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2.

MUESTREO DE CUERPOS
HDRICOS
Ing. Fabio Villalba

Introduccin
Para entender el muestreo y monitoreo del agua, en
primer trmino se debe explicar cmo est presente
el agua en la naturaleza.

El agua est presente en el ambiente mediante lo que se


denomina el Ciclo hidrolgico, esto es, los procesos
que rigen la circulacin del agua y las vas por las
cuales circula.

EL CICLO DEL AGUA

El ciclo del agua es un conjunto de procesos mediante


los cuales el volumen de agua existente en el planeta
(volumen aproximadamente constante) es reciclado en los
sistemas naturales, a travs de cambios fsicos, qumicos
y biolgicos.
Los procesos principales de este ciclo son:

Evaporacin
Circulacin atmosfrica
Precipitacin
Escorrenta
Infiltracin
Circulacin subterrnea
Evapotranspiracin

Evaporacin:
Prdida de humedad en forma de vapor de agua que se
disipa al ambiente (paso del estado lquido al gaseoso)

Circulacin Atmosfrica:
Transporte de agua en forma de vapor a travs de la
atmsfera
Precipitacin:
Fenmeno meteorolgico por el cual el vapor de agua
condensado en las nubes cae a tierra en forma de
lluvia, nieve, granizo o roco; la lluvia se mide en un
pluvimetro y sus unidades son mm/ao.

Escorrenta:
Recoleccin y escurrimiento de agua que se produce en
la superficie luego de la precipitacin pluvial, a partir
del agua que cae directamente en el suelo y del goteo
desde las plantas.
Infiltracin:
Proceso de introduccin de un lquido entre los espacios
disponibles dentro de un slido, en este caso en el
suelo.

Circulacin Subterrnea:
Circulacin de agua en el subsuelo a travs de medios
porosos y transmisivos (suelos y rocas) denominados
acuferos. Esta agua se origina en la infiltracin.

Evapotranspiracin:
Evaporacin a partir de superficies hmedas, de la
superficie de los cuerpos de agua y emisin a la
atmsfera debida a la transpiracin de plantas y
animales.

En relacin con el ciclo hidrolgico, las aguas pueden


ser agrupadas del siguiente modo:

Aguas Superficiales
Aguas Subterrneas
Aguas Atmosfricas

Las aguas subterrneas pueden tener varios orgenes:


Aguas metericas:

Aguas de origen atmosfrico, que circulan por el ciclo


hidrolgico en tiempos relativamente cortos (son
propiamente aguas de infiltracin)
Aguas connatas:
Aguas que han sido recogidas por alguna formacin antigua
y han estado fuera del ciclo hidrolgico por un tiempo
considerable (millones de aos).
Aguas juveniles:
Aguas nuevas que se agregan al ciclo hidrolgico, y que
antes no han formado parte de l. Es resultado de cambios
fsico-qumicos asociados a procesos geolgicos.

Distribucin del agua en la Tierra

Cules son los intereses detrs del muestreo


y monitoreo del Agua?
Al hombre le interesa prioritariamente realizar el
muestreo y monitoreo del agua de dos aspectos
fundamentales, en funcin de su aprovechamiento:
Cantidad
Calidad
Adems, en muchos casos le interesa saber otros
aspectos como:
Origen
Edad
Dinmica

CANTIDAD=Cunta agua est disponible?


En Corrientes Abiertas (Ros, Canales)
En corrientes abiertas, la cantidad de agua est
expresada por el caudal, (m3/s) el cual se mide por
un procedimiento llamado aforo.
Aforo: es la medicin del caudal de una corriente
abierta.
La medicin directa de caudal se puede realizar por
uno de los mtodos de aforo que se sealan a
continuacin,
que
estn
entre
los
mas
frecuentemente utilizados:

Mtodos de Aforo en Corrientes Abiertas:

Aforo volumtrico
Aforo con vertederos
Aforo con canaletas
Aforo con trazadores
Aforo con molinete hidrulico

El aforo es considerado tambin una forma de muestreo


de las corrientes de agua.

CALIDAD = Qu tan buena


determinado uso es el agua?

para

Criterios de calidad: niveles esperados de


concentraciones de constituyentes que aseguran su
calidad para usos especficos.
Estndares (o normas) de calidad: normativas
legales que limitan la concentracin de diversos
constituyentes en el agua.
En general, se tienen estndares de calidad para
cursos de agua (cuerpos receptores) y estndares
para descargas de efluentes en dichos cursos
(vertido).

Criterio de Calidad

Asociado al logro de
un objetivo

Estandar o Norma
de Calidad

Valor
lmite
que
permite cumplir el
objetivo

Criterios de Calidad en funcin de sus usos


La normativa ecuatoriana establece criterios
de calidad para los siguientes usos:
Consumo humano y domstico
Preservacin de flora y fauna
Agrcola
Pecuario
Recreativo
Industrial
Transporte
Esttico
(Reglamento para la Prevencin y Control Ambiental, en lo Relativo
al Recurso Agua, 1989)

Para aguas de corrientes abiertas y de origen


subterrneo interesa, principalmente, conocer los
siguientes parmetros:
Demanda qumica de oxgeno
(DQO)

Slidos totales

Demanda
bioqumica
oxgeno (DBO)

Slidos en suspensin

de

Valores de pH

Carbono orgnico total

Compuestos de nitrgeno y
fsforo
Salinidad del agua y grado de
dureza

Compuestos
metlicos
inorgnicos txicos

Slidos disueltos y coloidales

Propiedades organolpticas
(color, olor y sabor)
Temperatura
Organismos
(bacterias,
fecales)

patgenos
coliformes

Compuestos
orgnicos
txicos (plaguicidas)

Para el caso de aguas residuales industriales, pueden


ser indicadores de calidad parmetros como los
siguientes:
cidos y lcalis,
Color
Gases reactivos
Materiales inflamables,
Iones de metales
pesados
Aceites y grasas
Fenoles
Temperatura

Demanda de oxgeno
Desechos biolgicos
Patgenos
Orgnicos sintticos
Materiales explosivos
Sustancias txicas y
radiactivas

En el caso de aguas y descargas lquidas


relacionadas
con
las
operaciones
hidrocarburferas, los parmetros que se
consideran como indicadores de calidad son los
siguientes:
Para efluentes:
Cromo total

pH
Conductividad
Elctrica
Hidrocarburos totales (TPH)
DQO
Slidos totales
Bario

Plomo
Vanadio
Nitrgeno global
Fenoles

Para cuerpos receptores:


Temperatura
pH
Conductividad elctrica

Hidrocarburos totales (TPH)


DQO
Hidrocarburos aromticos
policclicos (HAP)

En el caso de aguas de lagos y embalses, adems


de los parmetros sealados para cuerpos
receptores, suelen ser importantes los
siguientes:
Nutrientes, (fsforo y nitrgeno)
Transparencia del agua (medida con el disco Secchi)
Contenido de clorofila.

ORIGEN = De dnde proviene el agua


disponible, en relacin con el ciclo
hidrolgico?
Para una mejor gestin integral del recurso hdrico a
nivel de cuencas y subcuencas, es necesario
comprender
las
caractersticas
del
ciclo
hidrogeolgico local. Es de particular inters
comprender la interrelacin existente entre aguas
superficiales y subterrneas.
Mediante la determinacin de la composicin qumica
(aninica y catinica) de diferentes cuerpos de agua
involucrados en un caso concreto, se pueden sacar
conclusiones acerca de la historia de cada uno de
ellos, obteniendo informacin acerca de su origen.

EDAD = Cunto tiempo ha estado circulando


el agua en el ciclo hidrolgico?
Esto es de gran importancia sobre todo para las aguas
subterrneas.
Mediante el mtodo de datacin radiomtrica del
carbono presente en carbonatos existentes en aguas
subterrneas, es posible determinar la edad absoluta
en la cual el cuerpo de agua se infiltr desde la
superficie. Esto tambin es posible hacerlo mediante
tritio radiactivo.

Ejecucin del Muestreo de Cuerpos de


Agua
El estudio de los cuerpos de agua se hace mediante
muestreo; esto es, toma de especmenes del cuerpo de
agua objeto de estudio.

Puesto que cada tipo de cuerpos de agua tiene


caractersticas distintas y est sujeto a procesos
particulares, a continuacin se presentarn los
aspectos fundamentales referentes al muestreo de:
Corrientes abiertas (ros y canales)
Lagos y embalses
Aguas subterrneas

Muestreo de Corrientes Abiertas (Ros


y Canales)

Una corriente abierta es un cuerpo de agua que fluye


por accin de la gravedad a lo largo de un cauce (en el
caso de un ro), o por un ducto abierto (en el caso de
un canal), y que est expuesto a la atmsfera.
Los ros son la mxima expresin de la escorrenta
natural dentro del ciclo hidrolgico.
Los canales son construcciones artificiales realizadas
por el hombre para trasladar agua de un sitio a otro,
cuya agua es extrada del ciclo hidrolgico natural,
aunque termina posteriormente reintegrndose a l.

Las corrientes abiertas son cuerpos de agua en los


cuales permanentemente estn ocurriendo procesos
fsicos, qumicos y biolgicos interactuantes entre
ellos.
La calidad de agua medible en una corriente abierta en
determinado momento y lugar, es el resultado de esos
procesos, mas los efectos de las acciones humanas
sobre el cuerpo de agua.
En consecuencia, la calidad del agua en una corriente
abierta puede variar significativamente en trminos
espaciales y temporales.

Variacin de parmetros en una corriente abierta en 24


horas

Corrientes Abiertas

Existen corrientes abiertas de diferentes magnitudes,


desde muy pequeas, hasta muy grandes, en funcin de
los caudales que transportan.

Pequea

<1 m3/s

Mediana

Grande

> 50 m3/s

Para efectos prcticos, se puede considerar que los


procesos fsicos, qumicos y biolgicos que ocurren en las
corrientes
abiertas,
tienen
ccmportamientos
predominantemente unidimensionales (x) en las
corrientes pequeas, bidimensionales (x,y) en las
corrientes medianas y tridimensionales (x,y,z) en las
corrientes grandes.

Por lo sealado, el muestreo de agua en corrientes


abiertas, se puede limitar a especmenes simples en el
primer caso, muestras compuestas transversales en el
segundo caso y muestras compuestas transversales y en
profundidad en el tercer caso..

y
y
y
y
x

Muestras Simples de Agua


Estn conformadas por un solo espcimen de agua.
La calidad de agua evaluada en base a este tipo de
muestra es vlida para un sitio puntual y un momento
determinado, y es representativa nicamente para el
caso de corrientes pequeas.
Para el caso de corrientes medianas o grandes un solo
espcimen
de
agua
no
necesariamente
es
representativo de la calidad de todo el cuerpo de
agua, por tanto, desde el punto de vista de calidad
ambiental, su utilidad es muy limitada o nula.

Muestras Compuestas de Agua


Se trata de muestras conformadas en base a la mezcla
de varios especmenes simples de agua. Luego de
homogenizar el volumen resultante, se toma un nuevo
espcimen , el cual ser representativo del cuerpo de
agua.
Para el caso de corrientes medianas y grandes, es la
forma vlida de determinar la calidad del agua. Se
pueden tomar tres tipos de muestras compuestas:
En funcin del tiempo
En funcin del espacio (muestra integrada)
En funcin del caudal

Muestras Compuestas en funcin del


tiempo
Se trata de tomar especmenes de agua de idntico
volumen, en un punto de muestreo, a intervalos
regulares de tiempo, durante un perodo determinado.
Estos
especmenes
luego
son
mezclados
y
homogenizados, y del volumen total resultante se toma
un nuevo espcimen que ser representativo del
cuerpo de agua.
Un ejemplo es el de toma de especmenes con intervalos
de una hora durante un periodo de 24 horas, en un
punto de muestreo dado.

Muestras compuestas en funcin del


espacio (muestras integrada)
Se trata de la toma simultnea de especmenes de agua
de idntico volumen en diferentes puntos de una
seccin de la corriente. Estos especmenes luego son
mezclados y homogenizados, y del volumen total
resultante se toma un nuevo espcimen que ser
representativo del cuerpo de agua.

Es

el caso de la toma de varios especmenes


transversales al curso del ro y/o de especmenes
tomados en profundidad en la misma seccin.

Muestras compuestas en funcin del


caudal
Se trata de tomar especmenes de agua, en un punto de
muestreo,
cuyos
volmenes
respectivos
son
proporcionales al caudal de la corriente en un periodo
de tiempo definido. Estos especmenes luego son
mezclados y homogenizados, y del volumen total
resultante se toma un nuevo espcimen que ser
representativo del cuerpo de agua.
En el grfico siguiente, se pone un ejemplo de este tipo
de muestreo, en un periodo de 24 horas.

Muestreo Compuesto en
funcin del Caudal

Hora

Caudal
(m3/s)

Volumen
Espcimen
(L)

1,00

2,8

1,40

1,50

12

2,50

16

2,00

20

1,50

24

3,5

1,75

Toma de parmetros in situ en


corrientes abiertas
Cuando se muestrean cuerpos de agua, en el momento de
obtencin del espcimen se deben tomar, in situ, los
valores de algunos parmetros que son instantneos,
ya que se modifican en el espcimen luego de
transcurrido un corto tiempo.
Estos parmetros son:
pH
Conductividad Elctrica
Oxgeno Disuelto
Temperatura

Obtencin de los especmenes


La obtencin de los especmenes del cuerpo de agua
puede ser realizada de las siguientes maneras:

Manual
Mediante muestreadores operados manualmente
Mediante muestreadores para profundidad
Mediante muestreadores automticos
Mediante bombas

Muestreo manual:
Se realiza mediante la introduccin de un volumen de
agua, en un recipiente de muestreo (frasco) sujetado
directamente con la mano.
Muestreo mediante muestreador operado manualmente:
Se realiza mediante la utilizacin de un instrumento de
muestreo operado manualmente, que posibilita
obtener especmenes de agua a distancias
considerablemente mayores que el alcance de la mano
humana. Se trata de herramientas de diferente grado
de complejidad que tienen en comn la posibilidad de
aislar un volumen de agua del cuerpo a ser
muestreado.

Muestreo mediante muestreadores para profundidad:


Obtencin de especmenes mediante muestreadores
suspendidos de un cable, que son introducidos en el cuerpo
de agua hasta la profundidad deseada, que tienen algn
sistema para aislar un volumen de agua al alcanzar la
profundidad prevista. Pueden ser descendidas y elevadas
ya sea manualmente o mediante sistemas mecnicos
(wincha).
Muestreo mediante bombas
Toma de especmenes mediante sistemas de bombeo
(aspirantes, centrfugas, elctricas, neumticas, de vaco,
etc.).

Muestreo mediante muestreadores automticos


Utilizacin de instrumentos automticos especialmente
diseados para la obtencin de especmenes de agua.
Constan, en esencia, de los siguientes componentes:
Una bomba de succin conectada a una manguera que
es introducida al cuerpo de agua
Un microprocesador que permite programar el tiempo
de activacin de la bomba, el volumen del espcimen,
el recipiente al cual el espcimen va destinado, etc,
Un dispensador, controlado por el microprocesador,
que deposita el espcimen en la(s) botella(s)
correspondiente(s)
Un receptculo para las botellas que contendrn los
especmenes
Un drenaje para evacuacin de agua de lavado del
sistema
Estos instrumentos permiten tomar especmenes simples
o muestras compuestas.

Toma
de
manualmente

especmenes

Direccin de la corriente

de

agua

Muestreadores operados manualmente

Muestreadores para profundidad

Bombas

Muestreadores Automticos

Muestreo de Lagos y Embalses

Un lago es un reservorio natural superficial de agua, en


el cual un volumen de este recurso es almacenado
temporalmente. Se desarrolla en reas en donde la
morfologa del terreno presenta una depresin o
concavidad que posibilita el almacenamiento del agua.
Un embalse es un reservorio artificialmente creado por
el hombre para almacenar agua para usos como
generacin de energa elctrica, regado, provisin de
agua a reas urbanas, etc.

En un lago, ocurren permanentemente procesos fsicos,


qumicos y biolgicos interactuantes entre ellos,
procesos enmarcados en un balance de masa y energa.
Como resultado de ello, el lago tiene agua de una
determinada calidad en un momento dado.

Por otra parte, en climas templados y clidos, el agua de


un lago presenta a lo largo del ao dos situaciones
diferentes desde el punto de vista trmico:
Perodos de circulacin completa (o mezcla), en los
cuales la temperatura del agua es uniforme en el
cuerpo de agua.
Perodos de estancamiento (o estratificacin), en los
cuales se desarrollan tres zonas bien diferenciadas,
denominadas respectivamente Epilimnio, Metalimnio ( o
termoclina) e Hipolimnio.

Estratificacin trmica en un lago

Cuando un lago est estratificado trmicamente,


ocurren una serie de cambios asociados directa o
indirectamente a la temperatura, los cuales se
manifiestan en el comportamiento de otros
parmetros como el oxgeno disuelto, el pH, la
penetracin de la luz, entre otros.

Lo acabado de mencionar es importante para el muestreo


de lagos y embalses ya que:
La estratificacin trmica hace que el agua del lago se
comporte como dos cuerpos diferentes de agua
(epilimnio e hipolimnio)
En el estado de mezcla, en cambio, el agua del lago es
homognea, por lo tanto puede ser considerada como
un cuerpo de agua.
Por tanto, antes de proceder al muestreo de un lago un
embalse, es necesario determinar su estado trmico.

Obtencin de los especmenes


La obtencin de los especmenes de un lago, se realiza
fundamentalmente utilizando los mismos mtodos e
instrumentos descritos para las corrientes de agua
superficiales. Sin embargo, de mayor utilidad son, con
mucho, son los muestreadores de profundidad.

Toma de parmetros in situ en lagos


En el caso de lagos, en el momento de obtencin del
espcimen se deben tomar, in situ, los valores de
parmetros que instantneos, ya que se modifican en
el espcimen luego de transcurrido un corto tiempo.
Estos parmetros son:
pH
Conductividad Elctrica
Oxgeno Disuelto
Temperatura
Profundidad Secchi

El Disco Secchi

Es un disco de al menos 20 cm de
dimetro que se usa para medir la
penetracin luminosa en el agua e
indirectamente la turbidez. Tiene
dos de sus cuadrantes opuestos
pintados de negro y los dos
restantes de blanco. Se lo
desciende lentamente en el agua
hasta que deja de ser visible.; se
toma nota de esa profundidad.
Luego, se lo baja un metro
adicional, para luego elevarlo
hasta que sea de nuevo visible,
tomando nota tambin de esta
segunda profundidad. El promedio
de las dos es conocida como la
profundidad Secchi, que se
expresa en metros.

Muestreo de Aguas Subterrneas

Aguas subterrneas
Dentro del ciclo hidrolgico, aguas subterrneas son
consideradas aquellas que circulan por debajo del nivel
de la superficie, a travs de acuferos (cuerpos de
roca) . La circulacin del agua subterrnea se produce
por acuferos libres o por acuferos confinados.
Acuferos libres o freticos: su lmite inferior es una
zona impermeable; su limite superior es una superficie
libre, a presin atmosfrica.
Acuferos confinados: El agua est sometida a una
presin superior a la atmosfrica y ocupa totalmente
los poros o de la formacin geolgica, saturndola
totalmente.

.
Entre los factores que influyen en la circulacin de las
aguas subterrneas
estn
la porosidad y la
permeabilidad
: POROSIDAD.- la cantidad de agua subterrnea que
puede almacenarse en un acufero depende de la
porosidad
del material, que se define como el
porcentaje del volumen total de roca o de sedimentos
que consisten en poros.

PERMEABILIDAD.- la permeabilidad de un material,


es la capacidad para transmitir un fluido. El agua
subterrnea se
mueve serpenteando a travs de
pequeas aperturas interconectadas.

El movimiento de la mayor parte del agua subterrnea


es extraordinariamente lento, de poro a poro.
La energa que hace mover el agua subterrnea la
proporciona la fuerza de la gravedad .

Velocidad de circulacin del agua subterrnea

Circulacin de aguas subterrneas

Variaciones estacionales del agua


subterrnea

La calidad del agua de los acuferos, en general sufre


variaciones lentamente, si se la compara con las aguas
superficiales. Esto se debe a la lenta circulacin de
las aguas subterrneas.

Obtencin de los especmenes


Para muestrear aguas subterrneas, se puede acceder a
ellas a travs de las siguientes vas:
Manantiales (vertientes)
Pozos perforados
Pozos artesianos

La obtencin de los especmenes de vertientes y pozos


artesianos, se realiza utilizando los mismos mtodos e
instrumentos que para las aguas superficiales. Para el
caso de pozos perforados, se utilizan los los
muestreadores de profundidad y bombas.

Ro o lago
Suelo

Zona impermeable 1
ACUIFERO NO CONFINADO

Pozo
Pozo

Zona impermeable 2

ACUIFERO CONFINADO

Pozo artesiano

Manantiales:
Son afloramientos de agua en la superficie, resultantes
de la interseccin de un acufero con el perfil
topogrfico.
Pozos perforados:
Perforaciones realizadas manual o mecnicamente desde
la superficie para acceder a uno o varios niveles
acuferos.
Pozos artesianos:
Afloramientos de agua que tiene una presin mayor a la
atmosfrica, resultante de salida de agua de
acuferos confinados..

Toma de parmetros in situ en aguas


subterrneas
En el caso de las aguas subterrneas, en el momento de
obtencin del espcimen se deben tomar, in situ, los
valores de parmetros que instantneos, ya que se
modifican en el espcimen luego de transcurrido un
corto tiempo.
Estos parmetros son:
pH
Conductividad Elctrica
Oxgeno Disuelto
Temperatura

Recipientes para toma de especmenes de


agua
Existen en el mercado diferentes recipientes (frascos y
botellas) que pueden ser utilizados para la toma de
especmenes de agua.
En las tablas que se presentan a continuacin, se
formulan recomendaciones acerca del tipo de frascos
a ser utilizados de acuerdo a los parmetros a ser
analizados en los especmenes de agua.
Contienen tambin recomendaciones sobre formas de
preservacin de los especmenes.
Adems, se presentan recomendaciones sobre la forma
de lavar los frascos para especmenes.

Informacin a ser registrada en los


frascos de especmenes de agua
Es recomendable que la informacin referente a cada
espcimen de agua sea registrada en:
La botella o frasco del espcimen
Las notas de campo
Un soporte cartogrfico (en casos de muestreo en el
campo)
No necesariamente se registra la misma informacin en
todos los casos

En la botella, la informacin esencial sera la siguiente:

Identificacin del espcimen o de la muestra


Fecha
Datos de parmetros in situ
Preservantes qumicos utilizados

En las notas de campo se debe consignar la


informacin de la manera mas completa,
incluyendo:
Identificacin de la muestra
Fecha (y horas, en el caso de muestras
compuestas)
Ubicacin (coordenadas)
Tipo de muestra (simple, compuesta)
Datos de parmetros in situ
Preservantes qumicos
Responsable del muestreo
Metodologa de muestreo
Descripcin del sitio de muestreo
Esquema grfico (en algunos casos)
Otros datos

En el soporte cartogrfico, que puede ser :


Mapa
Plano
GPS
Fotografa area,
debe ser marcada la ubicacin del punto de muestreo

Preservacin de especmenes de agua


A fin de preservar la calidad de los especmenes de
agua, se utilizan algunos procedimientos que permiten
mantener sus caractersticas originales. Estos
procedimientos son:

Refrigeracin
Preservacin qumica
Congelamiento
Proteccin contra la luz solar

Sin embargo, pese a la preservacin de cualquier tipo


que se aplique, una recomendacin importante es que
el espcimen sea llevado en el menor tiempo posible al
laboratorio para su anlisis.

Refrigeracin: consiste en mantener el espcimen a 4 C,


utilizando refrigeradores o cajas fras
Preservacin qumica: consiste en aadir a la muestra un
reactivo qumico que permite mantener algunas
caractersticas originales de la muestra, como el como
los metales, que de esta manera evitan su adsorcin en
las paredes del recipiente.

Congelamiento: se trata de congelar rpidamente el


agua, a fin de preservar gases o algn otro contenido
de inters. Es la forma menos frecuente de
preservacin, que solo se usa en casos muy especiales.
Proteccin contra la luz: almacenar los especmenes en
contenedores hermticos a la luz o cubrirlos con
material oscuro; tiene como propsito impedir la
produccin primaria por fotosntesis en al agua, pof
accin de microorganismos. Tambin previene el
fotodecaimiento de algunas sustancias de inters