o Eritropoyetina (EPO): Estimula la creacin de glbulos rojos en la sangre,
aumentando la cantidad de oxgeno que se enva a los msculos y aumentando as la
capacidad de resistencia fsica. Empleada principalmente en deportes de resistencia
y larga duracin como las carreras de larga distancia y el ciclismo, provoca una
mayor densidad en la sangre con riesgo de coagulacin cerebral, ataques cardacos e
hipertensin arterial.
o Otras drogas: En el deporte existen oficialmente restricciones parciales sobre el
consumo de alcohol, cannabis, anestsicos locales y corticoesteroides (una droga con

una accin anti-inflamatoria sobre las articulaciones lesionadas que acta reduciendo
las molestias, la rigidez y el dolor).
Hay muchos datos histricos, que demuestran la tragedia que supone el dopaje:
o El ciclista Tom Simpson muri mientras corra el Tour de Francia de 1967 por una
hipertermia debida al consumo de anfetaminas. Otros ejemplos de lo mismo son los
ciclistas De Wilde y Mottin.
o El dopaje sistemtico entre los aos 1970 y 1990 en el ftbol italiano ha sido
reconocido por compaeros de muchos futbolistas italianos que murieron con menos
de 35 aos por culpa de fallos cardacos y enfermedades poco conocidas.
o Florence Griffith, la mujer ms rpida de la historia, muri el 21 de Septiembre de
1998, con 38 aos. No se ha confirmado su dopaje, aunque existen varios indicios,
como el hecho de que abandon el deporte al establecerse los controles antidopaje y
de que el velocista Darrel Robinson reconociera que le vendi hormona del
crecimiento. En 1996, sufri un ataque cerebral en un avin y prohibi que se
facilitara informacin sobre su salud.
o Los lanzadores de disco suecos Svensson y Fernholm consumieron esteroides y
fallecieron con menos de 37 aos a finales de la dcada de 1990 por paro cardaco.
o La alemana Birgit Dressel, especialista en heptalon, tomaba esteroides y
estimulantes y muri en 1987 con 26 aos, en un hospital, tras sufrir una extraa
convulsin muscular en la espalda mientras se entrenaba.
o Entre 1987 y 1990 murieron 16 ciclistas holandeses profesionales, todos con menos
de 40 aos. Sus muertes se asocian al consumo de EPO. En Italia, tambin han
muerto jvenes muchos ciclistas y otros deportistas, por enfermedades
cardiovasculares.
El pulso es la frecuencia con la que late el corazn. En reposo se suele medir
por la maana antes de levantarse y, por supuesto, de desayunar, sentado o
tumbado pero siempre en la misma postura. Se cuentan las pulsaciones
durante 20 30 segundos y luego se multiplican por 3 2 respectivamente,
para saber el nmero de pulsaciones por minuto. El pulso se puede tomar con
el dedo ndice en la arteria de la mueca, en la arteria cartida (en el lateral
del cuello), con la mano sobre el corazn o en la arteria temporal (en las
sienes). En reposo lo normal es entre 60 y 80 pulsaciones por minuto, aunque
algunos deportistas pueden tener 50 o incluso 30 en atletas de lite. Los
factores que influyen en esto son el sistema nervioso personal, factores
hereditarios y el deporte que haga cada uno, por lo que el pulso no puede ser
comparado entre distintas personas. Haciendo deporte regularmente se
consigue bajar el ritmo cardaco, por lo que los deportistas siempre miran su

ritmo tanto en reposo como justo despus de un entrenamiento y en la fase de


recuperacin (un minuto despus del entrenamiento). Se habla de taquicardia
si el pulso es superior a 100 pulsaciones por minuto en reposo y de
bradicardia si se tiene menos de 50.
La tensin arterial es la presin o fuerza que ejerce la sangre dentro de las
arterias o vasos sanguneos de salida del corazn (los vasos por lo que regresa
la sangre se llaman venas). La presin arterial suele darse con dos nmeros
que miden respectivamente la presin arterial sistlica y diastlica. La
primera es la presin cuando el corazn late (en sstole) y corresponde al
valor mximo. La segunda corresponde al valor mnimo, o sea, cuando el
corazn est en distole o entre latidos cardiacos. Por ejemplo, una presin
normal debe estar por debajo de 14-9 (cmHg) que indica que hay 140 y 90
milmetros de mercurio (mmHg) sobre la presin atmosfrica de presin
arterial sistlica y diastlica respectivamente. La presin ptima se sita en
12-8 o algo menos. La tensin arterial es muy variable y depende de multitud
de factores. Por ejemplo, la tensin crece con la altitud, pero con el calor se
produce una vasodilatacin (para favorecer la prdida de calor) que provoca
una bajada de tensin.
o Se puede medir con diversos aparatos. La forma tradicional usa un
esfigmomanmetro, que es una bolsa que rodea el brazo y se hincha con aire,
presionando las arterias. En ese estado, se usa el fonendo o fonendoscopio
colocando su membrana en la arteria braquial detrs del codo (en el tendn del
bceps). Mientras la presin del esfigmomanmetro marque presiones superiores a la
diastlica, la sangre estar cortada y no se oir nada por el fonendo. Poco a poco se
libera aire, baja la presin y se empezarn a or los ruidos de Korotkoff que indican
que pasa sangre y as se obtiene la presin sistlica (la alta). Dichos ruidos se siguen
oyndose hasta que se alcanza la presin diastlica (la baja).
o Usualmente la medida en ambos brazos es similar, pero suele preferirse el brazo
derecho porque la arteria del brazo derecho est ms cerca del corazn.
o Si la presin es muy alta se habla de hipertensin arterial (por encima de 14-9), una
enfermedad que puede ser muy grave si la presin es muy elevada y cuyas causas
pueden ser variadas (genticas, drogas incluyendo alcohol y tabaco, mala
alimentacin, principalmente con muchas grasas animales, stress...). El caso
contrario se llama hipotensin.
La hipnosis es un estado de sueo artificial o una situacin alterada de
conciencia producida mediante influjo personal, o por aparatos adecuados, o
sea, por alguien o por algo. Su existencia se remonta a tiempos ancestrales,
aunque su nombre procede del cirujano escocs James Braid que, en 1842, lo
asimil con Hypnos (dormir, en griego), hermano de Thnatos, el dios griego
de la Muerte. Braid intent cambiar el nombre cuando descubri que el

hipnotismo no era sueo autntico sino concentracin de la mente, pero el


nombre ya estaba demasiado extendido como para cambiarlo. Tambin se
llama sugestin o sofrosis. Contrariamente a lo que aparentan los usos de la
hipnosis como espectculo en cine y TV, la voluntad del hipnotizado no se
somete completamente a la del hipnotizador, sino que el sujeto debe estar
dispuesto a ser hipnotizado y es siempre consciente de los actos que realiza,
eliminando slo las barreras que se ponen para estar en consonancia con el
entorno. Libre de vergenza o del miedo al ridculo, no se tiene inconveniente
en hacer de gallina o cualquier otro acto peculiar. Los actos insospechados
que se realizan mientras dura el trance son internamente deseados, o
tolerados, por el hipnotizado. Es un estado en el que el cerebro est
plenamente concentrado en el interior de uno mismo, aislados del exterior y
del aspecto material de nuestra existencia. La Hipnosis no es peligrosa si
quien la practica la conoce, la domina y posee un alto grado de tica, como en
cualquier otra actividad. A nadie se le puede inducir sugestiones o ideas que
vayan en contra de sus principios ticos y morales. Si a una persona
hipnotizada se le ordena algo en contra de sus convicciones, dicha persona
responder con cierto grado de agitacin y saldr del estado hipntico. Para
ser hipnotizado se requiere un grado de concentracin y cuanto mayor sea
sta, mayor ser el grado de hipnosis. As pues, es muy difcil hipnotizar a
personas con deficiencias mentales y, en general, cuanto ms inteligente es
una persona ms fcil le ser ser hipnotizado, si lo desea. Por regresin
hipntica se puede hacer recordar al sujeto hipnotizado vivencias de su
pasado, siendo posible acceder incluso a recuerdos prenatales o a fantasas, en
las que hay quien encuentra, errneamente, una prueba de la reencarnacin.
Para hipnotizar no hay que poseer ningn tipo de poder especial. El hipnlogo
se basa en una serie de tcnicas, por lo que el aspecto mgico o sobrenatural
del fenmeno, queda por supuesto descartado.
La hipnosis puede ser utilizada en medicina para curar muy variadas enfermedades,
especialmente en el campo de la psiquiatra (fobias, depresiones, ansiedad, tics nerviosos,
insomnio... y otros problemas ms variados). Al fin y al cabo, se basa en la sugestin, algo
que est continuamente presente en nuestras vidas. As, la persona que se cree estar mal, lo
estar (hipocondra) y la persona que se repite a s mismo que est bien y llena de fuerza,
acabar sintindose mejor. De ah, que la risa sea una de las mejores medicinas para curar y
prevenir todo tipo de enfermedades. Esto est relacionado con la llamada auto-hipnosis, o
auto-sugestin, por la que uno mismo puede influirse determinados sentimientos llegando
incluso a poder curarse determinadas enfermedades y a modificar su propia personalidad,
mejorndola en el sentido que haya decidido hacerlo. Para ello, prcticamente slo hace
falta querer, proponrselo y practicar hasta lograr identificarse con lo que se desea
conseguir y que esos sentimientos penetren en el subconsciente. Por tanto, la clebre
excusa de "es que yo soy as..." no es ms que una forma de autojustificar los propios
errores y, lo que es ms grave, de no querer corregirlos.

Joseph Priestley (1733-1804) fue un sacerdote britnico, telogo, filsofo y


sobre todo qumico. En 1772 public sus primeras Observaciones sobre
diferentes clases de aire. Consigui aislar gran cantidad de gases: cloruro de
hidrgeno, dixido de azufre, amonaco, anhdrido carbnico, anhdrido
sulfrico, xido ntrico, xido nitroso, etileno... Descubri la respiracin de
los vegetales y el oxgeno. Demostr, con H. Cavendish que el agua era un
cuerpo compuesto. El xido nitroso (N2O) fue conocido como gas hilarante
por la excitacin cerebral que produce su inhalacin, produciendo
principalmente risa. Por eso, se puso de moda en las fiestas de EE.UU. y
Europa. El 10 de Diciembre de 1844 hubo un espectculo con xido nitroso
organizado por el profesor Gardner Colton, en Hartford (Conneticut), al que
asistiti Samuel Cooley y su amigo Horacio Wells, que era dentista. Cooley se
ofreci voluntario para inhalar el gas y entonces se puso violento, cay
accidentalmente y se calm sentndose junto a su amigo. Al cabo de un rato
Wells vi un charco de sangre que sala de un profundo corte en la pierna de
Cooley, y sin embargo, ste no se haba percatado del dolor. Tras ese
incidente, este dentista pidi a otro que le extrajera una muela picada bajo los
efectos del gas de la risa, sustancia que ejerca como uno de los primeros
anestsicos de la Historia de la medicina. El xido nitroso es un gas incoloro,
inodoro, dulzn, no irritante y con poca potencia anestsica. Su inhalacin
puede producir nuseas, vmitos y otros efectos negativos como anestsico.
Adems, puede provocar daos en el sistema nervioso perifrico produciendo,
por ejemplo, espasmos en las extremidades.
El hospitalismo es considerado como una enfermedad provocada por un
exceso de hospitalizacin con ruptura de los lazos familiares y sociales. Este
sndrome es completamente distinto en los nios y en los adultos, siendo en
los primeros especialmente grave y significativo. Segn el psiquiatra Dr. Juan
Antonio Vallejo-Njera (1926-1990), en su libro "Introduccin a la
Psiquiatra" (1981), jams, en el transcurso de la historia, un nio criado
desde sus primeros das en un orfanato ha alcanzado una personalidad
destacada en su vida adulta. Los hospitales u orfanatos privan a los nios del
cario, simpata, gestos amables, diversiones y alegra que son fundamentales
para la salud y el buen desarrollo de una buena personalidad. Los 3 primeros
aos de vida son crticos (especialmente la segunda mitad del primer ao) y
Bourne (1955) calcul que 5 meses era el perodo mximo en el que un nio
puede quedar privado de afectividad sin provocar daos permanentes en su
desarrollo intelectual (oligofrenia) o incluso la muerte, pues hasta que este
hecho qued claramente demostrado era, para muchos, un misterio la altsima
mortalidad de estos centros infantiles, independientemente de los cuidados
sanitarios o alimenticios. En menor medida tambin pueden provocarse daos
por falta de afectividad en nios cuyos padres no les prestan la debida
atencin y cuidados. Efectos similares se han demostrado tambin
experimentalmente en monos y otros animales, aunque uno de los
experimentos ms inquietantes fue el realizado en el siglo XIII por el

Emperador del Sacro imperio romano germnico Federico II (1194-1250),


quien hablaba 4 5 lenguas y quien quiso saber qu clase de idioma hablaran
los nios que nunca hubiesen odo hablar a nadie. Para ello, orden que a un
grupo de nios abandonados en un hospicio se los entregase a cuidadores que
nunca les hablasen ni les hiciesen ningn ruido ni gesto expresivo o
afectuoso. Todos los nios del experimento murieron.
La felicidad no tiene caminos marcados y es un fctor fundamental para
medir el xito de una vida. El psiclogo Mihaly Csikszentmihalyi ha
resumido en 5 actitudes, las claves para encontrar felicidad: 1. Ponerse metas
asequibles y aumentar progresivamente nuestros desafos. 2. Perseverar ante
el fracaso y no rendirse. 3. Ver los contratiempos como desafos en los que
probarse y disfrutar. 4. Entender, con humildad, que no tenemos que dominar
el entorno, sino integrarnos en l. Tal vez este punto nos lleve a respetar ms
la Naturaleza a la que pertenecemos y de la que dependemos. 5. Ante los
obstculos, entender que quizs no sean tan graves y tratar de buscar
soluciones por diversos caminos. Una forma de encontrar esos caminos es
usar las tcnicas de la conocida como "Inteligencia Emocional". Vase ms
en: Actitud Positiva ante la Vida y su Influencia en el xito y la Felicidad.
Los exmenes son algo inevitable en muchos tipos de estudios. Los
estudiantes suelen calificarlos como desagradables, ya que no se trata tan slo
de sufrir una evaluacin sino que, adems, si la evaluacin es negativa el
estudiante suele sentirlo como un fracaso en su trabajo o en el sistema de
evaluacin. Sin embargo, hay muchas tcnicas que nos ayudan a enfrentarnos
con mayores garantas de xito a un examen y que nos ayudan a sacar lo
positivo de la evaluacin, sea cual sea el resultado de sta. Es importante
prestar atencin a estas tres etapas: la preparacin, la realizacin y la
evaluacin (incluyendo la revisin, si procede). Vase ms sobre estas 3
etapas en: Los Exmenes: El xito Garantizado.