Está en la página 1de 56

A ntropologa

^e|asfro n te ra s
Alteridad, historia e identidad
ms all de la lnea

Miguel Olmos Aguilera

coordinador

El Colegio
de la Frontera
Norte

Antropologa
deiasfronteras
Aitcridad, historia c identidad
ms all dp la Https

Miguel Olmos Aguilera


LGUrJiUUO!

Colegio

de la Frontera

' ^

Norte

Primera edicin digital, 2013


Antropologa de las fronteras: alterdad,
historia e identidad ms all de la lnea
D. R. 2013
El Colegio de la Frontera Norte, A, C.
Carretera escnica Tijuana-Ensenada bm 13.5
San Antonio del Mar, 22560, Tijuana, Baja Ca
lifornia
www.colef.mx
ISBN edicin digital: 978-607-479-089-4

Fotografa de portada: Judo mayo de Se


mana Santa, Mochicahu Sinaloa, por Xilonen Luna Ruiz, 1987

Miguel Olmos Aguilera

Introduccin
El libro que aqu se presenta es el fruto del esfuerzo conjunto de investiga
dores de diversas disciplinas e instituciones antropolgicas, consagrados a
los estudios fronterizos, y en particular al anlisis del espacio cultural entre
Mxico y Estados Unidos.
Despus de mltiples encuentros, ese grupo de investigadores nos
dimos cita en El Colegio de la Frontera Norte, en la ciudad de Tijuana,
para, por un lado, analizar el papel que juega la antropologa en el contexto
de la frontera y, por otro, conocer los resultados de las nuevas investigacio
nes histrico-antropolgicas surgidas en este mismo escenario.
Para el lector familiarizado con los estudios fronterizos el ttulo de este
libro, Antropologa de lasfronteras, es quiz demasiado ambicioso; ms an
si consideramos que desde la antropologa el objeto de estudio de las
sociedades fronterizas tiene aristas que se encuentran en construccin. Sin
embargo, es conveniente presentar el estado del arte de este proceso.
Desde la antropologa, la etnologa y la historia se investigan aspectos de
unidad y diversidad cultural en contextos histricos y culturales de frontera;
de esta forma, cada estudio aporta elementos crticos que van nutriendo la
epistemologa del contexto cultural fronterizo, en el que con demasiada
frecuencia priva la apologa del cambio y la historia de corta duracin.
As, al restringir el estudio fronterizo al mbito de la cultura, la
propuesta de este trabajo es abordar la interpretacin de la realidad cultural
e histrica de la frontera norte de Mxico en sus ms intrincadas manifes
taciones. Frente a discursos de rpida elaboracin, la antropologa ha
interpretado desde hace ms de 100 aos los fenmenos humanos en el
contexto de la produccin cultural, la memoria, las tradiciones y el cono
cimiento transmitido de una generacin a otra. Enriquecindose de las

experiencias de la alteridad, la antropologa ha reconfigurado tambin


nuevos objetos de estudio al interpretar sociedades cambiantes que no se
rigen totalmente por la tradicin oral sino por su pertenencia a una cultura
planetaria.
En este contexto, concebimos a la antropologa de las fronteras como
la serie de avances que la disciplina ha logrado en la interpretacin de los
fenmenos fronterizos, tanto en el mbito rural indgena como con relacin
a la problemtica tnica en los contextos urbanos, no slo desde el punto
de vista de lo poltico o demogrfico, sino en el conjunto de los fenmenos
culturales que han sido afectados de alguna manera por la lnea divisoria.
La inmensa produccin de las investigaciones culturales ha generado
variantes disciplinarias que, en su afn por adaptarse a los contextos ideo
lgicos y epistemolgicos de referencia, reenfocan el objeto de estudio, lo
revitalizan y lo revaloran, pero tambin lo desdibujan y lo disuelven en pos
de una antropologa conformada por las exigencias del mundo actual.
Cmo han ocupado la escena estas vertientes epistemolgicas de la
antropologa?, el paradigma antropolgico se ha adaptado al contexto
epistemolgico de referencia?, o acaso el contexto epistemolgico prefi
gura el tipo de antropologa que se desarrollar en un lugar determinado?
Cabe aclarar que estas interrogantes no son realmente novedosas, pues el
discurso antropolgico se ha desarrollado en diferentes escenarios y, al
igual que las culturas cuya sobrevivencia depende de la relacin con la
alteridad, la antropologa reestructura sus parmetros en cada ambiente
donde se establece. La gran cantidad de formaciones socioculturales con
temporneas transfigura da con da el humanismo antropolgico en varias
vertientes, que van desde la antropologa posmoderna, la antropologa
contempornea y la socioantropologa hasta ciertas perspectivas esotricas
de la antropologa.
Cada trinchera de la academia antropolgica se pertrecha para dar
continuidad a la interpretacin de la cultura humana. En este sentido, la

frontera norte de Mxico ha sido tierra frtil para el estudio de continui


dades, pero sobre todo para el anlisis de las fracturas culturales a las que
se ven expuestas todas las sociedades que da a da confrontan su identidad
con un bloque cultural dominante. Esta frontera real e imaginaria es
fortalecida, paradjicamente, con tratados de comercio internacional y
procesos de integracin global, pero tambin con los sueos que surgen de
la ficcin meditica y que inciden en la cotidianidad de los habitantes.
Con todo, la frontera y la antropologa son nociones que conviene
abordar desde varias perspectivas. En primer lugar, el concepto de frontera
puede ser entendido ms como un espacio liminal que como un obstculo
infranqueable. Por esta razn, la regin fronteriza es concebida como el
resultado de la interaccin de uno o varios sistemas que, gracias a sus
puntos de interseccin, logran establecer relaciones, las que, si bien impul
san intercambios y movimientos, a menudo son expresadas como puntos
de resistencia y conflicto entre los estados nacionales. De tal manera, las
articulaciones de los sistemas fronterizos, frecuentemente problemticas,
se presentan en diferentes campos, que van de lo econmico a lo cultural,
pasando por lo social, lo histrico o lo especficamente acadmico.
Por su parte, la antropologa no slo es un concepto sino que se
convierte en una categora propia del contexto cientfico y paradigmtico
de las ciencias humanas. As, la disciplina antropolgica encuentra su
parteaguas epistemolgico en estas culturas limtrofes que comparten ras
gos de identidad histrica con sociedades de tipo tradicional (cuya homo
geneidad y movimiento cultural es paulatino) pero responden a lgicas de
reproduccin evidentemente distintas.
A simple vista, la oposicin entre sociedad industrializada y sociedad
tradicional se proyecta como una dicotoma fija de un modelo de anlisis,
a la que, sin embargo, es imprescindible tomar con cautela, pues finalmente
lo que se debe destacar, para el caso de la frontera norte mexicana, es el
conjunto de transformaciones que adquieren estas nociones en la historia

de los complejos desarrollos culturales. De esta manera, el eje modernotradicional nos reenva a otros pares de oposiciones, como dinmicopaulatino, conocimiento de tradicin oral-conocimiento meditico, as
como el cambio y la permanencia.
Independiente del estmulo del estudio sobre la movilidad o la
persistencia de la estructura social, todas las sociedades expresan uno u
otro aspecto en el transcurrir de la vida cultural. Las culturas que tienen
menos interrelacin con otras han mantenido sistemas ms homogneos
pero tambin ms cerrados. Por lo tanto, este tipo de sociedades reproducen
culturas en las que la tradicin, la memoria y la identidad se encuentran
cimentadas en estructuras que cambian lentamente. Por el contrario, en las
culturas expuestas a los embates de la modernidad y a la agresin de una
cultura sobre otra los parmetros de estudio que saltan a la vista son los
trastornos socioculturales en incesante confrontacin. Se trata de socieda
des que se expresan mediante el cambio sin fin de sus rasgos culturales. Las
culturas fronterizas del norte de Mxico pertenecen de alguna manera a
este tipo de sociedades, cuya movilidad constante las expone a cambios
violentos. Pese a ello y paradjicamente, tanto los grupos indgenas como
los mestizos de las sociedades fronterizas ven modificados distintos aspec
tos de su cultura bajo la dinmica tradicional y no bajo la lgica de una
sociedad moderna y globalizada.
Los trabajos de este volumen han sido ordenados de acuerdo con los
conjuntos temticos inicialmente programados. En la primera parte, lla
mada Fronteras simblicas, los textos analizan el imaginario que confi
gura la antropologa surgida en ambientes fronterizos y la representacin
que los individuos tienen de la frontera misma. Una preocupacin comn
es el estado de la disciplina antropolgica tanto en el contexto fronterizo
como ms all de l. En esta parte se estudia la dificultad de llevar a cabo
anlisis de historias de larga duracin en espacios fronterizos, en los que,
por su compleja aceleracin cultural, no se alcanzan a estructurar y funda

mentar profundas relaciones de sentido. As, con base en el anlisis de la


produccin acadmica y en la colonizacin epistemolgica en el mbito de
los estudios de la cultura, Miguel Olmos Aguilera expone una serie de
reflexiones sobre las andanzas de la antropologa en tierras fronterizas. Por
su parte, Francisco de la Pea Martnez, retomando algunos postulados de
la antropologa de los mundos contemporneos, nos previene de las difi
cultades de la antropologa para interpretar los fenmenos de la cultura en
espacios como la frontera norte de Mxico, cuya lgica y eficacia de pro
duccin y asimilacin cultural va ms all de las fronteras. Diversos
trabajos sealan la reflexin hacia un escenario donde fenmenos como la
migracin, la comunicacin meditica y la reestructuracin de la identidad
de la propia antropologa se renuevan da con da aportando nuevas herra
mientas tericas y conceptuales.
La especificidad del trabajo antropolgico no poda faltar en esta
discusin. A este respecto, Eugeni Porras Carrillo analiza las implicaciones
del trabajo etnogrfico con grupos fronterizos considerando que las herra
mientas tradicionales de esta disciplina se ven sustancialmente modifica
das. Este autor se pregunta si el intercambio de smbolos de las culturas
fronterizas les permite su fcil identificacin con otras culturas para efectos
exclusivamente de dominacin o si se expresa con el nico fin de reducir
las distancias culturales entre las etnias. Rafael Prez-Taylor evoca en su
estudio la manera como los propios migrantes de la frontera norte conciben
este muro en apariencia infranqueable que les otorgar un estatus distinto
una vez que hayan logrado vencerlo. La frontera norte representa fuertes
obstculos, tanto en el terreno de lo real como en el campo de lo imaginario,
para los migrantes indocumentados que buscan trasladarse a Estados Uni
dos para dar un vuelco a su situacin econmica.
La alteridad y la identidad son, en muchos sentidos, el fundamento de
la antropologa; su estudio se hace imprescindible para conocer los con
glomerados culturales de las sociedades fronterizas. Se trata, en particular,

de identidades identificaciones flexibles y porosas formadas en proce


sos que no crean una memoria que le d sustento a un sentido de identidad
cultural. Uno de los signos epistemolgicos de la frontera ha sido la cate
gora de identidad mltiple o de identidades cambiantes. En la segunda
parte del libro, titulada Fronteras e identidad, se analizan las modalidades
de la identidad y de las identificaciones mltiples, confundidas a menudo
con las identidades estructuradas. El estudio de Eugenia Jurado sobre la
frontera sur del pas pone en evidencia que, en contraste con lo que sucede
en la frontera norte, la identidad de los exiliados centroamericanos refu
giados actualmente en Chiapas es una identidad forzada, cuyo objeto es
diluirse entre la poblacin mexicana. Estas identificaciones forzadas ilus
tran la negociacin de las identificaciones nacionales para beneficio del
emigrante. Tal negociacin de la identidad implica la adquisicin de sm
bolos que no son los de la cultura de origen, sino que se presentan como
las herramientas utilizadas por el emigrante para ser aceptado como parte
de un conjunto cultural o nacional determinado.
Como ejemplo de estas identidades reconfiguradas y transformadas
en el proceso migratorio, no poda faltar el caso de los migrantes indgenas
en la ciudad de Los ngeles. Especficamente, Adriana Cruz Manjarrez
analiza el caso de los zapotecos que han logrado con extraordinaria rapidez
insertarse y adaptarse al contexto angelino mediante la reinvencin de sus
referencias culturales. Es evidente que estas reinvenciones no se establecen
como un divorcio con respecto a la comunidad de origen, sino que las dos
culturas, la de origen y la de arribo, actan en complicidad para dar vida a
estas nuevas formas de identidad urbana. La identidad, ms all de lo
poltico o de lo puramente econmico, se analiza bajo la atenta observacin
del papel de las manifestaciones artsticas y religiosas, particularmente las
dancsticas, del grupo oaxaqueo.
Adems de los estudios sobre la identidad, el concepto de diversidad
cultural ha sido generador de discursos sobre las identificaciones entre

diversos grupos. En la parte que hemos llamado Frontera y diversidad


cultural, con una reflexin acerca de la moda y de los significados que
cada grupo social le otorga, Ana Bella Prez Castro analiza el significado
de la ropa en el circuito ceremonial indgena, mostrando la relevancia
econmica y simblica en el trayecto de dichos objetos. Este trabajo nos
lleva hasta las fbricas de ropa donde manos indgenas elaboran prendas
de marcas distinguidas, para iniciar su distribucin en almacenes de pres
tigio, continuar en ciudades fronterizas y finalizar entre las comunidades
nahuas de la Huasteca, quienes las consumen por necesidades vinculadas
con el simbolismo ritual.
Por otra parte, comparando el corrido de narcotrfico y el gansta rap,
Tiosha Bojrquez Capela analiza estos gneros literarios y musicales privi
legiados en el contexto fronterizo. Con categoras de la potica y la semi
tica materialista e interdisciplinaria, el autor analiza el texto de dos piezas
musicales: El crtel de a kilo, de Los Tucanes de Tijuana, como representante
del corrido de narcotrfico, y La vida loca, de David Rocha el Locote,
como gansta rap.
En una variante novedosa en el marco del anlisis iconogrfico, Mara
Abeyam Ortega Domnguez encuentra en el tatuaje de los cholos de la
frontera un campo prolfico de interpretacin identitaria. Su trabajo explica
el significado del tatuaje, cuya particularidad es ser un lenguaje no verbal.
Se narra la historia del tatuaje, sus inicios y el significado de lo que repre
senta la simbologa chicana o de la cultura mexicoestadounidense. Ortega
demuestra en su investigacin que el cuerpo humano es en realidad la
metfora del territorio, convirtindose desde esta perspectiva en el nico
espacio de pertenencia que exalta una identidad codificada y decodificada
con patrones culturales transfronterizos.
Muchas de las manifestaciones culturales de la frontera son producto
de las migraciones recientes. Esta premisa nos ayuda a entender el abanico
de realidades que se originan desde que el emigrante deja su lugar de origen

hasta que se instala en algn lugar de Estados Unidos. Segn Guillermo


Alonso Meneses, la migracin ha provocado histricamente un conflicto
entre las ideologas fronterizas que buscan apropiarse de los datos de los
indocumentados muertos. La manera de registrar estas muertes, segn
documenta el autor, est relacionada con el manejo ideolgico del proble
ma. Alonso resalta el manejo discriminatorio de la informacin sobre la
muerte de migrantes clandestinos a travs de la cuantificacin hecha en
operativos practicados desde 1993 hasta 2003. Lo cierto es que da con da
se ha incrementado la muerte de migrantes que en la bsqueda del sueo
americano, y para evadir a la Patrulla Fronteriza, han encontrado otras
rutas de cruce, teniendo a menudo como resultado la ruta de su propia
muerte. El autor se cuestiona si dichos operativos fronterizos han contri
buido a disminuir el nmero de los indocumentados o si slo han servido
como gua para que los migrantes encuentren una muerte segura.
En la parte Fronteras, educacin y salud se presenta una investigacin
de Jess Aguilar Nery, que mediante un anlisis de los discursos oficiales
en materia de educacin intercultural en Baja California durante el sexenio
de 1996 a 2001 y de 2001 en adelante da cuenta de las polticas educativas
expuestas por distintos servidores pblicos encargados de la educacin del
estado, as como la manera en que stos entienden la diversidad cultural
aplicada a los planes educativos. No obstante el esfuerzo de las autoridades
estatales, todava no se define cabalmente lo que significa la interculturalidad educativa en la frontera norte. Esta situacin es reflejo de la segregacin
social a la que se ven expuestos algunos grupos indgenas que habitan el
estado de Baja California, al no considerar sus especificidades culturales,
como sus distintos credos religiosos, su concepto de familia, etctera.
Por su parte, Guillermina Yankelevich, al hablarnos de la salud entre
los diversos grupos de mexicanos, concluye que los no estadounidenses
que residen en Estados Unidos presentan un mejor cuadro de salud que
sus paisanos no migrantes. As mismo, refiere que los estadounidenses que

habitan la frontera con Mxico tienen una mejor salud que los mexicanos
que viven en la misma frontera del lado mexicano. Finalmente, muestra
que la primera generacin de migrantes mexicanos en Estados Unidos
presenta un mejor estado de salud que sus descendientes nacidos en ese
pas.
En la penltima parte de este libro, denominada Historia, regin y
frontera, el estudio de Lawrence Douglas Taylor Hansen describe minu
ciosamente la evolucin del concepto de frontera y seala los cambios
significativos que ha tenido ste a travs de la historia. La discusin se
centra inicialmente en el concepto desarrollado por Frederick Jackson
Turner. Este trabajo analiza las diferencias existentes entre los conceptos
de lmite y frontera, utilizados a menudo como sinnimos. Para explicarnos
al concepto de frontera es preciso remitirnos al trmino acuado por
Turner a finales del siglo xix. El contexto en el que surgi esta nocin
impuls una historiografa sobre la frontera, principalmente en Estados
Unidos. El autor abunda sobre la decadencia del concepto turneriano de
frontera despus de la Segunda Guerra Mundial.
En otro trabajo histrico, abocado especficamente a la historiografa
misional de Baja California, Lucila del Carmen Len Velazco analiza dos
casos concretos: las mujeres y los soldados en las crnicas coloniales.
Mediante el anlisis de estos personajes la autora critica las formas historiogrficas utilizadas para escribir la historia misional. Tambin da cuenta
de los contados estudios sobre las actividades del gnero femenino en el
perodo misional, debido, entre otros factores, a que los informantes de la
poca fueron hombres en su inmensa mayora.
En el mismo tenor de los trabajos sobre la colonizacin de la pennsula,
Mario Alberto Magaa Mancillas nos muestra avances de su investigacin
histrica analizando los textos del misionero dominico Francisco Palou,
de quien destaca su visin de lo indgena y su concepto del indio. El autor
reconoce que, pese a que la historia misional regional ha sido abordada en

numerosas ocasiones, existen aspectos que no han sido estudiados y que


podran ser analizados bajo perspectivas novedosas: el sentido del otro,
el indio, aquel que el conquistador no tolera, cmo se construye en las
Californias la idea del otro durante la Colonia a partir de la mirada indgena,
son slo algunos de los trazos que delinean el discurso de este captulo.
En la ltima parte, titulada Etnologa del noroeste, se presentan
cuatro trabajos, uno de corte etnohistrico y tres de carcter etnolgico. El
primer trabajo etnolgico, de Alejandro Aguilar Zleny, nos invita a re
pensar el desierto a travs de las relaciones que establecen sus habitantes
con el mundo circundante desde las especficas instancias espaciales, tem
porales y vivenciales de este gran sistema cultural. Con una narrativa llena
de imgenes poticas del rido territorio desrtico, el autor nos alerta sobre
la existencia de mltiples desiertos; sobre todo, el paradjico desierto
articulado con el proceso de globalizacin que penetra en las rancheras y
comunidades indgenas ms recnditas de la regin. Dicho proceso en
vuelve a diferentes grupos, entre ellos los grupos indgenas del estado de
Sonora, en particular los oodham o ppagos. El autor demuestra la evolu
cin y el cambio que han vivido estos pueblos indgenas al enfrentar la
alteridad de los que viven en el resto del pas y en otras partes del mundo.
Subraya las caractersticas culturales de los oodham, quienes por situarse
en una zona fronteriza poseen derechos binacionales tanto en Estados
Unidos como en Mxico. Aguilar Zleny analiza el problema de la identidad
entre la gente del desierto como el producto de generosas experiencias de
vida.
El segundo trabajo etnolgico, presentado por Leticia Bibiana Santiago
Guerrero, analiza la historia reciente de la comunidad kumiai de San Jos
de la Zorra, ubicada en el Valle de Guadalupe, en Baja California. La autora
incorpora de manera novedosa la genealoga de la migracin aplicada al
grupo kumiai, siguiendo los diversos grupos que llegaron poco a poco en
el transcurrir histrico de esta regin indgena. Se identifican grupos de

inmigrantes que tuvieron contacto con los indgenas y que en ocasiones


enriquecieron su cultura a costa de este encuentro. Se analiza la llegada de
diversos grupos (como misioneros y soldados), el arribo de la colonia rusa,
la creacin de la escuela rural y el establecimiento de las empresas vitivin
colas, para terminar con un somero estudio sobre la actividad de las
organizaciones no gubernamentales y los programas culturales de labor
indigenista que han influido en la comunidad.
Por otro lado, el anlisis que realiza Everardo Garduo de las mujeres
yumanas pone en relieve los problemas sobre la tenencia de la tierra y
cmo al interior de los distintos pueblos indgenas, la participacin de las
mujeres ha sido determinante para defender sus derechos y reelaborar su
etnicidad. En otro apartado del mismo trabajo se toca el tema de la presin
mestiza sobre el territorio de los yumanos; para ello, el autor utiliza el
testimonio de tres mujeres que han participado en la defensa de las tierras
y costumbres de su grupo. El primer testimonio es de Josefina Lpez,
indgena kumiai de Pea Blanca; el segundo es de Dolores Salgado, indgena
pai pai de Jamau, y finalmente el de Leonor Farlow, excomisaria ejidal
kiliwa de Arroyo de Len. Ante la partida de los hombres en busca de
sustento, las mujeres encabezan, defienden y fundamentan la redefinicin
de los mermados grupos yumanos que todava habitan la Baja California.
Dejando claro que el trabajo etnolgico y etnogrfico se realiza desde
la experiencia antropolgica, Neyra Patricia Alvarado Solis nos brinda un
anlisis de la peregrinacin que los tohono oodham o ppagos realizan
peridicamente en honor de San Francisco Javier hacia Magdalena de Kino,
Sonora. En el texto se describe detalladamente el proceso de peregrinacin,
desde la salida del lugar de origen hasta la llegada al antiguo santuario
indgena colonial, en el que se dan cita diversos grupos del desierto de
Sonora y Arizona. La autora analiza minuciosamente el objetivo de la
peregrinacin, sus fases, el conjunto de participantes, y en particular el
papel del chamn que funge como gua de la procesin. Abordando la

participacin a veces conflictiva del antroplogo, Alvarado menciona los


problemas que enfrenta el investigador para realizar este recorrido. El
trabajo concluye con la llegada al santuario. Se hace evidente que la pere
grinacin es una fuente importante para conocer las tradiciones de este
pueblo, pues permite realizar un anlisis etnogrfico ms fino.
Consideramos que en conjunto estos trabajos presentan aportes
importantes para la definicin del trabajo antropolgico en los contextos
fronterizos. Las investigaciones tericas y empricas arrojan informacin
suficiente para sopesar algunos de los fenmenos culturales que tienen
lugar en la frontera Mxico-Estados Unidos y la demanda que tienen de
ser investigados.
[El Colegio de la Frontera Norte
San Antonio del Mar, Tijuana, B. C.
Febrero de 2006]

Miguel Olmos Aguilera*

La antropologa de la frontera: tiempo de hbridos? *


Para Roclcdrigo

Antecedentes
Era un gran rancho electrnico,
con nopales automticos,
con sus charros cibernticos

Es posible construir una antropologa de la frontera?

sin pensar en la mesoamericanizacin del discurso antropolgico. Al llegar a la ciudad de Tijuana es


dable suponer la grave ausencia de instituciones de carcter antropolgico en la regin. Cuando se
lee la produccin antropolgica regional en diversos campos uno se percata del centralismo acad
mico que se vive, no slo el referente al estudio de las culturas mesoamericanas, sino la consecuencia
lgica relativa a la administracin de las instituciones antropolgicas. Esto representaba, al principio,
serios obstculos epistemolgicos para el desarrollo de investigaciones antropolgicas, ancladas en
un cuerpo terico absolutamente alejado de la tradicin acadmica de la frontera. Sin embargo, en
trminos administrativos y de manera particular, a pesar de que El Colegio de la Frontera Norte
cuenta con una tradicin muy distinta a lo que en antropologa se denomina estudios de la cultura,
paulatinamente se han podido desarrollar proyectos en esta disciplina al interior de la institucin.
Con el tiempo se puede comprender el grueso de la problemtica. El alejamiento de las grandes
culturas mesoamericanas y de las instituciones estimul y actualmente propicia un tipo de conoci
miento particular sobre la Gran Chichimeca, incluida la frontera norte, a la que me referir ms
adelante. El abandono de la antropologa en el terreno de las humanidades dej libre acceso a otros
conjuntos de ideas que debieron subsanar esta ausencia y que, de alguna manera, respondieron a la
lgica poltico-acadmica de la frontera norte. Este desarrollo acadmico en el campo de la cultura
estimul diversas formas de pensar los fenmenos y conceptos claves en antropologa, pero con un
ropaje epistmico totalmente distinto. Los conceptos de identidad", identificacin, fundamento,

Era un gran pueblo magntico,


con Maras cidotrnicas,
tragafuegos supersnicos
y su campesino sideral.^

Antes de abordar la tarea de responder a esta pregunta, es necesario hacer un balance de la


antropologa fronteriza, cuyo denominador comn sera el estudio de los fenmenos antropolgicos
en el contexto de la frontera (o de las fronteras). As mismo, es preciso respondernos si existe algo
que se le pueda llamar antropologa del mbito local fronterizo y, en caso afirmativo, cmo se ha

El objeto, la teora y el mtodo de los estudios culturales, comparados con los de la antropologa,

elaborado la incorporacin de los referentes paradigmticos sobre el objeto, la teora y el mtodo de


anlisis cultural en el campo de lo local y de lo global de la frontera norte, cuya constante -a decir

representan, ciertamente, un collage epistemolgico, tal como lo he apuntado en otros trabajos


(Olmos, 2001a). De acuerdo con Carlos Reynoso (2000), la reflexin sobre el concepto cultura" ha

de algunos estudiosos- es una supuesta insercin en una lgica globalizante (Garca Canclini, 1999).

sido una flagrante ausencia en la produccin acadmica de los estudios culturales; no obstante, las

y sarapes de nen, i

La frontera norte es uno de los mosaicos culturales ms intensos de Mxico. Despus de vivir all
algunos aos me ha parecido oportuno, por un lado, discutir lo que ha sido la antropologa en esta
parte del pas y, por otro, continuar construyendo en el rea un espacio de reflexin donde participen
las diversas disciplinas antropolgicas, cuyo vaco acadmico y paradigmtico es difcil de analizar

Antropologa y estudios culturales

En diversos coloquios de antropologa regional hemos discutido la definicin de lo cultural, aplicado a


los estudios sobre cultura fronteriza. Tambin reflexionamos y analizamos sobre las diferentes formas de
construccin de la alteridad en el mbito regional y fronterizo, como condicin para impulsar la disciplina
en esta parte del pas. Realizando un recorrido exhaustivo por la bibliografa antropolgica regional y
fronteriza, fue por dems evidente que la investigacin llevada a cabo en la regin responde a intereses
acadmicos que poco tienen que ver con la cultura acadmica antropolgica nacional, lo cual ha dado
como resultado una ausencia lamentable en la produccin regional en el campo antropolgico (Olmos,
2001a y 2001b).

El paradigma aislado

La reflexin antropolgica generada en los ltimos aos en el noroeste de Mxico ha elaborado un


justo reclamo a la antropologa del centro por haberse concentrado en su mayora en el estudio de
las culturas del altiplano mesoamericano, olvidando de manera radical las culturas que existen en el
norte del pas. Antes de la presencia institucional del Instituto Nacional de Antropologa e Historia
(inah) en Hermosillo, y de otros proyectos de difusin e investigacin histrica y antropolgica
regional, la produccin antropolgica era casi inexistente o realizada localmente por aficionados al
pensamiento histrico-antropolgico. Sin embargo, en la historia de la academia humanstica se
dieron las condiciones que estimularon distintas maneras de pensar el problema cultural del norte
de Mxico. De dichos ambientes derivaron momentos histricos especficos del desarrollo institu
cional, dando como resultado proyectos, ctedras, seminarios y congresos.
Los escenarios de generacin acadmica en el mbito cultural del noroeste han sido lgicamente

alteridad, cambio, disciplina" y multidisciplina" tuvieron un significado particular en el contexto


de la epistemologa humanstica generada en la frontera. Cobijados en corrientes de ideas poco
afortunadas en el mbito cientfico, los estudios de la cultura del mbito fronterizo vinieron a ocupar

imbuidos por la influencia de Estados Unidos. Esta es una realidad que se constata no slo en el rea
acadmica sino tambin en varios campos de la cultura en su sentido ms amplio. En la extensa lista
de influencias y compadrazgos acadmicos, el ms reciente xito repentino importado de Estados

este espacio de reflexin cultural, respondiendo ms a una forma azarosa del desarrollo administra
tivo, acadmico y cultural propio de la regin que a una conviccin terica compartida.

Unidos y desarrollado posteriormente en Mxico fueron los denominados estudios culturales, cuyo
dudoso paradigma representa el ltimo bastin de la antropologa posmoderna.

referencias contra la teora cultural son recurrentes, aunque poco desarrolladas. Aqu el ejemplo de
Stuart Hall: La teora siempre es un desvo hacia algo ms interesante... (Morley y Chen, 1996,
citados por Reynoso, 2000:77). Adems de referir no slo las carencias en lo terico, la concepcin
del trabajo de campo y la etnografa culturista, su discurso vago e impreciso -pero bien vendible-,
los estudios culturales han sido severamente cuestionados al presentarse como un conjunto de
peroratas moldeadas por los giros ms retricos del lenguaje acadmico. As, los estudios culturales
de Estados Unidos se han erigido en la nueva alternativa antropolgica, diseada a menudo por
ensayos de trnsfugas de la antropologa o por estudiosos de campos afines a esa alternativa
antropolgica, como la literatura o la comunicacin (Homi Babha, Marcus, Rabinow).
No obstante la moda de los estudios culturales y posmodernos en Estados Unidos durante la
ltima dcada, tambin en Amrica Latina se ha generado un tipo de estudios culturales, que si bien
han posedo ciertas afinidades con los estudios culturales anglos -al retomar conceptos como
hibridacin", transdisciplina" etnografa posmoderna, etctera-, no se trata, a decir de algunos
tericos del movimiento, de una tradicin cien por ciento identificada con Estados Unidos. En
mltiples ocasiones, tericos como Jess Martin Barbero -entre otros vinculados con esta corriente
de ideas- han destacado que los estudios culturales latinoamericanos ya existan incluso antes de
que se definiera tal movimiento. Sin embargo, revisando la literatura latinoamericana se encuentra
una relacin directa con algunas posiciones que son, si no tericas, si elaboraciones conceptuales,
como las identidades cambiantes de Rosaldo o la hibridacin de Bhaba y Garca Canclini, slo por
poner dos ejemplos. A propsito de Garca Canclini, De la Pea (citando a Reynoso) seala su gran
capacidad para deslizarse de un tema a otro de acuerdo con el auge o la decadencia de tal o cual
paradigma terico:
La ecuacin personal de Canclini coincide, miembro a miembro, con la serie de las novedades tericas
que se fueron sucediendo: interaccionismo simblico, teora de la prctica, posmodernismo genrico,
posmodernismo antropolgico, estudios culturales, multiculturalismo, globalizacin y, ahora, mundos
virtuales. Siempre esper a que se impusieran para adoptarlas, y tambin aguard a que menguara su
prestigio para huir discretamente de ellas, o para sustituir la inspiracin por la crtica [...] (Reynoso,
2000:245-246, citado por De la Pea, 2001:159-166).

Carlos Reynoso, como implacable crtico de los estudios culturales, ha destacado la existencia
de un conjunto de intelectuales, de muy buena venta en las ciencias humanas, que han sido retomados
de manera muy parcial por el movimiento -endiosados tambin por la antropologa posmoderna-,
entre ellos: Derrida, Lacan, Lyotard, Baudriliard, Foucault, Barthes, De Certeau, Bourdieu y hasta el
Lvi-Strauss de El pensamiento salvaje. El viraje que dieron la antropologa posmoderna y los estudios
culturales a la antropologa tradicional se resinti en varias esferas acadmicas del mundo entero.
Esta moda cien por ciento anglosajona tuvo sus adeptos en pases como Espaa y, desde luego, en
Inglaterra, donde se inspira el movimiento, pero nunca penetr en pases como Francia. Una
caracterstica ms de este conglomerado de conocimientos es la pretendida superacin de la disci
plina, jactndose de una praxis transdisciplinaria y subversiva que intenta romper y revolucionar
todas las ataduras disciplinarias, cuando en realidad reaccionan ante un discurso metodolgicamente
ms riguroso. El inters de los antroplogos posmodernos ...no es el tesoro metodolgico que
pudieran traer los estudios culturales consigo, sino el lugar que ocupar cada quien en el campo de
fuerzas de la academia, el tejido de las alianzas estratgicas que podran surgir en funcin de la
coincidencia ideolgica entre los estudios posmodernos y los antroplogos de la misma denomina
cin [...) (Reynoso, 2000:256).

Epistemologa de la regin fronteriza: identidad o identificacin

La era pos... moderna

de clichs de la cultura, generados en el seno mismo de esta corriente de ideas bajo el beneplcito de
autores como Homi Bhabha y Nstor Garca Canclini (Vila, 2001:15).4 Con el xito de estas categoras
Era un gran tiempo de hbridos.
Era Medusa anacrnica,
una rana con sinfnica
en la campechana mental.*

Ciertamente, la antropologa y los estudios de la cultura llevados a cabo en la frontera norte son el
resultado, como mencion, de la ausencia del paradigma antropolgico nacional. En pases como
Mxico, con una fuerte cultura colonial al interior de las esferas de produccin de conocimiento, el
proyecto epistemolgico acadmico no aparece repentinamente, sino por un conjunto de condiciones
cuyo peso politico ha incidido directamente en la ideologa acadmica.
Cuando el proyecto acadmico posmoderno sita al individuo en la cima de la globalizacin,
lo ubica igualmente en el campo de unas relaciones desiguales pero fascinantes. Esta apologa de la
modernidad en el campo acadmico delinea un futuro ficcional cuya nica ilusin es compartir el
mismo grado de sumisin meditica y simultnea en diversos puntos del planeta.
En la frontera no slo se inventa la identidad indgena sino que sta se reconfigura
constantemente a travs de la mirada del otro. El otro hegemnico es quien define los parmetros
que debe seguir la identidad de cada conjunto social. Este fenmeno no solamente es propio de los
grupos tnicos; tambin pequeos conjuntos sociales, sin ser grupos tnicos, poseen rasgos de

filosficas -gestadas originalmente en un contexto muy ajeno al pensamiento posmoderno angloestadounidense-, se han difundido, al lado del concepto de hibridacin, ciertas interpretaciones de
lo multicultural, la reconstruccin, la cultura de masas, las polticas culturales", el postestructuralismo y la identidad diferenciada, entre otras tantas palabras mgicas evocadas en este tipo de
estudios. As, investigaciones que comulgan con esta corriente han alcanzado en la frontera norte
cierta presencia intelectual, cuyo contexto culturista apunta de alguna manera directamente a los
vecinos del norte.
Los estudios de frontera realizados desde la comunicacin o la literatura han compartido ejes
similares con los estudios culturales. De acuerdo con Pablo Vila (2001:12), la versin hegemnica
de los estudios de frontera se ha movido, de ser una empresa binacional (es decir, que estudiaba la
frontera Mxico-Estados Unidos desde ambos lados de la lnea demarcatoria nacional), a ser mayor
mente estadounidense, que estudia la frontera slo de su lado. A decir de Vila, trabajos como los de
Rosaldo (1989) y Anzalda (1987), entre otros, desplazaron el conjunto de producciones acadmicas
generadas en el lado mexicano de la frontera norte en los ltimos 20 aos.

La composicin tnica

identidad tnica. En esos grupos o estamentos entra la clase empresarial, la clase poltica o el grupo
acadmico de las ciencias sociales y de las humanidades. En la frontera, la identidad inventada por
La concepcin polmica de la identidad es un ejemplo de las disonancias conceptuales surgidas de
la antropologa del contexto fronterizo. Para algunos antroplogos de corte estructuralista esta
categora refiere el continente de significados culturales construidos por la memoria colectiva,
mismos que elaboran fuertes y complejos lazos de pertenencia. Por otro lado, tericos como Rosaldo,
en otro contexto terico vinculado con la frontera entre Mxico y Estados Unidos, reelaboran el
concepto mediante una serie de identificaciones negociadas que dependen enteramente de la con
ciencia del sujeto. Sin embargo, sin defender una visin esencialista a ultranza de la identidad, sta
responde a mltiples identificaciones que, de entrada, no se construyen individualmente sino en
colectivo, proceso del que ciertamente no damos cuenta la mayora de las veces.
Pese a que las construcciones conceptuales a menudo se restringen al terreno cultural de donde
surgen, no siempre son aplicables en otros contextos culturales. La sociedad fronteriza se ajusta,
hasta cierto punto, a algunos postulados sobre la identidad construida en procesos de cambios
abruptos. No es casualidad que estos conceptos sobre la identidad negociada o identificacin mltiple
de un conjunto cultural posean cierto auge en contextos urbanos cambiantes, como es el caso de las
ciudades fronterizas. Lo que es preciso destacar es que la mirada antropolgica sobre sociedades
urbanas modernas -com o es el caso de la frontera- y el estudio de las mismas deben dar resultados
distintos a los obtenidos hasta ahora por otras disciplinas o accidentes multidisciplinaros en el
contexto fronterizo.

Era un gran sabio rupstnco


de un universo domstico,
Pitecantropus atmico,

varios grupos acadmicos es la consecuencia trgica del surgimiento de conjuntos de ideas como los
estudios culturales y la antropologa posmoderna. Pese a que la antropologa como disciplina se
ensea en universidades de Arizona y California, la presencia de los estudios culturales y de las
teoras posmodernas genera una posicin claramente antiantropolgica. En este contexto, se ha
considerado a la antropologa como una disciplina anquilosada y con una carga colonial que no
amerita su existencia. A decir de Reynoso, autores culturstas como Marcus van todava ms lejos al
sealar [...] que el tiempo de la antropologa ha caducado y que los estudios culturales han venido
a relevarla a buena hora" (Marcus, citado por Reynoso, 2000:203). Lo cierto es que este conjunto de
ideas, propio del sistema de pensamiento anglosajn, ha alcanzado tal xito en Estados Unidos que
se ha proclamado la alternativa antropolgica, cuyas etnografas del mundo posmoderno, bajo un
mtodo tambin posmoderno, romperan supuestamente las ataduras disciplinaras que han ahogado
a las ciencias sociales en los ltimos 100 aos.
Una caracterstica ms de los estudios culturales es confundir la ciencia con la ideologa
acadmica. La influencia de los estudios culturales en la geopoltica acadmica es tan evidente, que
fue suficiente con tener una posicin de decisin al interior de la academia para ostentar la autoridad
de producir estudios culturales, mas no estudios sobre la cultura, cuya diferencia radica en la
concepcin y anlisis del fenmeno cultural.
En otras palabras, los estudios culturales, sin una reflexin profunda sobre lo que significan
las escuelas antropolgicas, y algunas veces sin ninguna formacin disciplinaria, discuten conceptos

era lder universal.^

La cultura de la frontera norte de Mxico es un complejo empaste de culturas intercaladas con


diversos grupos sociales que en el transcurso de la historia antigua y reciente han encontrado su
tierra prometida en el desierto fronterizo. En este mosaico cultural se aglutinan mestizos provenientes
de todo el pas: en primer lugar, de los estados de Sonora y Sinaloa; as mismo, se encuentran
inmigrantes de Michoacn, Jalisco, Zacatecas y Oaxaca, y de prcticamente todas las entidades de la
repblica mexicana. Sin embargo, la migracin no se restringe a la poblacin mexicana, pues
poblacin oriunda de pases de Amrica Central se ha acrecentado paulatinamente en la frontera
norte: muchos centroamericanos, en su intento por cruzar a Estados Unidos, al igual que muchos
connacionales, se refugian en las ciudades fronterizas. No obstante, la naturaleza cultural de este
empaste no termina aqu. Por su parte, un grupo nacional" particularmente importante por su
poblacin es el conjunto de indgenas oaxaqueos que se han incorporado masivamente al territorio
bajacaliforniano, en un nmero que rebasa los 50,000 individuos, asentados en diversos campos
agrcolas y colonias de Tijuana y Ensenada. Esta presencia indgena ha creado una fuerte organizacin
comunitaria gracias a la cual estos grupos han podido establecerse mediante estrechos lazos de
reproduccin cultural.

Paradjicamente, los indgenas yumanos originarios, al igual que sucede en Estados Unidos,

simblica ritual o ceremonial con representaciones muy distintas en cada comunidad de cada lado

representan una minora con respecto a otras culturas. La poblacin de origen cuenta tan slo con
poco ms de un millar de individuos. Aun cuando Baja California posee relativamente poca poblacin
indgena originaria, los cinco pueblos indgenas, cucapah, kumiai, kiliwa, cochimi y pai pai, han sido
objeto de algunos estudios antropolgicos. Debido a la ausencia del paradigma antropolgico

de la frontera. Mientras que los kumiai del lado mexicano continan viviendo en la marginalidad
rural, los de Estados Unidos han modificado sustancialmente la percepcin de su entorno con una
concepcin distinta de su cultura artstica y simblica, apropindose de nuevas formas creativas. Sin

institucional y a la poca cultura material de los pueblos originarios, los estudios de la cultura yumana
caen a menudo en el lugar comn de recurrir a datos etnohistricos para referir la cultura indgena
contempornea. As, como parte de la justicacin de su trabajo etnogrfico, diversas monografas
hacen mencin de las costumbres que algunos grupos tenan en el pasado.
Con todo, la etnologa de los grupos indgenas fronterizos y el discurso cultural sobre la
frontera norte poseen particularidades poco frecuentes en el escenario del centro del pas. La franja
fronteriza ha marcado definitivamente la lgica cultural imperante en trminos etnolgicos. La lnea
fronteriza separ algunos grupos indgenas; sin embargo, otros pueblos se reagruparon tanto del
lado mexicano, por razones polticas de origen, como en Estados Unidos, por motivos meramente
econmicos. Los grupos yumanos son un ejemplo de ambos casos; culturas como la cucapah o la
kumiai tienen comunidades" que habitan ambos lados de la frontera. No obstante, el nivel de vida
de los parientes del norte es diametralmente opuesto al de los indgenas que viven del lado mexicano.

embargo, a pesar del moderno atropello al que se exponen estas culturas, la yuxtaposicin de
significados en sus culturas contina siendo la principal forma de expresin, mientras que, por otro
lado, el contenido de sus manifestaciones culturales apunta elementos invariables de su cultura
(Olmos, 2004).
Para realizar etnologa en la frontera norte es necesario considerar que, aparte de la
desintegracin cultural por la que atraviesan algunos grupos -com o el caso yum ano-, estos pueblos
no poseen un alto concepto de comunidad", como ocurre en Mesoamrica o lo que pudiramos
llamar la Chichimeca central. As, el antroplogo que trabaja en las culturas agrcolas percibe un
concepto claro de los lazos espirituales parentales, como el compadrazgo; tal parentesco de alianza,
si bien cambia en toda sociedad, tiene un ritmo de transformacin relativamente ms rpido entre
las culturas indgenas que habitan en la frontera norte. Para los yumanos dichos nexos no existen de
manera explcita. Esta disgregacin" se explica no slo por las razones polticas de la separacin

En el caso de los ppagos, la inmensa mayora vive en Estados Unidos, pero reconocen que su cultura
de origen se encuentra del lado mexicano.

sino por la lgica de su cultura econmica, pues adems de considerar la lgica social que impone
la linea fronteriza, hay que agregar que dichos grupos vivan en un rgimen de caza, recoleccin de
frutos y pesca ocasional. Este sistema econmico fue la base para que estos grupos desarrollaran un

En cuanto al gobierno de Estados Unidos, ste ha concedido a las naciones indias" la


posibilidad de administrar casinos. Con estos negocios los grupos kumiai de California y los yavapaiapache de Arizona, entre tantos otros, se insertan sin intermediarios en una dinmica social y

sistema de vida muy particular, ya que mientras en la costa podan pescar o recolectar frutos de
cactceas, en la sierra se dedicaban a la recoleccin de semillas como la bellota de encino. Este modo
de vida orill a los grupos, que antes estaban organizados en clanes, a abrirse hasta perder su sistema

econmica muy diferente a la de los pauprrimos indgenas mexicanos. Algunos miembros de otras
etnias, como los yaquis y, sobre todo, los ppagos de Arizona, visitan de vez en cuando sus comuni
dades de origen, principalmente en los das de la fiesta regional. Un ejemplo de ello es la fiesta de

cultural de origen, que 100 o 200 aos atrs implicaba el intercambio de bienes entre los diversos
clanes y linajes, a pesar de enfrentar el obstculo de las grandes distancias geogrficas.

San Francisco en Magdalena, Sonora, donde se dan cita ppagos de ambos lados de la frontera el da
4 de octubre. A esta fiesta tambin asisten tradicionalmente grupos de la regin como yaquis, mayos
y pimas.
La idea errnea del trabajo etnolgico en la frontera norte parte de la mentalidad centralista
mesoamericana, opuesta a la realidad de las culturas -en su mayora- de cazadores recolectores de
la Gran Chichimeca. La dinmica fronteriza produce procesos tnicos especficos de la regin,
propios de una relacin asimtrica en aspectos econmicos y de derechos polticos entre los diversos
grupos que la conforman. Adems, las pautas culturales de los indgenas migrantes y de los originarios
estimulan una lgica cultural que poco tiene que ver con la produccin de conocimiento en las
sociedades tradicionales en trminos estrictos. Siguiendo el presupuesto de que el antroplogo, y en
particular el etnlogo, no trabaja con las sociedades mal llamadas complejas, nos encontramos en
una aparente encrucijada en el momento en que nos planteamos el estudio de la cultura indgena
despus de que sta ha perdido en buena medida los mecanismos de conocimiento generados por la
oralidad, y de que ya casi no se rige por la transicin generacional sino por la opresin vertiginosa
del cambio. En esta situacin, el estudioso de las sociedades indgenas se topa con una cultura

A pesar de que los grupos fronterizos poseen un conjunto de rasgos culturales diferenciables
de la cultura urbana, algunos grupos han adoptado tradiciones que no responden a su modo de vida
original sino a un intercambio de material transcultural, que si bien no es producido en su cultura
s ha sido relativamente apropiado" y revalorado" como parte ntegra de la identidad colectiva.7 Sin
embargo, la invencin cultural no se expresa de manera arbitraria. Para que un elemento cultural
sea inventado o reinventado debe nacer de una necesidad cultural o de un contexto significante
previamente establecido. No todo lo que se incorpora a la cultura sufre una apropiacin inmediata.8
Existen varios ejemplos de esta situacin. Uno de ellos es la introduccin de la prctica del bao de
vapor o temascal, el atrapasueos o dream-catcher, lo mismo que la veneracin al Gran Espritu de
las planicies del sur de Estados Unidos. As, los indgenas recrean, inventan y apropian su identidad
de acuerdo con lo que intercambian o con lo que les permite tener acceso a redes de apoyo indgena
tanto en Mxico como en Estados Unidos.

Conclusin: buscando la identidad de la antropologa fronteriza: para qu?


Era un gran tiempo de hbridos,
de salvajes y cientficos,
panzones que estaban tisicos
en la campechana mental,
en la vil penetracin cultural,
en el agandalle transnacional,
en lo oportuno norteo-imperial,
en la desfachatez empresarial,
en el despiporre intelectual,
en la vulgar falta de identidad.^

La aceleracin de la historia, el fin de los grandes relatos o el fin de las ideologas proclamadas por
la sobremodernidad, cuyo referente central es la ausencia de identidades construidas por la memoria,
es totalmente vigente en el contexto cultural de la frontera. En trminos de Marc Aug, estamos

La invencin de la identidad
Haba frijoles poticos
y tambin garbanzos matemticos,
en los pueblos esquelticos
con sus guias de pedernal.6

frente a un no-lugar, quiz uno de los no-lugares ms grandes del mundo, cuyos referentes de
significado se borran vertiginosamente. En la frontera los procesos de cambio imaginario aceleran
una construccin ficcional del otro. Mientras que en las sociedades tradicionales este proceso se

El conglomerado social fronterizo expone a las sociedades indgenas de la frontera al embate violento

construye todava con un fuerte componente de la memoria colectiva que crea y recrea sus lugares e
identidades con un impulso interno, en el escenario urbano fronterizo los procesos mediticos
trastocan incesantemente los referentes onricos de la poblacin (Olmos, 2002).

de la alteridad cultural. En este proceso de despojo cultural, la identidad indgena toma vuelcos y
caminos insospechados que bajo la lgica tradicional de la transmisin oral no apareceran. A esta
reconfiguracin identitaria se suma la identificacin por entera conveniencia indigenista. Por una

Despus de revisar algunos paradigmas de la ausente antropologa del norte y de la frontera,


asi como manifestar algunas vicisitudes en su construccin, es posible tener una representacin
general de las influencias que afectan al pensamiento antropolgico en el noroeste mexicano. La

parte, los grupos son reconocidos por instancias gubernamentales como sujetos diferenciados,
mientras que por otra, estos grupos deben tejer su diferencia para obtener los beneficios de las
polticas gubernamentales de apoyo indgena. Por consecuencia, la poblacin indgena ha tenido

antropologa de la frontera es todava un proceso. Esta construccin del discurso acadmico a travs
de las mltiples disciplinas antropolgicas, no slo se limita a los fenmenos de transnacionalidad o
de migracin (Garduo, 2004), sino que incluye en su complejo conjunto a las culturas de la regin

que plantearse el tipo de los rasgos culturales que le proporciona esa diferencia.

fronteriza. La investigacin de esta regin involucra, entre otros fenmenos, lo poltico, lo religioso,
lo econmico, lo artstico y lo histrico, como parte de los procesos culturales que se viven y forman

Beals, R. L., The Aboriginal culture of the Cahita Indians", Iberoamericana, 19, Berkeley, University
of California Press, 1943.

parte de la dinmica cultural fronteriza.


Uno de los puntos que se destacan es la identidad generada en el noroeste y en la frontera,

Bendimez, M. J. y D. Laylander, El arte rupestre del norte de Baja California", Revista Travesa,

compartiendo, hasta cierto punto, la influencia de la lgica acadmica de Estados Unidos. Lo trgico
es la falta de discusin y la pasividad de algunos conjuntos acadmicos fronterizos de aceptar esa
influencia sin adoptar una postura crtica. Esta situacin ha propiciado que las investigaciones
antropolgicas no posean una infraestructura paradigmtica que las respalde.
Pese a que existe un esfuerzo colectivo para impulsar el paradigma antropolgico, todava al
camino no es muy claro. La antropologa de la frontera y del noroeste de Mxico, producida desde
esta regin, apenas se vislumbra en el panorama antropolgico nacional. Con perspectivas que distan
mucho de ser equitativas con las que se generan en el centro del pas, la colonizacin imaginaria,
bajo los mtodos ms sutiles, seguir teniendo presencia tanto en las producciones acadmicas como
en otros campos del saber generados en esta parte de Mxico.
En este contexto, la apologa de la modernidad, evocada constantemente en los escritos
culturales de la frontera norte, nos orillaran a pensar que el fenmeno del fundamento y de la
estructura cultural no son pertinentes para la reflexin y el anlisis. Sin embargo, aunque sabemos
que el anlisis de los fenmenos cambiantes es importante en las sociedades generadas bajo este
desequilibrio de fuerzas polticas y econmicas, tambin es imprescindible investigar cules son los
elementos de la cultura que han permanecido ocultos en las lgicas sociales, bajo diversos ropajes
de aparente movilidad, y que en el fondo mantienen los modelos antiguos del pensamiento cultural.
En conclusin: la antropologa en la regin fronteriza, incluyendo las diversas teoras
antropolgicas, posee el potencial disciplinario de transformacin y de interpretacin sociocultural
que permitir rescribir la historia; interpretar al otro; dirimir hegemonas; fortalecer la epistme de
la academia social y humanstica de la regin; analizarla identidad colectiva (inventada o tradicional);
realizar programas de desarrollo colectivo; proponer estrategias de educacin bicultural; estudiar y
respaldar los derechos indgenas y de la poblacin migrante; estimular el sentido de pertenencia a
un grupo, y reconocer y fomentar la tolerancia hacia los otros".

Mexicali, Baja California, Universidad Autnoma de Baja California, 1986.


Bennett, W. C. y R. M. Zingg, Los tarahumaras (1935), Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1986.
Braniff, B., La frontera protohistrica pima-pata en Sonora, Mxico. Proposiciones arqueolgicas
preliminares, vol. i, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1992.
Brasseur de Bourgourg, C , Tribus de Sonora et de Chihuahua: seris, pintas, patas, yaqui, tarahumara,
1, Pars, Comisin Scientifique du Mexique, 1865, pp. 119-120.
Cmara Barbachano, E, El papel de la religin en la integracin y desintegracin de la sociedad y

lvarez de Williams, A., Los primeros pobladores de Baja California, Mexicali, Gobierno del Estado
de Baja California, 1975.
Anzalda, G., Borderlands/La frontera: The New Mestiza, San Francisco, Aunt Lute Books, 1987.
Beals, R. L , The comparative ethnology of Northern Mexico before 1750, Iberoamericana, 2,
Berkeley, University of California Press, 1932.

Grner, E., El fin de las pequeas historias, Buenos Aires, Paids, 2002.
Gutirrez, D. y J. Gutirrez (comps.), El noroeste de Mxico. Sus culturas tnicas, Mxico, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, 1991.
Hayden, J. D., Seri Indians on Tiburn island, Arizona Highways, 18 (1) Phoenix, 22-29,1942, pp.
40-41.
Hinton, T. B., Configurations in Mayo Culture", American Anthropologist (Menasha, American

Clifford, J. R., Sobre la autoridad etnogrfica", en Carlos Reynoso (comp.), El surgimiento de la


antropologa posmoderna, Barcelona, Gedisa, 1988.

Kate, X, Indiens de la Sonora et fArizon, Bulletins de la Societ d'Anthropologie de Paris, 3 (6),


Pars, Societ dAnthropologie de Paris, 1883, pp. 634-637.

Crumrine, N. R., El ceremonial de pascua y la identidad de los mayos de Sonora, Mxico, Mxico,
Instituto Nacional Indigenista, 1974.

Kirchhoff, R, Introduccin a la obra de Juan Jacobo Baegert, en J. J. Baegert, Noticias de la pennsula

De la Pea Martinez, E, Ms all de las fronteras? Transdisciplinariedad y estudios culturales".


Frontera Norte, Tijuana, Mxico, enero-junio de 2001, pp. 159-166.

Kirchhoff, R, Los recolectores-cazadores del norte de Mxico, El norte de Mxico y el sur de los

Densmore, E, Yuman and Yaqui Music", Bulletin ofthe Burerau o f American Ethnology, Washington,

Kroeber, A. L., Handbook of the Indians of California", Bureau o f American Ethnology, xviii,

1932, p. 110.
Di Peso, Ch. C , Archaeology and Ethnohistory of the Northern Sierra, en G. E Ekholm y G. R.

Anthropological Association), 34,1932, pp. 225-232.

americana de California, 1794, Mxico, Porra, 1942.

Estados Unidos, Mxico, Sociedad Mexicana de Antropologa, 1944.

Washington, 1925, p. 78.


Llobera, J. R La identidad de la antropologa, Barcelona, Anagrama, 1990.

Wiley (eds.). Handbook o f Middle America Indians, Austin, University of Texas Press, 1966.
Lumholtz, C., El Mxico desconocido (1902), Mxico, Publicaciones Herreras, 1945.
Domnguez, E, Msica yaqui", Mexican Folkways, 9 (2), Mxico, D. E, 1937, pp. 32-44.
Mcgee, W. J., Los seris (1898), Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1980.
Erasmus, C. J., Culture Change in Northwest Mxico", en Julian H. Steward (ed.), Contemporary

Erasmus, The Economic Life of a Mayo Village, Berkeley, University of California, tesis, 1948.

Aguilar Zleny, A., Los mayos, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1994.

Garduo, E., Antropologa de la frontera, la migracin y los procesos trasnacionales. Frontera


Norte, Tijuana, Mxico, 30,2004, pp. 65-89.

cultura yaqui. Proceedings o f the xxxv International Congress o f Americanists, vol. 3, Mxico,
1966.

Change in Traditional Societies, vol. 3, Chicago, University of Illinois Press, 1967.

Bibliografa

Garca Canclini, N., La globalizacin imaginada, Mxico, Paids, 1999.


Garduo, E En donde se mete el sol... Historia y situacin actual de los indgenas montaeses de Baja
California, Mxico, Conaculta-Culturas Populares, 1994.

Fabila, A., Las tribus yaquis de Sonora, su cultura y su anhelada autodeterminacin (1940), Mxico,
Instituto Nacional Indigenista, 1978.
Figueroa Valenzuela, A., Identidad tnica y persistencia cultural. Un estudio de la sociedad y la
cultura de los yaquis y los mayos, Mxico, El Colegio de Mxico-ces, tesis doctoral en ciencias
sociales, 1992.
Follari, R. A., Estudios sobre posmodernidad y estudios culturales: sinnimos?, Revista relea,
Caracas, cipost, Universidad Central de Venezuela, 2000, pp. 79-101.
Gamio, M., La importancia del folklore yaqui, Mexican Folkways, Mxico, D. E, 1937, pp. 45-51.

Merril, W , Almas rarmuris, Mxico, Instituto Nacional Indigenista-Conaculta, 1992.


Montero Gmez, S., Tiempos de cultura, tiempos defrontera, Mxico, Fondo Regional para la Cultura
y las Artes, Forca-Conaculta, 2003.
Moser, E., Number in Seri Verbs, Filadelfia, University of Pennsylvania, tesis de maestra en
lingistica, 1961.
Nolasco, M., Notas para la antropologa social del noroeste de Mxico, Mxico, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, 1969.
Ochoa Zazueta, J. A., Los kiliwa: El mundo se hizo as, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1978.
Olavarra, M. E., Anlisis estructural de la mitologa yaqui, Mxico, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia/Universidad Autnoma Metropolitana, 1990.

Olmos Aguilera, M., Introduccin a la Revista El Bordo", El Bordo, 7, 8, Tijuana, Universidad


Iberoamericana Noroeste, 2001a, pp. 5-12.
Olmos Aguilera, M., La nocin de cultura y la construccin de la alteridad en el Noroeste indgena".
El Bordo, 7,13, Tijuana, Universidad Iberoamericana Noroeste, 2001b, pp. 68-82.
Olmos Aguilera, M., Imaginando fronteras: representacin y ficcin en la frontera norte, en la
memoria de la Quinta Reunin La Frontera, una Nueva Concepcin Cultural, La Paz, Baja
California Sur, Universidad Nacional Autnoma de Baja California Sur, febrero de 2002.
Olmos Aguilera, M., Cambio y fundamento en las culturas musicales de la frontera norte, en la
memoria de la Sexta Reunin La Frontera, una Nueva Concepcin Cultural, La Paz, Baja
California Sur, Universidad Nacional Autnoma de Baja California Sur, febrero de 2003.
Olmos Aguilera, M., La identidad de la antropologa del desierto y del noroeste de Mxico:
implicaciones epistemolgicas e institucionales", en H. Salas y R. Prez-Taylor (eds.), Desierto
y fronteras. El norte de Mxico y otros contextos culturales, v Coloquio Paul Kirchhoff, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Plaza y Valds, 2004, pp. 345-366.
Painter, Muriel T. y E. B. Sayles, Faith Flowers and fiestas: the yaqui indian year, Tucson, University
of Arizona Press, 1962.
Pozas Arciniega, R., La Baja California y el desierto de Sonora. Los seris", Mxico, mecanografiado
del Comit Administrador del Programa Federal de Construccin de Escuelas (capfce), 1961.
Pozas Arciniega, R., Informe sobre el prim er mes de produccin de la cooperativa de produccin
pesquera seri", Mxico, mecanoescrito, 1959.
Reynoso, C , Apogeo y decadencia de los Estudios Culturales. Una visin antropolgica, Barcelona,
Gedisa, 2000.
Rosaldo, R., Culture and Truth. The Remaking o f Social Analysis, Boston, Beacon, trad, esp., Cultura
y verdad. Nueva propuesta de anlisis social, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes-Grijalbo, 1991,1989.
Sauer, C. y D. Brand, Aztatln Prehistoric Mexican Frontier on the Pacific coast, Ibero-Americana,
I, Berkeley, University of California Press, 1932.
Spicer, E. H., Cycles o f Conquest. The impact o f Spain, Mexico and the United States on the Indians o f
the Southwest, 1533-1960, Tucson, University of Arizona Press, 1962.
Trigo, A., Fronteras de la epistemologa. Epistemologa de la frontera, Papeles de Montevideo,
Literatura y Cultura, Montevideo, lo. de junio de 1997, pp. 71-89.
Valenzuela Arce, J. M., Decadencia y auge de las identidades. Cultura nacional identidad cultural y
modernizacin, Tijuana, El Colegio de la Frontera Norte, 1992.
Varela, L., La msica en la vida de los yaquis, Hermosillo, Gobierno del Estado de Sonora, 1986.

Velasco Rivero, R, Danzar o morir. Religin y resistencia a la dominacin en la cultura tarahumara,


Mxico, Centro de Reflexin Teolgica, 1983.
Vila, R, Versin estadounidense de la teora de frontera: una crtica desde la etnografa", Papeles de
Poblacin, nueva poca, 30, Toluca, Mxico, Universidad Autnoma del Estado de Mxico,
octubre-diciembre de 2001, pp. 11-30.

Notas
El Colegio de la Frontera Norte.
Una primera versin de este captulo fue publicada con el nombre de La identidad de la
antropologa del desierto y del noroeste de Mxico: implicaciones epistemolgicas e institucionales,
en Hernn Salas y Rafael Prez-Taylor (eds.). Desierto y fronteras. El norte de Mxico y otros contextos
culturales, v Coloquio Paul Kirchhoff, unam-Plaza y Valds, 2004, pp. 345-366.
Tiempo de hbridos'', cancin de Rodrigo Gonzlez incluida en el disco El profeta del nopal,
1986.
2Jdem.
}Idem.
En este captulo el autor realiza una destacada critica a la preeminencia de los estudios de
frontera producidos en Estados Unidos sobre los generados en el lado mexicano.
5Rodrigo Gonzlez, Tiempo de hbridos, en El profeta del nopal.
bIdem.
7Est claro que todos los grupos sociales y tnicos tienen una dinmica propia y estn sometidos
al cambio constante. En la frontera norte, por la mediacin de la lnea poltica, este proceso es ms
evidente que en otros conjuntos culturales del centro y sur del pas.
Sin embargo, el problema es ms complejo, puesto que estos intercambios se explican
tambin en funcin de la apropiacin por conveniencia o por imposicin poltica.
Rodrigo Gonzlez, Tiempo de hbridos, en El profeta del nopal.

Francisco de la Pea Martinez*

Apuntes para una antropologa de un mundo sin fronteras


De lmites y distancias

Hablar hoy en da de una antropologa de las fronteras requiere pensar en una antropologa del
presente o en lo que Marc Aug ha denominado antropologa de los mundos contemporneos" es
decir, de la contemporanizacin cultural. Son trminos que evocan de manera inmediata algunas
nociones que se han convertido en palabras clave para definir nuestra poca: posmodernidad,
globalizacin, posnacionalismo, transdisciplinariedad, complejidad, multiculturalismo, poscolonia
lismo. Se trata, sin duda, de nociones que remiten a fenmenos ligados entre s y cuyo comn
denominador es la idea de un desdibujamiento de los lmites que hasta hace poco separaban a
entidades distintas: a las disciplinas entre s, a la tradicin de la modernidad, al pasado del presente,
al centro de la periferia, a lo nacional de lo internacional, a lo local de lo global, a la casualidad de la
causalidad, a las culturas exticas de nuestra propia cultura.
En todos los casos, lo que est en juego es la nocin de frontera. Y la pregunta que se impone
es: cul es el estatuto que tiene hoy en da la frontera como problema para la antropologa (la
frontera geogrfica, identitaria, econmica, disciplinaria, simblica, etctera), en un mundo en el
que la desaparicin de las fronteras, o en todo caso su recomposicin radical, adquiere el valor de
una evidencia? Una evidencia que, por lo dems, no slo afecta de manera tangencial a la reflexin
antropolgica, sino que constituye un verdadero desafo para su identidad.

Del exotismo al posexotismo

Muchos son los signos en que se manifiesta la experiencia cultural de un mundo sin fronteras. Un
prim er ejemplo de ello atae al objeto de la antropologa. En efecto, en las ltimas dcadas la
antropologa ha experimentado una profunda recomposicin debido a dos hechos fundamentales.
Por un lado, la desaparicin de las sociedades exticas en tanto que entidades aisladas o ajenas al
mundo moderno, y con ello, la desaparicin de la frontera entre los primitivos y los civilizados, entre
lo lejano y lo prximo o entre lo extrao y lo familiar, que fue la base de una cierta idea de la
antropologa. Por otro, la ampliacin de la reflexin antropolgica a la compleja trama de las
sociedades contemporneas, lo que ha supuesto el trnsito de una antropologa restringida (reducida
al folclor, la museografa o las costumbres y tradiciones premodernas) a una antropologa global,
que explora territorios y temticas vinculadas a la emergencia de nuevas identidades y alteridades.
Georges Balandier fue, sin duda, uno de los precursores de esta antropologa total, cuyo mrito
consiste en haber anticipado el "desvo de la modernidad y la emergencia de una antropologa

zamiento (va la migracin, el exilio o la dispora) de enormes flujos de personas a lo largo y ancho

generalizada que se extiende desde el mundo tradicional hasta el mundo moderno (Balandier,
1988). Una antropologa que considera que la modernidad, si bien ha provocado el fin de las
identidades irreductibles y de las alteridades radicales, no ha dado origen a un mundo homogneo
sino a un mundo de identidades y alteridades relativas.

del planeta es el elemento central de estas nuevas formas de reproduccin cultural.


Se trata de una movilizacin de poblaciones que por distintos motivos, ya sean econmicos,
polticos o naturales, ha supuesto una reconfiguracin de las identidades simblicas de quienes

En efecto, la desarticulacin de las culturas ha implicado la recomposicin de sus elementos


en un escenario mundializado en el que a la imagen de comunidades, sociedades y culturas particu

deben aclimatarse y adaptarse a entornos ajenos y muchas veces hostiles, diseando estrategias de
reproduccin cultural en las que la improvisacin y la invencin son la regla. Appadurai seala con

lares y distintas la sustituye, no la imagen de una comunidad internacional, una aldea planetaria o
una cultura universal, sino la de una red constituida por fragmentos y flujos cambiantes resultado
de la interpenetracin de las culturas, en un juego desigual que desemboca en un mundo unificado

razn que la imaginacin y la fantasa ocupan un lugar central en estos procesos de reconfiguracin
identitaria. En efecto, en tales procesos la tradicin, ms que oponerse a la fantasa individual como
lo pblico, se opone a lo privado y es, al contrario, retrabajada imaginariamente en funcin de las

pero heterogneo que secreta diversidad y no homogeneidad.

necesidades y el tipo de vnculos que establecen los migrantes portadores de una cierta identidad
cultural, entre ellos mismos y con todos con quienes cohabitan (Appadurai, 2001).
Estos fenmenos de cosmopolitizacin no son ajenos, por otra parte, a la proliferacin de las

Balandier nos ha legado un anlisis de la modernidad desde la situacin colonial, una


perspectiva sensible a los fenmenos de hibridacin y sincretismo, que constata en el seno de la
modernidad avanzada la parasitacin de lo global por lo local, la reinvencin de las tradiciones, la
pregnancia de lo arcaico en la poltica o la economa, el redimensionamiento del imaginario y lo
maravilloso, la generalizacin de los particularismos identitarios y del neotribalismo o la meta
morfosis de lo sagrado y de lo religioso bajo nuevas figuras (Balandier, 1994).
Es indudable que la disolucin del abismo que nos separaba de los otros no occidentales ha
llevado a una redefinicin de la antropologa, disipando sus fronteras tradicionales y posibilitando
la anexin de territorios considerados como fuera de sus fronteras. Con todo, dicha disolucin no
ha implicado la desaparicin de la alteridad como tal, sino slo la recomposicin de las relaciones
entre los unos y los otros, entre la unidad y la diversidad cultural, entre las identidades y las
alteridades. En este sentido, no podemos sino coincidir con Aug cuando sostiene que la antropologa
ha tenido y tiene por objeto, no un cierto tipo de sociedades, las sociedades primitivas, sino el estudio
de las alteridades, de las representaciones que del otro se hacen los hombres (del otro extico, del

interconexiones, que cubren el planeta entero. Las vas de comunicacin y los medios de transporte
cada vez ms rpidos y econmicos disuelven las distancias que antao alejaban a los hombres y a
las sociedades. Los diversos medios masivos de comunicacin, de la televisin al cine, de la radio a
la internet, promueven una imagen virtual, unitaria y estandarizada de los mundos contemporneos,
una verdadera iconosfera en la que domina una lengua franca hecha de estereotipos y clichs. A su
vez, las industrias tursticas alientan, como nunca antes, el intercambio y el acercamiento entre los
hombres.
La desterritorializacin ha estimulado la creacin de nuevos mercados para las empresas
audiovisuales y tursticas, que se alimentan de las demandas culturales de la gente que ha emigrado,
favoreciendo con ello la difusin de imgenes estereotipadas y fantsticas de la identidad cultural de
origen. El efecto combinado de estas realidades tiene una doble consecuencia: por un lado, hace del
viajero (migrante, desplazado, exiliado, refugiado, etctera) una figura cada vez ms ordinaria y

otro generacional, del otro sexo, del otro de clase, del otro mundo, del otro yo, etctera), o en otras
palabras, el estudio de las mediaciones simblicas entre lo mismo y lo diferente (Aug, 1993:25).

atractiva, una figura que destrona del escenario antropolgico a la figura del lugareo y que sustituye
al nativo, encerrado en los lmites de su comunidad, como informante etnogrfico ideal, y por otro,
convierte a las historias de vida en uno de los materiales etnogrficos ms valorados, dado que la
importancia del imaginario en este tipo de reproduccin cultural proporciona al individuo un rol

Desterritorializacin y cosmopolitismo

protagnico.
El hecho de que en la actualidad las identidades culturales se constituyan menos como
entidades autosuficientes, aisladas, estables y localizadas, y ms como culturas sin fronteras precisas,

Un ejemplo ms nos permitir apreciar desde otro ngulo las realidades de un mundo sin fronteras.

culturas abiertas, mviles e interactivas, desarraigadas y frgiles, ha llevado a algunos antroplogos,


como Appadurai, a sustituir la nocin misma de cultura por la de paisajes tnicos, trmino con el

Entre las causas que explican la desaparicin de nuestra idea del otro extico se encuentran no slo
el impacto que la sociedad moderna ha tenido sobre las culturas no occidentales, sino tambin la
creciente movilidad y el desplazamiento de los portadores de tales culturas a lo largo y ancho del
planeta.
Uno de los fenmenos ms destacados de los tiempos que corren es la llamada
cosmopolitizacin, producto de la cambiante reproduccin social y cultural de las identidades de
grupo. La desterritorializacin o deslocalizacin de las identidades culturales que conlleva el despla

que pretende definir los complejos espacios en los que cohabitan y se recombinan identidades
mltiples y cambiantes.

Un mundo de etnografa generalizada

de que la antropologa conserve una indudable identidad intelectual, la proliferacin de los llamados
estudios culturales no es ajena al debilitamiento de las fronteras disciplinarias que separaban hasta
hace poco a las ciencias sociales, y a la creciente necesidad de experimentar con nuevos lenguajes.

y poseen una memoria, los no lugares, por el contrario, se definen por ser puntos de trnsito (un
hospital, un hotel, un club vacacional, un campo de refugiados, un supermercado, un cajero auto
mtico, un aeropuerto, una carretera), mbitos volcados a lo provisional, a lo efmero, al pasaje, al

Una etnografa del cosmopolitismo como la que promueven muchos antroplogos posmodernos
exige ir ms all de la pura descripcin de particularidades culturales localizadas para pensar en la
articulacin compleja entre lo local y lo global, entre el mundo de vida y los discursos que atraviesan

En un mundo de etnografa generalizada, en el que el campo est en todas partes, en el que


el acadmico occidental ha perdido el monopolio del discurso acerca de los otros, en el que los
nativos devienen viajeros y dejan de ser lugareos, en el que los otros dejan de ser objetos de un
discurso y se vuelven etngrafos, es casi natural que al discurso antropolgico de tipo monolgico y

individuo solitario. Si el lugar crea socialidad y organicidad, el no lugar es un espacio no simbolizado,


de contractualidad solitaria, del que el viajero es el usuario por excelencia. La parasitacin de los
lugares por los no lugares nos habla del debilitamiento de las fronteras que separaban lo local de lo
global, el culto a la tradicin del culto a lo efmero, el imaginario colectivo del imaginario ficcional

objetivante, basado en el ideal cientfico, lo sustituya un discurso dialgico e incluyente, basado en


el ideal hermenutico y ms cerca de la escritura literaria que de las teoras causales.

(Aug, 1993).
A este respecto, Aug sostiene que el imperio de las imgenes de los medios ha contribuido,
sin duda, a la unificacin del espacio y el tiempo planetarios, pero ha supuesto el predominio de una
relacin virtual con la realidad y una ficcionalizacin creciente del imaginario colectivo e individual.

la iconosfera, entre la tradicin colectiva y su reinvencin individual, entre el peso de los hbitos y
la improvisacin constante resultado de la movilidad generalizada de los individuos y los grupos
humanos.
En este sentido, algunos investigadores han intentado dar cuenta de las repercusiones que
tienen para la prctica y la escritura etnogrficas la desterritorializacin y la generalizacin de las
llamadas culturas viajeras". Por ejemplo, James Clifford sostiene que el trabajo de campo en la

de la antropologa se estn diversificando y que en la actualidad el trabajo de campo vive una


reorientacin por la multiplicacin de rutas y prcticas nuevas.

antropologa se ha constituido por una gama histricamente especifica de distancias, fronteras y


modos de viaje, que hoy en da conocen un cambio profundo debido a la combinacin de escenarios
poscoloniales y posexticos, al despliegue de nuevas tecnologas del transporte y la comunicacin y

Los no lugares y la ficcionalizacin generalizada

En cualquier caso, Clifford constata que, redefiniendo sus fronteras, las normas profesionales

al reconocimiento de las experiencias de residencia y viaje de los nativos.


La observacin etnogrfica fue durante mucho tiempo concebida como una estrategia de
localizacin, de circunscripcin precisa de un locus, de una cultura tal o cual, y el trabajo de campo
fue descrito como una experiencia residencial, como un estar ah, como un cohabitar y un vivir entre
los otros en un lugar, generalmente una comunidad territorial. Pero este modelo cannico, vigente
durante buena parte del siglo xx, ha sido desplazado hoy en da por un modelo totalmente diferente,
un modelo que concibe a la experiencia etnogrfica como una experiencia de viaje y la describe
como un encuentro en el camino o como un visitar, un transitar o un pasar por un lugar, ms que
como un residir en l (Clifford, 1988).
Repensar la etnografa en trminos de viaje y no de residencia supone cuestionar la visin
naturalista y orgnica de la cultura como un cuerpo enraizado que crece, vive y muere, y pensarla a
partir de las nuevas situaciones posexticas de comunidades culturales sin limites fijos, viajeras,

En una perspectiva distinta, aunque no sin relacin al tema de la desaparicin de las fronteras, la
teora de la sobremodernidad elaborada por Aug es una tentativa de comprensin global del presente
que se plantea como una antropologa de la modernidad radical. La sobremodernidad designa, ante
todo, la sobredeterminacin de la modernidad, la constatacin de un hecho innegable: la mundializacin y la experiencia de un triple exceso: un exceso de acontecimientos, cuya consecuencia es la
dificultad para pensar la historia; un exceso de referencias espaciales, que tiene por efecto la reduccin
del espacio-mundo; y un exceso de referencias individuales, que obligan a los seres humanos a pensar
por ellos mismos su relacin con el mundo y la historia, debido al debilitamiento de los grandes
sistemas de interpretacin.
La aceleracin de la historia es un hecho vinculado al del fin de la historia, concebida como la

desterritorializadas, indeterminadas, multilocalizadas o relocalizadas, precarias y fragmentadas, de


culturas que se deben estudiar menos como organismos (o totalidades aisladas, arraigadas y estables)
que como recursos estratgicos e instrumentos interactivos y flexibles aptos para enfrentar entornos

prdida de las fronteras temporales, es decir, la ausencia de un fin y de una direccionalidad atribuibles
a la historia frente al exceso de acontecimientos que se suscitan por doquier. Por su parte, el
estrechamiento del espacio est ligado al fenmeno de la contemporanizacin, fenmeno que designa

cambiantes.
Si a la metfora de la carpa en la aldea" que delimitaba a la etnografa extica la desplaza la
metfora del hall de un hotel, del autobs" o del barco como mbitos en los que se materializan

la cohabitacin en un mismo espacio-tiempo planetario de los mundos ms diversos, unificados por


un imaginario comunicacional sin fronteras, que nos abre y nos acerca a todos los mundos, reales o
ficticios. Finalmente, la individualizacin de los destinos remite a la exacerbacin de la incertidumbre

los encuentros de viaje que fundan la nueva etnografa, a las relaciones de residencia, que definieron

individual a causa de la decadencia de la ideologa del sujeto autnomo y a la implosin de las

la norma etnogrfica, las sustituyen actualmente las relaciones de viaje y un tipo de escritura

instituciones mediadoras tradicionales, tales como la familia, la escuela, la Iglesia, los sindicatos y
los partidos polticos.

etnogrfica que supone la renegociacin de la frontera que separaba al antroplogo del escritor de
viajes y a la antropologa de la literatura.
En este sentido, el discurso antropolgico no slo se ha desplazado hacia el lenguaje de las
humanidades y las letras; tambin se combina con los ms diversos discursos (la semitica, la
filosofa, la sociologa, la psicologa social, la comunicologia) hasta confundirse con ellos. Ms all

Aug aborda el tema de la desterritorializacin desde la perspectiva de los no lugares, espacios


del anonimato y la soledad que se oponen a los lugares. La aparicin y proliferacin de no lugares
en detrimento de los lugares es una de las manifestaciones ms caractersticas de la sobremodernidad.
Si los lugares son identificatorios, relacinales e histricos, si crean identidades, fndan lazos sociales

De hecho, la relacin global de los hombres con lo real se ha modificado bajo el efecto de las
representaciones asociadas al desarrollo de las tecnologas, a la planetarizacin y a la aceleracin, y
las condiciones de circulacin entre el imaginario individual, el colectivo y el de ficcin han cambiado,
as como las fronteras que los separaban.
Si el principio de realidad es asegurado por el imaginario colectivo, que se alimenta de mitos
de origen o de mitos prospectivos; si se distingue del imaginario de ficcin a travs de la frontera
que separa lo real de lo irreal, hoy en dia, como consecuencia de la prdida de legitimidad de los
mitos prospectivos de la modernidad, la ficcionalizacin parasita a tal grado el imaginario colectivo
que la lgica de lo virtual suplanta a la realidad o se confunde con ella (Aug, 1997).
De la misma manera que el exceso sobremoderno de acontecimientos ha engendrado una
prdida del sentido histrico, el exceso de referentes virtuales ha generado la simultaneidad de todos
los universos culturales y un mundo sin exterior y sin exotismo. Ha generado tambin la proliferacin
de imgenes simplificadoras de los mundos contemporneos y, en consecuencia, el empobrecimiento
creciente de nuestra relacin con los otros.
Segn Aug, el imperio de los media ha favorecido una prdida de sentido de las relaciones
con los otros y un dficit en las relaciones entre la identidad y la alteridad, un debilitamiento de la
lgica simblica que hace posibles y efectivas las relaciones entre los unos y los otros. Por todo ello,
el predominio creciente de una relacin ficcional con lo real y con los otros ha supuesto el predominio
de una lgica del estereotipo y del espectculo que es perceptible en todos los fenmenos, sin duda
de alcance planetario, asociados al consumo de imgenes y cuyo influjo es perceptible en los ms
diversos movimientos culturales, polticos o religiosos.

La antropologa por venir

La antropologa enfrenta un gran reto, el de reinventarse a s misma a travs de una nueva demarca
cin de sus fronteras. En un mundo sin fronteras o de fronteras lbiles y permeables, el objeto de
nuestra disciplina se modifica aceleradamente, pierde ciertos atributos (el exotismo, la lejana, la

premodernidad) y adquiere otros. La proliferacin de culturas viajeras y deslocalizadas repercute


sobre nuestras tcnicas y mtodos de trabajo, modifica nuestras rutas y nuestras experiencias
etnogrficas, amplindolas y diversificndolas. La desterritorializacin nos confronta a nuevas rea
lidades etnogrficas, desde el cosmopolitismo y la individualizacin de las cosmologas hasta el
estudio de los no lugares. Nuestras formas de teorizar y de escribir se ven redefinidas tanto por las
imantaciones literarias como por los cruces transdisciplinarios que seducen a la etnografa experi
mental. El impacto del lenguaje virtual de los medios de comunicacin, al alterar nuestra relacin
con lo real y con los otros, exige de la antropologa el anlisis de los nuevos imaginarios y de las
sofisticadas lgicas de la sociedad del espectculo y la ficcin total.
En cualquier caso, el mundo de hoy es ms que nunca un desafo para el pensamiento
antropolgico, porque nuestro planeta, en vez de estar atravesado por una uniformacin y homolo
gacin, lo est por particularismos y reclamos identitarios diversos y porque la globalizacin, si bien
ha acarreado procesos de unificacin en ciertos mbitos, se ve acompaada tambin por tendencias
balcanizantes y de sincretizacin cultural que alimentan viejas y nuevas identidades. La antropologa
por venir lo ser del mundo entero, un mundo sin fronteras para la antropologa.

Bibliografa
Aug, M., Los no lugares. Espacios del anonimato, Barcelona, Gedisa, 1993.
Aug, M., La guerre des reves. Exercice dethno-fiction, Pars, Seuil, 1997.
Appadurai, A., La modernidad desbordada. Dimensiones culturales de la globalizacin, Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, 2001.
Balandier, G., Modernidad y poder. El desvo antropolgico, Madrid, Jcar, 1998.
Balandier, G., Le Ddale. Pour en finir avec le xxe sicle, Pars, Fayard, 1994.
Clifford, J., Routes. Travel and Translation in the late Twentieth Century, Cambridge, Harvard
University Press, 1988.

Notas
Escuela Nacional de Antropologa e Historia.

Eugeni Porras Carrillo*

Fronteras tnicas y procesos de simbolizacin


De eso que llaman antropologa fronteriza

El objetivo de esta presentacin es compartir algunas divagaciones, reflexiones, opiniones y/o pen
samientos acerca de eso que puede llamarse antropologa fronteriza. Este trabajo parte de nuestra
experiencia fronteriza ms que del estudio acadmico del tema, de los ms de 10 aos viviendo en
el norte de Mxico y ms de 20 fuera de Espaa. De ah la estructura dialgica-intimista del texto y
la ausencia de bibliografa especfica, la que, sin duda, puede hallarse en otros muchos escritos que
versan sobre esta temtica.
Una de las primeras cuestiones que debemos plantear es (o podra ser) mostrar los distintos
ngulos desde los cuales la antropologa aborda esa compleja categoria de lo fronterizo. De qu
hablamos cuando hablamos de antropologa fronteriza? Tal vez de antropologa de la frontera, es
decir, de hechos sociales y culturales que suceden en un espacio determinado. Quiz de antropologa
desde la frontera, apropindose del trmino para reivindicar la visin de un sujeto particular. O a lo
mejor tambin de antropologa de frontera, aquella que se introduce en campos-lmite para su propia
capacidad explicativa: antropologa de las drogas, antropologa de las emociones, antropologa del
terrorismo y tantas otras antropologas de riesgo. Imagino que todo eso es antropologa fronteriza y
sobre lo que hay que debatir.
Una primera reflexin al pensar en la frontera nos llev a darnos cuenta de que, en trminos
estrictos, las fronteras son los nexos que, en las diferencias, nos unen a todo lo dems que nos rodea.
Fronteras son lo que permite la distancia, el signo, la lnea, el punto a partir del cual el otro, lo otro,
existe como tal. De otro modo, sin esos lmites, todo aparecera informe. Gracias a esa frontera
original, abstracta, prelgica, constitutiva, el choque es evitable y puede darse el don, el intercambio
(la socialidad, la reciprocidad) o, por el contrario, el mutuo alejamiento (la soledad). Gracias tambin

romntico y nacionalista del siglo xix, gener muchas de las mismas expectativas que tienen quienes

uno mismo. Como en los espejos, las imgenes de las etnias aparecen invertidas y a menudo

hoy buscan traspasar las fronteras del hambre en las que se han convertido los lmites entre muchos
de los estados nacionales. Pero tambin existe la concepcin de la frontera como un lmite absoluto
ms all del cual no hay nada, nada que se sepa o se pueda controlar, y si algo hay son sombras,

distorsionadas para ser as mejor controladas y sometidas por quienes en ellos se miran y preguntan
quin como yo?

territorios de fantasmas o brbaros.

consistencia por medio del proceso de comunicacin que uno pueda conseguir. Frontera cognitiva,
la frontera tnica aparece en el juego de la interaccin con el otro como grupo humano definido en
funcin de rasgos socioeconmicos, culturales y, por lo tanto, gestionables, manipulables.

Por otro lado, tienta pensar la frontera como un no-lugar, un escenario fugaz donde se
encuentran actores de muchas obras, cada quien con su misin (su cruz correspondiente) a cuestas.
La frontera como lugar de paso, es decir, donde al modo de un rite de passage, los sujetos que
interaccionan por esa franja se encuentran en un estado liminal, para cambiar despus y convertirse
en otros, con derechos y posicionamientos civiles fundamentalmente diferentes. En ese sentido,
cruzar la frontera es sumergirse a travs de la linea, el puente o el tnel, en la ambigedad de un
acontecimiento con tintes de sagrado, extraordinario, o al menos de una experiencia fundamental,
pero que puede llegar a ser mortal (ya sea en el ro Bravo o en la costa atlntica de Canarias).
Esos pasos a travs de los cuales podemos borrar las fronteras y penetrar con pleno derecho
(de legalidad o ilegalidad) en el mundo del otro no son slo slidas construcciones o pintorescos
escenarios por los que entramos de un pas a otro, sino, sobre todo, procesos de comunicacin en
torno a lo nuevo, lo diferente, lo distinto. Son procesos en los que una de las dos mitades se encuentra
con la otra a travs de los nuevos smbolos que se crean al cruzar las fronteras. Pero sin esa conciencia
del ritual el paso por ese territorio-umbral no es ms (ni menos) que un cambio de escenario, un
cambio de signos, de lenguajes, de monedas...
Entonces, quines somos cuando pasamos el puente y nos situamos en el otro lado? Como
los iniciados, somos otros, y entonces vemos que frente a las fronteras fijas, inmviles, infranqueables,
estn las fronteras mviles, cambiantes, permeables. As como podemos referirnos a fronteras
materiales (de piedra y lodo, de arena y cal, de cemento y fierro, de balas y tanques, de muerte y
final), podemos considerar las fronteras simblicas (ideales, utpicas, constructos, imgenes, met
foras, sueos...). En fin, variables todas, elementos y aspectos de una epistemologa de la frontera
que pareciera no terminar nunca, interminable historia.
En lo que sigue quiero presentar el esbozo de un programa de trabajo para abordar el tema de
las fronteras tnicas y los procesos de simbolizacin que se generan entre ellas.

a esa idea de frontera es posible el enfrentamiento y el otro puede ser conquistable/conquistador,


abatible/abatidor, seducible/seductor.
Otro punto de partida es pensar que la frontera implica movimiento, accin, cambio, escenario,
acontecimiento, interaccin, comunicacin. Por lo tanto, tambin se escribe una historia, oral y
escrita, mtica e ideolgica de la frontera que no hay que perder de vista y que nos habla de los

Fronteras tnicas: la frontera del otro o el espejo de s mismo

acontecimientos y los sujetos que dan testimonio del paso del tiempo por ese original territorio
espacial.

Grosso modo, claro, con la invencin de lo tnico, como concepto ms explicativo que lo racial, se
construyeron fronteras con base en una supuesta etnicidad, es decir, en rasgos especficos compar

Casi siempre la frontera es concebida como un obstculo o un lmite. Se habla de las fronteras
de la ciencia, las fronteras de la medicina, las fronteras del saber, las fronteras psquicas, las fronteras
de la realidad incluso... Siempre suele aparecer la frontera como reto u oportunidad, como una
especie de ms all alcanzable, penetrable, tras lo cual est la promesa de algo mejor. Por ejemplo, se
me ocurre que esa idea de tierra prometida que hay tras la frontera, fortalecida por todo el movimiento

tidos por ciertas agrupaciones humanas que guardan una particular relacin histrica y coyuntural
con el resto de la poblacin y que se diferencian de otras poblaciones por las diferencias que guardan
esos mismos rasgos. De ese parto, gestado por arquitectos y obreros sociales, surgieron las etnias, y
con ello toda esa masa amorfa que era el otro se convirti en un limite y, a la vez, en un espejo: el de

Fronteras invisibles a la materia, las tnicas se establecen en el encuentro con el otro y adquieren

Los nombres de las fronteras

El limitado mapa de las razas humanas de unos pocos colores se convirti as en una variada
cartografa de las etnias del mundo de todos los colores, y empezaron los inventarios, nombres y
cifras de las fronteras tnicas. Los primeros mapas fueron reproducciones del mapa que el invasor
traa entre la espada y el fusil; de ese conquistador que nombra como Adn nuevo toda cosa, y esos
primeros nombres repitieron los nombres del hogar alejado, entre la aventura y la melancola: Nueva
Galicia, Nueva Espaa, Nueva York, Nueva Caledonia... Indios, indgenas, nativos, aborgenes, salvajes,
primitivos, paganos, incivilizados son intentos de encerrar con la palabra aspectos de la realidad
humana que sorprenden a dominadores que creen contar con la nica razn y la verdad de las cosas.
Repblica de indios. Tercer Mundo, marginados, pobres... intentos siempre de aislar a quienes no son
parte del linaje de los vencedores y los dominadores, de los agrimensores que dibujan las fronteras
en los largos procesos histricos de saqueo y pillaje de los sistemas econmico-polticos que alcanzan
su cnit en el capitalismo globalizante.
Los nombres de las cifras forman frases que van trazando estadsticas como expresin, al
menos, de existencia, que muestran un primer mapeo nacional de los pueblos indios. La realidad
multicultural de Mxico puede leerse como la interaccin de 56 grupos indgenas, 62 lenguas,
muchos dialectos, entre ellos mismos y, todos juntos y revueltos, con las realidades de otras naciones,
empezando por las relaciones al interior de su propia nacin, esto es, del Estado nacional mexicano
surgido de la fusin de etnias que es lo mestizo. Pero vistas de cerca, esas fronteras tnicas no son
muros sino redes permeables; son espacios por donde fluyen mltiples contactos, encuentros,
desencuentros, comunicaciones, todo lo que engloba el nuevo nombre clave de la interculturalidad.

La cultura como frontera

Para muchos, en el mundo de hoy pareciera que el concepto cultura empezara a disgregarse, a
disolverse, a carecer de sentido. Se muestra como en el fondo es: la construccin social de una
frontera, el nombre dado a los territorios que agrupan diferencias. Por ejemplo, el trmino culturas
indgenas" es una manera ms de seguir marcando una distancia, que en este caso se establece en

trminos de desigualdad, pobreza, exotismo y otros indicadores variables. Es lo que permite obtener
el permiso cientfico, la justificacin cientfica, para realizar acciones institucionales, para imponer

actuar, no desde una cultura, sino desde una red de relaciones entre fragmentos culturales de lo
vivido, experiencias que el sujeto ha integrado y siente como derecho propio sin importar el origen.

procesos que involucran, en suma, el contacto entre fronteras tnicas en escenarios no tradicionales,
en tiempos fuera de cualquier ciclo calendrico, en actuaciones no codificadas por una cultura en

una poltica hacia los pueblos indios diseada por un poder que en poco o casi nada los representa:
el Estado-nacin. La cultura es, tal vez y nada ms que, la frontera del etnlogo y su fcil salida
discursiva. Explicarlo todo en trminos culturales o sociales, en ltima instancia, es algo que para

En mi caso podra decir que vivo en una compleja interculturalidad y que desde ah trato de
acercarme a lo transcultural, o tal vez no sera exagerado decir a lo metacultural, a lo que el romper
las fronteras de la experiencia corporal-intelectual me lleva cuando me enfrento al estudio de eso
que llamo neochamanismo.

particular o por normas socialmente establecidas. Las relaciones que en esas performances se esta
blecen no son de enfrentamiento ni afianzamiento de los lmites, sino de colaboracin, de dilogo,
de compartir smbolos que, por eso, pasan a ser universales (arquetipos?) y establecen formas de

muchos aparece como sumamente vacio y que no explica las races sino que describe, en todo caso,
las hojas de un rbol metafrico.
Debe de haber una instancia mayor que la cultural que permita que mi cultura (cualquier cosa
que sea eso) pueda identificarse en algo con otra cultura para que se borren las diferencias y podamos
juntos superar (o sublimar) la diferencia cultural. Algo universal, no cultural, porque la cultura
fragmenta y lo que enlaza slo son pequeas unidades. Algo transcultural que toda cultura tiene.
Slo as me veo atravesando las fronteras tnicas y entiendo la posibilidad de convivir con los indios
y de darles la mano, como dice la cancin. Esas instancias o determinantes mayores pueden y deben
de ser los smbolos, mitades que tenemos del uno que formamos con el otro, quien, a su vez, posee
las otras mitades en forma tambin de sus propios smbolos. Slo en el encuentro de esa mitad que
el otro tambin posee se borra la frontera y el smbolo deja de existir al no haber diferencia. Y ese
encuentro tiene tiempos, espacios y reglas que se pueden nombrar: ceremonia, ritual, fiesta... a travs
de los cuales los otros nos invitan, e invitamos los unos, a cruzar las fronteras, a compartir la alegra
de la vida.
Sin embargo, ms all de esa utopa poco concreta, tambin existe en muchas etnias una
indomable resistencia cultural (otra forma de hablar de frontera) y de nuevo una tensin en torno a
la etnicidad. Con el tiempo, la tradicin resurge y las semillas que no fueron olvidadas o aplastadas
retoan y con ellas los nombres ms antiguos. La lengua, palabra sagrada, se reinventa o se sigue
usando en los cantos, mientras que los rituales siguen reconstruyendo la cosmovisin, separando,
diferenciando, jerarquizando por medio de mitologas actualizadas. Y aparecen cultos tnicos que se
extienden ms all de los lmites en los que se encerr administrativamente a las comunidades;
representaciones y prcticas tnicas que atraviesan fronteras nacionales e internacionales, que se
reproducen muy lejos de los espacios donde nacieron y que adquieren, en esos nuevos territorios,
nuevas cargas simblicas que permiten la integracin de miembros otros. A travs de esas transgre
siones de las fronteras, slo factibles a gran escala en la poca actual de la globalidad, muchas de las
culturas tnicas logran sobrevivir y extender sus lmites ms all de los a menudo rgidos procesos
locales de significacin dictados por tradiciones secas.

Un testimonio etnogrfico: en las fronteras del chamanismo


Aprender a nombrar al otro sin herirlo,
hablar de su mundo sin conquistarlo,
transmitir su palabra sin traicionarlo.
Y sin embargo, cmo
hablar de la diferencia
sin ser diferente
Cmo saber de ella sin or su canto,
oler sus colores, seguir su llanto;
aceptar que tambin uno es diferente;
vivir en soledad tan gran misterio
en medio de los otros, compartiendo el secreto
con la msica, el baile,
los nctares, el fuego,
los cantos del abuelo
y la sangre del animal
sacrificado,
para bendecir la tierra
y darle de comer al sol,
al fuego,
a los nios y madres que perpetan la vida.
Cmo escribir del otro

Interculturalidad: la vida en la frontera

si todo lo que s me lo han dicho oralmente


en palabras y gestos
y tengo que dejar la letra
para tomar la palabra...

Estos procesos de apropiacin simblica del otro se presentan, pues, en espacios fronterizos carac
terizados por eso que llaman interculturalidad. Es gracias a la capacidad de sobrevivir a esa esquizo
frenia que es posible pensar la vida en la frontera. Practicar la interculturalidad sera como pensar y

En cierto modo, de acuerdo con lo anterior, puedo pensar el neochamanismo como una
frontera del chamanismo, como un estudio fronterizo, ya que me encuentro en medio de unos

convivencia en torno a lo sagrado o lo sobrenatural. Metfora de esa convivencia es la relacin con


la naturaleza, con los mundos vegetal, animal y mineral, los otros mundos que estn en ste, y que
adquiere una particular importancia y un rasgo bsico de un fenmeno tan escurridizo e interpretable
como lo es el neochamanismo.
Una expresin del sentimiento que la experiencia neochamnica de la naturaleza despierta es
la referencia a la misma en trminos de parentesco, lo que seala el carcter del vnculo que el
chamn nefito establece o aspira a establecer con ella. Madre tierra, abuelo fuego, hermano viento,
padre sol o bisabuelo cola de venado... expresan no solamente una relacin del que habla con lo
hablado, sino de lo hablado entre s, mostrando las entraas de una cosmologa que tiene mucho de
consanguinidad. Pero adems, y sobre todo, la condicin de ese rito es que expresen una relacin
entre los que hablan, fundados en el compromiso de llevar a buen fin un trabajo, que se enmarca
espacialmente en un tepee, en un temascal, una fiesta huichol, una danza del sol o una maloca
amaznica; una velacin, en suma, en la bsqueda del xtasis, del trance, de la embriaguez divina,
del conocimiento hecho visin o de una experiencia mstica a travs del eje de la naturaleza, de lo
numinoso.
Esta especie de ecologa o ecosistema simblico que se genera en el neochamanismo implica
complejos procesos de simbolizacin por compartir las experiencias de un ritual en particular. La
legitimidad del mismo es, a su vez, una frontera que protege a quienes se inician en l. Pero las
formas y los resultados obtenidos varan de acuerdo con los capitales simblicos de cada uno de los
participantes, de su presente cotidiano y de la experiencia que posea en estos actos fronterizamente
subversivos.
Igualmente, puede tratarse como frontera la distancia entre los que dirigen el rito, la ceremonia,
encabezados por el chamn, guia, jefe, gur o mximo responsable, y los participantes, aprendices,
actores presentes y comprometidos. Frontera que puede difuminarse al centrarse en los actos y los
smbolos por ellos expresados, en los gestos, en la actitud, en la mirada y en el eco de la voz ms que
en la palabra (a menudo, otra frontera en estos ritos neochamnicos) dicha en otro idioma, ms
significativa cuanto ms incomprensible y extica. La forma de la oracin y la posibilidad misma de
que cada quien la exprese son, ms que el contenido de lo que se reza, lo que permite la communitas,
el espritu de grupo y el sentimiento colectivo de un trabajo conjunto (tal vez la criticada participacin
levybruhliana). Es decir, hacen posible abolir las fronteras que se arrastran por una supuesta
condicin tnica o una rgida pertenencia cultural.
Por ejemplo, una ceremonia de tepee forma parte del universo ritual de los indios navajo o
dyn de Estados Unidos. Sin embargo, su celebracin en los alrededores de Tepic, Mxico, rompe
con esa primera frontera cultural y tnica obvia para todos. A su vez, se enfrenta a esa idea nacional,
ya que el espacio fsico en el que se ubica es una propiedad privada, el sueo de un colectivo que

considera aquel lugar como el espacio ideal para erigir un monasterio inicitico maya en el cual
compartir la espiritualidad indgena (con lo que tambin se borran las fronteras que implican lo
privado).
Dentro del tepee, sentados en apretado crculo 30 personas alrededor del fuego central, aparecen
las fronteras con la presencia fsica de cada uno. Borrarlas ser parte del objetivo de la curiosa
ceremonia: dejar de ser uno para fundirse en el uno, en el gran espritu, el wakan tanka, prioridad
de lo colectivo sobre lo individual, funcin primaria de cualquier rito que se precie.
La coparticipacin es otra forma de suavizar las fronteras, si no de eliminarlas completamente.
Realizar los mismos actos, ms all de la edad, el sexo o posicin econmico-social, desdibuja
tambin las fronteras jerrquicas. As, todo se inicia con el cigarrillo del mismo tabaco, como oracin
para que las intenciones, las expectativas de cada quien y de todos se cumplan. La colilla que se
guarda es seal de que todos participaron; la huella de que, a pesar de todas las diferencias que
separan e individualizan, hay una parte que entr en forma de humo y que a todos iguala en esa
metfora del mundo, templo, que es un tepee. Igualmente, el paso de la canasta de mano en mano,
conteniendo gajos de peyote, de medicina, de venado (nombres que son parte de otro nombre
impronunciable), contribuye tambin a que las fronteras tnicas desaparezcan al menos por instantes
(antiestructuras?).
La qumica de la planta que cura y da poder, que cuestiona y marea, sorprende y aterra, muestra
desnudamente el juego entre las semejanzas y las diferencias, y el viaje, si hay tal, es un constante ir
y venir entre el yo y uno mismo, entre el uno y el otro. Viaje que el ritual quiere centrar, insuflarle
sentido. Como el sentido del sonido que apaga los ecos de la mente a travs de un tambor de agua
que pasa de mano en mano, ofreciendo su acompaamiento y la oportunidad para el canto de quien
quiera sostener la vara y agitar la sonaja. Oportunidad que a todos iguala, tanto si la cancin es en
dyn como si se recita una ranchera o una plegaria de los aos de educacin en algn internado
catlico. Fronteras que la voz vuelve a borrar a travs de las diferentes tonalidades.
Mientras se escucha el canto o el silencio, el fuego arde sin cesar, cuidado por un guardin que
apila los rescoldos, junto a la luna creciente hecha de arena a los pies del chamn navajo. Como un
reloj, la luna de ceniza va creciendo y seala con ello el paso del tiempo y el transcurrir de la noche
all afuera. El crujir de la lea devorada habla cuando ceden los pensamientos de quienes a su
entorno se ensimisman. Su contemplacin ja hipnticamente la mirada de todos. De vez en cuando
alguien ora, arrojando un puado de cedro tras mentalizar una peticin y el oloroso humo, como
una bendicin, es recogido por todos con las manos alzadas.
Y en el amanecer el agua llega de manos de mujer. El guia le ha puesto un chal bordado, y ella
entra con una cubeta repleta del liquido anhelado, ante la que se hinca y reza en voz alta mientras
consume un grueso cigarro de hojas de maz. De rodillas, se mantiene erguida cada vez que recita
un deseo, y slo se inclina un poco hacia adelante cuando expele el humo. Tras un rato que parece
eterno a los agotados participantes, el agua es compartida por los asistentes, y otro ciclo comienza
mientras otro finaliza. La frontera entre la noche y el da es rasgada con el maz, la carne y la fruta
que todos comen antes de salir a la luz, de renacer, tras las largas despedidas y agradecimientos. El
cuerpo toma de nuevo su lugar y reinicia el trabajo del metabolismo ms primario.

Al salir a la luz del da, se siente el xito de haber superado un reto y la sensacin de hallarse
en un camino, una bsqueda, un proceso inicitico o, dicho en trminos ms antropolgicos, un
proceso de simbolizacin. Algo que permite el equilibrio, la convivencia y la interaccin de las
fronteras tnicas.
Una lectura tal del neochamansmo puede, pues, mostrar nuevas formas de relacin social que
permitan superar los condicionamientos tnicos y encuentran los puntos de contacto, los smbolos,
a travs de los cuales las etnicidades e identidades diferenciadas pueden comunicarse y generar
sociabilidad en torno a lo sagrado. El rescate de los universos mticos chamnicos en torno a la
naturaleza es uno de los elementos ms importantes que unican a los diferentes neochamanismos
que de muy diversas formas se practican actualmente por doquier. Sus representaciones y sus
prcticas muestran las ambigedades del concepto frontera, los extremos, ambos peligrosos, que
conllevan tanto su desaparicin como su consolidacin. Tareas, tal vez, para las atrevidas
imaginaciones antropolgicas; herejas para muchos, seguramente.

Notas
'Instituto Nacional de Antropologa e Historia-Nayarit.

Rafael Prez-Taylor*

Fronteras reales, fronteras imaginarias


Introduccin

La frontera norte de Mxico es el lugar que determina espacialmente la divisin entre dos estados
nacionales, donde se han establecido polticas migratorias aparentemente bilaterales que en la
prctica desfavorecen a los migrantes que intentan viajar hacia el norte. En ese contexto se precipita
un caudal de procesos para intentar cruzar la lnea limtrofe que nos separa.
El intento por cruzar la frontera desde el sur se convierte, independientemente de la
acreditacin institucional, en una forma de bsqueda de mejores condiciones de vida que permitan
asegurar un futuro mejor, lo que signica que al encuentro de la incertidumbre est un mundo
imaginario que no nos dice mucho sobre lo que hay ah.
En este sentido, la frontera se convierte en el lugar en el cual existen distintas posibilidades de
poder establecer formas de vida, posibilidad que ubica en el espacio de los territorios la accin de
remover el espacio, cuya contingencia es el elemento articulador del deseo de transgredir causalidad
y materialidad de los intercambios simblicos y materiales, que se precipitan sobre la interaccin de
movimientos migratorios, basados en la historia reciente de los diferentes grupos sociales y tnicos
de Mxico.
La divisin entre dos estados nacionales entabla un dilogo discontinuo entre los sujetos
sociales que denotan en sus narrativas historias sobre la vocacin y necesidad de cruzar la frontera,
unos en un intento casi desesperado y otros en la programtica de la detencin para impedir a toda
costa el cruce. Son dos vertientes que signan la frontera como una entidad cargada de vida, violencia,
desesperacin y frustracin, entre otros muchos adjetivos, que se materializa en la franja-barda que
impide el cruce.

La frontera real

[...] ahora lo voy a intentar de nuevo, no es la primera, ni ser la ltima; seguramente me seguirn
regresando los de la migra, hasta que un da me logre colar y entonces mi vida y la de los mos, all en
Michoacn, ser mejor. Mientras lo hago, slo me fijo en lo que hacen del otro lado; vemos sus
movimientos y ms o menos tratamos de seguir sus pasos. Los de aqu estamos a la espera del mejor
momento para cruzar, aunque todas esas cruces con tantos nombres nos hacen ver que no es nada fcil,
que muchos caen en el intento; son muchos kilmetros con sus sellos de muerte.
Hay ms que los agarra la migra y los regresa. A m ya me han apaado en tres ocasiones. Es duro el
trato, y sentirte acaonado est cabrn; pero ni modo, asi es la vida. Tambin he podido quedarme
temporadas cortas en algn rancho, hasta que te caen de nuevo y vas patras; al bote unos das y te
deportan, te toman los datos y quedas registrado en sus libros, creo que en una especie de listas negras,
para cuando caigas de nuevo; bueno, ellos saben que caers de nuevo dentro de un tiempo.
Luego uno descansa un poco de este lado, haces nuevas amistades y todo eso, mandas dinero a la familia
y vives aqu con lo poco que te queda, medio trabajas en lo que puedas; eso si, siempre mal pagado y con
muchas carencias. Extraas a los tuyos, tu mujer, los hijos, los padres y hermanos, aunque dos de mis
carnales me andan esperando cerca de Los ngeles. Ellos ya se colaron y tienen una buena chamba; dicen
que su patrn est de acuerdo en que vaya para all. Ahora slo tengo que llegar, para tener las seguridades
de poder quedarme por all.1

Gustavo Gutirrez
El desgaste fsico y emocional de Gustavo Gutirrez forma parte de un conjunto de procesos
sociales que generalizan un estado comn de buena parte de los que quieren cruzar la frontera.
Diversas prcticas y representaciones tienen lugar en el espacio del discurso, donde uno de los
smbolos de la frontera se convierte en la barda con los iconos manifiestos en cruces de madera,
hierro o pintadas, acompaadas de los nombres de quienes forman parte de la historia de quienes lo
intentaron y perdieron la vida en ello. Es la historia de los que estn ah para hacerles saber sobre el
riesgo del intento, convirtiendo en mito la hazaa de quien lo logra.

conformando un cmulo de significaciones y pragmticas que como programas denotan el principio


de separacin econmica e imaginaria de lo que puede encontrarse.

este evento se convierte en el aliciente para encontrarse con un empleo que, aunque mal pagado por
estar fuera de la le)', s es mejor pagado que en muchos lugares de Mxico en caso de tenerlo.
Encontrarse en primera instancia con el desierto despierta en el conocimiento la lucha con
una naturaleza, para reconocer sobre sus propios pasos el valor de la sobrevivencia, mientras que
por otra parte est el posible encuentro con la patrulla fronteriza, que intenta cazar a su presa, a los
sujetos transgresores de su territorio. El movimiento conlleva el establecimiento de pautas de
comportamiento, que implican el conocimiento del terreno y una posible organizacin interna para
poder evadir la vigilancia estrecha de los guardias.
A nosotros nos pagan para cuidar nuestro territorio, para no dejar que cruce gente sin papeles, indocu
mentados que no tienen permiso para vivir en los Estados Unidos, aunque [...) sabemos que ellos vienen
para hacer el trabajo duro en los ranchos, porque los de por aqu ya no lo quieren hacer. Pero qu vamos
a hacer; la ley es la ley, y hay que respetarla siempre; hay que perseguirlos, agarrarlos y deportarlos.
Cuando salimos a buscarlos tenemos que encontrarlos; no pueden ser ms listos que nosotros. Es como
una cacera el ir en su bsqueda. Adems, es gente que no nos gusta mucho. Se dice que es gente floja,
sucia, y puede que sean malos; bueno, gente que vive de robar y de hacer cosas peores. Esto yo an no lo
he comprobado, pero ms vale desconfiar... Le puedo contar que en mis aos en este trabajo, en la
patrulla, pocas veces se nos han escapado, muy pocas veces. Cuando vamos tras ellos se siente cierta
sensacin de que tenemos que tomar la presa; tambin podemos hacer uso de la fuerza, la ley lo permite,
por eso estamos armados con un buen arsenal que cada uno lleva consigo siempre. Todo est regulado
por las leyes estatales y federales. Adems, ellos estn violando nuestras leyes y los tratados que tenemos
con Mxico sobre la migracin.2

Agente de la patrulla fronteriza

Envueltos en cierta nostalgia por lo que han dejado atrs y recuperando en el cotidiano la
presencia de lo vivido, para establecer en el intento de poder cruzar una iniciativa que les proporcione
esperanzas de un futuro que debe ser mejor de lo que tienen ahora, esperanzas que los lleven a tener
seguridad de sus actos como ejemplo para los que quedan atrs, demarcacin de nuevas formas de
organizacin que los lleven a encontrarse del otro lado. Nostalgia y deseo de permanecer por un
futuro mejor ubican al sujeto en la bsqueda de lo inesperado, en el encuentro con la incertidumbre
de lo que podr ser; luchar en el sentido de una mejor vida conlleva a establecer en el mito las
convicciones de intentar recorridos de cruce, recorridos en la sobrevivencia del saber llegar.

La lnea divisoria entre Mxico y Estados Unidos tiene ms de 3,000 kilmetros de extensin, con
poblaciones fronterizas en ambos lados que denotan el lugar de paso, adems de ser el espacio de
restricciones migratorias y simblicas que establecen las polticas del libre paso. La frontera se
convierte no slo en el territorio divisorio, sino en el lugar desde donde se planea la transgresin,

en mejores condiciones de vida. Entre la barda o la alambrada, el desborde del poder cruzar se
convierte en un principio de esperanza sobre el logro del saberse del otro lado, estableciendo en la
organizacin del grupo la ritualidad de paso para quienes sigan el mismo camino. Por la otra parte,

Al ver el recorrido, la descripcin cobra el sentido ms ntimo de la inseguridad de poder


lograrlo. Mientras la noche oscurece, una partida de hombres toma el riesgo de cruzar, se internan

El discurso emitido desde el ejercicio del poder en Arizona da una nueva perspectiva a nivel
oficial de la significacin del ilegal que atraviesa la frontera. En su lectura, el transgresor es convertido
en un delincuente que debe ser capturado, y cualquier resistencia puede incrementar los niveles de
violencia institucional amparados en la legislacin. Esta posibilidad de recurrir a un estado de
persecucin, como nos lo hace ver el informante, nos ubica en un terreno en ocasiones de intolerancia,
y a sabiendas de que nos estamos moviendo en este momento en un terreno ubicado en lo local,
donde el estudio de caso disminuye sustancialmente las evidencias en el recorte del corpus, si
podemos ver con cierta claridad la posicin personal del agente pblico.
El ejercicio del campo semntico nos lleva a establecer niveles de convergencia entre lo dicho

saltando o haciendo un hoyo por debajo de la barda. En medio de la nada el desierto de Sonora les
recuerda la agresividad del terreno, los cambios brutales de temperatura; la falta de todo se convierte
en el peor de los enemigos; las pausas del rompimiento les recuerdan a cada paso que la migra est

por el informante y la poltica federal y estatal, donde el peso aparente de la ley deja desprotegido
cualquier intento democrtico de llegar a un acuerdo sobre migracin. De esta forma, la frontera se
endurece y va ms all de la cerca para cobrar en su materialidad la intolerancia de haber cruzado la

esperando en lugares estratgicos, por donde tendrn que pasar y ser fcil presa de ellos; en el
recorrido la espera se convierte en el elemento de la sorpresa para evadir a los guardias; la evasin
es el sentido de sobrevivencia y el gusto es el dar la lucha y salir vencedores en la contienda por vivir

lnea limtrofe.

La frontera imaginaria

Estar en la frontera deviene en contemplar el fin del territorio nacional al ver la separacin entre dos
estados nacionales, donde la cultura se convierte en algo diferente, y la lengua, la alimentacin, el
clima y la geografa sustancialmente van desembocando en marcas que allanan el espacio de la
similitud. Es decir, la etnicidad ve su circunscripcin alrededor de un conocimiento local y nacional,
en el que en cierta medida el nacionalismo denota el ejercicio de saberes provenientes de cada regin
del pas, estableciendo en su movilidad el encuentro con la otredad; la diferencia marca el principio
de formas de vida diferentes; la etnicidad se vuelca sobre si misma para poder solventar el enfrenta
miento con el otro, para atestiguar en su conocimiento el aseguramiento de los habitus y prcticas
del pasado.
Sin embargo, el intento de cruzar la frontera, sin el pasaporte que acredita ser mexicano, o en
su caso, el tener otra nacionalidad, y con el agravante de no tener una visa de turista o de trabajo, los
ubica en el terreno de los hechos en personas sin una acreditacin que les d el libre paso al cruzar
la frontera. En este sentido, son ilegales y han violado el sistema institucional y migratorio de Estados
Unidos.
Con ello, al quedar fuera de la ley son convertidos en personas indeseables que deben ser
apresadas y deportadas en el mejor de los casos. Bajo este orden, la intromisin se convierte en un
acto delictivo que debe ser sancionado en el ejercicio de la ley. Sin la documentacin pertinente, el
migrante cruza corriendo todos los riesgos. Saberse transgresor lo lleva a buscar la ruta para no ser
atrapado, y en su cometido arriesga la vida, arriesga todo lo que tiene, para poder tener una vida
ms digna, por lo menos en el nivel econmico, situacin que en nuestro pas no ha encontrado.
Nosotros venimos del pueblo, en el valle de Oaxaca. Hemos pasado por todo Mxico, y ahora slo
tenemos que cruzar. Ha sido difcil llegar hasta aqu. Antes que nosotros vinieron del pueblo ms familias;
ellos ya estn del otro lado y viven bien; eso es lo que nos han dicho en sus cartas y los parientes que an
estn en el pueblo, fue lo que nos anim a hacer lo mismo. Sabe, no podemos perder mucho ms que lo
que ya hemos perdido en el pueblo. Por lo menos, aqu sabemos a lo que le estamos tirando, y si la
hacemos nuestros hijos tendrn una vida mejor; si no, pues ya la chingamos, y lejos de nuestra tierra,
quin sabe si podremos regresar!
Si estamos aqu no ha sido fcil. Ahora hace mucho fro, y mire, estamos a la intemperie: ni el cura de la
iglesia nos apoya. Slo estamos esperando que los que nos dicen que nos van a pasar hayan juntado a
todos y les hayamos pagado. No hay mucha seguridad de que lo vayan a hacer, pero no tenemos de otra.3

Bibliografa
Prez-Taylor, R., entrevista de tradicin oral con Gustavo Gutirrez, Sonota, Sonora, 2000.
Prez-Taylor, R., Entrevista de tradicin oral con un guardia de la patrulla fronteriza. Sells, Arizona,

2000.

Prez-Taylor, R., Entrevista de tradicin oral con Rubn Garca, Altar, Sonora, 2001.

Notas
* Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
'Rafael Prez-Taylor, entrevista de tradicin oral con Gustavo Gutirrez (Sonota, Sonora,

2000).
2Rafael Prez-Taylor, entrevista de tradicin oral con un guardia de la patrulla fronteriza (Sells,
Arizona. 2000).
'Rafael Prez-Taylor, entrevista de tradicin oral con Rubn Garca (Altar, Sonora, 2001).

Maria Eugenia Jurado Barranco1

Mapa 1

La historia de las identidades forzadas


W'

Las identidades forzadas. El caso de los refugiados


guatemaltecos en Chiapas

A finales del siglo xix queda delineada la actual frontera entre Mxico y Guatemala. Las Margaritas,
Independencia, La Trinitaria, Frontera Comalapa, Amatenango de la Frontera, Comitn de D omn
guez, Chicomuselo, Socoltenengo y Tzimol son municipios chiapanecos que hacen frontera con el

Introduccin

vecino pas y que, junto con los departamentos guatemaltecos, conforman el espacio donde se asienta
la poblacin de estudio (vase mapa 1).
Los departamentos guatemaltecos que colindan con Chiapas son Huehuetenango, San Marcos,

Para la poblacin de origen guatemalteco en particular y centroamericana en general, la frontera con


Estados Unidos empieza en Mxico. En este trabajo1 se expondr un caso de construccin de

El Quich, El Petn y un extremo de Alta Verapaz que toca el vrtice de Chijoy en la frontera MxicoGuatemala (Fbregas, 1985:32) (vase mapa 2).

identidad forzada2 en el contexto de la creacin de estados nacionales, de movilidad de poblacin


indgena y de la expulsin, por motivos de guerra y persecucin, de guatemaltecos que se asentaron
como refugiados en el estado de Chiapas durante la dcada de los ochenta y que siguen en territorio
chiapaneco como mexicanos. Ellos han adquirido un conjunto de smbolos para ser reconocidos

La vinculacin histrica y geogrfica hace que la regin se haya conformado como unidad
sociocultural de origen maya. Sin embargo, desde el siglo xix, la interaccin socioeconmica entre
diversos grupos indgenas, mestizos y de origen extranjero, que pertenecen a estratos sociales
diferentes, provoc que los indgenas mayas tanto del lado mexicano como del guatemalteco se

como tales, ello con el fin de a) integrarse a las comunidades indgenas mexicanas sin problemas y
b) tener libre trnsito por territorio mexicano para llegar hasta la frontera sin ser molestados y asi
pasar a trabajar a Estados Unidos. En este caso, las identidades forzadas se construyen, no por

encuentren, en muchos casos, en situaciones de pobreza extrema. Los diversos grupos asentados en
este territorio explotan un mismo nicho ecolgico, pero con diferentes especializaciones que crean

comparacin y oposicin al otro, al extrao, sino para buscar smbolos que lo identifiquen con l, en
un contexto de relaciones intertnicas asimtricas.
En este estudio se considera que la construccin, la aprehensin y la utilizacin de las formas
simblicas son acontecimientos sociales como cualquier otro y se manifiestan en espacios intertnicos
regionales, nacionales e internacionales. En esos espacios se establecen intercambios econmicosociales jerarquizados que se legitiman en el dominio de un conjunto de smbolos cuyas relaciones
recprocas modelan" la interaccin entre grupos, proporcionando una forma conceptual y objetiva
a la realidad social y psicolgica (Geertz, 1973) y creando formas simblicas de poder.
En general, para la explicacin de los mecanismos de adaptacin como identidades forzadas,
se parte del contexto de los mercados de trabajo y la problemtica sociopolitica de las fronteras. As,
se analizan las relaciones que establecen los indgenas en su comunidad de origen y los cambios que
tienen que implementar en los lugares de destino, lo que los lleva a una transformacin de sus
mecanismos de reproduccin social que toca a la identidad del grupo.
El trabajo se divide en tres partes: en la primera se hace un esbozo de la historia de la regin,
en el que se puede apreciar la forma por dems violenta en que ocurri la prdida de elementos
simblicos propios; en la segunda se aborda el proceso de refugio en Mxico de poblacin guate
malteca y la necesidad que tuvo sta de adquirir una nueva identidad, la mexicana, y por ltimo,
en la tercera se analizan los procesos socioeconmicos que han empujado a los indgenas de la
regin, tanto guatemaltecos como mexicanos, a migrar a Estados Unidos, lo que ha provocado un
cambio y la readaptacin de los roles en las familias y la comunidad.

relaciones de asimetra tnica. Fue en esa regin donde a finales del siglo xix se estaban consolidando
dos estados-nacin diferenciados, el guatemalteco y el mexicano. Para ello, sus gobernantes se dieron
a la tarea de borrar las similitudes simblicas de esa poblacin indgena regional e interiorizar entre
la poblacin sus propios smbolos. De esta manera, la poblacin indgena maya sufri procesos de
represin cultural, tanto del lado mexicano como del guatemalteco, y se institucionaliz la prohibicin
de usar la vestimenta tradicional y emplear en la vida cotidiana la lengua materna. Se lleg al grado
de permitir que se quemara a una persona por el hecho de violar esas rdenes. En Mxico, es con
el gobierno callista de Vctor Grajales (1932-1936) cuando se declararon medidas punitivas para
quienes hablaban las lenguas consideradas de origen guatemalteco. Fue as que el aparente cambio
de las comunidades tnicas se dio de forma por dems forzada, provocando la prdida paulatina de
una parte importante de su legado cultural, pero conservando formas de organizacin sociales que
les permitan la cohesin y reproduccin tnicas. En ese momento se trataba de imponer culturas
nacionales mediante la fuerza.3

9.1"

17."

VI

Mapa 2.
DEPARTAMENTOS DE GUATEMALA

gubernamental condujo al etnocidio, pues murieron violentamente 90,166 indgenas, entre los que
se encontraban kanjobales, mames, chujes, jacaltecos, chol-lacandones, quichs, cackchikeles, kekchs, ixiles, entre otros (Messmacher, 1993:331).5
Esta situacin origin un incremento de la migracin estacional y el reacomodo de poblaciones
enteras. Gran parte de esa poblacin expulsada fueron indgenas que se establecieron en campamen

ste, la mayora de las veces a una escala menor, y tendan a un reacomodo o a su desaparicin.
Dicho ms exactamente, las redes institucionales permiten a los estados conectarse directamente
con un discurso social comn ajustado en lo sucesivo a su propia escala (Fossaert, 1983:487).

De acuerdo con el Alto Comisionado para los Refugiados de la Organizacin de las Naciones
Unidas (acnur) y con la Comisin Mexicana de Ayuda a Refugiados (Comar), llegaron en malas
condiciones entre 60,000 y 80,000 personas. El 79 por ciento se encontraba en los municipios de La

Los smbolos de identidad nacional que ms se manejan son la bandera y el himno, como
tambin son importantes los smbolos religiosos; de ah que en el espacio donde despachan las
autoridades de La Gloria lo primero que se distingue es una enorme bandera mexicana, que abarca
toda la pared, y al lado la imagen de la Virgen de Guadalupe.

guatemalteca y buscaba generar estrategias de diferenciacin simblica.10 Fue en esa dcada cuando
el gobierno mexicano empieza a generar polticas para la frontera sur.
En los siguientes aos los refugiados tendrn el apoyo del Alto Comisionado de las Naciones

Los refugiados

Las condiciones sociopoliticas, que se agudizaron en Guatemala a finales de los aos setenta y
principios de los ochenta del siglo pasado, propiciaron la persecucin y expulsin masiva de poblacin
guatemalteca. Las causas profundas de la crisis se encuentran en la polarizacin socioeconmica y
en la incapacidad del Estado guatemalteco de generar formas de acceso al poder. En lo particular,
los motivos de esa situacin deben buscarse en el crecimiento demogrfico, la inequidad en la
distribucin de la tierra,4 la imposibilidad de acceder a servicios indispensables y, sobre todo, en el
hecho de que las lites y las instituciones permanecieron inflexibles, creando una petrificacin
estructural que hizo difcil a las nuevas fuerzas sociales el acceso al sistema poltico, generando una
crisis de legitimidad y la eleccin de opciones fuera del sistema. Asi, desde la dcada de los sesenta
se conformaron organizaciones polticas y grupos guerrilleros que se opusieron al poder central y a
los grupos caciquiles. La respuesta del grupo en el poder fue la represin militar sistemtica de la
poblacin ms diezmada econmicamente, la indgena. Las masacres constantes de los militares
contra esta poblacin se agudizaron en 1981, cuando la represin lleg al genocidio y la indiferencia

las relaciones ms modernas. La identidad colectiva que produce presenta, en efecto, una nueva
cualidad: la nacin se ajusta al Estado, mientras que las identidades anteriores flotaban alrededor de

tos improvisados o construidos por ellos mismos en los municipios chiapanecos cercanos a la
frontera (cfr. Castillo, 1994). La poblacin indgena desplazada era, principalmente, de los departa
mentos de San Marcos, El Petn, Huehuetenango y Quich.6

Trinitaria, La Independencia y Las Margaritas.7 Las comunidades en las que se dio albergue a la
poblacin indgena refugiada fueron aquellas con un fuerte sustrato indgena.8 Tambin brind su
apoyo la poblacin tzotzil y tzeltal que habita la zona, la que proveniente de Los Altos lleg a colonizar
por los aos setenta9 los terrenos nacionales. Al mantener patrones culturales similares, la poblacin
indgena mexicana tambin fue agredida cuando el ejrcito guatemalteco incursion en territorio
mexicano. As, por motivos polticos, la poblacin regional trataba de no ser confundida con la

Fuente: Edith Kaulfer (2000), Lis refugies guatmaltques au Chiapas. Refugios guatemaltecos en Chiapas.

Eso es bueno, pues ellos van a poder ir a trabajar a todos lados y no los van a tratar mal, pues ya
saben de todo. Hacen cuentas y leen; ya no es como nosotros. Tambin hablan castellano, y as no
los confunden con gente de otro pas. Pero el nacionalismo no es slo un efecto cuasimecnico de

Unidas para los Refugiados (acnur) y de la Comisin Mexicana de Ayuda a Refugiados (Comar), los
que a travs de algunas ong impulsan diversos proyectos tanto econmicos como de salud. Entre
1986 y 1988 se establecen los lincamientos del Plan Multianual, cuyo objetivo era buscar una solucin

Las autoridades guatemaltecas indican que ellos respetan las costumbres de los mexicanos;
es por ello que en ese momento tenan a un hombre preso por haberle pegado a su mujer. Comentaba
un representante de ellas que all, en Guatemala, pues uno puede golpear a la esposa y no hay
problema, pero como estamos en Mxico debemos aplicarle la ley de aqui a ese seor; si no, pues
deja en mal a toda la comunidad, y pues ya no nos van a respaldar. Van a querer los mexicanos que
nos regresemos". Y sealaba con un dedo hacia Guatemala.
Los exrefugiados han ido perdiendo el uso de la marimba en la celebracin de sus fiestas
comunales y empiezan a incorporar la msica difundida por los medios de comunicacin, como la
grupera" y la nortea. Sin embargo, en la organizacin de cualquier festividad mantienen sus formas
comunitarias.

a los refugiados guatemaltecos que deseaban permanecer definitivamente en Mxico.11


A pesar de que no se les dotara de tierras a los refugiados que decidieran permanecer en
Chiapas, un nmero importante de esa poblacin prefiri asentarse en ese estado por su parecido

La transmisin de smbolos nacionales que pueden caracterizar a la poblacin de origen


guatemalteco como mexicanos se presenta no slo en la comunidad de La Gloria, sino que es una
estrategia generalizada en todas las comunidades asentadas en Chiapas y una poltica implementada
por el acnur y la Comar. Estas instituciones aseguran que sus programas estn orientados a brindar

con Guatemala. De esa forma estaran ms cerca de sus paisanos y podran aprovechar los beneficios
que brindan los mexicanos en cuanto a empleo, educacin y salud para sus hijos, que no tenan en
Guatemala. Sin embargo, gran parte de los refugiados que han permanecido en Chiapas han buscado

las herramientas necesarias a la poblacin refugiada para asegurar sus condiciones de vida en los
planos social, econmico y poltico, ya que la condicin de la poblacin ha cambiado y el trabajo de
estos organismos en la zona es temporal. Como afirmaba el jefe de la oficina del acnur en Chiapas,

alternativas para acceder a la propiedad privada de la tierra; es as como han logrado comprar
algunos predios a nombre de sus hijos, ya mexicanos por nacimiento,12 conformando en algunos
casos comunidades en las que los guatemaltecos son un ncleo importante, como es el caso de La
Gloria y el rancho El Colorado, ubicados en el municipio de La Trinitaria.

el seor Vrese, los objetivos sustanciales de ese organismo en Mxico se han cumplido: Ahora
nuestra presencia es de corto plazo y con el fin de consolidar mecanismos que le permitan a la
poblacin refugiada incorporarse a la sociedad mexicana en igualdad de condiciones" (entrevista

En la comunidad de La Gloria se localiza el mayor nmero de familias de origen guatemalteco


(446), las que con la capacitacin implementada por la acnur y la Comar tienden a buscar mecanismos
que les permitan incorporarse a la sociedad mexicana en igualdad de condiciones, lo que significa,
adems de los beneficios econmicos, de salud y educativos, manejar los mismos cdigos de
comunicacin simblica que los caractericen como mexicanos. Las escuelas que han establecido
transmiten los patrones culturales de una sociedad nacional que les son ajenos. No obstante,
comentan que ahora nuestros nios ya van a la escuela, aprenden cosas que nosotros no sabamos.

realizada en septiembre del 2000). Los objetivos del acnur se orientan en ese sentido, lo que se ha
visto reflejado en los proyectos prioritarios que implementan y que se centran principalmente en las
siguientes acciones:
Proveer documentos a los ex refugiados guatemaltecos que les permitan el libre trnsito por
territorio mexicano.13
Finalizar las obras de infraestructura bsica. ^
Establecer un sistema de crditos accesibles.15

Capacitar a la poblacin interesada en diferentes habilidades y conocimientos. Para ello


se han preparado los siguientes manuales:
- Para vivir en Mxico, que trata de forma sencilla los aspectos legales que debe
considerar la poblacin para evitarse problemas con las autoridades mexicanas.
- Rescatar a la gente, con el que se capacita a los lderes del grupo, con el apoyo de
las ong, a fin de se constituyan en medios de informacin y orientacin de su
comunidad. Las personas interesadas en estos cursos deben saber leer y escribir.
- Metodologa del trabajo en la comunidad, para capacitar a los ex refugiados en los
aspectos legales de su integracin a la sociedad mexicana.
Orientar y capacitar a la poblacin guatemalteca en Chiapas acerca de la relacin entre
desarrollo comunitario y medio ambiente.
Proveer los elementos necesarios para la educacin de los ex refugiados, sean adultos o
nios. Como sta es una funcin que ya corresponde al Estado mexicano, se han estable
cido convenios con la Secretara de Educacin Pblica y el Instituto Nacional de Educa
cin para los Adultos para que la poblacin indgena de origen guatemalteco en Chiapas
se incorpore al sistema de educacin mexicano y al aprendizaje del idioma espaol.16
En materia econmica y de salud, los programas dirigidos a los refugiados" son similares a
los implementados en las poblaciones indgenas mexicanas, y los alejan de sus prcticas tradicionales,
y en materia educativa y de capacitacin se enfocan en su adaptacin al Estado-nacin mexicano. El
75 por ciento de ellos ya ha comprado tierras, en algunos casos de forma individual pero la mayora
de manera organizada, con escrituras a nombre de sus hijos. En esos lugares ya viven familias
extensas, que mantienen redes sociales con los parientes que dejaron en sus lugares de origen. De tal
forma, la mayora de los refugiados cuentan con un lugar en el que pueden, al menos, tener su casa
y un pequeo solar. El valor de estas tierras lo calcula Vrese en cinco millones de pesos. El 35 por
ciento de los nuevos propietarios indgenas ya cuenta con tierras de cultivo, lo que les permite
reproducir los elementos bsicos de una economa campesina. Pero para los exrefugiados la ventaja
de ser mexicanos es la posibilidad de encontrar empleo en otras regiones de Mxico17 y, principal
mente, transitar libremente con el mismo objetivo hacia Estados Unidos y mejorar as sus condiciones
de vida. Por tal razn, integrarse a la sociedad mexicana y manejar sus smbolos nacionales les sirven
como una estrategia de sobrevivencia.

La migracin

atraccin de trabajadores que en ms del 90 por ciento es de origen guatemalteco y el resto de

botas, zapatos o tenis; no traer sombrero, o si se trae, que sea estilo norteo o gorra. En este proceso

poblacin local. Sin embargo, las actividades que llevan a cabo los nativos y los inmigrantes no les
permiten tener condiciones econmicas que les posibiliten una vida digna. La poblacin indgena
del rea es eminentemente rural y las actividades econmicas a las que se dedican empleaban

se pierde la vestimenta de la regin junto con los huaraches y se abandona el idioma propio, que es
la base de la reproduccin cultural.
Al evitar el paso de indocumentados a Estados Unidos, las autoridades mexicanas le hacen el

jornaleros guatemaltecos, pero esas actividades han cado en una profunda crisis.18
La cada del precio del caf ha agudizado el desempleo en la regin, ya que los ejidatarios
prefieren no levantar el producto, pues de hacerlo sus prdidas se incrementaran. Como afirma

trabajo sucio al vecino pas. A lo largo de las rutas migratorias que siguen la poblacin centroame
ricana y los indgenas mexicanos por el territorio nacional se han establecido una serie de retenes y
puestos migratorios en los que las autoridades mexicanas, en muchos casos, intimidan, discriminan

Javier Prez Santis, comisariado ejidal de Nuevo Huixtan,

y maltratan a los migrantes. De tal forma, para los centroamericanos y para muchos indgenas
mexicanos la frontera con Estados Unidos comienza en Mxico. Por esta situacin, no obstante, los
refugiados insisten en conseguir su carta de naturalizacin y de esa forma convertirse en ciudadanos

...si los precios del caf son bajos, eso afecta a las familias ejidatarias mexicanas, a los refugiados
guatemaltecos y a la poblacin guatemalteca en general que migra a trabajar en la cosecha de este grano.
Los ejidatarios, en todo caso, preferimos perder el poco caf que hay o pizcarlo con algunos familiares y
no contratar a los guatemaltecos, pues ya no sale ninguna ganancia. De esa forma pierden tanto unos
como otros. Los guatemaltecos, en los buenos momentos del cultivo, se ganaban buena cantidad de
dinero, ya que toda la familia (hombres, jvenes, mujeres y nios participaban en la pizca). Ahora tienen
que buscar otras formas de emplearse, pues si no no tienen ni para comerse un taquito.

La crisis que vive el sector cafetalero incrementa la participacin de nios y mujeres


guatemaltecas en la cosecha del caf, mientras los hombres buscan alternativas de empleo en otros
espacios productivos. Pero no slo la poblacin masculina de origen guatemalteco migra a centros
urbanos y otras regiones agrcolas del pas; los ejidatarios indgenas mexicanos tambin han aumen
tado sus flujos migratorios, principalmente al norte, con la perspectiva de cruzar la frontera.19
En algunos asentamientos de refugiados la migracin a Estados Unidos ya se ha convertido en
una forma de vida, como en el caso de La Gloria. Ello se ve reflejado en la adquisicin de camionetas
u otro tipo de automviles, en la forma de vestir, etctera. Los que ms migran son los hombres; sin
embargo, algunas mujeres ya han recurrido a esta estrategia de sobrevivencia. La comunidad de La
Gloria ha sufrido una gran transformacin, tanto en el manejo del espaol como en la forma de
vestir y en la diversidad de artculos que ya poseen sus habitantes. Traen playeras con estampados
que hacen alusin al vecino pas, y algunos incluso han adoptado las modas de los migrantes que
van al norte.20
En el resto de los campamentos, que tambin han iniciado procesos migratorios hacia el vecino
pas, se manifiesta una inquietud por lograr que el documento conocido como fm2, que les otorga
el Instituto Nacional de Migracin, sea sustituido por la carta de naturalizacin, para as tener libre
movilidad en el territorio mexicano e involucrarse en procesos migratorios que les permitan acceder

La regin chiapaneca en la que se asienta una parte de los exrefugiados guatemaltecos es una de las
ms extensas del estado, pues abarca el 30 por ciento de su territorio. En trminos de estrategia
econmica, significa una importante reserva de recursos naturales, ya que almacena la mayor
cantidad de bosques, agua y petrleo del estado, adems de una gran diversidad de flora y fauna. Su
ubicacin la convierte en una zona geopoltica importante con relacin a la soberana nacional y la
integracin comercial con Centroamrica y el Caribe. El crecimiento de los mercados de fuerza de
trabajo en el rea rural, la cual se ocupa principalmente en el corte de caf y frutales, origin la

a un mejor salario que el que se paga en la regin. Conseguir la carta de naturalizacin es esencial,
pues se dan casos en que al carecer de ella los refugiados son objeto de violacin de sus derechos, al
ser detenidos por las autoridades migratorias y, en ocasiones, ser deportados a Guatemala. Asi se
manifiesta una sociedad nacional que, al encontrarse con el otro, en desventaja econmica y con
diferencias culturales, se pronuncia por la discriminacin, lo que se traduce en maltrato y abuso. Por
ello, las poblaciones indgenas tienen que buscar smbolos que las hagan desaparecer al uniformarse
culturalmente. El ser mexicano, por lo tanto, implica hablar castellano; vestir camisa, pantaln y

mexicanos. Algunos refugiados expresan que para ellos es muy importante conseguir ese documento
ya que en la regin no hay donde obtener el dinero suficiente para cubrir sus necesidades21 y necesitan
desplazarse a otras regiones y de preferencia a Estados Unidos, pues conocen las oportunidades
que pueden tener en el vecino pas. Los contratistas o enganchadores piden un mnimo de requisitos
para trasladar a los jornaleros hasta la frontera, sin los cuales no los aceptan o incrementan la cuota
del viaje debido a los riesgos. Esto muestra las tendencias migratorias de la poblacin, que al carecer
de alternativas regionales de empleo empiezan a conformar algunas estrategias de sobrevivencia. Por
su parte, los indigenas mexicanos que han intentado llegar a otras regiones del pas e incluso a
Estados Unidos tambin manifiestan haber sido vctimas de los abusos de las autoridades mexicanas
y que se las han tenido que ingeniar para pasar o transitar por el territorio nacional, pues los
confunden con centroamericanos; incluso, ha habido casos en que, al no conocer ciertos smbolos
nacionales como el himno nacional, son deportados a Guatemala. Estos indgenas han incrementado
asi mismo, sus flujos migratorios hacia el vecino pas, por lo que se han visto obligados a cambiar
algunos smbolos identitarios para hacerse pasar por mexicanos. Ello no los salva de sufrir veja
ciones de las autoridades estadounidenses, que con su poltica migratoria han propiciado que tanto
mexicanos como centroamericanos arriesguen cada vez ms su vida en la bsqueda de un empleo
que, aunque en condiciones de explotacin y precariedad laboral extrema, les retribuya los mnimos
necesarios para su subsistencia.22
Algunos de ellos han descrito el tipo de trabajos tan pesados que realizan en Estados Unidos,
y sus comentarios reflejan desde el orgullo que sienten por haber pasado como mojados hasta la
pesadumbre por lo difcil que es conseguir algunos dlares.23 Esto significa que, a pesar del camuflaje
cultural, la poblacin indgena se inserta en las actividades menos calificadas, las que requieren ms
esfuerzo fsico o que implican ms riesgos para la salud. Siguen estando en la base de una estructura
social que los discrimina y los hunde en la pobreza, a pesar de que en el contexto neoliberal su
trabajo es bsico para mantener bajos los costos de produccin.
Como se puede apreciar por lo expuesto, la dinmica socioeconmica y cultural de la poblacin
regional, tanto de los exrefugiados guatemaltecos como de los indgenas mexicanos, no responde
exclusivamente a las necesidades del Estado mexicano sino tambin a las del vecino pas, que con su
poltica migratoria limita las posibilidades de desplazamiento de una poblacin migratoria que, a
pesar de todo, necesita.

Con estos procesos migratorios las estructuras familiares y comunitarias se van moldeando a
las nuevas necesidades, y asi se van dando cambios y adaptaciones culturales que transforman el
sentido y cosmovisin del mundo y de la vida de estas poblaciones indigenas. En la regin de estudio,

stos, y as, ha habido casos en que hasta han deseado pertenecer a cierta sociedad, al grado de que
los exrefugiados guatemaltecos, por ejemplo, han expresado su voluntad de querer ser mexicanos
slo para obtener las ventajas que ello implica. La prdida de smbolos propios ha pasado, entonces,

los indgenas tanto guatemaltecos como mexicanos indican que slo esperan que sus hijos terminen
sus estudios primarios o secundarios, pero que lleguen por lo menos a los 15 o 16 aos, para que
busquen empleo en Estados Unidos, pues ah s se puede ganar bien". Por otra parte, las obligaciones

de la represin y la imposicin forzada a la imposicin velada y la aceptacin.

con la comunidad de los padres de familia que migran se ven ms relajadas, pues al migrar su
participacin en comits ya no es posible, por lo que prefieren dejar esa responsabilidad al hijo
mayor o al padre.
Algunos roles y jerarquas se mantienen, mientras otros van cambiando. Cuando los hombres
migran, las mujeres y los nios retoman algunas funciones que cumpla el esposo o el padre. Es asi
que las mujeres y los nios tienen que trabajar con ms frecuencia en la milpa, atender a los animales
de traspatio e incorporarse a la pizca de caf en los momentos en que as se requiera. Sin embargo,
el rol de jefe de familia (el que toma decisiones) lo sigue llevando el padre o la madre del esposo o
alguno de los parientes que forman parte de la familia extensa. Ellos disponen del dinero que obtiene
la familia, asignan las tareas del hogar y establecen lo permitido a mujeres y nios. Se trata de
preservar la jerarqua en la toma de decisiones fuera del control de la mujer que se ha quedado con
el cuidado de los hijos. Sin embargo, a pesar de este orden establecido, con la migracin las familias
s sufren cierta desestructuracin de la organizacin familiar y de sus patrones culturales.
En general, la poblacin de exrefugiados guatemaltecos en Chiapas ha seguido dinmicas
demogrficas particulares que en trminos de proyeccin apuntan a que surjan nuevas formas de
trnsito por el pas. Los guatemaltecos que han permanecido en el estado slo son uno de los grupos
de poblacin asentados en la regin que tienen una dinmica sociodemogrfica que apunta al
incremento de las migraciones en la zona, a pesar de la represin que padecen de las autoridades
mexicanas debido a las condiciones socioeconmicas y polticas en que viven en el contexto regional.
Es por ello que el estudio de las relaciones intertnicas24 en este espacio regional, con todas las
implicaciones que ello genera, es primordial para entender las condiciones en las que se generan los
diversos procesos de movilidad de poblacin y los recursos simblicos a los que tienen que recurrir
para evitar la agresin de los diversos sectores sociales y de los representantes de las instituciones
nacionales.
En sntesis, en la regin de estudio, los indgenas tanto guatemaltecos como mexicanos han
compartido procesos histricos que los han llevado a modificar sus identidades tnicas. Las ms de
las veces ha sido de manera violenta, debido a que los Estados nacionales han emprendido acciones
para pactar fronteras y desestructurar territorialmente a las culturas nativas. Es por eso que desde
finales del siglo xix esas poblaciones se han visto forzadas a adquirir smbolos nacionales (guatemal
tecos o mexicanos) ajenos y sufrir la prdida de su propia identidad al incorporarse a los grandes
procesos socioeconmicos, polticos y culturales. En la actualidad, esa poblacin sigue inmersa en
la adquisicin de nuevos smbolos, en un proceso al que en este trabajo hemos denominado de
identidades forzadas". stas se han impuesto de manera velada a travs de las necesidades concretas
de reproduccin socioeconmica de los indgenas, por lo que finalmente han sido aceptadas por

Comisin Nacional de Derechos Humanos, Informe sobre la violacin a los derechos humanos de
los inmigrantes en la frontera sur", Mxico, 1994.
Cruz Burguete, J. L. y G. Robledo Hernndez, Comitn y Las Margaritas, Chiapas: las nuevas
ciudades de la frontera sur, Alteridades, ao 10, nm. 19, Mxico, Progreso, enero-junio de

2000.
Fbregas Puig, A., La formacin histrica de la frontera sur, Mxico, Centro de Investigaciones y

Bibliografa

Estudios Superiores en Antropologa Social, 1985.


Fossaert, R., Les structures idologiques, Pars, Seuil, 1983.

Aguayo, S., El xodo centroamericano. Consecuencias de un conflicto, Mxico, Secretara de


Educacin Pblica, 1985.
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (acnur)/Comisin Mexicana de
Ayuda a Refugiados (Comar), Comisin Nacional de la Mujer (Conmujer), Fondo de las
Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y Gobierno del Estado de Chiapas, Para vivir en
Mxico, del Refugio a la Integracin Sustentable en Chiapas, 1999.
Barth, F Los grupos tnicos y sus fronteras, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1976.
Bonfil Batalla, G., Lo propio y lo ajeno. Una aproximacin al problema del control cultural, Revista
Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales (La cuestin tnica en Amrica Latina), nueva poca,
ao xxvii, Mxico, nm. 103, enero-marzo de 1981, pp. 183-191.
Casillas, R., Los procesos migratorios: centroamericano y sus efectos regionales, Mxico, Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales, 1992.
Castillo, M. A. et al., Las migraciones en la frontera sur de Mxico. Enfoques sobre poblacin y
desarrollo, Mxico, Gobierno del Estado de Tabasco/Consejo Estatal de Poblacin, 1994.
Castillo, M. A. et a i, Migracin, mujeres y derechos humanos. Los flujos migratorios internacionales
en lafrontera sur de Mxico, Mxico, Secretara de Trabajo y Previsin Social/Consejo Nacional
de Poblacin, 1994.
Castillo, M. A. etal.. La migracin internacional y el problema de los refugiados. Polticas de poblacin
en Centroamrica, el Caribe y Mxico, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
1994.
Castillo, M. A. et al., Migracin internacional en las fronteras norte y sur de Mxico. Modalidades de
la inmigracin centroamericana y empleo agrcola en Chiapas, Mxico, Consejo Nacional de

Freymuth, G. y N. Godfrey, Refugiados guatemaltecos en Mxico: La vida en un continuo estado de


emergencia, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social/
Instituto Chiapaneco de Cultura, 1993.
Galindo Vlez, E, Derecho de los refugiados: teora, prctica y nuevas tendencias conexas Curso
lnterdisciplinario en Derechos Humanos, San Jos de Costa Rica, 1993.
Geertz, C , The interpretation o f cultures, Nueva York, Basic Books, 1973.
Gutirrez Snchez, J., La migracin en la frontera sur. Causas y perspectivas, Mxico, Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo (pnud) (Coleccin Estado de Desarrollo Econmico y
Social de los Pueblos Indgenas en Mxico, Serie Migracin Indgena), 2000.
Hernndez Castillo, R. A., La experiencia del refugio en Chiapas. Nuevas relaciones en la frontera
sur mexicana, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social,
1993.
Kauffer, E., Les rfugis guatmaltques au Chiapas; le retour du peuple du mais un projet politique,
Pars, LHarmattan, 2000.
Martnez Velasco, G., Plantaciones, trabajo guatemalteco y poltica migratoria en la frontera sur,
Mxico, Gobierno del Estado de Chiapas, 1994.
Messmacher, M. et al., La dinmica maya, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.
Nolasco, M., Los nios de la frontera (espejismos de u m nueva generacin), Mxico, Ocano
Ediciones, 1985.

Notas

Poblacin, 2000.
Chenaut, V., Migrantes y aventureros en la frontera sur, Mxico, Secretara de Educacin Pblica/
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1989.
Comisin Nacional de Derechos Humanos, Informe sobre la actuacin de la cndh en el estado de
Chiapas, Mxico, mayo de 1993-noviembre de 1994.

Escuela Nacional de Antropologa e Historia.


'G ran parte de la informacin de este trabajo se obtuvo del estudio sobre Estrategias de
atencin a mujeres y nios indgenas migrantes que en el 2000 coordinamos en el Instituto Nacional
Indigenista.

tarde las telas son llevadas a diferentes pases, en los que se confeccionarn vestidos, pantalones,

12 aos (Wemer y Weiss, 2003:36). Mujeres y nios que son contratados por subcontratistas de

Ropa usada: hechura de culturas

tenis, suteres, abrigos, etctera. Por citar algunos ejemplos, podemos sealar que en Tnez y Mxico
se hacen pantalones Levis;3 en Chile, los Calvin Klein Jeans; en Filipinas y Malasia, las blusas Liz
Claiborne; en Mauritania y Filipinas, las camisas KirKland; en India, las Mad Iguana; en Taiwn,
Indonesia y Filipinas, diversas prendas Dockes; en los Emiratos rabes Unidos, las prendas Haggar-

Corea, Taiwn o Hong Kong. Esto es, pueblos de diferente tradicin cultural entran en contacto a
travs de lo que se antoja un sistema perverso de explotacin, en la medida en que los contratistas

Fernand Braudel, sin duda, tiene razn cuando afirma en su obra Civilizacin material, economa y
capitalismo (1970) que la historia de los trajes es menos anecdtica de lo que parece, pues entraa
una serie de aspectos que van desde la materia prima, el proceso de fabricacin, los costos, etctera,

generaciones; en Malasia, las camisas Polo; en Corea, las blusas, chamarras, suteres y vestidos de
marca Tommy Jeans; en Indonesia, Sri Lanka y Hong Kong se hace la ropa The Gap; en Turqua son
manufacturados suteres, bufandas, faldas y vestidos marca Benetton, y en China se hacen camisones,
playeras, trajes de fantasa y sudaderas marca Disney y tambin los tenis Nike y Reebok.

Ana Bella Prez Castro*

hasta las fijaciones culturales de moda y las jerarquas sociales. La ropa es, de hecho, una de las
manifestaciones ms importantes de las condiciones materiales de una sociedad.
Por dems est enfatizar que la moda dicta lo que se debe vestir y que a travs de ella se
distinguen los grupos sociales; pero tambin que el vestido entre los pueblos indgenas ha sido
considerado (y en algunos todava lo es) como un texto textil en cuya confeccin se transmite la
concepcin del mundo, las creencias, los mitos y tradiciones, y la ubicacin e importancia del pueblo,
de la familia y la identificacin de la tejedora.1
sta haba sido la tnica de la historia. Dos culturas, mestiza e indigena, para las cuales la ropa
tenia significados diferentes. Hoy en da, lo que marca la diferencia en lo que son las fijaciones
culturales de moda y en la tradicin cultural de los pueblos indgenas es el proceso mismo de
fabricacin de las prendas y el proceso que da inicio cuando los usuarios de stas las desechan. En
este sentido, nuestra intencin con este trabajo es presentar lo que implica la manufactura de ropa,
de ropa de marca, y lo que actualmente tiende a cobrar mayor auge tanto en zonas urbanas como en
zonas rurales: la venta de ropa usada. Y nos interesa mostrar ambos procesos en la medida en que
tanto en la fabricacin como en el reso de las prendas se involucra la poblacin indgena y mestiza
de la Huasteca, regin geogrfica y cultural de Mxico en donde realizamos una investigacin sobre
el sistema de mercados.
En los mercados de la Huasteca, los puestos de ropa usada procedente de Estados Unidos son
los que ms atraen la atencin de los compradores. Los precios de esa ropa son, sin lugar a dudas, la
mejor razn para que los mestizos y grupos indigenas -nahuas, teneks, otomies y pam es- la compren.
Compran ropa usada, ropa fabricada por manos que proceden de diversas tradiciones culturales.

Ropa nueva: explotacin de culturas

La elaboracin de las prendas implica un complejo proceso en el que incide mano de obra procedente
de diversas tradiciones culturales. En efecto, podramos sealar que desde el cultivo de las materias
primas que sirven para confeccionar una prenda, como es el caso del algodn, se da inicio a un
proceso de explotacin de mano de obra de esas antiguas culturas. En este sentido, el algodn2 de
las prendas de marca es cultivado en India y en Egipto. De all el algodn es llevado a Japn y a otros
pases asiticos para elaborar las diversas telas con las que se fabrican una infinidad de prendas. Ms

Es una ropa que se hace en diversos pases en la medida en que en la actualidad, y como
resultado del proceso de globalizacin, las grandes empresas, al decir de Naomi Klein,
[...] han intentado liberarse del inundo corpreo de los bienes de consumo, de la fabricacin y de los
productos a fin de existir en otro plano. Argumentan que cualquiera puede fabricar un producto (y asi
es, como lo demostr el xito de las marcas durante la recesin). En consecuencia, estas tareas menudas
deben ser entregadas a subcontratistas, cuya nica tarea consiste en servir los pedidos a tiempo y a bajo
coste (y preferentemente en el Tercer Mundo, donde la mano de obra es barata, las leyes son permisivas
y las exenciones impositivas llueven del cielo). Mientras tanto, las sedes centrales de las empresas tienen
libertad para dedicarse al verdadero negocio: crear una mitologa corporativa lo suficientemente poderosa
para infundir significado a estos objetos brutos imponindoles su nombre (2001:49).

La produccin de bienes como la ropa, como seala Garca Canclini (2000:45), se ha


desterritorializado. Pero el costo de dicha desterritorializacin para los pases pobres, los considera
dos del Tercer Mundo, ha sido devastador. Prueba de ello es la cada vez mayor expansin de industrias
maquiladoras que trabajan para las empresas y sus supermarcas.
Montar una marca es un proyecto extraordinariamente caro, que necesita una gestin, una
atencin y una alimentacin constante, pero para que la empresa recupere sus costos slo puede
destinar una cantidad finita de dinero a cubrir todos los gastos: los de materias primas, los de
fabricacin, los gastos fijos y los de la creacin de la marca, como seala Naomi Klein (2001:238). Se
crean marcas, no productos, pero la produccin nunca puede ser trascendida por completo; alguien
debe ensuciarse las manos para fabricar los productos a los que las marcas mundiales imponen sus
significados. Y es aqu donde entran en juego las zonas de libre comercio: en Indonesia, China,
Mxico, Vietnam, las Filipinas y en otros pases aparecen zonas de procesamiento de
exportaciones" (zpe), como se les denomina, y que tambin son conocidas como maquiladoras en
Mxico y Centroamrica, que se convierten en grandes productoras de ropa, entre otros bienes de
produccin. Pero independientemente del pas en el que se hallen las zpe, la condicin de los
trabajadores es similar: jornadas laborales de hasta 14 horas en Sri Lanka, de 12 en Indonesia, de 16
en el sur de China, de 12 en las Filipinas (Klein, 2001:249), de nueve a ms horas en Guatemala
(Reygadas, 2002:16) y de 14 en Mxico.
La gran mayora del personal se compone casi siempre de mujeres jvenes, aunque tambin el
trabajo infantil est presente, como es el caso de Benetton, donde la ropa era fabricada por nios de

asiticos no tienen el m enor respeto ni la mnima consideracin por los trabajadores que son de una
tradicin cultural completamente ajena a la suya. Las tcticas que siguen dichos contratistas estn
fundadas bsicamente en la poltica del desarraigo, y por eso contratan a trabajadores predominan
temente inmigrantes, alejados de sus ciudades natales y con pocas relaciones en los pueblos y
ciudades circunvecinas, lo que les impide contar con redes de ayuda. Muchos de ellos viven en
pocilgas de barrios localizados en las afueras de las ciudades.
De la misma manera, las zpe se instalan en poblaciones indgenas y mestizas pobres, en las
que su principal mano de obra es aquella que, puede decirse, cuenta con una tradicin en el arte de
elaborar textiles, como en los casos de Guatemala y Mxico. En muchas de las fbricas imperan
normas frreas y abusos que llevan siempre a demostrar la superioridad del contratista y la lgica
empresarial de la produccin sin descanso. Por ejemplo, a las costureras de una fbrica donde se
confecciona ropa de Gap, Guess y Old Navy las obligan a orinar bajo las mquinas, en bolsas de
plstico. En otras fbricas est prohibido que las obreras hablen entre sL Ni qu decir de las
humillaciones y del trato discriminatorio a que son sometidas las mujeres, como en las maquiladoras
mexicanas donde deben someterse regularmente a pruebas de embarazo (Klein, 2001:267). Tal
pareciera que en este sistema de explotacin y vejaciones no slo se desea hacer evidente la superio
ridad de un grupo tnico sobre otro, sino de la misma manera se hace patente la discriminacin de
gnero.
Los contratistas y subcontratistas pagan sueldos por debajo del nivel de supervivencia y el
trabajo que imponen a los obreros es tedioso y de poca calificacin. Juegan, as mismo, con la
temporalidad del trabajo y evitan a toda costa que los trabajadores generen derechos; por ello, los
contratos van y vienen, el trabajo es a corto plazo y a menudo no se renuevan los contratos.
Las zpe cuentan con un gran apoyo de los pases en los que se instalan, donde las leyes
permisivas y las exenciones impositivas llueven del cielo, como seala Klein, lo que lleva a empeorar
las condiciones de trabajo. Asi sucede, por ejemplo, en Sri Lanka, lugar en el que ni siquiera las
fbricas cuentan con transporte para los empleados. Para la localizacin de sus empresas, los
contratistas siempre buscan pases donde se ofrezca mano de obra a menor costo, como son los casos
de Vietnam, Sri Lanka y Mxico, y en ellos invariablemente crean un clima de inseguridad.
Respecto al pago, un estudio de 1998 sobre la fabricacin de ropa de marca en las zonas
econmicas especiales de China descubri que Ralph Lauren, Ann Taylor, Espprit, Liz Claiborne,
Nike, Adidas, J. C. Penney y The Limited slo han llegado a pagar hasta 13 centavos de dlar por
hora. Existe, as mismo, todo un sistema de explotacin por medio de mecanismos de subcontrata
cin; en efecto, en cada una de las etapas de la contratacin, subcontratacin y trabajo personal los
fabricantes compiten entre ellos para bajar los precios y en cada nivel el contratista y el subcontratista
se llevan un pequeo beneficio. Al final de esta pugna est el obrero, a veces a tres o cuatro etapas de
distancia de la empresa que hace el pedido, quien recibe una paga que ha sido recortada en cada uno
de esos pasos. Cuando las multinacionales exprimen a los subcontratistas, stos exprimen a los

trabajadores, explica un informe de 1997 sobre las fbricas chinas de calzado Nike y Reebok (Klein,
2001:257). Las huelgas son ilegales, pues los sindicatos estn prohibidos y las empresas emplean
diversos trucos para impedir que los trabajadores lleguen a ser permanentes y crear derechos. En las
maquiladoras de Amrica Central, para no verse obligadas a aceptarlos como personal fijo en las
zonas, se despide a los empleados al finalizar el ao y los vuelven a contratar pocas semanas despus.
A este mtodo se le conoce como contratar y despedir". Y por si fueran pocas la explotacin y las
vejaciones a las que los trabajadores de las zpe son sometidos, tambin existe el terrible sentimiento
de la transitoriedad. Ninguna empresa est segura en el lugar: si hay mejores postores, las zpe pueden
cerrar y ser reubicadas.
Entre las estrategias tambin podemos sealar que las plantas de la industria textil convierten
a los obreros en trabajadores a domicilio y que en todas las industrias los contratos temporales
reemplazan a los empleos fijos y seguros.
Todo esto se esconde en la fabricacin de prendas de marcas que llegan a determinar las
tendencias de la economa mundial. En efecto, como seala W erner y Weiss:
A menudo, una misma trabajadora de Indonesia cose en forma sucesiva las etiquetas de Nike, de Reebok,
y de alguna forma desconocida en las correspondientes zapatillas. Sin embargo, son las grandes corpo
raciones, con sus miles de establecimientos productivos, las que tienen el poder de decidir sobre las
condiciones en que se desarrollan estos procesos. En definitiva, las empresas lderes -p o r lo general, las
marcas conocidas- fijan los precios del mercado internacional (2003:36).

Estas diferentes prendas cubren, sobre todo, la demanda de Estados Unidos, Gran Bretaa,
Japn, Alemania y Canad, pases que parecieran igualarse cada vez ms, porque en ellos se
encuentran las mismas marcas de ropa, las mismas cadenas de restaurantes y de supers, y los mismos
productos concebidos para producir un impacto mximo y caer en desuso de inmediato. Consti
tuyen mundos productores y consumidores que giran en una economa canalizada a la produccin
de lo efmero y voltil -mediante la masiva reduccin de la vida til de productos y servicios-,
enfocada en lo precario, como seala Ricardo Petrella (1997:17). Son mundos en los que las modas
culturales irrumpen explosivamente en la feria de las vanidades, para volverse obsoletas y anticuadas
en menos tiempo del que les lleva ganar la atencin del pblico, como atinadamente sostiene Bauman
(1999:50).

Ropa usada: volver a los orgenes?


Dicen que en los Estados Unidos los salarios de los trabajadores son muy buenos, y que reciben buenas
prestaciones y bonos mensuales para productos bsicos, y un bono anual para compra de ropa de toda
la familia, lo que les permite cambiar su guardarropa anualmente. Despus de ser adquirida, llegu a ver
a las otras ropas en los cuerpos de empleados de un banco, en los gerentes de los malls", en los de
paseantes en un parque de diversiones y en los de trabajadores de alguna oficina. Algunas ms las vi en
algn encuentro de investigadores. A otras las volv a ver cuando, sin saber cmo, inici un repentino
viaje hasta los asilos y bazares.

Dicen que nuestros dueos se cansaron de usarnos o que pasamos de moda, o que no servimos para la
temporada que entraba, y algunas aseguran que ya no lucimos tan bien como cuando ramos nuevas.
Por mi y otras prendas, a mi antiguo dueo le dieron un vale de despensa. En el bazar conoc otras ropas.
Las ms haban sido usadas, como yo, pero otras eran nuevas, y estaban ah porque no se vendieron en
la temporada; otras eran saldos y unas ms aseguraban nunca haber sido vendidas por tener algn
defecto. En dichos asilos y bazares nos clasificaron y desinfectaron para despus empacarnos y llevarnos,
por medio de trilers, a los lugares de distribucin. A m me toc quedarme en Nueva York; a otras se
las llevaron a Chicago, y unas ms a Brooklyn (Prez Castro, 2002:82).

De esos centros de acopio algunas prendas se van a Europa, segn porque las compran los
franceses y los espaoles que buscan prendas usadas de una poca determinada a precios muy altos,
todo en su afn por ser diferentes. Una gran parte se lleva a Mxico, Honduras y Guatemala. Otras
prendas, las que quedaron despus de esta primera clasificacin, se van a los pases asiticos y
africanos.
La ropa que va a Mxico cruza por McAllen, la principal ciudad fronteriza distribuidora de
este tipo de mercanca. En ella hay unos empresarios rabes, que algunos consideran los principales
comerciantes, que compran los trilers completos. La ropa es descargada en bodegas, en donde
nuevamente es seleccionada y clasificada por un ejrcito de trabajadores. La clasificacin de las
prendas se hace segn si la ropa es para la temporada de fro o para la de calor, pero tambin de
acuerdo con el tipo de la prenda de vestir: pantalones, playeras, maltones, ropa de nio, sudaderas,
playeras de manga larga, chamarras; si son prendas para el hogar -tapetes, juegos de bao, sbanas,
colchas, pedazos de tela, edredones, etctera-, o productos especiales, como muecos de peluche,
monos, monitos de las promociones de Disney, gorras, bolsas, zapatos, tenis, ropa de la armada,
lencera y muchos ms. Los rabes tienen una cartera de pasadores, quienes ya tienen muchos aos
dedicndose al comercio de la ropa usada y quienes la pasan en balsas por el ro y en camionetas y
trilers por el puente. Despus de esta nueva clasificacin aparecen los comerciantes mexicanos. A
ellos se les muestra la mercanca y les dan precio por libra; regateando, les rebajan la libra de 1.50 a
1.20 dlares si pagan en efectivo. Despus de que los mexicanos seleccionan su mercanca, vienen
los chinos que radican en Estados Unidos y se llevan la ropa de mezclilla o gabardina desgastada,
descosida, deslavada o rota, el tipo de ropa que les gusta usar. Esta ropa se vende por libras y vara
su precio entre los 30 centavos de dlar y los 2.20 dlares por libra, dependiendo de la calidad de la
ropa y de la temporada. Las pacas llegan a tener entre 1,500 y 2,000 libras de ropa.
Despus de que se ha seleccionado la ropa en mejores condiciones, queda la que es inservible.
No obstante ser considerada como tal, esta ropa se coloca en los contenedores en que ser transpor
tada para su reciclaje. Un ejemplo es la ropa de algodn, que se procesa para hacer estopa, que tiene
un mercado muy importante en Mxico.
De McAllen la ropa usada sigue diversas rutas para internarse en la repblica mexicana:
Reynosa, Matamoros, Saltillo, Ciudad Jurez y Zacatecas. Al llegar a las bodegas de Reynosa, manos
de obra mexicana hace lo que llaman el primer claseo, proceso en el que se juntan una y otra prenda.
La clasificacin es constante y otra vez las prendas se seleccionan por tipo de tela, por gnero y por
edad. As se seleccionan y arman nuevas pacas. El claseo no es otra cosa que esta clasificacin de

la ropa por artculos determinados. Las pacas ahora se hacen de 150 a 200 libras y las compra gente
de Chiapas, Veracruz, estado de Mxico, San Luis Potos, Tamaulipas, Puebla y el Distrito FederaL
Como estrategia de venta, las vendedoras de ropa usada van a las tiendas de moda, como Liverpool
y el Palacio de Hierro, y se fijan en lo que se usar en la temporada, para despus en las bodegas
comprar lo ms parecido.
Una vez rearmadas las pacas, se suben a un triler de doble caja para continuar el viaje. En el
trayecto, una y otra vez los trilers son detenidos en los retenes para que los compradores paguen
las cuotas que ya tienen establecidas con los agentes aduanales.
El uso y la costumbre han llevado a la organizacin de los compradores de ropa usada, y tal es
ya su importancia, que hoy en dia conforman una slida organizacin que cada inicio de sexenio
enfrenta la amenaza de que se les prohba seguir comerciando con prendas usadas, tal como sucedi
cuando el presidente Fox asumi la presidencia y anunci que iba a eliminar este tipo de comercio
porque evade el pago de impuestos.
Los comerciantes de ropa usada son tratados como transgresores de la ley. Por ello, y sintiendo
que la sociedad los convierte en culpables, M fue con un sacerdote para preguntarle si estaba
haciendo mal al dedicarse a este negocio, y el sacerdote le respondi que no. que al contrario, que
...les haca un bien a los pobres, pues ellos no podan comprar otro tipo de ropa. Cada sexenio, sin
embargo, autoridades y comerciantes se ponen de acuerdo en el precio que hay que pagar por dejar
pasar la ropa usada.
En el derrotero que se sigue por la costa del golfo de Mxico, la ropa llega a San Luis Potos,
donde se vuelve a seleccionar. Unas prendas, las mejores y ms modernas, van a las boutiques, donde
sus dueos reparten tarjetas de publicidad anunciando el da, el lugar y la hora en que se realizar la
venta. Parece ser que se invita a las clientes" especiales que tienen un poco ms de dinero y que
compran ropa usada de marca y un poco ms cara que la que normalmente puede comprar la gente
comn. Los que compran la ropa usada norteamericana, cabe aclarar, lo hacen siguiendo una vieja
tradicin. En efecto, cabe recordar que en los aos setenta la fayuca invada mercados y gustos de
los consumidores y que los fayuqueros entraban en oficinas y diversos centros de trabajo para ofrecer
la ropa americana nueva en abonos. En la actualidad el precio de la ropa "americana nueva alcanza
precios no siempre accesibles al bolsillo del trabajador mexicano; por ello, la compra de ropa usada
se convierte en una buena opcin para adquirir ropa moderna, de marca, como una expresin de lo
que, como seala Claudio Lomnitz, ...ha significado una nueva expansin de la cultura norteame
ricana, japonesa y europea al Tercer Mundo (1994:94).
Otras prendas se llevan a los mercados semanales de bano, San Luis Potos, Tampico, al
Germinal,4 al llamado Puertas Coloradas y al de la Curva Texas. El Germinal es uno de los mercados
ms grandes; en l se instalan todo tipo de puestos de ropa usada, los hay que expenden su mercanca
en el piso y donde la ropa est muy gastada pero es ms barata: a $5.00, dice un letrero. En las
mesas donde se apilan montones de prendas los vendedores gritan todo lo del bulto a 8 pesos. Hay
puestos donde la ropa es ms fina, donde las prendas se cuelgan en ganchos y se distribuyen por
modelo, color y gnero. Los precios: 15 pesos las playeras, 25 los pantalones, 35 las faldas y de 60 y
hasta 100 o 150 pesos las chamarras y abrigos.

Otros bultos de ropa usada y por dems desgastada se llevan a los pequeos y diversos
mercados que se expanden por la Huasteca. Estos bultos no son desinfectados ni clasificados. Las
prendas que contienen son fciles de distinguir, ya que son colocadas en montones sobre plsticos
que se extienden sobre los pisos de tierra. Es predecible que este tipo de prendas las compren los
mestizos e indgenas ms pobres de la Huasteca.
En todo este recorrido, desde la fabricacin de la ropa en centros productores tercermundistas
hasta su efmero paso y uso por poblacin norteamericana y el largo recorrido que las prendas
realizan hasta llegar a los pequeos mercados huastecos, la ropa otrora nueva atraviesa fronteras y
culturas, clases sociales y grupos productivos de la ms diversa ndole, dando pie a lo que podramos
llamar una interaccin compleja e interdependiente entre focos dispersos de produccin, circulacin
y consumo (Castells, 1995; Ortiz, 1997; Singer, 1997).
En manos de grupos organizados las prendas usadas cruzan las fronteras, burlando aduanas y
polticas arancelarias, para ser redistribuidas entre una larga cadena de intermediarios que siguen
explotando el trabajo invertido por los campesinos rabes que cultivaron el algodn, la mano de los
obreros japoneses que se encargaron de transformar la materia prima en tela y la de las obreras
guatemaltecas, mexicanas, asiticas, etctera, que convierten las telas en prendas de vestir. De tal
manera, el trabajo de toda una cadena de productores de la prenda, de origen lejano y diferentes
culturas, sigue siendo explotado por una cadena de intermediarios que proceden, a su vez, tambin
de contextos culturales diversos, pero que tienen en comn el vivir de comprar la ropa usada para,
sin agregar valor a lo comprado, despus venderla a un precio mayor, incrementan de esa forma su
capital.
Lo paradjico de la venta de ropa usada es que las prendas parecen regresar a los lugares donde
fueron confeccionadas por personas que jams podran soar en comprar nuevas las prendas que
ellas mismas hicieron por lo elevado de su precio en el mercado.

Ropa usada: diversas apropiaciones y significados

Meternos en este punto nos lleva a distinguir entre los diversos grupos que integran la Huasteca. El
mayoritario, la poblacin mestiza, est jerrquicamente diferenciado y conformado, grosso modo,
por lo que podemos considerar una infinidad de variantes de pobres, una desdibujada clase media y
una minora privilegiada cuyos ingresos proceden de diversas fuentes, como la explotacin ganadera,
la posesin de extensas propiedades destinadas al cultivo de ctricos, las inversiones en diferentes
ramos de la industria, el narcotrfico, etctera.
Esta poblacin, sobre todo la desdibujada clase media, es la que podemos considerar que
compra ropa usada. Compran la marca, lo que la moda dicta, lo que da prestigio, pero a un precio
mucho menor que el de la misma ropa pero nueva. Esta situacin la expresa J as:
Para Navidad yo le compr a mi cuada un abrigo, como de mink, precioso. Me cost como 200 pesos.
Lo mand a la tintorera y se lo envolv en una caja de Liverpool. Cuando se lo di, me dijo: Te luciste,

cuada; qu brbara! Cuando meti la mano en la bolsa, casi me desmayo! Estaba rota. Yo le dije, con
mucha calma: Si quieres, trato de cambiarlo; pero hay el riesgo de que ya no haya. Me dijo: No te
preocupes; lo coso y ya." Tambin le compr a mi sobrina un vestido de fiesta y unos pantalones para el
fro. Qued fascinada.

Otra dienta de una boutique de ropa usada recuerda: Una prima ma, el da de su graduacin
en la universidad, compr un vestido usado y se le vea muy bien."
Por otra parte, en los mercados semanales, infinidad de clientes se acercan a los puestos, solos
o acompaados, con amigos o con familiares. Cada puesto es rodeado y separado por cortinas de
plsticos, que tambin sirven para que la gente pueda probarse las prendas. Las personas recorren
los pasillos, revisan, se prueban la ropa, comentan con el amigo o la madre sobre qu camisa
combinara con el pantaln, qu blusa les queda mejor, cul prenda les conviene ms. Incluso, hablan
de estrenar lo que han comprado aun siendo ropa usada.
Algunas prendas tienen manchas pequeas; otras estn un poco rotas; otras ms tienen las
costuras algo separadas; otras, como las blusas y los vestidos, conservan marcas de pintura labial, de
uas o de maquillaje en la tela. Cuando los clientes revisan la ropa se oyen todo tipo de comentarios;
los compradores despliegan su imaginario. Tal como P", que al revisar un pantaln se encuentra
con una mancha en la parte trasera y exclama: Seguramente el que era el dueo del pantaln tena
un grano en el culo." De la misma manera, T rechaza comprar una blusa porque tiene manchas de
sudor, y asegura entonces que, sin lugar a dudas, la antigua duea no usaba desodorante. El hecho
le produce asco", y aunque la blusa le guste mucho, prefiere no comprarla para evitar el peligro de
la contaminacin.5 Los jvenes, como M y N, al ver una playera o una sudadera exclaman: Est
bien chiro, gey! Son de la marca Nike!", y no dudan en comprar dos pares porque su precio no
rebasa los 50 pesos.
La gente que compra ropa usada sabe que sta viene de Estados Unidos. Y como muchos de
sus familiares y amigos han emigrado a dicho pas, por ellos conocen acerca de su poblacin y sus
modas, y sobre las ventajas de trabajar all. Pero tambin las pelculas, la radio, la televisin, los
ponen en contacto con lo que all sucede, con las modas que imperan y tambin con los males que
se padecen en ese otro mundo, como seala Marc Aug (1995). Por ello, al momento de estar ante
esa ropa americana" usada los habitantes de la Huasteca ya poseen imgenes de los otros, de los
estadounidenses, a veces truncas, deformadas, falseadas y reelaboradas. Dependiendo de tales
representaciones, como reflejan los comentarios transcritos, la gente compra o no la ropa usada
venida de Estados Unidos.
Llama la atencin que junto con los de ropa usada haya otros puestos de ropa, de ropa nueva,
de hechura local o de marcas nacionales. Como el precio de esta ropa es ms alto, las personas pasan
de largo hasta llegar a los puestos de ropa usada. Dicen que prefieren la ropa usada, la de Estados
Unidos, la que an conserva la marca.
Pero hay otra poblacin, la conformada sobre todo por indgenas teneks y nahuas, que acude
a los mercados semanales a comprar su mandado" y ropa usada. Llegan principalmente los das en
que se paga el Progresa,6 al que ahora se denomina Programa Oportunidades. En esos das se apilan
las mujeres indgenas para escoger varias prendas para su esposo y sus hijos, a tres, cinco y 10 pesos

por pieza. Pero a diferencia de los grupos sociales que compran la ropa usada con la intencin de
seguir una moda, en los poblados de la Huasteca los grupos nahuas y teneks siguen usando prendas
que los identifiquen entre s. Por ello es fcil observar que en la Huasteca hidalguense las blusas de
las mujeres cambian de bordados en cada poblacin, y mientras que en unas comunidades se
caracterizan por sus bordados de flores, en otras predominan los olanes y encajes. Las faldas floreadas
y de vivos colores inundan los mercados. Algunas mujeres las usan con amplios olanes; otras, como
las de Xililico, las ajustan coquetamente al cuerpo por medio de una serie de dobleces. En el caso de
los hombres, entre quienes es ms evidente la prdida de su antigua vestimenta, pudimos observar
que lo que pareciera cada vez mayor homogeneidad en el modo de vestir es slo una apariencia, ya
que siguen prefiriendo la ropa de color blanco. En este sentido, si al pasar por un mercado uno se
detiene en aquellos puestos donde los compradores son en su mayora poblacin perteneciente a un
grupo tnico de la Huasteca, es fcil advertir que las prendas que escogen las mujeres se acercan a lo
que constituye su vestimenta tradicional: ropa blanca para los hombres y vestidos de telas brillantes
y de flores llenas de color para las mujeres. No se fijan en las marcas, slo ven cuntas prendas
tradicionales pueden llevar para sus hijos y sus maridos al menor costo.
Estos grupos nahuas y teneks han dejado de elaborar sus propias prendas y se insertan en
forma diferencial en la sociedad de consumo. Por ello, y contra la idea de Zygmunt Bauman7 de que
los pobres quedan excluidos de la sociedad de consumidores, podemos anotar que si bien es cierto
que los pobres en Mxico cada vez ms dejan de ser parte del ejrcito industrial de reserva, no por
ello se convierten en consumidores expulsados del mercado. En efecto, estos indgenas, ante la
necesidad de reproducirse, generan e inventan nuevas estrategias de vida -la venta de artesanas, el
empleo en la economa informal, acercarse a los beneficios" que el Estado les otorga a travs de
diferentes programas, etctera- para acceder a lo que el mercado les ofrece; entre otras cosas, comprar
ropa a precios bajisimos.
Pero as como en los das en que se paga Oportunidades, o tambin cuando el Procampo
beneficia a los productores, los indgenas y mestizos pobres se amontonan alrededor de los puestos
de ropa usada, no es menos cierto que los das en que se celebra la tradicin de Xantolo esos mismos
indgenas y mestizos pobres ni siquiera se acercan a dichos puestos. Son das en que los comerciantes
de ropa usada no logran vender ni una prenda. La ausencia de compradores no puede entenderse, si
uno observa la cantidad de gente que se desplaza por los mercados. No obstante, lo que suena
incomprensible tiene una explicacin: a los muertos hay que ofrendarles cosas nuevas. Los manteles
donde se coloca la ofrenda, los morrales, la ropa, todo debe ser nuevo. As lo dice la tradicin: a los
muertitos hay que ponerles todo nuevo en la ofrenda, todo lo que en vida acostumbraban usar
para que puedan emprender de nuevo la marcha. Cmo se les van a poner cosas viejas, si son sus
muertos!
En este sentido, podemos considerar que, contradiciendo a quienes sostienen que la
globalizacin tiende a homogeneizar las preferencias de los consumidores de todo el mundo con el
uso de ciertas marcas, el valor que se le da a estas marcas cambia cuando, a travs del uso y reuso de
las prendas, entran en la esfera cultural de los grupos de pobres e indgenas, quienes buscan, ms
que marcas de ropa y diseos de moda, lo ms cercano a su tradicin cultural, lo ms barato y lo que

pueda durar ms. Pero tambin podemos sealar que, si bien cada vez ms las poblaciones indgenas
dejan de tejer sus prendas texto y se cubren con una segunda piel que ya no relata nada de su cultura
sino que ms bien da cuenta de su pobreza, no es menos cierto afirmar que en la veneracin a sus

Braudel, E, Civilizacin material, economa y capitalismo. Siglos xvi-xvii. Las estructuras de lo


cotidiano, Mxico, Alianza Editorial, 1970.

yo tejo una guirnarla alrededor del cuello del hupil, porque el brocado total del hupil forma una

Castells, M., La ciudad informacional, Madrid, Alianza Editorial, 1995.

diseo diamantado? Este representa al cosmos: en cada diamante est el mundo, que para nosotros

gran cruz sobre los hombros, el pecho y la espalda... Ves que en el lienzo hay muchas hileras de un

antepasados, en el culto a sus muertos y en la seleccin de prendas lo ms semejantes posible a las


de sus tradiciones culturales, nahuas y teneks muestran su vitalidad cultural, su capacidad de
reinventarse peridicamente, de recuperar, de resignificar y reajustar el pasado a las nuevas condi

Comas Dargemir, D., Antropologa econmica, Barcelona, Ariel (Antropologa), 1998.

ciones de existencia, con una memoria que en forma unidireccional enlaza a las generaciones, y que
finalmente les permite tambin reproducir lo que a travs de sus mitos, recuerdos, valores y smbolos
conforma el corazn" de su etnicidad, como seala el historiador Anthony D. Smith (s/f).

Hanners, U., Cosmopolitan and Locals in World Culture", en M. Featherstone (ed.), Global Culture.
Nationalism, Globalization and Modernity, Londres, Sage, 1990, pp. 237-251.

que somos del pueblo de Magdalenas y nuestro smbolo es la muerte... Por ltimo, cada una nos

Klein, N., No Logo. El poder de las marcas, Barcelona, Paids (Contextos), 2001.

firmar... (Turok, 1998:47-48) Estos fragmentos, tomados del trabajo realizado por Martha Turok

Lomnitz, C., La decadencia en los tiempos de la globalizacin, en De lo local a lo global, Mxico,


Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa, 1994, pp. 89-101.

entre los tzeltales de Santa Mara Magdalenas, Chiapas, muestran la importancia que tiene la

La globalizacin, el reso cultural y la tradicin

los que pasa Nuestro Seor en ese caminar, por lo que en el hupil, en las hileras abajo del mundo, le
Garca Canclini, N., La globalizacin imaginada, Mxico, Paids, 2000.

Miller, I., Anatoma del asco, Espaa, Taurus Editores, 1998.


Las fronteras geogrficas tienden a volverse permeables y las aduanas a menudo se tornan intiles

Ortiz, R Mundializacin y cultura, Buenos Aires, Alianza, 1997.

para frenar la cantidad de mercancas y de hombres que tratan de atravesarlas. El caso de la circulacin
de ropa usada es una muestra de ello. Pero si bien es cierto que la proliferacin de la venta de ropa

Prez Castro, A. B., La identidad cultural y la venta de ropa usada en la Huasteca, en Regiones de
Mxico. Dilogo entre cultura, Mxico, Conaculta, 2002, pp. 81-89.

usada y el inters de los consumidores en adquirirla pueden ser considerados un efecto de la


globalizacin,8 como un proceso donde lo global muestra su perversin al conectarse con lo local,
tambin es verdad que, de acuerdo con Beck (1998) y Robertson (1996), la susodicha globalizacin9
no es ms que un proceso en el que la expansin de la economa de mercado no supone mecnica
mente la homogeneizacin cultural, ya que cada cultura, como la de mestizos e indgenas, hace una
sntesis diferente y concreta de este proceso (Comas Dargemir, 1998), un proceso ante el cual las
respuestas pueden ser variadas y diversas, y en este sentido, nicas e irrepetibles, decir de Wolf
(1987). El vestido, como cualquier otro objeto que se produce, se usa y reusa por hombres que
proceden de la ms completa diversidad, es una muestra de que, parodiando a Hanners (1990:237),
todos formamos parte de una marcada organizacin de la diversidad y no de una rplica de la
uniformidad. Tal es el caso de los grupos tnicos que sobreviven, no a pesar, sino gracias a sus
contactos con su propias tradiciones, con el mundo externo y con la tan mencionada globalidad.

Petrella, R., Una machine internale. Le Monde Diplomatique, junio de 1997.


Reygadas, L, Ensamblando culturas, Barcelona, Gedisa, 2002.
Robertson, R., Globalization: social theory and global culture, Gran Bretaa, Sage, 1996.

elaboracin del hupil ceremonial y la forma en que ste puede ser considerado como un texto textil
en cuya confeccin una madre va transmitiendo a su hija su concepcin del mundo.
2Slo baste recordar que la divisin del mundo por mucho tiempo ha sido en funcin de pases

'Cuando se apunta que venan, procedan, arribaron, etctera, en realidad se hace alusin al
lugar donde se hacen tales prendas.
4El mercado llamado Germinal constituye uno de los ms grandes expendios de venta de ropa
usada y abarca una buena parte de la avenida Monterrey, cerca de las colonias Unidad Nacional y
Modelo, en Ciudad Madero. La avenida Monterrey corre paralela a las vas del ferrocarril. Es una
gran avenida de reciente creacin, lo mismo que las colonias que la rodean.

Smith, A. D., The Ethnic Origins of Nations, Oxford, Basil Blackwell, 1986.

el asco es una sensacin completamente cultural.

5Al respecto, es importante sealar que en Anatoma del asco Ian Miller (1998) considera que

Turok, M., Cmo acercarse a la artesana, Mxico, Secretara de Educacin Pblica/Gobierno del
Estado de Quertaro/Plaza y Valds, 1998.

6Programa gubernamental para combatir la pobreza.


efecto, segn Bauman, hemos dejado de ser una sociedad de productores para convertirnos

Werner, K. y H. Weiss, El libro negro de las marcas. El lado oscuro de las empresas globales, Buenos
Aires, Editorial Sudamericana, 2003.

en una de consumidores en la que los pobres quedan excluidos. De ser una sociedad gobernada por
la tica del trabajo, nos hemos convertido en una gobernada por la esttica del consumo, y los pobres,
de constituir el ejrcito industrial de reserva, han pasado a ser consumidores expulsados del mercado
(Bauman, 1999:12).

Notas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Bauman, Z., Trabajo, consumo y nuevos pobres, Barcelona, Gedisa, 1999.

'Aqu, en nuestro pueblo de Santa Mara Magdalenas, tejemos toda la ropa que usan mujeres,

Berston, R., Globalization: social theory and global culture, Gran Bretaa, Sage, 1996.

identificamos con un diseo. Yo uso una variante del dibujo de las estrellas. T escogers otro para

Singer, P Globaliza^o positiva e globalizaco negativa: a diferen^a o Estado, Novos Estudos, 48,
So Paulo, julio de 1997, pp. 39-65.

Aug, M., Hacia una antropologa de los mundos contemporneos, Barcelona. Gedisa, 1995.

Beck, U , Qu es la globalizacin?; falacias del globalismo, respuestas a la globalizacin, Barcelona,


Paids, 1996.

tenemos que decir con tres diseos quines somos los que pedimos su bendicin. Primero le diremos

productores de materias primas y pases industrializados.

Wolf, E., Europa y la gente sin historia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987.

Bibliografa

asemeja un cubo con tres planos... Al centro de cada plano est el sol... Son muchos los pueblos por

sLa globalizacin, como sostienen Mato y Garca Canclini, ms que un orden social o un nico
proceso, es resultado de mltiples movimientos, en parte contradictorios y con resultados abiertos,
que implican diversas conexiones local-global" y local-local (Mato, 1996, citado en Garca Can
clini, 2000).

hombres y ni o s... Pero lo ms bello, lo ms hermoso, es el hupil de fiesta... El hupil consta de tres
lienzos: el central, su madre, y los costados, sus brazos. Juntos describen nuestro universo en el
cual yo, mujer fecunda, estoy al centro. As como para las fiestas vestimos con una guirnarla de
bromelias y juncia a las cruces de los caminos, junto al ojo de agua, en el cerro y en la iglesia; igual

Neologismo de moda para designar la interdependencia e interpenetracin de lo global y lo


local

Abeyami Ortega Dominguez*

Los territorios del deseo. El tatuaje cholo como reflexin de


las relaciones cuerpo/migracin/territorio
Cuerpos en xodo; cuerpos exotizados
If the skin were parchment and the blows you gave me were ink...
(Si la piel fuese pergamino y los golpes que me disteis fuesen tinta)
-El esclavo Dromio a su amo. Anthipolus
Shakespeare. Thf Comedy of Errxm

La historia de los mexicanos en Estados Unidos representa una epopeya compleja que se precipita
en la biografa del pueblo chicano y se perpeta en las historias de los que hacen del cruce -ya de
ida, ya de vuelta- una forma de vida. A diferencia de otros migrantes que llegaron a establecerse al
pas del norte, los trabajadores mexicanos han tenido siempre como horizonte el retorno a su tierra;
se convierten en viajeros que transitan del deseo a la aoranza. A lo largo de sus 3,100 kilmetros, la
lnea que separa a Mxico de Estados Unidos es una cicatriz histrica que se ha convertido en una
regin simblica. Y aunque la frontera es real -existe-, no ha logrado impedir el trnsito perenne de
las comunidades de personas y signos que la atraviesan.
El tatuaje cholo es, como todos los fenmenos fronterizos, una expresin multidimensional,
que se inscribe en un cuerpo social y materialmente marginado. El cuerpo tatuado de los cholos est
marcado por complejos procesos sociohistricos que involucran una condicin transfronteriza
caracterizada por la opresin y la subalternidad.
Esta circunstancia crea una condicin unieadora que trasciende las fronteras, uniendo
geografas a veces lejanas en cuanto a las distancias, pero siempre cercanas por las realidades que las
caracterizan. Hoy, los cholos que se quedan y los que se fueron forman parte de una misma Raza.
Para ellos, los smbolos del imaginario son la expresin de un sentimiento de pertenencia donde el
territorio del mito se teje con el del sueo y la realidad: Aztln est unido por una sola piel.
En cierto sentido, los tatuajes son efigies que se deslizan en el tiempo sobre un escenario
corporal perpetuo. En el caso de los cholos son smbolos que se generan a partir de patrones
culturales transfronterizos, como modelos de y para la realidad, ya que prescriben una normativa
(en este caso para un discurso libertario a nivel de lo imaginario) a la vez que se alimentan
selectivamente de elementos histricos y culturales ya existentes. Tambin son un refugio para la
memoria. Por ejemplo, para Eusebio, un cholo con un alambre de pas tatuado alrededor de la base
del cuello, a quien conoc en Guadalajara, donde ahora vive, pero que naci del otro lado:
Pues yo quise estas barbwire [alambre de pas] ac en el cuello, que se vean chingn [...] Yo soy del otro
lado, o sea, si soy mexicano, pero ya nac all... pero mi jefa y mi jefe, mi abuelita -toda mi familia, puesson de ac [de Mxico). Se pasaron mojados... Mi jefe se qued medio cojillo en una corretiza de sas.
Pero yo ya nac all. So, mi tattoo es como un recuerdo de todo eso.

Es importante sealar que el alambre de pas tambin representa la vida en la crcel y que en
las zonas corporales donde es comn que se tate, como la mueca, la espalda baja y el cuello,
tambin se tatan las espinas de la corona de Cristo.
En sus significados, ya sean de separacin, aprisionamiento, reunin o viacrucis, los tatuajes
cholos de frontera dan cuenta del cuerpo que queda marcado indeleblemente por la experiencia de
rebasar una lnea de la que no hay retorno: la que nos separa del otro, como reflexiona con cierta
amargura y gran agudeza el artista transfronterizo Guillermo Gmez-Pea (2002): Me di cuenta de
que, una vez que se ha cruzado la frontera, no se puede nunca regresar realmente. Cada vez que lo
intent, termin al otro lado, como si estuviera caminando en la Banda de Moebius.

A medida que los barrios mexicanos se fueron consolidando en el suroeste estadounidense


surgieron nuevas identidades como los pachucos en los aos cuarenta y el chicanismo en los aos
sesenta. Heredero de estos modelos, el movimiento cholo se consolid en Los ngeles en la dcada

Siguiendo esta tesis, un cuerpo densamente tatuado puede constituirse en el territorio de un


saber alterno, contestatario. Esta modificacin corporal constituye un lenguaje que opera en el
umbral entre las estructuras del imaginario y la realidad: en cierta forma, la dermis es la frontera

palabras que conforman la frase. Mi Vida Loca se representa tatuando la frase completa o tres
puntos en tringulo, generalmente en la mano, en el tejido que une al pulgar y al dedo ndice o sobre
un pmulo, este ltimo sobre todo en contextos carcelarios.

del setenta entre los sectores juveniles marginados de origen mexicano. Posteriormente, el cholismo
cruz la frontera, extendindose por el norte y noroccidente de Mxico, y ms recientemente en las

entre el yo y la colectividad, separando al cuerpo del individuo del corpus social. En consecuencia,
el tatuaje ejerce una doble funcin significante: por una parte, contiene una historia y un sentido

Otra frase muy comn es Perdname madre ma por mi vida loca que se tata, a manera de
un pectoral, debajo de las clavculas, la misma ubicacin recurrente para el alambre de pas y las

regiones centro y sur, cruzando una vez ms la frontera hacia Centroamrica.


En todo caso, aunque adaptndose a los matices de cada regin, el cholismo hace nfasis en
las marcas territoriales y la identidad nacional, estableciendo su principal referente en los lenguajes
corporales. La mayor parte de los elementos simblicos que conforman el corpus del tatuaje cholo

especficos para el sujeto que lo porta; por otra, al hacerse visible, transmite y aade informacin
sobre la identidad del portador al entorno social.
De esta manera, las narrativas del tatuaje cholo, desde el punto de vista geopolitico, se fundan

espinas de la corona de Jesucristo. Hasta hace poco, adquirir este tatuaje as como otras marcas de
pandilla implicaba cruzar una lnea de la que prcticamente no haba retomo, pues -d e alguna
m anera- lo irremediable, lo perdido, es el signo de La Vida Loca y por ello resulta congruente que
se porte donde no puede ocultarse. No obstante, hoy da, el Departamento de Polica de Los ngeles,

son tomados de la realidad circundante y no pueden separarse de su trasfondo cultural. Su temtica


se desarrolla a partir de cuatro grandes ejes temticos: la Vida Loca; las expresiones de cultura
popular reivindicadas por el movimiento chicano; los elementos de un nacionalismo mitolgico

en un sistema de enunciacin situado en los bordes del sistema dominante. Esta reevaluacin ayuda
a que la cultura particular, en lugar de extinguirse, se transfigure hasta cierto punto donde todava
sea reconocible. El tatuaje cholo es una prctica de transfiguracin por medio de una prctica

asi como otras dependencias en algunas ciudades norteamericanas, ofrecen la opcin de borrar estos
tatuajes con lser, como apoyo para aquellos que desean abandonar la vida de pandilla.

(pinsese en los calendarios de Helguera, un motivo clsico de tatuaje entre los cholos); y Aztln, el
territorio donde florece la iconografa de un paraso perdido. sta es la patria chicana y el punto de
origen mtico de la civilizacin azteca, cuya historia es, como la de los mexicanos en Estados Unidos,

contracultural que permite la revaloracin de la propia cultura en un mundo globalizado.


Significativamente, por lo general, Aztln -al igual que Mxico, el apellido y consignas como
Brown and Proud (moreno y orgulloso)- se tata sobre el vientre, descansando metafricamente
en las entraas, o bien en la regin de los omplatos, como si se llevara a hombros la reformulacin

Entre los tatuajes cholos clsicos heredados del estilo pachuco tambin se encuentra el
ConSafos (C/S): en el sentido ldico de safarse, con seguridad o cant score, es decir, no cuenta".
Esta es una marca de seguridad, de respeto o patente -casi un conjuro- que se usa desde los
tempranos cincuenta para proteger los graffitis y significa que la pieza o el placazo estn protegidos

la de una migracin y la creacin de una cultura que naci de la resistencia. En el concepto de Aztln
los smbolos del deseo del emigrado obtienen fuerza y encuentran arraigo en el seno de una sociedad,

de la circunstancia migratoria como el mito de un linaje nmada que no olvida su edn original.
El Charo -u n cholo densamente tatuado que se repatri en Aguascalientes- platicando sobre su

y no vale si alguien tacha o escribe sobre l. Otra forma de reforzar an ms el mensaje es Con o
sin safos, es decir, que se le respete o no, la placa sigue valiendo.

como la anglonorteamericana, que tiende a la xenofobia.


El flujo migratorio hacia y desde Estados Unidos plasma su huella en las culturas urbanas
locales mediante la (re)accin generacional en las formas de graffiti y tatuaje. Ya sea en California,
Chicago, Texas o Detroit; Nezayork, Guadalajara, Jurez o Oaxaca, el concreto y la carne son los

exgesis de Aztln y su experiencia en el otro lado, me coment:

Algunos cholos me han contado que C/S tatuado tambin significa protegido por Dios o
que nadie se meta contigo y que lo que me hagas, se te regrese. En situacin de crcel, C/S tambin
se tata en las nalgas, como un mensaje para los violadores. As mismo, el ConSafos es un cdigo
que, adems de los muros y los cuerpos, rige la tica de las dinmicas sociales de la cultura chola.

ltimos reductos de un territorio insurrecto donde se rinde el testimonio de una nacin imaginaria
sin fronteras. El tatuaje cholo, que se caracteriza por sus lineas finas y el predominio de grises y
negro, constituye un hecho esttico -u n hecho cultural, si se prefiere- y coincido con Carlos Fuentes
cuando seala que
...desde luego, la continuidad de la cultura no requiere equivalencia poltica para el hecho esttico. Los
mitos de Prometeo o de Quetzalcatl [...] son hechos estticos autosuficientes. Pero tambin indican
maneras de ser, de pensar, de vestir, de comer y de amar, de amueblar, de cantar, de luchar y de soar. Un
hecho cultural simboliza y conjuga toda una manera de ser. Una pintura, un poema, una obra cinemato
grfica, indican cmo somos, qu podemos hacer, qu nos falta por hacer. La cultura es la respuesta a los
desafos de la existencia (1992:37).

La mayora piensa mal sobre nosotros. Mejor que conocieran esta cultura de Aztln, que eran los aztecas,
que eran vatos firmes, no como los pinches gabachos que ahora traen al mundo de sus esclavos... Y ahora
nosotros tenemos que recuperarlo. Aunque ahora somos contados. Pero aqu seguimos bien firmes [...]
Aztln est en Mxico o en los Estados [Unidos], aunque creo yo ms en los Estados, por toda la raza
que se ha ido y los que ya estaban, porque todo eso era de Mxico... Simn pues, Aztln est donde eres
uno ms del barrio: tienes tus carnales, tu jaina, ahi es tu barrio, ah est Aztln. La Raza somos todos
los que creemos en Aztln.

En un sentido mtico, los smbolos del Mxico imaginario se entretejen en la realidad histrica
y social del cuerpo tatuado del cholo para forjar una armadura que protege al individuo y a su corpus
social al Ubrar la batalla por la supervivencia identitaria.

en xodo de este al otro lado; de la complejidad subjetiva al tejido social; de la calle a la prisin. Una
estrategia de resistencia cultural es la revaloracin de la memoria marginada y su reformulacin
desde los "bordes pues, como seala Walter Mignolo (Gmez, 2002): las totalidades siempre
cuentan la historia desde el centro y se paran en la frontera [...] la frontera, en este caso, es un margen,
un borde.

realizadas por los pachucos, que provienen de la tipografa en boga durante la guerra. En el contexto
del tatuaje cholo, la tipografa gtica es un smbolo de autoridad y credibilidad, pues se relaciona
histricamente con una nocin del poder en relacin con la palabra escrita. Basta recordar que los
encabezados de los principales peridicos en Estados Unidos se imprimen con esta fuente.
Otro de los tatuajes cholos heredados del pachuquismo es una lgrima sobre el pmulo, que
remite al universo presidiario y representa homicidio o cadena perpetua, entre otros posibles
significados. Por su parte, la tradicional cruz pachuca tambin se tata tpicamente en la misma
regin de la mano que los tres puntos y puede llevar rayas en la base: dos rayas significando sur o
sureo, y tres, norte o norteo, de acuerdo con la territorializacin de los barrios mexicanos
angelinos, o tres rayas intercaladas en la parte superior, una vez ms refiriendo a la trada de La Vida

Mi vida loca. Prisiones, canciones, memoria


La reestructuracin del capital est reorganizando a su vez la geopoltica del conocimiento y,
cuando se vive en el desarraigo, la piel puede ser un espacio poderoso para resguardar la identidad

El uso de la caligrafa gtica u Old English es otro gesto muy representativo de la influencia
pachuca en el cholismo, que fue adaptada al cuerpo a partir de las primeras pintas en los muros

He who controls the past, controls the future.


He who controls the present, controls the past.

George Orwell, m i
En la piel de los pachucos surgieron los primeros tatuajes mexicoestadounidenses, hechos a mano,
con tinta china o con ceniza diluida en agua. Ah surgi el concepto arquetipico fundante para la
tradicin chola de La Vida Loca, que se refera al estilo de vida del pachuco pandillero en sus tres
escenarios territoriales fundamentales: el barrio, la pandilla y la crcel, lo que coincide con las tres

Loca.
La relacin con la ilegalidad, que en muchas ocasiones implica el paso por la crcel, es un
elemento importante en la narrativa plasmada en el tatuaje cholo. Adems de sus orgenes pachucos,
gran parte del estilo se desarroll en las prisiones norteamericanas que cuentan con una densa
poblacin de internos mexicanos, como Folsom y San Quentin. Dicho estilo se conoce como
pintero (ya que a la prisin tambin se le denomina La Pinta") y con el tiempo se trasladara al
exterior, donde se perfeccionara con mquinas profesionales, aunque todava hoy muchos tatuajes

de pandilla se realizan tradicionalmente a mano. Cada pandilla se identifica con un tatuaje distinto,

con los roles asignados a las mujeres, las chicas que abrazan el cholismo por lo general tienen que

hegemona, la fragmentacin y la reconstitucin cultural. De esta forma, la resistencia se traduce en

entre los que hay variaciones que representan los grados obtenidos, pues en las pandillas los
ascensos se ganan y se demuestran con tatuajes, como las medallas en el ejrcito. Un cholo que se
inici en el mundo del tatuaje cuando perteneca a una pandilla, me dijo: nadie se los pone si no se

afrontar el rechazo por parte de sus familias y de la comunidad en amplio.


La prctica del tatuaje pareciera tener menos incidencia entre las cholas, en comparacin con
los hombres, adems de resultar verdaderamente poco comn encontrar cholas heterosexuales cuyo

la invencin de nuevas formas de ser que se nutren de elementos del pasado y del presente, como un
rito de paso en el que se resuelve el conflicto desatado por el desplazamiento para desempearse en
una realidad diferente.

los gana.
Por otro lado, entre los tatuajes cholos, algunos smbolos representan el significado trgico de
La Vida Loca, como las mscaras de la comedia griega, que recuerdan la clsica sentencia chola re

cuerpo est extensamente tatuado. Aqu hay que sealar el contraste que se da entre las intervenciones
permanentes, como el tatuaje, y aquellas semipermanentes, como el maquillaje y el peinado.
En la relacin de las cholas con el tatuaje -que en la cultura occidental, histricamente, ha sido

Las narrativas que los tatuajes cholos cuentan sobre la identidad parten de las races mticas
del origen y, con ellas, tejen leyendas que unen al pasado con el presente, estableciendo una
continuidad sobre el tiempo, que siempre pareciera estar amenazado con fracturarse por la violencia

ahora y llora despus. Como La Vida Loca es un concepto que surgi entre los pachucos de los aos
cuarenta y cincuenta, muchos temas musicales de la poca, conocidos como msica Oldies (algo asi
como viejitas pero bonitas), favoritas dentro del gusto chicano, cholo, Lowrider y gngster, tambin

una prctica predominantemente masculina- parecieran privar los criterios de la cultura dominante
que incardinan los valores de tersura y docilidad en las nociones de feminidad. No es casual que en
la esttica del tatuaje cholo la rosa constituya una referencia a lo femenino -la pareja, la hija, la

de sus circunstancias. Los mitos inscritos en sus pieles por lo general incluyen historias de hroes y
deidades que personifican preceptos y valores sociales. Sin embargo, los tatuajes cholos no son una
mera coleccin de memorias culturales; tambin son inscripciones de los rituales cotidianos que

han inspirado algunos temas de tatuaje clsico.


Un motivo son las caretas de payaso, que ocultan a la sociedad la tristeza que lleva el cholo por
dentro, y que estn basadas en el tema See the Little Clown, asi como los tatuajes de tteres (de la

m adre- a la vez que a lo sagrado, por su relacin iconica con la Virgen de Guadalupe.
Por otra parte, pareciera que el uso del maquillaje se ha convertido en una va de comunicacin
estratgica mediante el cual las cholas, en lugar de mantenerse en los mrgenes domsticos y sociales

fomentan la identificacin grupal, a la vez que afirman los distintos roles de los sujetos.
Aunque, como seala Victor Turner (1980), la imposicin de limites sociales sirve para
promover la regulacin de la vida colectiva, la sociedad tambin cuenta con antiestructuras, espacios

cancin I'll be your puppet), o la frase 18 with a bullet (18 con una bala), ttulo de la cancin que
constituye el himno de la pandilla de la calle 18, en Los ngeles.

tradicionalmente asignados, intentan redefinir las nociones de poder, de feminidad y de etnicidad


tanto hacia el exterior como al interior del grupo.

liminares relativamente flexibles de resistencia, inversin y repudio a dichas normas, en los que el
orden social puede ser cuestionado sin llegar a desintegrarse. Estos espacios permiten la articulacin
de estructuras identitarias que de otra manera permaneceran latentes y se relacionan con tiempos

Cuando un tatuaje se realiza con mquina elctrica, sta le imprime un acabado distinto al

Las estrategias de reproduccin social de las cholas se articulan a partir de operaciones

manual, que es altamente apreciado en algunos grupos de cholos, pandilleros o no, por sus implica
ciones contextales y de estatus.
En este punto es muy importante hacer hincapi en que hay muchas maneras de ser cholo y

performativas que, adems del lenguaje, la proxmica y la vestimenta -adoptando los mismos cdigos
bsicos de los varones cholos- tambin involucran la intervencin corporal a travs del maquillaje
facial. Por lo general, lo aplican para obtener un efecto dramtico e intimidante, como un mensaje

de inversin ritual como los del carnaval, espacio que desde el siglo pasado, en la cultura occidental,
ha estado poblado por figuras llenas de tatuajes.

que slo un sector est cruzado por la cultura delictiva. No obstante, el tatuaje de estilo carcelario
tiene un valor particular para el grupo en amplio, pues ah se desarrolla con gran maestra. Como
me coment un cholo que fue deportado a Guadalajara despus de cumplir una condena en Folsom:

dirigido a las cholas rivales.


Finalmente, me gustara sealar que, por lo general, las cholas viven una situacin de relegacin,
violencia y marginacin, por parte de la sociedad dominante asi como al interior de su grupo de

imaginario, se sita estratgicamente en esta regin liminar de la sociedad, trastocando la identidad


transgresora al convertirla en un carnaval perpetuo. Al quedar demarcado permanentemente, este
cuerpo carnavalesco se tom a conflictivo para el sistema dominante: las inscripciones sobre la

pertenencia. Ser un joven con escasos recursos y mnimas oportunidades, que es tratado como parte
de una minora relegada a los mrgenes de una cultura hegemnica constituye ya de por si una dura
batalla. Para una mujer en el mismo contexto, el rechazo y la carga estigmatizante son an mucho

superficie establecen un debate ms profundo acerca de quin tiene el control sobre el imaginario
corporal, planteando una crisis de legitimidad. Al tatuar los smbolos de un territorio deseado, se
celebra un rito donde no slo se demarca la dermis sino que se imprimen nuevas significaciones a

ms fuertes. A esto hay que aadir la discriminacin, la violencia domstica y los graves abusos a los
que son sometidas por el hecho de ser mujeres.

una realidad dada. El cuerpo marcado por la circunstancia del xodo se convierte en un cuerpoterritorio subalterno liberado, una regin simblica en resistencia a nivel de lo imaginario.

El cuerpo arma-dura. A manera de conclusin

mapa donde el mito refuncionalizado de Aztln se entrelaza con el del Mxico profundo y con las
producciones mediticas de la cultura globalizada para generar -a falta de un terreno fsico dnde
significase satisfactoriamente- un territorio mitolgico coherente, funcional y significativo. A travs

Cuando ests guardado, tiempo es lo que te sobra. Por eso, los verdaderos maestros estn en las crceles...
Estos guerreros aztecas (se refiere a tatuajes) me los hice all dentro. Me da coraje, porque as ramos. Y
mira en lo que venimos a parar. Lo chingn es que traigo mi orgullo rallado. En esa poca, noms me
daban coraje dos cosas: lo chingones que ramos y que estaba lejos de mi jaina. Esas dos cosas son las
que ms me daban coraje.

As, considero que el cuerpo tatuado cholo, entendido como la metfora de un territorio

Con sus tatuajes, los cholos convierten su cuerpo-territorio en un texto. En l, se inscribe el

La rosa chola. Jainas, tatuajes y la estrategia del maquillaje

En la terminologa del cholismo, el trmino jaina bsicamente refiere al universo femenino en


general. Por su parte, chola" se refiere a aquellas mujeres que adoptan el ethos cholo, que tambin
fue heredado de las pachucas. En el contexto de la cultura norteamericana, las cholas se rebelan ante
la verticalidad y ortodoxia de ciertos aspectos estructurales del estereotipo tradicionalmente adjudi
cado a las mujeres en la cultura latina, sobre todo en lo tocante a los valores familiares. Sin embargo,
es muy importante sealar que, irnicamente, las dinmicas intergnero que vinculan a cholos y
cholas (ya sea como parejas, amigos o miembros de un misma agrupacin) suelen estar definidas
bajo una lgica estrictamente machista. Al violentar las normas y valores tradicionales relacionados

No es el cuerpo miserable andrajo


que domos a la muerte por rescate;
es ms bien la herramienta de trabajo,
es ms bien la armadura de combate.
Emilio Ferrari. P ed ro A b e la r d o . Ill

de esta operacin simblica, con la demarcacin del cuerpo-territorio se brinda un sistema de


sentido al cuerpo en xodo, a la experiencia migratoria y/o marginada, desbloqueando una situacin
social que pareca inamovible. Bajo esta lgica, la estaticidad social se contrarresta con el peso de la
perpetuidad cultural y el otorgamiento de significado tnico, es decir, contrarresta una situacin de

Manuel Castells (1996, 1997) propone que las redes de identidades sociales tienen tres funciones

devaluacin y marginalidad, reintegrndole valor y estatus.


De esta manera, la identidad chola se fortalece al incorporar la narrativa de la microhistoria

primordiales: legitimar el orden establecido, resistir a la sociedad dominante o articular nuevos


proyectos. Dentro de esta lgica, considero que los puntos de referencia a partir de los que se

del sujeto con la de la historia comunitaria, reivindicando al individuo, al menos al interior de su

construye la identidad en xodo se sitan en los bordes sociales, anclndose en la articulacin de un


nuevo proyecto imaginario. Por ello, tocan el corazn de problemticas fundamentales como la

grupo de pertenencia, que funciona tambin como un espacio de resguardo de la memoria colectiva.
Es as que el cuerpo tatuado del cholo se transforma en una armadura que hace posible declarar un

compromiso en un mundo de fragmentacin y prdida de la identidad: la incertidumbre del futuro


incita el deseo del individuo a inscribir la eternidad en su cuerpo.
En el contexto de un cuerpo marginado, los tatuajes cholos expresan las relaciones entre
identidad, historia, imaginario y territorio a manera de un espejo que, por un lado, refleja estas
realidades y, por otro, sirve de punto de partida para generar una reflexin sobre ellas y aquellos que
los llevan como emblema grabado en la piel -telar de la experiencia- que, una vez tatuada, se
convierte en el tejido de la memoria.
Este proceso se relaciona con la concepcin de tres modelos corporales secuenciados: el cuerpo
primero libre y luego colonizado del indgena (segn el canon de la reconquista chicana), el cuerpo
intelectual y revolucionario del chicano, y el cuerpo remitologizado y violento del cholo. Sin embargo,
esta estrategia conlleva la consecuencia inevitable de la disolucin de sus sentidos originarios al
ingresar en la cultura dominante, donde el cuerpo tatuado del cholo se ha reformulado y mediatizado
como un discurso de moda, despojndolo de su significado como trinchera tnica, reduciendo este
fenmeno identitario a una caricaturizacin de tintes amarillistas. En la era del consumo hegemnico,
el discurso emitido desde los medios atenta la colonizacin del deseo, la conciencia y la identidad;
no obstante, la propia cultura del consumo provee fisuras que pueden funcionar como espacios de
trasgresin.
Por otra parte, como seala Mary Douglas (1998:93), la construccin cultural del cuerpo es
un proceso de constitucin, de formacin simblica que brinda a la sociedad un medio para
representarse y comprenderse, al tiempo que opera sobre ella misma. Los tatuajes de inspiracin
chicana plasmados sobre el cuerpo cholo -u n cuerpo m arginal- funcionan como las marcas de un
ritual de reinsercin al corpus colectivo.
Al incardinarse en un punto sensible del eje ideolgico, los discursos tatuados en el cuerpo
cholo se insertan en la encrucijada donde la comunidad se acopla con su circunstancia. Por ello, han
trascendido como representacin de la comunidad chicana en campos como la moda y el arte
contemporneo (considrese, por ejemplo, la obra de Delilah Montoya, George Yepes y Guillermo
Gmez-Pea).
A su vez, aunque un cuerpo densamente tatuado automticamente se convierte en una regin
limtrofe, al registrar las mitologas colectivas en la frontera de la piel, el sujeto que vive en el borde
social se fnde con el colectivo y su singularidad se hila en el corazn de la trama comunitaria.
As, en cierto sentido, la corporeidad marginal logra reinscribir su halo en el cuerpo social,
eclipsando su soledad por medio de la comunin simblica de las imgenes. Bajo esta perspectiva,
la reflexin entre la experiencia del desplazamiento y la memoria cultural representada en una
superficie permanente es la clave que permite la instauracin de los territorios del deseo en el cuerpo
tatuado de los cholos. Ah, la realidad se reformula como una posibilidad identitaria que brinda
orientacin y certeza en un mundo de cambio e inestabilidad para afrontar el devenir.
Finalmente, aunque en este trabajo comenc hablando de resistencia, ahora llego a su trmino,
reflexionando en trminos de persistencia. Vistos como una narrativa, los tatuajes cholos demarcan
los confines de un territorio donde florece una realidad signada en el cuerpo por una estructura
discursiva que dibuja y desdibuja la frontera mvil del deseo y del desplazamiento cultural mediante

un principio dual unificado: dos cuerpos -el cuerpo-mquina y el cuerpo mitologizado-; dos
Mxicos -el pas expulsor y el edn aorado-; dos Aztlanes -el del mito azteca y el del mito chicano-,
fundidos todos en una sola piel labrada por una frrea voluntad de persistencia que unica las
fronteras. Un pergamino en cuyas claves est inscrito el mapa que seala la ruta hacia la reterritorializacin de la identidad, que deviene en nuevos paradigmas identitarios:
El tiempo se detuvo, y, en ese perpetuo momento, sinti el ritmo del corazn de Aztln latir al comps de su
propio corazn. Sueos y visiones se hicieron realidad, y esa realidad no era ms que la fina sustancia del
mito y las leyendas. Un jubiloso poder atraves su alma desde el corazn de la oscura entraa de la tierra,
y grit: Yo soy aztln.1

Bibliografa
Anaya, R., Heart o f Aztln, Nuevo Mxico, University of New Mexico, 1988.
Castells, M., La sociedad red (La era de la informacin: economa, sociedad y cultura, vol. I), Madrid,
Alianza, 1996.
Castells, M., El poder de la identidad (La era de la informacin: economa, sociedad y cultura, vol. 2),
Madrid, Alianza, 1997.
Douglas, M., Smbolos naturales. Exploraciones en cosmologa, Madrid, Alianza, 1998.
Fuentes, C., El espejo enterrado, Mxico, Fondo de Cultura Econmica (Tierra Firme), 1992.
Gmez, F., Sobre la diferencia colonial o acerca de la emergencia de un pensamiento que no ha
sido considerado como tal. Entrevista a Walter Mignolo, CiberLetras, nm. 8, consultado en
www.lehman.cuny.edu/ciberletras/v08/gomez.html, 2002.
Gmez Pea, G., Al otro lado del espejo mexicano. Reflexiones de un artista fronterizo", consultado
en http://www.mexartes-berlin.de/esp/01/gomez-pena.html, 2002
Turner, V., La selva de los smbolos. Aspectos del ritual Ndcmbu, Madrid, Siglo xxi, 1980.

Notas
"Escuela Nacional de Antropologa e Historia.
Fragmento de la novela Heart o f Aztln, del escritor chicano Rudy Anaya (traduccin de la
autora).

abismo. Sin embargo, cualquier explicacin que surja de una comprensin cabal de lo acaecido debe
describir a los jugadores y las reglas del juego, para inferir las razones ltimas por las cuales se

Sea como fuere, la antropologa de las migraciones clandestinas trata con seres humanos que,
para lograr un cambio en sus vidas, enfrentan una experiencia que los expone a riesgos. Esto es

Terrorismo gringo? Antropologa de la globalizacin y la


migracin clandestina en la frontera Mxico-Estados
Unidos

reiteran ciertas estrategias y se repiten determinadas jugadas, aunque las races de estas reiteraciones
y repeticiones se pierden en el abismo abierto frente al reto de la comprensin.
Desde el punto de vista de su desarrollo, la antropologa sociocultural ha conocido continuos

importante, porque se trata con seres humanos extremamente vulnerables. Para algunos esto es una
obviedad. Lo cierto es que en el lenguaje de los medios de comunicacin, de los polticos o de ciertos
cientficos sociales demasiadas veces la dimensin de la tragedia humana aparece desvirtuada en

cambios conceptuales, tericos y metodolgicos. Es a la luz de esta tradicin, una de cuyas ltimas
expresiones ms radicales es la obra de Mac Clancy (2002) Exotic No More; Anthropology on the
Front Lines, que hay que entender la emergencia de la antropologa de la migracin clandestina, un

aras de una objetividad entre vacua y retrica.


En anteriores trabajos hemos esbozado algunas primeras reflexiones sobre la antropologa de
la migracin clandestina (Alonso, 2000,2001a, 2001b y 2003). Ah defendimos que la antropologa

La migracin clandestina y su represin es una de las contradicciones ms flagrantes de la globaliza


cin, al promover la libre circulacin de capitales y mercancas, por un lado y, por otro, reprimir
incluso con la muerte la libre circulacin de trabajadores. Analizar las principales circunstancias y

fenmeno sociocultural que se produce prcticamente en toda la frontera norte de Mxico, especial
mente en tramos concretos. Los problemas que enfrenta esta lnea de investigacin estn derivados
de la naturaleza de las fuentes de informacin, los (f)actores sociales y fsico-ambientales que

sociocultural" constituye una perspectiva privilegiada para abordar los fenmenos vinculados a las
corrientes migratorias transnacionales. El estudio de actividades clandestinas es sumamente difcil
e incluso peligroso. Sin embargo, los contactos que propicia el trabajo de campo, el uso de la

factores que concurren en la muerte de los migrantes durante el cruce clandestino a Estados Unidos,
desde la perspectiva de la antropologa sociocultural, arroja evidencias contundentes contra las
crueldades de la globalizacin. Los datos no dejan lugar a dudas: en el perodo 1993-2003 hubo entre

influyen, la complejidad espacial del trabajo de campo y la teorizacin de los resultados, aunque uno
de los retos ms urgentes es la reconstruccin de las circunstancias socioculturales que rodean la
muerte de migrantes durante su intento entrar a Estados Unidos de manera clandestina.

perspectiva comparativa y la prctica de anlisis de casos individuales de interaccin social contex


tualizados en marcos culturales ayudan a lograr un fiel acercamiento a dimensiones clave del
fenmeno.

3,500 y 4,000 inmigrantes muertos y desaparecidos, y ms de 13 millones de detenciones en la


frontera comn Mxico-Estados Unidos. Si partimos de la hiptesis de que esos datos tienen validez
ocial (sustentan los discursos gubernamentales), aunque no alcanzan a reflejar la realidad de lo

En esta tesitura, puede decirse que la antropologa de las migraciones clandestinas es una rama
consecuente con el desarrollo histrico de la disciplina. Esta antropologa, como mbito de investi

Esto ltimo implica -insisto- analizar la dimensin simblica de los comportamientos, conocer
la estructura invisible que le imprime lgica y sentido a las costumbres y a las acciones. Porque esa

gacin disciplinar, legitima su aparicin ante el incremento en los ltimos aos de las muertes y
otros tipos de siniestralidad asociados al cruce clandestino de las fronteras internacionales. Los flujos
de migrantes irregulares, indocumentados o sin papeles" atraviesan los desiertos de California,
Arizona o Texas; las selvas chiapanecas y centroamericanas; los Andes, a la altura de Argentina,

estructura, a manera de una gramtica, gua la clonacin de comportamientos o la transmisin de


conocimientos. La ambicin ltima de este planteamiento es alcanzar la perspectiva ms abarcadora
para observar y comprender ms ampliamente lo que sucede tanto en su manifestacin explcita
como implcita, as como buscar aquellos criterios que mejor expliquen el fenmeno migratorio, sin

Bolivia, Per, Ecuador, Colombia o Venezuela, hasta Panam; cruzan las aguas del Caribe, del Canal
de la Mancha, de los estrechos de Gibraltar y de Torres, o las islas del archipilago indonesio, y

desvirtuar la humanidad del mismo.

Guillermo Alonso Meneses*

sucedido, el siguiente paso es el anlisis de toda esta informacin, para comprender de raz el
fenmeno y hacer una critica cultural lo ms holistica posible de los actores participantes y los
intereses en juego. Slo entonces podemos manejar la hiptesis de que estamos frente a una estrategia
de terror de Estados Unidos.

La antropologa sociocultural de la migracin clandestina1

atraviesan Tailandia, Bangladesh, India, Pakistn, Arabia, hasta frica, donde resurgen en Senegal,
Marruecos, Egipto, Kenya, Sudfrica o Nigeria.
Al final, los flujos de migracin clandestina movilizan a millones de personas, as encontramos
marroques en Alemania, Holanda, Francia y Espaa; ecuatorianos en Estados Unidos y Espaa;

Claude Lvi-Strauss (1988) seal en cierta ocasin que la etnologa o antropologa es la heredera
atormentada de varias corrientes de pensamiento heterogneas. Quienes hacemos antropologa
sociocultural, el anlisis e interpretacin de casos individuales de interaccin social contextualizados

brasileos, peruanos y nigerianos en Japn; filipinos en Estados Unidos, Emiratos rabes y Espaa;
mexicanos (ms de 4 millones indocumentados) en Estados Unidos; pakistanes en Inglaterra,
Alemania y Australia; colombianos en Venezuela y Estados Unidos; nicaragenses en Costa Rica y

en marcos culturales, buscamos explicar la vida de las personas. Nuestras explicaciones e hiptesis
privilegian en el anlisis la dimensin simblica del comportamiento humano, la estructura invisible
que le imprime lgica y sentido a las costumbres y a las acciones, esa especie de gramtica que

Estados Unidos, y zimbabwenses en Sudfrica.


Ciertamente, el fenmeno no es nuevo, pero ahora tiene unas dimensiones y unas magnitudes
demasiado importantes. Para un anlisis lo ms completo, habra que describir y analizar los factores

distribuye y ordena los comportamientos de los distintos actores sociales. Porque los comportamien
tos expresan una visin del mundo o una actitud frente a la vida y las personas, ellos condensan los
significados claves o datos simblicos sin los cuales no puede explicarse la razn de ser de las cosas

culturales que estructuran la inmigracin clandestina, siguiendo las circunstancias bajo las cuales
acta el migrante y, de manera especial, los comportamientos que se producen inmediatamente antes

que hacen las personas. Todo esto significa que la cultura o lo cultural es el concepto vertebral de la
antropologa, un instrumento heurstico para detectar las inercias sociales, tal como propuso Alberto
Cardin (1988).

y despus de cruzar la frontera, sin descartar espacios de observacin y anlisis de mayor radio de
accin e incluso multitransnacionales (migrantes que cruzan varios pases). Privilegiar el estudio de
los factores, circunstancias y comportamientos que gravitan en torno al cruce no autorizado de una
frontera no es incompatible con espacios de observacin y dimensiones de anlisis de mayor radio

La antropologa, en suma, trata del universo cultural (material e ideolgico), simblicamente


constituido, en el que vive el ser humano. Las ms de las veces, entre nuestra humana necesidad de
comprensin y el comportamiento humano de los otros que queremos comprender se abre un

de accin. Por ejemplo, Bustamante (2000) seal que los problemas de los migrantes irregulares
mexicanos comienzan mucho antes de cruzar la frontera con Estados Unidos.

La antropologa como crtica cultural

El comportamiento de los patrulleros fronterizos estadounidenses o de los migrantes clandestinos


expresa una visin del mundo, una actitud frente a la vida. Al tratarse de materia ideolgica, la
informacin o los datos constitutivos son de naturaleza simblica y subjetiva. Globalmente, todo
conforma un marco cultural. Acaso porque la razn de ser de un comportamiento tan controvertido
como la accin de emigrar, saltarse las leyes y cruzar una frontera no se puede explicar desvinculada
de los datos simblicos. Unos datos que slo la antropologa suele atender recurrentemente, por el
hecho de manejar el concepto de cultura como prisma interpretativo, con tcnicas cualitativas
sensibles al sujeto y lo subjetivo.
Esta perspectiva culturalista exige definir la cultura. La definicin propuesta, de clara
inspiracin weberiana, pertenece a Clifford Geertz: Un esquema histricamente transmitido de
significaciones representadas en smbolos, un sistema de concepciones heredadas y expresadas en
formas simblicas por medio de las cuales los hombres comunican, perpetan y desarrollan su
conocimiento y actitudes frente a la vida (1992:82).

La cultura as entendida se transmite y est conformada (in mente) por conocimientos


codificados simblicamente para enfrentar la vida. Esos conocimientos unas veces se manifiestan o
exteriorizan en forma de comportamientos, otras veces en forma de artefactos. Y stos, a su vez,
pueden exteriorizarse en forma simblica o ideal, como el lenguaje; o en forma material, como un
zapato, un queso, una obra de arte o una computadora. Sin embargo, por naturaleza, todo conoci
miento puede llegar a ser polimorfo, maleable y dependiente de los vaivenes de las circunstancias.
El conocimiento de una ruta de acceso a Estados Unidos puede transmitirse y ponerse en prctica
de forma distinta, ya sea por la natural plasticidad de los comportamientos, ya sea por los factores
que concurrieron en un momento dado para crear unas circunstancias favorables al cruce.
Esto obliga a encontrar los criterios culturales que denen los distintos comportamientos y
circunstancias. Obliga a adoptar unos marcos de observacin y anlisis culturalistas y crticos; el

cuestiones morales o legales. Este aspecto es el que explica la contumacia cultural y la persistencia
histrica que caracteriza a los flujos migratorios que durante dcadas han cruzado la frontera norte
mexicana para salir del pas, sin negar por ello que los factores econmicos y laborales, la dialctica
pull/push, juegan un papel central en la fijacin de esa inercia social.
No olvidemos que la experiencia o conocimientos heredados transmiten el mensaje de que se
puede ir, trabajar y vivir en Estados Unidos. Portndose uno bien y no haciendo pendejadas, se
puede salir adelante, es una idea que repiten muchos. El migrante clandestino tiene interiorizado en
su ethos que la frontera y las leyes que regulan las relaciones con ella se pueden transgredir. Pero,
una vez en Estados Unidos, habr otras fronteras y leyes que jams se podrn transgredir. Paradji
camente, ese es el secreto para hacerla en los esteits". Tienes que respetar las leyes de los geros, de
los gabachos, de los gringos. El acto fundacional es una ley transgredida, una frontera cruzada;

mente. En otras palabras, la conducta y toma de decisiones de todos ellos est regida por una
preexistente gramtica cultural" que reglamenta su conducta. Con lo cual, al analizar los juegos de
la frontera, o border games (Andreas, 2000), deberamos distinguir los diversos juegos (algunos
hbridos), las diferentes reglas del juego (algunas con carcter ad hoc), los distintos jugadores (unos
permanentes, otros cambiantes y verstiles), las partidas (no siempre regulares), las jugadas (a veces
previsibles, otras imprevisibles), el fair play y el juego sucio, los resultados (de todo tipo), etctera.
O sea, defendemos el criterio de que sus representaciones mentales y sus visiones del mundo
(Cardin), las maneras de ver la vida que tienen interiorizadas (consciente e inconscientemente), son
un factor fundamental de su comportamiento en la frontera, porque influyen en todas las dimensiones
de su conducta cultural, especialmente en la percepcin de los peligros y en la decisin de asumir
riesgos en la regin fronteriza.
El comportamiento de los migrantes est estructurado u orientado por sus representaciones

desarrollo de algo as como una crtica cultural. Es por eso que Cardin, desde la concepcin de
antropologa de Marcus y Fisher, que la denen como crtica cultural -vinculndola a la Escuela de
Frankfurt, el marxismo crtico y el surrealismo-, nos acab sealando:

posteriormente, una vez dentro, hay que apegarse a las leyes y no traspasar ciertas fronteras simblicas
para prosperar en la sociedad gringa.
Esta certeza" penetra tan hondo en el ethos de comunidades enteras, que acaba marcando la
visin del mundo y los comportamientos de sus miembros. Un ejemplo de cmo acta o qu resortes

El compromiso del antroplogo, como critico cultural, es con la adhesin a una prctica y un saber
acumulado que hablan de la dificultad de traducir experiencias ligadas a contextos concretos, y de la
tenacidad de las representaciones mentales y las visiones del mundo frente a los cambios tecnoeconmicos. Diriase que, frente a la concepcin historicista ingenua (que es la ms general y espontnea,
y la que la experiencia histrica ms reciente mejor desmiente), el antroplogo se erige en testigo de la
forma en cmo las sociedades se aferran a sus formas de ver el mundo tradicionales, las solapan frente a
la dominacin tecno-econmica y poltica forneas, y las trasforman anecdticamente para mejor
conservar su estructura (Cardin, 1990:13).

toca el ethos, a nuestro modo de ver, sera la norteizacin" de la que habl Rafael Alarcn. sta
puede sintetizarse con las palabras que le dijo un anciano de Chavinda, en Michoacn: Nuestras

embargo, sobre todo a la hora de cruzar la frontera por lugares desiertos, el migrante se haya
vulnerable al no tener ningn referente cultural o conocimiento para orientar su conducta. Y sta es

mujeres lloraban cuando los hombres del pueblo se iban al norte; ahora ellas lloran cuando ellos no
se van (1992:318). Millones de mexicanos respiran una atmsfera cultural en la que sobrados y
poderosos smbolos los empujan a emigrar al norte, como la ausencia del padre emigrante, la llegada

una idea importante para comprender una dimensin fundamental del fenmeno que nos ocupa.
Hay tramos de la regin fronteriza donde el migrante pone su vida en manos de otros, pues sus
conocimientos o redes sociales estn inutilizados.

Esta perspectiva propone abordar al migrante clandestino como un individuo que tiene una
representacin del mundo y una visin de la migracin indocumentada bien arraigadas a un ethos.
Este concepto, el de ethos, es valioso para comprender las conductas, tanto de los mexicanos como

de una buena cantidad de dlares de remesa, la partida de la hermana mayor la primavera anterior
o la llegada en truck de los norteos cargados de regalos a finales de ao.

Visiones del mundo y cultura del cruce

de los estadounidenses. Geertz lo defini as: El ethos de un pueblo es el tono, el carcter y la calidad
de su vida, su estilo moral y esttico, la disposicin de su nimo; se trata de la actitud subyacente que
un pueblo tiene ante s mismo y ante el m undo que la vida refleja (1992:118).2 El migrante se aferra

Esta realidad y la perspectiva analtica desde la que queremos comprenderla permiten abordar de
forma objetiva a ese ser humano que es el migrante y a la sociedad o formas de interaccin humana

a la prctica de la migracin indocumentada porque, en el fondo, es algo que se puede hacer aunque
a los estadounidenses les moleste y lo impidan. Porque, en el fondo, no le hace mal a nadie, una

de la que procede: como artefactos culturales (Geertz). Llegados aqu, espero que los artefactos no
se confundan con los maniques de los que habl Frazer (1975) en el prefacio a Los argonautas del

idea que repiten seguidamente los migrantes a pie de frontera o una vez que se encuentran viviendo
en Estados Unidos. La migracin clandestina est bendecida" por el ethos y es interiorizada o
asumida como un elemento fundamental de la cosmovisin de millones de mexicanos.
Esta visin del mundo opera como una gramtica que rige las pautas de comportamiento y

Pacfico occidental, de Malinowski (1975), refirindose a la terminologa poltica y burocrtica que


liquida al individuo para manipularlo mejor. Asi, en la frontera Mxico-Estados Unidos la migra,
los coyotes y los migrantes que quieren cruzar al otro lado son seres humanos, actores sociales,
productos de sus respectivas sociedades. O sea, artefactos culturales: sujetos modelados cultural

viceversa, los comportamientos plasman en negativo las reglas del juego; en cierta forma, proyectan
una visin del mundo y un ethos. Ambas dimensiones apuntan a que ir a Estados Unidos sin

mente o simblicamente configurados, que en y con sus valores, creencias y comportamientos


vehiculan (ponen de manifiesto) su ethos.

documentos o clandestinamente, para trabajar y/o vivir es una opcin que no tiene por qu estar
mal. Esto es fundamental, porque el migrante clandestino est convencido de que su comportamiento
es normal. Entre sus valores no hay nada que lo empuje a reprimir esa conducta, ya sea por

sus acciones. Estos patrones culturales, que se ensean o aprenden, son los que guian los pasos de
las personas al enfrentar la vida para mejor traducirla y actuar, ya sea consciente o inconsciente

Tras sus actos hay conocimientos, comportamientos y discursos de legitimacin que arropan

mentales, visiones del mundo, actitudes frente a la vida (Geertz), capital cultural y social (Bourdieu)
u otros rasgos fundamentales que logremos identificar. Todo lo cual se manifiesta emprica o
pblicamente con el lenguaje, las creencias religiosas, las costumbres, hbitos, acciones, etctera. Sin

La consecuencia mmediata de esto ha sido que el flujo migratorio indocumentado que pasa
de Mxico hacia Estados Unidos, debido a los operativos de control, ha sufrido una descapitalizacin
cultural, por cuanto ya no se produce una socializacin o transmisin de conocimientos, como
antiguamente, para el escenario concreto del cruce de la frontera. Ahora son muy pocos los migrantes
que vuelven a Mxico para acompaar y ensear a otros, para transmitir su experiencia y conoci
mientos de cmo y por dnde cruzar. A esto me refiero cuando hablo de descapitalizacin cultural
del flujo indocumentado. El coyote" y su organizacin son los que han monopolizado el cruce
clandestino con posibilidades grandes de xito. Ellos detentan ahora los conocimientos, medios y
experiencia de cruce. La actual cultura del cruce tiene en los coyotes, ms que en ningn otro
periodo histrico, a un actor y factor fundamental.
En este punto se hace necesario acercarnos ms al fenmeno para ver cmo los resortes de la
migracin muestran el material de su ideologa y sus intereses. La migracin refleja una experiencia
que, consustancialmente, nos habla de una manera de ver el mundo, un mundo donde el derecho
natural de la persona sin pasaporte a desplazarse libremente ha sido sustituido por el derecho
natural del Estado a controlar ese movimiento, tal como lo seal Petersen (1979). Miles de
personas estn muriendo slo por cruzar clandestinamente una frontera. Y la cruzan porque existen
capitales que cambian de pases, que siembran la ruina en unos y crean riquezas en otros, condenando
al trabajador a la pobreza y subdesarrollo o a moverse a regiones econmicamente fuertes. Claro que
a la luz de esta perspectiva Mxico debe reflexionar sobre su frontera sur y los flujos de inmigrantes
centroamericanos.

Las corrientes migratorias estn orientadas por valores y referencias culturales (guiadas
ideolgicamente) y son canalizadas por inercias sociales (moldeadas econmicamente). El sentido
de estas referencias e inercias nos dice que los mexicanos migran -hacem os hincapi- pacficamente
a Estados Unidos para mejorar sus condiciones de vida por medio de un trabajo remunerado en
dlares (Cornelius, 1979; Bustamante, 1979 y 1997; Massey et al., 1991; Zahniser, 1999; Durand,
1999 y 2000; Escobar et a i, 1999). Dicho de otra manera (y esto es extensivo a la mayora de los
latinoamericanos), los inmigrantes indocumentados responden principalmente a una demanda del
mercado de trabajo estadounidense (Bustamante, 1997). Sin olvidar que, tal como el Estudio Bina
cional (1997 y 1998) seal, el flujo migratorio se ha estado reproduciendo ltimamente por un
conjunto vasto y complejo de factores.
Una vez all son empleados en trabajos duros, mal pagados y, a veces, con graves riesgos para
la salud. Los migrantes apuestan por esta forma alternativa de vida o prctica social, por tanto

humanos. Lo expuesto hasta aqu, nos permite hablar de terrorismo?, los efectos colaterales de esa
estrategia y esa prctica siembran el terror? Vamos a ahondar en ese sentido en las siguientes pginas
para ver qu encontramos.

zaciones especializadas en ese negocio, unas informales pero otras con una estructura, logstica y
medios bastante sofisticados, y 3) dado el volumen del negocio a la atraccin de organizaciones
mafiosas cuyo trato hacia los migrantes se ha deshumanizado.

Algunas races del problema

Asi las cosas, todo indica que despus de 10 aos los operativos no han logrado detener o
disuadir al flujo indocumentado, slo han disuadido a una minora y las detenciones slo estn
ralentizando" la entrada. Lo nico que consiguieron en la primera etapa, iniciada en 1994 y que

La Operation Blockade (Operacin Bloqueo") se inici en El Paso, Texas, el 19 de septiembre de


1993 y fue puesta en prctica por la Border Patrol (Patrulla Fronteriza) de ese sector. El objetivo, si
nos atenemos al nombre, fue bloquear el cruce de indocumentados desde la vecina Ciudad Jurez.

culmin en marzo del 2000, fue el aumento paulatino de las detenciones reportadas anualmente por
la Patrulla Fronteriza, seguidas en un segundo momento (2000-2003) por una disminucin de las
mismas. A partir de julio del 2000 las detenciones disminuyeron, hasta el punto de caer en 700,000
las detenciones en tan slo tres aos. Con todo, entre 1993-2003 se acumularon cerca de 13 millones
de detenciones. Sin embargo, eso no significa que hayan disminuido las entradas clandestinas, algo
que desmienten sobradamente los datos censales de ambos pases.

ideolgica, porque est arraigada inconscientemente en el imaginario -e n el sentido de modelo de


experiencia vital- de varias generaciones de mexicanos, guatemaltecos, salvadoreos, dominicanos,
colombianos, peruanos, argentinos o uruguayos.

Era la respuesta de Estados Unidos de Amrica, en una nueva poca de su poltica fronteriza con
Mxico, para acabar con la acusacin de que se haba perdido el control de la frontera, en vsperas
de la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio (tic). Durante los siguientes meses y aos, la
doctrina del control rgido y agresivo de la frontera suroeste (sw) se materializ desde Imperial

Asociado a esta evolucin de las detenciones, se observa que ha habido un desbaratamiento


de los patrones espaciales y temporales de los cruces/aprehensiones. O sea, se ha producido un
desplazamiento de las rutas de internamiento clandestino en Estados Unidos y, ltimamente, ha

La migracin de mexicanos a Estados Unidos, con ms de 100 aos de antigedad, es una


costumbre (comportamiento coherente con una visin del mundo) que se mantuvo y consolid a
lo largo del siglo xx. Incluso en la ltima dcada se diversific la procedencia de los migrantes, que

Beach, en California, hasta la desembocadura del ro Grande, en Texas, y de una manera especial y
sistemtica en los tramos urbanos.
La estrategia de control fronterizo denominada Bloqueo se ampli y fortaleci cada ao,

habido un recorte y un reacomodo del volumen de las aprehensiones/cruces a lo largo de los meses
y los distintos sectores de la Border Patrol. Pero, como ya se indic, la disminucin de las aprehen
siones no ha llevado aparejada una disminucin de las muertes (Alonso, 2000, 2001b y 2003). De

tradicionalmente migraban desde Jalisco, Michoacn, Guanajuato o Zacatecas; ahora tambin lo


hacen de Oaxaca, Estado de Mxico, Distrito Federal, Hidalgo o Veracruz. La extensin de esta
costumbre por todo Mxico ha tenido como consecuencia que los residentes de origen mexicano en

incrementando tanto el presupuesto disponible como el nmero de agentes de la Patrulla Fronteriza


y sus pertrechos policiales. Paralelamente, lo combinaron con una accin de doble efecto al recons
truir distintas bardas o ampliarlas en los tramos cercanos a los ncleos urbanos, para l) obstaculizar

Estados Unidos se hayan consolidado como comunidad prcticamente por todos los estates" de
USA. Esto es, ya no slo van a California, Arizona, Illinois o Texas; tambin van a Hawai, las islas
Aleutianas o Alaska, Ohio, Georgia, Florida, Nueva York, etctera.

y desviar el flujo de migrantes indocumentados lejos de las ciudades, hacia las montaas, desiertos,
ros y canales, donde 2) disuadir cualquier intento de entrada clandestina, ante la peligrosidad

hecho, la consecuencia ms grave de los operativos entre 1993-2003 ha sido el aumento de las
muertes de inmigrantes que cruzan clandestinamente a campo traviesa" (dejando el camino y
cruzando los terrenos fuera de los poblados), registrndose ms de tres mil inmigrantes muertos y
desaparecidos.

Esta demanda (no entrar a valorarla moral o ticamente por razones de espacio) es uno de
los motores de millares de localidades pequeas y grandes o de relevantes sectores de la economa
estadounidense, como la agricultura o importantes segmentos laborales del sector terciario. Por
tanto, la migracin de diferentes pases va a seguir entrando clandestinamente a Estados Unidos,
sobre todo si las economas al sur del rio Tijuana o del ro Bravo -entindase, Latinoamrica en
general- continan generando pobreza, desigualdad, inestabilidad e injusticia social. Todo un
semillero de regiones expulsoras de emigrantes para las prximas dcadas.
Sin embargo, este flujo comenz a ser mal visto por distintos grupos estadounidenses, a travs
de la distorsionada percepcin ideolgica que estigmatiza todo lo mexicano o hispano. Hipcrita
mente, no se sopes la vala humana, laboral y sociocultural de la migracin. La consecuencia fue la
adopcin de una poltica y una estrategia de control de los flujos migratorios insensibles, irrespon
sables y, por activa o por pasiva, violentos. Quienes tomaron las decisiones despreciaron los antece
dentes histricos, las inercias sociales y las circunstancias econmicas (dentro y fuera de su territorio)
que han alimentado y estn alimentando la migracin hacia Estados Unidos. Esta tendencia, adems,
ni se puede cambiar de la noche a la maana, ni es consecuente con las dinmicas globalizadoras del
libre comercio y de la libre circulacin de trabajadores. Y menos an es respetuosa de los derechos

potencial de los fenmenos atmosfricos y accidentes geogrficos, y el riesgo de muerte que conllevan.
La respuesta de los migrantes a esta estrategia fue y es la persistencia en seguir entrando sin
papeles a Estados Unidos para ir a trabajar de manera informal o a vivir sin documentos que lo
autoricen. Cientos de miles de migrantes, a pesar de las dificultades y peligros creados por los
operativos, han insistido anualmente en emigrar al norte, aunque muy pronto comenzaron a cons
tatarse las dificultades y el incremento de las muertes. Al tenor de las cifras gubernamentales, las
muertes superaron oficialmente el centenar a partir de 1997, cuando el flujo migratorio chocaba con
los operativos y se dispersaba buscando nuevas entradas, que se encontraron por zonas y pasos
peligrosos por el desierto o los cursos de agua.
En sntesis, la reaccin de los inmigrantes y coyotes a la estrategia de Estados Unidos ha
conllevado a: i ) intentar entrar por nuevas rutas, afrontando riesgos consciente o inconscientemente;
en consecuencia, 2) quedar vulnerables a peligros, muchos de ellos mortales y 3) contratar a coyotes",
polleros o guias, como una manera de aminorar los riesgos (supuestamente).
Esta ltima consecuencia, a su vez, ha conllevado: 1) al incremento del precio que cobran los
polleros o "coyotes" por guiar y transportar; 2) de forma concomitante, al surgimiento de organi

La explicacin de estos hechos desde una perspectiva antropolgica, esto es, a partir de
estructuras y factores culturales, obliga a plantear la hiptesis de que algo en la cultura del cruce est
fallando. Ms exactamente, que los conocimientos actuales de esa experiencia, especialmente los
relativos a la percepcin de riesgos y peligros, no se estn transmitiendo eficazmente. O sea, que ha
habido una descapitalizacin sociocultural en el flujo de migrantes clandestinos relativa a cmo
cruzar la frontera de manera subrepticia.
La linea fronteriza entre Mxico y Estados Unidos tiene aproximadamente 1,941 millas o 3,107
kilmetros de largo y ms de 155 aos de antigedad. Se extiende sobre una regin peligrosa por
naturaleza, con el ro Bravo/Grande, las montaas y los desiertos entre California, Arizona y
Coahuila/Texas y los canales de riego con aguas del ro Colorado. El fenmeno migratorio indocu
mentado y el cruce clandestino siempre se dieron en las distintas fronteras que histricamente
compartieron Estados Unidos y Mxico, aunque fue hace 100 aos cuando comenz a producirse
una corriente migratoria persistente que, saliendo de los estados del centro-occidente de Mxico,
creci en volumen y fuerza a principios de los setenta del siglo pasado. Algunos de los hitos histricos
ms importantes del fenmeno fueron el inicio y finalizacin del Programa Bracero (1942-1964), la
regularizacin migratoria (irca) de 1987 y los operativos de control agresivo y fuertemente financiados
a partir de 1993.

El origen del problema surge cuando el migrante cruza sin autorizacin la lnea fronteriza.
Aunque parezca obvio, desde la perspectiva de Estados Unidos -que es la misma que tiene Mxico
en su frontera sur- los inmigrantes indocumentados son violators e ilegales. Ellos estn violando las

a veces simultneas. Para potenciarlos, no slo se aument el presupuesto anual, sino que el nmero
de vigilantes en la frontera pas de 4,000 en 1994 a casi 9,500 en 2002. Adems, los patrulleros fueron
pertrechados con tecnologa de guerra, de ah que Nagengast (1998) hable de la militarizacin de la

migrantes indocumentados y que est condenando a una pena de muerte defacto a los que persisten.
Esto demuestra la perversidad de la estrategia o el uso de Estado de una estrategia letal, mantenida
a pesar de las estadsticas anuales, que indican que slo ha habido un efecto de desplazamiento

leyes federales de inmigracin al entrar sin autorizacin en territorio estadounidense. Como todos
sabemos, ellos van a Estados Unidos porque existe una importante estructura econmico-laboral

Border Patrol, aunque ya T. J. Dunn (1997) demostr que la militarizacin de la frontera y la


consolidacin de la doctrina del conflicto de baja intensidad se apuntalan en el periodo 1978-1992.

(espacial y temporal) del flujo migratorio y un aumento de las muertes.

que los emplea. Sea como fuere, en Estados Unidos combaten con agresividad y consecuencias
mortales esta infraccin. Una infraccin que slo se explica como parte de una cadena mayor de
infracciones que involucra, por igual, a mexicanos y estadounidenses. Esta circunstancia puede ser

Resulta evidente que Hold-the-line, Gatekeeper, Safeguard y Rio Grande son la reaccin
estadounidense a un problema que los desbord. Histricamente, el grueso de la migracin indocu
mentada entraba por California y Texas. Antes de Gatekeeper, el flujo de migrantes no autorizados

entendida ya como desmedida y arbitraria con los inmigrantes sin papeles.

que entraba por California lleg a ser de ms del 50 por ciento del total procedente del sur. A

Los migrantes que necesitan entrar a Estados Unidos a escondidas, o, lo que es lo mismo,
clandestinamente, son conceptualizados como illegal aliens. Es decir, las actuales leyes migratorias y

mediados de los setenta, el 33 por ciento de los apresamientos de toda la frontera suroeste se hicieron

tratados comerciales (tic) de Estados Unidos generan un actor social que, como migrante y como
trabajador, est condenado injustamente a una existencia clandestina. Tenemos, entonces, dos
situaciones polmicas: 1) la injusticia poltico-econmica imperante en Estados Unidos y Mxico,

en el condado de San Diego, limtrofe con Tijuana, que supona el 25 por ciento del total de las
aprehensiones en todo Estados Unidos (Villalpando, 1976:141). Por estos y otros motivos acumulados
(coyuntura electoral, presiones polticas, etctera), los operativos se orientaron a recuperar el control
de la frontera. Cerraron los lugares de cruces tradicionales cercanos a las ciudades, producindose

Evidencias estadsticas de los efectos de los operativos

El cuadro 1 presenta las muertes de migrantes por sector de la Border Patrol y ao fiscal, (de)
mostrando el desplazamiento habido desde San Diego hacia los sectores de El Centro, Yuma y
Tucson. Entre los aos fiscales 1999-2001, las muertes en Imperial crecieron un tercio, pasando de
63 a 96; Yuma creci ms de un 50 por ciento, y Tucson pas de 29 a 79 muertes (un 179 por ciento
ms). La virulencia con que se desplaz y creci la mortalidad en Arizona es innegable.

una incontrolada reaccin en cadena de efectos previstos y otros tal vez inesperados.

que condena a amplios sectores de la poblacin a vivir luchando en la adversidad, y 2) la clandesti


nidad de algunas acciones, como atravesar una frontera y trabajar en la economa informal, necesarias
para llevar una vida mnimamente digna.

Un primer impacto de los operativos fue la berlinizacin de los tramos urbanos, sobre todo
de Tijuana, Mexicali, Nogales y Ciudad Jurez, donde se levant un verdadero teln de acero". A lo

Desde una perspectiva demogrca, aunque el flujo de inmigrantes indocumentados es difcil


de medir (Bustamante et. al., 1997), mayoritariamente est compuesto por personas de ambos sexos:
aproximadamente, un 85 por ciento de sexo masculino y un 15 por ciento de sexo femenino. Los

largo de la linea fronteriza se instalaron torretas con reflectores de gran potencia, hay patrullas
apostadas en lugares estratgicos, se construy una red de caminos de terracera para facilitar la
movilidad de las patrullas y en las zonas ms transitadas se colocaron sensores de movimientos,

migrantes clandestinos pueden ser, aunque ciertamente son casos extraordinarios, bebs de meses
que viajan en los brazos de sus padres o ancianos de ms de 65 aos. La gran mayora, no obstante,
tiene una edad comprendida entre 18 y 45 aos. El flujo lo integran hombres jvenes procedentes

cmaras infrarrojas de visin nocturna y otros dispositivos. Aunque a partir de Ciudad Jurez el ro
es el principal obstculo, puede decirse que ste es el panorama de todos los tramos urbanos de la
frontera: Tijuana-San Diego, Mexicali-Calxico, Nogales-Nogales, Agua Prieta-Douglas, Ciudad

sobre todo de Mxico y en menor medida de Centroamrica. Las estadsticas mensuales de aprehen
siones de la Border Patrol reflejan esa composicin: los mexicanos sumaron 908,059 de un total de
929,809 detenciones en el ao fiscal de 2002; el resto fueron 21,750 centroamericanos, entre hondu-

Jurez-El Paso, Ciudad Acua-Del Ro, Piedras Negras-Eagle Pass, Nuevo Laredo-Laredo, ReynosaMcAllen y Matamoros-Brownsville.
Ahora bien, el principal efecto de los operativos fue el desvo de las principales rutas de

reos (41%), salvadoreos (31%), guatemaltecos (25%) y nicaragenses (2%).


La apuesta por los operativos para detener esta afluencia de migrantes, tal como existen
actualmente, ha sido explicada desde la perspectiva de Estados Unidos por autores como Andreas
(2000), Cornelius (2000), Smith (2000 y 2001) y Nevins (2002). Los operativos de control son cuatro:

internamiento a Estados Unidos. En un primer momento hacia las montaas, donde las temperaturas
pueden marcar 15 centgrados bajo cero en invierno, y en un segundo momento a los desiertos de

* El ao fiscal en Estados Unidos va del lo. de octubre al 30 de septiembre.


Fuente: U. S. Immigration and Naturalization Service (in s ), website c r l a f y Alonso, 2001. Elaboracin propia.

Imperial, Yuma y Ssabe, con temperaturas que suben hasta 50 y 55 grados en verano. El rea de
Mexicali-Imperial es una ruta antigua, que desplaz a San Diego a partir del ao fiscal de 1998. De
igual manera, en Arizona, polleros y migrantes evitaron las reas de Nogales y Agua Prieta,
desvindose al desierto. Y en Texas ocurre lo mismo, slo que ah el rio constituye el gran peligro y
se combina con las reas desrticas.

peligrosos bien definidos a lo largo de la frontera, que coinciden con seis sectores de la Border Patrol:
por un lado, estn El Centro, Yuma y Tucson, en el oeste de la frontera, y por otro. Del Ro, Laredo
y McAllen, en el este.

el primero, tal como se dijo, fue Blockade o Bloqueo", que se inici el 19 de septiembre de 1993 entre
El Paso, Texas, y Ciudad Jurez, Chihuahua.3 Pero como el nombre de Bloqueo" era demasiado
ofensivo (violencia simblica) para una frontera entre pases que iban a tener un tratado de libre
comercio (tic), la Operation Blockade fue later diplomatically renamed Operation Hold-the-line" (Eschbach et al., 1999:448).

Para miles de migrantes, el escenario del cruce creado por los operativos est marcado por
peligros continuos, acciones arriesgadas inevitables y alta posibilidad de morir. De manera concreta,

De hecho, podra decirse que Gatekeeper (en San Diego, California) y Safeguard (en Nogales,
Arizona), iniciados en octubre de 1994, fueron conceptualmente inspirados, si no copiados, de
Blockade, hasta desarrollar especificidades propias. Posteriormente se implemento la Operation Rio

crea escenarios con peligros mortales, como la insolacin-hipertermia, el ahogamiento en ros y


canales de riego, los accidentes de trfico del vehculo que los transporta y la hipotermia. Un informe
de la General Accounting Office (gao) reconoce que: [...] many aliens a have instead risked injury

Grande, en Texas (agosto de 1997), que se extiende por el bajo ro Bravo entre Brownsville y Laredo.
Los operativos son ejecutados por la Border Patrol o Migra y se han ido ampliando en distintas fases,

and death by trying to cross-mountains, deserts, and rivers" (gao, 2001:3). Sin duda, las autoridades
de Estados Unidos deben saber que su estrategia no ha resuelto el problema de la entrada de

Cuadro 1. M uerte de m igrantes por sector de la Border Patrol y ao fiscal*


Sector Border Patrol
San Diego
El Centro
Yuma
Tucson
El Paso
Marfa
Del Ro
Laredo
McAllen
Total

Ao fiscal 1999
21
63
10
29
15
0
33
37
23
231

Ao fiscal 2000
34
77
26
74
27
3
42
46
40
369

Ao fiscal 2001
17
96
24
79
11
2
37
28
37
336

Las cifras del cuadro 1 muestran tambin que en los ltimos cinco aos ha habido dos ejes

La situacin creada es terrible, debido a la rapidez y cantidad en las que aumentaron las
muertes. Tal como se muestra en el cuadro 2, hubo un descenso de las detenciones anuales en los
ltimos tres aos fiscales, pero las muertes se mantienen. La Border Patrol hizo 1,643,679 arrestos
en la frontera suroeste entre octubre de 1999 y septiembre del 2000, lo que supuso un rcord histrico
de estas cifras oficiales. El ao anterior (1999) haban sido 1,536,947 los aprehendidos. Pero en los
aos fiscales 2001 y 2002 las aprehensiones descendieron a 1,235,717 y 929,809, respectivamente.

Una cifra inferior al milln no se produca desde 1994, cuando hubo 979,101 aprehensiones. Los
rescates de situaciones de alto peligro mantienen unas cifras estables y las muertes no han disminuido

crlaf,5 habla de ms de 2,200 entre 1994 y el 2002. Las cifras del cuadro 4 permiten sealar tres
aspectos: I) existe una disparidad notable entre el recuento de las autoridades mexicanas y el de las

de 300 desde 1999, segn la Border Patrol.

estadounidenses, 2) las muertes se disparan entre 1997 y 1998, y 3) el mayor nmero de muertes en
un solo ao se registr en el 2000, con 491 o 369.
Cuadro 2

Aprehensiones
1,536,947
1,643,679
1,235,717
929,809

Ao fiscal 1999
Ao fiscal 2000
Ao fiscal 2001
Ao fiscal 2002

Rescates
1,041
2,454
1,233
1,764

Muertes
231
369
336
323

Cuadro 4. Migrantes muertos en la frontera Mxico-Estados Unidos, 1996-2002


Secretara de Relaciones Exteriores
Border Patrol

87
S/D

149
S/D

329
261

358
231

491
369

391
336

371
323

Fuente: ins (Estados Unidos) y sre (Mxico). Las cifras de la Border Patrol se refieren a aos fiscales: las estadsticas

Fuente: Estadsticas del U S. Immigration and Naturalization Service (ins).

mexicanas, a aos civiles. A partir de enero de 2003 el ins desaparece y se crea el U S. Citizenship and Immigration
Services (uscis).

Las cifras del cuadro 2 hablan de la persistencia de los eventos. Los migrantes siguen cruzando,
y aunque hay un descenso en las detenciones, las muertes continan incrementndose. Si obtenemos
la tasa de muertes por cada 100,000 detenciones (vase cuadro 3), el incremento es obvio.

Adems, todo apunta a que la cifra real de cuntos migrantes indocumentados muertos ha
habido jams la conoceremos. Agentes de los grupos Beta han rescatado a migrantes perdidos en los
desiertos de California y Arizona que aseguran haber dejado atrs a compaeros muertos que nunca

Pero una evaluacin crtica de las cifras exige relativizarlas, porque surge un problema
metodolgico clave: el recuento de los migrantes muertos tras cruzar la frontera e intentar adentrarse
en Estados Unidos clandestinamente. El problema se debe a cuatro principales motivos: 1. la

se rescataron. Otros dijeron haber visto decenas de esqueletos durante su regreso desesperado a
Mxico.6

Secretara de Relaciones Exteriores (sre) no ofrece cifras para Arizona y Texas hasta 1996 y la Border
Patrol no llev un conteo hable de estas muertes hasta 1998, cuando la mayora de ellas se producen
en ese pas; 2. muchos cadveres no aparecen porque se pierden en el ro o en el desierto, lo que
habla de un subregistro y de registros extemporneos cuando aparecen; 3. la dicultad de llevar un
conteo complementario, porque en Estados Unidos las cifras se refieren a aos fiscales (octubreseptiembre) y en Mxico a aos civiles (enero-diciembre); sin olvidar 4. el baile de cifras creado por
distintas fuentes, como las ong o los medios de comunicacin, que por imprecisiones o errores
pueden llegar a crear confusin.
Cuadro 3
Ao fiscal
Ao fiscal
Ao fiscal
Ao fiscal

1999
2000
2001
2002

Muertes/Detenciones
231/1,536,947
369/1,643,679
336/1,235,717
323/929,809

Muertes por cada 100,000 detenidos


15
23
27
25

Fuente: Border Patrol.

En su recuento de las muertes, el gobierno mexicano habla de 87 muertos en 1996 y de un


grave incremento en 1997 y 1998. La sre estima que entre 1997 y 2002 se produjeron 2,089 muertes
de inmigrantes indocumentados. A finales de 1999, el padre Leo, cura de San Jos en Nuevo Laredo,
deca que entre Ciudad Jurez y Matamoros se encuentran 250 cadveres por ao. Para el sector este
de la frontera, se estimaban unas 1,150 personas muertas entre 1994-1999.4 Claudia Smith, de la

Por si esto fuera poco, existen evidencias de que las cifras oficiales que se estn manejando
podran estarse quedando cortas. Segn un grupo de investigadores de la Universidad de Houston,
Texas (en uno de los primeros estudios sistematizados sobre el tema, publicado en la prestigiosa
revista International Migration Review), entre 1993 y 1997 se habran registrado unas 1,600 muertes
de migrantes en la regin Estados Unidos-Mxico, una media de 320 muertes por ao. Tal como
plantean:
We emphasize that our own enumeration of 1,600 possible migrant deaths in a five-year period was
necessarily partial because our coverage was restricted primarily to the northern side of the United
States-Mexico border, and even in those areas it was hampered by the absence of the kind of organized
recordkeeping that can occur only with official recognition that the deaths of migrants are a pressing
public concern (Eschbach et al 1999:451).

Asi las cosas, si tenemos en cuenta las 1,600 muertes que para 1993-1997 manejan Eschbach
et al. (1999) y las 1,940 (388 de media anual) que 1998-2002 registra la ser. as como las 1,520 de la
Border Patrol (304 de media anual), podramos estar hablando de que en la regin fronteriza Estados
Unidos-Mxico, para el perodo 1993-2002, hubo una cifra de migrantes muertos (de distintas
nacionalidades, aunque la gran mayora mexicanos) que oscilara entre 3,540 y 3,120. Si a eso le
sumamos que las autoridades mexicanas han reconocido 409 muertes en 2003, tenemos cerca de
4,000 muertos; en cualquier caso, no menos de 3,000 muertes en 10 aos o una media de 300 muertes
anuales.

Informacin acerca del cmo, dnde y cundo de las muertes

Desde una perspectiva terica, las causas de las muertes hablan de unos escenarios con peligros y de
factores potenciales y/o estructurales de accidentes mortales, ambas dimensiones pueden operar
como modeladores de comportamientos recurrentes. Vamos a analizar someramente estos escena
rios asociados a la regin cubierta por Gatekeeper, en la frontera californiana, la ms mortfera en
los aos 2000 y 2001, si tenemos en cuenta su extensin (es el sector ms pequeo) y el nmero de
personas que son detenidas (es el que ms ha descendido en los ltimos 10 aos). Este sector conoce
cinco escenarios de muerte preponderantes: 1) ahogamiento, 2) hipotermia, 3) insolacin-hipertermia, 4) atropellos y accidentes vehiculares y 5) asesinato con arma de fuego. Estas causas de muerte,
no por casualidad, las encontramos a lo largo de toda la frontera.
Escenario 1: ahogamiento. Es un escenario de riesgo de muerte las 24 horas de los siete dias
de la semana. Su localizacin principal est en el canal All American/Todo Americano y en el ro
Nuevo/New. El peligro es mucho menor en el rio Tijuana, en la desembocadura de ste y en las
playas. El canal Todo Americano tiene corrientes peligrosas, sobre todo en el este de Mexicali, y ah
se han producido la mayora de las muertes por ahogamiento. Las aguas del ro Nuevo, que fluye por
la zona de Mexicali-Calxico7 hacia el desierto del norte, tienen un pegro aadido porque son de
las ms polutas de Norteamrica. Muchos indocumentados que quieren adentrarse en California lo
cruzan a nado o sujetndose a flotadores, y ello hace que la contaminacin y consiguiente infeccin
se convierta en un riesgo asociado al principal, que es el ahogamiento.8
Escenario 2: hipotermia. Es el escenario ms heterogneo de todos porque en l suelen confluir
factores que agravan su peligrosidad: bajas temperaturas y meteoros como la niebla, la lluvia y la
nieve, unidos al riesgo de aislamiento o al difcil trnsito por el terreno abrupto y de alta montaa
de Otay y Tecate (La Rumorosa). Los riesgos se multiplican cuando interactan varios de esos
factores: i) descenso de las temperaturas hasta -5 grados centgrados o menos; 2) precipitaciones en
forma de nieve, granizo o lluvia; 3) extravio de los migrantes o abandono del grupo por el pollero;
4) migrantes mal equipados y/o con mala condicin fsica, y 5) lugares de difcil acceso para escapar
o ser rescatados con rapidez. En estas circunstancias, el riesgo de morir por congelacin/hipotermia
crece, y tambin el de caerse.
Escenario 3: insolacin. El desierto y las zonas ridas del condado de Imperial son un escenario
natural con un terreno y clima extremos, donde confluyen factores como: 1) ascenso de las tempe
raturas hasta 55 grados centgrados o ms, 2) extravio de los migrantes o abandono del grupo por el
pollero, 3) migrantes sin suficiente agua con sales y minerales que contrarresten efectivamente la
deshidratacin, 4) migrantes mal equipados y/o con mala condicin fsica y 5) hipertermia y
deshidratacin.
Escenario 4: atropellos y accidentes vehiculares. Los atropellados y volcamientos de vehculos
se han dado tanto del lado mexicano (atropellamientos en la Avenida Internacional de Tijuana, cerca
de El Bordo, y vuelcos en los caminos de terracera de Tecate y Mexicali) como del lado de Estados
Unidos (en caminos de terracera o en vas como la carretera interestatal 8 o la carretera 905).9 En

los atropellos han resultado ser peligrosos dos factores: que las carreteras sean vas rpidas y que se
crucen de noche o con poca visibilidad. A este respecto, cabe una hiptesis para explicar algunas
muertes: algunos migrantes, por su origen, no estn habituados a calcular la distancia y la velocidad
a la que se mueven los vehculos (regularmente, a ms de 100 kilmetros por hora), como los
indgenas y/o campesinos.
En cuanto a los volcamientos o accidentes de vehculos, stos se han producido cuando los
coyotes van a alta velocidad, generalmente al sentirse perseguidos por la Migra desde vehculos o
helicpteros, o por necesidad de adentrarse rpidamente en territorio estadounidense. Estos sinies
tros se han producido tanto en carreteras como en caminos de terracera, y al parecer influye que el
vehculo del coyote sea del tipo pick up y que algunos de sus ocupantes vayan en la parte descubierta
de atrs. En los ltimos aos tambin ha habido accidentes de unidades de la Border Patrol, incluso
con migrantes que iban detenidos y a quienes les costaron la vida, o bien persecuciones de los
vehculos utilizados por los coyotes".
Escenario 5: asalto y asesinato por arma de fuego. En Mxico, los migrantes son asaltados,
robados y asesinados en parajes alejados por bajadores o asaltapollos, que tambin son respon
sables de vejaciones y violaciones; y en Estados Unidos, por un mvil racista, a veces son balaceados
por desconocidos.
Cuadro 5. Muertes absolutas y relativas por semestre fiscal
Muertes en octubre-marzo
Muertes en abril-septiembre
Totales

1998
49
212
261

Porcentaje
18.7
81.3
100

1999
73
158
231

Porcentaje
31.6
68.4
100

2000
112
257
369

Porcentaje
30.3
69.7
100

Fuente: Border Patrol y gao, 2001.

La pregunta que debemos plantearnos aqu es: qu relacin hay entre los operativos, los
escenarios donde se producen las muertes y las rutas por donde se ha canalizado el flujo migratorio?
Ya vimos cmo los operativos de la Patrulla Fronteriza provocaron el cierre de las vias histricas de
entrada; pero el consiguiente desplazamiento espacial no es el nico efecto de los operativos: tambin
han tenido incidencia en la dimensin temporal y estacional (poca del ao). Puede decirse que
histricamente marzo siempre fue el mes en el que se produca el mayor nmero de detenciones e
intentos de cruce. En los meses de marzo de 1998,1999 y el 2000 se superaron las 200,000 detenciones
y deportaciones. De tal forma, muchos migrantes no slo se han visto obligados a desplazarse al
desierto, sino que, adems, tienen que intentarlo ms all de marzo, en los meses en los que el calor
se hace extremo. Tenemos, entonces, que los escenarios anteriores nos dicen cmo y dnde mueren
los migrantes. El cundo o la poca del ao la podemos ver en el cuadro 5. El 70 por ciento de las
muertes habidas entre 1998 y el 2000 se produjeron entre abril y septiembre, los meses de mayor
calor. La causa mayoritaria de esas muertes fue la hipertermia-deshidratacin.

Hiptesis explicativas: el nuevo teln de acero, la descapitalizacin cultural del


flujo migratorio y la paradoja de las fo x h u n tin g

Hemos visto que la frontera que separa a Estados Unidos de Mxico, cuando se cruza clandestina
mente, resulta ser para muchos migrantes la misma frontera que separa la vida de la muerte.
Demasiado trgico, pues nadie merece pagar con su vida el intento fallido de migrar a un pas
extranjero. A la luz de este hecho, la represin de la inmigracin debe reconsiderarse para evitar
las excesivas muertes e injusticias asociadas al cruce clandestino de la frontera. Mientras se repro
duzcan las estructuras transnacionales y globales que generan la migracin internacional, y ya vimos
que el Estudio Binacional (1997 y 1998) seal que existe un conjunto vasto y complejo de factores
que reproducen el flujo, la represin policial tendr logros limitados y evidentes efectos perversos.
Las relaciones en la frontera entre los principales actores sociales involucrados ocurre entre
migrantes, coyotes y la Migra, bsicamente en un escenario transnational o transfronterizo, pero
multicultural y complejo poltica, jurdica y socioeconmicamente. Los migrantes estn, por las dos
vertientes de este escenario (Mxico-Estados Unidos), en una situacin de indefensin, porque la
Migra y los coyotes imponen, desde posiciones distintas, unas reglas del juego por las que el migrante
siempre es un actor vulnerable a todo tipo de abusos. Prueba de ello es que el gobierno estadounidense
ha impulsado iniciativas como Border Safety y equipos como el Border Patrols Search Trauma and
Rescue (Borstar) y el gobierno mexicano cre los grupos Beta de proteccin al migrante, o que el
sistema consular mexicano implemento en Estados Unidos el programa Alta Visibilidad para docu
mentar y denunciar la violacin de las garantas individuales y derechos humanos de los migrantes.
El origen del incremento alarmante de las muertes de inmigrantes clandestinos coincide con
el inicio de los operativos desplegados en la frontera por la Border Patrol: Hold-the-line, Rio Grande,
Safeguard y Gatekeeper, los que, sin duda, han dificultado la migracin clandestina pero no la han
detenido. Es significativo que el nmero de detenciones lleg a crecer ms de un 50 por ciento en
toda la frontera suroeste de Estados Unidos, al pasar de 979,101 en 1994 a 1,643,679 en el 2000,
segn datos del ins, y caer a 905,065 entre octubre de 2002 y septiembre de 2003.
Para obtener estas cifras de detenciones (estos resultados"), Estados Unidos plant un
verdadero teln de acero en tramos importantes de su frontera, un verdadero muro de Berln para
evitar la huida de trabajadores hacia el pas valedor del libre mercado o libre comercio. O sea, Estados
Unidos aplica las mismas recetas de la Guerra Fra que le critic a los comunistas del estalinismo.
Desde 1994 hasta 2003, la Patrulla Fronteriza realiz 13 millones de detenciones y deportaciones en
la frontera y desvi el flujo migratorio sur-norte hacia regiones y reas no tradicionales de cruce,
donde los migrantes clandestinos han sido sorprendidos por peligros traicioneros que suelen
resultar mortales. Es ms, todo apunta a que los parajes peligrosos son utilizados estratgicamente
por la Border Patrol como factor disuasor de la migracin clandestina, pero tambin, paradjica
mente, por los coyotes y migrantes como lugares adecuados para adentrarse de manera clandestina.
Los datos indican que la clandestinidad es condicin necesaria para que un migrante sin
pasaporte ni visa pueda internarse por California, Arizona o Texas con xito, pero tambin es un
factor que agrava los riesgos. Esta clandestinidad es difcil de conseguir debido a todos los esfuerzos,

humanos y tecnolgicos, que Estados Unidos ha puesto en los operativos para controlar su frontera
y su" territorio. Las actuales entradas, excluidas las oficiales, donde se usan documentos falsos
(chuecos) que se prestan, rentan o venden, y la entrada escondido en un vehculo, se localizan en
parajes aislados de un peligroso territorio de montaas, desiertos, rios y canales. Por ellas se puede
escapar a las acciones de la Migra, pero al precio de asumir y afrontar (consciente o inconsciente
mente) un elevado riesgo de accidente e incluso de muerte.
Pero el patrn espacial o canalizacin geogrfica del flujo migratorio, que estableca que la
mayora de los cruces ocurran por Tijuana, Ciudad Jurez o Nuevo Laredo, no fue el nico destruido
por los operativos; tambin fue destruido el patrn mensual o estacional del flujo migratorio, presente
en las grficas de las detenciones que indicaban que en marzo era cuando ms se detenan y en
diciembre cuando menos. Hasta 1995, la mayora de las detenciones se hacan en California; entre
1996 y 1998 la mayor parte de stas se hicieron en Texas; en 1999, Texas y Arizona estuvieron
igualadas, y a partir del 2000 las detenciones se realizan principalmente en sectores de Arizona. Pero
si los desiertos de California y, sobre todo, de Arizona son donde ms se est deteniendo a los
inmigrantes y donde el mayor nmero de stos se est muriendo, hay que preguntarse: significa eso
que son los territorios por donde ms estn cruzando? La respuesta es que muy posiblemente s.
Tenemos sobradas evidencias de que la estrategia de disuasin del flujo migratorio
instrumentada por Estados Unidos ha castigado sin piedad a los migrantes que cruzan desde Mxico.
Muy poco o nada se ha hecho contra las estructuras econmicas y laborales de Estados Unidos, ni
contra los actores estadounidenses que reproducen clandestinamente la demanda de mano de obra
migrante. O sea, los migrantes clandestinos, que estn condenados por la historia poltico-econmica
de sus pases a vivir en la adversidad, tambin son condenados a jugarse la vida si es que quieren
probar las oportunidades que hay en un pas demcrata y defensor/impositor del libre mercado.
El actual flujo sur-norte, adems, slo tiene sentido si lo vinculamos con una visin del mundo
y su necesaria matriz cultural, que establece que migrar al norte indocumentadamente es un
comportamiento bien visto. Es una accin racional y no tiene nada de malo. Pero lo mismo puede
decirse del comportamiento de los coyotes, que no siempre facilitan el cruce, y de la Migra, que lo
obstaculiza (salvo en los casos de corrupcin), en funcin de sus cdigos. Estas circunstancias han
provocado: 1) la necesidad ms imperiosa que nunca de entrar a Estados Unidos de forma clandestina
y 2) que esta clandestinidad slo se pueda conseguir por parajes solitarios y de difcil trnsito, como
montaas, desiertos, ros y canales, por lo general enfrentando peligros y asumiendo riesgos que les
pueden causar la muerte de diferentes formas. A pesar de todo ello, siguen cruzando.
Las actuales puertas de entrada clandestinas a territorio estadounidense, que aparentemente
estn menos vigiladas, son una trampa mortal al estar rodeadas de peligros difciles de ver o percibir.
Esto implica que muchos migrantes no tienen una conciencia real de la gravedad del riesgo que estn
corriendo, porque carecen de los conocimientos y referencias culturales para detectar y reconocer
los peligros. Y si los lugares de cruce tradicionales resultan inservibles, los actuales son muy difciles
de controlar. Prueba de ello es que el envase de plstico del galn de agua purificada (sin sales ni
minerales) es un smbolo tanto del migrante que se adentra caminando en el desierto como de las
victimas que sucumbieron a la hipertermia o deshidratacin. Muchos muertos desconocan que el

agua purificada puede acelerar la deshidratacin en el desierto. Sin embargo, en sus testimonios
algunos migrantes que cruzaron la frontera en los sesenta y setenta sealan que ellos portaban agua
preparada con sal y limn (e incluso pollos asados) para enfrentar el largo y sediento camino.

vehculo. Sin embargo, el proceso con frecuencia implica un trato deshumanizado (desde el momento
en que se aplica una lgica y moral mafiosa-capitalista) hacia el grupo de inmigrantes.
Recapitulando, la explicacin sociocultural de estas circunstancias hace hincapi en la ruptura

migratorio contina pero est culturalmente descapitalizado, ya sea -com o dijimos- por el desbara
tamiento de los patrones espaciales (rutas) y temporales (estacionalidad), ya sea por haber sacado
de circulacin a quienes tenan experiencia en el cruce clandestino. Los migrantes ahora no logran

Uno de los factores que aceleran el proceso de deshidratacin de muchos migrantes que
sucumben es el consumo de agua purificada ante el embate de las altas temperaturas. La ingestin

de la histrica circularidad del flujo migratorio, que permita la reproduccin del flujo con la
existencia de migrantes con experiencia y de confianza. Ahora el flujo est integrado en su mayora

de agua sin minerales en esas condiciones suele provocar una ms rpida deshidratacin. Esta es
una de las evidencias de que los migrantes no han acumulado todava el conjunto de conocimientos
necesarios, el capital cultural de Bourdieu (1991), para controlar las distintas variables de riesgo
actuales con plena confiabilidad. La mayora de los migrantes tampoco saben qu tipo de ropa es la

por migrantes inexpertos, o sea, es un flujo sin capital cultural al menos para cruzar. Ello hace ms
vulnerables a los migrantes frente a los peligros, al perderse la capacidad de percibir y evaluar los
riesgos (no hay una efectiva transmisin de experiencia) y el apoyo solidario durante el cruce. La
prdida de este apoyo, que se moviliza con los lazos de sangre o amistad, es importante. Hay casos

percibir los riesgos y peligros debido a la naturaleza eminentemente climtica de stos, y su vida est
en manos de los nicos expertos a priori, los coyotes. Visto desde una perspectiva culturalista,
Estados Unidos ha creado una situacin terrorfica cuando, en su intento por cortar el flujo migra

ms adecuada para cruzar las montaas en determinada estacin o qu tipo de comida es la que
deben llevar en sus largas caminatas.

de migrantes que sucumben al esfuerzo y son abandonados en medio del desierto; en otros, cuando
un migrante cae al agua y su padre, por ejemplo, lo intenta salvar, finalmente ambos fallecen
ahogados. Las actuales condiciones del cruce han deshumanizado, en cierta medida, al flujo migra

Y este ha sido uno de los impactos imprevistos de los distintos operativos. Han dejado a
migrantes (y coyotes) en medio de zonas inhspitas sin una cultura del cruce clandestino adaptada

torio.

a ese medio. Ya sea por inexperiencia migratoria, ya sea por desconocimiento de la realidad de las
nuevas y peligrosas rutas de internamiento, aunque tengan experiencia migratoria, los migrantes

A pesar de estas dificultades, el nmero de los migrantes indocumentados que logran pasar y
quedarse en Estados Unidos, bien cruzando clandestinamente, bien por otros medios, oscil a

que cruzan la frontera norte de Mxico ahora son ms vulnerables que nunca. Prueba de ello son las
muertes que no cesan y que desde 1998 no bajan de las 300 anuales. Un costo y efecto excesivo,
cuando no se trata de terroristas, sino de trabajadores migrantes indocumentados, muchos de ellos
con experiencia y contactos laborales en Estados Unidos. Y aunque sus actividades y vida son
clandestinas, no por eso deben ser violentados sus derechos humanos.

mediados de los noventa entre 277,000 y 315,000 personas por ao,10aunque en el perodo 1997-2002
podran haberse colado al menos 365,000 por ao o mil al da. Slo as puede explicarse el nmero

Desde una perspectiva antropolgica, cabe decir que el principal impacto de los operativos fue
la descapitalizacin sociocultural del flujo, lo cual, concomitantemente, desat una serie de prdidas
en cadena. De esa manera, al obstaculizar y dificultar su cruce, la costumbre de los migrantes de ir
y venir todos los aos se interrumpi. Las estancias en Estados Unidos se han alargado hasta cinco
y ocho aos, e incluso se ha optado por permanecer en el vecino pas y enviar a buscar a la familia
pagndole a un coyote. De esta manera, quienes iban a los pueblos y comunidades y de regreso traan
consigo a un pariente o amigo, quienes tenan experiencia de cruce, ahora prefieren quedarse en

de indocumentados que manejan las autoridades migratorias de Estados Unidos para 2001: entre
4.5 y cinco millones de mexicanos. Tendramos, entonces, que por cada 1,000 migrantes que lograron
pasar en un da uno muri.
Por ltimo, a pesar de que existe un subregistro y oscurantismo en el recuento en ambos lados
de la frontera, los datos no dejan lugar a dudas: las muertes y desapariciones a lo largo de la frontera
Mxico-Estados Unidos entre 1993 y 2003 oscilan entre 3,500 y 4,000. El 85 por ciento de las victimas
son varones y la Edad Media oscila entre los 25 y los 35 aos. La mayora de las muertes, en torno al
70 por ciento, se producen entre abril y septiembre, los meses de mayor calor. Las principales causas
son la hipertermia-deshidratacin, el ahogamiento y los accidentes vehiculares.

torio, slo logr cortar el flujo de la transmisin cultural. Eso ha resultado ser tremendamente fatal
y mortfero, al dejar a los migrantes indefensos frente a los peligros: sin experiencia de cruce, sin el
apoyo solidario de los acompaantes cercanos y sin el conocimiento del medio hostil. Algo as como:
intenta cruzar ahora, pero a riesgo de perder tu vida.

Bibliografa
Alarcn, R., Norteizacin: Self-Perpetuating Migration from a Mexican Town, en J. Bustamante,
C. W. Reynolds y R. A. Hinojosa (eds.), U. S.-Mexico Relations Labor Marked Interdependent,
Stanford, Stanford University Press, 1992.
Alonso, G., Derechos humanos y represin de los migrantes indocumentados. Los casos de MxicoEstados Unidos y Espaa-Marruecos, ponencia presentada en la vi Reunin Nacional de
Investigacin Demogrfica en Mxico: Balance y Perspectivas de la Demografa Nacional ante
el Nuevo Milenio, organizado por la Sociedad Mexicana de Demografa (Somede) y celebrado
en El Colegio de Mxico, del 31 de julio al 4 de agosto de 2000, Mxico.
Alonso, G., Riesgos y vulnerabilidad en la migracin clandestina", Ciudades, revista de la Red
Nacional de Investigacin Urbana, 46, Puebla, Mxico, octubre-diciembre de 2001a.

Estados Unidos. Desde 1998, estos expertos en el cruce se encuentran con que los lugares tradicio
nales de internamiento a Estados Unidos ya no existen, estn obstaculizados. Algo parecido ocurri

Desde Estados Unidos se lavan las manos y esquivan cualquier responsabilidad aduciendo que
los factores climticos son los que matan a los inmigrantes, y no sus acciones. Obviamente, nos
enfrentamos a la paradoja de las foxhunting o caceras de zorros inglesas, analizadas por Norbert

Alonso, G., Migra, coyotes, paisanos y muertitos: sobre la analiticidad y el sentido de ciertos
factores de la migracin clandestina en la frontera norte, El Bordo, ao 4, vol. iv, nm. 7,
Tijuana, Universidad Iberoamericana Noroeste, 2001b.

con cientos de coyotes, que debieron jubilarse anticipadamente cuando no consiguieron adaptarse a
las nuevas rutas, circunstancias y exigencias.
Tenemos, entonces, que la transmisin de conocimientos y experiencias acerca del cruce
indocumentado de la frontera ya no se produce como antao: i) porque la realidad fronteriza se

Elias (Elias y Dunning, 1992). Este clsico de las ciencias sociales seala que el hecho de que en ese
deporte se delegara la accin de la caza en los perros constituy un importante paso en el proceso
de la civilizacin. Al parecer, las autoridades de Estados Unidos de Amrica han delegado en los
factores climticos la civilizada tarea de disuadir o matar a los inmigrantes. La Border Patrol dice

Alonso, G Human Rights and Undocumented Migration along the Mexican-U. S. Border, ucla
Law Review, vol. 51, nm. 1, Los ngeles, California, octubre de 2003, pp. 267-281.

transform con los operativos y 2) porque quienes tenan experiencia, hoy por hoy, o bien ya no
regresan a Mxico, o bien se encuentran con que su experiencia y conocimientos ya no sirven ante
la nueva realidad. Ahora los depositarios de la cultura del cruce, quienes detentan el capital cultural

que no tiene manchadas las manos de sangre, pero lo cierto es que los perros de presa de la
climatologa extrema les estn haciendo el trabajo sucio.
Todo indica que las autoridades estadounidenses no cambiarn su estrategia en el corto plazo,

para entrar en Estados Unidos con xito, son los coyotes y sus organizaciones. Por eso el migrante
debe poner su vida en manos de otros, ya que sus conocimientos o redes sociales a pie de frontera
estn inutilizados circunstancialmente. El uso del coyote, pollero o gua est creciendo asociado al

a pesar de que los inmigrantes clandestinos continuarn afluyendo hacia Estados Unidos, donde los
seguirn contratando. A la luz de esta constatacin, podemos hablar de terrorismo gringo? Todo lo
argumentado en este trabajo permite mantener la sospecha de que algo hay de terrorismo en la

cruce del desierto, porque al producirse por lugares remotos se hace necesario el transporte en

estrategia de Estados Unidos cuando tolera el problema de las muertes de migrantes. Ahora el flujo

Andreas, R, Border Games Policing the U. S.-Mexico Divide, Ithaca/Londres, Cornell University
Press, 2000.
Bateson, G., Naven, Gijn Espaa, Jcar, 1990.
Binational Study Migration between Mexico & the United States, vols. 2 y 3, Austin, Morgan Printing,
1998.
Bourdieu, P., La distincin, Madrid, Taurus, 1991.
Bustamante, J., Emigracin indocumentada a los Estados Unidos, en El Colegio de Mxico,
Indocumentados: mitos y realidades, Mxico, El Colegio de Mxico, 1979.

Lawrence Douglas Taylor Hansen*

El concepto histrico de la frontera


La historia de las regiones fronterizas como rea de estudios histricos especializados es relativamente
joven. Los estudios histricos de la dinmica de las regiones fronterizas datan desde hace apenas
medio siglo, aproximadamente, con las obras de Owen D. Lattimore sobre aspectos de la historia
fronteriza de naciones del Lejano Oriente, de las cuales se destaca el libro Inner Asian Frontiers of
China (Lattimore, 1940).
El que los historiadores en general no presten ms atencin a este fascinante aspecto del pasado
se debe a los problemas que enfrentan para conceptualizar el signicado del trmino frontera para
los propsitos de sus estudios. El campo de la historia fronteriza es bastante complejo debido a los
numerosos elementos de interaccin que con el tiempo se han combinado para transformar las
regiones estudiadas en las entidades con las caractersticas y elementos de identidad que tienen hoy
en da. Para moverse adecuadamente en esta disciplina, el historiador no slo debe ser un integrador
de datos provenientes de su propia rea de conocimiento, sino tambin ser capaz de aprovechar lo
que puedan aportar especialistas de otros ramos de las ciencias sociales; por ejemplo, la antropologa,
la sociologa y la geografa.
El objetivo del siguiente trabajo es analizar el desarrollo histrico del concepto de frontera, al
notar en particular los cambios en el signicado del concepto en determinadas pocas. Se enfoca
particularmente en las ideas sobre la frontera presentadas por el historiador estadounidense Frederick
lackson Turner durante la ltima dcada del siglo xix, as como en el impacto de sus obras en la
historiografa de las regiones fronterizas a lo largo del siglo siguiente. Tambin se dedica atencin
especial a los efectos del proceso de la globalizacin en las relaciones internacionales despus de la
Segunda Guerra Mundial, a la decadencia del concepto turneriano y al surgimiento de nuevas ideas
en torno a la frontera como lugar de interaccin" entre grupos de personas de diferentes orgenes
tnicos y culturales.

Durante la poca del imperio romano se desarrollaban los trminos fronteria y frontaria, que se

tambin puede tener cierto significado poltico, puesto que en ocasiones los gobiernos de los estados,

empleaban para indicar una tierra limtrofe, marca o linea de batalla. De estas palabras races se
derivaron las palabras utilizadas por los idiomas modernos europeos; frontera, frontiere, frontier,
etctera.

para satisfacer sus ambiciones territoriales o extender su control sobre grupos de poblacin de un
origen tnico comn, etctera, opinan que los territorios sobre los que ejercen soberana deberan
incluir ciertas fronteras naturales. Durante el perodo entre la independencia de Texas (1836) y la
guerra de 1846-1848, por ejemplo, el gobierno estadounidense consideraba que el golfo de Mxico y

El trmino limite, por su parte, originalmente se refera a un camino que corra paralelamente
a una lnea de propiedad; en el sentido militar, significaba camino fortificado (con sus murallas,
trincheras, fortines y torres de vigilancia) en una zona fronteriza. Tambin lleg a ser aplicado a la
zona fronteriza en s misma, una zona en donde todo est organizado para la proteccin del
imperio (Mood, 1948:78; Iones, 1959:246; Kristof, 1969:269).
Mientras que lmite" o lmite internacional" se refieren a una lnea que separa dos territorios
sujetos a soberanas diferentes", frontera se refiere a una regin o zona que tiene cierto grado de
profundidad asi como un carcter lineal (Boggs, 1940:23; Sepulveda, 1983:171-173). La frontera
lineal, como se indica convencionalmente en un mapa, observa Lattimore, siempre muestra ser,
cuando es vista en la tierra, o al nivel del suelo, una zona ms que una lnea. Cita como ejemplo la
Gran Muralla de China, que constitua parte de un esfuerzo poltico que se mantuvo durante siglos
con el propsito de hacer la distincin por medio de un lmite linear entre los territorios tsien lisia
de los chinos y los de los pueblos brbaros de las regiones interiores de Asia. La existencia en la
misma regin de restos de otras lneas fortificadas anteriores a la Gran Muralla, que indican sucesivas
etapas en la construccin de dicha obra, comprueba que no se logr cumplir con tal propsito en la
prctica. Lo que fue concebido polticamente como un borde bien delineado -concluye Lattimorefue transformado por las vicisitudes de la historia en un margen relativamente ancho y vago. Otro
ejemplo semejante es el de la denominada Durand Line (Lnea Durand), que los britnicos intentaron
establecer como un lmite politico fijo en la frontera noroeste de la India durante el siglo xix. Con el
tiempo, la Lnea Durand lleg a ser una zona de demarcacin entre las reas de territorio tribal
administradas" y no administradas", que eran muy parecidas a la Mongolia Interior y a la Mongolia
Exterior en la historia de China (Lattimore, 1940:238-239,481,496 y 507).'
Las observaciones de Lattimore y otros investigadores que han realizado estudios sobre las
regiones fronterizas sealan otra diferencia importante entre los dos conceptos. Como el gegrafo
alemn F. Ratzel expres en su destacada obra Politische Geographie, editada a finales del siglo pasado,
la zona fronteriza es la realidad, y la linea divisoria, la abstraccin de ella (citado en J. R. V. Prescott,

Fronteras y lmites

Con mucha frecuencia se utilizan los trminos fronteras y lmites indistintamente, como si
significaran la misma cosa. Si bien estos trminos se derivan de palabras con significados que en
algunos aspectos son semejantes, y aun cuando no existen en todos los idiomas ciertas palabras para
diferenciarlos, en realidad se refieren a dos conceptos distintos.
La palabra frontera" proviene del latn/rons ofrontis, que significa la frente o la parte delantera
de algo. No es un concepto abstracto ni se refiere a una lnea; al contrario, designa un rea que forma
parte de una totalidad, especficamente la que est en las orillas de la regin interior de un pas.

1978:14).
Para esclarecer un poco la observacin de Ratzel, se puede considerar que el trmino frontera
natural, sobre todo hoy en da, es algo vago y ambiguo. En prim er lugar, cualquier peculiaridad
orogrfica de una nacin puede ser denominada como tal. Anteriormente se consideraba que las
denominadas fronteras naturales constituan barreras fuertes o estratgicas al permitir que un
ejrcito se aprovechara de las irregularidades topogrficas, por ejemplo, los ros caudalosos o las
cadenas de montaas altas y agrestes, como apoyo para preparar una defensa militar adecuada del
territorio de un pas. Los enormes avances logrados referentes al desarrollo tecnolgico del arma
mento, especialmente los que han ocurrido desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, han hecho
que esta idea se haya vuelto anticuada en gran parte. Adems de su connotacin militar, la expresin

el ro Bravo constituan la frontera natural de Estados Unidos.


Las fronteras naturales" son en realidad artificiales -las que se constituyen por una lnea u
obstculo artificial-, puesto que slo existen aquellos lmites que se buscan en determinados lugares
geogrficos y momentos de la historia. Dicho de otro modo, un lmite territorial no existe en la
naturaleza o por s solo, sino que su existencia depende del hombre; especficamente, del diplomtico
o de quien toma las decisiones polticas y de quien indica por dnde se debe trazar la linea divisoria.
No slo las fronteras naturales, sino todos los limites asignados a un rea, son siempre subjetivos y
definidos antropocntricamente; tanto la regin y sus lmites estn vistos a travs de los ojos del
hombre y concebidos en trminos de conceptos humanos de la vida (Boggs, 1940:24; Sepulveda,
1983:175; Kristof, 1969:275-277).
A diferencia de los lmites que pueden surgir de un momento a otro a consecuencia de acuerdos
polticos, las fronteras, en el caso de cualquier nacin o grupo de naciones, son producto de una
evolucin histrica, que puede tener sus perodos conflictivos y dolorosos.
Existen otras distinciones entre los dos. El lmite territorial se orienta al interior de un pas o
nacin. Creado y mantenido por la voluntad del gobierno central, representa la lnea exterior del
control efectivo ejercido por ste. Tampoco est ligado inextricablemente al pueblo residente en las
regiones fronterizas y, como tal, no refleja en lo ms mnimo los deseos y aspiraciones cambiantes
de esta gente. Ms bien, ha sido definido y regulado por las leyes nacionales e internacionales que le
dan un carcter impersonal. El lmite tambin acta como una fuerza centrpeta sobre los habitantes
de un pas. Aunque tiene una funcin estratgica en el sentido de ser una lnea defensiva que evita
que los enemigos penetren al territorio nacional, tambin acta para retener a los ciudadanos y
recursos de una nacin (Lattimore, 1940:240 y 480-483; Kristof, 1969:272-273).
La frontera, en cambio, se orienta hacia el exterior, es decir, hacia las reas remotas o distantes
que constituyen una fuente a la vez de peligro y de oportunidades. Los habitantes de las regiones
fronterizas no se sienten atrados hacia el centro ni circunscritos por los limites territoriales de su
autoridad; a menudo desarrollan sus propios intereses, que no siempre coinciden con los del gobierno
central. En este sentido, la frontera es una manifestacin de fuerzas centrfugas. Desde luego, los
habitantes o fronterizos, en ocasiones, pueden llegar a depender del apoyo del gobierno central -o
pedir su ayuda en distintas ocasiones-, dado que las fronteras reflejan las condiciones peculiares en
las que fueron creadas y operan actualmente.
La frontera tambin es un factor integrante, en vista de que, por ser una zona de transicin
entre el ncleo de un pas y el territorio de otro, as como por su incorporacin de elementos que no
estn completamente asimilados o contentos con el control o soberana ejercidos por sus respectivos
gobiernos nacionales, fomenta o alienta la interaccin mutua entre sus habitantes. El grado de esta
interaccin depende de la calidad de atraccin para los fronterizos del estilo de vida de sus contra-

partes del otro lado. El gobierno central, por su parte, se esfuerza por evitar el debilitamiento de
lealtad entre los fronterizos, as como la disminucin de distinciones entre la gente de los dos pases;
siempre intenta reemplazar las regiones fronterizas semiautnomas con una lnea de demarcacin
entre los pases bien delineada y controlada. Como factor que promueve la separacin, en muchos

sus manadas. Aunque estos lmites se cambian con el tiempo, las tribus vecinas siempre los respetan
(Jones, 1959:242; Prescott, 1978:23; Gottmann, 1973:7 y 12; Peterson, 1976:2-10; Ratzel, en Gmez
Mendoza, 1982:195 y 200).
Con respecto a las civilizaciones de la antigedad, como Egipto, Mesopotamia, Grecia, etctera,

de esta poca (hasta 1300, aproximadamente) de poder establecer una monarqua cristiana que
tendra el poder y la autoridad sobre todos los soberanos europeos. Bajo el sistema feudal, la soberana
de reyes y prncipes dependa de la lealtad de individuos y cuerpos organizados ms que de la
posesin de reas de tierra. El seor otorg tierras a sus vasallos, y con el transcurso del tiempo estos

casos los lmites territoriales o polticos son ms restrictivos en trminos del movimiento de personas,
cosas e ideas que los obstculos naturales (Kristof, 1969:271-273).
Adems de ser territorio limtrofe, o territorio vecino y adyacente a la linea divisoria, la frontera

y antes del surgimiento de los grandes imperios, las divisiones territoriales correspondan a las tierras
que pertenecan y que eran administradas por un pueblo o ciudad. Durante este perodo, despus
del desarrollo de tcnicas agrcolas que permitieron una forma de vida ms estable y sedentaria, las

feudos tendieron a convertirse en propiedades hereditarias. Esta combinacin de principios territo


riales y hereditarios finalmente lleg a poner fin a los lazos personales; tambin dio lugar a una

constituye una zona o ambiente de transicin y cambio en medio de la cual se encuentra el lmite
entre dos pases. Las fronteras cumplen con una funcin dual de ser barreras y membranas permeables
a la vez. Bajo ciertas circunstancias, actan como particiones para bloquear el movimiento de

fronteras entre estas ciudades-Estado se volvieron ms polticas en carcter, pero no tenan la


connotacin de un rea o regin que marcara el lmite o fin de un territorio poltico. Indicaban, ms
bien, zonas de influencia (Kristof, 1969:70; Gottmann, 1973:8 y 16-24).

personas de un lado a otro, y en otras ocasiones sirven como un tipo de filtro o tamiz cuyo propsito,
hasta cierto punto, es controlar el movimiento a travs de sus lmites (Gottmann, 1973:138; Ranfla

La utilizacin de lmites fortificados para delimitar territorios surgieron durante los primeros
siglos de la era cristiana en Europa con la institucin de los limes imperii durante el reinado del
emperador romano Augusto como parte de un sistema administrativo y defensivo para el imperio.

Gonzlez, 1984:68; Stoddard, 1991:6-7).

Evolucin del concepto europeo de la frontera y de la territorialidad entre las


naciones

Si bien la frontera es un fenmeno que ha existido a lo largo de la historia, desde los tiempos ms
remotos hasta la actualidad, las lneas de demarcacin territorial entre naciones, tal como se conocen
en la modernidad, datan de pocas relativamente recientes. Antes del siglo xix no se utilizaba el
trmino frontera para referirse a un limite; ms bien, la palabra significaba una regin perifrica.
La nocin de frontera" no se origin como concepto jurdico, poltico o intelectual, sino ms bien
representaba el margen de cada Estado -en el caso de las sociedades sedentarias o agrcolas- durante
el proceso de su crecimiento y expansin (Juricek, 1966:12).
Desde los comienzos de la sociedad humana los pueblos han dividido el espacio en que viven
como reconocimiento del hecho de ser parte de un grupo social con costumbres similares y que
poseen el control de una fraccin del rea total que puede estar abierta a las visitas y actividades de
sus miembros. En otras palabras, una comunidad en particular acepta limitarse en el sentido
geogrfico por ciertos motivos, el ms importante de los cuales ha sido la seguridad, primero contra
los extranjeros y posteriormente para proteger a los miembros del grupo.
Respecto a los pueblos prehistricos en general, a pesar de la escasa poblacin de entonces, asi
como del carcter nmada de la sociedad dictado por la necesidad de seguir las manadas de animales
de una regin a otra como fuente principal de alimento, exista la idea de lmites territoriales, aun
cuando tal nocin distaba mucho de lo que se conoce actualmente como tal. Entre los llamados
pueblos primitivos" de hoy existen casos del empleo de lmites para la delincacin y demarcacin
de territorios; por ejemplo, entre los aborgenes de Australia, los indios boro del Amazonas occidental,
los maid de California y los vedda de Sri Lanka, que utilizan centinelas, cercas, los cursos de los
ros, etctera, para delimitar el espacio. Las tribus nmadas tambin hacen uso de limites territoriales
en el sentido de que ejercen soberana y control militar sobre el territorio requerido para sostener

Los limes imperii, que eran caminos fortificados en una zona fronteriza, cumplan con una funcin
militar y aduanera (los administradores del Imperio tambin designaron ciertos ros, sierras monta
osas y otras barreras topogrficas como parte de este sistema de lmites). Otro ejemplo destacado
de la frontera fortificada de esta poca es el de la Gran Muralla construida por el emperador Ching,
de la dinasta Tsin, de China (215 a. C ). De hecho, la construccin de este tipo de muralla de
extremadamente grandes proporciones formaba una expresin del deseo de estas sociedades de
tener lmites lineales que los separaran de los brbaros. As mismo, representa su concepto poltico
y filosfico de que debera existir en el mundo un solo Estado, el Estado Universal. De esta manera,
la frontera constitua el frons del imperium mundi, que estaba en proceso de expansin hacia los
nicos lmites que reconoce, es decir, los lmites del mundo. No era la cola sino el principio (la frente)
del Estado, el punto de lanza de luz y conocimiento que se expande hacia el dominio de la oscuridad
y de lo desconocido. Se puede argumentar, aunque no de manera definitiva, que estas murallas
constituan de hecho fronteras ms que lmites, puesto que formaban la primera -o en algunos casos
la ltim a- lnea de un sistema de defensa en profundidad, en lugar de representar el lmite de la
soberana de estos imperios. Adems, ni los limes romanos ni la Gran Muralla china pudieron
bloquear intercambios humanos y culturales entre los ciudadanos del imperio y los brbaros; en
algunas circunstancias podan servir como lmites defensivos para la proteccin y seguridad del
Estado, pero en otras ocasiones actuaban como particiones territoriales entre comunidades de
sistemas sociales diferentes, permitiendo cierto grado de interaccin entre las poblaciones de las
reas colindantes (Jones, 1959:246-247; Kristof, 1969:270; Gottmann, 1973:26-27; Prescott,
1978:40-41).
Durante el milenio que sigui a la desintegracin del Imperio romano en el oeste, los limites
fronterizos en Europa tenan un carcter muy fluido. En parte, esto se debi al nomadismo que
caracterizaba a este largo perodo, con las constantes migraciones de pueblos germanos y las
posteriores incursiones de varios grupos (vikingos, rabes, magyares, mongoles y turcos), y en parte
al Estado descentralizado del dominio feudal, con el correspondiente debilitamiento del poder
central. Este, a su vez, fue debilitado todava ms por la idea y esperanza sostenidas durante mucho

situacin en la cual el noble podra tener feudos que pertenecan a varios seores. Este sistema
result en una fragmentacin de las tierras de la nobleza europea, y asi cada seor termin siendo el
dueo de varios pedazos de terreno o feudos. El principio hereditario del feudalismo permaneci
mucho despus de la absorcin de ste, durante la Baja Edad Media y la poca moderna temprana
en Europa, por la centralizacin del poder poltico. Los factores mencionados retardaron el desarrollo
de entidades polticas con lmites territoriales formalmente establecidos como tales. Hubo excepcio
nes, sin embargo, como en el caso del Tratado de Verdn, de 843, que dej lneas de delimitacin
precisas en su divisin de los territorios del imperio carolingio entre los sucesores de Carlomagno.
As mismo, a partir del siglo xi, Inglaterra y Francia haban comenzado a transformarse en estados
poderosos organizados politicamente con una base geogrfica definida (Jones, 1959:247-248; Kristof,
1969:278; Gottmann, 1973:17 y 27-40).
El Tratado de Westfalia, firmado en 1648 y que puso fin a la Guerra de los Treinta Aos y
estableci la base de los contornos geogrficos de muchos de los estados europeos actuales, constituy
un parteaguas en el desarrollo del concepto de frontera y de los lmites divisorios entre naciones. La
gran destruccin provocada por las guerras de religin aceler la bsqueda de la seguridad entre las
naciones. Se quedaron descartadas, como anticuadas, las ideas de la universalidad romana y de la
lealtad personal al seor o prncipe como base de la organizacin poltica, que fueron sustituidas
por la nocin del Estado nacional con el derecho de ejercer la soberana en sus propios lmites
territoriales, que deberan ser reconocidos internacionalmente como inviolables e impenetrables
(Kristof, 1969:278; Gottmann, 1973:44-52).
El nuevo concepto de soberana nacional fue reforzado por la doctrina de los lmites naturales,
que surgi del racionalismo del siglo xviii, con su nfasis en el orden y la sistematizacin. Las mejoras
tecnolgicas en la ingeniera militar, que haban sido iniciadas y desarrolladas durante el siglo
anterior, permitieron que los gobiernos europeos, particularmente el de Francia, erigieran anillos de
fortalezas para proteger los corredores estratgicos que daban paso a sus territorios. El afn por
tener la contigidad territorial, as como la aparente seguridad que tal concepto ofreci, tambin
recibi cierto impulso del gran incremento en el sentimiento nacionalista que surgi en los distintos
pases europeos durante el perodo de la Revolucin francesa y las guerras napolenicas (Jones,
1959:248-249; Gottmann, 1973:68-82; Quesada Camacho y Ramrez Avendao, 1990:19).
Despus de la derrota final de Napolen en 1815, las fronteras europeas y de otras partes del
mundo -particularmente, las de las Amricas- comenzaron a adquirir cada vez ms la caracterstica
moderna de ser lineas de delimitacin diplomticas y estratgicas. Los gobiernos nacionales se vieron
obligados a tener limites fijos y precisos, con sus obras de fortificacin y aduanas. A lo largo del siglo

que marc el apogeo del nacionalismo y de la reparticin de territorios, hubo una tendencia a la

Probablemente, la primera persona en aplicar al trmino frontera" una interpretacin que

En breve, Turner concluy: la existencia de una zona de terrenos gratuitos, su continua

creacin de un nmero mayor de estados nacionales a travs de la subdivisin de entidades politicas


ms grandes y la unin de otros estados.
La poca de la expansin imperial, que se inici en las ltimas dcadas del siglo xix, proporcion
a las potencias europeas -a las que pronto se uni Estados Unidos- un sentido de espacio de carcter

difera significativamente de las nociones europeas de la palabra fue Frederick Jackson Turner, joven
profesor de historia de la Universidad de Wisconsin. En una ponencia titulada The Significance of
the Frontier in American History", presentada en una sesin de la American Historical Association
celebrada junto con la Columbian Exposition de Chicago en 1893, Turner abri un camino entre

global, asi como regiones inmensas para explotar. La tarea de extender la jurisdiccin soberana de
estas naciones sobre nuevos territorios en frica, Asia y en los ocanos indico y Pacfico fue facilitada
por los descubrimientos en las ciencias y la tecnologa que haban ocurrido a lo largo del siglo xix.

historiadores y especialistas de otras disciplinas para la elaboracin de numerosos y variados estudios


en torno a este fenmeno.

recesin y el avance de la colonizacin hacia el oeste, explican el desenvolvimiento de la nacin


estadounidense. El resultado de este proceso fue, aseveraba, el surgimiento de un nuevo producto
que es americano", es decir, un pueblo distinto, que haba sido radicalmente cambiado a travs de la
experiencia de haber colonizado el oeste. La frontera" asimil rpidamente a los inmigrantes,
consolidando y unificando al joven pas en una sola nacin. En el crisol de la frontera los inmigrantes
se americanizaban, se liberaban y se fundan en una raza mixta, que no era inglesa ni por la

XX,

Los avances en la elaboracin de mapas y en la medicin de la Tierra, en particular, permitieron que


los cartgrafos auxiliaran a los diplomticos a repartir el mundo. Un caso notable de esta aplicacin
del concepto de frontera cientfica -trm ino inventado por los britnicos lord Beaconsfield y
general Hamley en 1878- fue el reacomodo del mapa poltico de frica de acuerdo con los linca
mientos establecidos por el Congreso de Berln en 1885. De las divisiones coloniales que resultaron
de este acuerdo, el 44 por ciento fue producto de paralelos y meridianos dibujados en los mapas y el
30 por ciento fueron curvas y lneas rectas arbitrarias. nicamente una cuarta parte corresponda a
caractersticas topogrficas bien definidas, como lagos, ros, montaas o valles, y se ignoraban casi
por completo los sistemas y zonas fronterizas existentes (Jones, 1959:249-251; Gottmann, 1973:97-99,

Como alumno, Turner se haba rebelado contra el entonces concepto prevaleciente de la


historia como una serie de acontecimientos polticos en el pasado, as como contra la llamada teora
de origen, que aseveraba que, casi sin excepcin, las instituciones se derivaban de predecesoras en
la Europa medieval. Turner crea que las diferencias entre las civilizaciones americana y europea
podran ser explicadas por la existencia de una frontera, un ambiente propio del Nuevo Mundo:
El avance de la frontera significa un continuo alejamiento de la influencia de Europa... La peculiaridad
de las instituciones norteamericanas radica en el hecho de que se han visto obligadas a adaptarse a los
cambios de un pueblo en expansin, a los cambios que conlleva el cruce de un continente, la conquista
de tierras salvajes y el paso en cada zona de unas condiciones econmicas y polticas primitivas a las
complejidades de la vida ciudadana (Turner, 1987:186-187).

105 y 136; Quesada Camacho y Ramrez Avendao, 1990:19-20; Stoddard, 1991:6).


En muchos casos, las fronteras artificiales establecidas de esta manera no han podido permitir

El rasgo sobresaliente de ese ambiente nico, afirmaba Turner, era el lmite de una colonizacin

que se superen las discrepancias politicas y culturales que tales divisiones provocan, las que, a su vez,
han desatado numerosos conflictos y guerras entre los pases. Dos casos particularmente trgicos
han sido las guerras civiles que ocurrieron en el Congo y Nigeria durante la dcada de 1960. Otros
ejemplos destacados son las lineas de delimitacin y demarcacin polticas impuestas por las grandes

que siempre avanzaba. Durante un largo perodo en la historia de Estados Unidos hubo dos regiones
distintas: el Este, que estaba colonizada y civilizada, y el despoblado Oeste o frontera. La
frontera consista en aquellas reas de penetracin angloestadounidense que todava no haban
sido completamente transformadas en una forma de sociedad estable y totalmente civilizada. Esta

potencias en el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial y que dividieron en dos a Alemania,
Vietnam y Corea. Hasta la fecha, la cuestin de la reunificacin de las dos Coreas queda sin resolverse

regin o territorio constitua la vanguardia de la conquista del Oeste por los colonos blancos, o,
como Turner expresaba, el borde exterior de la ola, el punto de contacto entre la barbarie y la

(Stoddard. 1991:5).

civilizacin (T\irner, 198 7:188). El proceso termin en 1890, debido a que, segn el censo de aquel
ao, ya no exista una linea claramente definida entre las reas colonizadas -es decir, aquellas zonas
que contaban con ms de dos habitantes por milla cuadrada- y las no colonizadas. Por lo tanto,
segn Turner razonaba, la poca de la llamada frontera ya haba llegado a su fin.

El concepto turneriano de frontera y su impacto

Aunque la frontera siempre haya existido como zona o regin que separa a grupos de personas o
entidades politicas, han transcurrido poco menos de 100 aos desde que se iniciaron estudios para
analizar su verdadero carcter y funcionamiento.
Para finales del siglo xix la geografa cientfica y apUcada haba alcanzado un grado de
sofisticacin que permiti, con el apoyo de ciertos avances cientficos y tecnolgicos, que el mundo
fuera dividido en una multiplicidad de lneas de demarcacin poltica que coincidieron bien o mal
con las aspiraciones de los pueblos afectados. Al mismo tiempo, surgi en las universidades de los
pases del mundo occidental el estudio profesional de la carrera de historia, factor que dio estmulo
al desarrollo de nuevas lneas de pensamiento en torno a la naturaleza de las fronteras.

Las circunstancias peculiares en el oeste estadounidense, como la abundancia de tierras para


la colonizacin, la oportunidad y el peligro comn de los indios, moldearon el carcter y las
instituciones de los estadounidenses de distintas maneras. Para el perodo en que Turner escriba los
estadounidenses ya se diferenciaban radicalmente de los europeos debido al proceso de transforma
cin que haban experimentado desde la fundacin de las colonias inglesas en las Amricas durante
el siglo xvii y como resultado de la colonizacin del interior del continente. Como Turner expres:
La frontera es la lnea de norteamericanizacin ms rpida y efectiva. La tierra virgen domina al colono.
Llega vestido a la europea, viaja a la europea y europeas son su manera de pensar y las herramientas que
utiliza. La tierra virgen lo saca del carro del ferrocarril y lo mete en la canoa de abedul. Le quita los trajes
de la civilizacin y le pone la chamarra de cazador y los mocasines... (Turner, 1987:188-189 y 201).

nacionalidad ni por sus caractersticas (Turner, 1987:188-189 y 201).


Al mismo tiempo, los estadounidenses en general fueron imbuidos de una confianza
inquebrantable en una democracia de origen popular que floreca en cada aldea pionera. A la
frontera, agreg Turner, el intelecto americano debe... sus notables caractersticas, una rudeza y
fortaleza combinada con la agudez y la curiosidad, una disposicin mental prctica e inventiva,
rpida para encontrar recursos, un control magistral de las cosas materiales", una energa incansable
y nerviosa, un individualismo dominante y, sobre todo, una vivacidad y... exuberancia que resultan
de la libertad. El proceso de americanizacin fue producto de una retroalimentacin constante:
haba gente de tipo pionero" que continuamente se mova de las regiones pobladas a las que carecan
de colonos. La accin de mudarse y ocupar las tierras vrgenes imparti ciertas caractersticas
nacionales a la poblacin de las zonas de donde provinieron los colonos (Turner, 1987:202-207).
Las palabras finales del ensayo de Turner constituan un desafio para aquellas personas que
miraban hacia Europa en bsqueda de las races de la civilizacin estadounidense: Lo que era el
Mar Mediterrneo para los griegos, rompiendo los lazos de la costumbre, ofreciendo nuevas expe
riencias, dando lugar a nuevas instituciones y actividades, fue la frontera siempre en retirada para
los Estados Unidos, en mayor medida y de manera directa, y remotamente para las naciones de
Europa (1987:207).
La nueva interpretacin que Turner dio a la palabra frontera coincidi con un cambio que
haba ocurrido en el transcurso del siglo xix respecto al uso estadounidense del trmino. Durante el
perodo colonial de la historia de Estados Unidos, la palabra frontera" se empleaba igual que en los
pases de la Europa occidental, especialmente en Inglaterra, de donde la mayora de los colonos
provinieron. En Inglaterra, una frontera significaba tradicionalmente una tierra limtrofe lejana o
un lmite. En su Dictionary o f the English Language, editado en 1755, el destacado lexicgrafo Samuel
Johnson reconoci estos dos sentidos cuando defini el trmino como los pantanos... el lmite
absoluto de cualquier territorio y la frontera... que colinda con otro pas. Durante el siglo xix, en
Estados Unidos se haca hincapi en el segundo de estos sentidos: es decir, una linea que separaba
dos naciones o pueblos. En esta definicin estaba implcito el concepto de la confrontacin, dado
que la frontera constitua el lmite a lo largo del cual los colonos blancos se enfrentaban con los
indios y tambin con los mexicanos, ms al sur. Con la gradual eliminacin de la resistencia de las
tribus de indios, la regin despoblada del oeste lleg a significar, no una barrera, sino una tierra
limtrofe atractiva para absorber a nuevos colonos. En The Century Dictionary, an Encyclopedic
Lexicon o f the English Language, publicado entre 1889 y 1891, se defini la frontera como aquella
parte de un pas que forma el lmite de sus regiones colonizadas o despobladas. En el International

Dictionary o f the English Language, editado en este mismo perodo, se refera a la frontera de la

por parte de las potencias europeas de regiones de frica y Australasia y la imposicin de su autoridad

radical. En la Metrpoli la tierra escaseaba y los hombres abundaban; en cambio, referente a la Gran

parte colonizada o civilizada de un pas; por ejemplo, lafrontera de la civilizacin (Mood, 1948:78-82.
Vase tambin Mood, 1945:24-30, as como Juricek, 1966:1-30).

sobre culturas indgenas que eran consideradas como inferiores a la llamada civilizacin occiden
tal (Billington, 1974; vase tambin Juricek, 1966:32, y Stoddard, 1991:2).
Para 1930, en el Websters New International Dictionary se defina h frontier como the border

Frontera, de repente los elementos fueron invertidos; consecuentemente, en todos los pases fronte
rizos se abolieron las leyes relativas a la primogeniture y el mayorazgo. Durante los 500 aos que
transcurrieron entre el perodo del descubrimiento y los principios del siglo xx, la abundancia de

or advance region of settlement and civilization (la frontera o regin avanzada de colonizacin y
civilizacin); de esta manera se incorporaba este sentido de la palabra como parte permanente del
vocabulario ingls usual.2

tierras vrgenes y otros recursos permiti que el mundo occidental viviera un perodo de auge en
que las instituciones, la democracia, la libre empresa, la libertad religiosa y los sistemas legales

Para Turner, el concepto de frontera no tena una definicin precisa. El trmino es elstico,
afirmaba y para el objeto que nos proponemos no necesita ser definido con precisin. En los
numerosos ensayos que redact a lo largo de su vida sobre la historia del oeste ms all del ro
Misisip y del noroeste, utilizaba la expresin para representar a veces una regin geogrfica y en
otras ocasiones como un proceso de adaptacin o una condicin, como en el caso, por ejemplo, de
la existencia de tierras vrgenes al borde de una regin colonizada. De hecho. Turner no quera que
su ensayo fuera aceptado como un trabajo definitivo sobre la cuestin; simplemente buscaba sealar

La escuela turneriana de historiografa alcanz su apogeo a mediados del siglo xx con la


publicacin de las obras principales de los historiadores estadounidenses Ray Alien Billington y

cierto camino para que otros lo siguieran. "Este ensayo -seal- no pretende tratar exhaustivamente
el tema; aspira simplemente a llamar la atencin hacia la frontera como campo de investigacin frtil
y a sealar algunos de los problemas que surgen en relacin con ella (Turner, 1987:188). Sea como

Walter Prescott Webb.


El trabajo de Billington, el ms destacado de sus discpulos, ha consistido esencialmente en
elaborar y profundizar ms sobre el esquema planteado por Turner. Billington argumentaba que en
realidad existan varias fronteras en la historia de Estados Unidos. En la medida en que el movimiento

fuere, la principal contribucin de Turner al desarrollo del concepto de frontera fue liberarlo de una
connotacin puramente geogrfica y utilizarlo para referirse a una nueva forma de sociedad.

hacia el oeste del continente americano tuvo cierto desarrollo, surgieron una serie de tipos de
pobladores fronterizos, cada uno de ellos con un papel distinto en la colonizacin regional. Estas

Fue precisamente este uso del trmino aplicado por l y por los que siguieron sus pasos que
tuvo enorme impacto en el pensamiento historiogrfico, sobre todo en Estados Unidos, durante el
medio siglo que sigui a su presentacin pblica. Por ejemplo, Frederic L. Paxson, historiador
estadounidense que vivi casi en la misma poca que Turner, hizo una observacin semejante cuando

sucesivas olas de colonizadores estaban conformados por, en este orden -aunque hubo variaciones
en trminos de tiempo y lugar-, tramperos o comerciantes de pieles, vaqueros y ganaderos, mineros,
granjeros pioneros, cuya tarea fue conquistar las tierras salvajes y transformarlas en rplicas de las
comunidades del este de Estados Unidos y, por ltimo, granjeros acomodados, o personas que
tenan cierta cantidad de capital para desarrollar sus propiedades. Con sus demandas para servicios
adicionales, se cre una divisin de trabajo que proporcion la base para las ciudades y pueblos, que
fueron el punto culminante del proceso fronterizo (Billington, 1974; vase tambin Hawgood,

habl de una ...serie de fronteras que la mano del hombre ha reclamado de la naturaleza y el
salvaje... (Paxson, 1922:1). Everett Dick, otro historiador estadounidense, concluy (en su obra The
Story o f the Frontier, publicada en 1941) que la frontera posee la clave de la interpretacin de la
historia estadounidense... la lucha de los europeos contra dificultades comunes dio lugar a una
nacionalidad comn... (Dick, 1941:509-516). Para el escritor John C. Parish la frontera era el borde
o margen del movimiento hacia el oeste:
El movimiento hacia el oeste es la marea, mientras que la frontera es la linea de rompientes y oleaje
blanco... la linea o zona donde se queda por el momento la vanguardia del progreso... o para cambiar la
metfora, la frontera es la punta de la planta que crece, el punto ms lejano que alcanza la savia, y la
esperanza para el crecimiento continuo de la planta (Forbes, 1962:64).

Los estadounidenses, influidos por la experiencia de su propia expansin hacia el oeste, llegaron
a considerar a las fronteras como fenmenos que avanzaban y desaparecan. De esta manera, el
concepto lleg a significar una extensin de espacio siempre cambiante que los colonizadores todava
no dominaban. Durante la dcada en que Turner present su ensayo sobre la importancia de la
frontera en la evolucin del pas, los estadounidenses tenan una fe inquebrantable en la nueva
nacin que les proporcionaba una prosperidad desacostumbrada, acompaada por un nacionalismo
impetuoso que se tradujo en una poltica externa agresiva. De este modo, el nuevo concepto lleg a
formar parte de la base filosfica para la adquisicin territorial estadounidense, a finales del siglo xix
y principios del xx, de Puerto Rico, Filipinas, Hawai, Samoa y otros grupos de islas. La frontera
tambin se convirti en una usanza literaria popular identificada con la conquista y colonizacin

1972:310-339).
A diferencia de Turner, Billington opinaba que este proceso no termin en 1890, y que si bien
las olas sucesivas de colonizadores haban convertido una porcin significativa de los bosques y
tierras salvajes en terrenos agrcolas y ganaderos, el ambiente social de la frontera permaneci
durante largo tiempo en muchas regiones. Adems, las caractersticas y actitudes de los colonizadores
del oeste sealadas por Turner frieron transmitidas de generacin en generacin y todava influyen
en el comportamiento de los estadounidenses.'
En su obra The Great Frontier (1952), Webb aplic la tesis de Turner a la historia moderna del
hemisferio occidental en general, particularmente con respecto a Canad, Australia, Nueva Zelanda

pudieron desarrollarse y extenderse (Webb, 1952:7-13; Webb, 1965:111-114, 116 y 119-124; Haw
good, 1972:413-421)/
Los historiadores latinoamericanos, en cambio, fueron influidos mucho menos por las ideas
turnerianas que sus contrapartes estadounidenses. Si bien algunos detectaron cierta semejanza entre
el desarrollo histrico de las naciones de Amrica Latina y el que Turner describe respecto al oeste
estadounidense, tambin argumentaron que existan diferencias importantes. El historiador Silvio
Zavala asever, por ejemplo, que durante las pocas prehispnica y colonial la regin septentrional
de Mxico constitua una frontera poltica y cultural que separaba al Mxico civilizado de las
regiones desconocidas del continente y de la amenaza de invasiones extranjeras. Las caractersticas
geogrficas de la regin, las relaciones de sus habitantes con los grupos indgenas, as como sus
actividades econmicas, contribuyeron para hacer que esta zona fuera distinta de las dems regiones
de la Nueva Espaa. Durante las luchas entre las facciones federalistas y centralistas, entre liberales
y conservadores, durante el prim er medio siglo despus de la Independencia, agreg Zavala, las
provincias norteas parecieron ser los guardianes de los principios liberales y de la libertad en
general; como tal, representaban una esperanza para el fomento de la democracia en el pas y la
regeneracin de la nacin entera. Siendo escasamente pobladas, llegaron a constituir una parte clave
de los programas de inmigracin y colonizacin del gobierno porfiriano. Zavala tambin opinaba
que la gente y la cultura de los estados centrales de Mxico, siendo una mezcla de las antiguas
civilizaciones mesoamericanas y de los colonizadores espaoles, eran ms representativas de lo que
l llamaba tipo nacional mexicano, dado que, en su opinin, muchos norteos eran, desde el punto
de vista tnico, criollos o descendientes de los colonizadores blancos (Zavala, 1965:48-51; Del
Castillo, 1984:20).
Con respecto a la historia de Hispanoamrica en general, el escritor peruano Vctor Andrs
Belande asever que, despus del perodo de exploracin y conquista, no haba tierras vrgenes que
pudieran ser ocupadas por los colonos blancos ni por los otros grupos de pobladores. En Sudamrica,

y Sudfrica, as como a las naciones de Amrica Latina. Segn Webb, a principios del siglo xvi las
porciones no colonizadas del mundo constituan una Gran frontera", mientras que Europa era lo
que denominaba el Este o Metrpoli. La interaccin de estas dos entidades result, a lo largo de
un perodo de casi cuatro siglos, en el desarrollo de la civilizacin moderna; en efecto, exista la
misma relacin entre Europa y la Gran Frontera" que, en el caso de Estados Unidos, entre la
frontera descrita por Turner y las colonias de la costa del Atlntico. Como Turner, Webb aseveraba

argument Belande, no existan las mismas condiciones favorables para la colonizacin como en el
caso del valle del Misisip en Estados Unidos, dado que la sierra andina y el valle del Amazonas

que la tierra representaba la esencia de la frontera, dado que en la Metrpoli, antes de 1500, era tan
valiosa y escasa que las leyes la protegan a expensas de los derechos del individuo; en cambio, con
el advenimiento de la Gran Frontera la relacin entre el hombre y la tierra fue alterada de manera

concesiones de grandes parcelas de tierras favorecieron el crecimiento de los grandes latifundios en

bloquearon el paso de los colonos hacia el interior del continente. Tampoco exista en las pampas
del norte de Argentina y el sur de Brasil una regin parecida a las grandes llanuras del centro de
Estados Unidos, dado que, para el siglo xviii, ya haban sido colonizadas y ocupadas casi en su
totalidad. As mismo, agreg, la construccin de ferrocarriles y el otorgamiento por el gobierno de
esta zona. Esto, a su vez, condujo a la creacin de una rgida estructura social que careca de vitalidad
y d e un espritu joven (Belande, 1923:203-213; Zavala, 1965:51-57; Hennessy, 1978:12).

La decadencia del concepto turneriano de frontera

El surgimiento de un nuevo concepto de frontera

Como partes integrales de esta interaccin, existen procesos como la aculturacin, la


asimilacin, el mestizaje, el prejuicio racial, la conquista, el imperialismo y el colonialismo (Forbes,
1962:65). Los rasgos distintivos de estas culturas interactivas se combinan con el ambiente fsico

La progresiva decadencia del espritu nacionalista despus de las experiencias catastrficas de las dos
guerras mundiales, el gran incremento de las relaciones de todo tipo entre las naciones del mundo y
el establecimiento de organizaciones internacionales y regionales de cooperacin y control tienen

Desde las primeras dcadas del siglo xix algunos escritores haban visto la frontera en trminos
distintos de los de Trner; es decir, como lugar de encuentro entre dos ferzas o grupos de personas.
Ms de medio siglo antes de la fecha en que Turner present su famosa ponencia, el viajero y etnlogo

por consecuencia que los limites que separaban a los pases perdieron gradualmente su significado
tradicional. Las formas de intercambio entre entidades polticas vecinas -sean de tipo comercial,
social, etctera- empezaron a cobrar cada vez ms importancia que las fronteras en si

estadounidense George Catlin, por ejemplo, ya haba utilizado el trmino frontera en este sentido,
es decir, para referirse a un lmite territorial o regin fronteriza, o a un lugar en donde dos grupos
se enfrentaban el uno con el otro. En 1839 Catlin describi la frontera entre los territorios habitados

Estos cambios en las relaciones internacionales de la poca de posguerra, junto con el desarrollo
y la expansin de la investigacin en las reas de geografa, sociologa y antropologa, causaron que
disminuyera notablemente la influencia de las ideas turnerianas entre los historiadores, especialmente

por las tribus indgenas y aquellos colonizados por los blancos de esta manera:

entre los especialistas en el estudio de las regiones fronterizas. Para los nuevos historiadores y
especialistas del periodo de posguerra, quiz la debilidad ms grave del concepto turneriano de
frontera era que, en su opinin, constitua una visin unilateral y etnocntrica basada en la suposicin
de que los pueblos o grupos que se encuentran al otro lado de la frontera no son civilizados. Segn
la tesis de Trner, la frontera consista en una situacin de contacto entre grupos desde el punto de
vista de slo uno de los participantes interesados, es decir, los estadounidenses de ascendencia
anglosajona y de otros orgenes europeos. El concepto no inclua a los pueblos indgenas, a los
espaoles -y posteriormente a los mexicanos-, ni a los britnicos, que se oponan a la expansin
estadounidense hacia el oeste y el sur. Los indios, en particular, fueron vistos como obstculos a este
movimiento. Aunque Turner y varios de los escritores influidos por sus obras hicieron numerosas
referencias a los pueblos indgenas, stos casi sin excepcin fueron representados como elemento de
confrontacin para los colonizadores y como parte integral de las tierras salvajes que intentaban
conquistar. Para Turner, la frontera constitua un lugar de encuentro entre el hombre y la naturaleza;
el europeo fue sujeto a un proceso de americanizacin al responder al desafo del ambiente naturaL
Fueron las tierras salvajes", segn Turner, las que tuvieron un impacto decisivo en el desarrollo de
los colonizadores blancos como pueblo, no los indios y su estilo de vida (Turner, 1962: xix).5
Los crticos de Turner aseveraron que la frontera debera ser vista como un ambiente o entorno
humano, adems de geogrfico, y no como una lnea de demarcacin entre la civilizacin y el
salvajismo. Para ellos, una frontera constitua un punto de encuentro entre dos o ms fuerzas o
grupos de personas; su existencia dependa del encuentro entre estos dos elementos, lo que daba
lugar, a su vez, a una situacin de contacto. Una frontera, segn este nuevo enfoque interpretativo,
significaba una situacin de contacto prolongado entre dos o ms grupos nacionales, tnicos,
culturales o nacionales. No se podra hablar, por ejemplo, de una frontera mexicana, sino ms bien
de una frontera mxico-estadounidense, mxico-belicea o mxico-guatemalteca, todas las cuales
son situaciones fronterizas particulares que involucran por lo menos a dos grupos de gente o tipos
de sociedad (Bustamante, 1991:11,19 y 29).

La frontera puede ser propiamente denominada como aquella linea vaga y vaca que se extiende desde el
Golfo de Mxico hasta el Lago de los Bosques, una distancia de tres mil millas; que separa -d e manera
no definida- la poblacin indgena civilizada de la que no lo es -u n a frontera movediza, en donde las
predisposiciones desenfrenadas y naturales de dos pueblos se concentran (...) (citado en Forbes, 1962:65).

No obstante, fue hasta despus de la Segunda Guerra Mundial cuando de hecho comenzaron
a surgir -sobre todo con respecto a la historiografa estadounidense- nuevas ideas en torno al
concepto de frontera.
En un artculo publicado en 1959, el historiador estadounidense Jack D. Forbes abog en favor
de la elaboracin de un nuevo concepto de frontera: Se puede considerar a la frontera simplemente
como una espada de un solo filo del hombre blanco? El indio tambin tena una frontera, un rea en
donde su cultura entr en contacto con la del europeo. Esta frontera indgena seguramente forma
una parte de la frontera americana en su totalidad [...] (Forbes, 1959:210).
El nuevo concepto de frontera signific que, dado que los lmites no existen en lo abstracto
sino que son lmites entre personas, en cualquier estudio del fenmeno necesariamente se tendra
que tomar en cuenta el factor de las relaciones humanas y del comportamiento entre grupos.
Histricamente, las fronteras han fungido como particiones entre comunidades con diferentes
sistemas sociales. Como Lattimore coment:

para dar lugar a una dinmica que nicamente ocurre durante un perodo y en un lugar especfico
(Weber, 1988:53-54). No puede existir un lmite de demarcacin poltica entre naciones que no
permita algn tipo de interaccin mutua. Como ya se coment, aun cuando el lmite poltico entre
dos entidades polticas o territoriales est representado fsicamente por una barrera, como la Gran
Muralla de China o el Muro de Berln de la poca de la Guerra Fra, siempre hay algn tipo de
interaccin o intercambio entre personas. Por supuesto, el grado de interaccin vara segn el caso;
por ejemplo, el que ocurre a lo largo de la frontera entre China y las repblicas de la Mancomunidad
de Pases Independientes (la exURSS) es casi nula, mientras que con respecto a las fronteras Mxico Estados Unidos y Canad-Estados Unidos existe un alto grado de interaccin e intercambio de todo
tipo (Bustamante, 1991:11,23).
La idea de interaccin como parte integral del concepto de una situacin fronteriza abarca
tambin la de confrontacin, pero no necesariamente con la connotacin de violencia o guerra. Esta
nocin constitua un elemento significativo del concepto tradicional europeo de la frontera como
lmite. A lo largo de la historia europea, los lmites naturales del espacio ocupado por un pueblo en
particular -es decir, de ser rodeados por elementos topogrficos como montaas, desiertos, lagos,
etctera- no eran crticos; ms bien, lo que importaba eran sus confrontaciones con otros pueblos.
Con respecto al papel de la confrontacin de tipo blico en la formacin del sentimiento nacional,
el escritor francs Edgard Morin ha comentado:
En la historia... la frontera y el enemigo han desempeado un papel considerable para la constitucin de
la identidad nacional. La frontera circunscribe la zona de integridad, de inviolabilidad. El enemigo, por
su parte, permite plantear el problema de la identidad nacional en trminos fundamentales de vida o
muerte, de existencia, de libertad (Morin, 1984:129-138).

En otras palabras, la frontera era un lugar de encuentro de dos entidades sociopolticas con
sus propios intereses, estructura e ideologa. Sea como fuere, si bien los limites suelen ser zonas de
tensiones y conflictos, dos naciones vecinas no tienen necesariamente que estar en guerra; pueden

Las fronteras son de origen social, no geogrfico. nicamente despus de que haya surgido el concepto
de una frontera, la comunidad que lo concibi puede ligarlo a una configuracin geogrfica. La conciencia
de pertenecer a un grupo, un grupo que incluye cierta gente y excluye a otra, es paso indispensable hacia
la reivindicacin consciente por parte de este grupo del derecho de vivir o moverse dentro de un territorio
particular (Lattimore, 1968:375).

coexistir pacficamente y, en general, minimizar los conflictos de inters entre ellos (Forbes, 1962:68;
Juricek, 1966:31; Kristof, 1969:277).
En el sentido de ser formalmente constituida como si, una frontera nicamente puede existir
entre pueblos que residen en territorios o unidades espaciales separadas. No obstante, cabe sealar

Esta diferenciacin entre territorios se vuelve ms precisa en la medida en que la sociedad


avanza y se vuelve ms estructurada, aunque cabe aclarar que su evolucin de esta manera no ha

que, a travs de la historia, los lmites polticos han sido a menudo artificiales e impermanentes, y en
muchos casos menos significativos que las fronteras etnoculturales. Un caso clsico es el del imperio
austro-hngaro, en cuyos territorios haba una multiplicidad de diferentes grupos tnicos: alemanes,

sido constante a travs de la historia.


La frontera" indica una interaccin entre seres humanos, de hecho, entre dos culturas

checos, hngaros, eslovenos, croatas, serbios y rumanos; la desaparicin de esta entidad en 1918,
con la derrota de las Potencias Centrales, no elimin las fronteras tnico-culturales existentes entre

diferentes: para que haya internacionalidad se necesita que exista interaccin, encuentro o relacin
entre eventos, personas o instituciones de diferente nacionalidad (Bustamante, 1991:27).

estos pueblos.

Durante ciertas etapas en el desarrollo de las fronteras, los limites entre los pueblos pueden
convertirse en trazos y contornos muy irregulares o dispersos por regiones muy amplias, debido a
las conquistas militares, el matrimonio entre personas de diferentes grupos, la migracin y la
asimilacin. Un ejemplo son las fronteras entre alemanes y pueblos eslavos en ciertas regiones del
oriente de Europa, en las cuales grandes nmeros de alemanes viven en pases con poblaciones
predominantemente eslavas y muchos eslavos viven en territorio alemn. Otros ejemplos son las
fronteras entre chinos y tailandeses, turcos y armenios, rabes y kurdos, entre otros muchos casos.
En algunos casos de este tipo (por ejemplo, entre las poblaciones de puertorriqueos y anglos, anglos

unidense, durante mucho tiempo se prest muy poca atencin a las fronteras indgenas e hispanomexicanas del oeste lejano (Forbes, 1959:206, 208 y 210; Pearce, 1962:105-106 y 112; Lehmer,
1963:141). Las obras pioneras de Hubert Eugene Bolton, que fueron editadas a finales del siglo xix y
principios del xx, con sus conceptos de Greater America (la Gran Amrica) y Spanish Borderlands
(tierras limtrofes espaolas), contribuyeron a dirigir la atencin de los investigadores sobre las
contribuciones de la colonizacin hispana a la formacin de las naciones modernas de Mxico y
Estados Unidos.6

y mexicanos y anglos e indios en Estados Unidos), las fronteras que los dividen son sumamente
irregulares. Si llega a ocurrir un grado suciente de uniones conyugales y aculturacin entre sus
miembros, desaparecern completamente, dejando vestigios en la forma de una cultura mezclada e

Bolton y algunos de sus alumnos, como John Francis Bannon, Donald C. Cutter, France Scholes
y Donald Worcester, reconocieron que una frontera tiene dos lados. Investigaron las interacciones a
lo largo de las fronteras euroindigenas-, por ejemplo, entre los espaoles e indios y entre los espaoles
y franceses. Estos investigadores y otros que han realizado estudios comparativos entre las fronteras

hbrida (Forbes, 1962:68-70).


Por lo tanto, cuando se habla de situaciones de contacto entre pueblos, se comprende que

de Amrica Latina y Estados Unidos han sealado la existencia de varias diferencias fundamentales
entre la frontera mostrada por Turner y la que existi en el suroeste. Sostienen, por ejemplo, que la

pueden existir varias fronteras en un solo pas. En el caso de la historia de Estados Unidos, por
ejemplo, se puede argumentar que no haba una sola frontera sino varias. Como se mencion, cuando
Turner y los historiadores que siguieron los patrones de la escuela de historia se referan a la

aridez de la regin indica que las tierras libres mencionadas por Turner no pudieron haber sido
factores importantes en su desarrollo. Tambin aseveran que diferentes sociedades anfitrionas ejercen
diferentes impactos sobre las culturas e instituciones de intrusos. Argumentan que, para comprender
plenamente el proceso fronterizo, hay que tomar en cuenta a los pueblos y sus motivos en los dos

frontera en la historia de Estados Unidos, se referan a la situacin de contacto nicamente entre


los colonos anglos y las tierras salvajes, de las cuales los indios constituan una parte integral.
En realidad, haba otros muchos casos de contactos entre grupos en esta denominada situacin
fronteriza" global. Los colonos blancos no encontraron indios" en su movimiento hacia el oeste,
sino cherokes, apaches, comanches, sioux y otros pueblos indgenas, cada uno de los cuales en
algunos sentidos se distingua de los dems. Tambin exista gran diversidad entre los grupos de
indios en toda el rea comprendida por Estados Unidos. Por otra parte, los colonos ingleses estaban
a veces divididos entre ellos mismos, como se puede ver en el caso del conflicto entre los colonos de
Virginia y Carolina por el control del comercio indgena de la regin de los Montes Apalaches.
Referente a la regin del sureste, entre 1700 y 1763 los ingleses, franceses y espaoles tenan
fronteras de contacto los unos con los otros (franco-espaol, anglo-espaol, anglo-francs, etctera)
y, al mismo tiempo, con varios grupos de indios. Los grupos indgenas, a su vez, tenan sus propias
fronteras de contacto entre ellos mismos. Estas fronteras indgenas tuvieron un papel importante en
el desarrollo de estas tribus despus de la llegada de los blancos y en cuanto a las relaciones entre
europeos e indios. Adems, en muchos casos las fronteras indgenas continuaron existiendo durante

territorialidad de las naciones. En la medida en que la prctica de delimitar los territorios de los
estados se hizo cada vez ms comn e institucionalizada, los trminos frontera y lmite llegaron
a ser utilizados con el tiempo para denotar la misma cosa, cuando en realidad representan conceptos
distintos.
La diferencia ms significativa entre las dos ideas es el aspecto social que tiene la nocin de
frontera y que no forma parte integral del concepto de limite. Adems, cualquier concepto de frontera
debera ser aplicable a todos los casos de situaciones fronterizas. En el sentido global, una frontera
consiste en una situacin de contacto entre dos grupos de personas que son desemejantes debido a
sus caractersticas raciales, religiosas, culturales o polticas, o a una combinacin de stas. El rasgo
esencial es que los miembros de un grupo piensan de ellos mismos como diferentes de los del otro
grupo, dado que una nacin no se define por sus fronteras lineales sino por las diferencias con sus
vecinos.

Bibliografa

lados de la frontera. Los colonizadores espaoles intentaron asimilar a los grupos indgenas que
encontraron en las Amricas, en lugar de expulsarlos a otros territorios o aniquilarlos como hicieron

Belande, V. A., The Frontier in Hispanic America", The Rice Institute Pamphlet, vol. 10, nm. 4,

los ingleses; aunque hay que sealar que frecuentemente los grupos indgenas con los cuales los
espaoles hicieron contacto tenan una cultura que los hizo ms asimilables que sus contrapartes de
las regiones septentrionales de Amrica del Norte. En otras palabras, la frontera hispanoamericana

Billington, R. A., Westward Expansion: A History of the American Frontier, 4a. ed., Nueva York,

era una frontera de inclusin ms que de exclusin, como en el caso de la colonizacin angloestadounidense y, hasta cierto punto, anglocanadiense. Tambin sugieren que el impacto de las institu
ciones y cultura que los colonos o pioneros europeos trajeron a la frontera (por ejemplo, la misin y
el presidio en el caso de los territorios septentrionales del Imperio espaol) fue ms importante que
cualquier influencia que la frontera haya tenido sobre esta cultura. No obstante, todava faltan realizar
otros estudios e investigaciones de tipo comparativo para tener un conocimiento ms profundo de
esta regin (Bolton, 1917:42 y 61; Bolton. 1933:448-449 y 473-474; Weber, 1988:34-43; Forbes,
1962:64 y 72).

Houston, Texas, octubre de 1993, pp. 202-213.

Macmillan, 1974.
Boggs S. W , International Boundaries: A Study o f Boundary Functions and Problems, Nueva York,
Columbia University, 1940.
Bolton, . E., The Mission as a Frontier Institution in the Spanish-American Colonies", American
Historical Review, xxiii, 1, Washington, American Historical Association, octubre de 1917, pp.
42-61.
Bolton, H. E., The Epic of Greater America, American Historical Review, xxxviii, 3, Washington,
abril de 1933, pp. 448-474.
Bustamante, J. A., Frontera Mxico-Estados Unidos: Reflexiones para un marco terico". Estudios
sobre las Culturas Contemporneas, iv, 11, Colima, Universidad de Colima, 1991, pp. 11-35.

muchas dcadas -algunas de ellas hasta la fecha- despus de haberse terminado la fase de conquista
militar y subyugacin por los blancos. En breve, exista un verdadero complejo de fronteras en un
estado de interaccin dinmica las unas con las otras (Forbes, 1962:69-72).

Conclusiones

Del Castillo Griswold, R., La frontera y la lnea fronteriza: puntos de vista mexicanos y americanos
sobre la frontera mxico-americana, Estudios Fronterizos, i, Mexicali, Universidad Autnoma

De hecho, al estudiar la historia de la frontera en Estados Unidos hay que referirse


necesariamente a las caractersticas comunes que pueden ser detectadas en todas las situaciones de
contacto que han ocurrido a lo largo de la historia de esta entidad.
Ya se ha realizado un avance importante en el anlisis de la frontera bajo este nuevo criterio o

Aunque la idea de frontera siempre ha existido en las personas como factor de separacin entre los
estados en que viven, la nocin de los lmites internacionales, tal como se conocen actualmente, ha

Dick, E., The Story o f the Frontier: A Social History o f the Northern Plains and Rocky Mountains from

enfoque en el caso de algunos de los estudios realizados sobre la regin del suroeste de Estados
Unidos. Debido a la fuerte influencia que la escuela turneriana ejerci en la historiografa estado

de Baja California, enero-abril de 1984, pp. 19-24.

tenido una historia mucho ms reciente. Es una nocin que ha estado ligada estrechamente al
surgimiento del fenmeno del nacionalismo en la poca moderna, as como a la creciente complejidad
en el proceso de definir los derechos, reconocidos internacionalmente, de la soberana y

the Earliest White Contacts to the Coming o f the Homemaker, Nueva York, Tudor Publishing
Company, 1941.
Ferris, R. G. (ed.), The American West: An Appraisal Santa Fe, Museum of New Mexico Press, 1963.

Forbes, J. D The Indian in the West: A Challenge for Historians", Arizona and the West, vol. 1,
nm. 1, Tucson, University of Arizona Press, primavera de 1959, pp. 206-215.
Forbes, J. D., Frontiers in American History, Journal o f the West, i, Mantthatan, Kam, julio-octubre
de 1962, pp. 63-74.
Gerhard, D., The Frontier in Comparative View, Comparative Studies in Society and History: An
International Quarterly, vol. 1, mim. 3, Londres/Nueva York, Cambridge University Press,
marzo de 1959, pp. 205-209.

Morin, E., Sociologie, Pars, Fayard, 1984.

Pearce, T. M., The Other Frontiers of the American West, Arizona and the West, vol. 4, nm. 2,
Tucson, University of Arizona Press, verano de 1962, pp. 105-112.
Peterson, N. (ed.), Tribes and Boundaries in Australia, Canberra, Australian Institute of Aboriginal
Studies, 1976.
Prescott, J. R. V, Boundaries and Frontiers, Londres, Croom Helm, 1978.

Gmez M endoza,). et al, El pensamiento geogrfico: estudio interpretativo y antologa de textos: de


Humboldt a las tendencias radicales, Mxico, Alianza, 1982.
Gottmann, J The Significance o f Territory, Charlottesville, Virginia, University of Virginia, 1973.
Hawgood, J. A., Americas Western Frontiers: The Exploration and Settlement o f the Trans-Mississippi
West, Nueva York, Alfred A. Knopf, 1972.
Hennessy, A., The Frontier in Latin American History, Nuevo Mxico, University of New Mexico,
1978.

Notas

Paxson, F. Logan, The Last American Frontier, Nueva York, Macmillan Company, 1922.
*El Colegio de la Frontera Norte.
Vase en particular el articulo Origins of the Great Wall of China: A Frontier Concept in
Theory and Practice, del mismo autor (Lattimore, 1962:97-118).
2Tambin ha llegado a ser muy aceptada la aplicacin del trmino para referirse a fenmenos
intangibles, como las fronteras" de un movimiento intelectual o artstico, de civilizacin, conoci
miento o conocimiento potencial, etctera (Forbes, 1962:65; Kristof, 1969:269).

Quesada C., J. R. y V. Ramrez Avendao, Elementos tericos sobre el concepto de frontera,


memoria del Segundo Congreso Internacional sobre Fronteras en Iberoamrica, efectuado en
San Jos, Costa Rica, del 14 al 17 de noviembre de 1990.

en el Segundo Congreso de Historiadores de Estados Unidos y Mxico, Austin, Texas Universidad

Ranfla Gonzlez, A., Frontera poltica y espacio fronterizo. Estudios Fronterizos, iv y v, Mexicali,

de Texas, 5 de noviembre de 1958, citada en Walter Rundell (1959:649-662), Hawgood

Universidad Autnoma de Baja California, mayo-agosto/septiembre-diciembre de 1984, pp.


47-68.

'Ponencia de Billington titulada The Frontier in American Thought and Carcter, presentada

(1972:384-412).
'Para una visin distinta de la de Webb, vase Gerhard (1959:205-229). Gerhard argumenta

Ratzel, E, El territorio, la sociedad y el Estado, en J. Gmez Mendoza et al., El pensamiento


geogrfico: estudio interpretativo y antologa de textos: de Humboldt a las tendencias radicales,
Mxico, Alianza, 1982, pp. 193-203.

que, si bien algunos de los elementos de la experiencia fronteriza en Estados Unidos que Turner

de las colonias inglesas en Canad, Australia y frica, no constituyeron factores determinantes en

Juricek, J. T., American Usage of the Word Frontier from Colonial Times to Frederick Jackson

Rundell, W Concepts of the Frontier and the West, Arizona and the Wes, vol. 1, nm. 1, Tucson,
University of Arizona Press, 1959, pp. 14-41.

Turner, Proceedings o f the American Philosophical Society, vol. 10, nm. 1, Filadelfia, The
Society, febrero de 1966, pp. 10-34.

Seplveda, C., La frontera norte de Mxico: historia, conflictos, 1762-1983,2a. ed., Mxico, Editorial
Porra, 1983.

expansin, no hacia el oeste, sino hacia el este, las diferencias en el proceso de colonizacin,

Kristof, L. D., The Nature of Frontiers and Boundaries, Annals o f the Association o f American
Geographers, 49(3), Washington, Association of American Geographers, septiembre de 1969,

Stoddard, E. R., Frontiers, Borders and Border Segmentation: Toward a Conceptual Clarification,
Journal of Borderlands Studies, vi (1), Las Cruces, Nuevo Mxico, primavera de 1991, pp. 1-22.

Jones, S. B., "Boundary Concepts in the Setting of Place and Time, Annals o f the Association o f
American Geographers, 49(3), Washington, Association of American Geographers, septiembre
de 1959, pp. 241-255.

resalt en su tesis -p o r ejemplo, el fomento de un espritu de individualismo y de democracia, de


movilidad e igualdad social- tambin influyeron hasta cierto punto en la formacin de las sociedades
este sentido. En el caso de la Alemania medieval y de Rusia, regiones en las cuales ocurri una
comparado con el del oeste de Estados Unidos, son bastante marcadas.
5En su famoso ensayo de 1893 Turner hizo referencia en un par de prrafos a la colonizacin
francesa y espaola en Amrica del Norte (vase Turner, 1987:193-194).

pp. 269-282.
Turner, F. J., Frontier in American History, Nueva York, Holt Rinehart and Winston, 1962.
Lattimore, O. D., Inner Asian Frontiers o f China, Nueva York, American Geographical Society, 1940.
Lattimore, O. D., Studies in Frontier History: Collected Papers, 1928-1958, Londres, Oxford University
Press, 1962.

Turner, F. J., El significado de la frontera en la historia americana". Secuencia, vii, Mxico, D. F,


enero-abril de 1987, pp. 187-207.
Webb, W. R, The Great Frontier, Boston, Houghton Mifflin Company, 1952.

Lattimore, O. D., Theory in Anthropology: A Sourcebook (ed. de R. A. Manners y D. Kaplan), Chicago,


Aldine Publishing Company, 1968.

Webb, W. R, The Western World Frontier, en W. D. Wyman y C. B. Kroeber (eds.). The Frontier in
Perspective, Madison, University of Wisconsin Press, 1952.

Lehmer, Donald J., The Second Frontier: The Spanish, en R. G. Ferris, The American West: An
Appraisal, Santa Fe, Museum of New Mexico Press, 1963.

Weber, D. J., Turner, the Boltonians and the Borderlands, Myth and the History o f the Hispanic
Southwest, Nuevo Mxico, University of New Mexico, 1988, pp. 33-54.

Mood, F., The Concept of the Frontier, 1871-1898: Comments on a Select List of Source
Documents, Agricultural History, xx, Berkeley, California, Agricultural History Society by the
University of California Press, enero de 1945, pp. 24-30.
Mood, F Notes on the History of the Word Frontier, Agricultural History, xxii, Berkeley, California,
Agricultural History Society by the University of California Press, abril de 1948, pp. 78-83.

Wyman, W. D. y C. Kroeber, Frontier in Perspective, Madison, University of Wisconsin Press, 1965.


Zavala, S., The Frontiers of Spanish America, en W. D. Wyman y C. Kroeber, Frontier in Perspective,
Madison, University of Wisconsin Press, 1965.

'Algunas de las obras de Bolton tambin tratan la colonizacin espaola del territorio de lo
que hoy corresponde a los estados del sureste de Estados Unidos. No obstante, la mayora de sus
trabajos se enfocan en la historia del oeste de Estados Unidos y de la regin septentrional de Mxico.

Acerca de los autores

Nacional de Antropologa e Historia. Actualmente es profesora-investiga

res. Es egresado de la misma escuela en la licenciatura de etnologa. Realiz

dora del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa

el doctorado en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Francia.

Social y miembro del Sistema Nacional de Investigadores. Ha desarrollado

Ha publicado De la ideologa a la cultura (1992) y Los hijos del sexto sol: un

investigaciones sobre el pueblo mexicanero de la Sierra Madre Occidental,

estudio etnopsicoanaltico del movimiento de la mexicanidad (2002), am

Jess Aguilar Nery es licenciado en antropologa social por la Universidad

en temas de oralidad y ritual; tambin ha hecho investigacin para docu

bos libros con el sello editorial del Instituto Nacional de Antropologa e

Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y maestro en esa misma materia por

mentales etnogrficos sobre mixes y mexicaneros. Actualmente desarrolla

Historia.

el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social.

el proyecto Peregrinaciones del desierto, un estudio comparativo. Entre

Ha incursionado en temticas relacionadas con los estudios urbanos desde

sus publicaciones destacan Gente antigua (en coautora con Lorenzo Ar-

Lawrence Douglas Taylor Hansen es doctor en historia por El Colegio de

la perspectiva antropolgica. Actualmente realiza estudios, desde un enfo

mendriz, 1994), Oralidad y ritual, el dar parte en el xuravt de San Pedro

Mxico, investigador de El Colegio de la Frontera Norte y miembro del

que intercultural, sobre formacin docente en Tijuana.

Jcoras, Durango (1996), timokotonal, atarla vida, trozarla muerte,

Sistema Nacional de Investigadores. Sus temas de investigacin son la

Alejandro Aguilar Zleny es poeta, fotgrafo y productor de audio y video.

el sistema ritual de los mexicaneros (2004).

Maestro en antropologa simblica por la Escuela Nacional de Antropolo

Revolucin mexicana en Baja California, las fronteras de la Amrica del


Norte y la historia poltica de Canad. Ha publicado los libros La gran

ga e Historia y candidato a doctor en esta institucin. Actualmente es

Tiosha Bojrquez Chapela es egresado de la Escuela Nacional de Antropo

profesor-investigador del Instituto Nacional de Antropologa e Historia en

loga e Historia con la investigacin De Boogie Down a Nezayork, Hip Hop

revolucionarios mexicanos (1993), El asalto magonista a Baja California en

Hermosillo, Sonora. Ha publicado mltiples textos antropolgicos y lite

dont Stop: del rap como un gnero de la poesa oral. Ha trabajado como

1911: una revisin crtica a un episodio controvertido de la historia de la

rarios en diversos libros y revistas desde 1982 a la fecha. Ha realizado

guionista cinematogrfico y como tatuador profesional. Entre sus publica

pennsula (1992) y El nuevo norteamericano: integracin continental, cultura

diversas exposiciones fotogrficas sobre grupos tnicos, fotografa artstica

ciones se encuentra una plaquette de poesa, ngeles aterrizados (1997), as

e identidad nacional (2001), entre otros.

y testimonial. Ha producido diversos materiales para radio y televisin, y

como un ensayo en el libro Twilight o f Empire: Responses to Occupation

ha promovido, adems, la msica indgena.

(2003).

Everardo Garduo es investigador del Instituto de Investigaciones Hist

Guillermo Alonso Meneses obtuvo en 1988 la licenciatura en geografa e

Adriana Cruz Manjarrez estudi la licenciatura en lingstica en la Escuela

loga social por la Universidad Estatal de Arizona. Sus artculos tratan

historia, con especialidad en antropologa cultural, y en 1995 el doctorado

Nacional de Antropologa e Historia (enah). Realiz el doctorado en el

sobre los movimientos agrarios en Baja California, la migracin de indge

en el Departamento de Antropologa Social e Historia de Amrica y frica

programa de Culture and Performance Studies de la Universidad de Cali

nas mixteos y las culturas yumanas. Ha publicado Voces y ecos de un

de la Universidad de Barcelona. Actualmente es profesor-investigador y

fornia en Los ngeles. Durante los ltimos seis aos se ha dedicado al

desierto frtil (1991) y En donde se mete el sol (1995), entre otros libros.

coordinador del doctorado en ciencias sociales de El Colegio de la Frontera

estudio de diversos temas en torno a la migracin indgena de Mxico a

Norte. Es miembro del consejo de redaccin de la revista Migraciones

Estados Unidos. Su investigacin actual se centra en cuestiones de identi

Mara Eugenia Jurado Barranco es etnloga por la Escuela Nacional de

Internacionales y est adscrito al Sistema Nacional de Investigadores.

dad, cambio, continuidad cultural y transnacionalismo.

Antropologa e Historia, curs la licenciatura en economa en la Universi

aventura en Mxico: el papel de los voluntarios extranjeros en los ejrcitos

ricas de la Universidad Autnoma de Baja California, doctor en antropo

dad Nacional Autnoma de Mxico y la maestra en desarrollo urbano de


Neyra Patricia Alvarado Solis es doctora en etnologa por la Universidad

Francisco de la Pea Martnez es profesor-investigad or de la Escuela Na

El Colegio de Mxico. Ha impartido clases en diversas instituciones y ha

de Pars x, Nanterre, maestra en estudios mesoamericanos por la Facultad

cional de Antropologa e Historia, se ha desempeado como profesor

investigado sobre diversos aspectos de la cultura indgena, entre los que

de Filosofa y Letras de la unam y licenciada en etnologa por la Escuela

durante ms de 20 aos y est adscrito al Sistema Nacional de Investigado

destacan las migraciones internas de los indgenas de la Huasteca y la

migracin indgena en la frontera norte. Es autora del libro Xantolo: el


retorno de los muertos (2001) y del CD Cuando la muerte danza. Actual
mente, en colaboracin con Camilo Camacho Jurado, tiene en proceso de
edicin un libro y un CD sobre las arpas indgenas de la Huasteca.
Lucila del Carmen Len Velazco es investigadora del Instituto de Investi
gaciones Histricas de la Universidad Autnoma de Baja California. Su
formacin de posgrado la recibi en El Colegio de Michoacn y en la
Universidad de California en San Diego, en donde es candidata a doctora.
Su rea de investigacin es la historia misional de Baja California. La
maestra Len Velazco ha colaborado en varios proyectos del Instituto de
Investigaciones Histricas de la uabc, que han culminado en obras como
Historia de la Universidad Autnoma de Baja California. 1957-1997 (1997)
y Ensenada: nuevas aportaciones para su historia (1999). Es coautora del
libro de texto para tercer ao de primaria Baja California: historia y geo
grafa (1999) y de Baja California: un presente con historia, tomo I (2002).
Adems, ha publicado artculos en diversas revistas y participado en con
gresos nacionales e internacionales.
Mario Alberto Magaa Mancillas es historiador por la Universidad de
Guadalajara y tiene la maestra en estudios de poblacin de El Colegio de
la Frontera Norte. Es investigador del Centro de Investigaciones CulturalesMuseo de la Universidad Autnoma de Baja California. Entre sus publica
ciones se encuentran Poblacin y misiones en Baja California (1998) y, en
coautora con Jos Alfredo Gmez Estrada, Ensenada desde la memoria de
sugente (1999).
Miguel Olmos Aguilera es doctor en etnologa y antropologa social por la
Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Francia. Actualmente es
profesor-investigador en El Colegio de la Frontera Norte y miembro del
Sistema Nacional de Investigadores. Ha realizado trabajo de campo y

registro audiovisual entre los grupos indgenas del noroeste mexicano. Es


autor de diversos artculos sobre etnomusicologa y antropologa de los
pueblos indgenas del noroeste de Mxico. Ha sido expositor y organizador
de congresos sobre el tema tanto en Mxico como en el extranjero. Como
profesor se ha desempeado en diversas universidades de Mxico y Francia.
Tiene publicados los libros El sabio de la fiesta. Msica y mitologa en la
regin cahita-tarahumara (1998), Les representations de lart indigene dans
le Nord-Ouest du Mexique, esquisse des relations entre rethno-esthtique et
larchologique (2002) y El viejo, el venado y el coyote. Esttica y cosmogona
(2005).
Mara Abeyam Ortega Domnguez es licenciada en etnologa por la Es
cuela Nacional de Antropologa e Historia. Ha cursado seminarios espe
ciales sobre simbolismo ritual, teora del arte y antropologa visual. Ha
participado como investigadora en diversos proyectos de desarrollo sustentable, estudios culturales, gestin participativa y derechos humanos,
auspiciados por el Fonca, el Global Environment Facility, el Natural Heri
tage Institute y gea, A. C., entre otros. Actualmente realiza documentales
antropolgicos con su firma productora Calaveranuncamuere.
Ana Bella Prez Castro es investigadora en el Instituto de Investigaciones
Antropolgicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam)
y coordinadora del posgrado en antropologa. Es doctora en antropologa
por la Facultad de Filosofa y Letras de la unam, miembro del Sistema
Nacional de Investigadores. Ha realizado investigaciones diversas en Chia
pas, el sur de Veracruz e Hidalgo y sobre el sistema de mercados en la
Huasteca. Entre sus publicaciones se cuentan los libros Entre montaas y
cafetales, La identidad: imaginacin, recuerdo y olvidos y Antropologa sin
fronteras: Robert Redfield (2002). Se ha desempeado como docente en la

Escuela Nacional de Antropologa e Historia, en la Universidad Nacional


Autnoma de Mxico, y en Huelva y Salamanca, Espaa.
Rafael Prez-Taylor es maestro en lingstica por la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia y doctor en antropologa cultural por la Universi
dad de Barcelona. Es investigador del Instituto de Investigaciones Antro
polgicas de la unam y est adscrito al Sistema Nacional de Investigadores.
Entre sus temas de investigacin destacan la teora antropolgica clsica y
contempornea, y la etnologa de los ppagos del desierto de Sonora. Como
profesor se ha desempeado en numerosas instituciones, como la unam y
las universidades de Barcelona, La Corua y Salamanca, en Espaa, adems
de las universidades de La Sapienza en Roma y de los Lagos en Chile. Es
autor de nueve libros, de los que destacan Entre la tradicin y la modernidad:
antropologa de la memoria colectiva (2002), Antropologa y complejidad
(2002), Antropologa: estudios de medio ambiente y urbanismo (coordinador
y editor, 2002) y Desierto y fronteras (2004).
Eugeni Porras Carrillo es responsable del proyecto Etnografa diagnstica
del neochamanismo y exilio huichol" en el centro del Instituto Nacional de
Antropologa e Historia en Nayarit. Realiz estudios de maestra en la
Universidad Rovira i Virgili-Tarragona, en Espaa. Ha participado como
expositor en congresos nacionales e internacionales, es responsable de
varios proyectos en distintas instituciones y ha sido catedrtico en univer
sidades de Mxico y Europa. Sus artculos se pueden leer en revistas
especializadas y es autor de varios libros, entre ellos Los warij de Chi
huahua: una etnografa mnima (2002).
Leticia Bibiana Santiago Guerrero, investigadora del Instituto de Investi
gaciones Histricas de la Universidad Autnoma de Baja California, tiene
la maestra en estudios regionales por el Instituto de Investigaciones Dr.
Jos Mara Luis Mora. Su lnea de investigacin es la historia urbana y oral.

Entre sus publicaciones destaca el texto Perfil del origen de la poblacin


de Tecate, primer captulo de Tecate, Baja California: realidades desafos
de una comunidad mexicanafronteriza (2002). Actualmente tiene en prensa
el libro titulado Memoria histrica de Tecate (Fundacin La Puerta/Universidad Autnoma de Baja California).
Guillermina Yankelevich es biloga con doctorado en ciencias por la Fa
cultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Profesora-investigadora del Instituto de Investigaciones Biomdicas de esa
universidad, tambin es miembro del Sistema Nacional de Investigadores.
Ha impartido cursos en la Facultad de Medicina de la Universidad de
Maryland. Entre sus artculos publicados estn The how and why of the
computer in the educational process (1987) y El ejercicio del pensamiento
abstracto en la computadora a travs del cuento infantil historietizado (1989).

Antropologa de las fronteras


Libro electrnico
Edicin al cuidado de la Coordinacin de Publicaciones de
El Colegio de la Frontera Norte en noviembre de 2013.
Para comentarios, enviarlos a
publica@colef. mx

Este libro es el fruto del esfuerzo conjunto tie investigado


res de diversas disciplinas e instituciones antropolgicas,
consagrados a la investigacin fronteriza en particular al
espacio cultural entre Mxico y Estados Unidos.
La "antropologa de las fronteras" se presenta como
una serie de avances disciplinarios en la interpretacin de
los fenmenos de la cultura fronteriza, que comprenden el
mbito rural indgena, la historia la etnologa regional, o
la problemtica tnica en contextos urbanos como parte
de los fenmenos socioculturates afectados por la lnea
divisoria.
La inmensa produccin de investigaciones culturales
genera variantes disciplinarias que. en su afn por adap
tarse a nuevos contextos ideolgicos y epistemolgicos,
reenfocan el objeto de estudio, lo revtallzan y lo revalo
ran. pero tambin lo desdibujan y lo disuelven en pro de
una antropologa conformada por las exigencias del mun
do actual Frente a discursos de rpida elaboracin, la an
tropologa ha interpretado, desde hace ms de 150 aos,
los fenmenos humanos en el contexto de la produccin
cultural, la memoria y el conocimiento transmitido por la
herencia intangible de una generacin a otra. Sin embar
go. enriquecindose de las experiencias de la altordad. el
discurso antropolgico tambin reconfigura nuevos obje
tos de estudio interpretando sociedades cambiantes que
no se rigen totalmente por la tradicin oral, sino por su
pertenencia a una "cultura planetaria".

25 S

; os L\