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Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

Vctor Ml. Durn Nez

Arquitectura popular dominicana

Emilio Jos Brea Garca

ARQUITECTURA
POPULAR
DOMINICANA

Arquitectura popular dominicana

ARQUITECTURA
POPULAR
DOMINICANA
Vctor Manuel Durn Nez
Emilio Jos Brea Garca
ISBN: 978-99934-67-54-0

Coordinacin general
rea de Relaciones Pblicas

Fotografas
Vctor Manuel Durn Nez, ICOMOS, Gustavo Torres, Emilio Martnez,
Jos Antigua (pp.7, 259) y Julio Pea (p.196)

Ilustraciones
Dibujos sobre arquitectura brasilea: Gnter Weimer
Planos arquitectnicos y elevaciones: Yania Gmez
Barandas, guardamalletas, faldones, tragaluces, variaciones de techos
y aditamentos, estructura y sistema proporcional: Geovanny Mata
Maquetas: Luis Sili

Traducciones
Al ingls: Pedro Can, Alexandra Flavi, Christopher Vicioso Turner y Rosene Zaros
Al francs: Elisabeth Robert

Portada
Vista exterior de una casa en Canca la Piedra, en las afueras de Santiago
fotografiada por Vctor Manuel Durn Nez
Revisin de textos: Jos Chez Checo
Diseo y arte final: Ninn Len de Saleme
Impresin: Amigo del Hogar
Santo Domingo, Repblica Dominicana
Noviembre de 2009

Arquitectura popular dominicana

Contenido

Presentacin | Manuel A. Grulln............................................................................................ 13


Prlogo | Dr. Arq. Manuel S. Gautier. ...................................................................................... 15
Introduccin................................................................................................................................. 23
Arquitectura popular en el panorama mundial............................................................................. 29

La casa invisible (Joo Diniz, Brasil)............................................................................................... 33


La arquitectura popular en el Caribe anglfono (Wanda Mils-Bocachica, Islas Vrgenes)............. 41


De la aldea dentro de la ciudad al barrio pobre (Gustavo Torres, Martinica).................................. 49
La casa vitrina (Emilio Martnez Cimadevilla, Puerto Rico)............................................................. 63

Arquitectura popular dominicana..................................................................................................69










Arquitectura popular dominicana

Varios nombres para una misma realidad...................................................................................... 69


El papel de la tradicin................................................................................................................... 73
Arquitecturas precolombina y colonial........................................................................................... 75
Del embrin campesino al urbanstico........................................................................................... 77
Tropicalidad y afrancesamiento . ................................................................................................... 80
La arquitectura urbana y popular dominicana................................................................................ 84
La casa: elementos originales de su cuerpo compositivo en un proceso de resistencia.............. 86
La casa viaja en los vagones de la historia.................................................................................... 89
Regionalizacin y periodizacin .................................................................................................... 91

Arquitectura popular dominicana

La casa popular dominicana.........................................................................................................99



Un parntesis obligatorio............................................................................................................... 99

Modelos y preferencias................................................................................................................ 1000

Muestrario..................................................................................................................................... 104

La familia: composicin, tenencia y aspectos migratorios.......................................................... 107

Asentamientos humanos: tipologas, escalas y actividad productiva.......................................... 111

I. Tipologa.......................................................................................................................... 111

II. Escala.............................................................................................................................. 1120

III. Actividad productiva....................................................................................................... 113

Caractersticas fsicas I: aspectos tangibles................................................................................ 113

I. Modelos tipolgicos........................................................................................................ 119

II. Materiales........................................................................................................................ 154

III. Estructura........................................................................................................................ 168

IV. Morfologa....................................................................................................................... 170

Caractersticas fsicas II: aspectos intangibles............................................................................. 202

I. Tamao y edad de la casa............................................................................................... 202

II. Edificaciones y uso......................................................................................................... 202

III. Espaciosambientes....................................................................................................... 204

IV. Constructor de la casa y referencias usadas.................................................................. 2100

V. Apreciacin de la casa y estado de la construccin....................................................... 214

VI. Transformaciones realizadas y expectativas................................................................... 215

VII. Elementos distintivos...................................................................................................... 216
VIII. Servicios: agua potable y aguas residuales.................................................................... 221

IX. Humo en los ojos............................................................................................................ 223

X. Disturbio del olfato, confort del aseo.............................................................................. 224

Algunos trminos de arquitectura popular................................................................................... 225

Apndices.................................................................................................................................... 231


Arquitectura e identidad............................................................................................................... 231


El ideal de la casa tropical............................................................................................................ 235
Los arquitectos contemporneos rescatan la arquitectura tradicional........................................ 238

Glosario....................................................................................................................................... 243
Bibliografa bsica comentada.................................................................................................... 245
Los autores...........................................................................................................................252, 2530
Los colaboradores........................................................................................................................... 254, 255
Dominican Popular Architecture............................................................................................................ 257
Architecture populaire dominicaine...................................................................................................... 325

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Arquitectura
dominicana
rquitecturapopular
popular
dominicana

Presentacin
Manuel A. Grulln
Presidente
Banco Popular Dominicano

Este libro es el resultado de un singular esfuerzo por rescatar la tradicin de la arquitectura popular en
Repblica Dominicana y su insercin en la tradicin multicultural caribea. Las hermosas fotografas
que presenta son testimonio de un saber heredado que, en muchos casos, est desapareciendo
como el uso del tejemanil, tpico de la regin sur, y de la madera para la edificacin completa o de los
complementos ornamentales como faldones, guardamalletas y tragaluces que todava adornan las
fachadas de muchas casas en diferentes zonas geogrficas del pas.
Ha querido mostrarse, en todo su esplendor, la identidad cultural de un pueblo cuya historia se
inscribe en la del Caribe, y por ello se han incorporado las colaboraciones, como tambin algunos
testimonios visuales, de arquitectos de pases cercanos al nuestro. El acervo histrico y antropolgico
caribeo es fundamental en la evolucin de nuestra arquitectura verncula.
Desde hace 15 aos dos destacados y acuciosos arquitectos, Vctor Manuel Durn Nez y Emilio
Jos Brea Garca, concibieron la investigacin de las races culturales de la arquitectura popular de
nuestro pueblo y su manifestacin en el contexto antillano, para lo cual debieron aventurarse por
caminos de polvo y piedras, subir y bajar abruptas montaas, cobijarse de la lluvia y del sol bajo
palmares y cocotales, as como cruzar y bordear ros y remotas poblaciones para ir atesorando el
testimonio fotogrfico y documental que, con el auspicio de nuestra organizacin financiera, hoy
ponemos en manos del pblico bajo el ttulo de Arquitectura popular dominicana.
La presente obra nos conduce por un especial recorrido arquitectnico y paisajstico que va desde las
formas aborgenes de construccin de viviendas, hasta el fundamento y la evolucin de la estructura
de las casas familiares en la sociedad actual, hecho que conjuga, y de ah su relieve cultural, el
conocimiento de la arquitectura como disciplina de un saber artstico sistemtico con la creatividad
inherente a la imaginacin popular.
Sus pginas muestran, con acierto investigativo, claridad expositiva, carcter didctico y belleza
ilustrativa, la forma en que un pueblo construye sus moradas y teje con ello la madeja de una tradicin
arquitectnica de trascendente valor antropolgico, artstico e histrico.
Con la publicacin de este libro, el Banco Popular Dominicano evidencia, una vez ms, su compromiso
con el rescate y la proyeccin de los valores culturales que componen la ms autntica y diversa
dominicanidad.
Arquitectura popular dominicana

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Prlogo
Dr. Arq. Manuel S. Gautier

Para refugiarse de la inclemencia de la naturaleza, el hombre vivi primero en cuevas, rboles y


lugares inhspitos hasta que pudo dominar su hbitat; entonces sent las bases para la construccin
de sus edificaciones con los materiales que encontr a mano. No sabemos exactamente cmo fueron
sus primeros intentos, pero podemos imaginarlo. Es muy sencillo; para guarecerse, el hombre lo
que necesita es tener protecciones laterales y una cubierta, como si estuviera en una cueva. Donde
no haba estas protecciones, se tomaban las ramas de un rbol y se creaba una estructura sin
trabas, simplemente recostando las ramas con hojas unas contra otras en forma de pirmides.
Estas soluciones precarias podan ser montadas rpidamente por la comunidad y abandonadas al
movilizarse de un lado a otro. La experiencia espoli la imaginacin. Cuando hubo necesidad de
permanecer en un lugar dado y tener mayor espacio interior donde desenvolverse, a alguien se le
ocurri clavar verticalmente troncos en la tierra y construir la cubierta con troncos horizontales o
inclinados. De esta manera consiguieron separar ms los cierres laterales. ste fue el comienzo de
todas las estructuras de soporte lineal para las construcciones. Es el sistema estructural adoptado
por los desaparecidos indios tanos que poblaban nuestra isla a la llegada de los espaoles; es el
mismo con el cual los espaoles construyeron sus casas en la Isabela, la primera ciudad que fundaron
en Amrica, comprobado en los levantamientos arqueolgicos que hizo el arquelogo venezolano de
origen cataln, Jos Mara Cruxent, a principios de los aos 90 del siglo pasado, donde aparecen
indicios de los horcones que usaron; y, con variantes, es el mismo que encontramos en las viviendas
populares dominicanas antes de la introduccin del bloque de cemento: el de tijerillas simples o
compuestas para el techo y de durmientes y horcones de madera para los tabiques. Antes o al
mismo tiempo, o despus, donde no haba muchos rboles, el hombre construy los muros de
piedra o de tierra (adobe, ladrillo, tapia) para los cierres laterales y, ms modestamente, de troncos y
ramas para la cubierta, hasta atreverse a hacer cubiertas tambin de piedra y tierra y montar el otro
sistema estructural usado por el hombre, el de estructuras planares y laminares. Al mismo tiempo o
quizs despus, el hombre experiment con maneras distintas de hacer lo mismo. Su creatividad
era demasiada frtil para no reinventarse. Los tabiques laterales y los techos se estilizaron colocando
las piezas que los conformaban en maneras especiales, creando formas novedosas hasta, segn se
desarrollaron sus culturas, llegar a los estilos. Esto ocurri en todos los lugares donde se asentaba

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el hombre. Fue un proceso largo de hacer y deshacer, de intercambiar experiencias, de influenciarse

al homenaje que hacen los autores de este libro al Arq. Martnez por esa labor magisterial tesonera

unos a otros, que, en la civilizacin occidental, culmin con la estilizacin de la arquitectura griega,

que llev durante aos, creando conciencia y formando profesionales que, como los autores, han

pas por la romana, la romnica, la gtica, la renacentista, la neoclsica, la moderna, por sealar

sabido ir ms all de los elementos formales de la arquitectura. En esa misma poca, en 1973, para

algunos de los procesos estilsticos seguidos, hasta lograr las superestructuras de hoy en las ciudades

ser preciso, hice una investigacin con mis estudiantes de la UASD para determinar la situacin que

de Dubai, en los Emiratos rabes, y de Beijing, en China.

se daba en las edificaciones del batey del Ingenio Catarey en el kilmetro 28 de la autopista Duarte

La arquitectura popular, por idiosincrasia, deriva de una esttica arquitectnica establecida por los

que, todava hoy, est dividido en dos por la autopista, aunque la conformacin de las edificaciones

poderosos que se modifica para adoptarla econmicamente a niveles ms bajos de la comunidad;

ha cambiado. En aquel entonces, de un lado estaban las casas en hileras construidas por el Ingenio

eventualmente, la comunidad la asimila por repeticin y la convierte en expresin propia. Ya los

para sus trabajadores permanentes y del otro los barracones para los trabajadores transitorios que,

grandes problemas de la construccin han sido solucionados y lo que importa es la identidad, el

en realidad, permanecan all, a veces hasta aos, en condiciones infrahumanas. De este ltimo

verse identificados unos con otros, en aprovechar las experiencias de sus iguales, en disfrutar lo

lado estaba la escuela pblica, los comercios y, tambin, las casas de prostitucin. En el estudio,

mejor de sus enemigos vencidos, en parecerse entre ellos y en diferenciarse de los dems. En una

encontramos una situacin similar a la de El Abanico. Los residentes permanentes, con mejores

civilizacin dada, no hay estilo arquitectnico predominante, impuesto por los poderosos, que no

condiciones econmicas, se quejaban de que sus hijos tenan que ir a la escuela bajo un doble

haya derivado en una solucin ms sencilla para todos. Como tambin, no hay civilizacin dada

peligro, cruzar la autopista y codearse con gente indeseable. Estas diferenciaciones de clase que,

que no haya establecido diferencias entre los asentamientos de los dominadores y los dominados,

normalmente, se dan entre los poderosos y los sometidos, tambin se dan entre los menos pobres y

de los ricos y los pobres. Si tomamos cualquier ejemplo, el tano en la isla Espaola, por decir,

los ms y ha influido en la caractersticas de la arquitectura popular, en su significado y en la necesidad

encontramos que las casas de los caciques se construan grandes y rectangulares, y las de la gente

de su anlisis y reconocimiento.

comn pequeas y poligonales, pero con los mismos materiales y soluciones estructurales. Puede

Los arquitectos Durn Nez y Brea Garca, autores de este libro, hacen una Introduccin en la

haber excepciones, como en las culturas polinesias de algunas islas del Ocano Pacfico, donde los

que trazan la manera en que la arquitectura popular, hasta hace poco totalmente menospreciada

pobladores viven en ranchos enormes, los hombres en uno y las mujeres en otro. Pero, en general,

por los profesionales de la construccin, los arquitectos e ingenieros dominicanos, va poco a poco

sobre todo en la civilizacin occidental, la regla es la diferencia de clases manifestada en cada una de

tomando valor hasta convertirse en una de las vertientes principales en la actual agenda del diseo

sus actividades, que incluye la de construir para vivir.

arquitectnico profesional. Los autores se refieren, por supuesto, a soluciones que se han dado a

El tema de este libro, escrito por los arquitectos Vctor Manuel Durn Nez y Emilio Jos Brea Garca,

edificaciones tan importantes como la terminal del aeropuerto de Punta Cana, en el Este del pas,

es la arquitectura popular dominicana, un asunto que reclamaba ser investigado, analizado y dado a

con techos de cana, un material que se mantena relegado a las casas de la gente ms pobre, y

conocer desde hace tiempo. Ya en las ctedras de las universidades este tema ha sido manejado en

a las caractersticas de algunos conjuntos tursticos, sobre todo los que corresponden al turismo

sus mltiples facetas. Recuerdo con admiracin la tesis que dirigi el profesor Arq. Ramn Martnez

ecolgico, donde se utilizan materiales, caractersticas y tcnicas de construccin provenientes de

a un grupo de estudiantes de la Universidad Autnoma de Santo Domingo (UASD), encabezado

la arquitectura popular.

por el hoy Arq. Raymundo Vsquez, sobre el barrio de El Abanico, por all, por los aos 70 del siglo

En la primera parte del libro, el trabajo titulado Arquitectura popular dominicana, los autores

pasado. El Abanico es todava un barrio marginado en la continuacin al oeste de la avenida 27 de

aclaran las diferencias en los nombres que se dan a una misma realidad. Arquitectura primitiva,

Febrero hacia Las Caobas, en Santo Domingo; ocupa una cuesta escarpada que comienza en la

espontnea, annima o sin arquitecto, nativa, autctona, criolla, folklrica, tradicional y verncula

avenida y termina en una caada. En el estudio pudo comprobarse que, dentro de su pobreza, las

son denominaciones que, de alguna manera, enfatizan una caracterstica particular de la arquitectura

familias con ms recursos econmicos ocupaban las cercanas a la avenida con menor pendiente, es

popular. Para los autores, el trmino arquitectura popular es el ms representativo, por tratarse de la

decir, la parte con mejores condiciones urbansticas del barrio, con casas ms grandes, y que, segn

relacin de un pueblo con su manera inmanente de hacer su arquitectura. Despus de esta definicin,

bajaba la caada, as mismo iban descendiendo los recursos econmicos de las familias que se

los autores nos introducen en el mundo de la tradicin arquitectnica dominicana, de las arquitecturas

asentaban all, con casas ms pequeas y ms endebles, hasta llegar a la extrema pobreza. Me uno

precolombina y colonial espaola y francesa en suelo dominicano y de la influencia que tuvo en la

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construccin la ocupacin norteamericana de 1916 a 1924. Quizs la parte ms singular de esta

tomada por los sectores populares. Se hizo con un sentido de representacin social, de estatus: las

parte del libro es la que trata sobre los elementos originales del cuerpo compositivo de la vivienda

casas de los ricos estaban construidas de bloques de cemento y hormign armado y, por lo tanto, la

dominicana en un proceso de resistencia. Con gran intuicin profesional, los autores exponen

construccin de sus casas con esos materiales y ese estilo los acercaba a ellos; pero contribuy el

cmo la vivienda popular fue perdiendo los elementos ms positivos que contribuan al bienestar

hecho de que se abarat significativamente el costo del cemento con la instalacin, en los aos 40, de

de la familia que la habitaba. Toda esta informacin presentada por los autores es fundamental para

la fbrica de Cemento Coln, lo cual populariz la construccin de bloques en los patios y estimul su

entender la razn por la cual la arquitectura popular dominicana fue antes como fue y es hoy como

difusin en todo el pas. Por ltimo, esta popularizacin del uso de bloques fue tambin el producto de

es. Estamos ante un ejercicio terico sumamente importante en el que unos pensadores perspicaces

una situacin real que se comprob en 1930 con el huracn de San Zenn: las casas de bloques de

nos introducen en los vericuetos de la imaginacin para que palpemos una realidad que existi y que,

cemento son ms resistentes a los embates de la naturaleza. De hecho, mi familia y yo nos salvamos

an modificada, palpita y requiere respuestas.

del cicln refugindonos en el bao de bloques (yo tena un mes y tres das de nacido); el resto de

En la segunda parte del libro, el trabajo titulado La casa popular dominicana, los autores aclaran, de

la vivienda de madera y zinc vol con el viento. Recuerdo que, en 1980, cuando, en mi calidad de

entrada, que su investigacin se concentrar en las manifestaciones de arquitectura ms conocidas

subdirector del Instituto Nacional de la Vivienda (INVI), fui a inspeccionar el desastre causado por el

que son las habitacionales construidas por la gente del pueblo, la mayora, sin educacin acadmica,

huracn David en la ciudad de Ban, encontr una gran cantidad de casas por el suelo que deban

y que son versiones habitacionales que popularizadas por la facilidad de acceso a formas, materiales

tener varias dcadas de construidas, hechas con tablas de palma y cana, los materiales tpicos de la

y sistemas constructivos. Luego explican que el universo de investigacin escogido comprende toda

regin desde haca siglos. Con el tiempo, se haban podrido los pies de los horcones que sostenan

la geografa nacional. Se trata, pues, de una investigacin totalizadora que definir los modelos de

su estructura y no resistieron la batida. Eventualmente, fueron sustituidas por casas de bloques. Una

vivienda que conforman el muestrario grfico de Repblica Dominicana. Para orientar su investigacin,

experiencia interesante ocurri en el poblado cercano de Sombrero. Los representantes del INVI nos

los autores se basan en varios trabajos previos de la vivienda dominicana realizados por profesionales

juntamos con los lderes de la comunidad para discutir la sustitucin de las casas derrumbadas.

dominicanos, en el estudio del desarrollo histrico de la vivienda dominicana y en los conceptos sobre

Para nuestra sorpresa, en vez de requerir casas de bloques de cemento como hacan los dems, los

la vivienda tpica antillana emitidos por crticos como el arquitecto italo-argentino Roberto Segre.

lderes solicitaron un programa de casas de calicanto. Es un tipo de vivienda mejorada, basada en la

Vienen, despus, los resultados del trabajo de campo. Luego de analizar en todo el pas 8,360 casas,

tradicional tcnica de tejamanil, que los norteamericanos de la Alianza para el Progreso popularizaron

que fueron documentadas, fotografiadas y tipificadas, los autores concluyen y prueban que, a pesar

desde principios de los aos 60 y que a la comunidad le satisfaca. Con esta variacin, en vez de

de las grandes variaciones encontradas en ese cuantioso nmero de unidades, slo existen dos

construir los tabiques con un tejido de ramas entre horcones que se cubre con una mezcla de arcilla

modelos tipolgicos representativos: el lineal y el nuclear que, como es de esperar, presentan mltiples

y otros materiales, se entrecruzan alambres de pas y se cubren con un vaciado de hormign,

variantes, las cuales se podrn clasificar atendiendo a los siguientes aspectos: tamao de la vivienda;

creando tabiques de una especie de hormign armado, muy resistente. Conclu que la seleccin de

su proporcin y escala; materiales empleados en pisos, paredes y cubiertas; tipo de estructura en

esta solucin de calicanto por esta comunidad se deba a que, una vez terminada la casa, parece

fundaciones, paredes y techos; elementos compositivos y ornamentales; aditamentos y servicios y

estar construida de bloques; por lo tanto, tiene la misma representacin social que sta y es ms

finalmente, ubicacin dentro del entorno rural o urbano. Estos son las premisas fundamentales de

barata. De este modo se imponen las nuevas variaciones de viviendas que estudian los autores en su

la investigacin realizada. Lo que sigue, de sumo inters para definir el tema, es la comprobacin

investigacin: se adoptan nuevos materiales y estilos con soluciones econmicas.

de lo establecido. Los primeros ejemplos que ponen los autores son ilustrativos: uno es derivacin

Para concluir, aparecen los apndices entre los cuales figura un breve ensayo titulado El ideal de la

de la tendencia estilstica neoclsica, y el otro de la victoriana, que, junto con la georgiana, son

casa tropical en el que se plantea que el concepto de casa tropical trasciende el mero funcionalismo

las corrientes arquitectnicas que dominaron la construccin de las edificaciones populares en el

y se adentra en lo referente a la memoria histrica, la cultura y las idiosincrasias de los conglomerados

Caribe durante el siglo XIX. En Repblica Dominicana, esas corrientes se mantienen en la vivienda

sociales de esta parte del planeta. Sin la aproximacin al contexto sociocultural de los pueblos no

popular durante el siglo XX, inclusive cuando la madera de las paredes es sustituido por los bloques

habr definicin de la vivienda ideal. Ha transcurrido demasiado tiempo desestimando lo histrico,

de cemento. Es solamente en la segunda mitad del siglo XX que la tendencia estilstica moderna es

lo popular y lo vernculo en arquitectura... En arquitectura, las respuestas a travs de los perodos

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histricos han sido cnsonas con las influencias de las diversas culturas dominantes: la indgena, la
hispnica, la africana, la francesa y as sucesivamente hasta llegar a nuestros das con su Moderno y
el Posmoderno. La imagen de la vivienda tropical debera entonces responder a esa suma de culturas
digeridas de acuerdo a nuestras particularidades como grupo social inserto en un Trpico muy
especfico, cuyos valores arquitectnicos sin ser enteramente propios han adquirido una configuracin
muy nuestra. Con estos conceptos sobre la orientacin a dar a la vivienda popular dominicana, se
cierra un trabajo detallado, minucioso, que no deja nada al albur. La investigacin realizada y los
resultados obtenidos por los arquitectos Brea Garca y Durn Nez hacen un gran aporte a la cultura
dominicana y a la valoracin de lo dominicano.
Para dar una idea de la arquitectura popular en el panorama mundial y no dejar el tema limitado
a la dominicana, el libro incluye cuatro ensayos escritos por investigadores extranjeros sobre el
tema. El primero se titula La casa invisible, del arquitecto brasileo Joo Diniz; el segundo, La
arquitectura popular en el Caribe anglfono, de la arquitecta de las Islas Vrgenes Wanda MillsBocachica; el tercero, De la aldea dentro de la ciudad al barrio pobre, del arquitecto martiniqueo
de origen argentino Gustavo Torres y el cuarto, La casa vitrina, del arquitecto puertorriqueo
Emilio Martnez Cimadevilla. En estos ensayos se aprecia la manera en que distintos especialistas
enfocan las particularidades de la arquitectura popular en cada uno de los pases que trata. All
encontramos similitudes y diferencias con la de nuestro pas, lo cual nos dan a entender lo complejo
que es el tema y lo importante que ha sido, para la arquitectura popular dominicana, enfocar y
definir sus propios rasgos.
Como regalo final, en Algunos trminos de arquitectura popular, se presenta un glosario donde
encontramos palabras como asnilla, totalmente especializada para el diseo y construccin de
las edificaciones de madera, y barbacoa que, para m, sugiere el encanto de una parrillada al aire
libre y que, sin embargo, en el contexto de este libro es un estante en la esquina o junto a la pared
construido de madera. Siempre hay algo por aprender.
El libro concluye con la imprescindible bibliografa.

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Arquitectura popular dominicana

Introduccin

Desde que la arquitectura entr a las aulas universitarias dominicanas, hacia mediados de la dcada
de los aos treinta del siglo XX, empez un lento proceso que inici los indispensables estudios sobre
las peculiaridades ms notables de esta disciplina. Injustamente, la ms difundida, por arraigada y
autntica, de las manifestaciones arquitecturales qued fuera del docto tinglado acadmico. Fue as
cmo los modelos clsicos se apropiaron de los textos, al igual que los ejemplos novedosos, por sus
atractivos formales y modernistas de acuerdo al tiempo, temas que ocuparon las pginas de libros
y cuadernos especializados mediante los cuales se hizo tradicional canalizar el aprendizaje de esta
disciplina denominada como una de las herramientas humansticas heredadas del pasado.
Fuera del anlisis acadmico qued la ms humana representacin arquitectnica: la arquitectura popular. El ostracismo de la arquitectura popular empez a ser preocupacin en algunas aulas universitarias
dominicanas, vale decir, en el pensamiento de muy pocos profesores cuarenta aos ms tarde. Estas
letras pretenden rendir testimonio de respeto y recordacin a la memoria de uno de esos docentes:
Ramn Martnez. Su persistente enfoque social provoc ms de una mirada crtica hacia los campos,
suburbios urbanos y barriadas dominicanas, pobladas de construcciones populares.
Si no tienes historia, comienza a construirla hoy mismo
Jos Ortega y Gasset

Esa irrupcin en las aulas para la enseanza y el aprendizaje de la arquitectura fue posible en la medida que
la investigacin sociolgica se convirti en herramienta para el conocimiento y comprensin del fenmeno
constructivo que haba quedado en manos de artesanos, algunos muy creativos, otros empricamente

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esenciales, pero todos dotados de un talento para captar las experiencias del pasado, los referentes

Slo cuando hubo paz empez a construirse la arquitectura que se popularizara en madera y que en su

urbanos, el comportamiento de la naturaleza en tanto entorno y acopio de materiales y, sobre todo, para

resistencia y mantenimiento hizo acopio de cuantos materiales pudo agenciarse. La industrializacin tar-

ajustar sus soluciones a un modelo manejable, alcanzable y prctico que les permitiera suplir la necesidad

dara mucho tiempo en llegar hasta los sectores ms populares. Las ciudades no eran tales, eran aldeas

bsica existencial del hbitat. Tambin identificada como annima, porque no siempre se conocen los

con casas de techos combustibles, vegetales y secos. La mampostera y el ladrillo reclamaban el tipo de

nombres de sus autores fuera de sus respectivos contextos comunitarios, la arquitectura popular qued

construccin relativamente duradera y los muy pocos edificios institucionales que representaban la nor-

relegada a un plano donde slo la ignorancia sita lo evidente. Y, sin embargo, la arquitectura de autor, a

ma de vida en ascenso, estaban dispersos por la geografa urbana en las villas de tardo crecimiento.

la que se le renda pleitesa por su ostentacin de volmenes y formas, por el uso de materiales opulentos

Modernizar el pas revistiendo los caserones coloniales con retoques de estilos pasajeros supuso una

y por su monumentalidad, sufra las consecuencias de un bochornoso estadio poltico donde nadie poda

manera de ocultar la historia heredada. Estbamos en los umbrales del siglo XX, pero seguamos

situarse con independencia por sobre las ms altas instancias del poder absoluto.

siendo una sociedad aldeana que ignoraba su acervo cultural, pues haba estado demasiado tiempo

Eran tiempos culturalmente signados por el liderazgo que derribaba gobiernos autoritarios en toda

dedicada a las luchas libertarias y emancipadoras. En el proceso se fueron incorporando materiales

Latinoamrica. El proceso gener un inmanentismo del que no pudo sustraerse la Repblica Domi-

llegados del exterior. La altura, que era una limitante, fue vencida gradualmente.

nicana, donde los arquitectos, ingenieros y constructores venan de aos de ejercicio profesional a la

El siglo XX fue vertiginoso. El trasiego cultural fue enorme, las vas traumticas, las enseanzas alec-

sombra del oprobio dictatorial sin que fuera ni remotamente factible reclamar la autora del diseo y/o

cionadoras, las herencias empobrecidas y los enriquecimientos desvanecidos. De la democracia se

la obra en cuestin. Todo se entenda hecho y dispuesto por un slo apellido, el mismo que gravit

pas a la prdida total de la soberana, de all a una larga dictadura. Luego, un breve escarceo demo-

por 31 aos sobre la vida nacional (de 1930 a 1961). La historia estara forzada a intentar clarificar los

crtico, trunco en su raz, propici regresiones insospechadas que culminan con una nueva intromi-

hechos y vestigios del pasado. Un lento y traumtico proceso de democratizacin permiti licencias

sin y agresin a la soberana; de all se pas de nuevo al proceso de transicin para el retorno a la

de enfoques diversos sobre variados temas de carcter social y la arquitectura fue uno de ellos.

democracia; y hacia finales de la centuria, asomos de gobernabilidad.

Como haba quedado comprobado que el anonimato no era exclusividad de la arquitectura popular,

En el nterin se fomentaron bsquedas importantes dentro del patrn que rega la enseanza y el apren-

hubo que emprender el camino rectificador y esclarecedor de la historia en torno a las realizaciones

dizaje de la arquitectura en las aulas universitarias. De una universidad solitaria y estatal, gradualmente

construidas. Es entonces cuando un movimiento de sentido justicialista se irradia por todas las aca-

se fue pasando a una universidad mltiple y privada que se integraba a los procesos culturales con gran

demias donde se imparta docencia sobre arquitectura. El pas, que era construido con las reservas

decisin formativa. Aunque en el Cibao se gestara el pionero estmulo de independencia educativa univer-

entendibles, principalmente con aquellas de carcter econmico, tendra ante s un reto de identidad

sitaria, auspiciado por el poder religioso de la nacin, no es sino en la capital dominicana donde germin

que afrontar, abrindose cada vez ms hacia el turismo. El historicismo facilitaba enfoques de inter-

un liderazgo privado que slo fue posible por la trascendencia social y econmica de sus gestores.

pretacin engendrando apelaciones formales derivadas del estudio conceptual de la herencia ms

Dos acontecimientos marcan esos tiempos: el turismo como panacea del desarrollo econmico y la crea-

extendida y aceptada, presente en la arquitectura colonial.

cin de un movimiento gestor de lo cultural que tendra en la arquitectura heredada su motivacin seera.

Las primeras exploraciones, la conquista y la colonizacin del territorio que hoy ocupa Repblica Domi-

En la universidad estatal se haba gestado un movimiento poltico denominado renovador que pre-

nicana dejaron una impronta secular que facilit una tradicin constructiva como referente irrebatible de

tendi extirpar los remanentes dictatoriales que permanecan intactos dentro de la academia, al mis-

una transitoriedad histrica innegable por persistente y dados los rasgos de permanencia que dej.

mo tiempo que enarbolaba la bandera contestataria contra los dictados gubernamentales, tenidos por

La larga etapa de reconstruccin tardara cuatro siglos, desde el abandono forzado de mediados del

descendientes directos de la dictadura decapitada. El cisma produjo una universidad privada desde la

siglo XVI, hasta el cese de las hostilidades que dieron fuego a los campos y las villas de los siglos XVIII

cual se le dio apoyo irrestricto al gobierno de turno. Por otro lado, con apoyo institucional hemisfrico,

y XIX. Esto supuso el camino hacia la consolidacin de un sueo, ingenuo si se quiere pero sueo

se organizaron las gestiones culturales inmediatas para rescatar la zona colonial de Santo Domingo y,

al fin, que posibilit el fortalecimiento de la incipiente nacionalidad, surgida al fragor de los vientos

espordicamente, de los escasos monumentos de ese tipo, aislados en el resto del territorio nacional.

americanistas que soplaban desde el Norte, e insuflada por las corrientes liberales que la Amrica

El gremio que agrupaba a los arquitectos, junto a ingenieros y agrimensores, fall en producir atrac-

fundamentalmente andina gestaba como seal de alerta libertaria sobre su entorno geogrfico.

tivos para la clase profesional de los arquitectos. Su politizacin validaba los efectos de un brazo de

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Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

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extensin universitaria, extrapolado a una demarcacin mayor de profesionales. Sin embargo, estos

en soluciones con elementos formales de la arquitectura del pasado al margen de su origen, abstracta

no pudieron capitalizar culturalmente el momento en que gravitaron en solitario dentro de la atribulada

y desligada del medio fsico y cultural; y tercero, el regionalismo vernculo, que con formas de la

sociedad dominicana de esos tiempos.

tradicin arquitectnica o verncula introduce espacios neocoloniales u otros conceptos espaciales

La Oficina de Patrimonio Cultural fue creada en 1967 y se empez una valorizacin de pesquisas que alcan-

del pasado, enriquecidos con variantes adaptadas al clima tropical.

z su clmax en 1971 cuando, en una maana de los primeros das de julio, un sismo de mediana intensidad

Ese redescubrimiento ampli su base interpretativa yendo hasta los proyectos y soluciones dadas a las

resquebraj las estructuras fsicas de los monumentos coloniales. Las bvedas y los muros de los grandes

novedosas propuestas tursticas que empezaron a bordear las costas dominicanas en un intento de

templos resultaron afectados, agrietndose y demandando rpidas intervenciones de salvamento.

crear un atractivo que permitiera captar recursos para su desarrollo. Incluso surgi el mito del victoriano

La experiencia fue un reto enriquecedor que, aunque gener crticas por la expulsin de grupos sociales

ocultando la realidad del antillano; esa umbilical unin de acertijos formales que borda de espumas los

tradicionalmente identificados como habitantes de los sectores intervenidos, alent estmulos en otras

mares caribeos, navegando separaciones geogrficas mientras une historias de gentes, galeones, tri-

academias. De esta manera, en 1973 en la universidad estatal se abri la asignatura Restauracin y

bus, tesoros fabulados y sociedades cambiantes, de diferentes maneras de hablar, distintas costumbres

Conservacin de Monumentos. El director del Departamento era el arquitecto Manuel Salvador Gautier

al cohabitar y variados colores al vestir, que sin embargo cantan en iguales tonos y bailan iguales ritmos.

(Doi), quien introdujo en la ctedra indicada al entonces joven arquitecto Tedulo Blanchard Paulino.

A finales de la dcada de los ochenta, Vctor Manuel Durn Nez se aproximaba a terminar sus estu-

La iniciativa cre una efervescencia puesto que las ctedras salieron del aula y se dirigieron hasta los

dios de arquitectura y prefiri hacer una tesis de amplio espectro, sin medir alcances ni pensar en las difi-

monumentos y sus espacios contiguos. Es entonces cuando ocurre el Primer Seminario Nacional

cultades propias de los tiempos. Recorri los caminos sin asfalto, los senderos de piedra, se cobij bajo

de Conservacin y Restauracin de Monumentos, del 8 al 12 de octubre de 1974. Los certificados

las palmas y los cocoteros, fotografi y dibuj excusas habitacionales, trep las montaas pobladas y

de participacin fueron firmados por el ingeniero Jos Ramn Bez Lpez-Penha Moncito, en su

observ una sociedad distinta, diferenciada y singular, una de la que no haba odo hablar y prefiri reve-

funcin de Presidente del seminario, y por el arquitecto Eugenio Prez Monts, en su funcin de

renciarla en su hbitat. En las ciudades empez a comparar lo visto y estudiado en el campo. As naci,

Secretario Ejecutivo. De all sali el Comit Dominicano del Consejo Internacional de Monumentos y

hace ya casi 15 aos, la gnesis de este libro que se inici con una propuesta descabellada, un atarde-

Sitios ICOMOS por sus siglas en ingls. Dos meses ms tarde, y con la experiencia acumulada en

cer, sazonado con clern y al alcance visual del otro lado fronterizo; idea que para facilitar su desparpajo

siete aos de trabajo, la Organizacin de Estados Americanos (OEA) patrocin, junto al Gobierno Do-

se aliment de chivo guisado acompaado con moro y guinetos verdes. Bnica era el marco, entre

minicano, el Primer Seminario Interamericano sobre Experiencias en la Conservacin y Restauracin

nacionalidades, de un ilimitado objetivo editorial ideado entre nacionalidades distanciadas y acercadas,

del Patrimonio Monumental de los Perodos Colonial y Republicano, del 2 al 8 de diciembre. Esa vez,

contradictoriamente, por la historia, las costumbres, los aspectos constructivos y las tradiciones.

a las firmas de los certificados del Primer Seminario arriba indicado, se agreg a los dems citados la

En ese momento, Emilio Jos Brea Garca como asociado de la oficina Brea & Rancier estaba con-

firma del doctor Ulises Pichardo, en representacin de la OEA.

centrado en restaurar el templo de Bnica y redisear su parque para reconstruirlo. Es entonces cuando

Esa fue la llave que abri las compuertas del historicismo en Repblica Dominicana puesto que las

ambos, solidarios de inquietudes, se narran partes de estas preocupaciones que resultaron comunes.

academias empezaron a redescubrir detalles ornamentales, formas, estructuras, espacios y argu-

En el 2002 creyeron llegado el momento de testimoniarlas y empezaron a tocar las puertas que ahora se

mentos empleados en la arquitectura desde tiempos coloniales que tenan vigencia en aquel entonces

abren, de par en par, para ofrecer este panorama inconcluso de la arquitectura popular dominicana.

(y todava la tienen). Tambin incentiv la aparicin de nuevas bibliografas referentes al panorama de

Dedicamos esta obra a quienes con sus sueos discretos construyen los espacios habitables de la es-

la arquitectura en nuestro pas. Tal es el caso, para poner slo un ejemplo, del libro La Arquitectura

peranza y agradecemos por igual a quienes con su humilde trabajo permiten la lectura de un lenguaje

Contempornea en Repblica Dominicana, del arquitecto Rafael Calventi.

tangible, cargado de fe

En su seleccin de obras, el autor enuncia un nuevo camino hacia donde se busca un nuevo lenguaje
arquitectnico y que incluye tres vertientes: primero, el contextualismo, que persigue una arquitectura formalmente integrada al paisaje natural existente, al ambiente, al patrimonio fsico que pervive y a
la cultura nacional; segundo, el nuevo eclecticismo en bsqueda de la belleza universal, interesada

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Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

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Arquitectura popular en el panorama mundial

La necesidad de compartir dentro de un espacio las dudas, recelos y protecciones, sueos y esperanzas, ha de haber generado en el mundo el agrupamiento de cobijos hasta llegar a aquellos que
facilitan, por su rango de complejidad, el intercambio inmediato entre individuos que se conforman en
comunidades para hacer del acercamiento algo mucho ms all del instintivo y necesario amor de la
fundamental procreacin.
Es indiscutible que el primer factor a ser reconocido en el proceso de desarrollo de toda manifestacin
de arquitectura es el climtico. Ajustados desde sus albores a la intuitiva modalidad de percepcin del
ambiente, los hombres primitivos, en su largo y lento aprendizaje para la adecuacin de sus necesidades
de cobijo, fueron interpretando experimentales maneras de proteccin. Desde las cavernas y las copas
de los rboles, cuando se hicieron sedentarios y ya no existi ms el nomadismo confiando en los procesos aprendidos de dominacin agrcola que les permitieron generar una cultura del cultivo y la crianza
del ganado y las aves de corral, esos hombres surgidos del pasado fro de las glaciaciones hicieron
suyos los perceptibles cambios del clima que les eran adecuados y conocieron las temporadas.
En solitario o agrupados, sus experiencias se manifestaron en sus casas extradas del campo. Con
Yo fui americano antes que ustedes, porque Amrica empez en Santo Domingo
Oscar de la Renta

el lento caminar del tiempo histrico, cuando ya el hombre se hace urbano, la casa se integra a las
ciudades adoptando transculturaciones generadas en el trfago de influencias que las diversas colonizaciones, impuestas o no, van dejando en los conglomerados urbanos.

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A la izquierda, arriba,
casa de Port Royal,
Jamaica; debajo,
bungalow en la costa
de Montecristi,
Repblica Dominicana.
A la derecha, vivienda
de Otrobanda, Curazao.
Debajo, Villa Trina, Espaillat,
Repblica Dominicana.

mundo artesanal y manufacturero, para convertirse en imprescindibles estandartes de un progreso


fsico, complicado y complejo, tentador y ajeno, que fue modificando maneras constructivas, conductas individuales, formas tradicionales y comportamientos sociales.
Las diversas regiones del mundo, con sus distintivas geografas dominadas por climas desde severos
hasta benignos, ofrecieron el marco ambiental para que las casas informales que venan de caminar
el largo trillo de las experimentaciones, se ajustaran casi perfectamente a las condiciones del tiempo
que normaban los procedimientos constructivos. En campos y ciudades se concentraron testimoniales pruebas de persistencia popular mediante el uso informal de las construcciones que quedaron
dispersas en el medio urbano.
Con el advenimiento de los procesos industriales, las casas informales aquellas realizadas con
el corazn, fueron perdiendo el encanto del sentido comn y se fueron haciendo cada vez ms
Ha transcurrido un proceso, donde primero el ser humano tema a la naturaleza; segundo, en el que

A la izquierda,
la calle Bourbon
del barrio francs
en New Orleans,
Estados Unidos.
A la derecha,
Hacienda Santa Fe,
Ponce, Puerto Rico.

la conocera y se adaptara a ella; y tercero, en el que la ha querido transformar. En medio de todo ese
extenso recorrido, real e imaginario, ha estado involucrada la casa del ser humano.
Usos y costumbres, temores y sueos, materiales y diseos fueron abandonados. El salto abrupto
desde el feudalismo hasta los estadios modernos que propiciaron la industrializacin, a partir del siglo
XIX, abri una brecha de independencia entre la seleccin de nuevos componentes que salan del

individuales, an fueran ofrecidas de conjunto en un ensayo de racionalidad para su comportamiento


esttico, que renegaba de la condicin intrnseca del ser humano que siempre prefiere dar un toque
personal a todo lo que le pertenece.
Es as como la arquitectura popular empez a luchar contra las nuevas adversidades que vinieron
del formalismo esttico y de la industrializacin. Estas herramientas fueron aplicadas quizs con
las mejores de las intenciones por diversos sectores de la sociedad, unos urgidos del techo,
otros urgidos del negocio del techo, y otros realmente preocupados por la identidad y el valor de
la arquitectura con esencia de pueblo e inocencia de gentes. Entonces la casa campesina, que
entra a las ciudades, empieza a ser seducida por las publicitarias, el comercio y las propagandas
polticas. El lucrativo mercado de las viviendas, conceptualmente as presentadas aunque no
tenga el conjunto de facilidades que supone el trmino, entra entonces en una guerra de intereses
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Arquitectura popular dominicana

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La casa invisible*

Dos escenas
de una calle en el
centro histrico
de Cabo Haitiano,
Hait.

El mosaico cultural brasileo est formado principalmente por las poblaciones blancas de origen
europeo, los indgenas o habitantes primitivos de Suramrica, y la poblacin negra proveniente de
frica que lleg al continente a travs del trfico de esclavos en la poca de la colonizacin.
Brasil presenta su mayor fuerza cultural en estas combinaciones de culturas que dejaron sus influencias
en diversas manifestaciones de civilizacin, como es el idioma, la comida, la msica, el vestuario, las
festividades y la arquitectura.
Arquitectura popular brasilea es un concepto an poco difundido en la dinmica cultural del pas,
en la imaginacin nacional y en el universo acadmico de la profesin. Mientras la msica popular
brasilea (la MPB) tiene un estatus garantizado en el acervo artstico nacional, la produccin de la
arquitectura, la mayora de las veces, est asociada a la formacin y evolucin de las lites econmicas
y polticas.
Se entiende entonces por legtima arquitectura brasilea, a las manifestaciones eruditas de
la arquitectura colonial, aunque hayan sido reinterpretadas con tecnologas y adaptaciones
y se desvirtan los propsitos y se vulneran esos rasgos de identidad cultural que la hicieron

locales. Y ms recientemente, en el siglo XX, la arquitectura moderna, siguiendo las tendencias

ganar un favor esttico que le permiti enquistarse en la nostalgia referencial de una sociedad en

mundiales, contribuy con un legado propio reconocido mundialmente como arquitectura

gestacin.

moderna brasilea.

Las casas sin autor quedan as identificando mrgenes de pobreza, relegadas, pero siguen

Esta arquitectura empez a ser producida a partir de la obra de Gregory Warchavick en el comien-

representando una estampa, guardando un sabor, un prestigio social valorativo y, equitativamente,

zo del siglo XX en So Paulo, y despus del emblemtico complejo del Ministerio de Educacin

representando al rango econmico de sus propietarios, gente humilde y trabajadora. Gente que habita

y Salud de Ro de Janeiro en 1937, donde un equipo de arquitectos locales, liderados por Lucio

la periferia urbana y tambin los centros, cualquier intersticio urbano y se destaca por su colorido y

Costa bajo la orientacin de Le Corbusier, proyect y construy el edificio que se considera como

por su ingenuidad formal, por su espontaneidad constructiva.

el punto de partida para la produccin arquitectnica que result, entre otras obras, en el conjunto

En Latinoamrica, contextos geogrficos y culturales que nos pertenecen; y en la regin del Caribe,

de la Pampulha en Belo Horizonte en 1942, para desembocar en la construccin de la nueva capital

porque del Caribe formamos parte, las circunstancias distintivas que enmarcan a la arquitectura

brasilea en 1960.

popular son similares pero diversas. En resumen, que tierra, lodo, barro, piedra, madera y ladrillo han

El arquitecto brasileo que trajo el estudio de la arquitectura popular brasilea de manera sistemtica

dado forma persistente a la arquitectura del mundo. Los estudios arqueolgicos y antropolgicos

al campo de la enseanza y del entendimiento de la profesin fue Gnter Weimer quien, a travs

han permitido conocer las particularidades de esa manera genuina de hacer el cobijo para habitarlo

de diversas publicaciones, cursos y conferencias, ha hecho una notable contribucin resaltando la

o trabajarlo. Mientras ms enraizada est la nocin de lugar, mayores rasgos de autenticidad tiene

importancia de estos acontecimientos en nuestra formacin cultural. En su libro Arquitectura popular

la arquitectura que se populariza dentro de los cnones tradicionales y permanece como testimonio

brasilea, el autor destaca algunas caractersticas que pueden definir la arquitectura construida

de valor y representatividad social, con sus jerarquas econmicas a la vista y sus preeminencias

espontneamente por el pueblo de Brasil.

ideolgicas y religiosas, sincretismos e ignorancias.

Una primera caracterstica de esta arquitectura es la simplicidad, por ser producida con materiales

A continuacin cuatro colaboraciones de destacados profesionales en sus respectivos pases,

tomados directamente del medio ambiente, aunque no sea una mera creacin de la naturaleza.

elaboradas especialmente para este libro, que se enmarcan dentro de la amplia zona tropical lindando
al sur con Brasil (Capricornio) y al norte con Martinica, Islas Vrgenes y Puerto Rico (Cncer).

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Arquitectura popular dominicana

*Joo Diniz, arquitecto brasileo.

Arquitectura popular dominicana

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La segunda caracterstica es la adaptabilidad, cuando lecciones tomadas de diversas culturas


pueden ser reinterpretadas en lugares distintos de su origen bajo nuevas condiciones climticas
y tecnolgicas. Tal es el caso de las construcciones de los diversos grupos de inmigrantes que
componen la poblacin brasilea.
La creatividad es la tercera caracterstica que no vincula la arquitectura popular a las ltimas conquistas y descubrimientos tecnolgicos, pero s a una imaginacin formal y usos de materiales
propios.

Figura 1

Figura 2

Figura 3

La cuarta caracterstica se refiere a la intencionalidad, que contraponen las arquitecturas populares


que tienen su resultado plstico comprometido con los materiales y tcnicas disponibles a las ca-

tipo de ocupacin est en la Sierra de la Capivara, en el estado del Piau, donde se encuentran

talogadas como arquitectura erudita, donde la imagen formal muchas veces est sujeta a intenciones

pinturas rupestres del perodo que se extiende desde el fin de la ltima glaciacin hasta mil aos

preestablecidas.

antes de la Era Cristiana. La regin actualmente es un parque nacional, en el cual, al momento

Otra caracterstica es reconocida como la multisecularidad, donde la mayora de las veces los resul-

de su implementacin como tal, todava existan pobladores en estas cavernas (figura 1) con el

tados obtenidos por la arquitectura popular provienen de una reflexin y evolucin tcnica ligada a

increble resultado de que an en pleno siglo XXI, existen seres humanos que viven como vivan sus

la historia de un determinado grupo social, el que se opone a las rfagas de creatividad espontnea

antepasados hace 15 mil aos atrs.

muchas veces ligadas a la arquitectura contempornea. Esta caracterstica de la arquitectura popular

El edificio aldea. Un interesante edificio que puede sintetizar la emblemtica contribucin de las

trae a colacin dos atributos aparentemente opuestos donde un carcter aparentemente tradiciona-

poblaciones indgenas en la arquitectura popular de Brasil es la casa-aldea Yanommi, en la frontera

lista y conservador contrasta con una gran capacidad de trasformacin y adaptacin.

de Brasil con Venezuela, donde viven hasta cincuenta (50) personas tambin denominado Shabo-

Cabe destacar aqu que el condicionamiento de las arquitecturas populares, con cuestiones ligadas

no (figura 2). El edificio en forma de cono truncado tiene aproximadamente 20 metros de dimetro

a las tecnologas y materiales locales y a las lecciones tomadas del medio natural circundante, es ex-

y un patio central con dimetro de 5 metros. Esta rea es importante para la iluminacin y salida del

tremadamente til en la bsqueda de conceptos que definan una construccin ambientalmente sus-

humo. La parte externa, ms baja, tiene aproximadamente 1.5 metros y la parte central, la ms alta,

tentable, cuestin de suma importancia en el inicio del siglo XX, cuando se estima que la construccin

posee 3.5 metros. El techo est construido con hojas vegetales y maderas, y tiene una duracin corta

de edificaciones es la responsable del 50% de los daos que causan las nocivas emisiones de CO ,

de aproximadamente dos aos cuando son quemadas y reedificadas.

provocando el calentamiento global y otros daos al planeta.

Legados indgenas. Las construcciones indgenas influenciaron varias ocupaciones, principalmente

Viviendas en el tiempo. Gnter Weimer, en su ya citado libro, establece una detallada lista de ejem-

en la Amazona, como es el caso del Taipir (figura 3) o las casas de los seringueiros, que son tam-

plos, tipologas y tcnicas constructivas que componen un rico repertorio de las diversas manifes-

bin construidas totalmente de material vegetal. Las cubiertas son de paja seca con 20 centmetros

taciones que forman el conjunto multifactico de lo que podra ser conocido como una arquitectura

de espesor y buena inclinacin para evitar que se encharquen con la presencia de las constantes

popular en Brasil. Varios de los casos listados por l, adems del detallado anlisis histrico y cons-

lluvias. El piso de madera est siempre elevado que, en el caso de las habitaciones junto a los ros,

tructivo, estn acompaados de preciosos dibujos en plumilla de su propia autora.

separa la vivienda de la humedad, y en el caso de las viviendas dentro de la selva promueve la venti-

A continuacin haremos una seleccin de varios ejemplos que nos parecen importantes para ilustrar

lacin y proteccin contra los animales.

algunos casos de construcciones populares brasileas:

Afroamericanos. Las influencias de las culturas africanas hacia la arquitectura popular en Brasil

Capivaras en la piedra. La prehistoria brasilea tiene varios ejemplos de ocupaciones en

fueron muy diversificadas debido a los diferentes orgenes de los grupos de esclavos que fueron

cavernas, no obstante investigaciones arqueolgicas demuestran que el hombre primitivo prefiri,

llevados al pas. Los grupos que representaban una arquitectura ms compleja dejaron races ms

en diversas regiones del pas, vivir al aire libre en lugares protegidos, con amplia iluminacin y

profundas. Las presencias arquitectnicas ms marcadas en funcin de la cantidad de inmigrantes

ventilacin controlada con algunos cortabrisas. Uno de los conjuntos ms impresionantes de este

son las de los quimbundos y de la cultura eve, provenientes del Golfo de Guinea. Gran parte de

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Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

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Figura 4

Figura 5

Figura 6

estas edificaciones (figura 4) eran construidas con palos enterrados y cerradas con muros de tapias,
con planta rectangular y techo con cubierta vegetal a dos aguas.
Influencias luso-germnicas. Los pueblos germnicos estuvieron presentes en la Pennsula Ibrica
desde el siglo V al VIII, y estos grandes guerreros eran tambin constructores de robustas fortificaciones. La contribucin de estos pueblos hacia la arquitectura popular ibrica fue la introduccin de la
estructura en entramada donde las paredes son construidas en madera como un plano intertrabado
independiente. Este trmino est asociado, la mayora de las veces, a las construcciones ligadas a la
colonizacin germnica caracterizadas por los elementos diagonales (figura 5). Tambin est presente
en diversas construcciones con estructuras resaltadas e independientes (figura 6), en la regin entre
los estados de Minas Gerais y de Baha.
Contribuciones luso-bereberes. Las culturas bereberes o moriscas estuvieron en la Pennsula Ibrica desde el siglo VIII al XV, y dejaron en Portugal influencias significativas. Las casas bereberes, debido
al clima influenciado por el Sahara y no solamente por cuestiones de economa, son construidas lado
a lado formando filas, sino tambin para proteger el espacio pblico del clima caliente y seco. Estas
casas se caracterizan por la escasez de aberturas. Este modelo de urbanizacin y tipo de casa fue
adaptada en Portugal con el nombre de casa de pescadores y lleg a Brasil a travs de la colonizacin portuguesa como casa de puerta y ventana (figuras 7a y 7b), donde pueden ser encontradas
de norte a sur del pas, constituyendo la forma ms importante de habitacin hasta el final de imperio.

Figura 8

Arquitecturas populares urbanas. Con el inicio del ciclo del oro a principio del siglo XVIII, en el
estado de Minas Gerais en el interior del pas, la lite colonizadora y los constructores portugueses,
adems de los que estaban establecidos en la costa atlntica brasilea, tuvieron dificultades en llegar
Figura 7-A

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Arquitectura popular dominicana

Figura 7-B

a las nuevas ciudades que surgan en la regin como Ouro Preto (figura 8), Sabar y Mariana. En este

Arquitectura popular dominicana

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momento los colonizadores se vieron forzados a convocar equipos nacionales para la tarea. Villa Rica
(el primer nombre de Ouro Preto) surge como una aglomeracin urbana lineal de asentamientos. La
calle-aldea de carcter casi germnico est tambin definida por construcciones secuenciadas de
imgenes bereberes-lusitanas.
Esta puede ser considerada, tal vez, la primera y ms importante operacin de arquitectura y urbanismo. No obstante, la ciudad se lee principalmente por sus edificios monumentales. Como las iglesias
barrocas y otros predios oficiales, estn tambin las imgenes de los caseros realizados por los
constructores populares que definen las estructuras urbanas.
Esta participacin de los constructores populares fue tambin decisiva en las otras ciudades
que surgan siguiendo al Estado y que se desarrollaron al margen de la presencia de los colonizadores portugueses. De esta forma, las villas del Cerro y Diamantina presentan mayor libertad
en la composicin de los espacios a travs de una disposicin menos regular que los edificios
intercalados con vegetacin, formando un ambiente urbano ms adecuado a la franja tropical
suramericana.
Flujos y migraciones. La identidad cultural brasilea no existira sin la presencia de los emigrantes
europeos no ibricos que en los siglos XIX y XX llegaron al pas.
La invasin holandesa en Recife, a mediados del siglo XVII, trajo una nueva mezcla al panorama de la
ciudad brasilea. Una mezcla de influencias culturales y constructivas luso-batavas pas a ser vista
como la imagen que muestra edificios alineados lado a lado (figura 9) siguiendo la tradicin y proporcin lusitana, adems del frontn escalonado holands.

Figuras 11 y 12

Figura 13

Otras nacionalidades dejaron y continan dejando huellas en la tradicin popular brasilea, como la

Los italianos llegaron al sur del pas introduciendo construcciones en piedra (figura 10) y posterior-

imaginacin alemana en el Sur del pas (figura 5) que hasta el ao 1940 disfrutaba de cierta autonoma

mente en madera (figura 11), algunas veces con piezas estructurales de grandes dimensiones y la

social disipada despus de concluida la Segunda Guerra Mundial y presente hasta el da de hoy en la

cubierta del techo con tejas de madera hendidas.

cultura y construcciones sureas.

Los emigrantes japoneses comenzaron a llegar a Brasil en 1908 y se dedicaron inicialmente a la


prctica de la agricultura en el estado de So Paulo. Desde el punto de vista constructivo el desafo
consisti en adaptar las tcnicas tradicionales a las condiciones climticas brasileas. Rpidamente,
los artesanos aprendieron a utilizar las maderas locales y a relacionar algunas de sus tcnicas a otras
ya presentes en el pas, como la del entramado, adems de considerar la posibilidad de utilizar la
tcnica de los ensamblajes y desmonturas en las construcciones. Un buen ejemplo de arquitectura
popular de origen japons en Brasil es la Casa del T (figura 12), en Mogi da Cruzes, en el estado de
So Paulo, donde la madera de eucalipto fue aprovechada de manera natural con los troncos y ramas
secundarias funcionando como parte de la estructura.
Resistencia y vida. Ciertamente en el panorama de la construccin popular en Brasil, las favelas o barrios

Figura 9

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Arquitectura popular dominicana

Figura 10

marginales informales espontneos presentes en la mayora de las grandes ciudades (figura 13) representa

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el mayor espejo de los bolsones de miseria nacionales, donde las poblaciones pobres discriminadas por

La arquitectura popular en el Caribe anglfono*

el pas buscan en las metrpolis una mejora de vida a travs del trabajo. La palabra favela designaba

La arquitectura antillana, la cual predomina en el Caribe anglfono, es diversa, y est vinculada de

anteriormente un tipo de ortiga muy resistente y difcil de eliminar. Este tipo de asentamientos pas a

una manera especfica segn el lugar, el artesano y su produccin a nivel comercial. A medida que se

existir despus de la abolicin de la esclavitud, cuando los nuevos ciudadanos emancipados buscaban

van haciendo ms aparentes las contribuciones por parte de numerosas culturas en la arquitectura

por medios propios la manera posible de construir sus viviendas. Resulta polmico afirmar que las favelas

antillana y sus mtodos, todava se siente la fuerte presencia de los estilos arquitectnicos britnico

sean un tipo de arquitectura popular, pues representan la imagen de pobreza y del desequilibrio social

y estadounidense.

del pas, aunque no se puede negar que esa lucha por la supervivencia no deja de presentar soluciones

Las influencias estticas britnicas y sus orgenes pueden trazarse alrededor de los siguientes perodos:

ingeniosas (figura 13) con fuerza y creatividad a partir de recursos muy esparcidos.

jacobino (1603-1625); el georgiano (1714-1830) y el victoriano (1837-1901). El perodo jacobino se

Modernidad popular. El advenimiento de la arquitectura moderna a Brasil, al final de 1930, re-

define por sus exteriores relativamente planos, su simetra, proporciones largas y vastas, el uso del

present un fenmeno cultural absorbido por todos los estratos de la poblacin. De igual manera

gablete en los tejados, mtodos de trabajo de tipo mortaja y espigas, y amplios ventanales. El perodo

las capas sociales menos favorecidas que tal vez trabajaban en las construcciones, aunque no

georgiano se caracteriz por el uso de columnas clsicas y frontones a menor escala, un contraste entre

vivenciaron aquellos edificios y espacios, percibieron que una nueva esttica y tecnologa cons-

exteriores planos y lujosos interiores; techos apuntalados pronunciados; y persianas. La Era Victoriana

tructiva estaba naciendo y que aquella imagen era el smbolo de modernizacin del pas y de su

introdujo el uso de manera popular de molduras decorativas, o la insercin de la marquetera en los

sociedad.

tejados de gabletes, los prticos y galeras de los ya tradicionales y estoicos exteriores britnicos.

En el mpetu de participar a cualquier costo de aquellas transformaciones, comenzaron a surgir, a

Adems de las influencias europeas y amerindias, las preferencias por las metodologas de construc-

partir del ao 1960, construcciones populares que hacan referencia de forma muy ingenua a los co-

cin de origen africano y las preferencias de espacio tambin son evidentes en la edificacin de las

nos modernistas brasileos, llegando incluso a merodear el denominado kitsch. As se anda por todo

chozas para los esclavos y los refugios. Las principales moradas fueron adaptndose con el paso del

el pas, dentro de otros ejemplos, casas mnimas y pobres, o un pequeo almacn con un soporte

tiempo para facilitar ventilacin, techo y sombra, proteccin de roedores as como incremento en las di-

compuesto en albailera que recuerda las columnas del palacio de la Alvorada de Brasilia, o simples

visiones para mayor privacidad. Adems de los espacios residenciales adjuntos y aposentos, las reas

iglesias en las periferias de las ciudades que buscan referencias formales en los techos arqueados y

exteriores de las viviendas se definan segn: (1) rea de cocina; (2) el rea de lavado; (3) espacio para

en la Torre Invertida de la Iglesia de San Francisco, construida en el conjunto de la Pampulha en Belo

desperdicios, (4) un rea de cultivos, y (5) el rea para las mascotas de la casa. Las unidades residen-

Horizonte.

ciales multiniveles continan hasta hoy alojando familias grandes dentro de sus instalaciones.

En conclusin, puede evaluarse y no sera absurdo afirmar que el principal mrito de la arquitectura

Durante el Siglo XX, Gran Bretaa enfrent una serie de conflictos militares, econmicos e infraestruc-

moderna nacida en el siglo XX en Brasil y especialmente en la obra de Oscar Niemeyer, que inventa

turales. Su progenie, los Estados Unidos, ganaban eminencia como un lder mundial en la moderna

signos fcilmente reconocibles por toda la poblacin sera la de presentar un modo de evolucin

revolucin industrial lo cual ejerci una significativa influencia en la regin del Caribe. La disponibilidad

social y de proponer una nueva esttica nacional pasible de ser apropiada por diversos estratos de

de materiales de construccin modernos y baratos defini la esttica de la arquitectura popular

la poblacin.

antillana del Siglo XX. Estas innovaciones disminuyeron la intervencin del artesano e influyeron en la

Este sera un nuevo captulo de la saga modernista brasilea: el modernismo popular, que sin negar

estandarizacin de dimensiones, mdulos, y la construccin de unidades multiniveles. Sin embargo,

las conquistas de las nuevas culturas y tecnologas, ni las sabiduras, tradiciones diversas y mtodos

todava predominaban, como en siglos anteriores, las estructuras bsicas.

constructivos tradicionales, propusiese un nuevo modelo arquitectnico nacional impregnado al mis-

Con la excepcin de Jamaica, Las Bermudas, Las Bahamas y las Islas Caimn, las islas que forman

mo tiempo de utopa y pragmatismo.

el Caribe anglfono se encuentran principalmente al este y sureste de Puerto Rico. Otros pases del

Bibliografia
Weimer, Gnter. Arquitetura popular brasileira. So Paulo, Livraria Martins. Fontes Editora, 2005.

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Caribe anglfono, como por ejemplo Guyana y Belice, se encuentran en Centroamrica y Amrica
*Wanda Mills-Bocachica, arquitecta y planificadora urbana, Islas Vrgenes.

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del Sur. Las islas anglfonas son particularmente de poca extensin geogrfica. Sus extensiones

Hermosa vista
desde un puente
de Trinidad,
antigua colonia
britnica.

oscilan desde Jamaica con 10,991 km. (3,420 mi. ) y Bermudas con 54 km. (21 mi. ). Jamaica,
2

Bahamas (comprendiendo 700 islas) y Trinidad, cada una abarca la mayor extensin entre las islas
angloparlantes del Caribe, pero son menores en extensin que Cuba o la Espaola.
La arquitectura popular caribea en el Caribe anglfono se caracteriza por presencias coloniales contrastantes, condiciones ambientales retadoras, materiales y mtodos tanto locales como importados,
requerimientos locales de construccin y la influencia del ndice de migracin, creencias, costumbres
y estructuras sociales con el paso del tiempo. Mientras se realizan contribuciones por parte de numerosas culturas las cuales son aparentes en los mtodos y diseos arquitectnicos antillanos, las
influencias britnica y estadounidense todava son muy evidentes.
Resea histrica. Las colonias inglesas que se establecieron en el Caribe fueron subsiguientes a las
colonias espaolas por diferencia de un siglo aproximadamente. Las colonias espaolas en las islas mayores iniciaron con la primera colonia en la Espaola en el 1493. La primera colonia inglesa exitosamente
fundada en Las Amricas tuvo lugar en Jamestown en el 1607. Aproximadamente 16 aos despus, en
1623, los britnicos fundaron su colonia matriz y primer fuerte permanente en St. Kitts bajo el liderazgo
de Sir Thomas Warner, luego de intentos fallidos en Santa Luca (1605) y Barbados (1615).
Pocas son las islas anglfonas que en un momento determinado no fueron ocupadas o influenciadas
por colonias europeas rivales: los franceses, espaoles, holandeses, daneses y los Estados Unidos.
Luego de St. Kitts, los ingleses se establecieron en Nevis, Antigua, Barbuda, Tortuga y Montserrat.
Para el 1635, los ingleses se unieron a los holandeses en la determinacin de las Islas Vrgenes (Britnicas) y St. Croix. Esta ltima fue luego adquirida por los daneses en el 1734. Las islas mayores,
entindase Barbados, Jamaica y Trinidad fueron adquiridas por los britnicos en el 1627, 1670 y 1797

caribeas continuaron existiendo en Domnica y San Vicente hasta mediados del siglo XVIII (1763); y

respectivamente. Los britnicos entonces se apropiaron de Jamaica y Trinidad, ganndoselas a Espa-

los esclavos cimarrones mantuvieron su autonoma en Jamaica hasta la firma de un tratado con los

a. Aunque la presencia britnica prevaleci en la adquisicin de dichos territorios, las islas medianas

britnicos en el 1738.

de Dominica y Santa Luca fueron luego ganadas a los franceses en 1763 y 1814, respectivamente.

Las moradas populares siempre han formado una parte integral del paisaje rural y urbano. En cuanto

Las contrastantes experiencias lingsticas y sus respectivos vnculos se encuentran entre los territorios

al desarrollo de las islas caribeas menores, los terratenientes britnicos establecieron reas rurales

una vez pertenecientes a los Estados Unidos en el Caribe: Las Islas Vrgenes (EE.UU.) y Puerto Rico.

exclusivas para la produccin agrcola. Los descendientes de africanos han figurado prominente-

Las Islas Vrgenes americanas permanecieron bajo mandato dans por casi 300 aos antes de ser

mente entre las poblaciones anglocaribeas debido al rol histrico que han jugado como la principal

compradas por los Estados Unidos en el 1917. An as, las influencias econmicas y lingsticas de los

fuente de mano de obra durante las economas de plantaciones de los siglos XVII-XIX. Las chozas

britnicos, daneses, e irlandeses eran ya evidentes en las culturalmente diversas Antillas Holandesas

rurales se pueden encontrar de numerosas formas en toda la regin que reflejan la composicin tnica

durante los siglos XVIII y XIX. Por contraste, las influencias lingsticas de los Estados Unidos sobre la

e histrica de cada isla.

cultura y sociedad de Puerto Rico han sido minimizadas por los casi 400 aos de mandato colonial

Las condiciones climticas, de terreno, tecnologa y los requerimientos locales de construccin tam-

por parte de Espaa. Las influencias modernas de los Estados Unidos y las tendencias al desarrollo

bin figuraron prominentemente en el proceso de definicin de las tradiciones locales. Las lecciones

de Puerto Rico son notables, no obstante. Es importante tambin notar que las colonias indgenas

aprendidas con respecto a las tecnologas apropiadas y los mtodos de construccin debidamente

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Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

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empleados facilitaban un buen nivel de resistencia a las tormentas y sismos. Los materiales modulares

Influencias inglesas y estadounidenses sobre la arquitectura popular antillana. As como es

y accesibles tales como ladrillos, piedra caliza, madera y marcos elaborados a base de madera, tejas,

aparente en los prrafos precedentes, es realmente difcil poder establecer un acercamiento nico

lminas galvanizadas, y bloques de cemento eran los materiales utilizados.

que definiese la arquitectura popular en el Caribe angloparlante. Sin embargo, las influencias arquitec-

La tradicin de mortajas y espigas en la construccin de buques, las cuales empleaban el uso de

tnicas britnicas definieron significativamente las preferencias estticas en el Caribe. Las tradiciones

tarugos de madera en vez de clavos mejoraban la resistencia a los vientos en las estructuras de los

puritanas y protestantes influyeron sobre un estilo ms simple, libre de adornos irrelevantes y del uso

tejados. Los sistemas de canaletas canalizaban el descenso de la lluvia de los tejados hacia la super-

de materiales de construccin hasta entrada la Era Victoriana. Los exteriores de las edificaciones

ficie o cisternas soterradas. Los espacios compartidos, tales como patios y jardines, los cuales even-

eran comparativamente sencillos, altos, de vasto volumen y simtricos en cuanto a sus proporciones.

tualmente evolucionaron por parte de los espaoles, amerindios y africanos, pueden ser encontrados

Histricamente, exista una preferencia por el uso del ladrillo sobre la roca, un ejemplo temprano de

todos en las maquetaciones a lo largo del Caribe angloparlante.

construccin modular rentable, junto con el uso difundido del tejado de gabletes.

La evolucin del boho amerindio en el Caribe. La morada amerindia ms antigua y prctica, lo

Las principales estructuras britnicas durante los inicios de la colonizacin consistan en iglesias,

es la ajoupa palabra tana conocida asmismo como el boho tana tambin. Tras su llegada al

fuertes de defensa y haciendas. Los primeros ejemplos de la arquitectura inglesa se encuentran en

Caribe desde Suramrica, los indios arawacos se adaptaron a las colinas, montaas y valles abiertos

Nevis y Barbados. La de Santo Toms, una de las primeras iglesias britnicas fundadas en las Antillas

del Caribe. Se valieron de la abundancia de palmeras que haba en las islas del Caribe, utilizndolas

(Nevis), fue construida en el 1643. Otra elaborada en madera fue levantada en los 1660 en la abada

como materia prima en la construccin de sus moradas y refugios.

de San Nicols en Barbados.

Con la llegada de los europeos y africanos, la maquetacin de forma rectangular de una sola habita-

Construida bajo la tradicin jacobina, y asociada al reino del rey James I (1603-1625), los exteriores de la

cin continu existiendo conjuntamente con reas o espacios exteriores funcionales. Es interesante

iglesia fueron descritos como muy sencillos y con vastas proporciones y amplios ventanales. El perodo

observar que el diseo y evolucin del boho amerindio no discrepaba tanto de los mtodos de cons-

siguiente, el estilo georgiano (1714-1830) imit el uso prominente de las columnas clsicas y las inclinacio-

truccin europeos y africanos y sus preferencias. Por ejemplo, la construccin de tejados de paja era

nes en menor escala. Este estilo se define ms adelante por los exteriores sencillos, interiores elaborados,

similar en las tres culturas: la amerindia, la europea y la africana.

galeras, techos con cornisas, ventanales y techos graduados. La Era Victoriana (1837-1910) introdujo el

La palma real suministr ms adelante la materia prima para la construccin con caa, barro y

uso de marquetera ornamental conjuntamente con el uso de los gabletes, galeras y prticos.

techos de paja, los mtodos de construccin eran conocidos tanto por los europeos como por

El detalle en madera o marquetera deriva aparentemente de una prctica por parte de panaderos

los africanos. El marco de torno deriv de las ramas de palma real y era recubierto con una ma-

alemanes, quienes eran conocidos por sus creaciones decorativas a base de pan de jengibre. Los

silla a base de barro o lodo para crear paredes slidas. Eventualmente, las particiones interiores

diseos eran originalmente tallados a mano con numerosas variaciones, tales como curvas naturales

y exteriores fueron agregndose, y las paredes de caa y adobe fueron eliminadas. Los pisos in-

y ondas, as como diseos geomtricos. Con la introduccin de la sierra de marquetera en el 1865,

teriores fabricados a base de tierra empaquetada fueron reemplazados por pisos de madera ele-

las maquinarias americanas produjeron diseos que podan comprarse en madereras. La marquetera

vada. Sin embargo, continan definiendo las reas exteriores en los complejos residenciales.

se populariz a lo largo de la regin del Caribe y del sur de los Estados Unidos.

Las innovaciones adicionales hechas al boho de una sola rea incluyeron la insercin del prtico

A partir del siglo XX, los Estados Unidos adquirieron gran preminencia poltica, militar y econmica,

o galera, un espacio caracterizado por muros bajos, situado al frente de la construccin. Las tejas

llegando a opacar a su antigua metrpolis, Gran Bretaa, que enfrentaba obstculos en todas

reemplazaron al tpico techo del boho. El espacio nico se dividi en varias reas, segn se empleara

estas reas. El nuevo lder mundial tuvo gran influencia en la regin del Caribe. La disponibilidad de

madera o marquetera reemplazando las construcciones elaboradas a base de caa y adobe. Puertas,

materiales modernos y baratos defini la esttica de la arquitectura popular antillana con materiales

ventanas y contraventanas fueron agregndose a las paredes, como pequeas aperturas bajo los

tales como: la madera estandarizada y marquetera, plywood, cemento, cemento modular y bloques

techos estriados para mejorar la ventilacin. La principal diferencia entre los mtodos de construccin

ornamentales, concreto, reforzamiento en acero, lminas galvanizadas corrugadas, ventanas en

de los africanos y de los europeos era la terminacin trabajada de los componentes en madera

aluminio, listn metlico y yeso, y consecuentemente travesaos metlicos y tabla roca; terracota,

empleados por parte de estos ltimos.

vinil y cermicas.

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Dichas innovaciones disminuyeron el rol del artesano e influyeron en la estandarizacin de las dimen-

Fachada frontal
con buhardilla en una casa
del Caribe anglfono.

siones, maquetaciones modulares, y la construccin de multiniveles. Sin embargo, las estructuras


bsicas predominaron tal y como lo fueron en los siglos pasados.
Influencia de los mtodos africanos en la arquitectura popular antillana. La mano de obra
agraria en el Caribe angloparlante consisti bsicamente de esclavos africanos y sus descendientes.
Las poblaciones africanas predecesoras eran por ende, predominantes. Adems de las influencias
amerindias y europeas, la construccin africana y sus preferencias en cuanto a espacios tambin son
evidentes en la construccin de chozas y refugios. Las principales moradas fueron adaptndose con
el paso del tiempo para facilitar ventilacin, techo y sombra y proteccin contra roedores as como
incremento en las divisiones para mayor privacidad. Las moradas para familias extensas todava
figuran de manera notoria en la arquitectura popular antillana, segn se van construyendo unidades
residenciales multiniveles.
Gravette (2000) resalta que si los africanos llegaron primero al Caribe, es posible que el rondoval,
o el barro africano empajado a mano y sus componentes integrales hayan prevalecido. Aunque los
contactos africano y amerindio son evidentes, l sugiere evaluar la arquitectura caribea de inspiracin africana en los lugares donde hubo menos influencia por parte de los mtodos de construccin
europeos, como por ejemplo Surinam, la Guyana adyacente a la antigua Guyana inglesa.

Influencias arquitectnicas de otras culturas. El forjado decorativo o rejas, se encuentran en las

Las tradicionales formas redondas fueron adaptadas a las formas rectangulares, aunque las

islas de influencia espaola. Anteriormente, las mallas de dichos ventanales eran elaboradas a base

preferencias de espacios y organizaciones sociales de las unidades residenciales permanecan

de madera dura. Dichas mallas brindaban proteccin, as como acceso a la luz y a la ventilacin. La

comunales.

celosa entrecruzada tambin se convirti en un distintivo de la arquitectura popular antillana. Las

Las casas eran comparativamente pequeas debido al terreno desolado comn en las islas peque-

persianas de madera, ideadas por los rabes y los franceses, permiten controlar el paso de la luz, el

as y los costos asociados de construccin. Las casas eran construidas en base a las preferencias

aire y la lluvia. Su versin industrial en aluminio y vidrio todava es muy popular. Los tejados galvani-

del dueo. Histricamente, los africanos tenan preferencia a dormir sobre tapetes en el suelo ver-

zados (zinc) se convirtieron en el material utilizado en boga durante el siglo XX y ms recientemente

sus dormir en camas o hamacas, pues las estructuras eran comnmente levantadas sobre la tierra

los techos en plywood prensado y sellado con protector a prueba de agua. Las paredes exteriores

y los suelos en madera eran instalados para impedir el paso de fauna nociva y su putrefaccin. Se

han sido adornadas con tejas, revestimientos en madera, tablas, estructuras a base de hierro fundi-

enfatiz tambin en adornar las entradas principales de las edificaciones, lo cual pasaba usualmen-

do, metal corrugado, tablado metlico enyesado e inclusive revestimiento en metal para paredes a

te en los tejados de cuatro aguas.

prueba de incendios. Los marcos de tablado metlico y yeso, bloques de concreto modular, plywood

Las contraventanas slidas fueron utilizadas para brindar proteccin de los elementos. El uso de los

lijado, paneles T1-11, pisos en azulejos y paredes, paredes en madera con plancha de yeso eran las

ventanales ingleses fue popularizado ms adelante.

innovaciones utilizadas en interiores.

Entre los distintos aportes por parte de los africanos se encuentran los pisos elevados, el uso de

Otra innovacin fue la choza portable. Atribuida a las colonias norteamericanas, la choza movible

paredes a base de caa y adobe; y la organizacin de espacios exteriores funcionales. Guyana Brit-

facilit el desarme y rearme de la unidad en otra ubicacin. Las estructuras modulares, usualmente

nica jug un papel esencial en el desarrollo de las contraventanas, tales como la contraventana estilo

en dimensiones de 10 x 20 eran fabricadas en madera liviana. Las proporciones eran largas y an-

Demerara, los pisos en madera tallada, y los tallados ornamentales sobre los motivos de marquetera

gostas con techos crestados. Las unidades modulares podan agregarse para agrandar espacios

de inspiracin africana.

interiores.

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Composicin grfica
de viviendas
en Bahamas,
Barbados y Trinidad.

De la aldea dentro de la ciudad al barrio pobre*


El espacio es creacin.
La forma del espacio cuenta la vida de quienes lo han construido
El espacio construido contiene en su forma las indicaciones necesarias para que
los que vienen detrs no se olviden de quienes son
El espacio se moldea as sobre los movimientos de las sociedades
que los construyen.
Cuando se rompe el espacio, cuando, en el peor de los casos, se desplaza
una sociedad hacia un espacio distinto, los gestos (todos aquellos protocolos
sociales que definen una cultura) se ponen a chocar contra las paredes y terminan
por no ser posibles Entonces se deshacen y el grupo muere por la ausencia
de continente.1

El caso Volga-Plage en Fort-de-France, Martinica


Breve historia de los acontecimientos que llevan a la conformacin de los barrios marginales
en Martinica. Martinica es una isla del azcar. Con la Revolucin Francesa, la esclavitud fue abolida
en 1791 y Martinica se transform automticamente en Departamento de la Repblica Francesa.
Opuestos a todo cambio de rgimen que les hacia perder el poder autoritario y las riquezas que
posean, los colonos negociaron con Inglaterra y se pusieron bajo su protectorado hasta que Napolen
restableci sus intereses.
Efectivamente, el Imperio francs restableci la esclavitud y no fue sino con el triunfo de la Segunda
Otras distinciones arquitectnicas por parte de otras culturas lo son: (1) las galeras libres (Francia); (2) azulejos de barro (Espaa/ Holanda); (3) bloques decorativos (Espaa); (4) los pasamanos en madera o concreto a nivel comercial (Francia/ Espaa/ Estados Unidos); y (5) una paleta de tonos brillantes y pasteles.
Conclusin. Las estructuras bsicas de la arquitectura popular antillana han cambiado mnimamente
con el paso del tiempo. No obstante, ha habido numerosas innovaciones en cuanto a los mtodos de
construccin y las terminaciones. Estas incluyen el nmero de plantas en las edificaciones, los estilos
de tejados y materiales utilizados, construccin de paredes y terminaciones, tratamientos de ventanas
y puertas as como ornamentacin de las mismas.

Bibliografa

Berthelot, Jack and Martine Gaume. Kaz Antiye: Caribbean Popular Dwelling. Editions Persepectives Creoles.
Guadeloupe, FWI. 1982.
Edwards, Jay D. The Origins of Creole Architecture. Winterhur Portfolio 29:2/3.
Gravette, Andrew. Architectural Heritage of the Caribbean: An A-Z of Historic Buildings. Ian Randle Publishers.
Kingston, JA. 2000.
Lewis, John Newel. Architecture of the Caribbean and its Amerindian Origins in Trinidad. American Institute of Architects
Service Corps. 1983.
Slesin, Susan et al. Caribbean Style. Clarkson Potter Publishers. New York. 1985.

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Arquitectura popular dominicana

Repblica en 1848, que la estructura social vino a modificarse realmente.


La abolicin fue efectiva esta vez, pero ya no se trataba ms que de un cambio de lgica
econmica, al ser reconocido el empleado asalariado como ms rentable que el esclavo. Se puso
entonces en marcha el sistema de explotacin colonialista, que alcanza en aquel fin del siglo XIX
su momento de auge.
El Estado indemniz generosamente a los colonos de los primeros tiempos por los esclavos perdidos
y muchos de ellos aprovecharon para abandonar la isla. Se produjo entonces un cambio radical en
los propietarios agricultores, en beneficio de nuevos inmigrantes que compraron y reestructuraron las
plantaciones. El capitalismo estaba en marcha.
Por su parte, la gran mayora de los negros liberados prefirieron irse de las plantaciones azucareras
en las que residan hasta entonces y se replegaron hacia los mornes,2 las tierras altas del interior de
*Gustavo Torres, arquitecto martiniqueo de origen argentino. Redaccin especial para esta obra sobre la base de
estudios realizados junto a William Rolle (antroplogo) y Serge Domi (socilogo) en 1991.
1
El espacio transmite mensajes a los hombres, la estructura de lo construido establece la gramtica de ese mensaje
(Kenzo Tange).
2
Es el nombre dado en Martinica a las colinas del interior, bastante inclinadas y con suelos pobres.

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del ciudadano. Se orientaron as hacia las zonas urbanas (pueblos, ciudades) y ocuparon el

Arriba, vista panormica


de Saint Pierre, Martinica.
Debajo, a la izquierda,
va comercial-artesanal.
de la misma ciudad; a la
derecha, puertas, ventanas
y balcones, propios de la
arquitectura francesa
en el Caribe.

campo del saber. En su gran mayora los mulatos ocuparon el terreno de las profesiones liberales
y del comercio urbano.3 Pero la estrategia mulata va a perder influencia con la erupcin del
volcn Pele, que en 1902 borra la ciudad de Saint Pierre del mapa con sus 30,000 habitantes
que constituan la mayora de esa casta mulata que, desde entonces, no volvi a encontrar su
lugar en la sociedad martiniquea.
La crisis de la azcar, comenzada desde el ao 1885 debido a la competencia de la remolacha, se
acenta al inicio del siglo XX, favoreciendo la concentracin de las azucareras entre las manos de unos
pocos propietarios y empeorando las condiciones de trabajo de los asalariados. El gobierno francs
instaura entonces un sistema proteccionista de aduanas que separa la isla de sus vecinos inmediatos
y la vuelve an ms dependiente de la metrpoli, favoreciendo a los latifundistas pero penalizando
excesivamente a las clases emergentes. Diferencias importantes surgen entonces entre burgueses de
color y colonos (bks),4 particularmente sobre el tema de la autonoma, que deseaban los bks (al
ver en este alejamiento con la Metrpoli una oportunidad de retomar el poder poltico de la isla), y que
los republicanos de color rechazaban en favor de una asimilacin completa de Martinica a Francia.
Luego de la gran huelga de 1900 y del debilitamiento de la casta mulata, se lleg finalmente en los
aos veinte a un acuerdo entre los dos campos5 con el fin comn de desarrollar el capitalismo: para
los bks el comercio, para los mulatos la poltica.
Pero al final de la Segunda Guerra Mundial y como consecuencia de los trastornos sociales que se
inducen del nuevo orden mundial, aquel sistema fue desestabilizado con la llegada a la alcalda de
Fort-de-France (y muy poco despus a la diputacin) del negro Aim Csaire.6 Comunista de la
primera hora, Csaire rompi con ese partido luego de la publicacin del informe Nikita Kruschef,
que revel en 1956 los crmenes de Stalin.7 Paradjicamente y por una simple cuestin de edad (el
ms joven) Csaire fue luego nombrado Ponente de la comisin que en 1946 solicitara la asimilacin
total de Martinica a Francia.
Es lo que se llama la estrategia mulata que los aislara del resto de la poblacin local y los acercara del modo de
vida de los europeos.
4
Bk es un trmino en lengua creole que define a los descendientes de los primeros pobladores europeos, usualmente blancos franceses, en las Antillas Francesas.
5
Acuerdo conocido como el del Banquete de Santa Mara concluido en 1919 entre Fernand Clerc (Bk representante de la azucarera) y Joseph Lagrosillire (mulato socialista representante de los republicanos).
6
Mi negrura no es una sabana de agua muerta en el ojo muerto de la tierra/ mi negrura no es una torre ni una catedral/
ella se hunde en la carne roja del suelo/ se hunde en la carne ardiente del cielo/ y perfora la postracin opaca con su
paciencia recta. Aim Csaire en Cuaderno de un retorno al pas natal, Pars, 1947.
7
Creo que habl suficientemente para dar a entender que no es el marxismo ni el comunismo que reniego, que es el
uso que algunos hacen del marxismo y del comunismo que rechazo. Aim Csaire en Carta de renuncia a Maurice
Thorez, entonces primer secretario el Partido Comunista Francs.
3

la isla, para vivir de manera autnoma. Los latifundistas decidieron entonces hacer venir mano de obra
desde la India para sustituirlos (y poco tiempo despus, desde la China).
Paralelamente, la clase de los hombres de color libres (los mulatos) se proyect fuera del
paradigma negros-blancos para intentar una existencia propia en el nuevo modelo republicano

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51

La gran mudanza. Mulatos y bks continan ponindose de acuerdo sobre la poltica econmica de la

de mano de obra barata en la metrpoli y canalizar la emigracin de 17,000 martiniqueos10 en menos

isla en el seno de la Cmara de Comercio y de Industria (sic) de Martinica. En 1964, obtienen la concesin

de 20 aos (para una poblacin de 300,000 habitantes en esa poca).

del puerto y en 1966 del aeropuerto y obran inmediatamente para la construccin de la autopista que

Lanvil,11 el espacio urbano. El caso del barrio Volga-Plage. Es en ese contexto que, a partir de 1959,

une los dos mayores equipamientos de la isla. Propietarios de las tierras que aquella atraviesa, organizan

se instalan en una zona particularmente insalubre los primeros habitantes de lo que ser Volga-Plage.

a todo lo largo de sus ocho kilmetros, zonas industriales y artesanales destinadas a acoger las

El terreno de llegada es, como en tantos otros casos, un pantano inaccesible; pero esta caracters-

grandes empresas, hasta ahora concentradas en el malecn, en pleno centro de Fort-de-France.

tica lo hace a la vez inexpugnable, ya que est protegido por una especie de muralla natural cuyos

Como consecuencia del desplazamiento, las principales actividades econmicas de la isla se encon-

puntos de trnsito o puertas son fcilmente controlables, y la descripcin hecha por los primeros

trarn integralmente sobre el territorio de la municipalidad vecina de Lamentin, feudo del enemigo

ocupantes testimonia la rapidez con la cual las tierras fueron ocupadas.

poltico de Csaire, el mulato comunista Georges Gratiant. La ciudad de Fort-de-France pierde as, en

Primer perodo, entre 1960 y 1968. Al inicio fueron instalaciones tmidas. Desde un punto de

apenas cinco aos, su principal fuente de ingresos. Agrguesele a esto que desde principios de los

fijacin establecido por un pescador a la orilla del mar (Kokko lchel) algunos terrenos fueron

aos 70 la Cmara de Comercio comienza a equipar el puerto con contenedores, lo que implica una

distribuidos de boca a boca (de mano a mano). Poco a poco, la gente fue viniendo a instalarse

disminucin muy importante de las necesidades de mano de obra no especializada para el desem-

en los manglares, en las zonas no inundables (Anl Mon), sobre terrenos con una topografa

barque y la manutencin de las mercancas.

ardua reivindicadas por un bk (Sr. Didier) pero que en realidad pertenecan a los 50 pasos

Paralelamente, con la modernizacin y la mecanizacin de las plantaciones, el aumento de la produc-

geomtricos del Estado.12

tividad agrcola crea un subempleo rural muy fuerte.

En una segunda etapa, ya empieza a atacarse al manglar. La solidaridad de los que nada tienen

El espejismo de la ciudad se convierte, para estos desesperados, en el nico punto de destino posi-

funciona a pleno y desde las cinco de la maana, antes de irse al trabajo, se achica, se rellena, se

ble. La poblacin rural se pone en marcha; pero en Martinica, la clase dominante no sigui el modelo

cargan los terrenos de toda suerte de cosas: arena, janjambes,13 gravilla y progresivamente se

capitalista occidental (no olvidemos que la economa estaba mayormente bajo el control de los bks

van ganando tierras al mar.14 En este momento el papel de la alcalda de Csaire es algo opaco,

feudales profundamente antimodernos) y no desarroll una produccin industrial local, prefirindole

pero se puede suponer que ayuda a la instalacin, ya constatada en otros barrios de la ciudad.15

la importacin-exportacin. Al contrario de las otras ciudades del mundo obnubiladas por el mito del

La Alcalda abrira as la calle que baja desde la ciudad hasta el mar y que se convertira en el

progreso, Fort-de-France reduce sus necesidades de mano de obra.

eje central del asentamiento y compra dos o tres enclaves privados con el fin de amenguar las

As, entre 1960 y 1970, en una gran mudanza cruzada, la ciudad de Fort-de-France se vaca de sus

protestas de los propietarios de la zona. La ocupacin solidaria termina siendo reconocida. Se

principales fuentes de empleo mientras se llenaba de barrios marginales producidos por el xodo rural.

le instala un punto de agua en 1965 y la electricidad en 1970. Por esos tiempos, las casas eran

Y como ningn servicio de transporte fue implementado para facilitar los desplazamientos, los nuevos

cabaas simples en tablas de aquellas cajas de madera que servan al transporte de mercancas

habitantes de la ciudad se encontraron privados de todo acceso al empleo y marginalizados.

en esa poca. En un segundo tiempo fueron completadas o reemplazadas con fibrocemento.

Esta lgica de improductividad fue agravada por la puncin de las fuerzas vivas del pas, aspiradas
hacia la metrpoli a travs del BUMIDOM (Bureau pour le Dveloppement des Migrations dans les
Dpartements d'Outre-Mer, que traducido quiere decir Oficina para el Desarrollo de las Migraciones en
los Departamentos de Ultramar), creado por el gobierno central en 1963 para satisfacer las necesidades
Convertidos en estndar de transporte internacional a partir de los aos 1960, los contenedores han disminuido los
costos, reduciendo la manutencin y con las prdidas por ruptura o robo. La cadena logstica fue as simplificada, el
producto quedando confinado en el contenedor desde el industrial hasta el cliente final. Hoy en da Fort-de-France es,
en volumen transportado, el cuarto puerto de contenedores de toda Francia.
9
En total, ms de 70, 000 habitantes del ultramar francs fueron as desplazados hacia la metrpoli hoy en da, lo
que se llama la cuarta isla cuenta unos 400, 000 originarios del ultramar viviendo en la Francia europea.
8

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Arquitectura popular dominicana

Hoy da no hay an un servicio pblico de transporte colectivo en Martinica y la tasa de monitorizacin individual
alcanza niveles absurdos con 190,000 vehculos por 400,000 habitantes casi tres por familia!
11
La ciudad en creole martiniqueo.
12
Los 50 pas du Roy es una banda costera de 80 metros de ancho a lo largo de la costa de Martinica, reservada desde la poca de la Conquista al dominio Real (transferida luego al dominio del Estado) con el fin de permitir a los barcos
franceses de suministrarse en agua y en madera. Esta banda de tierra no puede ser privatizada de ninguna manera.
13
Corales de madrporas en creole.
14
El primero en intentar el golpe fue un denominado Martn Vallet, quien con la ayuda de sus hijos remover cielo y tierra
hasta la alcalda para obtener camiones de relleno.
15
Muchos habitantes de los inicios hacen referencia a Aim Csaire y al llamado que l hubiera lanzado En todo caso
la poblacin de Fort-de-France pasa de 60, 000 habitantes en 1954 a 97, 000 en 1967, esencialmente instalados en
viviendas de fortuna o sociales Y esa inmigracin va a constituir la gran mayora del electorado del PPM, el partido
de Aim Csaire.
10

Arquitectura popular dominicana

53

A partir de 1969. Es entonces que ocurre la segunda ola de ocupaciones. A menudo de noche, va lle-

Arriba, planos de un sector


de Fort-de-France
de 1956 y 1968.
Debajo, plano de lmites
y puertas,
Volga-Plage.

gando gente que ocupa los intersticios. La lucha por un pedazo de tierra se vuelve violenta y muchas de
aquellas instalaciones se hacen cuchillo en mano ya que se trata cada vez de apretarse un poco ms.
Al final, se ocupan los torrentes y las zonas inestables y hasta se lleg a construir sobre pilotes de fortuna
sobre el lecho mismo del ro. La lgica de ocupacin de tipo rural se hizo imposible.16 La totalidad del
asentamiento consista en cabaas aglutinadas unas encima de las otras y estrechos senderos de trnsito
que a menudo pasaban por debajo de los pilotes de las construcciones. Todo era nada ms que espacios
privatizados y flacos canales de circulacin. No haba ni un rbol ni un pedazo de tierra donde sembrar o
criar nada. Las estrategias de desarrollo y de crecimiento se volvieron imposibles. No hubo otro espacio
donde proyectar una extensin que la altura, cuando los terrenos eran particularmente inestables.
As, las construcciones fueron creciendo a alturas cada vez ms improbables, y las viviendas se limitaban
unas a otras. La insalubridad, la violencia y la dependencia del exterior se tornaron extremas.
Muchos de los fundadores prefirieron entonces irse, vendieron su terreno17 y se insertaron en circuitos
ms formales de la ciudad. Las redes de solidaridad forjadas en la poca de la conquista se debilitaron y las estrategias de sobrevivencia fueron inexorablemente cada vez ms individuales.18 El embrin
de comunidad cedi ante el
repliego y se redujo a simulaciones de participacin19
an vigentes hoy en da.
En la primera etapa, la gente
criaba cabras y ovejas algunos
tenan bueyes que pasteaban a
proximidad, sobre el terreno de
ftbol.
17
Es importante notar que ninguna
regularizacin de la tierra no ha intervenido an y que el suelo sigue
siendo propiedad del Estado.
18
Individualidad de las historias
de vida que no debe confundirse
con el individualismo moderno
que supone la preeminencia del
sujeto sobre lo social. Aqu, las
personas existen solamente a
travs del grupo y la desaparicin
de las redes comunitarias las
dejan aisladas y abandonadas.
19
El equipo de socilogos y antroplogos que nos acompaa desde el inicio de esta aventura en territorio informal
designa este estado como anomia comunitaria. Durante los encuentros con la poblacin, nos dimos cuenta que
los discursos que los habitantes tenan en pblico respondan a lo que cada uno pensaba que el grupo esperaba,
mientras que las intenciones reales de cada uno quedaban totalmente ocultas, incluso para con los otros miembros de
una misma vivienda.
16

54

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

55

en el siglo XIII se asiste en Europa a una primera revolucin industrial que genera excedentes

Muestras del hacinamiento


en Volga-Plage donde
los habitantes han utilizado
hormign para edificar
sus viviendas.

alimentarios que mejoran las condiciones de vida y provocan un fuerte crecimiento de la poblacin; la belicosa sociedad del alto medioevo se pacifica y aquello permite el desarrollo de redes
comerciales y la aparicin de asentamientos urbanos alrededor de los centros de poder..21
Aquellos foris burgus tambin eran sociedades informales y marginales.
Como Volga-Plage, adonde la economa no deja de desarrollarse aunque sea informal. Se podra evocar como ejemplo la economa de ahorro popular que ellos llaman el sou-sou,22 las ayudas mutuas
que articulan las lgicas del intercambio con aquellas de la donacin, que nuestras sociedades modernas han olvidado; las numerosas actividades artesanales ligadas a la precaria situacin del barrio
o el lugar central que ocupa la pulpera, cmara de descompresin que hace llevadera la vida del
barrio dando crdito o adaptando la solvencia de cada uno
Pero tambin, adonde el derecho y la justicia son respetados segn las reglas internas propias, pero
colectivas, y donde la religin tradicional de los gad-zaf23 todava resiste al crecimiento de las
sectas pentecostales. Tambin es importante sealar que si muchos habitantes del asentamiento
Se ponen en evidencia aqu dos pistas que me parece interesante explorar:
a. El fenmeno de barrios marginales es prcticamente simultneo en todo el mundo justo despus de la segunda guerra, 20 con el triunfo mundial del american way of life. Por supuesto, siempre
hubo barrios insalubres, pero la amplitud del fenmeno no tiene comparacin con lo que exista hasta entonces. Y lo ms remarcable de constatar es que el espacio urbano generado por este xodo
rural planetario es el mismo cualquiera sea el sitio en que se desarrolle (nada se asemeja tanto a un
slum como otro slum). Por supuesto, los materiales disponibles (desarrollo del comercio global)
son los mismos en todas partes (cajas y paletas de madera, toneles, chapas) y los nuevos materiales industrializados son por entonces estandarizados mundialmente; pero lo notable sigue siendo
el hecho de que la forma y la figura de las cabaas y de los espacios urbanos generados por esos
asentamientos son sumamente similares, independientemente de dnde uno se encuentre.
b. Por otra parte, la forma de la figura urbana de estos asentamientos es sensiblemente la misma que aquella producida en el momento de la aparicin de los suburbios (faubourgs) alrededor
de castillos y monasterios en la Europa medieval, embriones de lo que sera la ciudad burguesa
moderna. Y esta similitud es tanto ms remarcable si se tiene en cuenta que el paralelo no es
solamente formal y que ambos procesos provienen de situaciones sociales similares. Ya que
En francs el trmino bidonvilles es usado a partir de 1950, con respecto al hbitat de este tipo desarrollado en
frica del Norte.

20

56

Arquitectura popular dominicana

escogen vivir juntos, poco de ellos se casan y que existe una fuerte tendencia entre los hombres a
buscar compaa al exterior del grupo, testimonio caracterstico del intercambio primordial y propuesta de dialogo hecha a imagen de la ciudad.
El espacio domstico. La cabaa en el tiempo de la conquista:24 la apropiacin (1960-1968).
La cabaa es una caja sumaria de madera cuando se logra completarla, construida sobre la base del
modelo de las cabaas rurales, especie de cofre en el cual se protege lo que se posee, incluyendo la
familia de noche. En este primer tiempo en el cual un espacio de afuera es aun posible, se cocina al
exterior y desde que se puede se aade poco a poco una veranda y una segunda pieza.
cf. Villes et dmocratie, por Gustavo Torres en la revista de antropologa Tyanaba #4, Fort-de-France, 2000.
Sistema de ahorro popular que consiste en poner regularmente una cierta cantidad de dinero en comn y que se
pone a disposicin, por turno, de cada uno de los participantes del grupo, dando a cada cual un capital que sirve
generalmente para agrandar una pieza, rehacer un techo o mejorar la cerca.
23
Sincretismos llegados del campo donde las mitologas africanas se mezclan con interpretaciones muy personales
del mensaje catlico.
24
Y aqu estamos parados solos, mi pas y yo, cabellos al viento, mi pequea mano ahora en su puo inmenso/ y la
fuerza no est en nosotros sino por encima nuestro en una voz que tuerce la noche y la audiencia como la penetracin
de una avispa apocalptica/ Y la voz pronuncia que Europa nos ha durante siglos atiborrado de mentiras e inflado de
pestilencias, ya que no es cierto que la obra del hombre se haya acabado/ que no tenemos ms nada que hacer en
el mundo, que parasitamos el mundo, que basta que nos pongamos al paso del mundo/ porque la obra del hombre
apenas empieza y le falta al hombre an conquistar toda prohibicin inmovilizada en los rincones de su fervor/ y
ninguna raza posee el monopolio de la belleza, de la inteligencia o de la fuerza y hay lugar para todos a la hora de
la conquista/ y sabemos ahora que el sol gira alrededor de nuestra tierra iluminando cada parcela que fij nuestra
voluntad sola/ y que cada estrella cae del cielo a la tierra a nuestro solo mandamiento sin lmites Aim Csaire,
Cuaderno de un retorno al pas natal, Pars, 1947.
21
22

Arquitectura popular dominicana

57

La cabaa en el tiempo de los hombres: la solidificacin.26 1969-1980. Debido a la densidad

A la izuiqerda, plano
de una casa tipo cofre;
a la derecha,
vista exterior del
mismo tipo.
Debajo, sala,
cocina improvisada
y pared interior.

poblacional y a la desaparicin del modelo rural, la cabaa va a consolidarse al cerrarse progresivamente


con respecto al exterior. Eso se debe a que el hacinamiento empuja las cabaas unas encima de otras
y no deja otra posibilidad que de construir hacia arriba para tratar de evitar la sofocacin.
Quienes pudieron, comenzaron a construir en hormign27 y a aprovechar para levantar aquella planta
alta que a menudo queda como un simple proyecto en espera, y como la casa era casi siempre
montada sobre pilotes para escapar a las inundaciones (que regresaron desde que los barrancos y los
torrentes fueron ocupados) fueron dos espacios: el de abajo y la terraza, los que abrieron el espacio
social a la tridimensionalidad. Estos espacios fueron aprovechados para usos mltiples. Unas veces
ser para tender la ropa de las lavanderas, otras para organizar una crianza de animales, o para
La alta densidad
poblacional provoc
el aglutinamiento
de las casas y apenas
dej estrechos senderos
para el trnsito, trayendo
como consecuencia
insalubridad y violencia.

montar un taller, a menudo lugar de trnsito. Bajos y terrazas no son de hecho privatizados de manera
formal y va a ser el uso quien, aos ms tarde, fijara, ms o menos, los derechos de propiedad. Como
hemos dicho, la tierra en Volga-Plage sigue siendo propiedad del Estado y las ocupaciones, an siendo
toleradas, no dan ningn derecho oficial. De hecho, los derechos, en Volga-Plage van relacionados con los
volmenes ocupados y no con el suelo.28 Esta realidad imbricada y compleja, que genera necesariamente el
La unidad de base es entonces este mdulo estndar ya probado en el campo donde el espacio

conocimiento y excluye el anonimato, teje redes entre personas, fabrica vnculos y construye comunidad.

pblico de la calle (o del sendero) se articula a la cabaa a travs de la veranda, lugar privilegiado del
intercambio social y de la vida diurna. Le sigue la sala con su estar de un lado y su comedor del
otro. Espacio eminentemente simblico donde se recibe muy poco y donde se pone en escena la
cosmovisin del hogar.25 Para terminar, al fondo, el dormitorio, espacio de privacidad mxima. Este
tiempo durar 7 a 8 aos, hasta la gran invasin.
Cf. diversos artculos de William Rolle, entre otros, en la revista de antropologa Tyanaba #1. Fort-de-France, 1991.

25

58

Arquitectura popular dominicana

Trmino popular que significa la reconstruccin de la casa en concreto.


Gallet, un bk propietario de una tienda de materiales de construccin cercana de Volga-plage, ha jugado en
aquel entonces un papel discreto y determinante acompaando a los habitantes del barrio y otorgndoles crdito
a menudo.
28
Tradicionalmente, en el derecho francs, el Catastro cuatro palos que definen una superficie en el suelo da lugar
a derechos por encima y por debajo de la superficie en cuestin. Se tuvo que esperar el fin de los aos ochenta y los
problemas encontrados cuando la realizacin del Arche de la Dfense en Pars (debajo del cual se encuentra una
red de carreteras y de vas ferroviarias) para ver la aparicin de la nocin de propiedad en volumen que no identifica
necesariamente el volumen construido con la propiedad del suelo sobre la cual este se sita.
26

27

Arquitectura popular dominicana

59

La cabaa en el tiempo de las mujeres: el retorno del vegetal (a partir de los 80). Si el

Mediante la introduccin de flores, signo de que el huerto ya se aleja, y sobre todo por el hecho de

esquema del hbitat rural se articula tradicionalmente sobre la base de una produccin de sub-

conservarlas en las viviendas de noche, prueba de que estamos aqu en una relacin diferente de la

sistencia domstica, en Martinica la misma est generalmente poco relacionada con la casa

que se hubiese tenido con las plantas verdes Aqu es el carcter festivo, el refinamiento, la belleza

probablemente por razones de matrifocalidad.

quienes son puestos en relieve para conjurar la ruralidad justamente, y su utilitarismo

29

el jardn criollo lugar del hombre est en otra

parte y es itinerante por la doble razn de calidad insuficiente del suelo y de la exigidad del

En Volga, con el tiempo de las mujeres, entramos en la integracin a la ciudad, es decir: cada vez ms

territorio, ya que los derechos de explotacin son siempre mnimos (aqu, la gente es raramente

lejos de la autosuficiencia campesina y cada vez ms cerca del intercambio y de la interdependencia

propietaria de la tierra).

citadina: lo interpretamos como un adis a lo rural, un adis a la mitologa de la fundacin.32

Uso de plantas y flores


como elemento decorativo
en el interior de casas
en Volga-Plage.

Casas de dos niveles


en Volga-Plage.

As, el jardn que se encuentra alrededor de la cabaa rural no es un huerto30 sino un jardn rimd razi

Hoy da, las terceras generaciones y la sobrepoblacin han hecho desaparecer todo resto de comunidad.

(medicinal y mgico) y pertenece a las mujeres

Las ayudas ahora se pagan, el ahorro popular ha migrado hacia establecimientos bancarios oficiales

Pero en Volga-Plage, lo hemos visto, las condiciones de amontonamiento son tales que el lujo de un

que de hecho no reinvierten en el asentamiento,33 los habitantes no se conocen entre ellos desde que

espacio sembrado es imposible y la vegetacin es prcticamente inexistente.

las diferentes intervenciones del Estado han acabado ms o menos de reestructurar el conjunto.34

Curiosamente, durante esta tercera etapa de evolucin del conjunto que llamamos el tiempo de

Por causa del temor, la ciudad dio la espalda al asentamiento y prefiri dejarlo morir en lugar de

las mujeres, la vegetacin va a jugar un papel particularmente importante como marca de ruptura,
justamente con respecto al mundo rural.31
29
La estructura familiar de la gran mayora de la poblacin negra hace de la mujer el centro de la agrupacin familiar. Esta
acoge en su casa a sus hijas con sus respectivos hijos. Los hombres, solos o en grupos, vienen en calidad de visitantes
30
Hay naturalmente un espacio de subsistencia alimentaria cerca de la cabaa, pero solo se trata de un complemento,
a menudo atrs, en sitios de acceso complicado y de todos modos lejos de las miradas. Cf. Corps, jardins, mmoires
de Catherine Benot, Cnrs ditions, Pars 2000.
31
Cf. dsq Rolle, William. Volga Plage-tude anthropologique, Fort-de-France, 1991.

60

Arquitectura popular dominicana

ibd.
Efectivamente, es importante constatar que con la desaparicin del sou-sou, el ahorro del grupo alimenta el desarrollo de la pequea-burguesa. Volga-Plage se encuentra as cortado de todo capital que pudiese alimentar su propia
evolucin. La ausencia de ttulos de propiedad de la tierra impide a los bancos prestar sin la tradicional hipoteca sobre
el suelo.
34
Podemos, por ejemplo, notar que bajo pretexto de supresin de las molestias debidas a las inundaciones, las pocas
intervenciones del Estado lo que incluye tambin el Ayuntamiento han beneficiado en prioridad a los ltimos en llegar
al asentamiento, instalados en los barrancos y en el ro cuando estas personas eran las menos integradas al grupo.
En todo caso, los habitantes de la primera y de la segunda hora sintieron inmediatamente la injusticia.
32
33

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61

La casa vitrina*

Muros que evidencian


el deterioro producido
por las difciles condiciones
de vida de los habitantes
de Volga-Plage.

Un grupo de arquitectos le mostraban a un alcalde de un pueblo de la isla lo que hasta ese momento
conformaba el plan maestro que recin haban comenzado a trabajar. Entre los documentos de trabajos
que le enseaban figuraba un plano que identificaba lo que, a juicio del equipo de diseadores, eran
estructuras de valor histrico o arquitectnico.
Es importante sealar que, a pesar de lo esperado por el equipo de trabajo, muy pocas estructuras
reunan dichos cualificativos. Una de ellas, y la mejor conservada de todas, se ubicaba justo al lado
de la Casa Alcalda. Esta era un casern familiar, construido en madera y zinc, con un espacioso
balcn rodeando dos de sus expresivas caras compuestas de coloridas puertas y ventanas de
vitrales pues estaba ubicado en el solar de la esquina. La estructura gozaba cargar con el peso
de un nombre que anotaba un glorioso pasado: la casa de los gobernadores. Pero su inclusin en
el plano levant el inters del seor alcalde. Este le indic al equipo de arquitectos su deseo de que
la misma fuera eliminada del documento como pieza de inters, pues l como severamente seal ya tena sus propios planes para esa propiedad. Entonces, a los arquitectos les embarg el
silencio. Al inquirir cules eran esos planes, supieron alarmados que se trataba de la expansin de
entenderlo. Por falta de alternativa, los habitantes del grupo se repliegan y bogan como pueden hacia

la Casa Alcalda. Sospechando lo peor, vieron en ese horizonte una gran oportunidad para abogar

una suerte de aburguesamiento forzado.

por la conservacin de una de las pocas estructuras de valor en el pueblo. Entonces se atrevieron a

Las viviendas se han cercado, lo que ha provocado varios dramas35 y son objeto de todo tipo de

sealarle esto al alcalde; quien, a su vez, reaccion colrico ordenando que se retirara la susodicha

especulaciones. Muchos se han ido a menudo para verse reubicados en un alojamiento social y

nominacin del documento.

alquilan su casa de Volga-Plage a terceros. Otros, apostando a una regularizacin de las tierras

Dems est decir que al instante pudieron entrever una posible confrontacin por un problema que

prometidas desde hace veinte aos y siempre postergada, ocupan ms o menos a la fuerza

opacara el resto del trabajo, pues an faltaba por discutir el Plan. En resumen, no se quiso seguir

algunas casas de ancianos aislados esperando recuperarlas.

indagando en el asunto.

El hormign armado se ha impuesto definitivamente y las casas cada vez ms imponentes a me-

Al terminar la reunin, el equipo de arquitectos se dirigi hacia la casa vecina a la Casa Alcalda, con

dida que se consolidan las reagrupaciones por compra y acaparamiento y que los dbiles son

nimo o intencin de fotografiarla, pues apenas comenzaban a trabajar con la fase de Investigacin

expulsados articulan una relacin cada vez ms burguesa al espacio pblico de la calle, ahora

y Anlisis del pueblo, y an sera mucho lo que faltaba por documentar. Era un mircoles y

claramente diferenciado por los muros de cerca y la aparicin de jardines en las entradas. As, lo

desafortunadamente, ningn miembro del equipo tena ese da una cmara fotogrfica.

que era un pueblo dentro de la ciudad y semilla de comunidad se transform en un simple barrio

Pero el espectculo del alcalde, al pronunciar sus sentenciosas palabras, mantena ocupadas las

pobre de esta.

mentes de los arquitectos. Ellos decidieron regresar tres das despus, para llevar a cabo la debida
documentacin fotogrfica. En cambio, se encontraron que ya no exista la histrica estructura. El
da anterior, dos das despus de la reunin con aquel honorable alcalde, este haba ordenado su
eliminacin definitiva, desaparecindola no editando el documento que se le haba presentado, sino

Algunas de las casas se han encontrado aisladas del espacio pblico de circulacin y de hecho sin posibilidad de
acceso directo, a la merced de aquellos que ms o menos violentos se han aprovechado de la situacin para expulsarlos o para comprarlas por poca cosa. Hasta existira un caso de muerte de un hombre en la bien denominada
ciudad coutlas, juego de palabras que en crole podra significar que le cuesta la vida.

35

62

Arquitectura popular dominicana

borrndola de toda realidad.


*Emilio Martnez Cimadevilla, arquitecto puertorriqueo.

Arquitectura popular dominicana

63

Esta ancdota debera ser la excepcin y no la norma en la defensa de los valores culturales que

Figura 1

Figura 2

representa la arquitectura popular. Pero lo cierto es que en muchos casos la acelerada prdida de la
arquitectura verncula viene instrumentada por aquellos lderes llamados a defenderla.
Entre los esfuerzos conocidos en nuestro pas para divulgar la importancia y significado de la arquitectura popular, resaltaremos una exhibicin fotogrfica que se titul La casa de aqu. Dicha exhibicin
fue el producto final de un curso de fotografa dictado en el ao 1973 por una profesora inglesa de
visita en Puerto Rico, y cuyo nombre era Ann Bisci Bowen. Como muchas veces sucede con estas
cosas, son extranjeros quienes se percatan y resaltan aquellos valores culturales que los locales solemos ciegamente pasar por desapercibidos.
Este proyecto consisti en la documentacin fotogrfica de estructuras que guardaban las caractersticas de una arquitectura popular (figura 1). Los estudiantes, jvenes al fin, y sin tener muy claro an
lo que poda clasificarse como vernculo, se dieron a la tarea de fotografiar todas aquellas estructuras que entendan reunan esos parmetros. Casas con techos a dos, tres o cuatro aguas; en zinc
o en tejas; balcones frontales o en gran parte de su periferia; estructuras elevadas de la tierra; casas
con ventanas y puertas de celosas y, sobre todo, estructuras muy consistentes en su materialidad.
Durante el proceso de documentacin se logr penetrar a los interiores de estas residencias y se
descubri que ms all de aquellos elementos que se apreciaban desde el exterior, exista toda una
configuracin espacial que responda a un vocabulario tambin vernculo.
De acuerdo a esta documentacin fotogrfica, se estructur el montaje de la exhibicin La casa de
aqu en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Puerto Rico (figura 2). La misma estableci un
nuevo paradigma de discusin, y dio a conocer al resto de la comunidad universitaria y al pas entero
la importancia de valorar, conservar y aprender de esta arquitectura.

Figura 3

Figura 4

El segundo intento en el reconocimiento, entendimiento y divulgacin de esa arquitectura que desde


entonces seguiramos llamando verncula, fue un estudio que se llev a cabo como parte del curso

de la premisa de que manipulando arquitectnicamente estos tres elementos climticos se lograba

sobre Clima y Ambiente que se dictaba en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Puerto

controlar los otros dos que son los que definen la muy comnmente llamada zona del confort huma-

Rico (UPR), entre los aos 1980-1981. Ms all de la documentacin fotogrfica, se analizaron varios

no; son ellos: la temperatura del aire y la humedad.

prototipos de la arquitectura popular, tanto rural como urbana, y ms especficamente, con relacin

La arquitectura popular puertorriquea, es decir, aquella arquitectura que no necesariamente hace

a su adaptacin a las condiciones climticas del pas. Este estudio logr demostrar que la gama de

uso de profesionales de la construccin, ha utilizado de manera repetitiva y sin remordimiento alguno

elementos arquitectnicos caractersticos de la arquitectura popular o verncula derivaban directa-

de originalidad, todo un vocabulario arquitectnico vernculo. Este hecho no solamente caracteriza y

mente de su adaptacin a un clima tropical. Como el trpico es un comn denominador en todo el

unifica dicha arquitectura sino que ha provisto a sus usuarios de unas edificaciones sin pretensiones,

Caribe, la utilizacin de estos elementos lo es tambin. Slo hallamos que surgan variantes en las

confortables y energticamente eficientes (figura 5). Podemos asegurar que esta es la arquitectura

interpretaciones socioeconmicas y culturales de cada pas.

que hoy da se denomina como verde y a la que dependencias gubernamentales han tenido que

Como parte de este estudio acadmico, tambin se logr diagramar la respuesta arquitectnica de

bonificar con mritos para fomentar una arquitectura que toma en consideracin aspectos que son

tres elementos climticos, a saber: radiacin, precipitacin y vientos (figuras 3 y 4). El anlisis parti

intrnsecos al oficio del buen construir.

64

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

65

La arquitectura popular es una arquitectura de celosas, de montantes, de apergolados; arquitectura

Si, casas en funcin de garaje, casas en funcin de porche, en funcin de barras, en funcin de show`,

de balcones con barandas de balastres, de techos a dos, tres y cuatro aguas, con sus ventiladores;

todo menos en funcin de vida, de remanso, de reposo, como aquellas viejas casas que vio Teyo Gracia.

arquitectura de puertas con persianas de medio punto y, sobre todo, arquitectura de escasos mate-

Teyo no sabe de letras, pero tiene la mente clara, limpia y por eso no se deja engaar con todo lo que llaman

riales sabiamente utilizados como madera, hierro, zinc y en uno que otro caso, hormign (figura 6).

moderno, con todo lo que llaman de ltima moda. Teyo es viejo, pero viejo es el viento y sopla duro.
Figura 7

Figura 5

Figura 6

Pero esencial es tambin reconocer la existencia de otras actividades orientadas hacia la recuperacin
de los valores de la arquitectura verncula, como lo hicieron los estudios que sobre los pueblos de
San Germn, Ponce y Mayagez se llevaron a cabo en la dcada de los 80s en el Colegio de Arquitectos de Puerto Rico. Dicha labor se realiz bajo las presidencias de los arquitectos Luis Sierra y Luis
Flores, y estuvieron dirigidos por el arquitecto Jorge Rigau. Otro trabajo significativo y que trasciende
del mbito arquitectnico al histrico social es el libro Puerto Rican Houses de Carol F. Jopling.
Como se ha evidenciado, no son escasos los esfuerzos de valorizar nuestra arquitectura popular.
Aquellos mencionados aqu han sido delineados para destacar la importancia que estas estructuras
tienen en nuestro mbito cultural. A pesar de todos estos denuedos, cada da se pierden ms de
estas estructuras ante la presin de intereses econmicos-especulativos y, como se vio al principio,
muchas veces a mano de aquellos que debieron defenderlas.
El estado actual de las cosas demuestra que lo preocupante no es la prdida de una arquitectura popular
que, aunque significativa en ocasiones, puede resultar caprichosa y onerosa su conservacin; lo preocupante es la nueva produccin de una arquitectura popular, desvinculada por completo de las mejores tradiciones constructivas, y con una proliferacin masiva a travs de toda la geografa de la Isla. Este nuevo vernaculismo popular, (figuras 7, 8 y 9), bien podra ser un catlogo de formas, materiales, elementos y colores
de lo ms exiguo de la sociedad que representa. Es una arquitectura vctima de una sociedad de mercado,
de globalizacin, de apariencia, en donde lo que importa y debe prevalecer es la casa vitrina, lo que se
muestra, no lo que se es. Como deca Aberlado Daz Alfaro en su ensayo Teyo y la Nueva Arquitectura:
66

Arquitectura popular dominicana

Figura 8

Figura 9

Arquitectura popular dominicana

67

Arquitectura popular dominicana

Varios nombres para una misma realidad


La definicin de arquitectura popular escapa a factores de fcil codificacin principalmente por no ser
esta un resultado del estudio acadmico y al estar desprovista de las artes y ciencias que le pudieran
hacer valer las citas provenientes de las universidades, extradas de esa esencia doctrinal que permite
muy escaso margen para el acceso a lo popular. Siempre se han referido a esta con innumerables
trminos y acepciones, muchos de los cuales no son sinnimos entre s, aunque otros s lo son, y
dependern en ltima instancia del enfoque dado al estudio por el investigador, de lo cual se podra
inferir que las historiografas dependern de las muy particulares ideologas que influyen en l.
Por ejemplo, con el trmino de arquitectura primitiva, ms que a las intervenciones o a la capacidad
del constructor primitivo, se suelen referir a la sociedad en que se construyen, y donde son definidas
No hay, no puede haber, una civilizacin mundial en el sentido absoluto

por los arquelogos y/o antroplogos como primitivas. Obviamente que es un trmino relativo puesto

que se le da a menudo a este trmino, ya que la civilizacin implica la coexistencia

que cualquier sociedad de hoy ser bastante primitiva para las sociedades futuras (Amos Rapoport,

de las culturas que ofrecen entre ellas el mximo de diversidad y que consisten incluso

Vivienda y cultura). El acelerado proceso de cambio y recomposicin social y tecnolgica abarca lo

en esta coexistencia. La civilizacin mundial no podra ser otra cosa si no la coalicin,

cientfico y se extiende hacia lo meditico gracias a las comunicaciones masivas, idealizadas a travs

a escala planetaria, de culturas que preservan cada una su originalidad

del deporte, el arte popular, las religiones y los movimientos populistas polticos. Aquellas ponen en
retiro, antes de tiempo, cualquier manifestacin cultural del presente o le confieren muy escaso margen de durabilidad.

Claude Lvi-Strauss

68

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

69

A las construcciones marginales, casi siempre producto de la supervivencia, confeccionadas con la

Arquitectura popular
en Venezuela construida
con bahereque.
El esmero con los detalles
caracteriza esta casa
palaftica en Venezuela.

urgencia de las necesidades perentorias, con productos de desechos, sin ningn tipo de planificacin y
muchas veces fuera de cualquier tradicin, se les suele denominar arquitectura espontnea, aunque, en
otro sentido, se refiera tambin a la naturalidad o franqueza que caracteriza estas edificaciones, carentes de ornamentacin y escasamente representativas que no sea de sus propias precariedades.
Los trminos equivalentes de arquitectura annima o arquitectura sin arquitecto aducen que de estas
obras no se conoce su diseador, ni se sabe acerca de su propietario o de las circunstancias especficas
de su construccin, debido a que son el producto del grupo antes que del individuo. Estas acepciones son
muy cortas y limitadas, podran referirse a situaciones muy particulares o individuales, en el mejor de los
casos. Sin embargo, si se hicieran las averiguaciones pertinentes, casi siempre podramos saber quin las
construy y en qu momento se originaron. Slo hay que importantizarlas e importantizar a sus constructores y/o propietarios, herederos genuinos de la tradicin que representan. Las academias tienen aqu un

arquitectura tradicional supone la parte intangible de una cultura, es decir, la suma de todos sus

reto que deben hacer suyo incorporando la investigacin de la arquitectura popular y/o de autor descono-

componentes gravitando sobre sus propias leyes.

cido a los programas de estudios de las distintas universidades dominicanas y de la regin del Caribe.

Los ms generalizados y aceptados son los trminos de arquitectura verncula y arquitectura popular.

Para no abrumar con trminos y explicaciones abundantes, mencionaremos algunos ejemplos de

Particularmente nos inclinamos por el segundo trmino, ya que este contiene al primero. Por defini-

acepciones pertinentes: arquitectura nativa, refirindose al sitio o lugar de procedencia o relacionndolo

cin todo lo vernculo es popular, pero no admite la lectura en sentido contrario puesto que no todo

al lugar; arquitectura autctona, trmino que se emplea ms bien motivado por reconocer los

lo popular es vernculo.

valores de un lugar especfico y centralizado; arquitectura tpica, es decir, que no rompe las reglas

El trmino arquitectura popular, aunque representa una innegable ambigedad, puesto que el len-

establecidas en la comunidad que representa y de esta manera repetir las formas que se han

guaje corriente llama popular a lo que est de moda, a lo que gusta mucho - populoso podra decirse

desarrollado de generacin en generacin a travs del tipo o de los tipos establecidos y asimilados

tambin (Francisco Javier Lpez Morales, Arquitectura verncula en Mxico), realmente anuncia el

por sus integrantes y arquitectura criolla, como su propio nombre lo indica procura establecer un

conglomerado social que construye y consume esta modalidad arquitectnica. Visto de esta manera,

sentido de correspondencia con lo profundamente arraigado en una nacin, regin o territorio.

nos circunscribiremos al trmino de arquitectura popular dominicana por tratarse de la relacin de un

A diferencia de estos dos ltimos trminos, el de arquitectura folklrica o folclrica establece una

pueblo con su manera inherente de hacer su arquitectura y lo hacemos inmanente de lo tropical para

relacin ms estrecha con los patrones culturales de un grupo humano, mientras que el trmino

el caso del tema que nos ocupa por su presencia en Repblica Dominicana y en naciones y pueblos
hermanos del mundo tropical, caribeo y antillano.

Detalles ornamentales
de casas en Jacmel, Hait.

La siguiente descripcin realizada por Luis Feduchi en su libro Itinerarios de arquitectura popular
espaola refleja fielmente esta realidad estudiada: En la arquitectura que podemos llamar popular,
los problemas son ms elementales y el artesano los resuelve con sus aportaciones personales, que
tienen un cierto valor constructivo, con un ms o menos acusado sentido de la gracia, de la belleza y
de la composicin en casi todos sus elementos. Esta casa popular es la obra hecha con amor, utilitaria y
bella a un mismo tiempo, unida a la funcin de la propia vida familiar en la que se han tratado de resolver
todos sus problemas laborales y constructivos hasta conseguir unos valores y unos rasgos espirituales
y bellos, todo de un modo sensible y misterioso que, precisamente, se traduce material y fsicamente
en su aspecto interior y exterior...lo que interesa comprobar es que, en la Arquitectura Popular, las
70

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

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Arriba, a la izquierda,
puerta seccionada
para formar junto con
el tragaluz el sistema
de ventilacin e iluminacin
hacia el interior de la casa,
Boca de Yuma, Higey;
a la derecha, puerta,
color y ornamento
romboide en Yamas,
Monte Plata.
Debajo, a la izquierda,
galera frontal con
piso de hormign pulido
tratado con pigmentos
de diferentes colores,
Quita Coraza, Barahona;
a la derecha, seto exterior
construido con tablas
de palma, Palenque,
San Cristbal.

El papel de la tradicin
La tradicin entre los campesinos es la nica salvaguarda de su cultura.
No pueden distinguir entre estilos desconocidos, y si se apartan del camino
de la tradicin fracasarn irremisiblemente. Romper a sabiendas una tradicin
en una sociedad bsicamente tradicional como la campesina, constituye un ataque
a esa cultura, y el arquitecto debe respetar la tradicin que invade.
Hassan Fathy1

Para poder apreciar y valorar el fenmeno de la arquitectura popular en Repblica Dominicana,


as como en cualquier otra parte del mundo hay que imaginar al hombre actuando sobre el medio
fsico y su reaccin frente a l o su adaptacin al mismo. Esta condicin se llevar a travs de una
labor que pone de manifiesto su personalidad. De esta manera, la respuesta fsica que surge como
resultado final obtendr el sello tangible de su singularidad, al extraerla de aquellos caracteres particulares que hacen de cada hombre o de cada comunidad y/o conglomerado, una misma cosa y
no otro u otra cualquiera.
Pero como dichas respuestas estn fuertemente enmarcadas en el espritu de los pobladores
bajo las exigencias que dicta la tradicin, hacen que en el constructor graviten en cada momento
factores tales como el grupo tnico y antropolgico al que pertenece, el grado de desarrollo alcanzado, el acervo cultural que de algn modo ha formado parte en la constitucin de sus ideas y
en la formacin de aquellos conocimientos con los cuales ha podido realizar su labor, aunque no
haya tomado conciencia de ellos.
Todo esto hace que cualquier innovacin siga un proceso lento de simbiosis con los elementos tradicionales y ha sido casi una norma de los estudiosos dar por sentadas determinadas formas, las cuales resisten fuertemente los cambios. De lo que se trata es de continuar con una tcnica constructiva
que desemboca en un hecho formal de naturaleza semejante a los ejemplos que lo rodean. La obra
terminada responde a un esquema que se repite generalmente en la zona y que ser usado por el
propio constructor y su familia.
En cuanto a las cualidades estticas, estas no se crean especficamente para cada obra, se enmarcan
dentro de la tradicin y se trasmiten de generacin en generacin. Este respeto a la tradicin da
lugar a un control colectivo que acta como disciplina. As la arquitectura popular se convierte en
un inmenso receptculo donde confluyen los ms diversos factores, haciendo de ella, tal vez, el casi
perfecto logro de poder plasmar, a un tiempo, los elementos esenciales y los aspectos contingentes
soluciones constructivas se perpetan durante muchas generaciones, el proceso de su evolucin es
lentsimo, tambin labor de muchos aos y aunque cada artesano quiera acusar su personalidad,
vemos invariables y repetidos los prototipos de cada regin, porque la obra en s es impersonal y refleja
la colaboracin de muchos artesanos y de muchas vidas.

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Arquitectura popular dominicana

de su comunidad.
Eso demuestra que la tradicin en vez de ser considerada como anticuada y obsoleta, por el contrario
contribuye al desarrollo integral y sostenido de una comunidad, por estar amparada precisamente en
1

Arquitectura para los pobres, Barcelona, 1976.

Arquitectura popular dominicana

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Arquitecturas precolombina y colonial

Arriba, a la izquierda,
tipologa nuclear
de casa con galera
en Arroyo Barril,
Saman; a la derecha,
tipologa nuclear
con galera modular.
Los Botados,
Saman. Al centro,
guardamalleta.
en Arroyo Barril,
Saman. Debajo,
casas de tipologa
nuclear con galera
modular realizada
en muro de block
medianero
y tablas de palma.
en Majagual,
Saman.

Se convino en denominar primitivas a todas aquellas realizaciones de obras de carcter constructivo sin parecido con nada anterior. Se les identific as por sus objetivos, formas y maneras
de concebirse, que se han llevado a cabo como resultado de la necesidad inconsciente de cobijo,
proteccin y salvaguarda instintiva. Sus realizaciones han sido espontneas, siguiendo patrones
lgicos conductuales normados por el ambiente circundante y natural, las cuales fluyeron como
lgica de supervivencia y sirvieron, posteriormente, para su identificacin indistintamente de la
magnitud (proporcin), tamao (escala) y el tipo de material que haya sido utilizado.
Con la llegada de las avanzadas conquistadoras iberoeuropeas a la segunda isla en tamao del ahora
conocido como Archipilago de Las Antillas, se produjo un desigual encuentro de actitudes ante las
necesidades habitacionales de los primeros exploradores, exclusivamente de proteccin y por ende terminantemente cerradas, y la tradicin constructiva de los habitantes originales que poblaban las tierras
a las que llegaron, con una muy esencial manera de coexistir, desprejuiciada y definitivamente abierta.
El concepto o idea de lo urbano y lo arquitectnico que trajeron los expedicionarios, exploradores
o descubridores y posteriores colonizadores haba viajado por casi tres meses a bordo de frgiles
embarcaciones y tardara en ser aplicada hasta el ao siguiente cuando el carcter de permanencia
asom en las fundaciones realizadas en la Isabela al noroeste de la isla Espaola, ya con matiz de
conquista. En el territorio insular primaba una manera de construir no por el pudor de la privacidad
individual sino por la necesidad de proteccin contra los agentes naturales, principalmente las lluvias,
sus vientos y el intenso sol. Con el ejemplo de la naturaleza que creca a sus alrededores, los nativos
tradujeron en experiencia constructiva el uso de las ramas y troncos de rboles e interpretaron el papel de las races para consolidar sus chozas. Las estructuras vegetales dieron sostenimiento lgico
a sus construcciones. Los nombres adoptados para las tipologas habitacionales encontradas son el
resultado de un ingenuo ejercicio de percepcin fontica realizada por los conquistadores.
Aquella experimental manera de construir era primitiva en su esencia y usos, y debi haber sido
cotejada con las experiencias visuales extradas del cabotaje martimo que a los conquistadores les
haba permitido antes explorar las costas africanas y comparar similitudes de formas y contenido.
Este ltimo aspecto ha sido el menos tratado en razn de la sensibilidad ritual que l significaba
el respeto a la obra de sus antecesores, liberando al constructor de tomar decisiones al margen de
esta realidad. Las decisiones que pueda tomar son aquellas que signifiquen siempre enriquecimiento
a lo preestablecido, tomando en cuenta que no siempre la modernidad significa vitalidad y no siempre
el cambio es mejora.2
2

Ibid., p.41.

74

Arquitectura popular dominicana

para los habitantes originales de las islas del Caribe. El choque ideolgico cultural fue inmediato y
devastador. Ya no tanto fue la brusca representatividad del isleo desnudo a los ojos del conquistador en armadura, sino tambin el grado de percepcin de los elementos mticos, simblicos y para
la adoracin espiritual, que formaban parte de la limitada cosmovisin de aquellos seres humanos en
un estadio de desarrollo que, para los conquistadores, apenas asomaba desde lo primitivo y que los
contemplaban con mayor suspicacia que desarrollo humano. Sin embargo, el elemento de anlisis
Arquitectura popular dominicana

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relevante que demuestra un grado de avance lo evidenci la manera de hacer el subliminal reclamo

y persistencia, pero no se logra completar y consolidar en su esencia. Se enfatiza la fecha precisa

territorial mediante el recurso construido de la casa, denominada choza quizs despectivamente, y

que aporta un testigo ocular del hecho fundacional del villorrio de la Isabela, en las cercanas del ro

con nombres distintos en islas adyacentes, pero que siempre significaban y representaban lo mismo:

Bajabonico, en la costa Norte. Desde all, Guillermo Coma le escribe a Nicolo Syllacio indicndole que

el receptculo habitacional por excelencia, smbolo de estamentos y jerarquas.

fue el 2 de enero de 1494 en que se fund la villa en gestacin. El documento epistolar lo recoge John

All haba estado por aos, desprejuiciada y desprovista del cdigo consciente de lo que en realidad

Boyd Thatcher en su memorable obra Christopher Columbus, his life, his work, his remains (New York).

es la arquitectura para los acadmicos, apenas un recurso ante lo ambiental. No ocurra as con las

Hay una multiplicidad de textos sobre el particular y todos arrojan disquisiciones que surgen del estudio

obras que posteriormente levantaron los colonizadores. La importacin ibrica fue definitiva y cons-

posterior de las denominadas ciudades indianas.

tituye un sello imborrable que an perdura. Vena precedida de gran fama, estaba probada como

Francisco de Solano funge como coordinador del texto Estudios sobre la ciudad Iberoamericana, edi-

resistente e impona con su fuerza un lenguaje de dominacin indiscutible.

tado en 1975 por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas del Instituto Gonzalo Fernndez

El perodo histrico conocido en la arquitectura acadmica como romnico, dadas las extensiones

de Oviedo, con asiento en Madrid, y realizado junto a Jorge Enrique Hardoy, Gabriel Guarda (Tres

territoriales del imperio romano, en Espaa, la zona extremea y toda la pennsula ibrica, en donde

reflexiones en torno a las fundaciones de la ciudad indiana) y Demetrio Ramos Prez. Entre diversas

realizaron sus construcciones apegados a experiencias ya puestas en prctica por ellos como con-

conjeturas y certificaciones documentales, el texto alude a la metodologa fundacional, la eleccin del

quistadores en otras latitudes, influy poderosamente en el modelo impuesto en el Caribe, no obstan-

lugar atendiendo a razones de clima (orientacin de los flujos de vientos predominantes y el recorrido

te el cambio radical de clima en el que se actuaba a principios del siglo XVI.

diario del Sol), el ritual de un exorcismo prctico que haca pasar el lugar de pagano a providencial

Las corrientes difusionistas de otras arquitecturas en aquellos tiempos, como las medievales y las

mediante su sacralizacin, la reparticin de solares y la reserva de espacios para la solemnidad de

renacentistas, tardaran en prosperar dentro de la pennsula ibrica, objeto de la resistencia mudjar

los poderes en funciones, militar, eclesial y civil. Y desapareca el campo que quedaba como algo

o islmica, que haba prevalecido por ms de 800 aos como factor de dominacin cultural en toda

aledao.

la zona y que haba dejado valiosos aportes al desarrollo de la arquitectura que se traspasaran a
Amrica en el devenir de los aos. La suma de componentes fue haciendo los primeros eclecticismos
prcticos, no tericos. De all las primeras necesidades de proteccin y subsistencia implementadas
en lo que sera identificado como nuevo mundo con sus murallas y sistemas de fortificaciones, ms
una insurgente infraestructura sanitaria incluida, y el conocimiento de una fauna y una flora antes
totalmente ignoradas. Dentro de ellas, la composicin del entramado de calles obedeca al arreglo
natural topogrfico, siguiendo el perfil del terreno en los planos llanos, sin violentar las superficies de
los lugares, respetando los sitios y aprovechando las arboledas para configurar las plazas y los patios
de las casas. Fue una urbano-agricultura.
No todas las ciudades fueron amuralladas y/o fortificadas. El criterio hegemnico del parapeto
fortificado se aplicaba a aquellas fundaciones en donde operaban los centros administrativos de
mayor jerarqua, lo cual inclua lo eclesistico. As, lo eminentemente urbano era un acertijo de
combinaciones entre lo que se poda defender y lo defendido, que inclua vidas, bienes y territorios en reclamo de ocupacin por derecho impuesto y todo lo que de esos territorios se pudiera
extraer.
Lo que discurre en la isla la Espaola, a partir del primer asentamiento con carcter de permanencia
que erigen los conquistadores visto el fracaso del Fuerte de la Navidad, tiene ese matiz de arraigo

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Arquitectura popular dominicana

Del embrin campesino al urbanstico


El proceso de fundacin y urbanizacin en los territorios de lo que sera la Repblica Dominicana
sigui ese patrn. Siendo pioneros, los conquistadores incursionan en la Isabela mediante un
ensayo inconcluso por precipitado, con una construccin de factura militar por su forma, no por
su funcin. El castillo simula y estimula la gestin defensiva de una plaza improbable, y ms
que establecer y fomentar lo urbano, apenas lo esquematiza. Antes, lo que se recuerda como
el Fuerte de la Navidad no fue ms que un cortijo algo fuerte con una empalizada, segn cita
de Erwin Walter Palm3 al extracto de una carta dirigida a Martn Fernndez de Navarrete por el
mdico Diego lvarez Chanca, testigo de excepcin y encargado sanitario de la expedicin, al
describir las ruinas encontradas en el segundo viaje de Cristbal Coln.
Lo efmero del parapeto defensivo que haba quedado como avanzada militar, en el Fuerte de
la Navidad, fue incendiado y muertos sus 39 ocupantes, que haban quedado bajo las rdenes
de Diego de Arana al no caber ese grupo en las carabelas La Pinta y La Nia que regresaron
a la pennsula ibrica, sobrevivientes maltrechas de la travesa colombina tras encallar y ser
3
Los monumentos arquitectnicos de la Espaola, editada originalmente en 1955 y reeditada por la Sociedad
Dominicana de Biblifilos, en 1984.

Arquitectura popular dominicana

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desguazada la nao capitana, la Santa Mara (antes La Gallega), de 29.6 metros de largo (eslora) y

apuntala esa vocacin defensiva que por intuicin deba tenerse, ya no tan slo para atisbar posibilidades

9.76 metros de ancho (manga), con tres mstiles que quedaron en las costas del actual Hait, la

de explotacin minera cercana, sino ms bien para garantizar vidas como las segadas en la Navidad

noche vspera del 25 de diciembre de 1492.

y, como fue obvio y no debe de extraar, sin distanciarse del pueblo de indios que de antemano se

El fraile (Fray por abreviatura) Bartolom de Las Casas en su novelada Historia de las Indias, apoyn-

dio por descontado que sera el que suplira la mano de obra barata porque sera esclavizada, as fuera

dose en interpretaciones sin mucho acierto, ya que fueron extradas de las narraciones realizadas por

denominada despus como mano de obra bruta o ruda, que facilitara la construccin de la fortaleza.

los nativos e interpretadas por l, cuenta los sucesos a su libre manera, cita las posibles causas que

El Dr. lvarez Chanca, tambin citado por Palm, expone en una carta dirigida al Cabildo de Sevilla

condujeron al desastre y establece las consecuencias inmediatas de la destruccin de la avanzada.

que ciertamente el lugar era apropiado dado que no necesitaba defensa en el sitio donde la mitad de

Samuel Elliot Morison corrige a Mderic Louis Moreau de Saint Mry en la identificacin del sitio en

la ciudad queda cercada de agua con una barranca de pea tajada, tal que por all no ha menester

donde se supone que estuvo el lugar del Fuerte de la Navidad (The second voyage of Christopher

defensa ninguna y que la otra mitad estaba rodeada por una arboleda espesa que apenas podr

Columbus, Oxford, 1939 y De la danse. Ddi aux Crole par son admirateur, Parma, 1803, respecti-

un conejo andar por ella. Como se puede leer, la generosidad imaginativa del tratamiento al trmino

vamente) y el propio Palm los cita cuando aborda el tema de la forma de la Ciudad Colonial.

ciudad es ingenuo y excesivo.

En la descripcin de Palm un dato nos parece impreciso. Escribe el erudito alemn que Coln en la

Morrison se refiere a la extensa cantidad de asentamientos mal escogidos, y posteriormente abandonados,

intencin de fundar ms cerca de las minas del Cibao, al pie del Monte de Plata (hoy Isabel de Torres,

que los descubridores inician en el continente, divorciados del pragmatismo de los conquistadores que en

en la baha de Puerto Plata), que en su viaje de regreso haba notado el ao anterior.

su visin colonizadora oteaban un horizonte de garantas para la permanencia y la defensa. La diferencia

Unas minas no son posibles de notar desde cubierta, en una nave en movimiento o fondeada,

entre descubridores y conquistadores ya se palpa evidente y faltara an la de los colonizadores.

mar adentro o cercana a tierra. En consecuencia, esas minas a que se refiere Palm han de haber sido

No obstante, y con las contradicciones numricas que sitan el desembarco inicial entre 1,200 y

un ejercicio indagador, quizs apenas visual de la orientacin, aunque vlido por esperanzador pero

1,500 colonizadores novatos, el testigo italiano Miguel de Cuneo testimonia que fueron doscientas

que hace evidente la falta del factor directo de lo exploratorio, el contacto in situ, en lo que debi

las casitas pequeas o cabaas, como las que usan en nuestra tierra para cazar, tejadas con una

ser un proceso previo de acercamientos a cualquier territorio desconocido. Pero Palm, uno de los

capa de hierba. Ese carcter de transitoriedad conferido a las edificaciones domsticas contrast

ms confiables eruditos relacionados con la historia dominicana de ese perodo, no era historiador;

con la posible pero improbable robustez de la casa fuerte o de la fortaleza que narraron los testigos

evidencia una percepcin humanstica de Coln, y se declara un desapasionado por el rigor analtico

que empezaron a escribir las historias precedentes de las fundaciones de ciudades en esta parte del

de los hechos y, sin embargo, narra que la llegada de Cristbal Coln al Puerto de Gracia, a cinco o

mundo. Esa tipologa de pretensin fortificada fue la impronta constructiva que defini las fundaciones

seis leguas de Puerto Plata... (es decir, aproximadamente a treinta kilmetros) obedece a la presencia

de los primeros tiempos para el que sera el territorio del nuevo continente americano.

de vientos contrarios [que] le impiden seguir adelante. De all debe navegar de regreso unas tres

Los vestigios arqueolgicos que han quedado en la Isabela testimonian la fragilidad del concepto

leguas y retorna hacia el Este para buscar un fondeadero que deviene en convertirse rpidamente

urbano adoptado, tanto que fue imposible proseguir con las edificaciones dado el proceso de desarrollo

en la Isabela, sobre el aplanado de un risco en el borde rocoso frente al mar abierto del Norte. Palm,

de los acontecimientos, influidos por secuencias sucesivas de episodios de toda ndole, en las que

evidentemente, hace acopio de lo narrado por Bartolom de Las Casas.

suelen destacarse, histricamente, las sublevaciones de los nativos (marzo de 1495), los hallazgos

La impaciencia de la tripulacin y lo adverso del clima, unido al arduo faenar de tan fatigante navega-

de las nuevas costas y las exploraciones de Jamaica y el Sur de Cuba (en la primavera de 1496), as

cin, extremadamente arriesgada, hicieron que Coln se decidiera por aquel lugar, situado cercano a

como las intrigas hechas llegar hasta la Corona espaola por indisposicin de algunos subalternos

la desembocadura del ro Bajabonico y porque all haba un pueblo de indios. As lo narra Las Casas

de los hermanos Cristbal y Bartolom Coln. Entre el desmantelamiento de la Isabela y la fundacin,

escribiendo que todos lo vieron bueno, lo cual es lgico despus de tantos avatares y sabindose en

traslado y consolidacin de Santo Domingo, transcurrieron ocho aos (1494-1502) y otros nueve

la necesidad de descender para una definitiva y permanente fundacin.

que fortalecieron el criterio de conquista con las fundaciones que cruzan el territorio diagonalmente,

Y all, segn esa narrativa, Coln orden poner todo en un llano, que estaba junto a una pea bien apa-

realizadas bajo la gobernacin de Nicols de Ovando. Luego sucede el anquilosamiento de casi dos

rejada para edificar en ella su fortaleza. As lo escribi Las Casas. La presencia del trmino fortaleza

siglos. La conquista continental as lo determin.

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Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

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Plano del proyecto


para establecer
la ciudad de Port
Napolon, Saman.
Fuente: Archivo
de la Marina Francesa.
En Jos Chez Checo,
compilador, Imgenes
insulares: cartografa
histrica dominicana,
Santo Domingo, 2008.

Tropicalidad y afrancesamiento
La letra mata solamente cuando
ya el espritu se extingui.
Jos Lezama Lima4

Napolen I (Bonaparte, 1769-1821) opt por intentar la recuperacin de su poder en la isla de Santo
Domingo mediante una incursin punitiva, y para eso envi a su cuado, el general Charles-VictorEmmanuel Leclerc (1772-1802) al extremo occidental del territorio, tom asiento en la isla Tortuga,
para enfrentar la revolucin y alzamientos en los sitios que estaban en pugna y que Francia estaba
perdiendo parcialmente desde 1789 por las revueltas de esclavos africanos liderados por influyentes
curanderos como Makandal y otros, que culminaran con la independencia de Hait en 1804. Juan
Bosch (1909-2001), en su historia De Cristbal Coln a Fidel Castro, el Caribe frontera imperial,
escribe que fue esa una verdadera revolucin social por cuanto supuso de emancipadora y libertaria
de una raza esclavizada.
La inestabilidad de la parte occidental de la isla iba en aumento y Napolen I crey factible poner
en prctica su proyecto de recuperacin y expansin ultramarina intentando la colonizacin de la
zona oriental, aproximadamente donde ahora se encuentra el poblado de Saman. La pennsula
era, otrora, casi un islote, separado parcialmente por las aguas que inundaban los llanos del bajo
Yuna, el ro ms caudaloso por mucho tiempo de todas las cuencas hidrogrficas de la isla de
Santo Domingo.

proclam Jos Nez de Cceres, es menester comprender cun lento fue el desarrollo de lo urbano

Esa condicin natural le permiti ser refugio de nativos, afroantillanos y mulatos que huan

y de lo arquitectnico en esos aos previos a 1844.

de las persecuciones tras alcanzar la precaria libertad de no ser esclavos, en medio de una

Mientras todas las poblaciones eran caseros de paja que sostenan una identidad aldeana, apenas

situacin econmica alarmante que los criollos se esforzaban en disminuir ante la debacle del

simblica, la villa de Santo Domingo haba logrado sobrevivir por la robustez de sus edificaciones

inters espaol en la isla y el empuje francs por otro lado. Fue entonces cuando surgi la

coloniales de ascendencia espaola, todas de carcter religioso, militar, administrativo y algunas de

idea napolenica de sentar bases permanentes en ese lugar, natural puerto de fondeadero,

carcter civil, estas ltimas habitacionales de diversas categoras econmicas. El gran enemigo era el

aparentemente seguro.

terremoto y a este le segua el huracn. Ha de suponerse que estas calamidades naturales impidieron

Plasmaron un damero que cierra el giro de la baha al fondo, distribuyendo 44 manzanas y media,

un ms rpido crecimiento fsico de las fundaciones.

o lotes de seis parcelas cada una, para un total de 267 solares que completan el criterio urbano

La ocupacin haitiana (1822-1844) de la parte de la isla considerada espaola por herencia

con un hospital, paisajes de parques versallescos, plaza de armas y plazas de esparcimiento, sala

(aunque los conquistadores haban llegado primero al lado que luego fue francs), provoc un

de espectculos, fuentes pblicas, residencias del comandante, de la gobernacin y del prefecto,

cambio en la estructuracin esttica y formal de las edificaciones, principalmente con la aparicin

con presbiterio, iglesia y fortificaciones con su arsenal, prisin, tribunales y oficinas.

del balcn corrido en segunda planta y las arcadas de mampostera en la fachada externa de las

Como el proceso histrico que va posibilitando el acercamiento a la naciente nacionalidad dominicana

primeras plantas, pero no se reflejaron cambios en lo urbanstico ni en lo arquitectnico interior.

estaba en gestacin, principalmente desde 1821 con la denominada Independencia Efmera que

Esa contribucin en la dosificacin climtica para las fachadas externas de las edificaciones,
creando un espacio de transicin entre el cuerpo de las edificaciones y el exterior propiamente

En Tratados en La Habana, Ediciones de la Flor, Buenos Aires, 1969.

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Arquitectura popular dominicana

dicho, es el mayor aporte de lo que se ha conocido como afrancesamiento. Hubo, adems,


Arquitectura popular dominicana

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estilizacin de los huecos de paso y ventilacin (puertas y ventanas), que fueron realzados dando

extraterritoriales referidas al conjunto armnico de la ciudad intramuros. Dentro de ella se agrupaba el

una sensacin de esbeltez que confiere mayor elegancia de atractivo visual, por simple armona

compacto ncleo de intencin urbana que persista por casi 300 aos, con ms altibajos que glorias, y

de esbeltas que de ser percibidas como elementos pesados y masivos sin que dejaran de serlo

que se preparaba, quizs sin proponrselo, para traspasar las murallas y convertirse lentamente en un

realmente.

asentamiento en crecimiento, ya casi una ciudad, con una diversidad de tendencias direccionales de

Con la experimentacin espacial y formal del balcn corrido se estaba en el prembulo de las

fuerzas en expansin, que se apart rpidamente del modelo preestablecido y que dot de un ritmo

galeras futuras que bajaran a las primeras plantas. El balcn corrido, construido en voladizo o

acompasado el ensanchamiento de la urbe en ascenso. En ese mpetu de moderado crecimiento, la

cuerpo saliente en altura apoyado por mnsulas en el muro de las fachadas, desapareci con el

configuracin topogrfica del terreno puso el grado de dosificacin. La expansin eligi las suaves

tiempo, hacia finales del siglo XIX, aunque nunca se fue del todo porque de alguna manera qued

pendientes de unas insinuantes curvas de nivel aparentemente imperceptibles que normaron la

integrado al cuerpo de las edificaciones remitiendo su espacio vaco hacia el interior, ya como

conducta urbana del futuro inmediato.

balcn modular.

Plano de la ciudad
de Santo Domingo
que aparece como
detalle en el citado
mapa de Schomburgk.

El gesto dej su impronta de nostalgia y romance, evocativo de las desaparecidas serenatas, en los
balcones individuales o de aposentos, balconcetes de menor tamao con un uso discrecional, pero
relacionados con una mejor interpretacin de las necesarias integraciones ambientales en las habitaciones, donde la privacidad es fundamental.
Las ciudades eran parcialmente de madera. La mampostera marcaba el camino de la durabilidad
testimoniando una resistencia a toda prueba. Slo los incendios lograban doblegarla, principalmente
porque los techos seguan construyndose de madera y planchas de zinc ondulado, que eran los materiales ms utilizados por las mayoras, y por consiguiente esta parte de las edificaciones (el techo),
quedaba expuesta al mayor peligro incluso en caso de huracanes. Las paredes corran peligro con los
sismos. El desplome era habitual porque no se construa con varillas rigidizantes que dieran fortaleza
infraestructural al cuerpo propiamente dicho de las edificaciones, en las partes de los muros, y dada
su verticalidad y altura, que resta el equilibrio.
La que sera la capital dominicana segua dentro del sistema murado de piedras y argamasas e
iba adquiriendo mayor cohesin formal en lo urbano y llenando sus espacios intersticiales con
pequeas plazas y mercados ocasionales. Las restantes fundaciones del interior del territorio no
pasaban de ser dispersos villorrios e iban quedando al margen del proceso lento de desarrollo del

Siguiendo los caminos (Real de Santiago o del Cibao, de Azua o del Sur, de El Seybo o de Galindo

Santo Domingo monumental. Solamente Puerto Plata poda rivalizar con ella. El comercio portuario

y otros) de esa urbe en ascenso, discurrieron los trayectos que consolidaron nuevos ensanchamien-

contribuia a ello.

tos territoriales que persisten con sus formas, distintas y diferentes, resultado del tributo al peculado

Catorce aos despus del surgimiento de Repblica Dominicana, se public en 1858 el plano

por la explotacin del suelo y la ciudad de descendencia militar por fortificada, se convierte en una

de Robert Schombourgk y puede leerse muy fcilmente que las haciendas francesas, ya en ese

decididamente inmobiliaria, por efectos de la tenencia y atributos del suelo, con sus usos insospe-

momento, estaban en manos de criollos, descendientes de espaoles y mestizos. San Lorenzo de

chadamente cambiantes.

los Mina, Galindo, Cabral, La Generala, San Carlos, Pajarito y otros sealan extensiones

Los ensanches Lugo, Ciudad Nueva, Gascue y las Villas (Francisca, Consuelo, Juana, Mara,

Agrcolas y otras) son el compendio urbano que se le hace a la capital dominicana como aporte
5

Imgenes insulares, op. cit.

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Arquitectura popular dominicana

de ese mercado de tierras en las pocas posteriores al estallido de crecimiento que traspas las

Arquitectura popular dominicana

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murallas. Casimiro N. de Moya, en su plano de la Ciudad de Santo Domingo de 19006 mejora

El segundo de los acontecimientos fue la entronizacin en el poder del gobierno unipersonal que

la lectura del trazado en crecimiento. Pueden verse las ofertas de ventas parceladas de terrenos

ejercera el dominio absoluto en el pas que ocupa las dos terceras partes de la zona oriental de la isla

contiguos a la ciudad histrica. Entre los apellidos destaca el de la familia Lluberes. En los predios

Espaola. Rafael L. Trujillo organiza mecanismos reconstructivos que intentan y logran modernizar la

menos favorecidos econmicamente se aposentara el conglomerado que gestara la arquitectura

imagen heredada de la capital dominicana, aldeana y colonial, y extrapola sus alcances urdiendo planes

popular, de manera espontnea e informalmente, con escasos recursos, pero con gran creatividad.

de construccin masiva para favorecer a las clases obreras y de estratos bajos que, sin embargo, eran
econmicamente activos en su relacin sociedad civil y gobierno. Las leyes y ordenanzas municipales

Plano de la ciudad de
Santo Domingo, por
Casimiro de Moya. 1900.
Fuente: Biblioteca del
Congreso de los Estados
Unidos. En Vercelloni,
op. cit.

se hacen cumplir. Ese proceso fue largo, tortuoso y traumtico, desde febrero de 1930 hasta noviembre
de 1961, aunque fsicamente el dictador fue ajusticiado seis meses antes, el 30 de mayo del mismo ao.
El tercero fue la ocurrencia de un devastador huracn, que se abati sobre la isla el 3 de septiembre
de 1930, obligando a reconstrucciones parciales e intervenciones puntuales en la capital dominicana,
vctima principal del cicln. Queda atrs, en gran parte, el aldeanismo que poblaba por lo menos a
la capital dominicana, porque se instituyen normas constructivas legisladas que impiden el uso de
materiales poco duraderos.
Antes y despus, otros acontecimientos indirectos gravitaran en las modificaciones del comportamiento
colectivo nacional. La llegada del ferrocarril, que fue introducido por un consorcio extranjero, dinamiza las
comunicaciones en el norte del pas y en la capital dominicana que se incorporan al lento proceso de industrializacin. En esta ciudad funcionaba un tranva tirado por traccin animal que recorra desde Santa
Brbara hasta Gibia, pasando por el Parque Independencia donde tena, en el Fuerte de la Concepcin,
una subterminal. Las calles Isabel La Catlica, del Conde, el tramo de la Palo Hincado frente al parque
Independencia y la calle homnima eran las vas de enlace. Otra incursin fue la del cemento, que entr
por el muelle de San Pedro de Macors y empez a ser utilizado a partir de 1910, aproximadamente.7
La Ocupacin Militar Norteamericana de 1916 encaja en el panorama de guerra que se libraba en
Europa, en una Primera Guerra Mundial que no lleg a las ciudades sino que se libr en los campos

La arquitectura urbana y popular dominicana


Tres acontecimientos de diferente ndole haran modificar la conducta tradicional constructiva en
Repblica Dominicana. El primero de ellos fue la Ocupacin Militar Norteamericana que ejerci el
control administrativo del pas (1916-1924) por un reclamo fundamentalmente aduanal, tomado como
excusa para violar la soberana nacional, tras las impotentes gestiones de pago a que obligaba un
oneroso convenio de 1907. La experiencia expansionista de los EE.UU. les permite recoger esencias
normativas que aplican en los pases donde incursionan militarmente. Cdigos sanitarios, educativos
y constructivos son adoptados en Repblica Dominicana a partir de la gran influencia norteamericana.
Vercelloni, Virgilio. Atlas histrico de la ciudad de Santo Domingo, MM Estructuras e Infraestructuras del Territorio, S. A.
Miln, 1991.

84

Arquitectura popular dominicana

aledaos y, por primera vez, en los aires. Esta perturba a la Repblica Dominicana porque no puede
escapar del influjo de una economa de guerra que la afectaba indirectamente. Posteriormente no le
fueron ajenos los escenarios de la Segunda Guerra Mundial, ya que el Mar Caribe fue un frente de
bloqueo y persecucin de los abastecimientos y pertrechos martimos entre los bandos en conflicto
que eran acosados por los submarinos alemanes. Sin embargo, el Gobierno se fortaleci gracias a la
contingencial economa de guerra que le fue beneficiosa, pues ya el pas tena un aparato productivo
que poda generar la comercializacin de insumos industriales como el azcar de caa, por ejemplo.
Los sucesos polticos acaecidos en 1947 (abortada expedicin de Cayo Confites), 1949 (fracasado
desembarco por Lupern), 1959 (aterrizaje por Constanza y desembarco por Maimn y Estero Hondo)
7
Tesis de J. E. Delmonte, R. J. Rodrguez Marchena y M. M. Fernndez. La poca republicana en la arquitectura
ciudad intramuros 1844-1930, Universidad Nacional Pedro Henrquez Urea (UNPHU), 1988.

Arquitectura popular dominicana

85

El color en el exterior
de una vivienda
en Cutup,
La Vega.

y 1961 (ajusticiamiento del dictador Trujillo) dieron al traste con la hegemnica conduccin de la cosa
pblica, dando paso a un corto perodo de turbulencia e inestabilidad social que condujo, a su vez,
a las asonadas de sucesivos gobiernos golpistas (entre 1961 y 1965), al desconocimiento del primer
gobierno elegido por votaciones libres en diciembre de 1962, que durara de febrero a septiembre de
1963, a otros gobiernos ilegales y a una nueva intervencin militar norteamericana en 1965.
La decapitacin de la larga dictadura de 31 aos que haba sojuzgado a la sociedad dominicana, situacin que ocurri tras la eliminacin fsica del dictador, empez a abrir con amplitud unas ventanas
apenas entreabiertas por el forzado exilio poltico de los primeros ciudadanos que tuvieron que dejar
el suelo patrio por razones de conciencia. Aires de libertad entraran por ellas.

La casa: elementos originales de su cuerpo compositivo


en un proceso de resistencia
La persistencia de mantener los servicios sanitarios alejados del cuerpo habitacional, por la entendible
salvaguarda de la higiene que amenaza el clima sanitario, y la expulsin amistosa de la cocina a lo
externo, para garantizar con ello la imposibilidad de que los humos de los fogones entraran al cuerpo
de la casa, propiamente dicha, son normas de conducta heredada por la casa urbana que relega en lo
posible ambas gestiones a espacios recnditos y/o casi externos o laterales extremos, en las nuevas
propuestas habitacionales, individuales o colectivas.
La zonificacin para las habitaciones o dormitorios traspasa el tiempo y las costumbres y se
mantiene como producto de una experiencia que trasciende las tradiciones y segrega los espacios ntimos de los sociales. As, la estancia y el comedor permanecen juntos y los dormitorios
se remiten a un cuerpo rectangular que se une por huecos de paso o puertas interiores que van
extendiendo alargados pasillos vinculantes, casi siempre pasillos apenas virtuales que se articulan, por seguridad y proteccin, a los dormitorios de los adultos en su ntima relacin con los de
los menores.
Las arboledas en derredor de las casas eran un componente vital para el control del clima interior.
Las proyecciones de sombras facilitan un confort ambiental que por extensin adquiere las caractersticas de la tropicalizacin en sus espacios. Una enramada abierta por todos sus lados, para su
integracin y aireamiento, completa en la casa rural los componentes espaciales formales de la
casa verncula que antecede a la popular urbana. Por lo regular esa enramada era un espacio de
transicin entre la casa y la cocina. Horcones de madera y cubiertas de fibras vegetales se constituyen (todava) en los elementos estructurales de las enramadas, y es as como el lugar se converta
en unificador, al tiempo que era el ms visitado y usado, por lo que haca y hace an de pivote
social, de gran estancia informal.

86

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

87

A la izquierda, espacio
conector desierto de la
cocina con el cuerpo
de la casa. En la cocina
la separacin de las
tablas en horizontal
facilita la dispersin
del calor y los humos.
A la derecha, la enramada
familiar, el depsito
de lea y en primer
plano la cocina.
Cutup, La Vega.

de Obras Pblicas. Realiz en Santo Domingo una de las ms espectaculares casas, principalmente
por su formalismo mimtico, que pretende y logra simular una vegetacin sustentante para la galera
perimetral esquinera que apoya la estructura de cubierta al mismo tiempo que sirve ornamentalmente
como atractivo visual en una muy original obra, milagrosamente conservada, que est situada en el
entronque de las calles Dr. Delgado y Moiss Garca, por el frente suroeste del Palacio Nacional.
Villa Hena, mejor conocida como la casa de las races, es una edificacin de un slo piso, construida
en 1916 y resuelta con techos a varias aguas, con asomo de buhardilla simulada, y columnatas de
hormign vaciadas dentro de moldes de caractersticas vegetales, por lo que semejan troncos o ramificaciones. El historiador, crtico y arquitecto argentino Ramn Gutirrez en su libro Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica8 publica una foto de la casa de las races y la sita como uno de los ejemplos
Con los bosques en franco deterioro ambiental, principalmente desde principios del siglo XX, dada la

de casas vegetales que se construyeron en cemento remedando ramas en diversos pases.

tala indiscriminada de toda especie de rboles y su desmonte sistemtico, principalmente para dejar

Es as como, casi sintomticamente, empezara a ceder el asombroso trabajo en maderas, mamposte-

espacio a la siembra de monocultivos en latifundios y minifundios, poca en que, por ejemplo, fueron

ra y ladrillos, colocados con las manos de los esforzados obreros y artesanos de los primeros aos de

devastados los frondosos bosques selvticos de la regin Este para dar paso a la industrializacin

la Repblica y que qued distribuido entre las ciudades relacionadas con el desarrollo agrcola que se

azucarera, la actividad constructiva fue mermando significativamente hacia mediados de ese siglo.

sustentaba en las amplias plantaciones de los rubros bsicos para la alimentacin promedio viandas, tu-

Eso, unido a la asimilacin de nuevas ofertas comerciales, espaciales y estructurales, sobre los mo-

brculos, gramneas u hortalizas, desarrollo que recibi un determinante impulso a partir de las dcadas

delos importados que imponan incluso nuevos materiales de alto contraste, ocasion que la arquitec-

finales del siglo XIX cuando se introdujo el ferrocarril que, en dos vas principales, Oeste-Este y viceversa

tura espontnea, denominada tambin folclrica, perdiera la gracia y significacin que siempre tuvo.

y Sur-Norte y viceversa, recorri por ms de sesenta aos las ricas campias cibaeas, extrayendo pre-

Esos enclaves industriales trajeron sus particulares formas y espacios arquitectnicos que fueron tras-

ferencialmente los frutos del cacao y llevando los granos de arroz a granel a los muelles de Snchez.

pasados a las casas de los conjuntos residenciales para ejecutivos, empleados medios y obreros.
El proceso de capitalizacin de las zonas boscosas del Este del pas extrapolaba as su importancia desde

La casa viaja en los vagones de la historia

tiempos coloniales y los enfatizaba, hacia principios del siglo XX, ya en tiempos neocoloniales, reflejando

El prolfico escritor Ramn Alberto Ferreras Manuel (Chino) en su obra Vas frreas, una alternativa

el trfago de influencias que se manifiesta con relacin a la casa de los campamentos esenciales de esos

futura,9 citando fuentes del Departamento de Fomento y Obras Pblicas, de 1865 a 1905, indica que

ingenios azucareros, tanto aquellas de los obreros casi esclavos, en su mayora importados campesinos

las concesiones para las instalaciones ferroviarias favorecieron a Fred H. Fisher, de New York, para

haitianos que eran alojados en lo que se conoce como bateyes, especies de campos de concentracin

que estableciera un ferrocarril desde Santiago hasta orillas del Yuna, en Saman. Luego, en 1878,

donde la degradacin humana se manifestaba en la pobreza ancestral, que apareca incluso en las ca-

el seor J. OSullivan pidi una prrroga, pero al ao siguiente la concesin fue traspasada al seor

sas de los tcnicos y funcionarios de los ingenios, que pulverizaron las herencias e impusieron modelos

A. C. H. Crosby y renovada en su favor en el 1881. Sin embargo, es el irlands Alexander Baird quien,

que venan ensayndose desde los tiempos en que era construido el Canal de Panam.

en 1883, construye el largo tramo La Vega-Snchez. Los antecedentes vienen desde 1774, cuando el

El cemento importado le facilita las labores al grupo de pioneros constructores de edificaciones

gobernador, Jos Solano y Bote, orden al ingeniero Francisco Polan limpiar el Yuna y el Cam, hasta

perdurables. Los ms afamados fueron los catalanes Jos Domenech, Jos Turull Villanova y

la actual Villa Riva, para dejar viable la construccin de un ferrocarril que nunca lleg.

Jaime Malla Salom.

Lo antes indicado es trado a colacin por Ferreras Manuel, citando un libro de Emilio Rodrguez

En La Vega desarrollaba una intensa actividad constructiva el ingeniero Zoilo Hermgenes Garca, el

Demorizi. Lo cierto es que hubo una ruta que enlazaba La Vega con Snchez, pasando un ramal por

primer dominicano que obtuvo un diplomado en ingeniera, en 1902. Era graduado del Institut Industriel

du Nord de la France (hoy da cole Centrale de Lille) y lleg a ocupar el cargo de Director General
88

Arquitectura popular dominicana

Editora Ctedras, Buenos Aires, 1983.


Editorial del Nordeste, Santo Domingo, 1983.

Arquitectura popular dominicana

89

San Francisco de Macors a La Jina, donde estaba la estacin Baird construida por el ingeniero ingls

Regionalizacin y periodizacin

nacido en Calcuta (India), Charles McGregor. De all, el tren segua hacia Pimentel, Hostos y Villa Riva,

La intencin de escribir una historia distinta existe desde hace cuatro dcadas,
pero ha sido imposible redactarla. Cada da la suma de vilezas crece
y entre azoramiento y confusin el colectivo acepta dictados inconvenientes .

antes de llegar a Snchez, todos centros recolectores que se beneficiaban del regado natural que haca anualmente uno de los tres grandes ros dominicanos: el Yuna, alimentado por el Cam, haciendo

Carmen Imbert Brugal10

un recorrido al mejor estilo de un Nilo dominicano.


La otra ruta del ferrocarril hizo el recorrido Moca-Santiago-Puerto Plata, pero sin poder beneficiar con

La arquitectura popular es la traduccin directa e inconciente a formas fsicas de una cultura, de sus

su paso a las poblaciones intermedias que se situaban en su trayecto, dadas las difciles condiciones

necesidades y valores, as como de los deseos, sueos y pasiones de un pueblo.11 Su naturaleza no

topogrficas del terreno, escarpado por efectos de las estribaciones septentrionales de la cordillera

acadmica la convierte en un acontecimiento difcil de catalogar ya que escapa a cualquier teora del

que divide la franja martima frente al Atlntico y el ubrrimo valle del Cibao central.

arte, estilo, corriente o movimiento arquitectnico.

Esa prosperidad material se tradujo en otras de carcter conceptual y, por ende culturales (artsticas

Regiones
geomrficas

e intelectuales) que se reflejaron econmicamente en el desarrollo fsico de las poblaciones de la


regin, en contraste con las restantes de otras regiones que no estaban siendo favorecidas por

LEYENDA

la misma modalidad de transporte, nada fortuita, puesto que se corresponda con la necesidad
de utilizar la riqueza natural del suelo para su explotacin agrcola en toda la demarcacin. Esa
cultura de la subsistencia, que incluye los pastizales para sostenimiento de la ganadera, manifiesta
la independencia econmica que suministr la agricultura a las poblaciones ms concentradas,
compactas y coherentes, en sus aspectos urbanos ms elementales, como lo evidencian Santiago
de los Caballeros, La Vega, San Francisco de Macors y Moca, poblaciones donde, por efectos de
la bonanza econmica de esos aos, buscaron y encontraron trabajo muchos de las esforzados
constructores prcticos y alarifes de la poca.
Lus Mendoza fue uno de ellos. Construy por lo menos dos cine-teatros: La Progresista en La Vega,
todava en pi; y el Jos Trujillo Valdez, posteriormente denominado Carmelita, en San Francisco
de Macors (demolido a finales de 2005). Otro gran constructor fue Onofre de Lora (?-1899), quien
hizo los trabajos del templo de Santiago Apstol en la hidalga ciudad de los 30 Caballeros.
En 1892 naci Juan Bautista del Toro Andjar, el primer dominicano en obtener el ttulo de arquitecto (Pars, junio de 1930) y en 1895 naci Humberto Ruiz Castillo, en Las Matas de Farfn (+1966),
quien hara, entre otras obras notables, la capilla del Palacio Nacional, el Alma Mater de la entonces
Universidad de Santo Domingo, en colaboracin con A. J. Dunoyer de Segonzac y Pierre Dupr, el

El hombre ha creado instintivamente esas formas que son la respuesta a las maneras que le impone

templo de San Juan Bosco y el de Moca. En 1897 naci en Albacete, Espaa, Romualdo Garca Vera

el medio natural. Una aproximacin a esta modalidad de memoria colectiva, enterrada por la rapidez

(+1930), constructor del emblemtico Hotel Mercedes, en Santiago. Concluia el siglo XIX y Casimiro

de los cambios fruto de la vida moderna, y la reconstruccin de su fisonoma, erosionada por la

N. de Moya databa su Plano de la Ciudad y Contornos de Santo Domingo el 30 de mayo de 1900.

alienacin, requieren de una estrategia muy singular que no es comn entre nuestras universidades y

As, finalizaba una centuria donde los rasgos de identidad dominicana se acentuaron, enfatizndose

nuestros profesionales del diseo.

en las realizaciones arquitectnicas, perfilando un futuro promisorio al nacer quienes seran pioneros
de sus ejecutorias.

90

Arquitectura popular dominicana

Esos prfidos abrazos, peridico Hoy, 11 de enero, 2006.


Vila Luna, Miguel. Reflexiones. En 100 hojas de arquitectura, Editora Taller, 1984.

10
11

Arquitectura popular dominicana

91

I. Llanura costera
del Atlntico
(IA, IB, IC, ID y IE)
II. Promontorio de Cabrera
III. Cordillera Septentrional
IV. Valle del Cibao
(IV-A, IV-B, IV-C)
V. Pennsula de Saman
VI. Los Haitises
VII. Llanuras costeras
de Miches y de
Sabana de la Mar
VIII. Coordillera Oriental
IX. Pie de Monte de la
Cordillera Oriental
X. Llanura costera
del Caribe
XI. Cordillera Central
XII. Valles intramontanos
de la Cordillera Central
XIII. Sierra de Yamas
XIV. Valle de San Juan
XV. Sierra de Neiba
XVI. Hoya de Enriquillo
XVII. Llanura de Azua
X VIII. Sierra de Martn Garca
(El Curro)
XIX. Sierra de Bahoruco
XX. Pennsula de Barahona

Como todo objeto cultural, la arquitectura popular est sujeta a los cambios naturales que se producen en

Las metodologas de anlisis que permiten auscultar los fenmenos de comportamiento que generan

el medio fsico y en la sociedad. Por tradicin, esas mutaciones suelen resultar de un proceso lento, pero

los asentamientos humanos, suelen basarse en diversas apreciaciones. Algunas son muy subjetivas

profundamente enraizado en el territorio, convirtindola en un fenmeno abigarradamente contextual,

y hasta sugerentes. Las objetivas son las menos, y entre ellas las hay de alcance territorial, por

Esto implica que la arquitectura popular presente un origen y un desarrollo necesariamente histricos.

la vastedad de su enfoque, y son aquellas que abarcan un amplio espectro dentro de los cuales,

Su compleja evolucin en el tiempo (historia) y su exacta localizacin en el espacio (geografa) la

interactan diferentes factores exgenos, todos de carcter fsico, que son los que en definitiva

convierten en un ente abstracto, donde slo a travs de un anlisis diacrnico podra establecerse

influyen para que los asentamientos humanos se consoliden y fortalezcan al travs de los aos.

el origen y evolucin de sus formas o tipologas en especfico y mediante un anlisis sincrnico se

En Repblica Dominicana se enfatiza el hecho de que ha sido precisamente el perfil topogrfico

obtendra una dimensin concreta del problema al desarticular el objeto de estudio.

de la naturaleza, el que ha influenciado determinantemente en la persistencia de los asentamientos


preexistentes y duraderos. Su rico escenario geogrfico con sus cambiantes y multivalentes climas,
benignos pero distintos y con un territorio impregnado de fuertes y suaves orografas y con una

RELIEVEs

riqueza hdrica que, cada vez ms menguada, manifiesta an su supremaca para la preferencia en

LEYENDA

aquello de establecer el patrn de cercanas para beneficio de los asentamientos.

Montaas
Valles
Llanuras

Hay que destacar que contrario a la mayora de los pases del mundo, donde solo los bordes
martimos son los preferencialmente habitados, ayudados por la facilidad de contacto exterior e
intercambio comercial, en esta isla compartida hay dos ramales de persistencia habitacional que
pueblan los valles y las suaves escarpas. Ha sido as histricamente, desde el corte en diagonal
que, en tiempos de la conquista, abriera el eje norte sur entre el Ocano Atlntico y el Mar Caribe.
Luego hubo desplazamientos paralelos al mar, tierra adentro, que aprovechaban las confluencias
de ros y la generosidad de bajos oteros, para facilitar los sembrados de monocultivos para la
subsistencia. Hacer acopio del agua y de los terrenos frtiles es todava una necesidad en tiempos
de sociedades mecanizadas hasta la computacin tecnolgica que amputan el entendimiento
ecolgico y lesionan el medio ambiente que el habitante ancestral no vulnera y recicla a diario, por
el gran respeto que este guarda a su propio entorno.
La gegrafa Amparo Chantada, consultada al respecto, coincide en que una correcta superposicin
de mapeos permite el mejor entendimiento de estas persistencias que siguen el decurso hidrogrfico,
alentadas por la generosidad orogrfica y el benigno clima templado que guarece a los grupos humanos
Dos propuestas estn condicionadas a una realidad insoslayable. Se trata bsicamente de lo

que se cobijan bajo el cielo de la isla de Santo Domingo. Siguiendo el rastro de la subsistencia, la

inapropiado que resulta estudiar la arquitectura popular como un elemento aislado y no como

Organizacin de Estados Americanos (OEA) describe grficamente las Regiones Geomrficas para

contenido circunscrito a una estructura de mayor nivel, social por ejemplo, que a la vez lo contiene

identificar las llanuras costeras, las cordilleras, los valles intramontanos, las pennsulas, las reservas

y lo condiciona, como son los asentamientos humanos.

forestales y los ecosistemas, las sierras, hoyas y promontorios. Singularizan la geomorfologa del suelo

Qu quiere decirse con esto? Que la historia de la arquitectura popular, como forma espacial, es en

que permite una superposicin cualquiera con otro referente grfico, por ejemplo, con el Mapa de

realidad la historia del asentamiento humano al cual pertenece, es decir, que su origen y evolucin

Relieves para la comprensin de las alturas en su relacin topogrfica con el Mar o el Ocano; o con

hay que buscarlo dentro de la estructura espacial que dicho asentamiento representa y dentro de la

el Mapa Hidrogrfico Instituto Nacional de Recursos Hidrulicos (INDRHI) que identifica las fuentes de

conformacin social del grupo que lo estimula.

aguas, sus nacimientos, cuencas y zonas beneficiadas por sus recorridos; o el Mapa del Flujo de Trfico

92

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

93

HIDROGRafas

ZONAS DE VIDA

LEYENDA

LEYENDA

I. Cuenca del Dajabn


II. Cuenca del Yaque
del Norte
III. Zona de la Costa
Norte
IV. Cuenca de la
Pennsula de Saman
V. Cuenca del Yuna
VI. Zona de Miches
y Sabana de la Mar
VII. Zona de Higey
VIII. Zona de San Pedro
de Macors
y La Romana
IX. Cuenca del Ozama
X. Zona de San
Cristbal, Ban
y Azua
XI. Cuenca del Yaque
del Sur
XII. Zona de la Sierra
de Barahona
XIII. Hoya de Enriquillo
XIV. Cuenca del Artibonito

Monte espinoso
subtropical
Bosque seco
subtropical
Bosque hmedo
subtropical
Bosque muy hmedo
subtropical
Bosque pluvial
subtropical
Bosque hmedo
montano bajo
Bosque muy hmedo
montano bajo
Bosque pluvial
montano bajo
Bosque muy hmedo
montano

REGIONES
CULTURALES

flujo de trfico
por carretera

LEYENDA

LEYENDA

I. Costa del mbar


II. El Cibao
III. La Costa del Este
IV. La Romana
V. El Sureste
VI. La Capital
VII. Costa del Sur
VIII. Valle de San Juan
IX. La Frontera

Total de vehculos
en 12 horas.
Conteo realizado
el 5 de abril de 1996,
de 6 a.m. a 6 p.m.
94

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

95

por Carreteras (SEOPC), que permite entender no solo la movilidad entre cercanas y/o grandes distancias

ZONAS DE VIDA
PARA PROYECTOS
DE VIVIENDAS

sino el persistente sentido histrico del eje poblacional norte-sur y viceversa, con sus preferenciales
ramificaciones que apuntan hacia los sectores geogrficos donde el desarrollo econmico se hace fuerte
an sea siguiendo patrones cambiantes (explotacin azucarera, turstica o expansin inmobiliaria).

LEYENDA

El Mapa de Zonas de Vida, elaborado por Leslie R. Holdridge, describe el manto existencial de la natu-

. Cibao
A
B. Cibao central
y costa norte
C. Este
D. Suroeste
y noroeste

raleza, el ropaje verde de su vestido tropical, los follajes temporeros que visten de estaciones los montes
y bosques dominicanos, ya sean estos hmedos, secos, espinosos, pluviales o subtropicales.
El Mapa de las Regiones Culturales, propuesto Rafael Emilio Yunn Zouain en La isla como es,
Centro de Estudios Urbanos y Regionales de la Pontificia Universidad Catlica Madre y Maestra,
Santiago permite identificar los espacios geogrficos donde se aposentan los asentamientos
humanos, y donde sin necesidad de mirar con una escrutadora lupa pueden observarse esos espacios
geogrficos distribuidos en el territorio nacional. Desde esa cultural ubicacin pueden identificarse las
zonas preferenciales seleccionadas para la realizacin de los proyectos de construccin de casas o
viviendas de Ral de Moya Espaol Instituto Nacional de la Vivienda (INVI), 1986, quien subdivide el
pas en cuatro zonas, que incluye, como es obvio, las montaas, cada vez ms demandadas por una
cultura vacacional que se mimetiza de tropicalidad con asombrosas obras de estructuras osadas que
retan la imaginacin mientras cuelgan de las laderas oteando hacia los valles circundantes.
Por ltimo recomendamos la lectura de una regionalizacin que contiene el Estudio inacabado y siempre

REGIONALIZACIN
DE LOS
ASENTAMIENTOS
HUMANOS

inconcluso de los Asentamientos Humanos y su Hbitat en Repblica Dominicana de Vctor M. Durn


Nez, realizado en 1992. En l se ofrece una herramienta, una excusa, una oportunidad de devolver la
mirada acadmica a las entraas de la ms sincera dominicanidad, aquella construida y destruida, pero

LEYENDA

vuelta a reconstruir histricamente, y que est dispersa por campos, montaas y valles, costas y bajos.

I. Regin Cibao
A. Cibao Occidental
B. Cibao Central
C. Cibao Oriental
D. Costa del mbar
II. Regin Sureste
A. Santo Domingo
B. Perifrica de
Santo Domingo
C. Llanuras Costeras
del Caribe
D. Llanuras del
Atlntico Oriental
III. Regin Suroeste
A. Llanuras de Azua
y Ban
B. Hoya de Enriquillo
y Pennsula
de Barahona
C. Valle de San Juan
D. La Frontera

Es la misma que se introduce subrepticiamente en los barrios perifricos de las aturdidas ciudades,
haciendo acopio del folclor y la antropologa, como sus nicas ocasiones de dignificacin, en medio del
azoramiento circunstancial a que ha obligado el ostracismo cultural al que fueron relegadas hasta ahora.
En cuanto a la periodizacin, esta responder al criterio establecido en la propuesta de regionalizacin,
o sea, la historia de estos modelos tipolgicos ser la misma que la del asentamiento humano al que
pertenece. La idea de elaborar una periodizacin para el estudio de la arquitectura dominicana ha tenido
sus representantes que han formulado numerosas propuestas que han servido al entendimiento de nuestra
realidad arquitectnica. Contrario sucede con la arquitectura popular, que presenta su punto de origen y
secuencia en una evolucin muy distinta a la de la arquitectura acadmica. En este sentido nos adherimos
a la propuesta del arquitecto Manuel S. Gautier en su Teora de los perodos espaciales histricos y, con
la clasificacin realizada por el escritor Pedro Mir expuesto en su libro titulado La nocin de perodo en la
historia dominicana.

96

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

97

La casa popular dominicana

Un parntesis obligatorio
Creo en la jerarqua de la casa y reproduzco
su fe en mis versos
Juan Snchez Lamouth1

El universo que encierra el tema de la arquitectura popular dominicana es tan amplio y variado
que siempre existir la tentacin de caer en complicaciones por la infinidad de detalles, debido a
la variedad de tipologas alternativas que ofrece el amplio marco de lo esencialmente popular. Por
esta razn, consideramos necesario establecer lmites, subjetivos pero no antojadizos que, sin
afectar la calidad del abordaje del tema, permitan un recorrido directo y preciso que conduzca hacia
los objetivos que planteamos.
La identidad la hemos querido atrapar en lo figurativo.
La arquitectura acadmica ha pretendido ser texto sin contexto o un contexto
para todos los textos construidos y no ha sido ni lo uno ni lo otro,

Este texto se circunscribe a las manifestaciones de arquitectura ms conocidas que son las
habitacionales construidas por la gente del pueblo, la mayora, sin educacin acadmica, y que son
versiones habitacionales popularizadas por la facilidad de acceso a formas, materiales y sistemas
constructivos.

ha sido la perpetuacin del texto en el no-significado


Omar Rancier

98

Arquitectura popular dominicana

Del poema Cambio de temperatura, publicado en la revista Garabato, Ao I, No. 1, 1985.

Arquitectura popular dominicana

99

Lo esencialmente popular es la casa, como ncleo de expansin y difusin de una manera de ser

Vistas exteriores
de casas en una hacienda
agrcola.

del dominicano promedio, aquel que no compromete sus herencias culturales y, al contrario, las
protege y se resiste con ellas a cualquier cambio estructural que modifique los aspectos bsicos
de su vida. La casa se constituye as en el elemento imprescindible de cualquier planteamiento
sobre lo popular, puesto que nada es ms representativo para el dominicano como su casa, la
cual es, el smbolo inalterable de su clase e incluso de carcter, segn el polifactico intelectual
dominicano Manuel Rueda.
La casa es lo central, un punto genuino de partida y de llegada. Cuando ella da lugar a un ideal
superior de vivienda, ese ideal es siempre consecuente con ciertas proporciones originales, de las
que no puede desprenderse. Podemos ver en cada una de sus partes que el hombre la ha creado
a imagen y semejanza suya, levantado las paredes alrededor de sus querencias, organizando las
proporciones de acuerdo a sus hbitos alimenticios, cuando se trata del comedor, de sus hbitos

Predio rural
hacienda II

amatorios, si se trata del aposento y de sus costumbres comunitarias o festivas si se trata de la


enramada.2

Plano de conjunto
de una hacienda
ganadera modelo.
Regin Este,
Santana, Higey.

El anlisis de la casa popular dominicana estar enfocado desde el punto de vista de su dimensin
cultural, tanto en su morfologa como en su lenguaje y expresin. Nos concentraremos, primeramente, en la unidad habitacional y solamente trataremos como referencia las dems unidades que componen el universo de la casa popular, como son, la unidad de servicios (hornallas, aljibes, cobertizos)
y la unidad de trabajo (depsitos, caballerizas, secaderos).

Modelos y preferencias
Los modelos de casas que conforman el muestrario grfico fueron escogidos durante los recorridos
realizados por toda la geografa nacional. En consecuencia, la seleccin se efectu partiendo de dos
criterios elementales: la jerarquizacin que ostenta el modelo por su origen primario, es decir, uno de
los primeros construidos con sus rasgos bien definidos que permitan identificar en l cierto aspecto de
pureza tipolgica y en lo que se refiere a la edad del modelo, o sea, al tiempo de su construccin.
Los modelos de viviendas escogidos fueron construidos entre el ao 1940 y 1990, lo cual abarca
un perodo de 50 aos. Es muy difcil encontrar referentes anteriores a 1940 que no hayan sufrido
las consecuencias de los huracanes e incendios propios de las luchas de liberacin, expansionistas
y/o de restauracin, que se produjeron dentro del marco poltico del siglo XIX, en el proceso de
conformacin y fortalecimiento de la nacionalidad.

Rueda, Manuel. La Casa. En Garca, Wifredo; Rueda, Manuel; Francisco, Ramn y Oviedo, Ramn, De tierra
morena vengo, Sociedad Industrial Dominicana, Santo Domingo, 1987.
2

100

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

101

A la izquierda,
arriba, medio punto
que divide la sala
del comedor. Al fondo
la cocina principal ubicada
en la culata de la casa;
al centro, cocina principal
o de gas; debajo, vista
del conjunto formado
por la terraza o enramada,
el depsito y la cocina
secundaria o de lea.
A la derecha,
arriba, dormitorio
matrimonial; debajo,
caseta auxiliar colocada
en el exterior utilizada
para el sacrificio de
animales, y para el corte
y preparacin de grandes
piezas de carne.

Arriba, vista principal


de una hacienda
de la regin Este
cuyo plano se muestra
en la pgina anterior.
Debajo, a la izquierda,
los residentes posan
bajo el alero sombreado
de la galera; a la derecha,
arriba, galpn destinado
para los dormitorios
de los peones; debajo,
detalle de la casa
unifamiliar correspondiente
a una tipologa lineal
de dos mdulos con
galera en forma de L.
En la culata anexa fueron
agregados la cocina
principal y otro dormitorio.

102

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

103

RECORRIDOS
TRABAJO DE CAMPO

GRANADA

LEYENDA

Muestrario
El principal instrumento de recopilacin y codificacin de

ESQUEMA EVOLUTIVO
de la CASA ANTILLANA

puerto rico

datos aplicado en el trabajo de campo permiti obtener la


informacin sobre los rasgos descriptivos de la casa que
representa la arquitectura popular dominicana. Se trat
de un muestrario, estructurado a manera de encuesta. A
travs de este se revela la importancia que permite conjugar
la diversidad de elementos que describen las tipologas
de la casa popular en nuestro pas, principalmente si se
le compara con la regin caribea. En el libro Kaz antiy,
de Jack Berthelot y Martine Gaum (2002), se muestran
los grficos que reproducimos y donde se ilustran las
modulaciones de las tipologas, los modelos y estructuras
constructivas que se encontraron en la mayora de las islas
del archipilago antillano y, a pesar de que es el resultado
de una extensa investigacin, no aparecen ejemplos de
Cuba, Jamaica ni Repblica Dominicana.
104

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

105

Antecedentes. La elaboracin del muestrario se hizo a partir de la experiencia previa obtenida por

La familia: composicin, tenencia y aspectos migratorios

otros investigadores que han abordado el tema con profundidad en distintas direcciones, y que han

El conocimiento de las caractersticas generales de la familia permite establecer mltiples

aplicado cuestionarios diseados para obtener datos estadsticos e informaciones relacionadas,

vnculos culturales por medio de comparaciones, como por ejemplo, la relacin que guarda el

como son las bases del proyecto Casa-Vida, en el que participaron los arquitectos Ren Snchez

nivel adquisitivo de los residentes con el tamao de la casa o, en otro sentido, la relacin entre

Crdoba y Juan Benito Zaragoza en el concurso organizado por el Colegio Dominicano de Ingenie-

el nivel de tenencia de la propiedad y su estado de conservacin o las expectativas de realizar

ros, Arquitectos y Agrimensores (CODIA) sobre la casa rural dominicana (1969); el Manual de Uso,

mejoras en el futuro. Entre las caractersticas estn: tiempo de residencia en la casa, parentesco,

informe auspiciado por el gobierno de Canad, CETAVIP y CII-VIVIENDA (1984) que fue coordinado

Tipologa nuclear
urbana con galera en L,
Montecristi.

por el arquitecto Luis Lajara Marchena, cuyo proyecto trata sobre Los Lineamientos Tipolgicos
Programticos de Viviendas Rurales en la Repblica Dominicana. Al final de ese informe, el arquitecto Lajara presenta unas tablas muy descriptivas sobre espacios, tecnologas y materiales, cuyos
renglones se encuentran diseminados en el muestrario de la investigacin puesta en prctica para
los fines del texto presente. Se utilizaron, tambin, formularios o padrones del ltimo Censo Nacional de Poblacin y Vivienda, elaborado por la Oficina Nacional de Estadsticas (ONE), obteniendo
con esto una excelente gua para la elaboracin de los temas, sobre todo, en lo relativo a la composicin familiar. Tambn se consult la Encuesta Tecnolgica, confeccionada por los arquitectos
colombianos Lorenzo Fonseca Martnez y Alberto Saldarriaga Roa en su estudio La arquitectura
de la vivienda rural en Colombia.3 De mucha utilidad result el ensayo Evaluacin de la produccin
informal de la vivienda, preparado para el Instituto Nacional de la Vivienda (INVI) en 1986 por el arquitecto Ral de Moya Espaol. Por ltimo, fue consultado el arquitecto Manuel Salvador Gautier, en su
ctedra magistral Jos Ramn Bez Lpez-Penha, (UNPHU, abril 1994), sobre el tema Propuesta de
Periodizacin de la Arquitectura Dominicana.
As fueron tipificadas las casas que sirven de ejemplo al presente texto. A medida que avanzaban los
recorridos por el pas, conociendo nuevas regiones, poblados y tipologas, auscultando costumbres que
variaban de un lugar a otro, se reestructuraba continuamente el muestreo base incorporando nuevos
elementos que obligaban a redactar nuevos temas. El resultado final, luego de concluir el trabajo de
campo, fue una muestra representativa que describe fielmente la fisonoma de las tipologas populares
construidas en todo el territorio dominicano. Para su definicin fueron tomados en cuenta cinco aspectos: la familia y su composicin, los asentamientos humanos y dos tipos de las caractersticas fsicas:
la sntesis arquitectnica, estudio de unidades, elementos compositivos, elementos ornamentales, tecnologas, materiales, por un lado, y por el otro, la construccin y estado de conservacin, servicios,
espacios-ambientes, edades, tamaos, referencias y expectativas. Finalmente, se concedi importancia

sexo, nivel educativo, nivel de ingresos, tipo de ocupacin de cada uno de los miembros, as

a la forma, al espacio, al paisaje natural, al paisaje cultural, a los usos y a la composicin de la casa.

como la cantidad de miembros que viven dentro o fuera del hogar. Se determin tambin el nivel
de tenencia de la casa, es decir, la condicin de si es propia o alquilada, o si pertenece a alguna

Minifundio Cafetero en Antioqua, Caldas, Quindio y Risaralda, Centro de Estudios Ambientales CEAM, 1984.

106

Arquitectura popular dominicana

institucin pblica o privada.


Arquitectura popular dominicana

107

Tambin se estableci un perfil de la actitud migratoria de la familia. Por eso se obtiene la informacin

Casa en la calle Duarte,


de Montecristi, que
inspir a los carpinteros
criollos a utilizar la ventana
de baha (bay window),
originando el mdulo
chanfleado que se
denomina pecho
de paloma.

del tiempo de residencia en la casa, dnde residan antes y hacia dnde pretenden emigrar. Aunque
la migracin interna tiene una fuerte tendencia hacia los centros urbanos ms desarrollados (grandes
ciudades, la capital, e incluso grandes metrpolis en el extranjero) existe tambin un flujo interno, aunque en menor grado, que puede ser de una regin a otra, de provincia a provincia o de municipio a
municipio. Este movimiento migratorio interno tiene mucha importancia, ya que permite el intercambio
de patrones culturales, econmicos y constructivos, factor este que contribuye a enriquecer y afianzar
las tradiciones, sobre todo, cuando en el grupo familiar que emigra hay miembros que se dedican a
la construccin. Estos inmigrantes arrastran consigo, hasta la nueva regin, las habilidades y tcnicas
adquiridas que, combinadas, originan nuevos patrones y nuevos modelos.
De esa manera encontramos elementos propios de la arquitectura popular antillana en una pequea
comunidad de Neiba, casas por ejemplo, con el denominado pecho de paloma, originalmente
encontradas en Montecristi, apareciendo en un recndito paraje de Yamas; o las galeras con las
denominadas guardamalletas, originalmente encontradas en el circuito de la Hoya del Lago Enriquillo,
localizadas en las llanuras de Miches.
Tipologa nuclear
cncava,
Montecristi.

108

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

109

Asentamientos humanos: tipologas, escalas y actividad productiva

Arriba, tipologa lineal


de dos mdulos
con galera modular.
Debajo, tipologa lineal
de tres mdulos
con galera modular.

La necesidad de reunirse y crear comunidad es un elemento indisoluble a la especie humana. La


naturaleza del hombre le hace proclive a formar conglomerados eligiendo lugares dentro de la geografa
del territorio que faciliten la supervivencia, implementando un conjunto de obras materiales que,
combinadas con los elementos naturales disponibles en el paisaje de su eleccin, van a establecer las
pautas de dominio sobre dicho territorio, creando de esta manera un sinnmero de acontecimientos
posibles de registrar en el tiempo y formando una lnea de referencia de la continuidad que se
necesita para el conocimiento de la tradicin arquitectnica y cultural de una regin.4 Debido a
esta realidad, el origen y evolucin de la arquitectura popular debe buscarse dentro de la estructura
espacial del asentamiento que representa y de la conformacin social del grupo que lo estimula.
Esquema
de las distintas tipologas
de los asentamientos
humanos en
Repblica Dominicana.

Los asentamientos humanos en Repblica Dominicana pueden diferenciarse, partiendo de la tipologa


y de la escala alcanzada en el territorio:
I. Tipologa. La propuesta sobre las distintas tipologas de asentamientos humanos en Repblica Dominicana hecha por los arquitectos Ren Snchez Crdoba y Juan Benito Zaragoza antes citada, la
hemos considerado tal cual porque, a pesar del tiempo transcurrido, dicha clasificacin se mantiene
casi invariable en su concepcin general.
Estas tipologas son: asentamientos nucleares, asentamientos en hileras, asentamientos dispersos y
casas aisladas.
Fonseca Martnez, Lorenzo y Saldarriaga Roa, Alberto. Arquitectura de la Vivienda Rural en Colombia. Volmenes 1 y 2,
1980 y 1984, respectivamente.

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Arquitectura popular dominicana

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111

De lo anterior hay que evitar inferir que los asentamientos en ncleo y en hilera estn ubicados prefe-

(San Francisco de Macors), Villa Gonzlez (Santiago), Los Cacaos (San Cristbal), o el Pen y

rentemente en las reas urbanas, y el disperso o aislado en las reas rurales. Todas las condicionantes

Fundacin (Barahona).

tipolgicas pueden presentarse en ambos medios (rural y urbano). Puede asegurarse que determinadas tipologas son ms comunes en un medio que en otro; por ejemplo, los asentamientos dispersos
y aislados son ms caractersticos del predio rural. En el rea semirural o semiurbana es ms comn
el asentamiento en hilera; mientras que el nuclear puede definir tanto una comunidad urbana como
una comunidad rural, aunque es ms generalizado el primer caso que el segundo.
Asentamientos nucleares en nuestro pas son, por ejemplo, las capitales de provincia: Santiago, Mon-

c. Asentamientos urbanos estacionarios: son medianas concentraciones de poblacin consolidadas y estabilizadas en algn punto de desarrollo cuya sea de transformacin en el tiempo
es mnima. Ejemplos de estos asentamientos son Jnico y San Jos de Las Matas (Santiago);
Cabrera y Ro San Juan (Mara Trinidad Snchez); Cabral y Vicente Noble (Barahona), Yamas y
Bayaguana (Monte Plata), por solo citar algunos.

tecristi, Barahona, La Romana, San Juan de la Maguana, etc.; tambin la mayora de las cabeceras

d. Formas urbanas avanzadas: grandes concentraciones con una estructura fsica ampliamente

de municipios y distritos municipales: Duverg, Guayubn, Villa Trina, Tamayo, San Jos de Las Matas,

transformada que provee albergue y facilidades de operacin para mltiples actividades de

Snchez, Constanza, etc., mientras que poblados como: Laguna Salada, Arroyo Barril, Los Ros, El

produccin, intercambios y servicios. En esta escala se encuentran las capitales de provincias

Pen, Nisibn, etc., se consideran asentamientos en hilera. Todava hoy Villa Altagracia y Navarrete

La Vega, San Francisco de Macors, Puerto Plata, Saman, Barahona y El Seibo. La anterior

conservan los rasgos de estas tipologas, puesto que en ambos casos su desarrollo estuvo definido por

clasificacin coincide con la grfica realizada por el Instituto Cartogrfico Universitario en el mapa

la interaccin con la va principal (carretera Duarte) que las condicion desde el inicio de su formacin.

de la divisin poltica de la Repblica Dominicana, en su edicin de 1990, que se ha establecido

Estas comunidades mantienen su centro administrativo, comercial, industrial, religioso, militar, e incluso

tomando en cuenta su rango de importancia de acuerdo a la densidad poblacional.

el parque central, paralelo a la va mencionada. En otros casos, desde el Cibao Central y hacia el Noroeste, las vas frreas y el intercambio comercial facilitado por el ferrocarril, contribuyeron a esquemas
lineales de crecimiento u organizacin suburbana, como es el caso de Pimentel, Hostos y Villa Riva.
II. Escala. Las distintas escalas o magnitudes de los asentamientos humanos fueron clasificadas en
base a la propuesta que hicieron los arquitectos colombianos Alberto Saldarriaga Roa y Lorenzo Fonseca Martnez en su estudio La arquitectura de la vivienda rural en Colombia. Los factores tomados
en cuenta para esta clasificacin fueron: las formas de ocupacin territorial, las transformaciones efectuadas en una regin y el nivel de desarrollo alcanzado por dicha ocupacin y crecimiento. No se han
incluido las regiones naturales por carecer de poblacin y transformaciones representativas.
De aqu se tipifican los siguientes componentes:
a. Regiones primarias transformadas: son territorios cultivados o explotados en los que se localizan de manera permanente grupos dispersos de poblacin. En Repblica Dominicana pueden
servir de ejemplo las comunidades de Los Arroyos, Don Juan, Menca y el Banano (Pedernales)
en la frontera; o Monte Bonito, Las Avispas, Bejucal, las Nueces, al pie de la Cordillera Central
(Ban); o tambin Cayacoa, Zapote, Las Taranas en el frgil borde del Parque Nacional de Los
Haitises (Monte Plata).

112

III. Actividad productiva. En su origen, los asentamientos humanos se forman a partir de la eleccin que el ser humano hace del lugar dependiendo de las condiciones favorables que dicho lugar
le ofrezca: tierras llanas y cultivables, buen clima, agua abundante, seguridad y facilidades de acceso, entre otras. Este grupo humano va perfilando, a travs del tiempo, un modo de produccin que
constituir la base del sostenimiento material de la comunidad. Esta actividad productiva es uno de
los elementos determinantes para crear las estructuras y el crecimiento de dichos asentamientos. Las
principales actividades productivas en nuestro territorio, histricamente reconocidas, son la agricultura, ganadera, pesca, industria y el turismo.

Caractersticas fsicas I: aspectos tangibles


El primer elemento que contribuy a la conformacin de las tipologas que se estn describiendo
fue el hecho histrico de las devastaciones de Osorio, a principios del siglo XVII, que con su trasiego
de poblaciones iniciaron el mestizaje y a la vez constituyeron los primeros visos de urbanismo. Ms
tarde, hacia finales del siglo XIX, a escasos aos de la gesta restauradora (1861-1863), cuando termin el periodo de la Anexin, es cuando la casa popular, campesina urbana, comienza a definir
su fisonoma para fortalecer su presencia y consolidar su importancia. Los sucesos posteriores a

b. Asentamientos urbanos incipientes: son las primeras formas de concentracin de pobla-

este perodo fueron caracterizados por el alejamiento paulatino de las potencias europeas del terri-

cin en ncleos de intercambios y de servicios, por ejemplo, Hostos, las Guranas y Arenoso

torio, justo despus de los fracasados intentos de anexin de la isla, tanto por Espaa, como por

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

113

Francia e Inglaterra, y tras ingresar los Estados Unidos de Norteamrica al plano internacional con
su propia vocacin de expansin.
As llega el 1900, con una influencia norteamericana cada vez ms fuerte dada la presencia de los Estados
Unidos de Norteamrica en casi todos los estamentos de la vida nacional, presionando militarmente su
hegemona sobre la administracin aduanal de Repblica Dominicana y culminando este proceso con
la oprobiosa ocupacin militar de 1916 (hasta el 1924) que, sin embargo, abre las puertas de un nuevo
ciclo de modernizacin, al amparo de la era imperialista basados en la nocin de periodo establecido por
Pedro Mir en su libro La nocin de perodo en la historia dominicana, y que sirve de base a la periodizacin
de la historia para el estudio de los asentamientos humanos en Repblica Dominicana. Este ciclo culmin
en el ao 1930, justo en el momento en que inicia la larga dictadura de la Era de Trujillo (1930-1961).
A partir de ese momento la casa popular dominicana, al igual que en las dems islas del Caribe, aunque
con algunas pequeas diferencias, se perfila con una fisonoma y unos rasgos propios. En este sentido
el arquitecto italo-argentino Roberto Segre Prando establece, bajo una concepcin bien generalizada y
advirtiendo de antemano sobre los mltiples matices o invariantes que se puedan presentar, tanto en el
contexto rural como en el urbano, que la vivienda tpica antillana es el resultado de varios componentes

Casa de la poblacin comn

Casa del cacique

bsicos: los antecedentes indgenas originarios, la cabaa de los pueblos africanos, la tipologa de la

Gonzalo Fernndez de Oviedo y los principales cronistas espaoles, desde el inicio de la conquista,

vivienda popular europea, la estructura Ballon Frame y el modelo ingls de Bungalow.

documentaron estos hechos registrando la existencia de la casa de planta circular con techo cnico,

Y asegura dicho autor que de la articulacin entre estos factores y la incidencia de atributos dismiles,

utilizada por la poblacin comn, reservando la de planta rectangular, de mayor tamao y con galera,

se forja, a finales del siglo XIX e inicio del XX, la tipologa dominante del hbitat caribeo.

para el jefe o cacique. El nombre de los bohos era caney.

En el caso particular de la Repblica Dominicana, con la drstica imposicin de su modelo de

Todos los materiales empleados en la construccin de estas casas primitivas eran de origen vegetal.

conquista, los europeos-espaoles diezmaron casi por completo las comunidades indgenas, cuyos

Las paredes por lo general, se construan de madera enlistonadas verticalmente (horcones y parales),

vestigios son prcticamente imperceptibles. Los ms visibles se pueden circunscribir, por ejemplo,

se ataban con fibras vegetales y enredaderas, como la liana bejuco, y se entretejan con tiras vege-

a la dieta, a ciertas tcnicas de pesca y cultivo, a vocablos para nombrar objetos y cosas, a varios

tales formando tabiques. Las cubiertas se techaban con guano, yagua o penca de cana, adems de

topnimos, a ciertos tiles de uso domstico, la alfarera, y determinadas tcnicas constructivas.

otros materiales vegetales como el pajn (o pachul) y el yarey. An hoy se mantiene la incertidumbre

En cuanto a la casa indgena, todava hoy se mantiene el debate sobre la autenticidad de la casa an-

sobre el origen exacto de la prctica de paetar (o empaetar) los tabiques con una mezcla de

cestral de planta rectangular, donde algunos investigadores han llegado hasta a negar este hecho,

lodo y excremento (estircol) de vaca.

considerndolo como una influencia, en algunos casos atribuidas a los conquistadores espaoles, y en

El antroplogo Miguel Acosta Saignes, en su libro La vivienda rural en Venezuela, descarta esta tc-

otros casos atribuidas a los esclavos negros trados desde frica. Es el caso de los arquelogos cuba-

nica como una influencia africana en la casa popular venezolana que se conoce con el nombre de

nos Jorge Calvera y Juan Jardines, adems del arquelogo puertorriqueo Lus Antonio Curet, por slo

bahareque, y se muestra a favor de la corriente que impulsa el aporte de esta tcnica a la herencia

citar algunos. Estos debates no se detienen ah, actualmente tambin se discute la posibilidad de que el

indgena. En Repblica Dominicana se le conoce con el nombre tejaman o tejamanil.

origen se encuentre en la pennsula de Yucatn, como influencia de la cultura Maya.

Independientemente de las diferentes opiniones suscitadas por los descubrimientos de uno y otro

investigador, tres aspectos importantes salen a relucir. El primero, que la casa indgena de planta
Segre, Roberto. Arquitectura antillana del siglo XX. Publicaciones Periferias. Captulo II, el Sndrome de la Plantacin.
6
Prieto Vicioso, Esteban. Arquitectura verncula y popular. En Gustavo Luis Mor (editor). Historias para la
construccin de la arquitectura dominicana (1492-2008), Grupo Len Jimenes, 2008.
5

114

Arquitectura popular dominicana

circular y techo cnico, que fuera en su momento la ms numerosa, la ms comn, y la menos debatida por los cronistas de la poca en el campo de la investigacin cientfica, desapreci por completo
Arquitectura popular dominicana

115

de la geografa insular sin dejar el ms mnimo vestigio y sin presentar ningn inters por parte de los

de Oviedo y que Hazard describe de la siguiente manera: Estas cabaas albergaban por lo general

subsiguientes pobladores de la isla, en continuar utilizando este modelo de cobijo. Un segundo aspecto

una sola habitacin, y nunca tenan ms de un piso de altura, aunque algunas, entre las mejores, te-

es que se consolidara la casa de planta rectangular como prototipo o modelo de construccin genera-

nan un prtico en la entrada, detalle que parece se consideraba como signo de riqueza y distincin

lizado en la poblacin. Esta casa estaba conformada por dos mdulos de aproximadamente ocho por

de sus moradores.8 El tercer aspecto que sale a relucir es que la configuracin interna se mantuvo

ocho pies lineales. Uno de los mdulos funcionaba como dormitorio y el otro como rea social. Muchas

igual, sin importar que el modelo estuviese construido con distintas tecnologas, ya fuese en tejamanil

veces el rea social quedaba protegida solamente con la cubierta del techo y evitaba formar paredes en

o en madera. El cambio ms significativo lo proporcion la introduccin por parte de los espaoles

sus costados, generando una especie de galera o enramada adosada al mdulo del dormitorio.

de instrumentos ms sofisticados que aquellos de que disponan los aborgenes de la isla. Tal es el
caso del metal enchapado, laminado, labrado en unos de sus bordes y dentado, utilizado como sierra

Segn el viajero
Samuel Hazard,
este mdulo contiguo
al cuerpo original
de la casa, abierto
en sus costados
y solo techado a modo
de enramada,
era ofrecido al viajero
como hospicio
durante las largas
travesas a caballo.

de corte, o cuando el labrado corresponda a la formacin de un filo, para producir cortes precisos.
El clavo o grapa metlica sustituy la liana o bejuco. Estos instrumentos, a la par de otros utilizados
en la vida diaria para cubrir su ms perentorias necesidades, permitieron explotar con ms facilidad
otros recursos disponibles de su entorno inmediato, como las variedades de rboles maderables
as como el follaje de rboles de la familia palmpeda, especialmente las palmas real y cana, las que
constituyeron, hasta la aparicin de las lminas de zinc, el principal material para la elaboracin de
techos. Actualmente en los campos del pas se le rinde tributo a la palma real nombrndola el rbol
de los pobres, ya que provee madera (tabla ripi) extrada de su tronco para formar las paredes de la
casa; de las pencas de su follaje se obtiene la cubierta del techo y de sus frutos en racimo y el tierno
palmito, se obtiene alimento para el sustento humano y de los animales de crianza.
Palma! Palma real:
Boho presentido,
Simple hogar en potencia
Para el sueo de aquellos desdichados
que saben
De los muchos puales que blande
la interperie,
Cuando la noche llega sigilosa
Arrastrando sus negras vestiduras.

En el libro Santo Domingo, su pasado y presente, su autor, Samuel Hazard, narra lo siguiente: Cuando llegamos, las mujeres estaban trabajando debajo de un techo de paja, soportado tan solo por unos

Palma! Palma real


Compendio generoso de los cuatros
principios
De la vida aborigen
Abrigo y alimento, ornamento y paisaje9

postes y completamente abierto; esta era la continuacin de la choza o casa propiamente dicha en
que viva la familia.7 La descripcin de esta tpica casa en el campo, hacia el ao 1873, concuerda
bastante con la imagen del boho indgena de planta rectangular que se encuentra en los textos de los
cronistas espaoles, sobre todo en la Historia general y natural de las Indias de Gonzalo Fernndez

Ibid.
Fragmentos del poema titulado Elogio a la palma, de Franklin Mieses Burgos. En Obras completas, Sociedad
Dominicana de Biblifilos, Santo Domingo, 2006.

Hazard, Samuel. Santo Domingo su pasado y presente, (1873), Sociedad Dominicana de Biblifilos, Santo
Domingo, 1974.
7

116

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

117

Este boho fue construido


con tabiques entrelazados
y cubierta de barda,
segn grabado
que figura en el libro
de Samuel Hazard.

Otro acontecimiento que imprimi una nueva dinmica en la conformacin de la casa campesina
dominicana fueron las grandes oleadas de inmigrantes procedentes de diferentes latitudes, dentro de
los cuales se destacan los canarios. Estos grupos fueron alojados principalmente en la zona sur occidental de la isla, procurando una repoblacin blanca que se acercaba a los asentamientos de negros
africanos que ya ocupaban la zona extremo occidental de la isla, adaptndose rpidamente quizs
por la gran semejanza climtica (subtropical) que tienen la llanura de Ban, la plena de Azua y la Hoya
del Lago Enriquillo con las islas Canarias, cuyo aspecto de aridez se debe a su origen volcnico. Los
primeros campesinos de origen canario adoptaron en sus construcciones las tcnicas locales que
encontraron, aunque cerraron definitivamente el rea social, antes abierta por los lados y unificaron
las paredes con las del mdulo del dormitorio. Remodelaron tambin la estructura interior, las proporciones y la distribucin del espacio en funcin de la composicin familiar monogmica de la cual eran
portadores.10 Ampliaron el tamao de la planta rectangular, aumentando de ocho a diez pies lineales
en el lado ms corto y de diecisis a veinte pies lineales en el lado ms largo, en esto debi influir
lgicamente el peculiar tipo de inmigracin en familia, lo cual fue caracterstico de los canarios.11
ESQUEMA
EVOLUTIVO de la
CASA dominicana

Esta evolucin se ilustra con la representacin grfica que aparece a la izquierda.


Despus de la enmancipacin y abolicin de la esclavitud,
en el siglo XIX, que repercuti en todo el continente americano y con ms fuerza en el Caribe antillano, se convirti

Estudio de Vctor Manuel


Durn Nez en que
D es dormitorio(s)
y S es social.

el boho en un elemento aislado, autnomo, smbolo del


campesino libre o de la ansiada libertad comprada por el
esclavo africano, facilitando la creacin de comunidades
campesinas al margen de las plantaciones. Estructuradas
con una distribucin arbitraria o desordenada; linealmente
a lo largo del camino y vas de comunicacin, ellas recuperan el concepto de vida comunitaria y establecen una variacin regional de la tipologa de la vivienda verncula.12
El boho por lo elemental de su construccin, es sobrecogedor; existe en el limite de toda probabilidad. Es casa
y es cueva al mismo tiempo; no sabemos si el hombre
lo ha ideado o si el boho lo ha ideado a l, a tal extremo
se corresponden. En cuanto a seguridad, en principio la
Guanche, Jess. Vivienda campesina tradicional e identidad cultural cubana.
Ibid.
12
Segre, Roberto. La arquitectura antillana en el siglo XX, Siglo XXI editores, 1985.
10

ofrece sin llegar a cumplirla del todo: la lluvia lo inunda y el viento, sino lo derriba, lo inclina peligrosamente. El campesino confa en su boho como confiara en su destino; las inundaciones y los ciclones,
as como cualquier otro desastre natural y sobrenatural, son culminaciones de un proceso por el que
el boho justifica su razn de ser. Pero antes que nada es un exorcismo a la miseria; mientras se tengan cuatro paredes levantadas, no se ha perdido la esperanza de sobrevivir.13
I. Modelos tipolgicos. Partiendo del grfico anterior y despus de analizar las 8,360 unidades de
casas que fueron documentadas, fotografiadas y tipificadas, tras previa seleccin por todo el pas, se
ha podido identificar la existencia de dos modelos tipolgicos representativos. Estos modelos presentan mltiples variantes, las cuales se podrn clasificar atendiendo a los siguientes aspectos: tamao
de la vivienda, proporcin y escala; materiales empleados en pisos, paredes y cubiertas; tipo de estructura en fundaciones, paredes y techos; elementos compositivos y ornamentales; aditamentos y
servicios y, finalmente, ubicacin dentro del entorno rural o urbano.
Las nomenclaturas TL (tipologa lineal) y TN (tipologa nuclear) fueron asignadas partiendo de las
caractersticas geomtricas que ofrecen sus esquemas espaciales en planta simple (distribucin) y en
alzado (fachadas), al unir visualmente dos lados contiguos de un mismo modelo.

11

118

Arquitectura popular dominicana

Rueda, Manuel, La casa. En Garca Wifredo y otros, op cit.

13

Arquitectura popular dominicana

119

Los vocablos griegos typos, que significa tipo o modelo, y logos, que significa tratado o es-

para tener una panormica completa del total que puede ser observado, las casas dominicanas tienen

tudio, ayudan para llegar a la conclusin de que la tipologa es la herramienta cientfica que estudia

o suelen tener dos imgenes que hacen mayora. Una es aquella en que el punto ms alto del techo

los modelos, los cuales son a la vez arquetipos de referencia para reproducirlos. Desde el punto de

(o cumbrera) se presenta discurriendo en paralelo a la calle y al acceso, y la otra es la que presenta el

vista de la arquitectura tradicional, el investigador Amos Rapoport, en su libro Vivienda y Cultura, sos-

tope de la fachada de la casa convertida en un triangulo, en un frontispicio, con el eje de su caballete

tiene lo siguiente: El modelo es el resultado de la colaboracin de muchas personas, durante muchas

perpendicular a la calle y al acceso de la casa. Dos formas sencillas. La primera un rectngulo formado

generaciones, as como de la colaboracin entre los que construyen y los que utilizan los edificios,

en la base de su planta arquitectnica y la otra una combinacin de mdulos cuadrados. Para ambos

que es lo que significa el trmino tradicional. Como todos conocen el modelo no hay necesidad de

casos, la recoleccin de aguas de lluvias es vital. La que presenta la fachada longitudinal en paralelo a

diseadores... las cualidades estticas no se crean especialmente para cada casa, son tradicionales

la calle, si est en una ciudad, cuida que las canaletas de recoleccin tengan una pendiente hacia una

y se transmiten de generacin en generacin.

de las esquinas por donde bajar una caera para depositar el agua en recipientes colocados al pie de

Despus de confrontar el universo de los modelos documentados durante el trabajo de campo, se

las mismas. En ese caso, el alero debe ser lo suficientemente prolongado para que no haya posibilidad

pudieron reconocer cuatro elementos identificativos comunes: 1. la forma geomtrica resultante en

de derrame de aguas sobre las aceras por donde circula el viandante.

la planta arquitectnica de la unidad bsica (cuerpo domstico); 2. el sentido de la direccin que

En las casas que presentan la fachada en perpendicularidad a la calle o al exterior, si estn o no

adquieren los anexos cuando la unidad bsica es ampliada; 3. la posicin del acceso de la casa con

en ciudades, la recoleccin de aguas se hace hacia los laterales, por igual sistema, no teniendo

respecto a la direccin del eje

el problema de cuidar posibles derrames hacia el frente. Sin embargo, en ocasiones, unos

del caballete (cumbrera) y la

gestuales techos en faldones se prolongan sobre esas aceras, impidiendo que el derrame natural

exhibicin de las vertientes del

de aguas cadas por las lluvias, cause igual efecto sobre fachada y viandantes. Dentro, discurren

techo; y 4. la forma, el tamao

combinaciones espaciales modulares a simple proporcin que discriminan reas privadas de

y la ubicacin de la galera.

reas sociales. Esas distribuciones definen las formas exteriores. Una fachada continua puede

De la combinacin de estos

romper la verticalidad retrocediendo un cuerpo para dejar un gesto de entrada y crear un pequeo

cuatro elementos se produce

recibidor de transicin entre la calle y el interior de la casa, que hace las veces de galera. Si la

la nomenclatura que va a per-

galera se expande longitudinalmente, cubriendo toda la fachada, podra haber entonces dos

mitir nombrar cada una de las

cuerpos modulares detrs de la fachada, donde discurriran las zonas antes citadas, privadas y

tipologas con sus respectivas

sociales. Las privadas son las habitacionales, propiamente dichas, y las sociales, son las de uso

variantes.

pblico, llegada y reuniones, salas y estancias, con el comedor integrado, cuando este no est

El resultado grfico de este

fuera, en el patio, en la transicin entre casa y cocina. Este ltimo modelo se correspondera con

cuerpo tipolgico con sus va-

el campesino porque el urbano ya tendra la cocina integrada junto al comedor.

riantes se presenta en el grfico

Tipologa lineal. El Modelo Tipolgico Lineal (TL) se caracteriza, como su nombre lo indica, por

que aparece a la izquierda.

su linealidad, en la que predomina el paralelismo entre el eje de la cumbrera y la direccin de

Cuando se las ve un poco

la calle. El rea social se localiza casi siempre en el centro de la edificacin (cuando se trata de

desde lejos, lo suficiente como

una tipologa conformada de tres mdulos) mientras los dormitorios suelen ubicarse en ambos

14

15

SISTEMA
TIPOLGICO

D = rea de dormitorios
S = rea social.
G = Galera.
M = Modular.
F = Frontal.
L = En forma de L

flancos, ejerciendo de esta manera una fortsima configuracin lineal, en respuesta ms que todo
Diccionario de la Lengua Espaola Espasa-Calpe. 2005.
15
Rapoport, Amos. Vivienda y cultura.
1972.
14

120

Arquitectura popular dominicana

a los factores climticos imperantes. Por esta razn la tipologa lineal mantiene su predominio en
aquellas regiones del pas donde han de emplearse los ms complejos y dismiles artificios para
enfrentar las peores condiciones al acto de habitar que ofrece nuestro medio ambiente. Es por

Arquitectura popular dominicana

121

Tipologa lineal
de dos mdulos,
sin galera

eso que del rectngulo que resulta en su planta el lado menor siempre se expone a la trayectoria
del Sol, dejando el lado mayor en sombra todo el da, alargndose, para que el viento irrigue
cada uno de sus rincones interiores. Se le encuentra en abundancia en la subregin de las llanu-

Arriba, a la izquierda,
Otra Banda, Higey.
A la derecha, Yamas,
Monte Plata y Otra Banda,
Higey.
Al centro, Ban, Peravia
y Quita Coraza, Barahona.
Debajo, a la izquierda,
Las Guamas, Higey;
y ejemplo de sistema
yuxtapuesto de doble
puertas y trada de
ventanas, caracterstico
de la regin noroeste,
en Las Guamas, Higey;
a la derecha, Cruce
del Isleo, Higey.

ras de Azua y Ban, la Hoya de Enriquillo y la Frontera, todas pertenecientes a la regin suroeste.
Dentro de la regin sureste podemos encontrarla en la subregiones de las llanuras costeras del
Caribe y las llanuras del Atlntico Oriental. Esta tipologa no es muy comn en la regin Cibao,
pero se le puede ver en gran numero en la subregin Cibao occidental, es decir, desde las prximidades de Laguna Salada hasta Montecristi. Esto no indica que la tipologa lineal sea exclusiva
de las regiones mencionadas, ya que se la encuentra diseminada en las dems regiones, aunque
con una presencia casi imperceptible.

Tipologa lineal
de dos mdulos
escala en metros
DORMITORIO

SALA-COMEDOR

DORMITORIO
GALERA

PLANTA ARQUITECTNICA

ELEVACIN lateral IZQUIERDA

122

Arquitectura popular dominicana

ELEVACIN FRONTAL

ELEVACIN posterior

ELEVACIN LATERAL DERECHA

Arquitectura popular dominicana

123

Tipologa lineal
de dos mdulos
con galera
modular

Tipologa lineal
de dos mdulos.
con galera
frontal

Arriba, La Piita, Higey.


Al centro, a la izquierda,
Bayahibe, Higey;
a la derecha,
San Pedro de Macors.
Debajo, a la izquierda,
San Rafael del Yuma,
Higey; a la derecha,
Villa Fundacin,
Ban, Peravia.

Arriba, a la izquierda,
Batey Nuevo, Monte
Plata; a la derecha,
Yamas, Monte Plata.
Al centro, La Romana.

Tipologa lineal
de dos mdulos
con galera
en forma de L

A la izquierda,
Licey al Medio,
Santiago.
A la derecha,
Bonao,
Monseor Nouel.

124

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

125

Tipologa lineal
de TRES mdulos

Tipologa lineal
de tres mdulos
sin galera

escala en metros

Arriba, a la izquierda,
Tbara Abajo, Azua; a la
derecha, San Rafael del
Yuma, Higey.
Al centro, un modelo que
presenta cinco puertas
frontales. Sin embargo,
en su interior slo tiene
tres mdulos. De izquierda
a derecha, la primera
puerta define un mdulo
de dormitorios, luego, las
dos siguientes, (ntense
los escalones) dan entrada
al rea social y las dos
ltimas corresponden al
dormitorio matrimonial.
Seccin El Higo, Higey.
Debajo, de izquierda
a derecha, Duverg,
Azua e Higey.

SALA-COMEDOR
DORMITORIO

DORMITORIO

GALERA

PLANTA ARQUITECTNICA

Tbara Abajo,
Azua.

126

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

127

Tipologa lineal
de tres mdulos
con galera
modular

Arriba, Ban, Peravia.


Debajo, de izquierda a
derecha, Higey y
San Jos de Ocoa.

Dos casas
de Quita Coraza,
Barahona.

128

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

129

Tipologa lineal
de tres mdulos
con galera
frontal

Tipologa lineal
de tres mdulos
con galera
en forma de L

Arriba, a la izquierda,
Enriquillo, Barahona;
a la derecha, La Vega.
Debajo, Enriquillo,
Barahona.

Arriba, Mao, Valverde.


Debajo, Enriquillo,
Barahona.

130

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

131

sistema
proporcional

1.5 M

Tipologa lineal
de TRES mdulos

M = Mdulo
M = 2.74 ML (9PL)
1M

1M

1M

PLANTA

1M

1M

0.5 M

0.5 M

esquema tipolgico

3M

1.5 M

ELEVACIN FRONTAL

ELEVACIN FRONTAL

ELEVACIN FRONTAL IZQUIERDA

132

Arquitectura popular dominicana

ELEVACIN LATERAL

ELEVACIN LATERAL DERECHA

ELEVACIN POSTERIOR

con culata

variacin de techo 1

con galera

variacin de techo 2

con culata y galera

variacin de techo 3

Arquitectura popular dominicana

133

Tipologa
nuclear
sin galera

Tipologa nuclear. Contrario a la Tipologa Lineal, el modelo Tipolgico Nuclear, se caracteriza


por la nuclearidad de sus espacios, ya que se encuentran ms centralizados. Predomina la
perpendicularidad que mantiene el eje de la cumbrera con el de la calle y su planta compacta

Arriba, modelo construido


con diferentes materiales:
muro medianero de
blocks, para evitar el
contacto de la madera
con el suelo, tabla de
palma en la mayora de las
paredes, lminas de zinc
en el tmpano y la cubierta
del techo de la casa.
Punta Gorda, Saman.
Debajo, a la izquierda,
modelo que representa
la tipologa nuclear ms
elemental. Apenas cuenta
con un mdulo frontal
para uso social
e inmediatemente detrs
se encuentra el dormitorio.
No posee galera y slo
se diferencia de la
tipologa lineal por la
colocacin de la puerta
de entrada, ubicada
en la cara perpendicular
al eje de la cumbrera.
El Valle, Santiago
Rodrguez; a la derecha,
Las Lisas, El Seibo y
Punta Gorda, Saman.

formando casi siempre un cuadrado perfecto. La galera y las dems reas sociales se ubican hacia
un lado de manera continua, y, hacia el otro lado los dormitorios, comunicados entre s posibilitando
el control de la zona ntima por parte de los padres. La regin donde impera esta tipologa es el
Cibao, sobre todo en las subregiones Cibao Central, Cibao Oriental, y Costa del mbar. Su presencia
tambin es significativa en la subregin de Santo Domingo y su periferia. Por la facilidad que ofrece
esta tipologa de insertarse en el tejido urbano, su presencia es notoria en los asentamientos nucleados
con formas urbanas avanzadas.
PLANTA
ARQUITECTNICA
Tipologa nuclear
leyenda en metros

DORMITORIO

COMEDOR

SALA

DORMITORIO

GALERA

134

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

135

Tipologa
nuclear
con galera
modular

Tipologa
nuclear
con galera
frontal

Arriba, a la izquierda,
El Tabln, Ro San Juan;
a la derecha, Ban.
Al centro, a la izquierda
Yamas, Monte Plata;
a la derecha,
Los Naranjos, Cabrera.
Debajo, Quita Coraza,
Barahona.

A la izquierda,
Snchez, Saman
y a la derecha,
Yamas, Monte Plata.

Tipologa
nuclear
con galera
en L

A la izquierda,
Bonao; a la derecha,
arriba, Los Botados,
Saman; debajo, El Seibo.
En la parte inferior,
a la izquierda, Bonao
y Jamao al Norte;
a la derecha,
Las Garitas, Saman.

136

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

137

1M

Tipologa nuclear

sistema
proporcional

1M
esquema tipolgico

1M

planta

1M

1M

elevacin frontal

1M

1M

1M

M = Mdulo
M = 2.74 ML (9PL)

1M

1M

elevacin lateral

con culata

elevacin frontal

ELEVACIN LATERAL DERECHA

138

Arquitectura popular dominicana

ELEVACIN POSTERIOR

ELEVACIN lateraL IZQUIERDA

variacin de techo 1

con galera

variacin de techo 2

con culata y galera

variacin de techo 3

Arquitectura popular dominicana

139

comunidades
rurales

En las comunidades
rurales es muy comn
la formacin de ncleos
de asentamientos
compuestos por grupos
familiares que se ubican
libremente a travs del
tiempo en los terrenos
de propiedad familiar,
formando muchas veces
una comunidad ntima
y segura donde ni siquiera
aparecen separaciones
o linderos definidos.
A la izquierda,
Fondo Negro, Barahona,
con varias casas
de tipologa lineal
caractersticas del Sur
del pas. A la derecha,
arriba, comunidad en
Canoa, Independencia;
debajo, predio familiar
de casas nucleares
en Cutup, La Vega;
inmediatamente despus,
Bayahibe, Higey
y, por ltimo, varias casas
de tipologa nuclear
comunes en aquellas
regiones del pas con
clima ms confortable
como estas de
Pedro Brand,
Santo Domingo Norte.

140

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

141

sistema
proporcional

La sntesis de las dos tipologas calificadas como elementales o bsicas, la evolucin y reestruc-

Tipologa lineal
convexa

la cuadricula urbana, permite la aparicin de dos grandes variantes cnsonas con las dos tipologas

M = Mdulo
M = 2.74 ML (9PL)

se origina en la Nuclear.

turacin, que en ambas se operaron tras agotarse el proceso de adecuacin e insercin dentro de
bsicas: La Tipologa Lineal Convexa, que se origina en la Lineal y la Tipologa Nuclear Cncava, que

LEYENDA EN METROS
DORMITORIO

COMERCIO
SALA

DORMITORIO

GALERA

planta arquitectnica

planta de techo

1.5 M

esquema tipolgico

1M

1M

1M

1M
3M

elevacin frontal

142

Arquitectura popular dominicana

elevacin frontal

ELEVACIN LATERAL DERECHA

1M

0.5 M

0.5 M

planta

1.5 M

elevacin lateral

ELEVACIN lateraL IZQUIERDA

ELEVACIN POSTERIOR

Arquitectura popular dominicana

143

Tipologa
lineal convexa
sin galera

Tipologa
lineal convexa
con galera
frontal

A la izquierda, Duverg.
A la derecha, Ban.

Este modelo, en Barahona,


presenta la galera hacia
una de las dos calles
insinuando la parte
domstica de la edificacin,
mientras que en la otra
calle, y sobre todo en la
esquina, se encontraba
el rea comercial
ya clausurada.
Se notan los vestigios
de las puertas anteriores,
ahora convertidas
en ventanas.

Tipologa
lineal convexa
con galera
modular

A la izquierda,
San Jos de Ocoa;
a la derecha, San Rafael
del Yuma, Higey.
Debajo, San Jos
de Ocoa.

Tipologa
lineal convexa
con galera
en L

A la izquierda,
Enriquillo, Barahona.
A la derecha,
Duverg, Independencia.

144

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

145

tipologa nuclear
cncava
leyenda en metros

DORMITORIO

DORMITORIO

planta de techo

COMEDOR

sala

GALERA

planta arquitectnica
ELEVACIN LATERAL DERECHA

1M

1M

1M

1M

elevacin frontal

1M

1M

planta

146

Arquitectura popular dominicana

1M

1M

elevacin lateral derecha

1M

1M

elevacin lateral

ELEVACIN lateraL IZQUIERDA

ELEVACIN POSTERIOR

Arquitectura popular dominicana

147

En esta casa de Bonao


los constructores utilizaron
columnas tubulares
en forma de v
en armona con la tpica
guardamalleta de
geometra simple
caracterstica de la regin.
Es un ejemplo muy
representativo de
la tipologa nuclear
cncava, tanto por
su edad y por su tamao
estandarizado, como
por sus proporciones
originales.
Lamentablemente,
en el 2009, se encontraba
en franco deterioro.

148

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

149

PERFILES URBANOS

Tipologa
nuclear convexa
con galera

Varias vistas de casas


en entramados urbanos
del interior del pas, todas
colindantes con la acera
pblica, ya sean sin
galera, con galera o de
dos niveles.

Arriba, Neiba, Bahoruco.


Debajo, Montecristi.

SECCIONES
TPICAS DE CALLES

a C

C a

un nivel sin galera

a B C

C B a

un nivel con galera

a C

C a

dos niveles con balcn


a. interior privado
b. balcn con galera
c. acera rbol
d. calle pblicA

150

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

151

efectos visuales
en cruces de calles

materiales
de construccin

En esquina,
en ngulo de 90o

En esquina, chanfleada,
en ngulo de 45o

Arq. Jacinto Pichardo V.

con galera
en sus esquinas

Esquemas
o abstracciones
de los ejemplos
de cruces
de calles que
se muestran en esta
pgina.

152

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

153

II. Materiales. Los diferentes tipos de materiales utilizados en la casa popular dominicana son

graciosa, que adquiere el sobrenombre de acomplejada. En otras, se utiliza en el ruedo exterior de

presentados en razn del elemento constructivo al que pertenecen.

la casa a la altura del quicio de ventana, para evitar que el agua y la humedad destruyan la madera

Fundaciones y pisos. Es prcticamente imposible encontrar en cualquier regin del pas modelos

cuando est en contacto con el suelo. Por lo general los muros construidos con block suelen paetarse

con mas de dos pisos de altura, los que llegan a ese nivel se encuentran principalmente en los centros

con mortero, preparado con arena fina cernida y cemento gris. As como sucedi con la aparicin y

urbanos, rara vez en las reas rurales con excepcin de las grandes haciendas o en los bateyes, cuando

auge de la tcnica del block, ocurre con la tcnica del calicanto, que est sustituyendo paulatinamente

se refiere a las casas de los tcnicos y encargados. El modelo ms generalizado en el pas corresponde

al tejamanil en aquellas regiones donde ste ltimo prevalece, como es el caso del Valle Seco, en Ban,

al de un solo nivel, con la edificacin colocada directamente sobre el suelo sobre una plataforma o

y la frontera en las cercanas de Jiman. El calicanto no es ms que una especie de mampostera que se

fundacin que sirve de base para evitar la humedad y la erosin, preparada con piedras y barro, con

asemeja al concreto armado con la diferencia de que el armazn o encostillado es de madera y el acero

hormign. Los modelos que elevan el piso de sustentacin sobre el terreno, generalmente lo hacen por

es sustituido por alambres maleables generalmente con pas, tejidos en zigzag (ver Algunos trminos

dos razones: Primero, cuando el piso es de madera y se quiere evitar la humedad del suelo y tambin

de arquitectura popular). A pesar del auge experimentado por el uso del block industrial, la madera

impedir la entrada al interior de insectos y reptiles. Segundo, cuando la pendiente en la que se emplaza

mantiene su hegemona en el panorama constructivo de la casa popular dominicana sobre todo la

la casa es muy aguda, lo cual condiciona al constructor a enfrentarla utilizando planos horizontales de

tabla de palma, y el clav o enlate machihembrado de pino aserrado. Estas paredes de madera se les

sustentacin en forma de terraza. En ambos casos son levantados sobre pilotes de madera, hierro, u

denomina tambin con el nombre de seto. Se coloca otra pared como si fuese un forro en el interior

hormign armado. Muchas veces se utiliza la diferencia del nivel resultante como stano.

de la casa, paralelo al seto exterior, construido generalmente con madera menos resistente. Este forro

Paredes y setos. Las paredes se pueden clasificar atendiendo a las caractersticas de los materiales

junto con el plafn del techo permite ocultar toda la estructura visible del interior, ofreciendo mayor

empleados y de la estructura de soporte. Pueden ser de block industrial, el cual ofrece mltiples ventajas

confort climtico. Cuando en las casas se construye el seto interior se dice que tiene doble seto.

frente a los materiales orgnicos. La durabilidad, el bajo costo de construccin y mantenimiento, sumado

Las fibras vegetales y el tejamanil aparecen en las regiones ms clidas y en los estratos sociales ms

a los problemas ambientales que genera la explotacin de los bosques tropicales, ha permitido el auge

pobres del pas. El ladrillo y la piedra no se emplean, solo se ha podido encontrar en lagunas partes de

y predominio de este material sobre los dems. El muro construido en block industrial es autoportante

la frontera quizs como influencia de la cultura constructiva haitiana que depende mucho de ella.

y presenta muchas ventajas a la compresin, lo que permite resistir techos de gran peso como son los

Techos. Rara vez la cubierta del techo de la casa popular dominicana es de configuracin plana o si

de hormign armado. Muchas veces se utiliza en el frente de la casa originando una fachada rgida y

se quiere de una sola vertiente. Cuando se los encuentra suelen pertenecer a las nuevas tendencias

Muro medianero
construido con block
que sirve para evitar
el contacto de la madera
con el suelo hmedo
y las salpicaduras
del agua por las lluvias.
A la derecha, casa de
El Salado, Higey
que ilustra el forro
de los setos con lminas
de zinc para protegerlos
del sol y de la lluvia.
Esta prctica es comn
en las regiones de alto
nivel pluviomtrico.

Tpico techo a cuatro


aguas cubierto con cana.
La sobrecumbrera
se forma con lminas
de yagua colocadas
en la limatesa, que a su
vez se fija con maderos
rollizos de gran longitud.

154

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

155

Recoleccin de las aguas


pluviales por medio
de canaletas colocadas
en el borde de los aleros
del techo y transportada
por tuberas de PVC
hasta el depsito y los
recipientes plsticos.
Palenque, San Cristbal.

en el uso de materiales y tecnologas, sobre todo cuando se trata del hormign armado, el cual
permite techar la casa con losas o como popularmente se le llama: plato. Por lo general las cubiertas
de los techos se construyen a dos aguas o pendientes, formando tringulos o tmpanos en los lados
opuestos a las pendientes, cuya modalidad adquiere el nombre de cubierta de gablete. La otra
forma de cubierta predominante es a cuatro aguas que se forma cuando los tmpanos se inclinan
formando limatesas en cada una de sus esquinas, cuya modalidad adquiere el nombre de cubierta
en culata. Esto se debe bsicamente a las caractersticas de los materiales empleados. El material
por excelencia es el zinc acanalado, heredado de los modelos trados por los belgas y los alemanes
al final del siglo XIX y popularizado despus de la ocupacin norteamericana de 1916. Su uso se
extiende por toda la geografa nacional y todos los estamentos sociales. Su popularidad se debe
a las grandes ventajas que brinda para el transporte y almacenaje, el bajo costo de construccin y
mantenimiento, la facilidad constructiva y la impermeabilidad que ofrece.
Las cubiertas construidas con materiales orgnicos tales como: las hojas de yagua, las pencas de cana,

A la izquierda, respiradero
horizontal colocado en la
galera. San Cristbal.
A la derecha, arriba,
detalle exterior de quiebre
realizado en el techo
antes de formar el alero.
Tiene como funcin
desacelerar la cada del
agua sobre la cubierta.
Castauelas, Azua.
Al centro, combinacin
de diferentes materiales
para la construccin del
tmpano de la casa en
Sabana Grande de Boy.
Debajo, ventanal
chanfleado con forma
de pecho de paloma
en Los Hidalgos,
Puerto Plata.

las pencas del Yarey, el pajn o pachuli, abundan en las regiones de clima ms rido donde la lluvia es
escasa. Este material permite mantener un mejor confort trmico en su interior, evitando as la radiacin
de calor producida por las lminas de zinc expuestas al sol. Estas cubiertas construidas con fibras
vegetales suelen modificar el grado de su pendiente dependiendo de la regin donde se encuentre. En
regiones de alto nivel pluviomtrico, las pendientes de los techos son ms agudas que en las regiones
con baja pluviometra para de esta manera escurrir ms fcil el agua, evitando el deterioro de las fibras.
La vulnerabilidad propia de este tipo de material, sumado a la complejidad de su colocacin, al costo de
mantenimiento y los problemas forestales, han permitido que dentro de las tendencias actuales por las que
transita la arquitectura popular dominicana, haya preeminencia en el uso del zinc y del hormign armado.
Las cubiertas construidas en gablete o en culata forman, en el interior de la casa un espacio cncavo
donde se acumula el aire caliente. Esta cmara de aire es separada cuando se dispone de recursos a
la altura de las soleras por medio de un cielorraso que generalmente es de cartn piedra, cartn embreado, plywood, o madera machihembrada. Para la estructura del techo se utiliza madera aserrada o
sin aserrar, o toscamente cortada y construidas con formas de tijerillas que juntas generan el caballete.
La estructura del techo se considera autoportante cuando est construida en hormign armado.
Existe la tradicin de construir los techos de los espacios intermedios, como son las galeras, terrazas, balcones, zaguanes etc., separados del techo del cuerpo principal de la casa, evitando crear
una estructura monoltica que permita enfrentar la fuerza de los vientos, sobre todo en aquellas regiones del pas expuestas a los huracanes regin Santo Domingo y llanuras costeras del Caribe.
Esta separacin de las cubiertas evita el levantamiento de todo el techo de la edificacin cuando es
golpeada por fuertes rfagas de vientos.

156

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

157

El respiradero tiene
la funcin de permitir
salir el aire caliente
acumulado entre el
plafn y la cubierta.
Se aprovecha como
detalle decorativo
exterior como
se observa en este
ejemplo de una casa
de El Seibo.

Arriba, composicin
de techos con diferentes
pendientes. Se observan
respiraderos verticales
en cada tmpano
de la casa, Bonao,
Monseor Nouel.
Debajo, aldaba en puerta
de dos hojas en Azua
y tranca de madera,
en Saman.

158

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

159

Las mltiples ventajas


que ofrece el block
por su resistencia,
durabilidad, bajo costo
y fcil mantenimiento,
sumado a la escasez de
madera y los problemas
forestales causados por
la explotacin de la flora,
han llevado a un paulatino
reemplazo de la madera
por el block. Ntese que
tan slo cambia el material
pero no la tipologa que
mantiene sus propios
rasgos, como puede
apreciarse en la foto que
aparece en el extremo
superior derecho de esta
pgina, de una casa
de tipologa nuclear
en Postrer Ro, Neiba,
y, ms abajo, la tipologa
lineal de una casa en
La Descubierta, Neiba.

Proceso de construccin
de una casa en Fondo
Negro, Barahona,
utilizando el tejemanil.
Se inicia con el cuadro
de replanteo formado
por los horcones
y los parales, todos
enterrados en el suelo,
unidos en la parte
superior por las soleras.
Las maderas utilizadas
suelen ser baitoa
o guaconejo.
En el centro, a la
izquierda, se observa
un tabique formado
con tiras de sisal,
preferiblemente sin
secar, entretejidas
horizontalmente entre
los parales. Ms abajo,
un hombre extrae
manualmente polvo
de caliza que se usar
para paetar los tabiques.
A la derecha, los primeros
tabiques exteriores
y sobre ellos la estructura
del caballete.

160

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

161

Aspecto del polvo


de caliza antes de formar
la argamasa que se
mezcla con agua
y estircol de vaca,
en razn de la longitud
de las fibras que sta
posee. El uso del tejemanil
permite una diferencia
de aproximadamente
cuatro grados con
respecto a la temperatura
exterior y por ello
predomina en las regiones
ms ridas del pas,
como la Plena de Azua,
la Hoya de Enriquillo
y el Noroeste.

El blanco de las paredes


se consigue aplicando
cal viva mezclada con
agua a modo de pintura.
Esta tcnica, que est
cayendo en desuso,
tiene origen en las
culturas indgenas
(algunos investigadores
tambin sealan las
culturas africanas),
y predomina en los
sectores de la poblacin
con ms bajo nivel de
ingresos. La tipologa
lineal, sobre todo la de
dos mdulos sin galera,
es la nica que se ha
encontrado construida
bajo la tcnica del
tejemanil.

162

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

163

Diferentes modelos
construidos con calicanto
en la regin sur del pas.
Arriba, a la izquierda,
Quita Coraza, Barahona;
a la derecha, Cruce
del Quince, Azua.
En el centro,
El Memiso, Barahona.
Debajo dos vistas
de la textura grabada
en alto relieve cuando
el seto de madera
exterior de la casa
forma parte del nuevo
encofrado.

El calicanto es una
tcnica constructiva que
se asemeja al concreto
armado. Se entretejen
alambres maleables
con pas en formas
de zigzag entre los
parales y luego
se encofran para
inyectarles hormign
tosco preparado
manualmente.
El calicanto est
sustituyendo a la
tcnica del tejamanil.
Arriba a la izquierda,
un detalle formado
por los horcones,
los parales, las soleras
y los alambres de pa.
A la derecha, encofrado
de muros y vaciado
de hormign in situ.
Debajo, aspecto
del cuadro de la casa
en proceso de
construccin hasta
la altura de las soleras
y el inicio del caballete.
Canoa, Barahona.

164

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

165

Antigua casa
construida con tabla
de palma en El Memiso,
Barahona, con sus
paredes completamente
cambiadas por
el calicanto, donde
puede verse la textura
graciosa que han dejado
las viejas tablas usadas
como parte del
encofrado.

166

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

167

III. Estructura. Los horcones son maderos gruesos de baitoa o de guaconejo, entre otras especies

sistema
estructural

maderables, que se colocan verticalmente, enterrados en el suelo, en todos aquellos lugares donde se
produce una esquina, enmarcando a la vez el replanteo de la casa sobre el terreno. Luego se colocan
las soleras horizontales uniendo todos los horcones en el extremo superior, a una altura aproximada
de 9 a 10 pies. Se procede entonces a construir la fundacin que va a formar el futuro piso de la casa.
Le sigue en el proceso la colocacin del durmiente, paralelo a las soleras, pero esta vez a raz con el
suelo. Se contina con la colocacin de los parales, que son maderos de menor dimetro que los
horcones. Mientras los horcones forman los mdulos espaciales de la casa, los parales modulan los
setos exteriores y los huecos para puertas y ventanas. Para formar el techo se empieza por colocar
la llave, a la altura de las soleras en la parte superior de las paredes, en la misma direccin del eje del
caballete. En este momento se procede a colocar el estante o cumbrera por encima y paralelo a la llave,
el cual viene a formar la limatesa superior de la estructura de cubierta, sobre el que descansan las dos
vertientes. El estante es sostenido en su altura por medio del pie de amigo colocado verticalmente en
Vista interior del
quiebre producido
en la cubierta de zinc,
de una casa
en Castauelas,
Montecristi y otra
en El Salado, Higey,
con la finalidad
de alcanzar mejor altura
en los bordes donde
se ubican los travesaos
de puertas y ventanas,
adems de desacelerar
el desage de los techos.

techumbre
y sembrante

cubierta se ornamenta con una pieza construida generalmente en madera calada llamado faldn o
festn. Paralelo a este se ubica el canal o canaleta, el cual permite recoger las aguas pluviales para
el tmpano por encima de las soleras. Se procede luego a formar las vertientes colocando los chorros

luego ser almacenadas en recipientes.

o bajantes a ambos lados de la llave y del estante, uniendo este ltimo con las soleras. Los bajantes
se estabilizan por medio de los nudillos, los cuales vienen a ser travesaos horizontales que unen
los bajantes en la parte media, entre la llave y el estante, para evitar de esta forma que la estructura
formada en tijerilla pueda abrirse. Una vez que el caballete se torna rgido, se completa el proceso
antes de cobijar, colocando las correas o cuje, accin que se denomina encujar. Estas se colocan
cada 2 3 pies entrelazando los bajantes. La cobija o cubierta, sea de laminas de zinc acanalado o
de pencas de palma o yarey, se comienza desde la parte inferior para luego ir subiendo hasta llegar al
estante o cumbrera completando el cierre del techo, el cual es sellado con una pieza exclusiva por
encima de la limatesa, que recibe el nombre de sobrecumbrera. Mientras se colocan los tabiques
o setos que forman las paredes, se van ejecutando las dems actividades como son la colocacin
de puertas, ventanas con tragaluz o sin l, las guardamalletas, las barandas. El borde inferior de la

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Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

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IV. Morfologa. La singularidad que ofrece en su forma exterior la casa popular dominicana se pre-

Conjunto
de elementos
compositivos
en madera
y hormign que
componen la fachada
de esta casa
en Lupern,
Puerto Plata.

senta mediante los siguientes elementos: primero, el plano de fachada resaltado por las texturas
caractersticas de los materiales empleados, as como los huecos modulados reservados para las
puertas y ventanas; segundo, los detalles ornamentales que engalanan las barandas, respiraderos,
aleros, puertas y ventanas, y, tercero, el color aplicado por medio de pintura en todos los aditamentos
empleados en el modelo.
Elementos compositivos. La mayora de los elementos compositivos empleados en la arquitectura
popular cumplen con la doble funcin de resolver factores de ndole climtico y de ser utilizados
como ornamentos y smbolos distintivos. En ese sentido, es una realidad que ha habido influencias
recibidas por la arquitectura popular dominicana durante los distintos perodos de la historia, sobre
todos los de Europa, frica y, ms tarde, los Estados Unidos de Amrica, donde incluso era comn
la utilizacin de catlogos y libros que exhiban variados modelos con sus planos arquitectnicos,
de detalles y fotografas incorporados. Aunque, tambin es un hecho cierto que el constructor
criollo adapt a su medio cultural y geogrfico las tcnicas aprendidas en aquellas construcciones
que eran gestionadas por familias pertenecientes a los altos estamentos de la sociedad o por
inversionistas extranjeros.
El uso masivo de la madera facilit la adaptacin al lugar, al clima y a la formacin de un lenguaje
tropical basado, sobre todo, en los mltiples intersticios diseados para permitir que el viento
circulara, decorados por medio de tragaluces y respiraderos, con disposicin en un mismo eje
de los amplios huecos que forman las puertas y las ventanas, los grandes aleros que sombrean
las paredes en su exterior, las galeras corridas y abiertas, la desarticulacin de los espacios que
componen el predio familiar y la incorporacin de la flora como parte del paisaje de la casa.
Segn el arquitecto Roberto Segre, la sustitucin de la piedra, el ladrillo y el mrmol por la madera,
ajena ya a la modernatura volumtrica de la cultura clsica viene a ser compensada visualmente
por la complejidad formal del estilo gingerbread, basado en la libertad decorativa orgnica de las
formas vegetales fcilmente realizada con plantilla para su ejecucin con las sierras elctricas: la
filigrana del gtico, carente de espesor y factible de ejecutar en los repetitivos movimientos de la
mquina, deja amplio margen a la imaginacin creadora de una infinidad de trazados geomtricos
curvilneos que a la vez cumplen la funcin de tamizar la luz tropical y filtrar la indispensable brisa
hacia los espacios interiores.
En las pginas siguientes se presentarn mltiples ilustraciones que ejemplifican los diseos ms
comunes de tragaluces utilizados como sistema adicional de alumbramiento en las noches rurales,
barandas, que tienen funciones ornamentales y de seguridad al mismo tiempo, y, guardamalletas,
elemento decorativo exterior con un destino nicamente esttico.

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Arquitectura popular dominicana

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Ejemplos de tragaluces
construidos con
diferentes formas
y motivos. A base
de madera calada
se forman figuras libres
con motivos florales
y botnicos, tambin
de madera calada
escamoteada o con
entramado complejo
tipo encaje en medialuna.
Se observan, adems,
ensamblados con
tablillas de 1x1 o con
balaustres torneados,
formando figuras
geomtricas sencillas.

TRAGALUCES

El tragaluz cumple
con mltiples funciones,
adems de hacer
penetrar la luz hacia
el interior y permitir que
salga el aire caliente
acumulado en la
cercana con el techo.
Se aprovecha, tambin
como elemento
decorativo en la
composicin de la casa.
Los lugareos a veces
evocan con nostalgia
la orientacin que les
ofreca este elemento
para encontrar las
puertas en la oscuridad
de la noche, por medio
a la luz de la luna filtrada
por sus calados, cuando
se tena necesidad
de usar el bao o la
letrina, ubicados en el
exterior. Arriba, tragaluz
construido en ensamble
con tablillas de 1x1,
dispuestas en forma
de panal con direccin
en diagonal. Ban,
Peravia. Debajo, tragaluz
construido en madera
calada con figuras
geomtricas en forma
de espina de pez.
San Jos de Ocoa.

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barandas

Arriba, a la izquierda,
baranda formada
con balaustre de
seccin cuadrada
y pasamano sencillo
en hormign armado.
Yamas, Monte Plata;
a la derecha, galera
modular con barandas
construidas con
canselas de hormign,
Yamas, Monte Plata.
Debajo, baranda con
pasamano de madera
y chapas espaciadas
con siluetas en forma
de balaustres.
Monte Plata.

Ejemplos de barandales
o barandas construidos
con diferentes formas
y materiales. Asientos
en madera robusta
y de hormign,
columnatas decoradas
con figuras en alto
y bajorrelieve, paneles
elaborados con piezas
prefabricadas de
hormign, bloques
calados, balaustres
de madera torneadas
y de hormign
colocados verticalmente
con diferentes
espaciamientos.

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Algunos ejemplos
de guardamalletas
recogidos en diferentes
partes del pas.
Pueden observarse
guardamalletas
ensambladas de madera
machihembrada con
cubrefaltas escalonados
a manera de mnsula;
un estarcido tipo
dentadura en madera
slida con figuras
romboides espaciadas
y otro diseo con figuras
alternadas de medialuna
y tringulo, entre otros.
Se usan, adems,
mdulos de madera
calados con figuras de
anillos entrelazados o
en chapas estampadas
con siluetas curvas y
redondeadas colocadas
de manera continua.

Guardamalletas

La guardamalleta
es un elemento
esencialmente decorativo
que se construye
con labor de maquetera,
madera calada y
ensamble de tablillas
delgadas. Generalmente
se coloca debajo del
alero de la cubierta
donde se forma la
galera. Tambin suele
formar parte del
mediopunto que divide
la sala del comedor.
Bonao, Monseor Nouel.

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El faldn o festn es una


cenefa decorativa que
se utiliza como cubrefalta
en todo el ruedo de los
aleros y en los salientes
visibles de la cubierta.
Pueden construirse
mdulos de madera
estarcidas o caladas,
y tambin con tablas de
seis pulgadas labradas
en los bordes colgantes.
Casi siempre se pintan
de color blanco formando
un encaje alrededor
de los bordes del techo
de la casa. Arriba, faldn
estarcido complejo con
siluetas onduladas y
perforaciones.
San Jos de Ocoa.
En el centro, estarcido
de forma dentada
con figuras en forma
de corazones y aspecto
colgante. Azua. Debajo,
estarcido dentado con
figura de media luna y
tringulo combinado
con la guardamalleta.
Tamayo, Barahona.

FALDONES

Variados festones
elaborados en madera
estarcida o calada,
obtenida a travs de
piezas yuxtapuestas
o largueros, con bordes
rectilneos o dentados,
ofreciendo mltiples
motivos, entre los que
se destacan los florales
y los de geometras
simples, aunque pueden
verse tambin motivos
botnicos y zoomorfos.

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La forma, decoracin
y aspecto exterior
de la casa se logra
combinando diferentes
elementos de su
composicin.
Se destacan las
guardamalletas
enmarcando las galeras,
los faldones en el
borde de los aleros, los
tragaluces encima
de puertas y ventanas,
los barandales utilizados
tambin como asientos,
la forma y posicin
de las cubiertas
y las texturas producto
del enlistonado de las
maderas y el color,
entre otros. En el centro
dos casas de Ban,
Peravia, y a la derecha,
con guardamalleta
rosada en forma dentada
foto tomada en Cabrera,
Nagua; ms abajo,
en amarillo, detalle de
una casa de Bayaguana,
Monte Plata; en azul,
galera en La Piita,
Higey, y a la derecha,
arriba, parte de una
galera con hierro forjado
de Ban y en el extremo
inferior fachada con
baranda de Jamao
al Norte, Espaillat.

Seccin de una casa


de Bayaguana,
Monte Plata, donde
puede observarse la
combinacin de varios
detalles.

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Puertas. El material por excelencia para la elaboracin de las puertas sigue siendo la madera

en el exterior de la casa. Juega tambin un papel muy importante como elemento compositivo y de-

aserrada de pino natural y los listones extraidos del tronco de la palma real. En algunas regiones

corativo de la casa. Otra caracterstica importante es el seccionamiento de las puertas con un corte

del pas que tienen un ndice pluviomtrico muy alto, como es la Costa del mbar y el Cibao

horizontal a una altura que por lo general no excede los 1.40 metros, sean estas sencillas o dobles,

oriental, los constructores suelen cubrir las puertas de madera con chapas lisas de zinc. Otras

quedando as dividida en dos partes, lo cual permite cerrar la parte inferior, impidiendo as (cuando

veces se combinan la madera y el vidrio, usando paos modulares de cristal en la parte superior.

la casa est ubicada en la zona rural), la molestosa entrada de animales, aves de crianza y reptiles,

El tipo operacional de las puertas es generalmente batiente si es sencilla o doble batiente cuando

dotando a la vez el interior de una cierta privacidad, ya que la parte superior permanece abierta per-

se compone de dos paneles.

mitiendo la entrada de luz y viento al adquirir la funcin de una ventana. Cuando la casa est locali-

La mayora de las veces, las puertas se completan con un tragaluz hasta alcanzar la altura de las

zada en la ciudad, cerrar la parte inferior sirve para evitar la intromisin de los viandantes y, al mismo

soleras. Este elemento cumple con mltiples funciones: adems de facilitar la entrada de luz hacia el

tiempo, se mantiene el control visual de los sucesos de la calle. El arquitecto Leopoldo Ortiz da cuenta

interior, permite sacar el aire caliente producto de la alta presin que se genera en la cercana con el

del ttulo con el que se ha bautizado en nuestro folklore a las damas de Ban, nombrndolas mujeres

techo. Narran con nostalgia lugareos y maestros carpinteros que, en pocas pasadas y en regiones

de ventana cuyo origen se refiere a la singular belleza que las caracteriza, evidente de la cintura para

remotas del pas donde no exista la luz elctrica, el tragaluz servia para poder orientarse en las no-

arriba, quedando expuesto el torso al disfrute visual del transente al mirarlas por encima de la parte

ches, por medio del reflejo de la luna, cuando exista necesidad de utilizar el bao y la letrina ubicados

superior de la puerta seccionada.

Sistema de doble puerta


seccionadas y trada
de ventanas con
tragaluz corrido, muy
caracterstico de la regin
de la llanura del Atlntico
oriental, especficamente
desde el municipio de
Otra Banda hasta Miches.
Se coloca nicamente
en el rea social.
Laguna de Nisibn,
Higey.

A la izquierda, doble
puerta con tragaluz,
sin ventana y sin
seccionar. Quita Coraza,
Barahona. Debajo,
sistema tpico de
puerta-ventana.
Perdenales.
A la derecha, puerta
individual seccionada
simple con tragaluz.
San Rafael del Yuma,
Higey.

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Sistema complejo
de doble puertas en el
que se combinan
diferentes elementos
como respuesta a la
colindancia (lindero)
que presenta con la
acera pblica.
Pueden observarse
tragaluces de cristal
montado en marcos
mviles con pivotes,
tragaluces calados sobre
la puerta-ventana que
acta como pijama
y ms exteriormente
las puertas elaboradas
con madera slida
destinadas al cierre
y seguridad de la casa.

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Arriba, a la izquierda,
puertas de Piedra
Blanca, Monseor Nouel;
a la derecha,
puertas con aldaba
de Mao, Valverde,
y debajo, sistema tpico
de puerta-ventana con
cubrefalta festoneado,
de Enriquillo, Barahona.
Ms abajo, tres puertas
de la fachada de una
casa en Azua.

Puertas rsticas
de una casa en Puerto
Viejo, Azua, que sellan
al cerrar. Debajo,
a la izquierda, sistema
tpico de puerta-ventana,
Quita Coraza, Barahona.
A la derecha, sistema
tpico de doble puerta
y trada de ventana
con tragaluz corrido,
Otra Banda, Higey,
con la alternativa
de dosificar la luz, el aire
y las visuales.

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Arriba, puertas en Azua.


Debajo, sistemas tpicos
de doble puerta, uno
de ellos decorado con
figuras romboides,
trada de ventana y
tragaluz corrido. Caa
Honda, Higey. A la
derecha, otra puerta
en Bani, Perava.

A travs de las puertas


y ventanas se expresa
un mayor cromatismo
en la diferenciacin
de elementos y el
resaltado de planos
y detalles de esta
foto tomada en
Otra Banda, Higey.

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Ventanas. Entre los constructores dominicanos existe la tradicin de referirse a las ventanas

hueco reservado para la ventana. Solo basta clausurar el espacio entre el durmiente colocado a

como si fueran una puerta trunca o de manera inversa, referirse a la puerta como una ventana

ras del suelo y el quicio de la ventana, el cual nunca suele exceder los 1.20 metros de altura, para

alargada. Esta doble afirmacin es muy fcil de comprender al observar detenidamente el sistema

que una puerta sea convertida automticamente en ventana. Todos los dems elementos que

caracterstico de puertas y ventanas donde puede comprobarse cmo el hueco que se reserva

intervienen en la construccin de las ventanas son similares a los utilizados en la construccin

entre los parales para la formacin de una puerta es del mismo tamao e igual modulacin que el

de las puertas.
Arriba, ventana sencilla
con doble hoja batiente,
Snchez, Saman.
Debajo, a la izquierda,
trada de ventanas
separadas.
Por lo general en la
construccin de estas
tradas los mdulos
laterales se ensamblan
junto al modulo central,
compartiendo incluso
la altura del travesao
superior del tragaluz.
En este caso, en Piedra
Blanca, Monseor Nouel,
el constructor quiso
marcar la diferencia;
a la derecha, trada
de ventanas con celosas
de madera.

Ventana sencilla con


doble hoja batiente
y tragaluz con diseo
florentino elaborado
en madera calada.
Obsrvese la
sbana morada
que provee mayor
privacidad.
Ro San Juan,
Mara Trinidad Snchez.

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El sistema de ventana
ms generalizado del pas
es el que se logra, como
dira un carpintero criollo,
truncando por el medio
el quicio interior
de las ventanas. Por eso,
es comn escuchar que
las ventanas son puertas
truncas o las puertas
son ventanas alargadas.
Se componen por medio
de tres mdulos,
uno central con paneles
batientes y dos laterales
con celosas. Encima
de ellos, el tradicional
tragaluz. Debajo, a la
izquierda, puerta de
ventana sencilla
en El Salado, Higey.
En el extremo derecho
dos fotografas tomadas
en San Rafael del Yuma,
Higey.

A la izquierda,
arriba, ventana de
Los Naranjos, Nagua;
al centro, en amarillo
intenso y persianas
blancas, ventana de
Yamas, Monte Plata;
ms abajo, con los
bordes en marrn,
ventana de Pequea,
Monte Plata.
A la derecha, ventana
de Monseor Nouel,
en azul y amarillo.
Debajo, persianas
de Piedra Blanca,
Monseor Nouel,
colocadas en una
pared pintada de azul.

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A la izquierda alto
contraste logrado
por medio de colores
complementarios azul
cielo y amarillo limn:
el blanco de los paneles
logra equilibrar
la composicin.
Aunque estas puertas
parezcan gemelas
no lo son. La de la
izquierda es seccionada
con un solo pivote tejido
y la de la derecha es
de doble hoja sin
seccionar con doble
pivote. Santana, Higey.
A la derecha, detalle
cromtico en el que
se combinan el rosado
fucsia con el blanco de la
ventana y los cubrefaltas
y como remate los tonos
verdes y amarillos del
crotons. La Seiba, Higey.

Colores. El color mediante la pintura es una de las principales tradiciones que caracteriza la casa popular

un elemento sobre otro o en la superficie; tambin por el simple hecho de dar mantenimiento a la

dominicana. Poetas, pintores, fotgrafos, arquitectos locales y extranjeros se han manifestado maravillados

madera. Finalmente al seguir tradiciones o rituales el uso del color constituye un valor en s mismo. Tal

por ese espectculo de ritmo, luz y vitalidad que emana del paisaje. Pocas veces se ha estudiado este

es el caso de algunos poblados de la regin Este, como San Rafael del Yuma, Boca de Yuma, Nisibn

fenmeno del color de la pintura con la rigurosidad que se merece. Los tipos de pintura que se encuentran

y en particular Otra Banda. En este ltimo todos los vecinos se afanan por quien pinte ms bonita su

en el mercado, ya que es un producto industrial, estn confeccionados a partir de la constitucin de su

casa, en una competencia muda cuyo certamen se efecta anualmente bajo el consentimiento de

base: acrlica y esmalte. El uso de una u otra va a depender del tipo de material a pintar. Es muy difcil

todos y sin ningn premio ms que la satisfaccin familiar.

encontrar aplicaciones de pintura de base acrlica en paredes construidas con material de origen vegetal

Franklin Mieses Burgos ha intuido y pregonado esta verdad absoluta: Y es por eso que eres,

como la madera, el cartn piedra y las fibras, puesto que la pintura de aceite ayuda a preservarla mejor

en tu naturaleza de abismo sin medida, el redentor espacio de la estricta negrura, de la perfecta

de la humedad y de los insectos. La pintura de base acrlica se aplica sobre materiales ms perdurables

sombra equilibrada, en donde ningn cuerpo creado discrimina con la presencia de su forma, o

y lavables, como es el block y el calicanto. De la carta de colores que ofrece el mercado, los positivos

la ilusin formada por un bello color que en realidad no existe ni siquiera en la falsa verdad del

mantienen el nivel de preferencia, aunque con la ampliacin de la gama de colores en la industria nacional

arcoiris.

comienzan a ser desplazados los colores positivos por los colores pasteles.

En los espacios interiores suele variarse el color cuando se pretende diferenciar las reas sociales de

Existen dos razones bsicas por las cuales se evita pintar la casa: primero, por razones econmicas y

los dormitorios y estos a la vez quieren diferenciarse entre s: el de los varones con el de las hembras

segundo, por las caractersticas del material a pintar. En el primer caso, la falta de recursos econmicos

y estos con el matrimonial. Otro aspecto que cabe destacar y que acta de manera inconciente,

impide realizar esta actividad, dejando el material visible. En el segundo, cuando se han utilizado

aunque no constituye una regla fija, es el predominio que mantienen en el exterior los colores fros,

maderas preciosas en puertas y ventanas, es comn que se prefiera un barniz o laca a la pintura de

identificados como masculinos (azul, verde) en contraposicin con los colores clidos el rosado

color, dejando de manifiesto las propiedades del material. Otras veces la tcnica requiere no usar

predomina que se identifican como femeninos, quizs como un reflejo donde cada gnero mantiene

pintura, como es el caso del tejamanil, cuyas paredes construidas con materiales de origen vegetal

su hegemona.

son revestidas de paja y tierra, adquiriendo el color del entorno.

De la misma forma en que algunos propietarios reflejan su precariedad al no poder pintar sus casas

La mayor riqueza cromtica se encuentra en el exterior de las casas. Por lo general se emplea ms de

por la falta de recursos econmicos, en el caso contrario, aquellos propietarios que s pueden hacerlo,

un color, aunque siempre predomina uno sobre los dems. Los detalles son resaltados precisamente

ven en esto un mecanismo para elevar su estatus social. Los colores elegidos cuando se va a pintar la

con un nuevo color. Los cubrefaltas, los faldones y los tragaluces se neutralizan con el blanco o su

casa tienen una gama de significados que varan de uno a otro propietario. Para unos la combinacin

complementario. El uso de la pintura puede tener una o varias finalidades que actan de manera

elegida le asigna cierto carcter de elegancia o sobriedad. Para otros, por el contrario, simbolizan

simultnea. Resulta una constante que se utilice para fines de embellecer la casa, para resaltar

humildad o modestia. Tambin puede significarle gracia y alegra.


A la izquierda
combinacin de color,
forma y textura realizada
en una pared
de mampostera.
Pueblo Viejo, Azua.
A la derecha, armona
monocromtica en azul,
Hato Mayor.

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Arriba a la izquierda,
casas que conforman
una comunidad familiar,
en la que uno de sus
miembros ejerce el oficio
de constructor, lo cual
se refleja en el mismo
patrn tipolgico
y de aplicacin de los
colores, Yamasa,
Monte Plata.
Debajo, distintas
imgenes que ilustran
los esquemas de pintura
en el exterior: a la
izquierda, Otra Banda,
Higey. A continuacin,
trada de puertas en
La Guamas, Higey.;
le sigue, detalle de una
fachada en Bnica,
Elias Pia, al final,
pequeo conjunto frontal,
Yamas, Monte Plata.
A la derecha, una
esquina tpica en Higey.

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Jardn lateral con


gramneas y coralillos
gigantes en primer plano.
Palenque, San Cristbal.

Arriba, a la izquierda,
galera en forma de L
exquisitamente adornada
con plantas ornamentales
de diferentes especies.
Laguna Salada, Valverde;
a la derecha, extremo
superior, casa amarilla
con coralillos y caprichos
en el jardn frontal.
El Valle, Hato Mayor;
debajo, ventana
y cactus en Fondo
Negro, Barahona.
Ms abajo, casa en
Bayahibe, Higey, con
jardn de tierra apisonada,
ambientado con arbusto
de guyiga en primer
plano, velo de novia a
la derecha, coralillos
gigantes al lado izquierdo
y taberna montana frente
a la ventana.

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Detalle de ventana
con velo de novia.
Bayahibe, Higey.
A la derecha, casa
en azul y rosado,
adornada por una
planta de musaenda,
Yamas, Monte Plata.
Debajo, jardn frontal
preparado con palmas
cycadceas, crotons
y laurel para la sombra,
La Seiba, Higey.

Detalle de ventana
y cafecillo plateado.
Debajo, detalle de puerta
con vyncas blancas.
Pedro Snchez, El Seibo.

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En el campo
es tradicional colocar
el cuerpo de la cocina,
sobre todo si esta
emplea la lea, separado
de la casa, para evitar
que el humo generado
durante la combustin
penetre al interior.
El espacio comprendido
entre la cocina y la casa
es techado y acta como
articulador entre los
dos cuerpos, formando
a la vez el rea ms
agradable y de mayor
cohesin social.
Fotos de Las Matas
de Santa Cruz,
Montecristi.

Caractersticas fsicas II: aspectos intangibles


Hasta ahora se han presentado todos los elementos de la casa popular dominicana que
corresponden a su parte visible como son su estructura, materiales, morfologa y clasificacin
tipolgica, entre otros. Existen, adems, componentes intangibes que son igualmente importantes
en la proyeccin de la casa, sobre los cuales es necesario profundizar su conocimiento y que se
describen a continuacin:
I. Tamao y edad de la casa. La edad es un factor muy importante para poder comprender
ciertas caractersticas visibles del modelo estudiado, con respecto al estado en que se encuentra
la construccin, identificar las transformaciones y mejoras realizadas en el tiempo; observar la
incorporacin de nuevos servicios y aditamentos, adems de constituir una valiosa informacin que
permite determinar cualquier posible origen del mismo. Hay modelos tan viejos como la comunidad
misma, por lo que alcanzan la categora de modelos primarios dentro del asentamiento al que
pertenecen.
Establecer comparaciones entre modelos tipolgicos iguales, pero de diferentes edades, en
una misma comunidad, ha permitido observar la evolucin que estos han experimentado en el
tiempo. El tamao de la casa puede variar paulatinamente, segn vaya creciendo la familia y vaya
consolidndose el estatus econmico de sus integrantes. Por lo general, los modelos tipolgicos
iniciales, es decir, los modelos construidos en el momento que cualquier pareja inicia una nueva
familia, raramente sobrepasan los 45 M2.
Dependiendo de la situacin econmica de los habitantes de la casa, esta podra llegar a tener hasta 60 M2. En el modelo tipolgico lineal, la planta arquitectnica forma un rectngulo de
aproximadamente 9.00 ML. x 4.50 ML. y en el modelo tipolgico nuclear, de planta arquitectnica
cuadrada, su tamao oscila entre los 7.00 ML. y los 7.00 ML. Hay que sealar que estas medidas
solo corresponden al ncleo habitacional (unidad bsica) y no al conjunto de edificaciones que
componen el predio completo.
II. Edificaciones y uso. La modalidad de uso de la casa puede ser estrictamente habitacional, o
mixta, cuando dispone de un espacio para otra actividad complementaria, ya sea comercial o productiva. Hay que sealar que, dentro del universo de la casa popular dominicana, la del campesino,
con sus reas de trabajo y de servicios, fue considerada aqu como de uso habitacional y no de
uso mixto.
A diferencia de las casas urbanas, cuyas funciones se encuentran casi siempre nucleadas en una
sola unidad de habitacin, la del predio rural se caracteriza por desarticular dichas funciones,
generando un nmero de edificaciones separadas, aunque comunicadas desde el exterior a travs
de espacios intermedios, que funcionan como articuladores.
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203

jerarqua familiar es contada al visitante por medio de mltiples objetos, dispuestos con fines utilitarios

Arriba, a la izquierda,
ntese el espacio
intermedio que sirve
de articulacin entre
la casa y la cocina que
es aprovechado como
marquesina vehicular,
San Rafael del Yuma,
Higey; a la derecha,
gracias a su estratgica
posicin y diseo bien
ventilado, este cuerpo
articulador constituye
el rea preferida
para realizar las
labores cotidianas
sociales y familiares,
Santana, Higey.
Debajo, hacienda
agrcola cacaotera
en el municipio de
Conuco, Salcedo.
Pueden verse los
huacales sobre
rieles y techos mviles,
el secadero (pisos
de hormign) y el
depsito de agua o aljibe.

unos, o con la intencin de engalanar otros, o sencillamente como recordatorios de la historia familiar.
Pero, por modesta que sea, la casa popular dominicana siempre va a disponer de un conjunto de
reas que, aunque posean una misma connotacin y uso en todas partes del pas, su fisonoma y
disposicin en el conjunto variarn principalmente de acuerdo al predio donde est construida la casa,
es decir, si est edificada en una rea con caractersticas predominantemente urbanas, en la cual la
casa tiende a nuclear los espacios o, por el contrario, si est edificada en un sitio con caractersticas
predominantemente rurales en donde la tendencia es a desarticular los espacios. Esto hace, por
Enramada familiar de
planta octogonal con
techo cnico, recubierto
con penca de palma
cana, El Salado, Higey.
Debajo, a la izquierda,
familia disfrutando de la
sobremesa bajo
la sombra de una
enramada. A la derecha,
enramada de planta
rectangular con techo de
gablete, recubierto con
penca de yarey.
Las Minas, Azua.

Estas edificaciones son, en orden de importancia, la unidad bsica de habitacin, que aloja los dormitorios
y el rea social formalizada, y la unidad de servicios, que aloja la cocina y el comedor. Este do inseparable
define el espacio de mayor frecuencia e intensidad de uso en la casa rural, convirtindose en el centro
de la vida familiar y social. Es prctica comn recibir las visitas extraas por el frente y acomodarlos en la
sala destinada a esta formalidad. Todo lo contrario sucede cuando hay familiaridad con el visitante, que
ingresa directamente a la parte de atrs por el callejn hasta el zagun donde se encuentra el comedor y
la cocina. Dentro de la unidad de servicios se considera como formando parte de ella, la letrina y el bao
o ducha. Le sigue el rea de trabajo formada por el depsito, el cuarto de utensilios y de maquinas, y el
secadero o despulpadero (segn el tipo de actividad productiva que se realice en el predio). Se incluye,
por igual, en el caso de que exista, un rea destinada a cualquier otra rama de actividad comercial.
III. Espacios-ambientes. Nada refleja mejor el alma del dominicano que el interior de su casa. Ella es
reflejo fiel de su estado de nimo, de su situacin econmica y de su espiritualidad. La composicin y
204

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

205

El ideal de la casa tropical


descansa principalmente
en la conformacin
de aquellos espacios
considerados como
intermedios, los
cuales combinan
sombras confortables
con la circulacin del
viento. Estos espacios
suelen ser: la galera, la
enramada y el zagun.
Arriba, comedor tipo
enramada de base
rectangular y techo
cubierto con lmina
de zinc. El Limn,
Saman. Debajo a la
izquierda, galera en
forma de L, Snchez,
Saman; a la derecha,
galera frontal de aspecto
humilde, pero bien
conservada. Ntese
los dos tipos de muebles
utilizados: mecedora
de madera con forros
bordados y mecedoras
de fibra de vidrio
acolchadas.

Arriba, a la izquierda,
galera en forma
de L, en Cabrera,
Mara Trinidad Snchez.
A la derecha, galera
frontal en una tipologa
lineal de dos mdulos,
Palenque, San Cristbal.
Debajo, galera modular
de una tipologa lineal
de tres mdulos,
Monte Plata.

206

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

207

A la izquierda, cocina de
gas, como la llaman en
el campo a la provista de
estufa. En la imagen se
observa que todava se
conserva la tinaja para
refrescar el agua de
consumo humano.
Contrastan con esta
reliquia las cubetas de
plstico, la estufa elctrica
y las ollas esmaltadas.
Las tablas se separan
alternando los huecos
dejados por los listones
de palma para permitir
que el viento drene por
su interior y el humo de
la combustin salga al
exterior. Santana, Higey.
A la derecha, interior de
una cocina improvisada
en Sabana de la Mar,
Hato Mayor; en el centro,
cocina de lea. Santana,
Higey, y debajo una
amplia cocina en la
que se realizan mltiples
actividades, sirviendo
de comedor y como
rea social, en Cabral,
Barahona. A su derecha
y debajo, cocina organizada con el tanque de gas
ubicado peligrosamente
en el interior para evitar
el hurto. Bayahibe, Higey.

Arriba, a la izquierda,
sala-comedor de una
casa en Palenque,
San Cristbal; a la
derecha, interior de
un hogar en el que se
mantiene el medio punto
que divide la sala-comedor
de la cocina. Cruce
de Pavn, El Seibo.
Al centro, a la izquierda,
se aprecian las paredes
construidas con un solo
seto de tablas de palma.
Los dormitorios son
protegidos con cortinas
y el mobiliario refleja
el estatus alcanzado por
la familia, Pueblo Nuevo,
Higey; a la derecha,
ntese el piso de cemento
pulido coloreado, el cielo
raso construido con
planchas lisas de plywood,
(madera contrachapada)
y el radio, el televisor
y las fotografas familiares
que brindan un ambiente
acogedor, Don Juan,
Monte Plata.
Debajo, a la izquierda,
sala en Sabana de la mar,
Higey; a la derecha,
sala-comedor y en el
fondo la culata que aloja
la cocina. Yamas,
Monte Plata.

ejemplo, que la cocina integrada a la casa, caracterstica del sector urbano, en el espacio rural se

En cuanto a los depsitos o graneros, es ms comn observarlos en el campo debido principalmente

encuentre individualizada, aunque a la vez conectada con el cuerpo de la casa donde prevalece

a las labores propias de la agricultura y de la ganadera que all se desarrollan. Sin embargo, a la

todava hoy el fogn o la hornalla en vez de la estufa moderna. La galera modulada, predominante en

marquesina o el garaje se les encuentra ms comnmente en la casa de la ciudad.

lo urbano, se convierte en zagun en la casa rural. La terraza, smbolo del espacio social en la casa

Tambin, y de manera muy similar entre ambos predios, se observan los dormitorios que conforman

urbana, se convierte en enramada en la rural. El bao moderno nucleado, con sus aparatos sanitarios

el rea ntima o familiar, los cuales pueden ser desde uno hasta ms de cuatro, aunque la mayora de

dispuestos uno al lado del otro, es ms caracterstico del medio urbano. Contrario a esto, el bao en

las casas tienen entre dos y tres dormitorios. Por ltimo, est la sala que suele representar el espa-

las casas de campo muchas veces est tan disperso que la ducha sola forma una edificacin aparte,

cio utilizado con menos frecuencia, aunque por lo general es el ms esmeradamente ornamentado

de igual modo el retrete o letrina. El lavamanos se ubica logsticamente entre la cocina y el comedor, en

y preservado de la casa, convirtindose prcticamente en un adorno ms donde se despliegan los

un espacio que por lo general funciona como conector de la cocina con la casa.

smbolos que representan el estatus.

208

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

209

Detalles de
guardamalletas
caractersticas
de Bonao, Monseor
Nouel, construidas
bajo la tcnica
de ensamblado
utilizando tablillas de
11/2x11/2 y formando
diversas figuras
geomtricas.

Inscripcin a la entrada
de la casa, realizada
por el obrero-constructor
que la edific.
Santana, Higey.

IV. Constructor de la casa y referencias usadas. Una de las caractersticas ms notorias

distintos lugares del pas destinados a la construccin de algunas casas, entre ellas, una de tejamanil

de la tradicin popular es el respeto y la aceptacin por parte de la comunidad a los modelos

en la comunidad de Barranca Tamayo, para la familia Prez-Bez; una de calicanto vaciado de

tipolgicos, toda vez que los mismos se hayan afianzado y sean hbilmente construidos por sus

hormign in situ para la familia Ovalle-Len, en Quita Coraza, Barahona; y otra con tabla de palma

artesanos y albailes. El constructor de la casa puede ser el propietario, la comunidad si se usa

para la familia Snchez-Figuereo, en San Jos de Las Matas, Santiago. El convite o junta no

la forma del convite, el maestro constructor, por intermediacin de alguna institucin pblica o

necesariamente tiene que responder a la construccin de una casa, tambin se realiza con la

privada, o a travs de algn tcnico profesional. Cuando se refiere al propietario, significa que ha

finalidad de preparar la tierra para un cultivo especfico o sencillamente para la recoleccin de una

sido el mismo dueo quien ha gestado y construido la casa, ya sea con ayuda de algn experto

cosecha. En la actualidad, el convite se ha circunscrito exclusivamente a los miembros directos de

o sin l. Generalmente cuando coincide el propietario y el constructor en la misma persona, la

una familia: padres, hermanos, tos, primos y algn amigo cercano. Diferente era en otros tiempos,

casa suele pertenecer al grupo de los modelos ms humildes, utilizndose una tecnologa muy

en los que se involucraban los miembros de la comunidad, sin la necesidad de que estos estuvieran

sencilla y convencional, y elaborados con prisa por la necesidad de proveerse un cobijo. Reflejan

emparentados. El mecanismo de operacin del convite o junta es muy sencillo. Se convidan

casi siempre la precariedad de quienes lo habitan. En algunos casos excepcionales, cuando el

o se juntan de ah su nombre a los miembros que participarn en la construccin de la casa,

propietario-constructor es un artesano o albail, el modelo construido, por modesto que fuera,

fijando el da, para lo cual el interesado deber proveer todos los materiales e instrumentos. Los

corre mejor suerte.

convidados-hombres aportan la mano de obra para la construccin, mientras que las convidadas-

La mayora de las veces que la comunidad construye la casa de algunos de sus integrantes, lo

mujeres se encargan de preparar la comida prevista para la ocasin, participando del banquete

hace a travs de una actividad comunitaria ancestral denominada convite o junta. Esta hermosa

colectivamente.

tradicin se ha ido perdiendo con el tiempo a pesar de que subyace en nuestra cultura campesina.

La persona con ms propiedad, reconocida por todos como la ms experta en las lides construc-

Hemos tenido la oportunidad de participar y documentar la realizacin de varios convites en

tivas es el maestro-constructor. Sabe combinar su habilidad constructiva con cualquier otro tipo de

210

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

211

institucin pblica como el INVI o el Instituto Nacional de Auxilios y Viviendas (INAVI) cuando se trata de

Tpico esquinero
de San Jos de Ocoa,
construido con madera
machihembrada
y cubrefalta escalonado
a manera de mnsula.

alguna institucin privada. En el recorrido por todo el pas, se encontr solo un modelo de casa bastante
acorde con su contexto, construido por el INVI en la comunidad de Puerto Escondido, Duverg, hace
casi 30 aos. En los dems casos, las soluciones son en extremo inadecuadas y patticas.
Aunque el maestro-constructor tiene la ltima palabra sobre la casa a construir, corresponde al propietario establecer las primeras pautas. Por lo general estas pautas o sugerencias son sealadas
partiendo de otros modelos de la comunidad donde vive, aunque se da el caso de que provenga de
comunidades cercanas. Otras veces las referencias se ubican dentro de la misma herencia familiar,
usando testimonios y fotografas. Del mismo modo, las referencias pueden ser insinuadas por medio
del propio constructor y sera en todo caso lo ms saludable que ocurriera, ya que l es el responsable directo de la conformacin y ejecucin de la casa. La parte ms delicada de este proceso de
filtrar, usar y asimilar referencias sucede cuando la fuente utilizada proviene de documentos impresos,
sobre todo si son extranjeros, como son revistas, peridicos, libros, la televisin y la Internet. Tambin
cuando recibieran su influencia de un centro urbano industrializado local o de otro pas. Hemos considerado siempre esta parte como la ms delicada porque, si bien es cierto, por un lado, que la cultura
es cambiante y no esttica, por lo cual debe estar siempre abierta a introducir, asimilar y mezclar
nuevos elementos, por otro lado puede operarse un proceso de alienacin y transculturacin, puesto
que cuando los miembros de una cultura prefieren copiar modelos culturales extraos en lugar de
El municipio de Otra
Banda, Higey,
se caracteriza por
la fuerte tradicin entre
sus pobladores
de pintar sus casas
de vivos colores,
realzando los detalles
en puertas, ventanas
y dems elementos
decorativos.

actividad complementaria relacionada al cultivo, la ganadera o el comercio, puesto que es muy


difcil que pueda subsistir slo con este oficio. Dependiendo de su capacidad y creatividad ser el
maestro-constructor quien impulse el mejoramiento del modelo tipolgico, introduciendo cambios
cualitativos y manteniendo as viva la tradicin.
Sobre estos tres primeros agentes que intervienen en la construccin de la casa popular, es decir,
el propietario, la comunidad o convite, y el maestro-constructor del lugar, es en quienes descansa la
mejor garanta para mantener viva la continuidad del acervo cultural en su zona o regin. Infelizmente,
en nuestro pas no sucede lo mismo cuando algn tcnico profesional interviene en estos entornos
con la finalidad de proyectar casas; menos an acontece cuando se ejecutan, promovidas por alguna

212

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

213

crearlos, ellos se muestran dbiles y por lo tanto de fcil penetracin, por lo que sus rasgos culturales

VI. Transformaciones realizadas y expectativas. Las transformaciones que un grupo familiar

no se desarrollan armoniosamente como sera lo correcto.

realiza a su casa pueden estar motivadas por diferentes necesidades que van desde el simple

Para concluir, cuando las referencias usadas se fundamentan en lecturas de modelos establecidos a

mantenimiento rutinario, pasando por la incorporacin y cambios de aditamentos y servicios, hasta

raz de acontecimientos histricos con fuerte incidencia en el territorio, como fue la colonizacin de la

llegar a efectuar ampliaciones, es decir, la construccin de nuevos espacios modificando as el

isla por los espaoles o la ocupacin oriental de la isla por los franceses, solo por mencionar algunos

tamao original de la casa.

ejemplos, entonces se consisdera la referencia como herencia histrica. En el caso de no encontrar

Durante el mantenimiento pueden operarse cambios en algunos de los componentes de la casa. Por

referencia alguna sobre el modelo encuestado se cataloga como atpico, es decir, no identificable.

ejemplo, pintar la casa (que es el ms comn de todos) se aprovecha para cambiar el color de las

V. Apreciacin de la casa y estado de la construccin. El nivel de apreciacin que los miembros

paredes interiores o exteriores, as como tambin el de las puertas, ventanas, cielo raso y barandas.

de una familia tengan de su casa es muy importante, sobre todo, porque este aspecto muchas veces

El cambio o incorporacin de aditamentos y servicios es el ms generalizado de todos los realizados y

va a reflejarse en el estado de la construccin y del mismo van a depender, tambin, las expectativas

por realizar en la casa. Pueden operarse cambios pequeos como lo es reemplazar una barandilla de

que la familia tenga de introducir cambios y mejoras.

la galera, un tragaluz encima de una puerta o de una ventana, la solapa de la cumbrera del techo, e

Se ha dividido este acpite en dos partes: la apreciacin de los propietarios de la casa desde el punto

incluso las tablas daadas de uno de los setos de las paredes. Pueden operarse cambios tan bruscos

de vista funcional y desde el punto de vista esttico. En el primer caso, la apreciacin se evala al

como sustituir el material completo de las paredes de tablas por mampostera o, si son de tejamanil,

cuestionar el entrevistado o los entrevistados sobre cmo conciben su casa, es decir, si la consideran

por calicanto. De la misma manera, puede cambiarse la estructura del techo o el material de la cu-

confortable, regular o incmoda. De la misma manera, pero ya en el plano esttico, se les cuestiona

bierta, emplear zinc acanalado industrial en vez de yagua o cualquier otra fibra vegetal. Pero es bueno

acerca de cmo juzgan su casa, o sea, si la encuentran bonita, agradable o fea. En ambos casos, esa

indicar que, aun con la brusquedad de estas transformaciones, el modelo tipolgico se mantiene

informacin va a corroborar un conjunto de respuestas ya establecidas en los datos generales sobre

intacto en su morfologa espacial. Otros cambios muy comunes se refieren a los servicios sanitarios,

la familia, sobre todo, lo relativo a la tenencia y al estatus econmico. Por lo general, cuando los

como el drenaje, el suministro y el almacenamiento de agua potable y el servicio elctrico.

miembros de una familia consideran que su casa es confortable y bonita, es porque casi siempre son

Todas estas transformaciones realizadas en la casa sern siempre un reflejo del bienestar y pujanza

propietarios de la misma y no inquilinos, incluso esa apreciacin favorable se torna ms enftica cuan-

de la familia que la habita. Cuando los residentes de una unidad habitacional son inquilinos presentan

do la casa, en vez de haber sido comprada, fue construida por iniciativa propia, permitiendo as que

poco nivel de energa e iniciativa a la hora de hacer inversiones en la infraestructura. Por lo general, son

sus gustos, opiniones y preferencias logren plasmarse en el hogar. Contrario a esto, cualquiera podr

los propietarios de la casa los que tienen mayor espritu emprendedor. El ltimo aspecto a considerar

argumentar que una clasificacin de incmoda y fea, dada por los miembros de una familia sobre su

en relacin con las transformaciones implementadas se refiere a las ampliaciones o incorporaciones

casa, supone que son gentes muy pobres o, por el contrario, que las familias pobres consideran su

de espacios construidos. La necesidad ms comn es agregar nuevas reas para dormitorios, sobre

casa bajo estos trminos. No es as. Abundantes casos niegan esta situacin. Muchas familias, con

todo cuando el nmero de la familia se ha incrementado por cualquier motivo. Tambin es comn

niveles de ingresos bajsimos, encuentran su casa bonita y confortable, y poseen niveles altsimos de

sumar ms espacios destinados a la produccin o comercializacin, como reflejo del crecimiento

expectativas, constituyendo una experiencia agradable encontrarse con estos casos. Lo que s es

econmico.

claro es que el nivel de apreciacin va a reflejarse inmediatamente en las condiciones del hogar.

Las expectativas son transformaciones pendientes de efectuarse en el futuro. An despus de realiza-

Para establecer una acertada apreciacin sobre el estado de la construccin de la casa, se deben

das algunas de ellas, las personas son dadas a anunciar cambios o mejoras que ejecutarn despus,

tomar en cuenta todos y cada uno de sus componentes, es decir, los pisos, los cimientos, los muros,

esperando muy probablemente alguna posibilidad material para consumarlos. La principal expectati-

las estructuras, los techos, las puertas, las ventanas, la pintura, los acabados y los accesorios

va que la gente alienta sobre su casa se refiere al simple mantenimiento rutinario incluida la sustitucin

elctricos y sanitarios.

o adicin de partes. Le siguen las ampliaciones y, en ltima instancia, el cambio total. Esto confirma

16

el anhelo que tiene la familia dominicana de introducir mejoras en su casa haciendo de ella un ente
Luciano Castillo. Pobreza de la cultura. 1986.

16

214

Arquitectura popular dominicana

dinmico.

Arquitectura popular dominicana

215

A la izquierda, arriba,
pequeo comedor
flanqueado por las
puertas de entrada
a los dormitorios.
Yamas, Monte Plata;
en la siguiente foto,
esquinero interior
con paredes de un
solo seto construido
con tablas de palma,
Palenque, San Cristbal;
inmediatamente
despus, interior donde
pueden apreciarse los
tabiques que solo llegan
hasta la altura de las
soleras, sin alcanzar el
tmpano en las paredes.
Por lo general, cuando
las casas no tienen cielo
raso, como en este caso,
se prefiere dejar libre
la parte superior de los
tabiques y as equilibrar
la temperatura dentro
de la casa. Cruce
de Pavn, El Seibo;
debajo interior de una
casa en Barahona.
A la derecha, esquinero
formado por el seib
o vitrina y la mesa
auxiliar utilizada durante
las labores de la
cocina. La inseguridad
ciudadana, que
caracteriza la sociedad
de hoy, ha provocado
que la familia residente
en esta casa coloque
peligrosamente los
recipientes de gas
propano en el interior,
los cuales son, incluso,
atados con cadenas
para evitar su hurto.

VII. Elementos distintivos. Elementos distintivos son todos aquellos objetos (enseres, artculos,
imgenes) utilizados en la ambientacin y decoracin de la casa. La mayora de estos elementos se
concentran en el interior de la casa y, en menor grado, en los espacios intermedios, como la galera,
la enramada o el zagun. Tampoco se desaprovechan las paredes exteriores, las cuales se convierten
en depositarios de mltiples elementos destinados al embellecimiento y como un recurso utilitario
para otras actividades.
La propietaria de esta
casa en Palenque,
San Cristbal, pidi
con mucho nfasis
y cierto encanto que
tomramos esta foto
del mueble, obsequio
de uno de sus hijos,
con todos los detalles
que le adornan,
y que se ofrece al
visitante con orgullo.

Estos elementos distintivos se presentan ante el espectador ofrecindole una va idnea para conocer la naturaleza de las personas que habitan la casa. A travs de ellos se ofrece una lectura de sus
preferencias religiosas, deportivas, culturales y artsticas, as como de su nivel econmico y material,
incluso de sus aspiraciones y expectativas ante la vida. Puede tambin entenderse la complejidad
de sus hbitos ms cotidianos, como los alimenticios, los de higiene y salud, los sociales e incluso
hasta sus hbitos amatorios. Todo a la vez se ofrece en su conjunto como un fehaciente ejemplo de
identidad cultural.

216

Arquitectura popular dominicana

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217

El libro titulado Interiores, del artista plstico dominicano Polibio Daz, permite observar todas estas

puerta, el primer espacio es un rea social, una escenografa para compartir con los de fuera, aunque

manifestaciones traducidas a imgenes que valen ms que mil palabras, como dice el viejo proverbio,

en una casa pobre dominicana todos los espacios son sociales, ya que la habitacin de dormir es

sobre la forma de cmo vive la familia dominicana. Mara Elena Ditrn Flores identifica esos interiores

comn tambin a casi todos los miembros de la familia (los de dentro). En esta primera rea-saln so-

como relatos de la dominicanidad y agrega: Una vez introducido en la intimidad del hogar, retrata

cial podemos ver: las paredes cubiertas por telas de colores fuertes, el rosa domina, pero tambin los

el abigarramiento de los interiores domsticos de la mayora de las casas humildes dominicanas,

alegres estampados de todos los colores imaginables, la zona prxima al techo suele ser de puntilla y

presentando objetos kitsch (adornos de cermicas, imaginera e imgenes religiosas) que nos trans-

sobre ellos en una distribucin aparentemente casual, las fotos de los familiares, en un lugar preferen-

parentan y nos representan.

te los muertos y las que viven en Nueva Yol y las estampas religiosas y los pster de todo tipo, desde

17

El resguardo que ofrece


el dominicano para
proteger su casa, de
acuerdo a sus creencias
religiosas, se expresa
entre otras cosas por
medio de la colocacin
de cruces, bien sea
al frente de la casa como
en la fotografa de la
izquierda, Bnica,
Elas Pia, o en el cuerpo
de la casa, como la
fotografa arriba
a la derecha, en el
Salado, Higey, as como
tambin en la puerta
principal, como muestra
la imagen de la derecha
abajo. Yamas,
Monte Plata.

la desvergonzada muchachas en paos menores al lado de Jesucristo todo potestad, hasta el de Jan
Clo (Van Damme), en una suerte de iconografa heterognea, muy propia del sincretismo religioso y
del endiosamiento popular de cualquier cosa mundana muy deseable y nunca alcanzable.
Para dividir habitaciones, donde no hay pared de madera, se utilizan diferentes telas pero casi siempre
por encima va el cortinaje de blonda, en muchas ocasiones con el aadido del reloj corazn, que lgicamente marca la hora de la pasin. Tambin en las casas de los evanglicos o miembros de otras
sectas hay fotocopias a color o printers de gran tamao con normas y versculos.
En la sala se suelen colocar los haraganes (mecedoras), el biombo como espejo que no es ms que
un espejo rectangular enmarcado, el seib con trastes (armario de vajilla), donde se acumulan completamente desparejados los platos y los vasos de utilidad diaria y festiva, estos ltimos cuanto ms
barrocos mejor.
El techo puede ser de palma real, de cana o de zinc, bajo el que puede volar un buque florero colgante, un adorno casi imprescindible. La pared no suele llegar al techo porque las vigas salen por encima
del contorno de la casa para sostener el alero, por ah entra la corriente que refrigera la casa.
Se han clasificado los elementos distintivos en cuatro grupos esenciales que son: mobiliarios, electrodo-

Como mobiliario principal, el estante, autntico bazar de piezas que se apelotonan unas al lado de

msticos, accesorios y miscelneos. Todos estos elementos combinados, los de orden utilitario, as

las otras o unas encima de otras. El estante se especializa. Est el estante de la cermica sobre el

como los decorativos y los espirituales, indican un sentido esttico muy particular que representa los

cual se coloca un paito o tejido y sobre l la cermica, jarrones y figurillas de poca con alternancia

valores visuales y simblicos del grupo familiar que habita en la casa.

de peluche, conchas, fotos de los nios y el reloj. Las fotos de los nios, el reloj y los peluches estn

Se cita a Ricardo Ramn Jarne quien, en su texto con sentido antropolgico Como mi casa ninguna.

autorizados a ocupar cualquier estante. Tambin es primordial el estante del equipo, este casi siem-

El entropismo tropical de Polibio Daz, inserto en el libro de este autor, afirma lo siguiente:

pre se refiere al atronador equipo musical dispuesto a lanzar a los ms altos decibelios bachatas y

La mayora de las viviendas populares mantienen las mismas caractersticas con las aportaciones de

merengues las veinticuatro horas del da. En ocasiones las bocinas son tan grandes que constituyen

la propia personalidad de sus habitantes, pero bsicamente hay una igualdad que se rompe solo en

estantes en si mismas, aunque sean incapaces de sostener nada por la increble vibracin.

los detalles.

En las casas que hay ms de un dormitorio, puede verse el cuarto de las tigueritas si son todas

La casa tradicionalmente es de madera, ahora desgraciadamente se est imponiendo en block,

nias, de los tigueritos si son nios, en ellos suele haber un reguero de chancletas y bacinillas por

como se impuso la formica en las casas de medio mundo en los sesenta. Cuando entramos por la

el suelo de cemento pulido, eso si, siempre brillante, siempre limpio. El de los padres suele tener un

18

Interiores. 2006.
18
Ibd.
17

218

Arquitectura popular dominicana

mosquitero grande colgante con aplicaciones, casi siempre en rosa, con pajarillos, palomas, corazones y un televisor. La cama puede ocupar todo el espacio de la habitacin, las tallas Queen y King

Arquitectura popular dominicana

219

son las que el dominicano prefiere porque en muchas ocasiones solo hay una en la casa y tiene que

VIII. Servicios: agua potable y aguas residuales. La parte ms deficiente que presenta la casa

dormir toda la familia, o porque el tamao de sus ocupantes as lo requiere.

popular es precisamente la que se refiere a los servicios. El suministro y almacenamiento del agua

La ropa se cuelga con colgadores de plstico sobre el trozo de caa que hace esquina con algn

destinada al consumo, la disposicin de las aguas servidas y los residuos de basura, la fuente energ-

ngulo de la habitacin. La lavadora, los que la tienen, puede estar perfectamente en el dormitorio

tica empleada en la coccin de los alimentos y el sistema de alumbrado representan el aspecto ms

principal, o en cualquier lugar de la casa, lo mismo que el friser. Los sofs y sillones cuando son

vulnerable de la casa popular dominicana.

nuevos, es decir, que pueden tener dos aos o ms, conservan su plstico protector de fbrica, para

Para alcanzar la potabilidad del agua se requiere cumplir con ciertos estndares sanitarios y de

que parezcan siempre recin comprados, esto es imprescindible a pesar de las altas temperaturas

higiene en su manipulacin y servicio. En este punto analizaremos el uso del agua por parte de

y no impide su uso, as con treinta y tantos grados y casi un cien por ciento de humedad, es muy

las personas que habitan ese tipo de morada para realizar las ms variadas actividades cotidia-

habitual ver sentados al padre, la madre, la abuela, los nios y algn vecino apiados sobre el plstico

nas vitales, en el entendido de que la deseada potabilidad del agua en Repblica Dominicana

sudando a mares viendo por la televisin el play (sic).

constituye una falacia.


Aunque resulta muy notoria la construccin de acueductos realizada hasta ahora por el Estado

Arriba, sala, comedor


y cocina, todo junto
en el interior de una
casa de pescadores,
en Bayahibe, Higey.
El estante ha sustituido
el antiguo pasamano
o medio punto.
Se observa la cocina,
formada por la culata,
que empieza justamente
en el quiebre del techo de
zinc. Abajo, a la izquierda,
comedor-cocina de una
casa en Sabana de la
Mar, Hato Mayor. A la
derecha, interior kitsch.
Las bocinas apuntan al
exterior y la estufa sirve
de pedestal, cuando no
se cocina, para disfrutar
el solaz de la tarde
acompaado de la
msica preferida.
El Salado, Higey.

dominicano en las diferentes regiones del pas, y que ellos han logrado llevar alivio a muchas bocas sedientas, no menos cierto es que la gran mayora an no dispone del vital lquido, sobre todo
en las zonas rurales. Actualmente las estadsticas indican que slo un 45% de la poblacin recibe
agua aceptable en los grifos de sus casas.
Existen dos aspectos importantes al tratar el tema del agua. Uno se refiere al suministro, es decir, a
la fuente de obtencin del lquido, y el otro al modo de almacenamiento utilizado. Como el suministro
de agua en Repblica Dominicana no es permanente, los moradores deben procurarla y almacenarla
por sus propios medios, obligndolos a racionalizar su uso. La lluvia y el ro constituyen las principales fuentes naturales de obtencin de agua. Los otros mecanismos utilizados por el dominicano
requieren del auxilio de la ingeniera, tales como el acueducto mltiple o la construccin de pozos en
el subsuelo, entre otros.
Vista esa realidad, se demuestra fehacientemente el tremendo papel que juega la necesidad en la
creatividad de la gente con los medios utilizados para el almacenaje del agua, lo que constituye
un elocuente ejemplo de imaginera popular. Desde el empleo de todo tipo de potes, frascos,
galones, tanques, con tapa o sin ella, de cristal o plstico, grandes y pequeos, as como ollas,
tinajas, calderos, bidones, etc., provenientes de diversos medios (artculos destinados a la industria
automotriz industria alimenticia, por ejemplo). A los tanques de 55 galones se les quita una de las
tapas y se paeta por dentro con mortero de cemento gris. Los ms verstiles son los galones
de plstico con asa, porque facilitan el depsito y transporte desde lugares situados a cualquier
distancia. Para un bao con agua tibia solo se necesita exponer estos recipientes al sol tropical por
varias horas. Los tinacos modernos, realizados a partir de diferentes materiales estn sustituyendo
los tradicionales aljibes, y los ms pudientes construyen cisternas soterradas operadas con equipos
elctricos de bombeo.

220

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

221

Todava hoy se siguen


utilizando, sobre todo
en el campo, el aljibe
y las tinajas para
depositar el agua de las
lluvias, recogida por las
cubiertas de los techos.
A la izquierda, aljibe de
concreto armado.
A la derecha, tinajas
de barro cocido.
Cutup, La Vega.

El mantenimiento es sencillo y consiste en aplicarle cal viva o residuos de cenizas peridicamente.


Cuando estos depsitos se llenan por completo, es poco probable que vuelvan a ser reutilizados. Por
lo general se procede a construir otro nuevo depsito cercano al anterior. El filtrante aparece cuando
se utiliza un sistema de ductos, canalizacin y/o depsitos de las aguas servidas o residuales a la red
pblica o privada, con la cual se interconectan esos servicios.
IX. Humo en los ojos. Fue el humo de la lea que mantuvo la cocina fuera de la casa propiamente
dicha. Los bosques eran entendidos como un regalo de la naturaleza para su usufructo, individual
y colectivo, y por ende fueron usados como carburantes ideales en los fogones dominicanos, sin
importar si fuesen o no renovables.
Unas maderas reaccionan al fuego de maneras distintas a otras. La quema puede generar
La disposicin de las aguas servidas o residuales, junto con las basuras, constituye un elemento

mayor o menor intensidad de humo, incluso en densidad y penetracin ocular. Las experiencias

muy preocupante a la hora de evaluar la casa verncula o la popular, por los mltiples riesgos

campesinas forzaron a alejar la cocina del mbito habitacional y su distanciamiento gener un

de salubridad, puesto que no ofrecen un procedimiento adecuado al tratamiento de este tipo de

elemento de transicin entre casa y cocina, surgiendo la enramada. Su flexibilidad espacial y

desperdicios.

localizacin estratgica lo convirtieron en un fluido espacio social de uso cotidiano permanente. Y

Aunque cada vez ms las casas se construyen equipadas con baos completos (ducha, inodoro,

la enramada se qued. No obstante, con los tiempos aparecieron las estufas de gas propano que,

lavamanos) y con sistema de fregadero instalado en la cocina, existe la costumbre de arrojar las aguas

Preparacin
de los alimentos
en una Hornalla.
San Rafael, Barahona.

servidas sobre el terreno, siempre en la parte posterior de la casa, por donde se ubican los aseos, las
cocinas y los lavaderos con la excepcin, claro est, de las aguas servidas o residuales que contienen
las heces fecales.
Muchas veces estas aguas corren formando canales hmedos hasta convertirse en charcas de lquido
estancado y generan focos de contaminacin, compartiendo el espacio en conucos familiares con la
siembra de ciertos rubros, generalmente vveres y tubrculos. Por igual, dichos terrenos son utilizados
para la crianza de animales de corral.
Entre los preferidos estn los cerdos y algunas aves, como son los patos, gansos, pavos y las
gallinas. Cuando la casa se localiza en un terreno con pendiente pronunciada, estos botaderos
o aguaderos, resultan ms efectivos porque as se aprovechan los cauces naturales del terreno.
De ah surge la predileccin de colocar las reas de servicios en las cercanas de caadas
naturales.
Esta situacin podra irse corrigiendo con el tiempo y con un poco de ayuda del Estado dominicano,
que tiene que cumplir con su papel protagnico en la ejecucin de obras de infraestructuras
que vayan cambiando esa mala prctica, por el bien de la salud de la poblacin y del medio
ambiente.
Para la disposicin de las aguas servidas provenientes del inodoro se construye un depsito en el
subsuelo, excavado en la tierra, muy parecido a los utilizados para las letrinas o retretes.

222

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

223

por razones de seguridad contra robos, entraron a las casas con todo y tanque de suministro, lo

Algunos trminos de arquitectura popular

cual incluy un alto ingrediente de peligrosidad, dada la volatilidad del mismo.

Acay: Voz caribe que se utiliza para denominar a varios rboles de

Es obvio que para ingresar la estufa en el hogar campesino que se convertira en casa popular de

diferentes especies maderables, especialmente la caoba. Por eso se

ciudad, el ingrediente econmico jug un papel vital. La adquisicin de la estufa, que es un artculo

generaliza el trmino acay cuando se refiere a la caoba.

relativamente oneroso, representa un motivo para introducir la cocina hacia el interior de las casas,

Agua: Se refiere al nmero de inclinaciones en los techos de una casa o

lo cual genera un uso espacial nuevo que desarticula la amplia estancia acomodndose en un rincn

edificio. Cuando estos se articulan con otro techo forman una limatesa.

residual. Como consecuencia, se ampla el nmero de miembros artificiales de la gran familia utilitaria

Sinnimo: vertiente o pendiente.

en la casa campesina o urbana.

Asnilla: Canaleta convexa colocada en la arista superior de dos techos

X. Disturbio del olfato, confort del aseo. El obligado retiro y distanciamiento de otro componente

en pendiente. En el pas se utiliza como sinnimo de caballete.

hogareo, en este caso la letrina o retrete, obedece a razones obvias de saneamiento ambiental

Barbacoa: Estante en la esquina o junto a la pared construido en madera

sanitario del entorno inmediato. Slo cuando el poder adquisitivo de esas clases sociales, obreros

con cierre hermtico que se utiliza para guardar los alimentos. El uso de

del campo y de las periferias urbanas, les permite calificar para acceder a prstamos comerciales

este mobiliario es predominantemente rural. Sinnimo: cantadera.

de caractersticas personales, los aparatos accesorios de los aseos empiezan a ser alcanzados e

Boho: Casa tpica campesina. Trmino aborigen usado para designar

incorporados a las casas populares. La electrificacin y el suministro de aguas para el consumo

la choza. Todava en algunas regiones del Cibao se utiliza como

humano son determinantes para que esa integracin sea real.

sinnimo de rancho. Se caracteriza por utilizar materiales no duraderos

El sistema de acueductos pone en retiro los vetustos y macizos tanques para el almacenaje del pre-

o perimibles.

ciado lquido y queda como la amplia ducha de extraordinaria resonancia y gran claridad cenital que

Caballete: Se le llama as a la totalidad de la estructura interior del techo,

entra por la escotilla alta colocada en el tope.

que est formado por las soleras en el punto ms bajo dos, a ambos

Con algunos arreglos, inodoro y lavamanos se integran al interior cilndrico de hormign que se sola

lados en la parte superior la cumbrera, y en diagonal a ambos lados

situar en el fondo del patio, observando las estrategias de conexin con las necesidades de las casas.

estn las alfardas o bajantes. En Repblica Dominicana es comn el uso

Ecos y reverberaciones trepidaban con los chorros de aguas y una agradable humedad se quedaba

del trmino caballete como sinnimo de asnilla.

en las paredes curvas tintando de claroscuros las suaves rugosidades interiores de aquellos baos

Calicanto: Tcnica constructiva de mampostera que asemeja al concreto

que parecan romanos sin serlo.

armado, con la diferencia de que el armazn o encostillado es de madera

Lo cierto es que los dos acontecimientos ms celebrados del siglo XX, la distribucin del agua

y el acero es sustituido por alambres maleables generalmente con pas.

en tuberas y el acceso al alumbrado elctrico, significaron, en la emergente sociedad de antao,

Se procede de la siguiente manera: entre los horcones y los parales se

tanto en campos como en ciudades, una modificacin de conductas alterando patrones fsicos y

entretejen en zigzag alambres de pas, formando mdulos que luego

subliminalmente ldicos. Nuevas luces trajeron otras sombras y los comportamientos registraron

se encofran. Una de las tapas del encofrado muchas veces es la misma

cambios y adaptaciones que han normado las costumbres desde entonces.

pared de madera existente, cuya textura queda grabada en alto relieve,

ACAY

BARBACOA

BOHO

CABALLETE

dando la misma sensacin de las estras horizontales producidas por los


setos de madera. Se le vaca un hormign tosco y se deja fraguar de dos
a tres das. En la regin Sur del pas ha tenido mucha aceptacin por su
bajo costo, por su perdurabilidad y por la proteccin que ofrece al medio
ambiente. En la actualidad sustituye, prcticamente en su totalidad, la
tcnica del tejamanil.
224

Arquitectura popular dominicana

CALICANTO

Arquitectura popular dominicana

225

CANAL O CANALETA

CORREA

CULATA

CUNETA

226

Canal o canaleta: Es la estra o hendidura formada en la limahoya

Durmiente: Madero paralelo a la solera que se coloca a nivel del suelo en

cuando dos techos en pendientes se unen. Se refiere de igual modo al

toda la periferia de la vivienda. Cuando cruzan por la puerta se rellenan de

canal construido de cualquier material en el vuelo de un techo inclinado

tierra u otro material, adquiriendo el nombre de lomo de perro.

para contener o desviar las aguas pluviales. Suelen construirse de tabla

Estante: Es la viga ms elevada sobre la que descansan las dos vertientes

de palma, de latn, e incluso de hojas de yagua.

de un tejado. Viga o madera paralela a las soleras en el lado ms largo.

Chavao: Enchavao. Chanfleado. Se refiere a la hendidura realizada en el

Faldn: Festn. Franja o cenefa decorativa que se coloca a manera de cubre-

borde de las tablas para su acomodacin en el proceso de ensamblaje

falta en todo el ruedo de los aleros y en los salientes visibles de la cubierta.

durante la construccin de las paredes o setos de una vivienda. Tambin

Fundacin: Zapata. Base soterrada que soporta, bajo subsuelo, el peso

se denominan con este mismo trmino las edificaciones incorporadas

de la estructura de una edificacin cualquiera.

en una trama urbana, por lo general en las esquinas formadas por dos

Gablete: Adorno usado encima del caballete y del tmpano. Tambin, la

calles en la cual se chanflea la esquina de la edificacin que coincide con

cubierta del techo construida a dos aguas o a dos vertientes se le denomina

la esquina de la calle. Este artificio ofrece la posibilidad de una mayor

cubierta de gablete.

visibilidad en las intersecciones de vas.

Guachinanga: Vara de hierro que se usa para trancar puertas y ventanas

Chorros: Llamados tambin cabros. Son los bajantes del techo inclinado

por dentro. Cuando stas estn abiertas la guachinanga sirve para

que van desde el caballete hasta cruzar por encima las soleras y forman el

sostener las ventanas, como especie de toldo.

vuelo de la casa. A estos chorros o cabros se les adhieren las canaletas

Guano: Palma guaso. Fibra vegetal obtenida de la penca de la palmera

o los canales para contener o desviar el agua.

llamada miraguano en Cuba. Puestas a secar se utilizan para confeccionar

Cielo raso: Falso techo utilizado como aislante trmico colocado

lianas, o tiras para atar, escobas para barrer, tejidos para canastas y tam-

horizontalmente a la altura de las soleras. Generalmente se construyen con

bin como material de cubierta, igual que la penca de la Palma Cana.

planchas de cartn piedra o de plywood laminado. Es muy raro encontrarlo de

Guardamalleta: Placa o tabla de madera recortada a manera de fes-

madera machihembrada, aunque existen ejemplares con esta modalidad.

tn, por lo general ornamentada con labor de marquetera o adornos

Cobijo: Cubierta. Trmino de origen africano que se utiliza para designar

labrados, que se aplica debajo del alero de algunas cubiertas, tejados y

el techo de una casa. Tambin se le denomina as al techo construido con

ventanas, como elemento decorativo.

fibras vegetales sobre cuatro horcones sin paredes.

Horcn: Horcones. Maderos gruesos que son enterrados verticalmente

Cuje: Correa. Vara angular que cubre el techo despus de haber colocado

en el suelo formando las columnas y los vrtices en los ngulos de la

toda la estructura interior de la vivienda. Su accin es llamada encujar, y

casa. Junto con las soleras forman una especie de prtico contiguo.

su funcin radica en acomodar la cubierta, sea esta de zinc, yagua, cana

Junta: Se le llama comnmente convite como su nombre lo indica,

o tablillas.

es decir, cuando se juntan o convidan los vecinos de una comunidad

Culata: Es la parte anexa del cuerpo principal de la casa que forman

para realizar entre todos la siembra, la cosecha o la casa de uno de los

el espacio del comedor y la cocina. Tambin el techo a cuatro aguas,

integrantes. Mientras los hombres se dedican a las labores de recoleccin

cuando los tmpanos se inclinan.

o de construccin, las mujeres cocinan y se encargan de la limpieza.

Cuneta: Acequia. Zanja o canal por donde se conducen las aguas para

Larguero: Poste o madero que se coloca a lo largo en una obra de

regar, drenar y otros fines. En Repblica Dominicana se generaliza su uso

carpintera. Se puede referir con este trmino indistintamente tanto a la

como sustitutos de los contenes.

llave, as como al estante de la estructura del techo de una vivienda.

Arquitectura popular dominicana

FALDN

Gablete

GUANO

GUARDAMALLETA

Arquitectura popular dominicana

227

LIANA

228

Liana: Enredadera vegetal que se utiliza para atar los maderos. Tambin

escuchar si la casa o edificacin construida o por construir tiene o tendr

se le llama behuco o bejuco.

un seto o doble seto, refirindose este ltimo a la colocacin de otra pared

Llave: Es la viga que atraviesa longitudinalmente la parte ms larga

u otro forro, esta vez en el interior de la edificacin.

del rectngulo de la casa la la altura de las soleras y por encima de las

Sobrecumbrera: Vara larga que se coloca en la limatesa del techo que

paredes interiores.

sirve para fijar la asnilla que va a proteger la arista donde se unen las

Lomo de Perro: Protuberancia que se coloca en las puertas de entrada

aguas de un tejado. Se coloca siempre por fuera.

de la casa, la cual impide que el agua de lluvia penetre al interior, formando

Solera: Soleras. Maderos horizontales que se colocan en toda la periferia

una especie de represa.

de la casa para amarrar los horcones y recibir la estructura del techo. La

Nudillo: Palo o madera que asegura las dos patas de la tijerilla e impiden

altura de las soleras suele estar entre los siete u ocho pies.

que stas se abran en los extremos del caballete.

Tabique: Varas de madera atadas transversalmente que sirven para

Palenca: Trmino indgena que denomina un tipo de casa rstica del

dividir un espacio de otro formando una pared. Luego de ser tejidos se

Sur. Su nombre aparece en el relato del viajero Randolph Keim, La vida

cubren con hojas de yagua u otro material, como son el barro mezclado

en los Trpicos. Segn su descripcin, asemeja mucho la tcnica del

con fibra vegetal. Generalmente son de sisal seco o tiras de cambrones.

tejamanil. Veamos: La palenca es un tipo particular de casa hecha de

Particularmente en la regin Sur del pas el tabique es sinnimo de seto.

un tosco enlistonado que se obtiene de pequeas ramas hendidas y que

Tejamanil: Tabla ripi. Dominicanismo: Tejaman. Aunque en Amrica se

se entreteje apretadamente entre los postes o estantes enclavaos en el

usa para designar las tablas finas cortadas en trozos regulares para techar

suelo, utilizando behucos o cuerdas vegetales. Estos tabiques as tejidos,

como un tejado, en Repblica Dominicana se usa para designar una tcnica

se cubren por dentro y por fuera con una argamasa o mezcla hecha de

de preparacin de paredes o tabiques. Es comn en ciertas zonas del pas,

barro y mortero, y despus son tan bonitas como baratas.

sobre todo en las regiones ridas del Sur y del Noroeste. Se procede de

Paral: Parales. Son troncos de un dimetro menor que los horcones y que

la siguiente manera: se colocan los horcones, los durmientes, las soleras,

sirven para formar estructuras de las paredes o tabiques, y para marcar el

y despus los parales. Luego se entretejen horizontalmente con tiras de

mdulo de los huecos de puertas y ventanas. Generalmente se colocan dos

madera fibrosa. Se empaetan con una mezcla de tierra, agua y estircol

parales entre los horcones. Los parales se separan entre s de 3 a 4 pies.

o paja (de arroz, yerbas secas, u otros) por ltimo se les aplica una pintura

Pie de amigo: Vara vertical que se coloca en el tmpano desde el extremo

hecha a base de cal y agua. Su uso es de origen africano, aunque existen

del caballete hasta las soleras laterales.

evidencias de su empleo en los pueblos mayas de la regin de Yucatn en

Respiradero: Hueco colocado en la parte superior del tmpano de una

Mxico y en los pueblos indgenas de la regin del Orinoco en Venezuela

estructura de caballete cuya funcin es permitir que salga el aire caliente

indicado con el nombre de bahareque. En el resto del Caribe, el tejamanil

acumulado entre el cielo raso y la cubierta. Generalmente es de forma

se le conoce como techo de tabillas, muy parecido al shingles.

rectangular, de 2x1 pie, construido a manera de ventana de celosas

Vernculo: Se aplica, en arquitectura, a la gnesis de lo popular.

fija o en forma triangular a modo de tragaluz.

Villorio: Dcese de un conjunto de casas formando un casero.

Seto: Aunque tradicionalmente la palabra seto se utiliza para definir

Yagua: Fibra vegetal obtenida de la corteza de la Palma Cana. Este material

cualquier cercado o empalizada hecha con objetos vegetales, tales como

se desprende seco y abierto formando una plancha natural impermeable de

ramas, pencas, palos o vara entrecruzada, en la construccin popular se

2 a 3 pies de ancho, por 4 o 5 pies de largo. Se usa para techar, para formar

denomina as a las paredes de madera de la edificacin o casa. Es comn

paredes, como recipiente y tambin como canaletas para desaguar.

Arquitectura popular dominicana

SOBRECUMBRERA

TABIQUE

tejamanil

YAGUA

Arquitectura popular dominicana

229

Apndices

Arquitectura e Identidad*

Identidad

La identidad de un pueblo sin identidad


es la esquizofrenia
Ildefonso lvarez

Una hilera de rboles y niebla


Un gris color de pjaro en el cielo,
Una larga pradera de recuerdos.

La arquitectura es un proceso cultural. Es la expresin genuina de los pueblos, expresin palpable, viven-

Todo igual uno mismo en un instante,


Desde las islas remotas de la infancia
A este collar de nudos y semillas.

tidades. As, la arquitectura es, obviamente, una manifestacin de identidad. Para algunas personas, el

Todo igual uno mismo para siempre,


Desde ese corto tiempo de la mano
A este breve espacio de los ojos.

prevalecer y arguyen que estamos dentro de un mundo tecnolgico, donde los medios de comunicacin

Porque todo uno mismo y bien adentro


Con rboles y cielos y praderas.

diseo de un edificio de oficinas. Para aquellas celebrar el thanksgiving day es signo de estar al da.

Porque todo uno mismo y resurgido


En la raz oculta de los sueos.

* Rancier, Omar, arquitecto dominicano. En 100 Hojas de arquitectura, editado por la Universidad Central del Este,
Vol. LII, e impreso por Editora Taller, 1984. Publicado originalmente el 22 de noviembre de 1982 en la Hoja de
arquitectura No. 29, El Nuevo Diario, Santo Domingo, p.13.

cial cotidiana. La identidad de un conglomerado social se da en funcin de la aprehensin de su realidad.


Las manifestaciones culturales, en su acepcin ms amplia, constituyen las concretizaciones de las idenproblema de la identidad se plantea como la evaluacin del enfrentamiento de dos culturas. La primera
baja, pobre, conocida. La segunda alta, extraa. Muchas personas consideran que esta ltima debe
nos hacen llegar, rpidamente, las noticias que se producen fuera. Adems, apuntan que en arquitectura
no podemos inspirarnos en nuestra cultura verncula, cuando debemos enfrentarnos, por ejemplo, con el

La Herrera
230

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

231

Es interesante observar cmo hasta en los medios profesionales se filtra descuidadamente la especie

la interpretacin de nuestra realidad y concentrarnos en producir ms de acuerdo al espritu de la

de la sobrevaloracin de lo forneo y la consecuente infravaloracin de lo nativo. En arquitectura esto

poca (zietgeist). Sin embargo estos libros y revistas no nos hablan de nuestro entorno ni de la

se expresa al considerar el ingenio tecnolgico, el high-tech, mucho ms atractivo que lo vernculo

manera que lo vivimos y tampoco dicen nada de nuestras particularidades culturales, para mencionar

y lo histrico: el Centro Pompidou se opone a la casa pueblerina o campesina.

solo tres aspectos necesarios para lograr un buen diseo.


Las grandes edificaciones
construidas para ser
utilizadas como almacn
o depsito, o para alojar
al personal extranjero
o calificado en las
plantaciones de azcar,
marcaron con su tcnica
a los constructores
nativos. Batey 8,
Tamayo, Barahona.

Casa verncula
construida con tabla
de palma y techada con
cana. Corresponde a una
tipologa lineal de dos
mdulos sin galera.
Mata Chalupa, Higey.

Estas argumentaciones, rayanas en la ingenuidad y en el literalismo, constituyen un gran peligro. Es

Para nosotros la cultura es nica. Es un continuum compuesto de la misma esencia que se concretiza

una manera sutil de convertirnos en partidarios de la internacionalizacin de nuestro medio, de la

a travs de un proceso de interpretacin en culturas particulares que interactan unas sobre otras

descontextualizacin, vale decir, en convertirlo en un medio sojuzgado y anodino.

enriquecindose mutuamente, Estas concretizaciones responden a patrones especficos que identifi-

Obviamente no podemos darle la espalda a la tcnica, pero podemos adecuarla a nuestras nece-

can a sus productores. Por deduccin ocurre lo mismo con la arquitectura. Lo que nos traen los libros

sidades. Nunca podremos construir una torre con nuestros materiales vernculos, pero podramos

y revistas de los pases ms avanzados hay que digerirlo y particularizarlo de manera que entren a

extraer principios bsicos, formales, y espaciales, de nuestras viviendas y nuestros ordenamientos

formar parte de nuestro bagaje cultural reforzando nuestra identidad como pueblo.

urbanos vernculos e histricos, y de la manera particular que tiene cada pueblo de apropiarse de

Por otro lado, la identidad arquitectnica de un pueblo debe buscarse en la raz popular. En la pro-

su espacio. La tcnica puede modificarse utilizando la memoria de nuestro pasado histrico y no del

duccin tradicional y espontnea, estudiando las modificaciones que ella ha sufrido en su desarrollo

pasado reciente, de la Alemania de la Bauhaus, por ejemplo.

histrico. La arquitectura acadmica siempre estar sujeta a las veleidades de la moda, del zeitgeist

A esto podra argumentarse, como se ha hecho, que las especificaciones para adecuar un organismo

de las conceptualizaciones eruditas y de la imitacin. Las arquitecturas popular, verncula e histrica

arquitectnico al medio particular de nuestros pueblos, climtica, tcnica y estilsticamente, incluso,

presentan siempre una cara de acuerdo a la idiosincrasia de los pueblos, vale decir los identifican con

aparecen en libros y revistas producidos en los pases ms avanzados, por lo que podemos desestimar

ms propiedad que la arquitectura acadmica. Porque es dinmica, porque acepta modificaciones

232

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

233

El ideal de la casa tropical*

Arriba, Cuartel de
bomberos. Luperon,
Puerto Plata.
Abajo, a la izquierda,
colmado Japn. Dajabn;
a la derecha, edificio
en una esquina cntrica
de Salcedo utilizando
el primer piso como
comercio, y el segundo
como residencia.

Como parte del programa Primera Fila, producido por Freddy Ginebra para el canal 10 de Tele
Cable Nacional, fuimos invitados a externar nuestras opiniones acerca de La casa tropical. Lo
mismo se hizo con los arquitectos Marcelo Alburquerque, Toni Caro y Miguel Vila. Para elaborar la
respuesta a tan apasionante tema en muy poco tiempo solo contbamos con minuto y medio
nos reunimos con Gustavo Mor. Este trabajo es producto de la discusin que sostuvimos sobre
el particular.
Vista extereior
de una casa de tipologa
lineal con galera
frontal, de dos mdulos
en El Bonao, Higey,
que representa
uno de los modelos
del ideal de la casa
tropical.

adaptndose a las circunstancias, la arquitectura del hombre comn es el receptculo de nuestra

Cuando se habla de la casa tropical la imagen que viene al pensamiento es el estereotipo de la casa fresca,

identidad edilicia. La arquitectura acadmica influir en ella, la har asimilar patrones extraos, pero

integrada a la naturaleza, con muchas plantas, abierta. Esta imagen, que se acerca ciertamente al ideal de

al final se dar un proceso de reinterpretacin que convertir esa influencia extraa en un rasgo de

la vivienda tropical, debemos reforzarla con algunos conceptos necesarios para su mejor comprensin.

identidad. Es necesario despojarnos de nuestro colonialismo cultural. Somos pueblos diferentes con
culturas diferentes y aunque estas interacten entre s, la sntesis final ser diferente en cada pueblo.
Y en esa sntesis es que hay que buscar la identidad.
234

Arquitectura popular dominicana

* Rancier, Omar. En 100 Hojas de arquitectura, editado por la Universidad Central del Este, Vol. LII, e impreso por Editora
Taller, 1984. Publicado originalmente el 26 de julio de 1982 en la Hoja de arquitectura No. 64, El Nuevo Diario, Santo
Domingo, p.17.

Arquitectura popular dominicana

235

Comenzando por el concepto Trpico, que define una realidad geogrfica, debemos especificar su

A la izquierda, casa con


amplio respiradero en
el frontispicio que da
aspecto de un radiador.
Los Naranjos, Cabrera.
A la derecha, amplio jardn
frente a una casa
en Candeln, Villa Isabela.

realidad cultural. Situados en el Trpico, existen decenas de pases que han dado respuestas arquitectnicas a su especificidad histrica cultural. La casa tropical de La India no es igual a la casa caribea.
Entonces para definir nuestra casa tropical, insular (una isla por dems compartida), caribea, debemos partir de nuestra realidad, geogrfico-climtica, cultural e histrica, haciendo hincapi en la manera particular de usar los materiales, las formas y el espacio arquitectnico que posee nuestro pueblo.
Obviamente que el concepto de trpico conlleva inherentemente dos aspectos apareados bsicos que
se desarrollan arquitectnicamente a partir de las respuestas para solucionarlos: sol-sombra y humedadventilacin. Nuestro pas, situado en el mismo trayecto del sol, al decir del poeta Pedro Mir, se caracteriza
por las altas temperaturas y la alta humedad relativa que nos acosan durante todo el ao y que producen
ese calor pegajoso y cargado. La respuesta arquitectnica a esa dualidad calor-humedad es dada por la

sombra y la ventilacin adecuada que definen, en trminos de funcionalidad, nuestra arquitectura tropical, si bien una casa protegida y ventilada no completa por s misma el concepto de casa tropical. El con-

El Trpico es sinnimo
de control de la luz, de la
produccin de sombras
y del aprovechamiento
de la direccin del viento,
tres aspectos que se
manejan por medio de
un interior tamizado
de huecos, rejillas y
ventanales, a travs de
los espacios intermedios
como la galera y el
zagun. Arriba, a la
izquierda, terraza en
Castauelas, Montecristi;
a la derecha, amplia y
fresca galera en Mao,
Valverde. Debajo, a la
izquierda galera luminosa
en Cabrera, Mara Trinidad
Snchez, y a la derecha
interior del comedor
de una casa en Mao,
Valverde.

cepto de casa tropical trasciende el funcionalismo y se adentra en lo referente a la memoria histrica, la


cultura y las idiosincrasias de los conglomerados sociales de esta parte del planeta. Sin la aproximacin
al contexto sociocultural de los pueblos no habr definicin de la vivienda ideal. Ha transcurrido demasiado tiempo desestimndose lo histrico, lo popular y lo vernculo en arquitectura. Las academias han
ofrecido a la sociedad un arquitecto obsesionado por las soluciones racionales y la figurativa abstracta
y reductivista, cuyas obras se han ganado el mote de cajitas de fsforos, media naranja o huacales,
cuando la gente de la calle no encuentra ninguna referencia a su cultura cotidiana o a su historia.
El rompimiento con estos parmetros que son entendibles para los usuarios, han llevado, a nuestro
entender, a la produccin de un tipo de arquitectura que aun y cuando d soluciones efectivas desde
el punto de vista climtico, poco podra considerarse como arquitectura tropical.
En arquitectura, las respuestas a travs de los perodos histricos han sido cnsonas con las influencias
de las diversas culturas dominantes: la indgena, la hispnica la africana, la francesa y as sucesivamente
hasta llegar a nuestros das con su Moderno y su Posmoderno. La imagen de la vivienda tropical debera
entonces responder a esa suma de culturas digeridas de acuerdo a nuestras particularidades como grupo social inserto en un Trpico muy especfico, cuyos valores arquitectnicos sin ser enteramente propios
han adquirido una configuracin muy nuestra. El uso del color, la diversidad y variacin en la utilizacin de
los materiales, la aprehensin del espacio urbano y del espacio privado, la informalidad propia de nuestra
gente, todos estos son valores que inciden sobre la idealizacin de la casa tropical que nos concierne. El
detenernos en el estereotipo que definimos al principio sera limitar el concepto de vivienda tropical a su
implicacin fsica-climtica, lo que sera desvirtuado en gran medida al negar su contenido cultural.
Si hiciramos un smil con una situacin tropical conocida compararamos la vivienda tropical con una
prenda de vestir masculina conocida: la chacabana, que es fresca e informal, pero dignifica en el vestir.
236

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

237

Los arquitectos contemporneos rescatan la arquitectura tradicional

con carcter cientfico y acadmico, que se realizaran en torno a la casa campesina dominicana. Los

El progreso mal entendido y el desarrollo peor interpretado son una engaosa dualidad por la que en

anteproyectos de los participantes y ganadores fueron cuestionados por los parceleros invitados

ms de una ocasin hemos externado nuestras preocupaciones quienes manifestamos y reiteramos

a enjuiciarlos, en un ejercicio democrtico poco usual. Estos criticaron el pequeo tamao de las

solidarios compromisos con el modelo de pensamiento que la conservacin nos ha permitido elaborar

casas y de las cocinas; su integracin al cuerpo de la casa propiamente dicho (lo cual mantena

en los aos de entrenamiento acadmico, de ejercicio profesional y de discernimientos pblicos.

humo y olores dentro de ella); prefirieron las ventanas de batientes a las persianas; consideraron la

Intentando valorizar las manifestaciones culturales con la subjetividad que las mismas demandan,

pertinencia de que hubiera una puerta trasera en el dormitorio principal para salir al patio de noche,

pero con las objetividades que, al mismo tiempo, ellas permiten un numeroso ejrcito de quijotes ha

y adujeron que las salas eran un espacio protocolar, ya que en realidad la enramada era el lugar de

ido andando sobre las huellas de identidad que el insospechado siglo XX nos dej detectar sobre

estancias prolongadas y actividad social.

la superficie de un amplio terreno de arenas movedizas circunstanciales e impostergables dunas

La prctica contempornea en la arquitectura acadmica. Desde mediados de la dcada del

cambiantes que fueron modificando horizontes lejanos y cercanos. De este otear panormicas se

setenta del pasado siglo, hay una afanosa bsqueda exploratoria de modelos y detalles que permitan

globalizaron intenciones y hasta se pudieron extraer logros y aciertos, en sus mayoras tcnicas

hacer de la arquitectura popular un ejemplo a seguir entre las clases pudientes y dominantes de la

y tecnolgicas, los que a su vez impulsaron reformas conductuales que se verificaron en las

sociedad dominicana. Casas, apartamentos, recintos comerciales, clnicas, factoras, instalaciones

construcciones, propiciando sustituciones experimentales que venan siendo probadas en latitudes

deportivas semejando galleras, tiendas y otros resultados arquitectnicos as lo testimonian. Las ca-

del elstico entorno regional.

sas vacacionales han sido las mayores beneficiarias. Algunos arquitectos y arquitectas dominicanos

Con la expansin geopoltica del gran coloso del norte, hacia finales del siglo XIX y de manera

han retado el sistema comercial preestablecido y asistidos por maestros autctonos en la colocacin,

puntual, con la construccin y apertura del Canal de Panam, el ensanchamiento del concepto

amarre y peinado de la cana (por ejemplo), han logrado insertar osadas que trascienden el mbi-

de urbanizacin norteamericana lleg al Caribe tropical con nuevos materiales, formas y modelos

to de lo local haciendo que sus innovaciones agraden, sean atractivas y contestatarias sin caer en

espaciales, afianzando su fortalecimiento de influencias en la poca de la Primera Guerra Mundial, por

el panfletismo del neovernculo. Tambin hacen recurso de las estructuras en maderas para crear

medio de una creciente hegemona militar, irradiada por todo el Caribe antillano. Ambas maneras se

espacios texturizados que provocan sensaciones tctiles y perceptuales, motivando una subliminal

unieron al fragor de una naciente industrializacin de rubros ancestrales, como la caa de azcar, por

identificacin con el medio natural, tropical, antillano y caribeo, sin importar la escala ni lo monu-

ejemplo, para manifestarse en las regulaciones de los asentamientos de obreros y tcnicos dedicados

mentalidad en el uso de las propuestas, siendo los enclaves tursticos los ms destacados con estos

a su explotacin en los ingenios azucareros.

aportes. Tanto es as que la V Bienal de Arquitectura de Santo Domingo premi, en 1994, un proyecto

Las islas del Caribe registraban estos nuevos componentes entre alternativas constructivas de casas

de recreacin a pequea escala, de ms de media docena de casas (de msica) ambientado como

vacacionales que empezaban a asomar entre montaas y playas del marco referencial, completando

independientes objetos figurativos que se apoyan en la recuperacin temtica formal de las casas

un contexto cultural de semejanzas y contrastes.

populares tanto campesinas como urbanas.

Guillermo Gonzlez Snchez. Su primera obra fue en madera. Tras su retorno de los EU.UU.

Cofrada del Espritu Santo de Los Congos de Villa Mella.1 La Bienal de Arquitectura Cari-

en 1936, graduado de la Universidad de Yale (en 1930), el que fuera considerado el ms importante

bea (Curazao, 2007) y la Bienal Internacional de Santo Domingo (2008) premiaron el proyecto

arquitecto dominicano del siglo XX, lo primero que construy fue una casa de madera donde vivi sus

arquitectnico para la sede de este importante grupo cultural dominicano, coronando con xito

primeros aos de casado. Modesta y sobreelevada, la casa renda una veneracin por la tradicin

las bsquedas sin desesperacin que los acadmicos han venido haciendo en sus investigaciones

constructiva que haba casi olvidado, tras su partida, 14 aos antes. Quedaba en terrenos de la

espaciales y estticas, sobre la base persistente de una arquitectura popular como herencia criolla

familia, en la parte atrs de los Apartamentos Gonzlez, construidos en la calle Crucero Arhens.

de la identidad cultural.

Concurso del CODIA para la vivienda rural. La desaparecida revista Codia (mayo-junio
1969) resea el Concurso de Anteproyectos organizado por esa entidad gremial con el aporte de
instituciones pblicas y privadas. Probablemente esta fuera de las primeras iniciativas de exploracin,
238

Arquitectura popular dominicana

La iniciativa sali de una visita del entonces Subsecretario de Cultura, arquitecto Jos Enrique Delmonte, a
la UNESCO, a finales del ao 2005, de donde viniera con la idea para delegar en los citados galardonados el
proyecto indicado.

Arquitectura popular dominicana

239

Entrada peatonal
franqueada
por dos columnatas,
con floretones
de hormign como
remate y al fondo
un tpico portal
de la casa popular
dominicana.
La Vega.

Exploraciones en el terreno. Trillando el camino de una praxis comprometida y auscultando los


prolegmenos estructurales de un estudio inacabado, por disperso y complejo, desde las academias
surge fortalecido el criterio de enfrentar una investigacin que ya empieza a arrojar frutos en momentos
en que los procesos de transculturacin arrinconan a la arquitectura popular sin muchas alternativas
de sobrevivencia. A partir del Plan del Gran Caribe para los Monumentos y los Sitios (CARIMOS),
arquitectos, investigadores y fotgrafos del rea se proponen, siempre con el patrocinio de la OEA y
las academias respectivas, recorrer ese Gran Caribe multicultural, en lo tnico y en lo lingstico, desde
las cuencas selvticas del Orinoco, en Venezuela, hasta las casi desiertas islas de las antiguas Lucayas
(Bahamas); transitando, por dems, el arco casi inverosmil de las granulomtricas antillas volcnicas
que son el escenario de paso de los huracanes anuales, desde las costas del Golfo de Mxico hasta
las de las recnditas Guyanas. Sin sorpresas, el lenguaje es casi el mismo. Los materiales, formas,
colores, y recursos son idnticos. Las expectativas se acrecientan con las exploraciones que estos
arquitectos realizan en proyectos particulares que son proclives al debate gracias a las Bienales de
Arquitectura de Santo Domingo celebradas desde 1986 y que acercan la regin tras la Primera Bienal
del Caribe (1993) que fue la tercera de Santo Domingo.
Grupo Nuevarquitectura. Fundado en 1979, a partir de 1982 empieza una labor permanente en la
prensa nacional abriendo un comps de espera que no tarda en reflejarse en otras naciones vecinas.
En 1989 un grupo de martiniqueos y dominicanos realizan los Encuentros de Urbanismo y Arquitectura en Las Antillas (GNA-UNPHU); en 1990 se realiza el Segundo en Fort-de-France, Martinica; en
1991 Puerto Rico hace su Primera Bienal de Arquitectura (el CAAPPR) y un miembro del GNA la preside; luego Cuba se integra en el 1992 al igual que Santiago de los Caballeros con el Tercer Encuentro
(PUCMM), y ya para 1996 la Bienal de Caribe, itinerante, se realizaba en Pointe-A-Pitre, Guadalupe,
y seguira hasta, recientemente, Guyana (2008). Esas iniciativas y otros reclamos prenden y permiten
una extrapolacin territorial de las motivaciones que unen las comunidades de arquitectos y arquitectas caribeos, en torno a preocupaciones mutuas. El Primer Congreso Internacional de Ciudades
Caribeas,2 realizado a bordo de un crucero turstico que sali de La Romana (RD), el 23 de febrero al
2 de marzo del ao 2009, permiti captar el inters creciente que la arquitectura popular de la regin
caribea, antillana y tropical ha venido despertando en las comunidades profesionales, que haban
permanecido alejadas de sus enseanzas y sus experiencias constructivas.

Propuesta de Emilio Jos Brea Garca. La realizacin del Congreso a bordo cont con el apoyo institucional del
ICOMOS Dominicano y de la Fundacin Erwin Walter Palm.

240

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

241

Glosario

Arquitectura: Arte de disear y construir edificios.


Asentamiento: Congregacin permanente de un conglomerado en un sitio o lugar.
Casa: Habitculo unifamiliar de carcter duradero.
Casamata: Habitculo de uso temporal utilizado en campamentos desmontables.
Ciudad: Conglomerado humano de caractersticas fsicas y contenido social.
Emplazamiento: Colocacin en el lugar donde ser construida una edificacin.
Estructura: Sistema esqueltico de una construccin cualquiera.
Fachada: Vista exterior de una pared en altura, tambin identificada como elevacin.

Arribamos a maana.
Desnudos, somos los nios cantores del guarapo,
asidos del alba por una flauta de lluvia.

Hito: Elemento destacado en el paisaje que permite referencias de lugar.


Planta arquitectnica: Visualizacin de la distribucin interior.
Popular: Se aplica, en arquitectura, a lo urbano de ascendencia rural.

Hemos construido la noche.

Replanteo: Medicin sobre la superficie del terreno para soterrar las zapatas o fundaciones.

Peldao a peldao,

Rural: Se aplica, en arquitectura, a lo campesino o buclico.

heridos por la luz, hemos construido la noche.

Secciones: Cortes. Interpretacin imaginativa de un interior en altura, tambin identificado como alzado.

Empleamos instrumentos bestiales para construir

Urbanismo: Arte de disear y construir asentamientos humanos.

la esperanza, ese animal herido

Urbano: Se aplica, en arquitectura, al mbito cultural de la ciudad. Se aplica, en arquitectura, a las


Enriquillo Snchez

242

Arquitectura popular dominicana

edificaciones construidas dentro de una tradicin con participacin activa del propietario.

Arquitectura popular dominicana

243

Bibliografa bsica comentada1

Alcntara Almnzar, Jos (Compilador). Hombre y sociedad: lecturas escogidas, INTEC, Santo Domingo,
1986.
Esta compilacin de diferentes temas y autores basados en la antropologa social, es material
suficiente para entrelazar la teora sociolgica al fenmeno de la cultura, ya que de por s es la
ciencia llamada a estudiar al hombre y su medio cultural. En esta compilacin recomendamos leer
los siguientes captulos: La evolucin de la cultura (Paul B. Horton y Chester L. Hunt), Cultura,
civilizacin e ideologa (Guy Rodrer), La cultura y el desarrollo de la personalidad (W. J. H.
Sprott), y La familia (Pal B. Horton y Chester L. Hunt).

Todo es puro lenguaje, dialctica tan solo;


porque en el drama eterno de este suelo elegido
nada existe a no ser nuestra propia existencia,
nada es sin nosotros, o nuestro testimonio
mediante el cual abrimos la puerta de una hiptesis,
desde la cual volvemos cada vez que lo hacemos
sangrando hacia nosotros
Franklin Mieses Burgos

244

Arquitectura popular dominicana

Berthelot, Jack y Gaum, Martine. Kaz Antiy: Lhabitat populaire aux Antilles, Editions Perspectives
Croles, Guadalupe, 2002.
El ms extenso trabajo sobre la arquitectura popular antillana elude auscultar la Repblica Dominicana.
Sencillamente no se menciona. Editado por Perspectivas Croles, de Guadalupe (segunda edicin de
2002), este formidable texto, de manejable formato nada pretencioso en su impresin, presenta una
panormica muy amplia, conceptualmente, y muy enjundiosa desde el punto de vista de los temas
que aborda. Berthelot muri en las lides de resistencia contra el colonialismo francs en su Guadalupe.
Martine Gaum ha seguido sus trabajos, el que compartan amorosamente. Estuvimos juntos participando
1
Se comentan obras que sirvieron de base para afianzar criterios y fortalecer conceptos que se presentan en este
libro y que ayudarn a los lectores interesados a profundizar ms su conocimiento sobre estos temas.

Arquitectura popular dominicana

245

del 2do. Encuentro de Urbanismo y Arquitectura en Las Antillas (Fort-de-France, Martinica, 1990) y no
pudimos obtener una respuesta fehaciente sobre las razones que impidieran trabajar el tema en Repblica
Dominicana. No por ello el texto deja de ser una herramienta imprescindible para conocer el amplio y
complejo mundo de la arquitectura popular caribea y de la arquitectura antillana (no victoriana).
Bosch, Juan. Composicin social dominicana, Alfa & Omega, dcimoquinta edicin, Santo Domingo, 1986.
Este libro es un clsico de la historiografa dominicana. Todo el que quiera conocer el origen y desarrollo
de las actividades econmicas en nuestra historia, de la formacin de nuestras oligarquas, de nuestras
clases sociales, debe leer este volumen de principio a fin. El profesor Juan Bosch nos da, con la
exquisitez que caracterizan sus escritos, un panorama completo de nuestra composicin social, desde
la poca de la colonia hasta la muerte de Trujillo.
Calventi, Rafael. Arquitectura contempornea en Repblica Dominicana, Coleccin Banco Nacional de la
Vivienda, Santo Domingo, 1986.
La arquitectura moderna o contempornea en Repblica Dominicana no contaba con un documento
ilustrativo, hasta el momento de la publicacin de este libro del arquitecto Rafael Calventi, auspiciado por
el Banco Nacional de la Vivienda con la colaboracin del arquitecto Gustavo Mor, de la arquitecta Luz del
Alba Reynoso (+) y del artista del lente, Onorio Monts. En esta obra se presenta un breve discurso sobre la
arquitectura en la historia dominicana y una seleccin de obras representativas de la poca contempornea.
En esta seleccin de obras el autor enuncia un nuevo camino, con tres vertientes hacia donde se busca
un nuevo lenguaje arquitectnico: primera, el contextualismo, que persigue una arquitectura formalmente
integrada al paisaje natural existente, al ambiente, al patrimonio fsico que pervive y a la cultura nacional;
segunda, un nuevo eclecticismo en bsqueda de la belleza universal, interesada en soluciones con
elementos formales de la arquitectura del pasado al margen de su origen, abstracta y desligada del medio
fsico y cultural, y tercera, regionalismo vernculo, que con formas de la tradicin arquitectnica o verncula
introduce espacios neocoloniales u otros conceptos espaciales del pasado, enriquecidos con variantes
adaptadas al clima tropical.
Chantada, Amparo. La geografa en Santo Domingo, Editora Universitaria de la Universidad Autnoma de
Santo Domingo (UASD), Coleccin Ciencia y Sociedad No. 5, Santo Domingo, 1987.
La geografa es uno de los principales componentes para el estudio del hbitat y los asentamientos
humanos. Muchas veces se tiene una visin estereotipada de las ciencias geogrficas y en los textos
actuales es comn encontrar ideas o planteamientos con caractersticas alienantes, muchas veces por
ignorancia o por manejo intencional. Cuando se quiera tener una idea acertada sobre nuestra geografa
contempornea, debe consultarse este Manual de Chantada.
De Moya, Ral. Evaluacin de la produccin informal de viviendas, Instituto Nacional de la Vivienda, Santo
Domingo, 1985.
Esta investigacin, auspiciada por el Instituto Nacional de la Vivienda, constituye la base principal sobre
la cual partimos en nuestro trabajo de investigacin. A partir de este documento es que por primera vez
246

Arquitectura popular dominicana

se establece una regionalizacin exclusivamente sobre la vivienda informal en Repblica Dominicana.


De hecho, es en base a esta propuesta del profesor De Moya que nosotros establecemos nuestra
regionalizacin particular. Son muy representativos los parajes, municipios y ciudades seleccionados
en el estudio de campo a travs de los recorridos que realiz el autor. El informe muestra una amplia
gama de imgenes fotogrficas y excelentes dibujos que permiten conocer la morfologa de nuestra
vivienda informal.
Daz, Polibio. Interiores, Santo Domingo, 2006.
En Interiores, el fotgrafo artstico Polibio Daz nos invita a pasar a cada uno de los espacios de la
casa. Concepto que en protagoniza una realidad social y econmica de la Repblica Dominicana.
Cargado de sensibilidad, Daz destaca el costumbrismo para captar el espacio familiar de los menos
afortunados, en una lucha contra la desaparicin de la identidad nacional. Esta recopilacin es una
lectura casi obligada para todos aquellos investigadores y curiosos de las costumbres y creencias
populares. Recibi el premio editorial de la V Bienal del Caribe.
Fathy, Hassam. Arquitectura para los pobres, Barcelona, 1976.
Es un libro de imprescindible lectura para entender mejor el postulado que enarbolamos en nuestra
tesis. Su autor, Hassam Fathy, arquitecto de Egipto, se le conoce con el mote de el arquitecto de
los pobres. El ttulo de su libro es suficiente para merecer este sobrenombre, pero debemos saber
que el hbitat de la pobreza puede traer muchas confusiones. En este texto pobreza se refiere
a ese universo de hombres y mujeres humildes que con sus manos, su cultura y sus tradiciones
construyen sus casas y sus comunidades. No se trata de miseria y hacinamiento, sino todo lo
contrario. Nada es ms elocuente para aclarar lo que decimos, que esta frase pronunciada por el
maestro Fruto Vivas: La arquitectura de la pobreza no justifica la pobreza de la arquitectura. Y
Hassam Fathy es el arquitecto-poeta que canta con la misma entonacin de los habitantes humildes
de la tierra... de su tierra.
Fonseca Martnez, Lorenzo y Saldarriaga Roa, Alberto. Arquitectura de la vivienda rural en Colombia,
Centro de Estudios Ambientales, Antioqua, Volumen I (1980) y II (1984),
Los arquitectos Lorenzo Fonseca Martnez y Alberto Saldarriaga Roa son dos prominentes
investigadores colombianos que han sabido abordar esta realidad arquitectnica en su pas natal.
Sus ensayos sobre La arquitectura de la vivienda rural en Colombia, Volumen I y II, son textos
referenciales obligatorios para todo aquel investigador que quiera sumergirse en este fascinante
mundo de la arquitectura verncula. Los autores ofrecen una metodologa de estudio muy acorde
al tema, pues nos acercan de una manera tan fcil y estratgica que puede considerarse su
implementacin como libros de textos en las universidades de Latinoamrica.
Frampton, Kenneth. Historia crtica de la arquitectura moderna, Editora Gustavo Gili, Barcelona, 1987.
Este libro, curiosamente, es de los pocos que se han escrito sobre la arquitectura moderna
universal donde prima una visin cultural del hecho arquitectnico. Es importante leer el captulo
Arquitectura popular dominicana

247

sobre Le Corbusier y la Monumentalidad de lo Vernculo al final de la segunda parte. En la tercera


parte del libro el autor hace una evaluacin crtica y extensiva en el presente de los hechos descritos
en la primera parte, donde seala las transformaciones y evoluciones tanto de la cultura, del territorio y
de la tecnologa. Pero el ltimo captulo es el ms interesante desde el punto de vista de la identidad:
Regionalismo Critico: Arquitectura Moderna e Identidad. Con este ttulo el autor contrapone los
conceptos de civilizacin universal y culturas nacionales.
Garca, Wifredo; Rueda, Manuel; Francisco, Ramn y Oviedo, Ramn. De tierra morena vengo, Sociedad
Industrial Dominicana, Santo Domingo, 1987.
Este formidable volumen auspiciado por la Sociedad Industrial Dominicana (SID) en conmemoracin
de su quincuagsimo aniversario y coordinado por el lic. Bernardo Vega, es una compilacin de
varios autores dominicanos. Adems de las formidables imgenes fotogrficas de Wifredo Garca y
las ilustraciones del maestro Ramn Oviedo, completan su contenido dos excelentes captulos cuya
consulta es imprescindible cuando se quiere conocer al hombre dominicano, su casa, sus costumbres
y sus creencias. El primero es Cinco temas sobre el hombre dominicano escrito por Manuel Rueda
y el segundo es Macaraos del cielo, macaraos de la tierra, el hombre, sus dioses y sus creencias,
escrito por Ramn Francisco.
Gasparini, Graziano y Margolies, Louise. Arquitectura popular de Venezuela, Editora Armitano,
Caracas, 1986.
El reconocido arquitecto e historiador venezolano Graziano Gasparini, junto a la antroploga
Louise Margolies, nos presentan en su formidable libro titulado Arquitectura popular de Venezuela,
un panorama bastante pormenorizado sobre esta realidad arquitectnica en Venezuela, que junto
a las excelentes imgenes fotogrficas, las acertadas descripciones, el alto nivel cientfico y la gran
extensin de la geografa venezolana estudiada, hacen de este libro singular un arquetipo digno de
emular. Se destaca en el mismo la preocupacin de los autores por la rapidez de los cambios y el
deterioro sufrido a raz del auge de la industria petrolera, donde se ha perdido el equilibrio entre
la forma de vida y la economa basada en las actividades agrcolas como diran los autores, para
luego preponderar sobre la bsqueda de la tradicin como gran unidad dentro de la diversidad y
complejidad de las soluciones regionales que antecedieron a este proceso de cambio.
Grossi, Oscar y Tuero, ngel. Arquitectura popular, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1977.
Segn los autores de este libro sencillo, donde predomina la visin antropolgica, la arquitectura
popular, folk., verncula o como se le quiera llamar, tiene ms conexin con la cultura de las
mayoras que con la cultura de una lite. La arquitectura popular es la traduccin directa, no consciente,
a formas fsicas de una cultura, de sus necesidades y valores, as como de sus anhelos, expresada en
asentamientos sin artistas ni diseadores individualizados, afirman los autores. Aunque ellos centran
sus observaciones en varios pases del Mediterrneo (Espaa, Italia, Marruecos), la universalidad del
tema y los principios bsicos inherentes al hombre comn, hacen de este un instrumento valioso y fcil
de extrapolar a nuestra realidad caribea en particular.
248

Arquitectura popular dominicana

Grupo Nuevarquitectura Inc., 100 Hojas de arquitectura, Ediciones de la Universidad Central del Este
(UCE), Editora Taller, Santo Domingo, 1984.
Es una publicacin que recopila, como su nombre lo indica, las primeras cien hojas escritas para
el peridico El Nuevo Diario por el Grupo Nuevarquitectura. Este documento es un reflejo fiel de los
propsitos perseguidos por los miembros del referido Grupo, los cuales pretendan estudiar, criticar y
difundir la prctica de la arquitectura en Repblica Dominicana. Para los objetivos del texto presente,
es recomendable leer los artculos del arquitecto Omar Rancier: La arquitectura, algo ms que
paredes, techos y pisos; Arquitectura e identidad; y El ideal de la casa tropical. Es igualmente
importante la entrevista realizada por el Grupo Nuevarquitectura al arquitecto colombiano Rogelio
Salmona, titulada Una conversacin a las doce. Pueden encontrarse otros muchos escritos, que
juntos, dan una muestra completa del debate que este Grupo gest en la dcada de los 80.
Kimball, Richard B. (Editor). La vida en los Trpicos, 1961.
Esta obra publicada annimamente en 1861, con el ttulo La vida en Santo Domingo con prlogo y
edicin del abogado y escritor neoyorquino Richard B. Kimball, suele atribursele el escrito a la esposa
del general William Leslie Cazneu. Es una obra muy singular puesto que en ella se describen muchos
elementos de nuestras costumbres y de nuestro medio ambiente, todo esto visto, incluso, a travs
de los ojos de un extranjero visitante, condicin esta que ayuda a hacer ms selectiva la informacin
contenida en el libro. La nota editorial que hace la Sociedad Dominicana de Biblifilos, Inc., la edicin
domkinicana seala lo anteriormente expuesto con las siguientes palabras: ...es una crnica ficticia,
aunque basada en la realidad y muy bien documentada acerca de las condiciones de vida y costumbres
de nuestros campesinos y hacendados, el estado de atraso de nuestras tcnicas y prcticas agrcolas,
as como todos los datos histricos que contiene. Por ende, su contenido documental comprueba a
cabalidad, que a pesar de que en toda probabilidad su autor no fuera el simple labrador que alega
ser en la obra, un humilde habitante de la ciudad de Filadelfia quien harto del clima, las tensiones y
limitaciones de su ambiente, decide establecerse en la Repblica Dominicana en busca de una mejora
personal. Este contina diciendo la nota si que era persona allegada y conocedora del pas, de
nuestras costumbres, de nuestras gentes y de la realidad social y econmica del momento.
Lajara, Marchena. Manual de Uso: Proyecto de lineamientos tipolgicos programticos de viviendas
rurales en la Repblica Dominicana, Secretara de Estado de Agricultura, Publicaciones de CII-Viviendas,
Inc. y CETAVIP, Santo Domingo, 1984.
Este documento presenta una gua para la utilizacin prctica por parte de planificadores, arquitectos,
urbanistas y otros profesionales de los resultados del citado proyecto de investigacin, con miras a
lograr diseos racionales de viviendas adaptadas a las caractersticas del lugar. La primera parte ofrece
una descripcin general del Proyecto de lineamientos programticos tipolgicos y luego se establece
la metodologa empleada; seguidamente contina dando una explicacin tcnica y los criterios de
definicin de los mapas regionales y un ejemplo ilustrado conceptual como conclusin. Finaliza el
trabajo recogiendo los documentos de apoyo que determinan los lineamientos o recomendaciones
para cualquier regin y subregin del rea de impacto del proyecto as como la bibliografa empleada.
Arquitectura popular dominicana

249

Lpez Morales, Francisco Javier. Arquitectura verncula en Mxico, Editorial Trillas, Mxico, D. F., 1987.
De los estudios que se han realizado sobre el tema, en otros pases de Amrica Latina, se destaca
este de Lpez Morales sobre la Arquitectura verncula en Mxico. Al igual que otros autores, las
motivaciones son siempre las mismas: el respeto por aquella arquitectura desconocida para los eruditos
en la materia, pero que sin embargo, constituyen la mejor muestra de identidad con el hombre, la
comunidad y su cultura. El estudio se realiza a modo de itinerario, lo que facilita el conocimiento del
territorio y su geografa, adems de presentar un mosaico de acontecimientos histricos por el que
atravesaron las regiones estudiadas en su proceso de formacin.
Mir, Pedro. La nocin de perodo en la historia dominicana, Editora Universitaria UASD, Coleccin Historia
y Sociedad No. 44. 3 tomos, Santo Domingo, 1981.
Este trabajo, del poeta nacional Don Pedro Mir, escrito en tres tomos, es una fuente valiossima toda
vez que se quiera diferenciar los distintos perodos de nuestra historia. No es un libro de historiografa
tradicional. No se trata de una historia dominicana ms, como seala el mismo autor, sino un
esquema racional de periodizacin de nuestra historia. Este manual representa uno de los pilares
en que se sustenta la propuesta de periodizacin de la historia para el estudio de los asentamientos
humanos y su hbitat en Repblica Dominicana que planteamos en nuestra investigacin.
Ortega lvarez, Elpidio Jos. Ensayo histrico y arquitectnico de la ciudad de Montecristi, Editora Taller,
Santo Domingo, 1987.
En este volumen Elpidio Ortega recoge una investigacin completa sobre Montecristi, primera en su
gnero en la bibliografa dominicana. Con este ensayo el autor ha contribuido a hacer ms asequible
el dato al investigador, ayudando a mejorar la fuente histrica colonial y a delimitar no slo el mbito
del quehacer histrico dominicano, sino el antillano. Recomendamos analizar el captulo dedicado a
La evolucin urbanstica y el captulo sobre El inventario de las casas del perodo republicano de
la ciudad de Montecristi. Cabe destacar la calidad de los dibujos realizados por el reconocido pintor
dominicano Dionisio Blanco.
Prez Montas, Eugenio. La arquitectura verncula en la Catedral Metropolitana de Santo Domingo,
Volumen II, Edicin de Carimos, Santo Domingo, 1987.
Bajo este nombre se public el compendio de la muestra presentada en la Catedral Metropolitana de
Santo Domingo, sobre Arquitectura Verncula y Tradicional del Gran Caribe. La muestra cont con la
participacin de la mayora de las islas y la parte continental que conforman el Caribe. La cantidad de
imgenes, as como la calidad de las mismas, hacen de esta publicacin un documento importante,
ya que nos permiten reencontrarnos con nuestros hermanos del Gran Caribe.
Puig Ortiz, Jos Augusto y Gamble, Robert S. Puerto Plata: la conservacin de una ciudad, Ediciones Alfa
y Omega, Santo Domingo, 1978.
Este ha sido uno de los primeros y ms importantes inventarios sobre nuestro patrimonio cultural
no colonial dedicado a la arquitectura de Puerto Plata. Son interesantes tanto el Ensayo histrico
250

Arquitectura popular dominicana

arquitectnico de Jos Augusto Puig, as como el inventario fotogrfico titulado La conservacin de


una ciudad de Robert S. Gamble.
Rapoport, Amos. Vivienda y Cultura, Coleccin Arquitectura y Crtica, Barcelona, 1969.
Sobre este formidable libro, el editorialista dice lo siguiente: Vivienda y Cultura es un libro de tesis en
el genuino sentido de la palabra. Amos Rapoport expone en esta obra sus razones para concluir que la
forma de la vivienda a lo largo de la historia de la humanidad y en los ms diversos lugares de nuestro
planeta no procede fundamentalmente ni de causas fsicas (materiales de construccin, paisajes
o clima), sino de las convenciones sociales que dan forma al ambiente en funcin de exigencias
culturales. A travs del reconocimiento de ciertas estructuras formales permanentes de la arquitectura
annima, se establece un discurso sobre la tipologa de la vivienda en conexin con la complejidad
significativa del espacio cultural formado por el hombre. Esta tesis no es una afirmacin puramente
acadmica si se deduce de ella el valor inevitable de los aspectos simblicos, rituales y representativos
de la vida asociada. A partir de este anlisis el autor intenta sentar las bases de una crtica a los
presupuestos simplificadores y mecanicistas de cierto funcionalismo arquitectnico que ha dado lugar
a una arquitectura falsamente racional e inhumana. El autor considera los factores culturales (religin,
clanes, sociedad, etc.) como los determinantes en la forma de la vivienda verncula, mientras que el
clima y la tecnologa los considera como factores modificantes.
Revista CODIA No. 56. Arquitectura en Repblica Dominicana, Santo Domingo, 1978.
Este nmero 56 de la Revista del CODIA fue dedicado exclusivamente al tema de la arquitectura en
Repblica Dominicana. Son muy importantes los siguientes artculos: La arquitectura republicana
del arquitecto Csar Ivn Feris; Arquitectura y sociedad en la Repblica Dominicana del arquitecto
Ramn Martnez; y Arquitectura y urbanismo del arquitecto Manuel Salvador Gautier.
Segre, Roberto. Amrica Latina en su arquitectura, Siglo XXI editores, 1985.
Este libro, tal como nos tiene acostumbrados el autor, con su particular ptica marxista sobre la
arquitectura y el urbanismo, es un conjunto de ponencias muy bien interrelacionadas, el cual ofrece
un panorama objetivo sobre la situacin de la arquitectura y el urbanismo en Amrica Latina. Cabe
destacar en la segunda parte del libro, los temas: Influencias externas y significados de la tradicin,
de Marx Cetto, y La crisis actual de la arquitectura latinoamericana de Ramn Vargas Salguero y
Rafael Lpez Rangel. Tambin en la tercera parte del libro los escritos: El medio ambiente natural, de
Enrico Tedeschi y Comunicacin y participacin social, de Roberto Segre. Se han escrito muchos
textos relativos al tema por autores de diferentes ramas del saber, con diferentes puntos de vistas
unos, con parecida visin y puntos convergentes otros, entre los que se destacan historiadores,
socilogos y antroplogos. Slo pudimos consultar algunos captulos de nuestro inters, ya que
resultaban suficientes para los objetivos planteados.

Arquitectura popular dominicana

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Los autores

252

Vctor Manuel Durn Nez

Emilio Jos Brea Garca

Naci el 21 de mayo del ao 1964, en la ciudad de Santo Domingo, Repblica


Dominicana Se gradu de bachiller en el colegio San Gabriel. Ingres a la Escuela
de Arquitectura de la Universidad Autnoma de Santo Domingo (UASD) en el ao
1984, donde realiz importantes actividades en el mbito estudiantil. Fue monitor
adscrito a varias asignaturas, sobresaliendo las de Critica de la Arquitectura
Histrica I y II impartidas por el profesor Ramn Martnez, con quien dise e
implement los reconocidos recorridos sobre la Arquitectura y el Urbanismo en la
Repblica Dominicana; miembro fundador y delegado oficial ante la Coordinadora
Latinoamericana de Estudiantes de Arquitectura.
Elabor en el ao 1987 el ensayo Un pueblo caf con leche con una arquitectura de
arcoiris, el que fue presentado en varios pases de Amrica Latina. En Santo Domingo,
fue presentado en el marco del Encuentro de Facultades de Arquitectura.
Obtiene su ttulo de arquitecto con la tesis: La arquitectura popular en la Repblica
Dominicana, bases para su estudio y evaluacin. Ha escrito los siguientes ensayos:
De la tinaja al tejamanil, La identidad como fundamento esttico, La identidad
como estrategia para el desarrollo, De la yagua al calicanto.
Miembro de Fotogrupo desde el ao 1996 en el que ha participado en dos exposiciones colectivas. Elabora desde hace ms de 15 aos un archivo fotogrfico
sobre la arquitectura verncula y popular en La Hispaniola, el cual abarca toda la
geografa insular, el cual fue actualizado en el ao 2006.
Gestiona y participa en varios convites organizados para la construccin de
viviendas, entre ellas, una casa de tejamanil en la comunidad de Barranca Tamayo,
para la familia Prez-Bez; una casa de calicanto (vaciado de hormign in situ) para
la familia Ovalle-Len en Quita Coraza, Barahona; y una casa en tabla de palma
para la familia Snchez-Figuereo en San Jos de Las Matas, Santiago.
Ha realizado importantes entrevistas, algunas publicadas en importantes medios
especializados en arquitectura, a reconocidos maestros de la arquitectura
latinoamericana, destacndose el venezolano Fructuoso Vivas, el mexicano Ricardo
Legorreta, el costarricense Bruno Stagno y el chileno Emilio Duhart.
Miembro editor de la revista bimestral especializada en arquitectura dominicana
Architekton. Coordinador para la Sociedad de Arquitectos de la Repblica
Dominicana del evento Historia de dos ciudades, Caracas-Santo Domingo,
celebrado en el pas en el ao 1992. Ha laborado para reconocidos profesionales
de la arquitectura, tales como arquitecto Erwin Cott, el arquitecto William Vega, el
arquitecto Fernando Ottenwalder y el arquitecto Oscar Imbert.
En el ao 2001 crea VIDSA (Vctor Duran & Asociados, S. A.) compaa dedicada
al diseo, supervisin y construccin de obras civiles y paisajismo, cuyas obras
diseminadas en toda la geografa nacional se pueden clasificar como experimental, tal
es el caso la Casa-Patio y la Casa-Articulada de la familia Monegro Reynoso; CasaBungalow pareadas como es el Residencial Lourdes Patricia I; comercial habitacional
como es el Residencial Lourdes Patricia II y el Residencial Universitario. Dise el
Boulevard del corredor Bvaro-Punta Cana, proyecto seleccionado para el diseo del
Nuevo Palacio Municipal del Ayuntamiento Santo Domingo Este (ASDE), entre otros.

Emilio Jos Brea Garca naci el 20 de agosto de 1950 en San Francisco de Macors,
Provincia Duarte, Repblica Dominicana. Hijo de Jos Gertrudis Tura Brea Mena
(1896-1958) y Ada Ondina Garca Montes (1917-2007).
Estudi el bachillerato en el Colegio San Vicente de Pal donde recogi mltiples
impresiones de carcter poltico y social a raz del ajusticiamiento del dictador y con
los sucesos entre 1961 y 1965 que culminaron con el abortado levantamiento armado
en su ciudad natal. Ingres a la Universidad Nacional Pedro Henrquez Urea (UNPHU)
en 1967 de donde pas a la UASD en 1969, para terminar estudios de arquitectura en
1980. Su tesis de grado fue Santo Domingo. La Conservacin de su Centro Histrico.
Desde las aulas gener la conformacin de los grupos Arquatro y 13 Taller.
En 1986 realiz un curso en el Preservation Institute Caribbean en Gainesville, Florida,
EE.UU., con el patrocinio de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) y la
Oficina de Patrimonio Cultural en la cual laboraba para ese entonces. Ha participado
y colaborado en numerosos encuentros internacionales de arquitectura en el Caribe
y Amrica Latina. Ha sido catedrtico en las universidades: Universidad Central del
Este (UCE) donde recibi el reconocimiento Profesor Meritorio en 1985; Pontificia
Universidad Catlica Madre y Maestra (PUCMM); Altos de Chavn; Universidad
Iberoamericana (UNIBE), donde le otorgaron el Botn al Mrito en 1996; Universidad
Catlica de Santo Domingo (UCSD); UNPHU; Universidad de Puerto Rico (UPR),
recinto de Ro Piedras y Universidad Catlica Nordestana (UCNE) donde recibi el
reconocimiento de Padrino de la Escuela de Arquitectura en el 2006.
En Repblica Dominicana, Bulgaria, Chile, Cuba, Ecuador, Francia, Italia y Puerto
Rico ha colaborado como escritor y/o editor de numerosos artculos. Ha publicado
colaboraciones en los peridicos dominicanos Listn Diario, El Nacional, Hoy, El
Nuevo Diario, El Siglo y Clave Digital; as como en las revistas Ahora!, Arquitexto,
Archivos de Arquitectura Antillana, El Leoncito y AD+.
En radio fue coconductor de Voces y sonidos de la ciudad, colaborador del
programa Matutino alternativo Besos y abrazos y La exquisita msica del
mundo. Colaborador del programa televisivo Metrpolis y coproductor del especial
Latido Urbano y en Nocturnal TV.
Arquitecto colegiado; miembro ICOMOS; fue director de Relaciones Pblicas e
Internacionales de la Oficina de Patrimonio Cultural; fue director de diseo de la firma
PROESA; dise la Urbanizacin Constelacin (PROESA), Premio BNV, 1980; Premio
compartido por el Diseo Arquitectnico de la Piscina Olmpica; Concurso Santiago, 1986;
Grupo 4+1, 1986; Asociado con Omar Rancier: Brea & Rancier, Arquitectos Asociados;
Premio Diseo Arquitectnico V BASD, 1994. Miembro Fundador de la Sociedad de
Arquitectos de Repblica Dominicana; Consultor PNUD: Plan RESURE. Miembro de la
National Fire Protection Association; Consultor UNICEF: Diseo integral 17 Parques
Infantiles en 17 localidades del pas; Vicepresidente del Consejo Nacional de Asuntos
Urbanos; Asesor en International Consulting Group; Consultor arquitectnico privado.
Profesional destacado por la Federacin Caribea de Asociacin de Arquitectos en
el 2002; Colegiado Distinguido por el CODIA en 2003; y el Premio Henry Klumb del
Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico en 2003.

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

253

Los colaboradores

254

Gustavo Torres

Wanda Mills-Bocachica, PhD/AIA

Arquitecto urbanista nacido en Argentina en 1956. Realiz estudios de arquitectura


en la Universidad de Rosario, opcin de diploma en Urbanismo. Por su primera obra
recibi el premio de la Maison de lArchitecture de lOrdre National des Architectes de
Paris y fue expuesto en la muestra nacional francesa 40 arquitectos de menos de 40
aos. Ha orientado progresivamente su trabajo a travs de un enfoque antropolgico
del espacio hacia el urbanismo social. Despus de cuatro aos en Europa se instal
en Martinica. Realiza investigaciones sobre las estructuras familiares en Martinica y
los modos de habitar el espacio, as como investigaciones y viajes de estudio a ttulo
personal por el Caribe (Barbados, Cuba, Dominica, Hait, Puerto Rico, Repblica
Dominicana y Santa Luca) sobre el tema de la antropologa del espacio, llegando a
publicar extensamente sobre el urbanismo en Martinica. Miembro fundador de los
Encuentros de arquitectura y urbanismo de las Antillas, fue profesor-director del taller
sobre la cuestin urbana en Martinica durante seis aos en la Escuela de Arte de Fortde-France. Ha publicado varios trabajos sobre urbanismo y poltica en Martinica.

Es arquitecta y urbanista con una prctica internacional en desarrollo sostenible


basada en nicho, con nfasis en la planificacin, diseo y desarrollo de proyectos
tursticos de herencia, recreacin y ecologa. Mills-Bocachica ejerce en las Islas
Vrgenes estadounidenses. Recibi su diploma de arquitecta en la Universidad
Estatal de Ohio, Estados Unidos, en 1983. Al ao siguiente del inicio de sus
estudios de graduada en arquitectura en la Universidad de Minnesota, cambi su
enfoque hacia la planificacin urbana. Subsecuentemente, sigui estudios en la
Universidad de Puerto Rico y la Universidad Rutgers Pinones, San Anton (Ponce).
Su disertacin doctoral, Identidad, poder y lugar en los marginales: Negociando
Diferencias en el Barrio San Antn, es considerada seminal en el campo de
planificacin de comunicacin, donde aplic mtodos de investigacin histrica,
etnogrfica y literaria dentro del contexto de planificacin urbana. Es miembro del
Instituto Americano de Arquitectos, de la Asociacin Americana de Planificacin y
del Consejo de Humanidades de las Islas Vrgenes.

Joo Antonio Valle Diniz

Emilio Martnez Cimadevilla

Naci el 16 de Octubre de 1956 en Juiz de Fora, Minas Gerais, Brasil. Graduado


en la Universidad Federal de Minas Gerais, en Belo Horizonte, 1980. Maestro en
Ingeniera Civil con especialidad en Construccin Metlica por la Universidad
Federal Ouro de Preto, ao 2004. Premio medalla de oro en el Forum Mundial de
Jvenes Arquitectos y premio Rotring en Buenos Aires en 1991. Primer lugar (Premio
en Equipo) en el concurso BHcentro en 1989. Premios Espacio de la Morada, en
la categora obra edificada y arquitectura en acero del IABMG en 1997, 2002 y
2008; Saln Especial en la V Bienal Internacional de Arquitectura de So Paulo en
2003; tercer lugar en los concursos para el Campus II y para la Nueva Rectora de la
Universidad Fumec, 2003 y 2004; Mencin de Honor en la IV Bienal Iberoamericana
de Arquitectura e Ingeniera, Quito Ecuador, 2004, y premio Ville de Saint Pierre,
Martinica 2007. Fue Asesor del Highly Commended Project EcoHouse Student
Competition, RIBA, Londres 2007. Profesor Adjunto en el curso de arquitectura de la
Universidad Fumec en Belo Horizonte. Ha impartido cursos, talleres y conferencias
en universidades e instituciones profesionales en su pas y en el extranjero.

Martnez Cimadevilla se licenci de arquitecto en su ciudad natal Puerto Rico en


1976, donde en 1979 ingres como Profesor Asociado de la facultad de arquitectura.
En ese mismo ao realiza una maestra en arquitectura en la universidad de Puerto
Rico y en el 85 se traslada Nueva York, a la Universidad de Columbia donde realiza
una segunda maestra, esta vez en arquitectura y diseo urbano. Dentro de su
experiencia profesional, adems de la prctica privada ejercida en Puerto Rico,
tambin estn sus trabajos de consulta en diseo urbano con A. C. C. Architects,
P.P.C. Master Plan for the Capital District, Cooper-Eckstut Associates, N.Y., N.Y.,
y Luis Flores & T.B.M., Puerto Rico. Desde el 1984 hasta la fecha su trabajo ha
sido merecedor de reconocimientos, citando entre ellos la Mencin de Honor del
American Institute of Architects (AIA) por su proyecto Casa Uno, en el 1992;
Premio a Proyecto Morovis, la condicin urbana en la 2da Bienal de Arquitectura
del Caribe celebrada en Cuba y el ms reciente Premio de Honor por el proyecto
Comunidad El Cielito, Comero otorgado por el captulo de Puerto Rico de la
American Institute of Architects (AIA) en el 2006.

Arquitectura popular dominicana

Arquitectura popular dominicana

255

Vctor Ml. Durn Nez

Emilio Jos Brea Garca

DOMINICAN
POPULAR
ARCHITECTURE

Foreword

Prologue

Manuel A. Grulln
President Banco Popular Dominicano

Dr. Arq. Manuel S. Gautier

This book is the result of a concerted effort to save the tradition of popular
architecture in the Dominican Republic and to integrate it with the Caribbean
multicultural tradition. The beautiful photographs bear witness to an inherited
knowledge that, in many cases, is disappearing: the use of tejamanil1,
typical of the southern region; of wood as the sole building material; and of
decorative elements such as gables, valances, and transoms that still adorn
the faades of many houses in different geographical areas of the country.
The desire was to show, in all its beauty and splendor, the cultural identity of
a people whose history is etched in the history of the Caribbean, and thus,
the work of architects from nearby countries has been included along with
photographs. The Caribbean historical and anthropological cultural heritage
is essential to the development of vernacular architecture.
Fifteen years ago, two outstanding and dedicated architects, Victor Manuel
Durn Nez and Emilio Jos Brea Garca, began to explore the cultural
roots of popular architecture in our nation and its expression in the West
Indian context, a commitment which led them along dusty, stone paths, up
mountains and down again. They took shelter from the rain and sun in coconut
groves; they crossed rivers and wandered along them as they visited remote
villages, amassing the documentary and photographic evidence which we,
under the auspices of our financial organization, today place in the hands of
the public with the title: Dominican Popular Architecture.
This work takes us on a special architectural tour of the landscape that
goes from the indigenous forms of dwelling structures to the foundation
and development of the structure of family houses at the present time, a
development which puts together, and therein its cultural prominence, the
knowledge of architecture as a discipline involving systematic artistic skill and
the inherent creativity of the popular imagination.
Its pages show, with investigative skill, explanatory clarity, and beautiful,
illustrative, educational style, the way in which a people builds its dwellings, a
way which is interwoven with an architectural tradition of significant historical,
artistic and anthropological value.
With the publication of this book, Banco Popular Dominicano once again
shows its commitment to reclaiming and broadening the scope of the
cultural values that are part of the most authentic and diverse meaning of
being Dominican.

In order to take refuge from inclement weather, human beings


first lived in caves, trees and inhospitable places until they were
able to control their habitat; at that time we find the bases for
constructing buildings with materials that were found at hand.
We do not know exactly what the first attempts were like, but
we can imagine. It is very simple: what human beings need
to shelter themselves is to have lateral protection and a roof,
as though they were in a cave. Where this form of protection
did not exist, they took the branches of a tree and created a
structure without difficulty, simply by leaning the branches with
their leaves, one against another, in the form of pyramids. These
meager structures could be set up quickly by the community and
left behind as they moved from place to place. The experience
prodded the imagination. When it became necessary to stay
in a given place and to have greater interior space for selfdevelopment, it occurred to someone to drive trunks vertically
into the ground and to build the roof with horizontal or sloping
trunks. In this way, they managed to separate the sides even
more. That was the beginning of all post-and-lintel construction.
It was the structural system adopted by the extinct Taino
Indians that inhabited our island when the Spaniards arrived.
The Spaniards used the same system to build their houses in
La Isabela, the first city they founded in the Americas, as was
proved with the discovery of traces of the horcones they used
by the archaeological excavations made by the VenezuelanCatalan archaeologist Jos Mara Cruxent at the beginning of
the last decade of the 20th century. With some variations, it
is the same system we find in Dominican popular dwellings
before the introduction of concrete blocks: a system of simple or
compound trusses for the roof and of horcones2 and durmientes3
for the partition walls. Before, after, or at the same time, where
trees were scarce, human beings built walls with stones or earth
(adobe or brick) for the side walls and used trunks and branches
more modestly for the roof until they dared to make roofs of
stone and earth as well, and then, they set up another structural
system: a system of structures made of panels or sheets. At

the same time, or perhaps later, human beings experimented


with different ways of doing the same thing. Their creativity was
too fertile not to reinvent themselves. The side walls and the
roofs were stylized by placing the pieces that they were made
of in special ways, creating novel forms until, according to the
way their cultures developed, they became actual styles. This
occurred everywhere that human beings settled. It was a long
process of building and taking apart, of exchanging experiences,
of influencing one another that, in western civilization, culminated
with Greek architecture and continued with Roman, Romanesque,
Gothic, Renaissance, Neoclassical, and Modern, to mention a
few of the stylistic processes that followed, before achieving the
superstructures of today in the cities of Dubai, in the United Arab
Emirates, and Beijing, in China.
By idiosyncrasy, popular architecture derives from an architectural
aesthetic established by the powerful which is modified to
adapt it to the economic level of the community; eventually the
community assimilates it by repetition and converts it into its
own expression. The great problems of construction have been
resolved and what matters is identity, identifying with equals,
making good use of peer experiences, incorporating uses learned
from defeated enemies, resembling equals and being different
from the rest. In any given civilization there is no predominant
architectural style imposed by the powerful that has not resulted
in a simpler solution for all. Also, there is no given civilization
that has not established differences between the settlements
of the rulers and the ruled, between the rich and the poor. If
we take any example, the Taino on the island of Hispaniola,
for example, we find that the houses of the chiefs were large,
rectangular structures while those of the common people were
small and polygonal, but made of the same materials and with
the same construction techniques. There may be exceptions,
such as in Polynesian cultures on some Pacific islands where
the inhabitants live on huge ranches, the men on one and the
women on another. But, in general, in western civilizations,
the difference between classes is manifest in each one of their
activities, which includes the structure of dwellings.
The subject of this book, written by the architects Vctor Manuel
Durn Nez and Emilio Jos Brea Garca, is Dominican popular

Dominican Popular Architecture

259

architecture, a subject that has long been crying out to be


researched, analyzed and made known. This multifaceted
subject has already been discussed in universities. I remember
with great admiration the thesis study directed by the architect/
professor Ramn Martnez involving a group of students from
Universidad Autnoma de Santo Domingo, headed by the
architect Raymundo Vzquez, of barrio El Abanico, during
the 1970s. El Abanico is still a barrio on the outskirts, at the
continuation to the west of Avenida 27 de Febrero toward Las
Caobas in Santo Domingo; it is on a steep slope that begins
at the Avenida and ends in a ravine. The study showed that,
among the poor, the families with the most economic resources
lived near the part of the street with the least slope, that is, in the
part with the most city-like conditions of the barrio; they had the
largest houses and as the ravine descended, so too declined
the economic resources of the families that settled there, with
houses becoming smaller and flimsier until reaching extreme
poverty at the bottom. I join in the tribute paid by the authors
of this book to Martnez for directing that thesis study which he
carried out over the years, creating awareness and educating
professionals that, as authors, have learned how to go beyond
the formal elements of architecture. During the same period, in
1973 to be precise, I did a research project with my students
at Universidad Autnoma de Santo Domingo to determine the
condition of the buildings in the batey4 of Ingenio Catarey at the
28th kilometer on Autopista Duarte, which today is still divided in
two by the Autopista, although the configuration of the buildings
has changed. At that time, on one side were the houses built
in rows by the Ingenio5 for its permanent workers and on the
other were the huts for the transient workers who, in reality,
stayed there sometimes for years in subhuman conditions. On
the latter side was the public school, the stores and the houses
of prostitution. In the study, we found a situation similar to that
of El Abanico. The permanent residents, with the best economic
conditions, complained that their children had to go to school
under the double risk of crossing the expressway and mixing
with undesirable people. These class differentiations that are
normally found between the subjugators and the subjugated are
also found between the poor and the poorest and have influenced

260

Dominican Popular Architecture

the characteristics of popular architecture, its meaning and the


need for analysis and recognition.
In their Introduction, the authors of this book, architects Durn
and Brea, trace the manner in which popular architecture,
scorned until recently by Dominican construction professionals,
architects and engineers, is little by little gaining value, and even
being turned into one of the principal aspects of the current
professional architectural design agenda. The authors refer,
of course, to solutions that have been applied to buildings as
important as the airport terminal in Punta Cana in the eastern
part of the country, with cane roofs, a material that continues to
be relegated to the houses of the poorest people and to some
tourist complexes, in general, those related to ecological tourism
where materials, characteristics and construction techniques
coming from popular architecture are used.
In the first part of the book, the work entitled Dominican Popular
Architecture the authors clarify the differences in the names given
to one and the same reality. Primitive, spontaneous, anonymous
or without architect, native, indigenous, Creole, folk, traditional and
vernacular architecture are all names that, in some way, emphasize
a particular characteristic of popular architecture. For the authors,
the term popular architecture is the most representative for
dealing with the relationship of a people with its immanent way
of conceiving and making architecture. After this definition, the
authors introduce us to the world of Dominican architectural
tradition, to the tradition of Pre-Columbian architectures, the
Spanish and French colonial tradition on Dominican soil, and
to the influence the US Intervention from 1916-1924 had on
construction. Perhaps the most extraordinary part of this book
is the one that deals with original elements in the compositional
body of the Dominican dwelling in the process of resistance.
With great professional intuition, the authors show how the
popular dwelling gradually lost the most positive elements that
contributed to the wellbeing of the family that lived in it. All the
information presented by the authors is essential to understanding
why Dominican architecture was what it was and why it is what
it is today. We are faced with an extremely important theoretical
exercise in which several perceptive thinkers take us into the
twists and turns of the imagination so that we feel a reality that

existed and that, although it has changed, continues to exist and


requires answers.
In the second part of the book, the work entitled The Dominican
Popular House, the authors clarify at the outset that their
research will concentrate on the most widely known among the
architectural manifestations; those relating to housing units built
by the masses, the common people, those with no academic
education, and which consist of housing versions that became
popular by virtue of the ease of access to forms, materials and
constructive systems. Then they explain that the area of research
chosen covers the entire nation. It is a matter then of an allencompassing research that will define the models of dwellings
that make up this graphic sampling of the Dominican Republic.

and, finally, location in the rural or urban environment. These are


the basic premises of the fieldwork. What follows, which is of
great interest for defining the subject, is the verification of what
was established. The first examples the authors set forth are
illustrative: one is derived from the neoclassical stylistic tendency
and the other from the Victorian which, together with the
Georgian, are the architectural trends that will define construction
of popular buildings in the Caribbean during the 19th century. In
the Dominican Republic, these trends continued to dominate the
popular dwelling during the 20th century, even when wood for
walls was replaced by concrete blocks. It is only in the second
half of the 20th century that the tendency toward modern styling
was taken up by the popular sectors. It was done with a sense

To direct their research, the authors turned to several previous


studies of the Dominican dwelling carried out by Dominican
professionals. They also based their work on the study of the
historical development of the Dominican dwelling and on concepts
about the typical West Indian dwelling set forth by critics such as
the Argentinian-Italian architect, Roberto Segre. Then they go to
the results of the fieldwork. After analyzing 8,360 houses from all
over the country, which were documented, photographed and
categorized, the authors conclude and prove that, in spite of
the great number of variations found in this extensive sampling,
there are only two representative typological models: the lineal
and the nuclear which, as is to be expected, include size of
the dwelling, its proportions and scale; materials used in floors,
walls and roofs; structure of the foundations, walls and roofs;
compositive and ornamental elements; accessories and services;

of social representation, of status: the houses of the rich were


built of concrete blocks and reinforced concrete and thus, the
construction of the popular houses using those materials and in
that style brought their dwellers closer to the rich. A contributing
factor was that the cost of cement had gone down significantly in
the 1940s with the installation of the Cemento Coln factory, which
made block construction popular for courtyards and stimulated
its spread throughout the country. Finally, the popularization of
the use of blocks was also the product of a real situation which
took place in 1930, when Hurricane San Zenn, hit the island:
concrete block houses are more resistant to the ravages of
nature. In fact, my family and I survived the hurricane by taking
refuge in the concrete-block bathroom (I was only one month
and three days old); the rest of the dwelling of wood and zinc
plates was gone with the wind. I remember that, in 1980, when,

Dominican Popular Architecture

261

in my capacity as Assistant Director of the Instituto Nacional de la


Vivienda (INVI), when inspecting the damage caused by Hurricane
David in the city of Ban, I found a large number of houses on the
ground; these were made of palm planks and cane, the materials
typically used in the region for centuries. With time the bottoms of
the horcones that supported the structure had rotted and could
not take the battering. Eventually those houses were replaced
by concrete-block houses. An interesting experience occurred in
the settlement near Sombrero, when we, the representatives of
the INVI, met with the leaders of the community to discuss the
replacement of the demolished houses. To our surprise, instead of
requesting concrete-block houses as had the others, the leaders
requested a program involving houses of calicanto6, which is an
improved type of dwelling based on the traditional technique
of tejamanil, which Americans from the Alliance for Progress
made popular at the beginning of the 60s and that satisfied the
community. With this variation, instead of building the walls with a
network of branches between horcones covered with a mixture of
clay and other materials, they make a framework of crisscrossed
barbed wire which is then cast in concrete, creating walls of a
very resistant type of reinforced concrete. I concluded that the
choice of this solution of calicanto for this community was due to
the fact that, once the house is finished, it seems to be made of
concrete blocks; thus, it has the same social representation as a
block house though at a lower cost. In this way, new variations
of the dwellings that the authors studied in their research came
into being: new materials and styles with economical solutions
were adopted.
At the end, there is a brief essay entitled The Idea of the Perfect
Tropical House in which it is suggested that: The concept of
the tropical house transcends mere functionalism and merges
with historical memory, culture and the particular idiosyncrasies
of social settlements on this part of the planet. Without a
rapprochement with the socio-cultural context of towns, there
cannot be a definition of the ideal dwelling. Historical, popular,
and vernacular elements in architecture have been undervalued
for too long... In architecture, throughout history, the solutions
have been consonant with the influence of the different prevailing
cultures: indigenous architecture gave way to Hispanic, African,

262

Dominican Popular Architecture

and French architectures and the process continues to this day


with modern and postmodern architecture... The image of the
tropical dwelling must, therefore, respond to the combination
of the cultures absorbed, in accordance with our special
characteristics as a social group, situated in a very specific
tropical environment, whose architectural values, without being
entirely our own, have acquired a configuration that is very much
ours.
With these concepts on the direction to give the Dominican
popular dwelling, we come to the end of a detailed, meticulous
work that leaves nothing to chance. The research carried out
and the results obtained by architects Brea and Durn make a
great contribution to Dominican culture and to the valuation of
everything Dominican.
To give an idea of the place of popular architecture in the
world panorama and not to limit the subject to the Dominican
Republic, the book includes four essays written on the subject
by foreign researchers. The first is entitled The Invisible
House, by the Brazilian architect Joo Diniz; the second,
Popular Architecture in the Anglophone Caribbean, by the
architect Wanda Mills-Bocachica from the Virgin Islands; the
third, From the Countryside Grown into the City to the Shanty
Town, by the Argentinian-Martinican architect Gustavo Torres;
and the fourth, The Showcase House, by the Puerto Rican
architect Emilio Martnez Cimadevilla. From these essays, one
can appreciate the manner in which different specialists focus
on the characteristics of popular architecture in each of their
respective countries. We find similarities and differences with our
country which encourage us to understand how complex the
subject is and how important it has been for Dominican popular
architecture to look at and to define our own characteristics.
As a final gift, in Academic and Vernacular Architectural Terms,
there is a glossary where we find words such as asnilla
completely specialized for the design and construction of wood
buildings and barbacoa which, for me, suggests the charm of
an open-air barbecue but which, in the context of this book is a
shelf made of wood in the corner or next to the wall. There is
always something new to learn.
The book closes with the essential bibliography.

Introduction
From the time that architecture came into Dominican university
classrooms in the twentieth century, toward the middle of the
thirties, a slow process began which introduced essential
studies on the most notable peculiarities of this discipline.
Unjustly, the most widespread, by virtue of being deeply rooted
and authentic, of architectural expressions was outside the
erudite academic fluster. Thus, classical models appropriated
textbooks, as did novel examples, because of their formal and
modernist attractions in accordance with the times, subjects
that take up pages in specialized books and notebooks,
through which it became traditional to channel learning in this
discipline, designated as one of the humanistic tools inherited
from the past.
The most human architectural representation, popular architecture, was not part of academic analysis. The ostracism of popular
architecture began to be a worry in some Dominican university
classrooms and, it deserves to be said, in the thoughts of a very
few professors forty years later. These lines aspire to pay tribute
and respect to the memory of one of those professors: Ramn
Martnez. His persistent social approach prompted more than
one critical look at rural settlements, urban suburbs, and Dominican barrios7, filled with popular constructions.
That sudden demand for teaching and learning architecture
was possible insofar as sociological research became a tool for
knowledge and understanding of the constructive phenomenon
that had been in the hands of craftsmen, some very creative,
others empirically essential, but all endowed with a great talent
for capturing the experiences of the past, the urban referents, the
natural behavior in regard to the environment and the stockpiling
of materials and, above all, for adjusting their solutions to a
practical, achievable and manageable model which would allow
them to provide basic, existential needs, such as habitat.
Also identified as anonymous, because the names of its authors
were not always known outside the context of their respective
communities, popular architecture was consigned to a plane
where only ignorance determines what is evident. Nevertheless,
architecture that was credited to an author, to which respect

was paid for its ostentatious volumes and forms, for the use
of opulent materials and for its monumentality, was suffering
the consequences of an embarrassing political state where no
one could declare independence from the highest authorities in
absolute power.
Those were times marked culturally by leadership that overthrew
authoritarian governments throughout Latin America. The
process generated an immanency which the Dominican Republic
could not avoid, where architects, engineers and builders came
from years of exercising a profession to the shadow of dictatorial
opprobrium without it being remotely feasible to claim authorship
of the design and/or the work in question. Everything was
understood to have been accomplished by one sole name, the
same name that influenced national life (from 1930-1961). History
would be forced to try to clarify the facts and vestiges of the
past. A slow and traumatic process of democratization allowed
diverse approaches to various subjects of a social nature, and
architecture was one of them.
Since it had been proved that anonymity was not exclusive to
popular architecture, it was necessary to take steps to rectify and
clear up the history surrounding the works that had been built,
and it was at that moment when a movement based on a sense
of justice radiated through all the schools where architecture was
taught. The country, which was built with intelligible reserves,
primarily with those of an economic character, would be
confronted with an identity challenge, opening it more and more
to tourism. Historicism facilitated approaches to interpretation,
engendering formal appeals derived from conceptual study of
the most widespread and accepted heritage present in colonial
architecture.
The first explorations, the Spanish conquest and the colonization
of the territory occupied by the Dominican Republic left a secular
imprint that a constructive tradition facilitated as an irrefutable
referent to an undeniable historical transience even given the
persistent characteristics of permanence that it left.
The long period of reconstruction took four centuries, from the
forced abandonment around the middle of the sixteenth century
which would last until the seventeenth century, until the cessation
of hostilities that burned fields and towns in the eighteenth and

Dominican Popular Architecture

263

nineteenth centuries. This meant that a path was opened toward


the consolidation of a dream nave perhaps, but in the end,
a dream that made possible the subsequent strengthening of
an incipient nationality that emerged from the blast of the winds
that were blowing from the American north and was inspired
by the liberal trends that a fundamentally Andean America
was starting as a sign of libertarian alert in its geographical
environment.
Only when there was peace did it begin anew to build the
architecture that would be popularized in wood and, in its
resistance and maintenance, it stockpiled as many materials as
it could get hold of. Industrialization would still be a long time
in arriving to the most popular sectors. Cities were not really

learned, the impoverished inheritances and the vanished wealth. It


saw a movement from democracy to the total loss of sovereignty,
and from there to a long dictatorship. Then a brief dabbling
in democracy that was nipped in the bud to favor unforeseen
regressions that culminated with new interference and aggression
against sovereignty; from there, once again, back to the transition
process for the return to democracy; and around the end of the
century, we approached governability.
In the interim, important searches were encouraged in the council
that controlled architectural education in university classrooms.
From one single state university, gradually it went to a private,
multiple-university, which was included in cultural processes
where it had great formative decision-making power. Although the

cities; they were small villages with houses with dry, combustible,
thatch roofs. Masonry and brick demanded a type of relatively
durable construction and the very few institutional buildings that
represented the rising standard of living were scattered throughout
the urban geography in towns that had experienced late growth.
Modernizing the country by covering the big, run-down colonial
houses with renderings of passing styles assumed a manner of
hiding the historical heritage. We were on the threshold of the
twentieth century but we continued to be a village society that
ignored its cultural heritage, since too much time had been
dedicated to libertarian struggles and to emancipation. In the
process, materials from abroad were being added. Height, which
was a limiting factor, was gradually being overcome.
The twentieth century was frenetic. The cultural coming and
going was tremendous, the traumatic thoroughfares, the lessons

pioneering stimulus for university educational independence was


encouraged in El Cibao and promoted by the religious power of
the region, it was only in the Dominican capital city where private
leadership germinated, which was only possible because of the
social and economic importance of its agents.
Two events mark those times: the development of tourism as
a panacea for national economic growth; and the creation of a
movement promoting culture that would have heritage architecture
as its sole incentive.
In the public university, a political movement called reformist
had been brewing, which hoped to eradicate the remnants of
dictatorship that remained intact in the academic world at
the same time that it took up the anti-establishment standard
against governmental dictates, held by direct descendents
of the decapitated dictatorship. The split produced a private

264

Dominican Popular Architecture

university which gave unrestricted support to the government of


the moment. On the other hand, with hemispheric institutional
support, cultural negotiations were entered into immediately to
rescue the colonial zone of Santo Domingo and, sporadically, the
few monuments of that type, isolated in the rest of the country.
The guild that was made up of architects, together with engineers
and surveyors failed to attract the professional class of architects.
Its politicization validated the effects of a university branch,
extrapolated from a greater area of professionals. Nevertheless,
they could not capitalize culturally on the moment in which they
were centered, on their own, in the afflicted Dominican society of
those times.
The Office of Cultural Heritage was created in 1967 and an
assessment of investigations was begun which reached its
climax in 1971 when, one morning in early July, an earthquake
of medium intensity cracked the physical structures of the
colonial monuments. The vaults and the walls of the great
temples were affected and demanded speedy intervention to
rescue them.
The experience was an enriching challenge that, although it
generated criticism because of the expulsion of social groups
traditionally identified as inhabitants of the sectors involved,
acted as a stimulus in other schools. Thus, in 1973 at the
public university, the course Restoration (and Preservation) of
Monuments was offered. The director of the Department was
the architect Manuel Salvador Gautier (Doi), who introduced the
then young architect Tedulo Blanchard Paulino, to the chair.
The initiative created excitement since the professors left the
classroom and went to the monuments and adjoining areas. It
was at that time when the First National Seminar on Preservation
and Restoration of Monuments took place, from October 8 to
October 12, 1974. The certificates of participation were signed
by engineer Jos Ramn Bez Lpez-Penha (Moncito), in the
capacity of President of the seminar, and by the architect Eugenio
Prez Monts, in the capacity of Executive Secretary. That
seminar resulted in the Dominican Corresponding Committee of
the International Council on Monuments and Sites (ICOMOS).
Two months later, and with the experience gained in seven years
of work, the Organization of American States (OAS) sponsored,

together with the Dominican government, the First Inter-American


Seminar on Experience in the Preservation and Restoration of
Heritage Monuments from the Colonial and Republican Periods,
from December 2 to 8. That time, along with those who signed
the certificates of the First Seminar mentioned above, Ulises
Pichardo, representing the Organization of American States
(OAS), added his signature.
That was the key that opened the gates of historicism in the
Dominican Republic and the schools began to rediscover
ornamental details, forms, structures, spaces and arguments
employed in architecture from colonial times that had validity at
that time (and they still do). It also created an incentive for the
appearance of new biographies referring to the architectural scene
in our country. Such is the case, to give only one example, of the
book, La Arquitectura Contempornea en Repblica Dominicana
[Contemporary Architecture in the Dominican Republic], by
architect Rafael Calventi.
In his selection of works, the author formulates a new path
to be taken in the search for a new architectural language,
which includes three elements: first, contextualization, which
pursues an architecture formally integrated with the existing
natural landscape, with the environment, with the physical
heritage that survives and with the national culture; second,
the new eclecticism in search of universal beauty, interested
in solutions with formal elements from the architecture of
the past at the margin of its origin, abstract and separated
from the physical and cultural environment; and third, the
vernacular regionalism, that with forms from the architectural
or vernacular tradition introduce neo-colonial spaces or other
spatial concepts from the past, enriched with variants adapted
to the tropical climate.
That rediscovery broadened his interpretive base, going from the
projects and solutions given to the innovative tourism proposals
that began to line the Dominican coasts in an attempt to create
an attraction that would allow the capture of resources for an
unlikely development. The myth of the Victorian even came up,
concealing the reality of the West Indian; that umbilical cord of
formal puzzles that embroiders the waters of the Caribbean with
foam, navigating geographical separations while uniting histories

Dominican Popular Architecture

265

of peoples, galleons, tribes, fabled treasures and changing


societies, of different ways of speaking, different customs
associated with living together and a variety of colors and styles
of clothing, that, nevertheless, sing in the same tones and dance
to the same rhythms.
At the end of the eighties, Vctor Manuel Durn Nez was nearing
completion of his architectural studies and preferred to write a
thesis covering a broad spectrum of ideas, without considering
their full implications or thinking about the difficulties that defined
the times. He went over roads without asphalt and stone paths; he
took shelter under palm trees; he took photographs and sketched
household bathrooms; he climbed populated mountains and
observed a distinct society, differentiated and unique, another
that he had heard nothing about and preferred to venerate in its
environment. In the cities, he began to compare what he had seen
and studied in the country. That is how, already almost 15 years
ago, the idea for this book was born, with a crazy proposal, one
evening, heady with clern and looking across at the other side
of the border; an idea that, in order to facilitate its self-confidence,
was nurtured with stewed goat served with rice and beans and
guineitos8. Bnica was the framework of an unlimited, wildly
conceived, editorial objective, between nationalities, distant and
near, contradictorily, by history, customs, constructive aspects
and traditions.
At that moment, Emilio Jos Brea Garca (as an associate of the
office of Brea & Rancier) was focused on restoring the temple of
Bnica and redesigning its park in order to reconstruct it. It was
then when both, in solidarity with their concerns, told one another
parts of these worries which turned out to be common. In 2002
they believed that the time had come to bear witness to them and
they began to knock on doors which now opened wide to offer
this unfinished panorama of Dominican popular architecture.
We dedicate this work to all those who, following their dreams,
build the space where hope dwells... and we also thank all those
who, going about their humble toiling, allow us to read a concrete
language full of faith...

266

Dominican Popular Architecture

Popular Architecture in the World Panorama


The need to share doubts, suspicions and defense mechanisms,
hopes and dreams, within an enclosed space, has to have given
rise to the grouping together of shelters; and from there to those
settlements where the level of complexity enables immediate
communication between individuals who are assimilated in
communities and make of that rapprochement something that
goes beyond the instinctive and necessary love of fundamental
procreation.
It is undeniable that the first factor that must be recognized in the
development of all architectural expression is climate. Accustomed
since their earliest days to an intuitive mode of perceiving their
environment, primitive peoples, throughout their long and slow
acquisition of knowledge for the adaptation of their needs for
shelter, were gradually working out experimental ways of sheltering
themselves. From caves to treetops, when they became sedentary
and nomadism no longer existed relying on agricultural processes
that allowed them to generate a society of cultivation and livestock
and poultry breeding, these people who emerged from the frigid
past of glaciers, observed the noticeable changes in climate which
enabled them to become familiar with the seasons.
Alone or in groups, their experiences were expressed in their
houses which were wrested from the countryside. With the slow
passage of historical time, when human beings had become city
dwellers, the house became an integral part of the city, adopting
cross-cultural elements generated in the hustle and bustle of
influences that the different colonial settlements, established or
not, were bringing to bear on the urban conglomerations.
Over the years, there have been many changes in the way human
beings have viewed their environment; with the first change, they
feared nature; with the second, they were familiar with nature and
adapted to it; and with the third, they, dangerously, wanted to
make radical changes in it. Enmeshed in this vast trajectory, real
or imaginary, has been the house of the human being.
Uses and customs, fears and dreams, materials and designs
were abandoned. Beginning with the 19th century, the
abrupt jump from feudalism to modern states, which favored
industrialization, opened a deep division when it came to the

selection of manufactured components and those produced by


traditional methods. This shift was heralded by indispensable
banners celebrating a physical progress that was complicated
and complex, tempting and alien, that was gradually changing
constructive processes, individual conduct, traditional forms and
social behavior.
The various regions of the world, with their different geographies,
controlled by climates that vary from severe to mild, provided
the environmental framework that enabled the informal houses
that had just come through the experimental stage, to be
adjusted almost perfectly to the weather conditions that regulate
construction procedures. Testimonial evidence was concentrated
in cities and in the countryside and persists through the informal
use of buildings that are scattered throughout the urban
environment.
With the advent of industrial processes, informal houses those
built with the heart were gradually losing their common-sense
charm and were becoming more and more individual, even
when they were part of a complex, in a rationality test of their
aesthetic performance that renounced the condition intrinsic to
human beings which always prefers to give a personal touch to
everything that belongs to them.
It was in this way that popular architecture began to fight against
the new setbacks that came from aesthetic formalism and from
industrialization. These tools were used, perhaps with the best of
intentions, by various sectors of society, some driven by the roof,
others driven by the roofing business, and others really concerned
about identity and the value of an architecture that is quintessentially
of the people and that bears the innocence of the common folk.
Thus, the country house that went to the city began to be
seduced by the advertising industry, by business and by political
propagandists. The lucrative real estate market, engaged in a war
of interests which distorted intentions and damaged those traces
of cultural identity that had given the cottage an aesthetic benefit
that allowed it to become deeply entrenched in the nostalgia of a
society in gestation.
The authorless houses remain that way, identifying the margins of
poverty, pushed into the background, but continue representing
an image, conserving a flavor, a prestigious social value and, justly,

representing the economic rank of their proprietors, humble,


working people-people who inhabit the outskirts of the city and
also the inner city or any urban interstice, and who stand out
because of their coloring, their formal ingenuousness, and their
constructive spontaneity.
In Latin America there are geographical and cultural contexts
that belong to us; and in the Caribbean, because we are part
of the Caribbean, the different circumstances that frame popular
architecture are similar yet different. In short, earth, mud, clay,
stone, wood and brick, all have given persistent form to world
architecture. Archeological and anthropological studies have
allowed us to know the characteristic features of that genuine way
of making a shelter to inhabit it or to work in it. The more deeply
rooted the notion of place, the greater the traces of authenticity in
the architecture that became popular within traditional canons and
which remains as a testimony of value and social representation,
with its economic hierarchies in plain sight and its ideological and
religious preeminence, syncretism and ignorance.
In the following pages you will find four texts from the same
number of distinguished professionals from different countries,
written for publication in this volume and which deal with the
architectural realities of the vast tropical regions that range from
Brazil on the southern tip (Tropic of Capricorn) to Martinique, the
Virgin Islands and Puerto Rico, on the northernmost area of the
range (Tropic of Cancer).

The Invisible House


Joo Diniz, Brazilian Architect
The Brazilian cultural mosaic is primarily made up of white people
of European origin, indigenous people or primitive inhabitants from
South America and blacks from Africa who arrived on the continent
as a result of the slave trade during the colonial period.
Brazils greatest cultural strength lies in these combinations of cultures that had an influence on different aspects of civilization, such
as language, food, music, clothing, festivities and architecture.
Brazilian popular architecture is a concept that is not very
widespread in the cultural dynamic of the country, in the national

Dominican Popular Architecture

267

imagination or in the academic world of architecture. While


Brazilian popular music (Portuguese initials, MPB) has a
guaranteed status in the national artistic heritage, the production
of architecture, in the majority of cases, is associated with the
formation and evolution of political and economic elite classes.
Thus, the term legitimate Brazilian architecture is used to refer to
examples of erudite colonial architecture even though they have
been technologically reinterpreted with local adaptations. More
recently, in the 20th century, modern architecture, in accordance
with world tendencies, contributed with its own legacy recognized
worldwide as Brazilian modern architecture.
This architecture began to be produced with the work of
Gregory Warchavick at the beginning of the 20th century in
So Paulo, and after the emblematic Ministry of Education and
Health complex in Rio de Janeiro in 1937, where a team of local
architects, headed by Lucio Costa under the direction of Le
Corbusier, planned and erected the building that is considered
as the point of departure for architectural production that
resulted, among other works, in the Pampulha complex in Belo
Horizonte in 1942, and culminated in the construction of the
new Brazilian capital in 1960.
The Brazilian architect who brought the systematic study of
Brazilian popular architecture to the academic world and to the
attention of the profession was Gnter Weimer who, through
different publications, courses and conferences, has made
a notable contribution, emphasizing the importance of these
events in our cultural development. In his book Brazilian Popular
Architecture, the author highlights some of the characteristics
that define the architecture spontaneously built by the people of
Brazil.
The first characteristic of this architecture is simplicity, because
it is produced with materials taken directly from the environment,
albeit not a natural structure.
The second characteristic is adaptability, where lessons taken
from various cultures can be reinterpreted in places that are quite
different from their origins, under new climatic and technological
conditions; such is the case of the building work of the various
immigrant groups that make up the Brazilian population. Creativity
is the third characteristic a creativity that is not linked to the

268

Dominican Popular Architecture

latest technological achievements and discoveries, but rather to


a formal imagination and the use of its own materials.
The fourth characteristic refers to intent, a concept with which
popular architects those whose physical expression is committed
to the use of available materials and techniques challenge socalled erudite architecture, where the formal image is frequently
subjected to a pre-established formal intent.
Another characteristic is known as multi-secularity where, in
most cases, the outcome, for popular architecture, results
from reflection and technical evolution linked to the history
of a particular social group, which contradicts spontaneous
flashes of creativity frequently associated with contemporary
architecture. This characteristic of popular architecture brings
up two apparently contradictory attributes, where an apparently
traditionalist, conservative spirit is contrasted with a great capacity
for transformation and adaptation.
Its worth emphasizing here that the influence of popular
architects, with questions linked to local technologies and
materials and to lessons learned from the surrounding natural
environment, is extremely useful in the search for concepts that
define an environmentally sustainable construction, a question of
great importance at the beginning of the 21st century when it is
estimated that building construction is responsible for 50% of the
damage caused by CO2 emissions, causing global warming and
other damage to the planet.
Dwellings across Time. Gnter Weimer, in the previously-cited
book, establishes a detailed list of examples, typologies and
constructive techniques which constitutes a rich repertory of the
different specimens that make up the multi-faceted ensemble of
what could be known as popular architecture in Brazil. Several
examples from his list, in addition to a detailed historical and
constructive analysis, are accompanied by his own beautiful ink
drawings.
Capivaras in Stone. Brazilian prehistory has various examples
of cave settlements; nevertheless, archeological research
demonstrates that primitive man, in various regions of the country,
preferred to live in the open air, in protected places with ample
light, controlled ventilation, and light breezes. One of the most
impressive examples of this type of settlement is in the Serra da

Capivara, in the state of Piau, where there are cave paintings


from the period extending from the end of the last glacial age to a
thousand years before the Common Era. The region is presently
a national park in which, at the time of its establishment, there
were still people living in the caves (Figure 1, see page 35). It is
incredible that, in the 21st century, there still exist human beings
who live as did their ancestors fifteen thousand years ago.
The Village House. An interesting building that synthesizes the
emblematic contribution of indigenous populations to Brazilian
popular architecture is the Yanommi village-house complex (also
called shabono) (Figure 2, see page 35) on the border of Brazil and
Venezuela, where up to 50 people live. The building, in the shape
of a truncated cone, is approximately 20 meters in diameter and

Afro-Americans. The influence of African cultures on popular


architecture in Brazil was quite diversified due to the different
origins of the slave groups that were brought to the country. The
groups that represented a more complex architecture set down
deeper roots. The most prominent architectural presences, in
terms of quantity of immigrants, are those of the Quimbundo,
brought as slaves from present day Angola, and the Eve culture
from the Gulf of Guinea. A large number of these buildings (Figure
4, see page 36) were constructed with posts dug into the ground,
enclosed by walls, with rectangular ground plans and gable roofs
made of plant materials.
Luso-Germanic Influences. Germanic peoples were present
on the Iberian Peninsula from the 5th through the 8th centuries

has a central courtyard with a diameter of 5 meters. This area is


important for light and smoke exhaust. The external part, which is
lower, measures approximately 1.5 meters, while the central part,
the highest, measures 3.5 meters. The roof is made of wood and
plant leaves, and has a short life of approximately two years, after
which it will be burned and rebuilt.
Indigenous Legacies. Indigenous constructions influenced various
settlements, mainly in the Amazon, such as the Taipir (Figure 3,
see page 35) or the houses of the seringueiros9, which are also
completely made of plant materials. The roofs are of dry straw,
20 centimeters thick, and the adequate inclination to prevent
flooding from the ever-present rains. The wooden floor is always
elevated which, in the case of rooms next to rivers, provides a
moisture barrier and, in the case of jungle dwellings, it promotes
ventilation and provides protection from animals.

and, in addition to being great warriors, they also built sturdy


fortifications. The contribution of these peoples to Iberian popular
architecture was the introduction of the framework structure
where the walls are made of wood as flat surfaces that were
lashed together independently. The idea of the Luso-Germanic
influence is associated most frequently with constructions relating
to Germanic colonization, characterized by diagonal elements
(Figure 5, see page 35). It is also present in various buildings with
free-standing structures (Figure 6, see page 36), in the region
between the states of Minas Gerais and Bahia.
Luso-Berber Contributions. The Berber or Moorish cultures were
present in the Iberian Peninsula from the 8th through the 15th
centuries and had a significant influence in Portugal. The Berber
houses are built side by side forming rows, not only for economical
reasons, but because of the climate influenced by the Sahara,

Dominican Popular Architecture

269

and also to protect public spaces from the hot dry climate. These
houses are characterized by the scarcity of openings. This form
of development and type of house was adapted in Portugal with
the name fishermans house and made its appearance in Brazil
as a result of the Portuguese colonization, where it was called
the door and window house (Figures 7-A y 7-B, see page 36).
These houses can be found from the north to the south of the
country and were the major dwelling until the end of Brazilian
Empire.
Urban Popular Architecture. With the beginning of the gold cycle
at the beginning of the 18th century, in the state of Minas Gerais
in the inner country, the colonizing elite and the Portuguese
builders, as well as those who were established on Brazils
Atlantic coast, had difficulty in getting to the new cities that were
developing in the region, such as Ouro Preto (Figure 8, see page
37), Sabar and Mariana. At that time the colonizers felt forced
to call on national teams for the task. Villa Rica (the first name
of Ouro Preto) emerged as a linear urban sprawl of settlements.
The street-village, almost Germanic in style, is also defined by
constructions arranged in a sequence in Luso-Berber fashion.
This, perhaps, could be considered the first and most important
undertaking in the realm of architecture and town planning.
Nevertheless, the city is primarily known for its monumental
buildings. Although there are baroque churches and other official
premises, there are also images of farmhouses built by popular
builders which define the urban landscape.
The participation of popular builders was also decisive in
the other cities that were emerging in the state and which
were developing apart from the presence of the Portuguese
colonizers. Since they are not forced into a regular layout, the
towns of Cerro and Diamantina show greater freedom in the
use of space than the buildings interspersed with vegetation,
thus forming a more suitable urban environment in the South
American tropical belt.
Migration Flows. The Brazilian cultural identity would be
inconceivable without the presence of the non-Iberian European
emigrants who, in the 19th and 20th centuries arrived in the
country. The Dutch invasion in Recife, in the middle of the 17th
century brought a new mixture to the panorama of the Brazilian

270

Dominican Popular Architecture

city. A mixture of Luso-Batavian cultural and constructive


influences came to be seen as the image of buildings lined up
side by side (Figure 9, see page 38) following Lusitanian tradition
and proportion, as well as the Dutch stepped pediment.
Other nationalities left and continued leaving imprints on Brazilian
popular tradition, such as German imagination in the southern
part of the country (Figure 5, see page 36) which, until 1940,
enjoyed a certain social autonomy that vanished after the end
of the Second World War and is still present today in southern
culture and buildings.
Italians arrived in the southern part of the country, introducing
stone constructions (Figure 10, see page 38) and later wooden
ones (Figure 11, see page 39), sometimes with large structural
pieces and wood shingle roofs.
Japanese emigrants began to arrive in Brazil in 1908 and
initially devoted themselves to the practice of agriculture in
the state of So Paulo. From a constructive point of view, the
challenge consisted in trying to adapt traditional techniques to
Brazilian climatic conditions. Quite rapidly, craftsmen learned to
use local wood and to link some of their techniques to others
already present in the country, such as framework construction,
as well as considering the possibility of using the assembly and
disassembly technique in their constructions. A good example of
Japanese popular architecture in Brazil is the Tea House (Figure
12, see page 39) in Mogi da Cruzes, in the state of So Paulo,
where eucalyptus wood was used to good advantage in a natural
way, with the trunks and secondary branches becoming part of
the structure.
Endurance and Life. In the panorama of popular construction
in Brazil, certainly, the favelas spontaneous, informal shanty
towns (Figure 13, see page 39) represent the oldest mirror
of the pockets of national misery, where poor people, socially
discriminated against, search in the metropolis for a better life
through work. The word favela previously referred to a type of very
resistant stinging nettle that was difficult to eradicate. This type of
settlement came into existence after the abolition of slavery, when
the newly emancipated citizens were searching for their own way
to build their dwellings. It would be controversial to assert that
the favelas are a type of popular architecture since they represent

the image of poverty and social imbalance in the country, even


though it is impossible to deny that that fight for survival continues
to provide ingenious solutions (Figure 13, see page 39) with force
and creativity, starting with very sparce resources.
Popular Modernity. The advent of modern architecture in Brazil,
at the end of 1930, represented a cultural phenomenon that
involved all strata of the population. In the same way, the less
fortunate social strata that perhaps worked on the constructions,
although they did not live in those buildings and spaces, sensed
that a new aesthetic and constructive technology was being born
and that that image was the symbol of the modernization of the
country and its society.
With the impetus to participate in those transformations at whatever
cost, popular constructions began to emerge starting in 1960,
popular constructions that made reference, in an ingenuous way,
to Brazilian modernist icons, and even began to frequent Kitsch
trends. This was happening throughout the country; among other
examples, there were poor, meager houses, or a small shop with
a brickwork support reminiscent of the columns of Palcio da
Alvorada in Brasilia, or simple churches on the outskirts of cities
that searched for formal references in arched roofs, and which
was exemplified in the bell tower of the Church of St. Francis,
built in the Pampulha complex in Belo Horizonte.
In conclusion, taking all things into consideration, it would
not be absurd to assert that the primary value of the modern
architecture born in the 20th century in Brazil and especially
in the work of Oscar Niemeyer, who created symbols that were
easily recognizable to ordinary people lay in the presentation of
a manner of social evolution and the proposal of a new national
aesthetic, susceptible to being appropriated by diverse strata of
the population.
It would truly be a new chapter in the Brazilian modernist saga
if popular modernism, without denying the achievements of new
cultures and technologies, or the wisdom inherent in diverse
traditions and traditional constructive methods, were to propose
a new national architectural model, utopian and pragmatic at the
same time.
Bibliography. Weimer, Gnter. Arquitetura Popular Brasileira. So
Paulo, Livraria Martins Fontes Editora, 2005.

Popular Architecture in the Anglophone Caribbean


Wanda Mills-Bocachica, Architect and city planner
from the U.S. Virgin Islands
West Indian popular architecture, which prevails in the Anglophone
Caribbean, is diverse, and uniquely linked to the specificities of
place, the hands of the individual craftsman and mass production.
While contributions by numerous cultures are apparent in West
Indian building designs and methods, British and United States
architectural influences are still quite evident.
British aesthetic influences can be traced to the following
periods: the Jacobean (1603-25); the Georgian (1714-1830);
and the Victorian (1837-1901). The Jacobean period is defined
by its relatively plain exteriors, its symmetry, tall and heavy
proportions, the use of the gable roof, mortise and tenon
construction methods, and large windows. The Georgian period
is characterized by its use of classic columns and pediments on
a smaller scale; a contrast between plain exteriors and lavish
interiors; steeply sloped roofs; and sash windows. The Victorian
era introduced the popular use of ornamental fretwork, or the
addition of gingerbread trim, along the roof gables, verandahs
and porches of the traditionally plain and stoic British exteriors.
In addition to the Amerindian and European influences, African
construction and spatial preferences are also evident in the
construction of West Indian chattel huts and shelters. The primary
dwelling was adapted over time to facilitate ventilation, shade and
shelter, protection from rodents and increased divisions for privacy.
Besides the enclosed living space and sleeping quarters, outdoor
living areas were defined by: (1) the cooking area; (2) the washing
area; (3) a space for domestic waste and (4) a cultivation area, and (5)
an area for domestic animals. Multi-story residential units continue
to house extended family members within family compounds.
During the 20th century, Great Britain was challenged by its
military, economic and infrastructural woes. Its progeny, the
United States, gained eminence as a world leader in the modern
industrial revolution and had significant influence in the Caribbean
region. The availability of innovative and cheap building materials
defined the aesthetics of 20th century West Indian popular
architecture. These innovations diminished the role of the artisan

Dominican Popular Architecture

271

and influenced the standardization of dimensions, modular


layouts, and the construction of multiple stories. Yet, the basic
building forms, as established in previous centuries, prevailed.
With the exception of Jamaica, Bermuda, the Bahamas and the
Cayman Islands, the Anglophone Caribbean islands are primarily
found east and south east of Puerto Rico. Other Anglophone
Caribbean countries, such as Guyana and Belize, are located in
Central and South America. The Anglophone islands, in particular,
are small in size. They range in size from Jamaica at 10,991 sq.
km. (3,420 sq. mi.) to Bermuda at 54 sq. km. (21 sq. mi.). Jamaica,
the Bahamas (comprised of 700 islands) and Trinidad each have
the most surface area among the English speaking islands, but
are smaller in combined size than Cuba or Hispaniola.

settlement in St. Kitts under the leadership of Sir Thomas Warner


after failed settlements in St. Lucia (1605) and Barbados (1615).
Few are the Anglophone islands that at one time or the other
were not occupied and influenced by rival European colonists:
the French, Spanish, Dutch, the Danes and the United States. After St. Kitts, the British settled Nevis, Antigua, Barbuda, Tortuga
and Monteserrat. By 1625, the English joined the Dutch in settling the Virgin Islands (British) and St. Croix. The latter was later
acquired by the Danes in 1734. The larger islands of Barbados,
Jamaica and Trinidad were settled by the British in 1627, 1670
and 1797, respectively. The British thereby appropriated Jamaica
and Trinidad from Spain. Although British presence predated the
acquisition of those territories, the mid-sized islands of Dominica

Caribbean popular architecture in the Anglo-Caribbean is characterized by contrasting colonial presences, challenging environmental conditions, indigenous and imported building materials
and methods, local building requirements and the influence of
human migration patterns, beliefs, habits and social structures
over time. While contributions by numerous cultures are apparent
in West Indian building designs and methods, British and United
States architectural influences are still quite evident.
Historic Overview. English settlements in the Caribbean followed
the Spanish settlements by approximately one century. Spanish
settlements in the larger Caribbean islands started with the original settlement of Isabella (Hispaniola) in 1493. The first successful
English settlement in the Americas later occurred at Jamestown
in 1607. Approximately 16 years later, in 1623, the British established their mother colony and first Caribbean permanent

and St. Lucia were later taken from the French in 1763 and 1814,
respectively.
Contrasting linguistic experiences and relations are found among
the United States territories in the Caribbean: the U.S. Virgin Islands and Puerto Rico. The United States Virgin Islands remained
under Danish rule for approximately 300 years before they were
purchased by the United States in 1917. Yet, the linguistic and
economic influences of the British, Dutch and Irish were already
evident in the culturally diverse Danish West Indies during the
18th and 19th centuries. By contrast, the United States linguistic
(English) influence on Puerto Ricos culture and society has been
minimized by almost 400 years of protectionist colonial rule by
Spain. The United States influences on modernization and development trends of Puerto Rico are notable, however. It is also
important to note that indigenous Carib settlements continued on

272

Dominican Popular Architecture

Dominica and St. Vincent until the late 18th century (1763); and
the African Maroons maintained their autonomy in Jamaica until
its leadership signed a treaty with the British (1738).
Popular dwellings have always been an integral part of the rural
and urban landscape. In developing the smaller Caribbean islands, English planters settled rural areas extensively for the purpose of agricultural production. People of African ancestry have
figured prominently among Anglo-Caribbean populations due to
their historic role as the primary labor force during the plantation
economies of the 17th-19th centuries. Rural cottages are found
throughout the region numerous forms that reflect the individual
islands and regions historic and ethnic composition.
Climate, terrain, technology and local building requirements also figured prominently in defining local traditions. Learned lessons on appropriate technologies and construction methods adeptly provided
resistance to wind storms and earth quakes. Modular and readily
accessible materials, such as brick, shaped limestone, lumber and
wooden siding, shingles, galvanized sheets, cement blocks were
used. The ship building tradition of mortise and tenon, which employed wooden pegs instead of nails, improved the wind resistance
of roof structures. Guttering systems channeled rainwater from the
roof surface into surface or underground cisterns. Shared spaces,
such as courtyards and yards were eventually evolved from the
Spanish, Amerindians and Africans, are all found in popular architectural layouts throughout the English speaking Caribbean.
The Evolution of the Amerindian Boho in the Caribbean. The earliest known, and most practical Amerindian popular dwelling, is the
ajoupa (Taino), alternatively known as the boho (Taino). Upon arriving in the Caribbean from South America, Arawak Indians adapted
to the hills, mountains and open plateaus of the Caribbean. They
used the abundance of palm trees found in the Caribbean islands
as raw materials in the construction of shelters and dwellings. With
the arrival of the European and Africans, the rectangular one room
layout continued to coexist with functional outdoor living areas or
spaces. It is interesting to observe that the design and evolution
of the Amerindian boho was not far removed from European and
African construction methods and preferences. For example, the
construction of thatch roofs was similar among the three cultures
the Amerindian, the European and the African.

The Royal Palm tree further provided raw materials for wattle and
daub construction and thatched roofs, construction methods that
were known by both the Europeans and the Africans. The lathe
framework derived from the branches of the Palm tree was covered with mud or clay plaster to create a solid wall. Eventually,
interior and exterior wall partitions were added, and the wattle and
daub walls were whitewashed. Thatch roofs were constructed from
the woven palm fronds and woven lattice work allowed for ventilation. Interior floors, consisting of packed earth, were replaced by
elevated wood flooring in interior spaces. Packed earthen floors
continued to define outdoor areas in residential compounds.
Additional innovations to the one room boho included the addition of the verandah or porch, a space enclosed by low walls, to
the front of the building. Roofing tiles and shingles replaced the
thatched roof. The singular space was divided into more than one
room, as timber or wood framing and panels replaced wattle and
daub construction. Doors, windows and shutters were added to
wall openings, as small window openings under the ridged roofs
to improved ventilation. The primary difference between the European and African construction methods was the tooled finishing
of the wooden members by the Europeans.
English & United States Influences on West Indian Popular
Architecture. As is apparent in previous paragraphs, it is rather
difficult to establish a singular approach to defining popular architecture in the English speaking Caribbean. However, English
architectural influences significantly defined aesthetic preferences
in the Caribbean. Protestant and puritan traditions influenced a
more simplified architecture that was relatively free of extraneous
adornments and the efficient use of building materials until the
Victorian era. The building exteriors are comparatively plain, tall,
heavy and symmetrical in their proportions. Historically, there was
a preference for the use of brick over stone, an early example of
cost effective modular construction, along with the widespread
use of the gable roof.
Major British structures during the early colonization period consisted primarily of churches, plantation houses and defense structures. The earliest examples of English architecture are found in
Nevis and Barbados. St. Thomas Church, one of the earliest
British churches in the West Indies (Nevis), was constructed in

Dominican Popular Architecture

273

1643. Another wooden church was erected in the 1660s at the


St. Nicolas Abbey in Barbados.
Built in the Jacobean Tradition, and associated with the reign of
King James I (1603-25), the church exteriors were described as
being relatively plain with heavy proportions and large windows.
The subsequent Georgian style (1714-1830) imitated the
prominent use of classical columns and pediments on a smaller
scale. This style is further defined by continued plain exteriors,
elaborate interiors, the porch, tray ceilings, sash windows and
steeply sloping roofs. The Victorian era (1837-1901) introduced
the use of ornamental fretwork to architectonic features such as
the gables, verandahs, and porches.
The gingerbread detailing was apparently derived from a practice
by German pastry makers, who were known for their decorative
gingerbread creations. The lace-like designs were initially hand
carved from wood with numerous variations, such as natural
curves and swirls, and geometric designs. With the development
of the mechanical fret saw in 1865, American machines produced
fretwork designs that could be purchased at lumber yards. The
gingerbread was thereafter popularized throughout the Caribbean
and the southern United States.
During the 20th century, Great Britain was challenged by its
military, economic and infrastructural woes. Its progeny, the
United States, gained eminence as a world leader in the modern
industrial revolution and had significant influence in the Caribbean
region. The availability of innovative and cheap building materials
defined the aesthetics of West Indian popular architecture with
building materials, such as: standardized lumber and gingerbread
trim, plywood, cement, modular cement and ornamental blocks,
concrete, steel reinforcement, corrugated galvanized sheets,
aluminum louvered windows, standardized doors, metal lath and
plaster and subsequently metal studs and sheetrock; and terrazzo,
vinyl and ceramic tiles. Such innovations diminished the role of the
artisan and influenced the standardization of dimensions, modular
layouts, and the construction of multiple stories. Yet, the basic
building forms, as established in previous centuries, prevailed.
Influence of African Methods on West Indian Popular Architecture.
The agrarian labor force in the English speaking Caribbean consisted
primarily of enslaved Africans and their descendents. Populations

274

Dominican Popular Architecture

of African ancestry are most prominent, therefore. In addition to the


Amerindian and European influences, African construction and spatial preferences are also evident in the construction of chattel huts
and shelters. The primary dwelling was adapted over time to facilitate
ventilation, shade and shelter, protection from rodents and increased
divisions for privacy. Housing extended family members within the
compound continues to figure prominently in popular West Indian
dwellings, as multiple story residential units are constructed.
Gravette (2000) notes: had Africans arrived in the Caribbean first,
it is possible that the rondoval, or round, palm-thatched African
mud and its integral compound, might have been prevalent.
Although African and Amerindian contact are evident, he suggests
examining African inspired Caribbean architecture in places that
were least influenced by European construction methods, such
as Surinam (adjacent to former British Guyana).
The traditional round shapes were adapted to the rectangular
form, however the spatial and social organization of the dwelling
units remained communal. The houses are comparatively small
due to the rugged terrain as is common on small islands and
the associated cost of construction. Houses were crafted based
on the individual preferences of the owner. Historically, Africans
had a preference for sleeping on floor mats over hammocks or
beds, thus the structures were often raised above the ground
and wood flooring was installed to deter pests and rot. Emphasis
was also placed on adorning the main entrance of the building,
which was usually on the gabled end. Solid window shutters were
use to provide protection from the elements. The use of English
sash windows was later popularized. Among the distinct African
contributions are the elevated floors; the use wattle and daub walls;
and the organization of outdoor functional spaces. British Guyana
played a significant role in the development of window shutters,
such as the top hinged Demerara shutter, wood carved doors, and
ornamental wood carvings on African inspired Gingerbread motifs.
Architectural Influences from Other Cultures. Ornamental
wrought iron, or rejas, are found in islands with Spanish influence.
Previously, such window screens were constructed of turned
hardwood rods. These decorative screens provide protection, as
well as access to light and air. The jalousie louver also became
a staple of West Indian popular architecture. The slatted wooden

shutter or blind, which was developed by the Arabs and French,


could be opened and closed to air, light and rain. Mass produced
galvanized louvers, and their variations in glass and wood, are
still popularly used. Galvanized roofing became the most popular
roofing material during the 20th century and more recently plywood
roofs have been painted with waterproofing materials. Exterior walls
have been detailed with shingles, wood siding, lap board, cast iron
structures, corrugated metal, plastered metal lath and even sheet
metal siding in an attempt to fire proof walls. Metal lath frames and
plaster, modular concrete blocks, wall papered plywood, T 1-11
panels, ceramic tiled floors and walls, wooden stud walls with
plastered sheetrock were innovations on the interior.
Another innovation was the moveable hut. Attributed to the North
American colonies, the moveable hut made it possible to dismantle
and reassemble a dwelling unit on a new site. The modular
structures, usually 10 x 20 in size, were fabricated of lightweight
wood. The proportions were tall and narrow with a ridged roof.
Modular units could be added to enlarge interior spaces.
Other distinctive architectural features from other cultures include:
(1) the free standing verandahs (French); (2) clay tiles (Spanish/
Dutch); (3) decorative blocks (Spanish); (4) mass produced wood
or concrete railings or balusters (French/Spanish/United States);
and (5) a pallet of bright or pastel colors.
Conclusion. The basic form of the Caribbean popular dwelling
has changed minimally over time. However, there have been
numerous innovations in construction methods and finishes.
These include the number of floor levels, the choice of roofing
style and roofing materials, wall construction and finishes, window
and door treatments and ornamentation.
Bibliography. Berthelot, Jack and Martine Gaume. Kaz Antiye:
Caribbean Popular Dwelling. Editions Persepectives Creoles.
Guadeloupe, FWI. 1982 / Edwards, Jay D. The Origins of Creole
Architecture. Winterhur Portfolio 29:2/3 / Gravette, Andrew.
Architectural Heritage of the Caribbean: An A-Z of Historic
Buildings. Ian Randle Publishers. Kingston, JA. 2000 / Lewis,
John Newel. Architecture of the Caribbean and its Amerindian
Origins in Trinidad. American Institute of Architects Service
Corps. 1983 / Slesin, Susan et al. Caribbean Style. Clarkson
Potter Publishers. New York. 1985.

From the Countryside Grown into the City


to the Shanty Town10
Gustavo Torres, Argentinian-Martinican architect
Space is creation.
The form of the space tells the life of those who built it...
The built space, however, contains markers for those who follow so
that they do not forget who they are...11
It is formed over the gestures of the societies that determined them.
When space is broken, when, in the worst of cases, a society
is displaced to a different space, the gestures (all those social
conventions that define a culture) begin to crash against the walls
and end up no longer being possible...Then they fall away and the
group dies from the absence of form.

Volga-Plage, Fort-de-France, Martinique


A Brief History of the Events that Led to the Shaping of
Shanty towns in Martinique. Martinique is the sugar island.
After the French Revolution, slavery was abolished and
Martinique became a Department of the French Republic.
Opposing any form of regime change that could compromise
their grip over power and wealth, the colonists sought the
protection of England until Napoleon reestablished the order
they so longed for.
In reality, the French Empire reestablished slavery and it was
only at the beginning of the Second Republic, in 1848, that
the social structure really changed. Abolition was effective
this time, but it only dealt with a change in economic logic (a
system of paid employment was recognized as being more
profitable than slavery), which led to the establishment of the
colonialist system, which by the end of the 19th century was
flourishing.
The Government generously compensated the first colonists
for the lost slaves and many of them took advantage of
that to leave the island. That produced a radical change in
farm ownership, to the benefit of the new immigrants who
purchased and restructured the plantations. Capitalism was
in motion.
As to the blacks, the majority preferred to leave the places where
they were living and set out for the mornes12 to live independently.
The big landowners then decided to get laborers from India (and
shortly after, from China) to replace them.

Dominican Popular Architecture

275

At the same time, the class of free people of color (Mulattos)


presented themselves outside the black/white paradigm in an
attempt to lead their own existence in accordance with the new
republican model of the citizen. They settled in cities and villages
and filled the knowledge field; a vast majority of mulattos became
liberal professionals and urban business people.13 Nonetheless,
the mulatto strategy started to lose influence when, in 1902, the
eruption of Mount Pele wiped out the city of Saint-Pierre and its
30,000 inhabitants and also the majority of the so-called mulatto
class which, since then, has never found its place in Martinican
society.
The sugar crisis, which began in 1884 as a result of competition
with the sugar beet, worsened at the beginning of the 20th
century, favoring the concentration of factories among some
owners and worsening the work conditions of salaried workers.
At that time, the French government established a protectionist
system of custom points that separated the island from its
neighbors and made it even more dependent on the metropolis,
favoring big landowners but continuously penalizing consumers.
Major differences arose between the colored middle class
and the Bks14, among others, on the subject of autonomy,
which the bks wanted (seeing in that separation from France,
an opportunity to return to political power on the island) and
the colored republicans rejected, in the interest of a complete
assimilation of Martinique with France.
After the Great Strike of 1900 and the weakening of the mulatto
class, an agreement was reached between the two camps15 that
shared the power, which resulted in the peaceful development of
working capitalism. By virtue of the aforementioned agreement,
the bks took control of business while the mulattos devoted
themselves mainly to politics.
By the end of Second World War and as a consequence of the
social turmoil that bring about a new world order, the system was
destabilized by the arrival to the seat of Mayor of Fort-de-France
(and shortly after to the seat of Deputy of the French National
Assembly) of the negro Aim Csaire16. A Communist of the
first generation, he broke with the Party after the publication
of the Khrushchev Report, which revealed Stalins crimes17.
Paradoxically, and as a direct result of his young age, Csaire

276

Dominican Popular Architecture

was later designated as the Speaker of the Commission that


requested total assimilation of Martinique with France as a
department in 1946.
The Great Move. Within the Chamber of Commerce and Industry,
mulattos and bks continued their effort to come to an agreement
on the islands economic policies. In 1964 they obtained the port
concessions of Martinique and the airport concessions in 1966,
and then sought the construction of the expressway that joins the
two main installations in the island. Along its entire 8-kilometer
length, they organized industrial zones planned to attract the
large companies that previously had been concentrated on the
seafront of the very city of Fort-de-France.
As a consequence of the move, the main business activities were
established throughout the neighboring community of Lamentin,
the domain of the political enemy of Csaire, the communist
mulatto Georges Gratiant. That way, in barely five years Fort-deFrance lost its main source of income.
Then, from the beginning of the 1970s, the Chamber began to
work for the placement of shipping containers18 in the port, which
drastically reduced the need for unskilled labor for the unloading
and maintenance of merchandise.
At the same time, plantations were modernized and mechanized,
hence increasing agricultural productivity and creating a strong
rural sub-employment market.
For those desperate people, the miracle of the city became the
only possible destination. The rural population was in motion,
but in Martinique the ruling class did not follow the western
capitalist model (lets not forget that the economy was mainly
under the control of the profoundly anti-modern, feudal Bks)
and did not develop local industrial production, preferring
import-export activities. Unlike other cities of the world, caught
up in the miracle of progress, Fort-de-France reduced its labor
demand.
Thus between 1960 and 1970, in a great move, the city was
being depleted of its sources of employment while it was filling
with shanty towns as a result of the rural exodus, and since no
transportation service had been launched, the new city dwellers
found themselves marginalized and cut off from all access to
employment.

The logic of lack of productivity was aggravated by the flight of


the social forces of the country, whose hopes lay in the metropolis
with the Bureau des Migrations Intressant les Dpartements
dOutre-Mer (French acronym, BUMIDOM) [Office for the
Development of Migrations from the Overseas Departments],
established in 1963 to assist in fulfilling the need for unskilled
labor in the metropolis, which had helped with the emigration
of some 17,000 Martinicans19 in less than 20 years (for a total
population of 300,000 people at that time).
Lanvil,20 the Urban Space. The Case of Volga-Plage. It is in
this context that the first dwellers of the area that will eventually
become known as Volga-Plage find a place to settle in a
particularly unhealthful area beginning in 1959.

morning, before going to work, they worked, filling and loading


the land with all sorts of things: sand, janjambes22, gravel... and
finally, the lowlands were reclaimed23.
At that time Csaires City Hall played a relatively minor role, but
aid to the installation could be predicted, since it was already
ongoing in other barrios of the city24.
Then City Hall opened the thoroughfare going down to the
sea, which became the central axis of the barrio and afterward
bought two or three private enclaves with the aim of reducing
local complaints. Solidary occupation is thus recognized. A
water facility was installed in 1965, and 1970 saw the arrival of
electricity. The houses at that time were simple shacks made
of boards from wooden crates that had been used to transport

The landing terrain was, as usual, an inaccessible swamp,


but this very feature makes it unassailable, since it was
protected by a type of natural wall whose access point are
easily controllable. The description made by those who were
first to arrive bears witness to the speed with which the lands
were occupied.
First Period, from 1960 to 1968: In the beginning, facilities
were shy to appear. From a point on the shore established by
a fisherman (Kokko lchel) some plots of land were distributed
by word of mouth. Little by little, families began to settle in the
mangrove swamps, in the areas less prone to flooding (known
as Anl Mon), on lands with arduous topography claimed by Mr.
Didier (a bk), but which really was part of the 50 steps.21
In the second stage, the people began to exsiccate the mangrove
swamp. Solidarity was working and from five oclock in the

merchandise. They were later completed or replaced with fiber


cement.
Since 1969: It was then that the second wave of occupation
began, often by night. Each time more people arrived and settled
in the interstices. The fight for a piece of land turned violent and
many of the facilities were made with knife in hand since it was a
matter of squeezing in a bit more.
In the end, gullies and unstable areas became densely populated;
building even began to take place in the very waters of the river.
The logic of rural occupation was no longer possible25. The
entire space was crammed with shacks, some on top of others,
and there were narrow paths that frequently slithered under the
construction piles. There were only private spaces and a minimum
of traffic channels. There was not a tree or a piece of land to plant
or raise anything. Development and growth strategies became

Dominican Popular Architecture

277

impossible. There was no space to plan an extension except


upward while the plots of land were unstable. In the meantime,
the shanty town was growing high in a maze of more and more
unlikely layers; houses restricted one another. Unhealthiness,
violence and dependence on the exterior were extreme.
Many among the founders decided to leave. They sold their plots
of land26 and became part of the more formal belts of the city.
Ties forged in the time of conquest weakened and lives became
inexorably more individual27. The embryo of the community
ceded to withdrawal, and the simulation of participation28 still
exists today.
The following are two tracks that seem interesting to explore:
a. The phenomenon of marginal barrios just after Second World
War29 was practically simultaneous throughout the world, at the
time of the worldwide triumph of the American way of life Its
true that there always were areas that lacked sanitation and health
services, but the scope of the phenomenon was without measure
with what existed before. And, it is particularly remarkable to note
that the urban space generated by the planetary rural exodus is
the same no matter where it takes place (nothing looks more like
a shanty town than another shanty town). Without doubt, the
available materials (development of global business) were the
same everywhere (wooden crates, wooden planks, barrels, etc.)
and the new industrialized materials were then standardized
at a global scale. But what is remarkable continues to be the
fact that the form and design of the shacks and of the urban
spaces generated are highly similar, independent of where they
are found.
b. On the other hand, the form of urban design is very much
the same as that produced at the time of the appearance of
suburbs (faubourgs) in the proximity of castles and monasteries in
medieval Europe; embryos of the modern middle-class city. This
similarity is more remarkable since the parallel is not only formal
but arises from similar social situations, since in the 13th century
Europe witnessed its first industrial revolution, which generated
an excess of food, improvements in living conditions and strong
population growth; the wary societies of the high Middle Ages
is pacified, setting in motion the development of commercial
networks as well as the establishment of urban groups near

278

Dominican Popular Architecture

the centers of power30. These foris burgus also were informal,


marginal societies.
In Volga-Plage, where the economy, still informal, continued
being developed, we could recall the sou-sou31, the aid
coordinated by the logic of exchange with the logic of the gift
that our modern societies have forgotten.
The numerous craft activities linked to the precarious situation
of the barrio or the central place occupied by the boutique,
the decompression chamber that articulates barrio life,
giving credit or taking care of everyones solvency... But also,
where right and justice are respected according to their own
collective, internal rules, and where the traditional religion
of the gad-zaf32 still resists the progress of Pentecostal
sects.
It is also important to point out that although many inhabitants
of the barrio choose to live together, few of them marry, and
there is a strong tendency in men to search of company outside
the group, characteristic proof of the primordial exchange and a
proposal for dialog made in the image of the city.
Domestic Space. The Shack in the Period of Conquest:33 The
Appropriation (1960-1968). When we manage to complete it,
following the most basic rural model, the shack is a summary
wood crate; it is a sort of trunk which protects ones possessions,
including the family at night. In those early times, when outside
space was still a possibility, cooking was done outside and,
when it was possible, little by little a veranda and a second room
were added.
The basic unit then is a standard module already tried in the country
where the public space of the street (or path) is coordinated with
the shack by the veranda, the privileged place of social exchange
during the day.
The hall followed, with its living room on one side and its
dining room on the other an eminently symbolic space where
visitors are rarely seen and where the worldview of the home is
staged34. Finally, at the back, the bedroom, the space set aside
for maximum privacy. This period lasted for 7-8 years until the
great invasion.
The Shack in the Period of Men: The Hardening35 (1969-1980).
Due to population density and the disappearance of the rural

model, the shack began to consolidate as it progressively closed


in respect to the outside. As overpopulation pushed the shacks
one on top of another, there remained the possibility of building
upward in order to avoid suffocation.
Those who had the possibility began to build in concrete36
and to make good use of it to add a new floor (story) that
often remained as a pending project, and since the house
was mounted on piles to save it from flooding (which had
returned since the time the gullies were occupied), there were
two spaces (a lower level and the terrace) that contributed
tri-dimensionality to the barrio. These spaces had many uses.
At times, they will be a spot for hanging the washerwomans
clothes, other times there will be a place for raising animals,
even a place for setting up a workshop, and often a transitional
space. The lower and upper levels are not privatized in a formal
way and it would be the use that, years later, would more or
less establish the property rights.
As we have said, the land in Volga remained the property of the
State and settlements, even though they were tolerated, did not
give any official rights. In fact, rights in Volga were related to the
volume occupied and not to the soil37. This reality generated
knowledge and excluded anonymity; it created ties between
people, and those ties begot a community.
The Shack in the Period of Women: The Return of the Plant (Since
the 1980s). If the diagram of the rural habitat was traditionally
coordinated based on domestic subsistence production, in
Martinique it was rarely related to the house... probably due to
issues of matrifocality38; the Creole garden, the mans place,
was located elsewhere; itinerant for the dual reasons of deficient
and scarce soil, since working rights were always minimal (there
people were rarely owners of the land).
Also the garden around the shack is a jardin rimd razi39, which
belonged to the woman, more than a vegetable garden40... For
Volga-Plage, as we have seen, the crowded conditions were such
that the luxury of a planted space was ruled out and vegetation
was practically non-existent.
Curiously, during the third stage in the evolution of the barrio,
which we call the period of women, vegetation played a
particularly important role in the rupture with the rural world 41

through the introduction of flowers, a sign that the vegetable


garden was moving away, and, overall, by keeping them in
the house at night, proof that we are now in a relationship
different from what we had with green plants... Here is the
festive character, the refinement, the beauty... that has
become a priority for averting the character of the rural and its
utilitarianism...
Volga-Plage, during the period of women, became integrated
with the city; that is to say, more and more distant from rural
self-sufficiency, and closer and closer to exchanging it for city
interdependence: We interpret it as a farewell to rural life, a
goodbye to the mythology of the foundation.42
Now, the third generation and the overpopulation have caused
the disappearance of any remains of community. Any type of help
must now be paid, and popular savings migrate toward banking
establishments that, in fact, do not re-invest in the settlement43;
the inhabitants no longer know one another after the different
interventions of the State had more or less dismantled the
ensemble44.
Due to fear, the city turned its back on the settlement and
let it die instead of trying to understand it. Thus, lacking an
alternative, the members of the group withdrew and today
are drifting; however they can, toward the forced adoption of
bourgeois ways.
The properties have gotten closer together, which has provoked
various dramas45 and the houses are the object of speculation.
Many people have left often to be relocated in public lodging
and they rent their houses in Volga-Plage to third parties. Others,
betting on a regularization of the lands, promised for twenty years
and still the order of the day, occupy the houses of isolated old
people, hoping to keep the property.
Concrete was definitively imposed and the houses, more
and more impressive as they were regrouped for sale and the
weak people were expelled, began to articulate a relationship
increasingly more bourgeois in the public space of the street,
now well differentiated by fencing walls and the appearance of
showcase gardens in the entranceway. It was this way that what
used to be a town in the city and the seed of a community was
only transformed into a poor barrio of it.

Dominican Popular Architecture

279

A group of architects were showing the mayor of a town on the


Island what, until that moment, made up the master plan that they
had recently begun to work on. Among the work documents they
showed him was a plan that identified what, in the judgment of
the team of designers, were structures of historical or architectural
value.
It is important to point out that, in spite of what the work team
expected, very few structures combined those qualities. One of
them, and the best preserved of all, was located just to the side
of the mayors office. It was a big, rambling family house, made of

and ordered that the nomination for the house be removed


from the document.
At that moment they could foresee a possible confrontation
because of a problem that would cast a shadow over the rest of
the work, and they still had not even discussed the plan. In short,
he refused to continue investigating the matter.
After the meeting, the team of architects headed toward the house
next to the mayors house, with the intention of photographing
it, since they had barely begun to work on the phase involving
the Research and Analysis of the Town, and there would still be
a lot to document. It was a Wednesday and, unfortunately, no
team member had a camera that day. But the spectacle of the
mayor and his sententious words kept the minds of the architects

wood and zinc plates, with a spacious balcony surrounding two


of its expressive faces, with colorful doors and glass windows it
was located on the corner.
The structure bore a name that reflected a glorious past: the
house of the governors. But, its inclusion in the plan piqued the
interest of the mayor. He indicated to the team of architects his
desire that it be removed from the document as a specimen of
interest since, as he harshly indicated, he already had his own
plans for that property.
A silence fell over the group of architects. When they inquired
about those plans, they were alarmed to learn that they dealt
with the expansion of the mayors office. Suspecting the worst,
they saw a great opportunity on the horizon to fight for the
preservation of one of the few structures of value in the town.
When they dared to point this out to the mayor, he was furious

busy and they decided to return three days later to carry out
the photographic documentation. Instead, they found that the
historical structure no longer existed. The day before, two days
after the meeting with the honorable mayor, he had ordered the
definitive elimination of the building, getting rid of it not by editing
the document he had been given, but by expunging it from all
reality.
That anecdote ought to be the exception and not the rule in the
defense of the cultural values that popular architecture represents.
But, what is certain is, that in many cases, the accelerated loss of
vernacular architecture is orchestrated by those leaders marked
to defend it.
Among the efforts to spread the importance and significance of
popular architecture in our country, we will highlight a photographic
exhibition entitled: La casa de aqu [The House Hereabouts].

The Showcase House


Emilio Martnez Cimadevilla, Puerto Rican architect

280

Dominican Popular Architecture

This exhibition was the end product of a photography course


given in 1973 by an English professor visiting in Puerto Rico
whose name was Ann Bisci Bowen. As it frequently happens with
these things, foreigners are the ones who notice and emphasize
those cultural values which the locals blindly pass over as though
they didnt exist.
This project consisted in the photographic documentation of
structures with enduring characteristics of popular architecture
(Figure 1, see page 65). Students, young people as it were
who, without even having a very clear idea as to what should be
classified as vernacular, set themselves the task of photographing
all the structures that they thought had those characteristics.
Houses with gable roofs, pitched roofs, hip and valley roofs;
roofs made of zinc plates or tiles; front balconies or encircling
balconies; elevated structures; windows and doors with lattices;
and above all, structures that are very consistent in their outward
appearance.
During the documentation process, it was possible to go into the
interior of these residences and it was discovered that, beyond
those elements that were appreciated from the exterior, there
existed an entire spatial configuration that also had a vernacular
vocabulary. The arrangement of the exhibition La casa de
aqu [The House Hereabouts] at the School of Architecture of
the Universidad de Puerto Rico (Figure 2, see page 65) was
structured around this photographic documentation. It also
established a new discussion paradigm, and made known
to the rest of the university community and the entire country
the importance of valuing, preserving and understanding this
architecture.
The second attempt to promote the recognition, understanding
and dissemination of that architecture, which we would
continue calling vernacular was a study carried out as part of
a course on climate and the environment that was given at
the School of Architecture of the Universidad de Puerto Rico
(UPR) in 1980-1981. Beyond the photographic documentation,
various prototypes of popular architecture were analyzed,
both rural and urban and, more specifically, in relation to their
adaptation to the climatic conditions of the country. This study
succeeded in demonstrating that the range of architectural

elements characteristic of popular or vernacular architecture


came directly from their adaptation to a tropical climate. Since
tropical is a common denominator throughout the Caribbean,
so too is the use of these elements. We did find that there were
variations in the socio-economic and cultural interpretations of
each country.
As part of this academic study, it was also possible to diagram
the architectural response to three climatic elements, namely:
radiation, precipitation and wind (Figures 3 and 4, see page 65).
The analysis started from the premise that, by architecturally
manipulating those three climatic elements, it is possible
to control the other two which are those that affect the very
commonly called human comfort zone: the air temperature
and the humidity.
Puerto Rican popular architecture, that is, that architecture
where not necessarily construction professionals participate,
has repetitively, and without suffering from a lack of originality,
employed a rich vernacular architectural vocabulary. This fact
not only characterizes and unifies that architecture, it has
also provided its users with buildings without pretensions,
comfortable and energetically efficient (Figure 5, see page
66). We can also affirm that this is the architecture that today
is called green, and which governmental agencies have had
to subsidize in order to promote an architecture that takes
into consideration the aspects that are inherent in good
construction.
Popular architecture is an architecture of latticework, transoms,
and pergolas; it is an architecture of balconies with banisters
and balusters, of pitched roofs, gable roofs, hip and valley roofs,
with their air vents; it is an architecture of doors with shutters;
and, overall, an architecture of limited materials, used wisely,
such as wood, iron, zinc and, occasionally, concrete (Figure 6,
see page 66).
But, it is also essential to recognize the existence of other activities
oriented toward recovery of the values associated with vernacular
architecture, as did the studies, which were carried out in the
80s by the College of Architects of Puerto Rico, of the towns of
San Germn, Ponce and Mayagez. That work was carried out
during the presidencies of the architects, Luis Sierra and Luis

Dominican Popular Architecture

281

Flores, and was directed by the architect, Jorge Rigau. Another


major work, which goes beyond the architectural environment
to examine social history, is the book Puerto Rican Houses in
Sociohistorical Perspective, by Carol F. Jopling.
As has been shown, there has been no shortage of effort
put forth to increase the value of our popular architecture.
The endeavors mentioned here have been used to highlight
the importance that these structures have in our cultural
environment. In spite of all these valiant undertakings; each
day more of these structures are lost due to the pressure
exerted by economic-speculative interests and, as we saw at
the beginning, many times at the hands of those who should
be protecting them.
The present state of affairs shows that the worrying thing is not
the loss of a popular architecture which, although occasionally
significant, could be difficult and burdensome to preserve; the
worrying thing is the new production of a popular architecture,
completely dissociated from the best constructive traditions,
and with a massive proliferation across all the geography of
the Island. This new popular vernacularism (Figures 7, 8 and 9,
see page 67), could very well be a catalog of the meager forms,
materials, elements and colors of the society it represents. It
is an architecture that is the victim of a society of marketing,
of globalization, of appearances, in which what matters and
what should prevail is the showcase house, what is shown,
not what is.
As Aberlado Diaz said in his essay, Teyo y la Nueva Arquitectura
[Teyo and the New Architecture]: If [there are] houses functioning
as garages, houses performing as porches, as bars, as a show;
everything except performing life, functioning as havens of rest,
like those old houses that Teyo Garca saw. Teyo did not know
how to write, but he had a clear, clean mind and, for that reason,
he never allowed himself to be deceived by what is called modern,
by what is called the latest fashion. Teyo is old, but so are the
strong blowing winds.

282

Dominican Popular Architecture

Dominican Popular Architecture


Various Names for One and the Same Reality
The definition of popular architecture eludes codification primarily
because this architecture is not the result of academic study,
and it lacks the arts and sciences that would have made it value
the citations drawn from the doctrinal essence coming from
universities, which allow a very narrow margin for access to the
notion of popular. There have always been innumerable terms
and meanings used to refer to this architecture, many of which
are not synonymous, although others are, and they will ultimately
depend on the focus the researcher has given to the study,
from which it could be deduced that historiographies depend
on the very specific ideologies that had an influence on the
researcher. For example, the term primitive architecture which,
rather than being used to refer to the interventions or the ability
of the primitive builder, is used to refer to the society in which
the building took place, and archeologists and/or anthropologists
define it as primitive. Obviously it is a relative term since any
of todays societies will be rather primitive in the eyes of future
societies (Amos Rapoport, House Form and Culture). The
accelerated process of change and social and technological
reorganization takes in science and extends to the media thanks
to mass communication, idealized through sports, popular art,
religion and populist political movements. The media contributes
to the premature passing of any cultural expression or grants it a
very narrow margin of durability.
Marginal constructions, almost always produced for survival, made
with the urgency of presing needs, with waste products, without
any type of planning and, many times, outside of any tradition,
are usually referred to as spontaneous architecture, although, in
another sense, the term also refers to the natural openness that
characterizes these buildings, lacking in decoration and barely
representative, were it not for their own precariousness.
The equivalent terms, anonymous architecture or architecture
without an architect, indicate that the designers of these works
are not known, and neither is anything about their ownership or
the specific circumstances of their construction, because they are
a group product rather than an individual one. These definitions,

which are very short and limited, may refer to very particular
or individual situations, in the best of cases. Nevertheless,
if the pertinent inquiries are made, we can almost always find
out who built them and when they originated. We just have to
attach importance to them and to their builders and/or owners,
the genuine heirs of the tradition they represent. The academic
world has a challenge here that it should accept by incorporating
the research of popular architecture and/or the architecture
of unknown authors into the programs of study at the various
Dominican universities and throughout the Caribbean region.
So as not to overwhelm the reader with terms and lengthy
explanations, while not exactly redundant, we shall mention only
a few examples of pertinent meanings:
Native architecture, referring to or related to the site or place of
origin. Indigenous architecture, a term whose use is motivated by
the recognition of the values of a specific, centralized place; those
that refer to typical architecture are attempting to indicate that
undeniable condition of not breaking the rules established in the
community they represent and, in this way, they are repeating the
forms that have developed from generation to generation through
the type or types established and assimilated by its members;
Creole architecture, as its name indicates, endeavors to establish
a sense of correspondence with those deeply rooted aspects of
a nation, region or territory.
In contrast with the last two terms, the term folk architecture
establishes a closer relationship with the cultural patterns of a
human group, while the term traditional architecture involves the
intangible part of a culture, that is, the sum of all its components
resting on its own laws.
The most generalized and accepted terms are vernacular
architecture and popular architecture. We are particularly inclined
toward the second term as it includes the first; since, by definition,
everything vernacular is popular; it cannot, however, be read in
reverse because not everything popular is vernacular.
As to the term popular architecture, although it contains an
undeniable ambiguity, since ordinary language uses popular to
refer to what is widely liked or is in fashion (Francisco Javier
Lpez Morales, Arquitectura Verncula en Mxico), it really refers
to the social conglomeration that builds and consumes this

architectural form. Viewed in this way, we shall confine ourselves


to using the term Dominican popular architecture to deal with the
relationship of the people to their inherent manner of making their
architecture, and we make it inherent to the tropics in the case
of the subject that concerns us: its presence in the Dominican
Republic and in the kindred nations and towns of the Caribbean
world.
The following description written by Luis Feduchi (Itinerarios de
Arquitectura Popular Espaola), accurately reflects that reality: In
the architecture that we call popular, the problems are more
basic and the craftsman resolves them by his own means. It has
a certain constructive value, with a more or less marked sense
of attractiveness, of beauty and of composition in almost all of
its elements. The popular house is an act of love, utilitarian and
beautiful at the same time, dedicated to the activities of family life,
where there has been an attempt to solve all labor and constructive
problems and to include beautiful features and spiritual values, all
in a sensitive, mysterious way that is materially and physically
translated in its interior and exterior aspects...[it] is useful to
note that, in popular architecture, the constructive solutions are
perpetuated over many generations; the process of evolution
is very slow and the work of many years; and, although each
craftsman wants to credit his personality, we see invariable and
repeated prototypes from each region, because the work itself is
impersonal and reflects the collaboration of many craftsmen and
many lives.

The Role of Tradition


Tradition among country people is the unique safeguard of their
culture. They cannot distinguish between unknown styles,
and if they stray from the path of tradition, they will inevitably fail.
To knowingly break a tradition in a basically traditional society, such
as a rural society, constitutes an attack on that culture, and the
architect must respect the tradition that he invades.

Hassan Fathy46

In order to appreciate and value the phenomenon of popular


architecture in the Dominican Republic, and in any other part
of the world, one has to imagine human beings acting in the
physical environment and their reaction in face of it or their

Dominican Popular Architecture

283

adaptation to it. This will be carried out through a study that


reveals their personality. In this way, the physical response
that emerges as the final result will bear the tangible stamp
of their singular nature, after drawing it out of those particular
characteristics that make each person or each community and/
or conglomerate, one thing and not another, or any other. But,
since that response is firmly enshrined in the spirit of shanty
town dwellers, the builder is subject to the demands dictated
by tradition, such as the anthropological and ethnic group to
which he belongs, the degree of development achieved, the
cultural heritage that, in some way, has played a role in the
formation of his ideas and in the formation of that knowledge
with which he was able to carry out his work, even though he
may not be aware of that.
All of this requires that any innovation follow a slow process of
symbiosis with traditional elements. It has been almost standard
practice to take certain forms for granted, forms that strongly
resist change. It is a matter of continuing with a constructive
technique that culminates in a formal act similar to surrounding
examples. The finished work responds to an outline that is
generally repeated in the region, and which will be used by the
builder himself and his family. Aesthetic qualities are not created
specifically for each work; they are framed within tradition and
are passed on from generation to generation. This respect for
tradition gives rise to a collective control that acts as a disciplinary
factor. Thus, popular architecture is converted into an immense
receptacle in which the most diverse factors converge, making
it perhaps the almost perfect achievement of expressing, at one
time, the essential elements and the contingent aspects of the
community.
This shows that tradition, instead of being old-fashioned and
obsolete, in reality contributes to the continuous, integral
development of a community, precisely because of being
protected with respect to the work of its predecessors, liberating
the builder to make decisions on the margin of this reality.
The decisions that he can make are those that always signify
enrichment of what has been pre-established, taking into account
that not always modernity means vitality, and not all change is an
improvement.47

284

Dominican Popular Architecture

Pre-Columbian and Colonial Architecture


It has been agreed to use the term primitive to refer to all those
constructive works not resembling any earlier works. They were
identified that way based on their purposes, forms and the ways
in which they were conceived and carried out as a result of the
unconscious need for shelter, protection and defense. These
works were spontaneous, following logical behavior patterns
controlled by the surrounding natural environment, and they
proliferated as a survival tactic which, subsequently, served to
identify them, without distinction of magnitude (proportion), size
(scale) and the type of material that had been used.
The arrival of the conquering Ibero-European advance patrols
on the second-largest island of the archipelago now known as
the West Indies, gave rise to an unequal clash of attitudes about
the housing needs of the first adventurers, needs which were
exclusively for protection and, consequently, strictly blocked to
the outside, and the constructive tradition of the original settlers
whose very fundamental manner of coexistence was unprejudiced
and decidedly open.
The concept or idea of urban and architectural that the
expeditionary forces, explorers or discoverers brought had
traveled for almost three months aboard fragile vessels and it
would not be put into practice until the following year, when signs
of permanence appeared in the settlement of La Isabela in the
northeastern part of Hispaniola, now with nuances of conquest.
In the island territory, a manner of constructing predominated
that, rather than showing a concern for individual privacy, was
concerned with the need for protection against natural elements,
primarily rain, wind and the intensity of the sun. Following the
example of nature that surrounded them, the natives translated
the use of branches and tree trunks into a constructive technique
and gave a new interpretation to the role of roots in order to
strengthen their huts. The plant structures provided a logical
support for their constructions. The names adopted for the
housing typologies found are the result of an ingenuous phonetic
exercise in perception carried out by the conquistadors.
That experimental manner of building was primitive in its essence
and content, and should have been compared with the visual
experiences drawn from the maritime cabotage that had earlier

allowed the conquistadors to explore the African coasts and


compare similarities in form and content. The aspect of content
has not been discussed much because of the ritual sensitivity of
the original inhabitants of the Caribbean islands, but it is fair to
say that the cultural and ideological clash was immediate and
devastating.
It was not just the rough representation of the islander, naked
in the eyes of the conquistador in armor, but also the degree
of perception of mythical, symbolic elements and the spiritual
adoration that formed part of the limited world view of those human
beings in a state of development that, for the conquistadors,
barely rose above the primitive and which they contemplated with
greater suspicion than open attitude. Nevertheless, the relevant

Given the territorial extensions of the Roman Empire in Spain,


Extremadura, and all the Iberian peninsula, where there were
constructions attached to experiences that had already been put
into practice by the conquistadors in other latitudes, the historical
period known as romantic in academic architecture had a powerful
influence on the model imposed in the Caribbean despite the
radical change in climate in which it took place at the beginning
of the 16th century. The spread of other architectures in those
times, such as Medieval and Renaissance, was slow to take hold
in the Iberian peninsula due to the Mudejar and Islamic resistance
that had prevailed for more than 800 years as a factor of cultural
domination in all areas, but which had made valuable contributions
to architectural development that would be transferred to America

element of analysis that showed a significant degree of advance


in the manner the subliminal territorial claim took place via built
space, a space that, perhaps contemptuously, would be called
choza48 in at least one instance, and other names on adjacent
islands, but which always signified and symbolized the same
thing: the housing receptacle par excellence, a symbol of class
and social hierarchy.
There it had been for years, unprejudiced and deprived of the
conscious code of what, in reality, architecture is for academics,
barely a resource against the environment. It did not happen this
way with the works subsequently built by the conquistadors.
Iberian importation was definitive and those works constitute
an indelible stamp that still exists. The fame of this architecture
preceded it; it was proved to be resistant and it forcefully imposed
a language of incontrovertible domination.

in the coming years. A combination of elements was gradually


producing the first practical, not theoretical, eclecticisms. From
there, the primary necessities of protection and subsistence,
introduced in what became, in identifying itself as new world,
with its walls and systems of fortification, just one more insurgent
sanitary infrastructure that included the knowledge of fauna and flora
previously totally unknown. Inside the settlements, the composition
of the framework of streets obeyed natural topographical laws,
following the profile of the land in flat planes, without infringing on
the surfaces of the terrain, respecting spaces and taking advantage
of groves to form squares and courtyards for houses.
Not all the cities were walled or fortified. The dominant criterion
of walls and fortifications applied to those establishments which
were at the top of the hierarchy and included administrative
centers and churches. Thus, the concept of what was essentially

Dominican Popular Architecture

285

urban was a puzzle of combinations involving what could be


defended and what was defended, which included lives, goods
and territories that were seized for taxes and anything that could
be extracted from those territories.
The happenings on the island of Hispaniola, starting with the first
permanent settlement built by the conquistadors in view of the
failure of the Fuerte de La Navidad had an air of permanence,
deep rooted and persistent but essentially, it was never completed
and consolidated. The precise date, contributed by an eye witness,
of the founding of the little town of La Isabela in the proximity of the
Bajabonico River on the north coast, is highlighted. From there,
Guillermo Coma wrote to Niccol Syllacio indicating that it was
on January 2 of 1494 that the town began to take shape. The
epistolary document was published by John Boyd Thatcher in his
memorable work Christopher Columbus: His Life, His Work, His
Remains. There is a vast variety of texts covering the matter and
all contain digressions that arise from the subsequent study of the
so-called Indian cities. Francisco de Solano, acting as coordinator
of the text, Estudios sobre la ciudad iberoamericana, published in
1975 by the Consejo Superior de Investigaciones Cientficas of the
Instituto Gonzlo Fernndez de Oviedo, based in Madrid, carried
out with Jorge Enrique Hardoy, Gabriel Guarda (Tres reflexiones en
torno a las fundaciones de la ciudad indiana) and Demetrio Ramos
Prez. Among various conjectures and documental certifications,
the text alludes to foundational methodology, the selection of place
considering reasons involving climate (prevailing wind directions
and the daily transits of the sun), the ritual of an exorcism practice
that goes from pagan to providential through sacralization, the
distribution of plots of land and the reservation of spaces for the
solemnity of the powers that be (military, ecclesiastical and civil). The
field that used to be something neighboring was disappearing.

From the Rural Embryo to Urban Development


The process of foundation and urbanization in the territories of
what would be the Dominican Republic followed this pattern.
Being pioneers, the conquistadors made incursions into La Isabela
through an attempt, unfinished because of its hasty conception,
to build a construction that was to be military in its form though

286

Dominican Popular Architecture

not in its function. El Castillo simulated and stimulated the


defensive plan for the construction of an improbable square and,
rather than promoting urban development, it barely schematized
it. Earlier, what is remembered as the Fuerte de La Navidad was
nothing more than a massive country estate with a palisade,
according to an extract cited by Erwin Walter Palm49 from a letter,
sent upon discovery of the ruins found on the second voyage of
Christopher Columbus, to Martn Fernndez de Navarrete by Dr.
Diego lvarez Chanca, an extraordinary witness and manager of
sanitation on the expedition.
The ephemeral defensive barricade that was an advance patrol in
the Fuerte de La Navidad was set on fire and the 39 occupants,
who had remained under the orders of Diego de Arana, died; there
was no room for them in the two caravels that returned to the Iberian
Peninsula (La Pinta and La Nia), miserable survivors of the Columbian
crossing, after the lead ship (the Santa Mara, previously known as
La Gallega; i.e. The Galician) a 29.6-meter-long and 9.76-meterwide ship with three masts had run aground and been scrapped off
the coast of present-day Haiti, on the eve of December 25.
Friar Bartolom de las Casas, in his fictionalized Historia de Las
Indias, basing his interpretations which were lacking in astute
judgment since they were taken from stories by the natives,
relates the events in his free style, cites the possible causes that
led to the disaster and establishes the immediate consequences
of the destruction of the advance patrol.
Samuel Elliot Morison corrects Mderic Louis Moreau de Saint
Mry on the identification of the supposed location of the Fuerte
de La Navidad (The Second Voyage of Christopher Columbus,
Oxford, 1939 and De la danse, ddi aux Croles par son
admirateur, Parma, 1803, respectively) and Palm himself cites
them on the page indicated above, where he deals with the
subject of the shape of the colonial city.
In Palms description, one piece of information seems vague to us.
The erudite German writes that Columbus with the intention of
setting up closer to the mines of El Cibao at the foot of Monte de
Plata (today Isabel de Torres, in the Bay of Puerto Plata), which he
had noted on his return voyage the year before. It is not possible
to note mines from the deck of a ship in movement or anchored
in the sea or close to land. Consequently, those mines, perhaps

barely visible, but promising, to which Palm refers had to have been
seen on an exploratory mission. However, there is a lack of a direct
exploratory factor, the direct contact, which should precede any
rapprochements with an unknown territory. Palm, the most reliable
of the scholars involved with the Dominican history of that period,
was not an historian but, rather, took a humanistic approach to
Columbus, declaring himself a dispassionate critic in his rigorous
analysis of the facts but, nevertheless, he relates that the arrival
of Christopher Columbus at Puerto de Gracia, five or six leagues
from Puerto Plata... (that is, approximately thirty kilometers) was
due to headwinds [that] prevented him from going ahead. From
there he had to sail back some three leagues and turn toward the
east to look for a place to anchor, a place which would become
La Isabela, a flat ridge on a rocky edge facing the open sea to the
north. It is evident that Palm got his strength from Las Casas.
In addition to the fact that there was an Indian town there, the
impatience of the crew and the adverse weather, together with the
arduous work of such a tiring, extremely hazardous voyage made
him decide for that place, located near the mouth of the Bajabonico
River. Las Casas tells the story that way, writing that everything
looked good, which is logical after so many vicissitudes and knowing
the need to disembark for a definitive and permanent foundation.
And there, according to that narrative, Columbus ordered them
to put everything on one plain, which was by a crag, a good
match for building a fortress. That is how Las Casas wrote it. The
presence of the term fortress underpins that defensive vocation
which instinctively one must have, not only to spot possibilities for
nearby mining exploitation, but also to guarantee lives like those
that were cut short in La Navidad. As was obvious and ought
not to be a surprise, the Indian town which, in advance, was
taken for granted because it was enslaved, would be the one that
would supply cheap labor, which was, in reality, the rough or raw
labor that would facilitate the construction of the fortress.
Dr. varez Chanca, also cited by Palm, showed, in a letter
addressed to the town council of Sevilla, that, certainly, the place
was appropriate, given that it did not need defense on a site where
half the city is surrounded by water with a hill of crushed stone
so that there is no need at all for any defense and the other half
was surrounded by a grove so dense that a rabbit could barely

walk through it. As can be seen, the imaginative generosity in the


treatment of the term city is nave and excessive.
Morrison refers to the large number of settlements, poorly chosen
and later abandoned, which the discoverers began on the
continent, settlements that were incompatible with the pragmatism
of the conquistadors who, in their colonizing vision, scanned the
horizon for guarantees of permanence and defense. The difference
between discoverers and conquistadors was becoming evident,
and that of the colonizers would still be missing.
Nevertheless, and with the typical numerical contradictions
that placed the initial landing at between 1,200 and 1,500 new
colonizers, the Italian witness, Michele de Cuneo, testified that
there were two hundred small houses or shacks, roofed with a
layer of grass, like those that are used in our land for hunting.
That character of impermanence conferred upon the domestic
buildings contrasted with the possible but improbable sturdiness
of the stronghold or fortress described by the witnesses who
began to write the previous histories of the founding of the cities
in this part of the world. That typology of fortified hope was the
constructive stamp that defined the foundations of the early times
in what would be the territory of the new American continent.
The archaeological vestiges that have remained in La Isabela
bear witness to the fragility of the adopted urban concept, so
much so that it was impossible to continue with the buildings,
given the development of events, influenced by successive
sequences of episodes of all sorts, among which the following
stand out historically: the uprisings of the natives (March 1495);
the discoveries of new coasts and the exploration of Jamaica
and southern Cuba (Spring, 1496); as well as the intrigues
that reached the Court due to the disinclination of some of the
subordinates of the brothers Christopher and Bartholomew
Columbus to support them. Seventeen years elapsed between
the dismantling of La Isabela and the founding, moving and
consolidation of Santo Domingo, when the determination to
conquest was strengthened by the establishment of settlements
that traversed the land following a diagonal axis, all of which were
set up under the government of Nicols de Ovando. After that,
two centuries of dormant life went through; the time that took the
conquest of the continent.

Dominican Popular Architecture

287

Tropicality and Frenchification

Napoleon I (Bonaparte, 1769-1821) opted to attempt the recovery


of his power on the island of Santo Domingo through a punitive
incursion and sent his brother-in-law, General Charles-VictorEmmanuel Leclerc (1772-1802) to the extreme western part of
the territory, where he established himself on Tortuga Island. He
began to confront the revolution and uprisings in those places
with conflicting interests that France had been losing since 1789
due to the uprisings of freed African slaves, under the influence

That natural condition made it the refuge of a variety of natives,


Afro-West Indians and mulattos who were fleeing from persecution
after achieving the precarious liberty of no longer being slaves.
Faced with the collapse of Spanish interest in the island and the
French initiative on the other side, the Creoles were putting a lot
of effort into playing down an alarming economic situation. It was
then that Napoleon got the idea of establishing permanent bases
in that place which was a natural anchorage port, apparently safe.
Bonapartes idea was manifested in an orthogonal checkerboard
that closed off the bay at the back, distributing forty-four and a
half blocks or lots of six plots each, for a total of two hundred
sixty-seven plots of land and completed the urban criteria with a
hospital, parks evoking Versailles, a parade ground and areas for

of witch doctors such as Makandal and others, which culminated


with the independence of Haiti in 1804. Juan Bosch (1909-2001),
in his historical work De Cristbal Coln a Fidel Castro, el Caribe
frontera imperial [From Christopher Columbus to Fidel Castro,
The Caribbean An Imperial Frontier], writes that it was a true
social revolution to the extent that it involved an enslaved race
that was thus liberated and emancipated.
Instability in the western part of the island was increasing and
Napoleon I believed it possible to put his recovery and overseas
expansion project into practice by attempting the colonization
of the eastern zone, in the area surrounding and including the
town of Saman. The peninsula was once almost a small island,
partially set apart by the waters that inundated the low-lying areas
near the Yuna, which had long been the largest river basin on the
island.

leisure activity, an entertainment hall, public fountains, residences


for the commanding officer, the government, the prefect with
a presbytery, church and fortifications with arsenals; a prison,
courts and offices.
Since the historical process that opened the way for the emerging
Dominican nationality had been developing since 1821, when
Jos Nez de Cceres proclaimed the independence from
Spain, it is necessary to understand how slow indeed urban and
architectural development was in the years prior to 1844.
While invariably all towns were small villages of straw-covered huts
with a barely symbolic village identity, the town of Santo Domingo
had managed to survive because of the robustness of its Spanish
ancestry and colonial buildings, all religious, military, or administrative
with only a few, from various economic categories, that were
residential in nature. The grandiose enemies were the earthquake

Words kill only when the spirit


no longer exists.
Jos Lezama Lima50

288

Dominican Popular Architecture

and the hurricane. It must be assumed that these natural disasters


prevented a more rapid physical growth of the settlements.
The Haitian Occupation (1822-1844) of the part of the island
considered Spanish by inheritance (although the conquistadors
had first arrived on the side then considered French) prompted a
change in the aesthetic and formal structure of buildings, primarily
with the appearance of the continuous balcony on the second
floor and masonry arches on the external faade of the first
floor; but no changes were reflected in urban development or in
interior architecture. The external faades of the buildings, which
lessened the exposure to weather conditions by creating a space
of transition between the body of the building and the exterior,
so to speak, were the greatest contribution of what has been
known as Frenchification. Furthermore, there was a stylization
of the openings for ventilation (doors and windows) which were
enhanced giving a feeling of narrowness that contributed to
their elegance and visual appeal; through the simple harmony of
proportion in the faade, they were no longer perceived as being
heavy and massive even though they really were.
This spatial and formal experimentation with the continuous
balcony was the preamble to the future galleries that would be
then brought down to the first floor. The continuous balcony,
built as a projection or body jutting out, supported on the wall
of the faade, disappeared around the end of the 19th century,
although never completely because, in some way, it continued
to be integrated into the body of the building thus transferring
the empty space toward the interior in the form of a modular
balcony.
That feature left its mark of nostalgia and romance, evocative of
vanished serenades and bedroom balconies. Little private balconies
related to a better interpretation of the environmental integration
necessary for dwellings where privacy is fundamental.
All the cities were partially made of wood. Masonry represented
the road to durability, showing a resistance to all tests; only fire
managed to overcome it, primarily because roofs continued to
be made of wood and corrugated zinc plates, which were the
materials most used by the masses and, consequently, that part
of the building, the roof, continued to be exposed to the greatest
danger, even in the event of hurricanes. Walls were at risk with

earthquakes. Collapses were common because construction was


not done with rigid rods that would have provided infrastructural
strength for the body of the building and the walls. They would
also have contributed to verticality and height, which make
balance more precarious.
The city that would be the Dominican capital continued in the
walled system of stones and mortar and was gradually acquiring
greater formal unity and filling its interstices with small squares and
an occasional market. The remaining settlements in the interior of
the territory did not go beyond being scattered one-horse towns
and remained at the margin of the slow process of development
of massive Santo Domingo. Only Puerto Plata could be a rival.
Commerce in the harbor would contribute to that.
Fourteen years after Dominicans attained political independence,
in 1858, Robert Schombourgks51 plan was published, and its
easy to see that the French estates were already in the hands
of Creoles, of descendents of Spaniards and of people of mixed
blood. San Lorenzo de Los Mina, Galindo, Cabral, La Generala,
San Carlos, Pajarito and others indicated extra-territorial
extensions referred to as the harmonic group of the city within
the city walls. It was the compact nucleus of urban intention
that persisted for almost 300 years, with more vicissitudes than
glories, and which was preparing, perhaps without intending
to do so, to go beyond the walls and become a settlement in
growth, already almost a city, with forces in expansion pulling
in different directions, that rapidly set itself apart from the preestablished model and set the beat for the opening up of a
large city on the rise. With the force of moderate growth, the
topographical configuration of the land determined the pace.
The forces of expansion chose the smooth slopes of some
suggestive curves, apparently imperceptible, that would guide
urban conduct in the near future.
Following the roads (Camino Real de Santiago, Camino del Cibao,
Camino de Azua, Camino del Sur, Camino de El Seibo or Camino
de Galindo, and others) of that large city on the rise, meant
following the roads that opened up new territories which persisted
in their distinct and different forms. As a result of the introduction
of a tax on the use of the land, the city that was traditionally seen
as a military-cum-defense settlement became a decidedly real

Dominican Popular Architecture

289

estate city and, because of the effects of possession and the use
of the land, a city with unforeseen powers.
The urban expansion areas of Lugo, Ciudad Nueva, Gascue,
Villa Francisca, Villa Consuelo, Villa Juana, Villa Mara, Villas
Agrcolas, and others, are the urban compendium that makes
the Dominican capital a contribution from that land market in the
period subsequent to the explosion of growth that broke down
the walls. Casimiro de Moya, in his plan of the City of 190052
improves the layout of a growing city. In that plan it is possible
to see the sales offerings of land divided into plots adjoining the
historical city. Among the last names, the Lluberes family stands
out. On those less economically favored lands was lodged the
conglomeration that would breed popular architecture, informally
and spontaneously, with few resources and great creativity.

Dominican Popular and Urban Architecture


Three events of different nature would modify traditional
constructive behavior in the Dominican Republic.
The first of these was the American military intervention that
controlled the administration of the country (1916-1924) because
of a customs complaint used as an excuse to violate national
sovereignty after the impressive payment procedures imposed
by the burdensome agreement of 1907. The expansionist
experience of the US allowed it to bring together regulations that
it applied in those countries where it made military incursions.
Sanitary, educational and constructive codes were adopted in
the Dominican Republic as a result of American influence.
The second event was the entrenchment of an individual
government that exercised absolute power in the country that
occupied two-thirds of the eastern zone of Hispaniola. In effect,
Rafael L. Trujillo organized reconstructive mechanisms that
attempted and succeeded in modernizing the inherited image of
the Dominican capital, village-like and colonial, and extrapolated
their reach, devising massive construction plans that would favor
the working classes and the lower social strata which, nevertheless,
were economically active vis--vis the way they related to civil
society and the Government. Laws and municipal ordinances were
enforced. That process, from February of 1930 until November of

290

Dominican Popular Architecture

1961, was long, tortuous and traumatic, although the dictator had
been assassinated six months before, in May 30 1961.
The third and last was the occurrence of a devastating hurricane
that hit the island on September 3, 1930, forcing partial
reconstructions and timely interventions in the Dominican capital,
the primary victim of the hurricane. In large measure, the village
economy that established the Dominican capital was left behind
because constructive regulations were instituted that prevented
the use of non-durable materials.
Before and also after that, other indirect events would influence
changes in the collective national behavior. The arrival of
the railroad, introduced by a foreign consortium, revitalized
communications in the northern part of the country and in the
Dominican capital; it was incorporated into the slow process of
industrialization. In Santo Domingo there was a horse-drawn
streetcar that went from Santa Brbara to Gibia, passing through
Parque Independencia, where it had a sub-terminal in Fuerte de
la Concepcin. The streets Isabel La Catlica, Del Conde, and
the stretch of road facing the plaza and Avenida Independencia
were the intersecting roads. Another incursion took the form
of cement, which entered by way of the pier of San Pedro de
Macors and began to be used around 191053.
The American Military Intervention of 1916 fits into the panorama of
war that was unleashed in Europe in First World War, where it did
not reach the cities, but was fought in the fields and villages and,
for the first time, in the air. Said military intervention disrupted life in
the Dominican Republic because the country could not escape the
influence of a war economy that affected it indirectly. Later, the scenes
from Second World War were not alien, since the Caribbean Sea
was a battleground in the fight between conflicting troops that were
relentlessly pursued by German submarines for the seizure of military
equipment and supplies. Nevertheless, the government got stronger,
thanks to the contingent war economy which was beneficial since
the country had a productive infrastructure that could support the
commercialization of industrial consumables, such as cane sugar.
The political events that occurred between 1947 (aborted
expedition of Cayo Confites), 1949 (the failed landing by
Lupern), 1959 (multiple landings by Constanza, Maimn and
Estero Hondo) and 1961 (execution of the dictator Trujillo), put an

end to the dominant leadership of the res publica, giving way to


a short period of turbulence and social instability that led, in turn,
to a series of governmental coups (between 1961 and 1965), to
the failure to acknowledge the first government elected in free
elections in December 1962, which will last seven months, from
February to September 1963, and to other illegal governments
and, finally, to a new American Military Intervention in 1965.
The decapitation of the 31-year dictatorship that had subjugated
Dominican society, a situation that occurred after the physical
elimination of the dictator, began to open wide some windows,
windows that had been barely half open because of the forced political
exile of the first citizens that had to leave their native soil for reasons of
conscience. The airs of liberty would come through them.

The House: Original Elements of Its Compositive


Body in a Process of Resistance
The persistence of maintaining sanitary facilities at a distance from
the housing unit, as an understandable safeguard of hygiene, and
the friendly ousting of the kitchen to keep smoke from stoves
from entering the body proper of the house, are behavioral norms
inherited by the urban house that pushed both facilities, to the
extent possible, to remote spaces and/or almost external or
lateral extremes, in newly proposed individual and group housing.
Zoning for bedrooms and dormitories goes beyond time and
customs and is maintained as a product of an experience that
transcends tradition and segregates intimate social spaces.
Thus, the living room and the dining room remain together while
the bedrooms are removed to a rectangular body that is joined
together by openings in passages or interior doors which open
out into elongated, linking passageways, at times quite ephemeral,
that coordinate, for security and protection, the bedrooms of the
adults in their intimate relationship with those of the children.
The groves of trees around the houses were a natural component
that was vital for the control of the interior climate. Shadows facilitate
an environmental comfort that, by extension, acquires aspects of
tropicality in its spaces. A pergola, open on four sides for integration
and air flow, completes in the rural house the essential formal
components of the vernacular house which preceded the urban

popular house. In general, that pergola was a space of transition


between the house and the kitchen. Wooden poles and roofs
made of plant fibers constitute (still do) the structural elements of
pergolas, and that was how they became a unifying element at a
time when it was the most visited and used area, which made, and
still makes it a social pivot of long standing.
With forests undergoing significant environmental deterioration,
especially since the beginning of the 20th century because of
the indiscriminate felling of all types of trees and their systematic
leveling, primarily to make space for one-crop farming on large
and smaller estates, constructive activity was significantly
reduced toward the middle of the century. It was a period in
which the leafy forests of the eastern region were devastated to
make way for the sugar-producing industry and that, combined
with the assimilation of new commercial, spatial and structural
supplies, based on imported models that imposed new highcontrast materials, made spontaneous or folk architecture
lose the grace it had had. Various industrial enclaves brought
their particular shapes and architectural spaces, which were
transferred to houses in residential complexes for executives,
average employees and workers.
The process of capitalization of the forest zones in the eastern
part of the country has been extrapolating their importance since
colonial times and emphasizing it since the beginning of the 20th
century, nowadays known as neo-colonial times, reflecting the
hustle and bustle of influences that were exerted on basic camp
houses in the sugar mills, especially those of the workers, almost
slaves, most of them imported Haitian farmers that were sheltered
in what are known as bateyes, a sort of concentration camp
where torture was manifested in age-old poverty and even in the
houses of the technicians and employees of the sugar refineries,
which squashed inheritances and imposed models that they had
been practicing since the time the Panama Canal was built.
When cement imported from Portland came to the Dominican
Republic, it arrived on the pier of San Pedro de Macors, around
1910, and facilitated the work of a group of pioneer constructors
working on long-lasting buildings. Its worth noting that among
the most famous were the Catalans, Jos Domenech, Jos Turull
Villanova and Jaime Malla Salom.

Dominican Popular Architecture

291

In La Vega, the engineer Zoilo Hermgenes Garca, the first Dominican


to receive a degree in engineering in 1902, was developing a strong
constructive activity. A graduate of the Institut Industriel du Nord in
France (now cole Centrale de Lille), he came to occupy the post of
Director of the Office of Public Works. In Santo Domingo, he executed
one of the most spectacular houses, spectacular primarily because
of its mimetic formalism, which attempts and succeeds in simulating
plant material in the supports for the perimeter corner gallery that
supports the roof structure at the same time as it serves ornamentally
as a visual attraction in a very original work, miraculously preserved,
which is situated at the junction of Dr. Delgado and Moiss Garca
Streets, on the southeast faade of Palacio Nacional.
Villa Hena, better known as the house of the roots, is a onefloor building erected in 1916 combining several roof styles with a
simulated attic and colonnades of concrete cast in molds with
plant characteristics so that they resemble trunks or branches.
The Argentine historian, critic and architect, Ramn Gutirrez, in
his book Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica54 published
a photograph of the house of the roots and categorized it as
one of the examples of plant houses that was built in cement in
various countries to mimic branches.
It was in this way that, almost symbolically, the astonishing work
in wood, masonry and bricks would begin to give way, work put in
place by the hands of the hardworking laborers and artisans of the
first years of the Republic who are still distributed among the cities
related to agricultural development, who supported themselves on
the large farms and estates with the staples basic to the average
diet (meat and fish, tubers, grains, and garden produce). That
development got a determining boost in the final decades of the
18th century when the railroad was introduced which, on two
main routes, east-west and north-south, for more than sixty years,
crossed the rich landscape carrying, primarily, the fruit of the cacao
and grains of rice in abundance to the port of Snchez.

The House Travels on the Train of History


The prolific writer, Ramn Alberto Ferreras Manuel (Chino), in his work
Vas frreas, una alternativa futura [Railroads, an Alternative for the
Future]55, citing sources from the Ministry of Public Works, from 1865

292

Dominican Popular Architecture

to 1905, indicates that the concessions for the railroad installations,


for which Fred H. Fisher of New York was favored to establish a
railroad from Santiago to the banks of the Yuna, in [the province of]
Saman. Then, in 1878, J. OSullivan requested an extension, but
the following year the concession was transferred to A.C.H. Crosby
and renewed in his favor in 1881. Nevertheless, it was Alexander
Baird, an Irishman, who, in 1883, built the long La Vega-Snchez
stretch. The records go back to 1774, when the governor, Jos
Solano y Bote, ordered the engineer, Francisco Polan to clean the
Yuna and the Cam up to what is now Villa Riva, to make possible
the construction of a railroad that never became a reality.
The foregoing was brought up by Ferreras Manuel, citing Emilio
Rodrguez Demorizi. What is certain is that there was a route that
linked La Vega to Snchez, which had a branch that went through
San Francisco de Macors to La Jina, location of the Baird station,
built by the English engineer, Charles McGregor, who was born in
Calcutta (India). From there, the train continued to Pimentel, Hostos
and Villa Riva before arriving in Snchez, all harvesting centers that
benefited from the annual natural irrigation provided by one of the
three large Dominican rivers: the Yuna, fed by the Cam, in the
best style of a Dominican Nile. The other railroad traveled the route
Moca-Santiago-Puerto Plata, but without being able to benefit the
intermediate towns that were situated on its trajectory, given the
difficult topographical conditions of the steep land in the northern
foothills of the mountain range that separates the maritime strip
along the Atlantic from the bountiful valley of the central Cibao.
Such material prosperity had its conceptual and, therefore,
cultural counterparts, which were reflected economically in the
physical development of the towns in the region, in contrast with
the remaining regions that were not being favored by the same
method of transport, no accident, since it corresponded with
the need to use the natural richness of the soil for agricultural
development throughout the region. That culture of survival, which
included grazing lands for livestock, demonstrates the economic
independence that agriculture provided for the towns that were
most concentrated, compact and coherent in their most basic
urban aspects, such as Santiago de los Caballeros, La Vega,
San Francisco de Macors and Moca, towns where, because of
the effects of the economic bonanza of those years, many of

the practical, hard-working and self-assured builders of the time


looked for and found work.
Luis Mendoza was one of them. He built at least two movie theaters:
La Progresista in La Vega, still standing; and the Jos Trujillo
Valdez, formerly called Carmelita, in San Francisco de Macors
(demolished at the end of 2005). Onofre de Lora, who worked on
the Church of Santiago Apstol in Santiago de los Caballeros,
was another great builder. Juan Bautista Del Toro Andjar, the first
Dominican to obtain a degree in architecture, in Paris, in 1930, was
born in 1882, while Humberto Ruz Castillo was born on July 2,
1895, in rural Las Matas de Farfn (1966). Among other notable
works, he would carry out the Chapel of Palacio Nacional, the
Alma Mater of the Universidad Autnoma of Santo Domingo (in
collaboration with A.J. Dunoyer de Segonzac and Pierre Dupr), the
Church of San Juan Bosco and, also, the one in Moca. Romualdo
Garca Vera was born in 1897 in Albacete, Spain. The 20th century
was beginning when Casimiro Nemesio De Moya dated his Plan of
the City and Outskirts of Santo Domingo on May 30, 1900.
Thus, the 19th century was coming to a close. It was a time when
the main features of Dominican identity were emphasized and
becoming manifest in architectural works, shaping a promising
future for those who would pioneer new accomplishments.

Regionalization and Periodization


The intention to write a different history has been there
for four decades, but penning it has been an impossible task.
Every day is larger the number of despicable acts, and pulled
between alarm and confusion, the group takes even the most
inconvenient dictates.
Carmen Imbert Brugal56

Popular architecture is the direct, unconscious translation to


physical forms of a culture, its needs and values, as well as the
desires, dreams and passions of a people.57 Its non-academic
nature turns it into an event that is difficult to catalog, since it escapes
any theory of art, any architectural style, trend or movement.
Man has instinctively created the forms that are the response to the
ways that the natural environment opposes him. An approach to
this kind of group memory, buried by the speed of change, the fruit

of modern life, requires a very special strategy that is not common


among our universities and our design professionals.
Like all cultural objects, popular architecture is subject to natural
changes produced in the environment and in society. Traditionally,
those changes resulted from a slow process that was deeply
rooted in territory and transformed this architecture into an infinitely
contextual phenomenon, whose origin and development are
necessarily historical.
Its complex evolution in time (history) and its exact localization
in space (geography) make it an abstract entity, whose origin,
and the evolution of particular forms or typologies, can only be
established through a diachronic analysis; and with a synchronic
analysis, breaking up the object of study, it would be possible to
ascertain a concrete dimension of the problem.
Two proposals are the condition of an inescapable reality which
needs to be clarified in advance. Basically, it is a matter of the
inappropriateness of studying popular architecture as an isolated
element and not as a content limited by a higher-level structure,
social, for instance, which contains it and conditions it at the
same time, such as human settlements.
What does all that mean? That the history of popular architecture,
as spatial form, is, in reality, the history of the human settlement to
which it belongs; that is, its origin and evolution must be sought
within the spatial structure that the settlement represents and
within the social structure of the group that stimulates it.
The analytical methods that allow us to examine the behavioral
phenomena generated by human dwellings are usually based on
an array of opinions and points of view, some quite subjective
and even suggestive. The objective ones occur less often and
some have a territorial reach due to the scope of their approach.
Those are the ones where a number of different exogenous
factors interact, all of which are physical in nature and which
definitely have an influence in the process of consolidation and
strengthening of human settlements as the years pass.
In the Dominican Republic, many emphasize the fact that the
topographic profile has been the most important factor in
the existence of long-lasting settlements. The countrys rich
geography with different climates, all benign yet different, and
its varied orography and many rivers although suffering from a

Dominican Popular Architecture

293

diminishing flow continue being the ultimate factor in defining


the plausibility of a settlement.
We must say that, unlike most countries in the world where mostly
the seashore is inhabited due to the possibilities of importing and
exporting goods, in this shared island there two big branches of
patterns of habitation, those that dwell in the valleys and slopes. It
has been that way since the times of the Conquistadors, when a
diagonal section opened the north-south axis that goes from the
Atlantic Ocean to the Caribbean Sea. Then there were movements of
people travelling inland parallel to the sea, people that took advantage
of the merging of rivers and the generosity of a knoll to cultivate
their subsistence crops. Having access to water and fertile soil is a
necessity still today when we live in a mechanized society where the
digital realm hinders our understanding of the environment and hurts
it, an environment that the ancestral dweller worships and recycles
daily due to the respect he feels for his own natural surroundings.
When talking to the geographer Amparo Chantada, she agrees on the
fact that a correct overlapping of maps gives a better understanding
of that human behavior that induces to follow the river flows is lured by
the mountains and slopes and the benign climate which shelters the
human groups that inhabit the island of Santo Domingo. Following
the trail of subsistence, the OAS defines graphically the Geomorphic
Regions identifying coastal plains, the mountain ranges, the
secluded valleys, peninsulas, the natural reserves and ecosystems,
the ridges, ditches and forelands. They depict the geomorphology
of the soil thus permitting an overlapping with any other graphical
referent, such as the Relief Map to make possible the understanding
of the way the elevations relate to the sea or the ocean, or better
yet, an overlapping with the Hydrographic Map (National Institute of
Hydraulic Resources) which identifies the water flows, their sources,
their basins and the areas they benefit in their journey, or the Highway
Map (Ministry of Public Works), which makes possible not only the
understanding of the movements in the near areas or the long hauls,
but also the permanent historical meaning associated with the northsouth axis and its branches, which point out towards regions where
there is economic growth even under changing patters (sugar cane,
tourism or real estate development.)
The Map of Life Zones made by Leslie R. Holdridge, outlines the
existential layer of nature, the green cloak, its seasonal foliage that

294

Dominican Popular Architecture

cover the mountains and forest of the Dominican Republic, whether


they are humid or dry forests, thorny, pluvial or subtropical. The
Map of Cultural Regions, a proposal of Rafael Emilio Yunn Zouain
in La isla como es (CEUR, PUCMM, Santiago) enables one to
identify the geographic spaces where human settlements occur
and can actually be found in the country. From that cultural location,
the preferential areas for real estate development can be identified
as they were foreseen by Ral De Moya Espaol (INVI, 1986) who
divided the country in four areas, including the mountain ranges,
always sought-after for leisurely activities that mimic the tropics
with outstanding structures that hang from the slopes challenging
the imagination and overlooking the surrounding valleys.
Finally, we propose the reading of a regionalization that would allow
the always unfinished Survey of Human Settlements and Their
Habitat in the Dominican Republic, initiated by Vctor Durn in 1992.
THere one may find a tool, an excuse, an opportunity to bring back
the academic gaze towards the innermost fibers of that which is
being Dominican, that being that is built and destroyed, but that
rebuilds itself historically and is scattered in the fields and mountains,
in the valleys, the shores and the sandbanks. That being is the one
which surreptitiously enters the slums of the befuddled cities and
feeds with folklore and anthropology as its only chances to become
dignified in the midst of the circumstantial alarm introduced by the
cultural ostracism that has relegated it until now.
Regarding periodization, it will be based on the criteria established
in the regionalization proposal, that is, the history of these
typological models will be the same as that of the corresponding
human settlement. The idea of dividing the timeline into periods
when studying Dominican architecture has been formulated
before and the proponents have made important contributions
to the understanding of our architectural reality. The opposite is
true when we look at popular architecture, whose starting point
and sequence follow quite a different path of development when
compared to academic architecture. In this sense, we follow the
proposal made by Manuel S. Gautier in his Teora de los perodos
espaciales histricos [Theory of spatial historical periods] and
also the clasification made by Pedro Mir, as it is rendered in his La
nocin the perodo en la historia dominicana [The Idea of Periods
in Dominican History].

Because the universe that encompasses the subject of Dominican


popular architecture is so broad and varied, there will always be
a slight temptation to complicate matters because of the infinity
of details and the variety of alternative typologies that fall within
the framework of what, essentially, is popular. Due to that fact, we
consider it necessary to establish limits that while subjective, are
not capricious, that, without affecting the quality of our approach

more representative of Dominicans than their houses, which are,


according to the versatile Dominican intellectual Manuel Rueda:
the immutable symbol of their class and even of their character.
The house is at the center, a genuine point of departure and
return. When it gives way to a better idea of the perfect dwelling,
that idea is always consistent with certain original proportions
from which it cannot escape. We can see it in each one of its
parts, which man has created in his image, raising walls around
his homing instinct, organizing the proportions in accordance
with his eating habits when its a matter of the dining room,
with his love-making habits when it deals with the bedroom,
and with his social or festive customs when it comes to the
pergola.59

to the subject, in any of its meanings, will allow us to take a direct


and precise path leading to the objectives that we have set.
This text deals with the most widely known among the
architectural manifestations; those relating to housing units built
by the masses, the common people, those with no academic
education, and which consist of housing versions that became
popular by virtue of the ease of access to forms, materials and
constructive systems.
The house is that which is essentially popular. The house conceived
as a kernel that expands and radiates the social way of being of
the average person in the country, he who does not compromise
his cultural heritage but rather protects it and thereby resists any
effort to effect structural changes that may alter basic aspects
of his daily life. The house, thus, constitutes the indispensable
element in any analysis of the concept of popular, since nothing is

Due to the fact that the analysis of the Dominican popular dwelling
will be focused, from the point of view of its cultural dimension, on
its morphology, as well as on its language and expression, we shall
concentrate, primarily and exclusively on the housing unit, and we
shall only reference the remaining units that make up the universe
of the popular dwelling, such as service units (furnaces, cisterns,
sheds) and work units (warehouses, stables, drying sheds, etc).
Models and Preferences. The models of dwellings that make
up this graphic sampling were chosen during the trips we made
throughout the country. Consequently, the selection was based
on two fundamental criteria. First, organization into a hierarchy
showing the model according to its primary origin, that is, the first,
or among the first built, with its features well defined, allowing a
certain aspect of typological purity to be identified in it; the second
refers to the age of the model, that is, when it was built.

The Dominican Popular House


An Obligatory Digression
I believe in the hierarchy of the house and I reproduce
its faith in my verses

Juan Snchez Lamouth58

Dominican Popular Architecture

295

The models of dwellings chosen were built between 1940


and 1990, covering a period of 50 years. Before that, it is very
difficult to find referents that have not suffered the consequences
of the hurricanes and the fires characteristic of the liberation,
expansionist or restoration fights that occurred within the political
framework of the 19th century as part of the process of shaping
and strengthening a notion of nationality.
A Sampling. The main means of gathering and coding the
data applied in the fieldwork made possible the collection of
all relevant information about the descriptive characteristics of
the house that represents Dominican popular architecture. In
this case it was a sampling, organized by way of a survey. The
sampling reveals the importance of finding a balance between
the different typologies of the popular house in the Dominican
Republic, especially if the findings can be compared with others
in the Caribbean region. In Kaz Antiy, by Jack Berthelot and
Martine Gaum (2002), graphs are shown that we reproduce here
and which illustrate the modulations of typologies and the models
and constructive structures that were found in most of the islands
of the Archipelago. However, despite the extensive research that
went into it, there are no examples from Cuba, Jamaica or the
Dominican Republic.
Background. The sampling was made from the prior experience
of other researchers who dealt in depth with the subject in
different ways, and used questionnaires designed to obtain
statistical data and related information, such as the rules for
Casa-Vida [House-Life], the competition organized by the
Dominican College of Engineers, Architects and Surveyors
[CODIA] for the benefit of the rural Dominican house (1969) in
which architects, Ren Snchez Crdoba and Juan Benito
Zaragoza participated; the Users Handbook, a report sponsored
by the Canadian government, CETAVIP and CII-VIVIENDA (1984),
which was coordinated by architect Luis Lajara Marchena, whose
project dealt with Programmatic Typological Guidelines for
Rural Dwellings in the Dominican Republic; at the end of that
report, where general considerations were established, Lajara
presents some very descriptive tables on spaces, technologies,
materials, etc., which are scattered throughout the sampling of
the research carried out for this text. Also used were forms or

296

Dominican Popular Architecture

patterns from the last National Census, organized by the National


Office of Statistics [ONE], along with an excellent guide for the
development of topics regarding the composition of the family;
the Technological Survey, made by the Colombian architects
Lorenzo Fonseca Martnez and Alberto Saldarriaga Roa, in their
study Architecture of the Rural Dwelling in Colombia60 provided
additional background, along with the essay, Assessment on
the Informal Production of Dwellings, prepared by the Instituto
Nacional de la Vivienda (INVI) in 1986, by architect Ral de Moya
Espaol. Finally, we also based our opinion on the masterly lecture
by Manuel Salvador Gautier, named after renowned architect Jos
Ramn Bez Lpez-Penha (UNPHU, April, 1994), on the subject
A Proposal for the Periodization of Dominican Architecture.
Thus, the houses that serve as examples in this text were typified.
As the trips around the country continued, and new regions,
populations and typologies were studied, surveying customs
that varied from one place to another, the sample base was
constantly being restructured, incorporating new elements that
required drafting new subjects. The final result, at the conclusion
of the fieldwork, was a representative sample that faithfully
describes the features of the popular typologies built throughout
the Dominican territory.
We took into account five elements that required thorough
definition. Those were: the family and its composition, human
settlements and two types of physical characteristics: architectural
synthesis, study of units, elements of composition, ornamental
elements, technologies, and materials, on one side; and, on
the other, the construction and state of preservation, services,
environmental spaces, ages, sizes, references, and expectations.
Finally, importance was given to formal and spatial qualities such
as the natural and cultural landscape, uses and composition.
The Family: Composition, Ownership and Migratory Aspects
Knowing the general characteristics of the Dominican family allows
the establishment of multiple cultural links through comparisons:
for instance, the relationship between the purchasing power of
the residents and the size of the house or, in another sense, the
relationship between the level of ownership of the property and its
state of preservation, and even the expectations for improvements
in the future. Among these characteristics are: length of residence

in the house, relationship, gender, educational level, income level,


type of occupation of each one of the members, as well as the
number of members who live in our outside the home. The level
of ownership of the house is also determined; that is, whether
the house is owned or rented, or if it belongs to some public or
private institution.
Also, an outline of the migratory position of the family was obtained.
For that purpose, information was obtained about the length
of residence in the house, where the family resided before and
where they intended to migrate. Although internal migration has
a strong tendency to move toward well-developed urban centers
(larger cities, the national capital and even metropolis overseas),
there is also another internal flow, albeit of secondary importance,
that moves from one region to another, from province to province
or from city to city. This internal migratory movement is very
important since it allows the exchange of cultural, economic, and
constructive patterns, a factor that contributes to the enrichment
and reinforcement of traditions, especially when, in the family
group that is emigrating, there are members who are dedicated
to the construction of buildings. These immigrants take with them
the skills and techniques they have acquired to the new region
which, in combination with new ones, gives rise to new patterns
and new models. We thus find elements that are characteristic of
West Indian popular architecture in a small community in Neiba;
houses, for example, with the type of bowed wrought iron works
known as pecho de paloma [Pigeons breast], originally found in
Montecristi, appearing in a remote area of Yamas; or galleries
with valances originally found in the circuit around Hoya del Lago
Enriquillo, that have been found in the plains of Miches, on the
other side of the country.
Human Settlements: Typologies, Scale and Production. The
need to get together and create a community is inherent in
the human species. Mans nature predisposes him to forming
conglomerations, choosing places within the geography of
the territory that make survival easier, implementing a group
of material works which, combined with the available natural
elements in the landscape of his choice, will establish guidelines
for controlling that territory, thus creating an unlimited number
of events capable of being recorded in time, forming a timeline

of the continuity that is necessary for an understanding of the


architectural and cultural tradition of a region61. Due to this reality,
the origin and evolution of popular architecture must be sought
within the spatial structure of the settlement it represents and
within the social structure of the group that stimulates it.
Human settlements in the Dominican Republic can be
differentiated, starting from the typology and the scale attained
in the territory:
I. Typology: We have not made any changes or modifications in
the previously cited proposal on the different typologies of human
settlements in the Dominican Republic, made by architects
Ren Snchez Crdoba and Juan Benito Zaragoza because, in
spite of the time that has elapsed since it was first proposed,
this classification continues to be almost constant in its general
conception.
These typologies are: nuclear settlements, settlements in rows,
scattered settlements and isolated houses.
We must avoid inferring from the foregoing that nuclear
settlements and row settlements are more apt to be located in
urban areas while scattered or isolated ones would be found in
rural areas. All the typological determinants can be found in both
rural and urban environments. What can be guaranteed is that
certain typologies are more common in one environment than
in the other; for example, scattered and isolated settlements are
more typical in rural settings. In semi-rural or semi-urban areas,
settlements in rows are more common while nuclear can define
either an urban community or a rural community, although the
first case is more common than the second.
Nuclear settlements in our country are, for example, the provincial
capitals: Santiago, Montecristi, Barahona, La Romana, San Juan
de la Maguana, etc.; also the majority of the administrative centers
of municipalities and municipal districts: Duverg, Guayubn, Villa
Trina, Tamayo, San Jos de Las Matas, Snchez, Constanza, etc.,
while towns such as Laguna Salada, Arroyo Barril, Los Ros, El
Pen, Nisibn, etc. are considered row settlements. Villa Altagracia
and Navarrete still preserve the characteristics of the latter typology
since, in both cases; their development was defined by interaction
with the main thoroughfare (Autopista Duarte) which conditioned
them from the time they began to take shape. These communities

Dominican Popular Architecture

297

have their administrative, commercial, industrial, religious and


military centers, and even their central plaza, parallel to that
thoroughfare. In other cases, from Central Cibao and toward the
northeast, the railways, and commerce facilitated by the railroad,
contributed to lineal growth patterns or suburban organization, as
is the case of Pimentel, Hostos and Villa Riva.
II. Scale: The different scales or magnitudes of the human
settlements were classified according to the proposal made
by the Colombian architects Alberto Saldarriaga Roa and
Lorenzo Fonseca Martnez in their study Architecture of the
Rural Dwelling in Colombia. The factors taken into account
for this classification were: the forms of territorial occupation,
the changes effected in a region and the level of development

Villa Gonzlez (Santiago), Los Cacaos (San Cristbal), El Pen


and Fundacin (Barahona).
c. Stable Urban Settlements: Average concentrations of
population, consolidated and stabilized in some point of
development, whose rate of improvement in time has been very
minimal. Belonging to this type are: Jnico and San Jos de Las
Matas (Santiago); Cabrera and Ro San Juan (Mara Trinidad
Snchez); Cabral and Vicente Noble (Barahona), Yamas and
Bayaguana (Monte Plata), to mention only a few.
d. Advanced Urban Forms: Large concentrations with improved
physical structure that provides housing and operating facilities for
an array of production activities, exchanges and services. On this
scale are the provincial capitals, La Vega, San Francisco de Macors,

attained through occupation and growth. Natural regions


have not been included because population and representative
changes were lacking. Consequently, the following components
were categorized:
a. Primary Regions Improved: Cultivated or exploited territories
where scattered population groups are permanently located. In
the Dominican Republic the following serve as examples: the
communities of Los Arroyos, Don Juan, Menca, and El Banano
(Pedernales) on the border with Haiti; or, Monte Bonito, Las
Avispas, Bejucal, Las Nueces, at the foot of Cordillera Central62;
and also, Cayacoa, Zapote, Las Taranas, on the fragile edge of
Parque Nacional de Los Haitises (Monte Plata).
b. Incipient Urban Settlements: The first forms of population
concentration in centers of exchange and services; for example,
Hostos, Las Guranas and Arenoso (San Francisco de Macors)

Puerto Plata, Saman, Barahona, and El Seibo. This category


coincides with the graph made by Instituto Cartogrfico Universitario
on the 1990 edition of the political map of the country. That category
was established taking into account the data on population density.
III. Production: Originally, human settlements were formed
starting with the choice of a place and depended on the favorable
conditions offered by that place: flat, cultivable land, good climate,
and abundant water, security, and access facilities, among others.
Over time, a human group would shape a method of production
that would constitute the base of the material sustenance of
the community. This productive activity is one of the defining
elements for creating the structures and guaranteeing the growth
of these settlements. As it has been historically recognized, the
main productive activities in our territory are agriculture, cattlerearing, fishing, industry and tourism.

298

Dominican Popular Architecture

Physical Characteristics I: Tangible Aspects


The first element that contributed to the structure of the
typology that we are describing was the historical event called
Devastaciones de Osorio63 which occurred in the first decade of
the 17th century with its moving of populations, which was the
beginning of the mixing of ethnic groups and cultures and, at the
same time, constituted the first signs of urbanism. Later, toward
the end of the 19th century, a few years after the war for the
Restoration of the Independence (1861-1863), when the period
of Annexation to Spain ended, is when the popular house, rural
or urban, began to define its features in order to strengthen its
presence and consolidate its importance. The events subsequent
to this period were characterized by the gradual distancing of
European powers from the territory, just after the failed attempts
to annex the island, as much by Spain as by France and England,
and after the United States came on the international scene with
its own inclination toward expansion.
Thus 1900 arrived, with an ever-stronger American influence,
given the presence of the United States in almost all strata of
national life, militarily pressing its dominance over the customs
administration of the Dominican Republic and culminating with
the opprobrious military intervention of the year 1916 (until
1924), which, nevertheless, opened the doors to a new cycle
of modernization in the imperialist era (based on the notion of
historical period set forth by the Dominican intellectual Pedro
Mir). This cycle ended in 1930, just at the beginning of the long
dictatorship of Rafael Trujillo (1930-1961).
From that time on, the Dominican popular house, as well as
those on the rest of the Caribbean Islands, albeit with some small
differences, began to take shape with its own characteristics. In
this sense, the Italian-Argentine architect Roberto Segre Prando,
warning in advance about the many nuances or variables, both in
rural and urban contexts, had a rather generalized conception that
the typical West Indian dwelling was the result of various basic
components: the original indigenous precedents, the African hut,
the typology of the European popular dwelling, balloon framing
and the English Bungalow model.
The author declares that the dominant typology of the Caribbean
habitat64 was shaped from the articulation between these factors

and the incidence of dissimilar attributes, at the end of the 19th


century and the beginning of the 20th.
In the particular case of the Dominican Republic, the Europeans,
with the drastic imposition of their model of conquest, decimated
almost completely the indigenous communities, whose vestiges
are practically imperceptible, the most visible of which are, by
now, limited to the diet, certain fishing and farming techniques,
phonetics for naming objects and things, and a few domestic
tools, pottery, as well as a few constructive techniques.
As to the indigenous house, there is still a debate about trying to
define the authenticity of the ancestral house with a rectangular
ground plan, and some researchers have even come to deny that
fact, considering it as an influence, in some cases attributed to
the Spanish conquistadors, and in other cases, attributed to the
black slaves imported from Africa. That is the case with the Cuban
archeologists Jorge Calvera and Juan Jardines, as well as with
the Puerto Rican archaeologist Luis Antonio Curet65 to mention
only a few. These debates do not stop there; presently there is a
discussion about the possibility that the origin may be found in
the Yucatan peninsula as an influence of the Mayan culture.
Although the principal Spanish chroniclers documented these
facts, from the beginning of the conquest, there is no doubt that
they were verifying the existence of the house with a circular
floor plan and a conical roof called caney, which was used by
the common people, reserving the boho66 which had a larger,
rectangular floor plan and a balcony, for the boss or cacique.
All the materials used in the construction of these primitive houses
were of plant origin. The walls, in general, were made of vertical,
wooden laths tied together with plant fibers and climbing plants
such as liana and were interwoven with plant strips forming
partitions. The roof coverings were made with palm, yagua67 or
cane leaves, in addition to other plant materials such as coarse
grass, patchouli, and yarey. Even today the uncertainty remains
about the exact origin of the practice of plastering the partitions
with a mixture of mud and cow manure.
In his book, La Vivienda Rural en Venezuela, the anthropologist
Miguel Acosta Siagnes rules out this technique as an African
influence on the Venezuelan popular house known as bahareque,
and favors instead the trend that imputes the contribution of this

Dominican Popular Architecture

299

technique to indigenous heritage. In the Dominican Republic it is


known as tejamanil.
Notwithstanding the different opinions resulting from the
discoveries of one and another researcher, three important
aspects were brought to light. The first, that the indigenous house
with a circular floor plan and conical roof that was, in its time, the
most numerous, the most common and the least debated by the
chroniclers of the period and in the field of scientific research,
disappeared completely from island geography without leaving
the slightest vestige and without the subsequent settlers of the
island showing any interest in continuing to use it. A second
aspect relates to the fact that the house with a rectangular floor
plan grew stronger as a prototype or construction model that
was widespread among the people. This house was shaped
by two modules of approximately eight by eight lineal feet. One
of the modules served as a bedroom and the other as a social
area. Frequently the social area was protected only by the roof
covering and was without side walls, forming a sort of gallery or
pergola attached to the bedroom module.
In his book Santo Domingo, su pasado y presente [Santo
Domingo, Its Past and Present], Samuel Hazard recounts
the following: (p. 287): ...when we arrived, the women were
working under the straw roof, supported only by some pots
and completely open; this was the continuation of the choza or
house proper where the family lived68. The description of this
typical country house, around 1873, agrees quite well with the
image of the indigenous boho with a rectangular floor plan that
is found in the texts of the Spanish chroniclers, especially in the
Historia general y natural de las Indias, by Gonzalo Fernandez
de Oviedo, which Hazard describes in the following way: These
huts, in general, had only one bedroom and never had more than
one story although some, among the best, had a porch at the
entrance, a detail that seems to have been considered as a sign
of the wealth and distinction of its dwellers.69
The third aspect that stands out is that the internal configuration
remained the same, regardless of the fact that the model had
been built with different technologies, albeit with tejamanil or with
wood. The most significant change was brought about by the
Spaniards with the introduction of more sophisticated tools than

300

Dominican Popular Architecture

those available to the indigenous population. Such was the case


with metal plating and lamination, worked on some of its edges
and serrated, which was used as a saw, or when the working
consisted of the production of a blade, to make precise cuts. The
nail or metal staple replaced the liana or bejuco. These tools, on a
par with others used in daily life to meet their most urgent needs,
allowed them to make the most of other resources available in
their immediate environment as were, and are, for example, the
different varieties of wood trees, such as the foliage of certain
trees of the palm family, especially the Royal Palm and the Cane
Palm, which until the corrugate zinc plates became available were
the most common material for roofing. Presently, in the fields of
the country, tribute is paid to the Royal Palm, dubbing it the
poor peoples tree, since it provides wood (tabla ripi) extracted
from its trunk to form the walls of the house; from its leaves the
covering of the roof is obtained and from its clusters of fruit and
the tender little palm comes food for human sustenance and for
raising animals
Palm! Royal Palm:
Boho prefigured,
Simple home in potentiality
For the dream of those unfortunate wretches who know
of the many daggers the tempest brandishes
When furtive night encroaches
With her black garments in tow.
Palm! Royal Palm
Generous compendium of the four beginnings
Of life primeval
Shelter and food, adornment and landscape70
Another event that added a new dynamic to the structure of the
Dominican country house was the great wave of immigrants
coming from different latitudes and, particularly, the emigrants
from the Canary Islands (Spain). These migratory groups were
sheltered primarily on lands in the southwestern part of the island,
in an endeavor to reestablish a white population close to the
black settlements that occupied the extreme western zone of the
island. These new emigrants adapted quickly, perhaps because
of the great similarity the plain of Ban, the plain of Azua and the
Hoya del Lago Enriquillo had with the Canary Islands, whose arid

appearance was due to its volcanic origin. The first settlers of


Canarian origin adopted local techniques in their constructions,
although they closed up for good the social area, which
previously had been open on the sides, and joined the walls with
the bedroom module, They also remodeled the interior structure,
the proportions and the distribution of space in accordance with
the monogamous family composition they brought with them71.
They expanded the size of the rectangular floor plan from eight
to ten lineal feet on the shortest size and from sixteen to twenty
lineal feet on the longest, and logically, this must have been
influenced by the particular type of family immigration that was
characteristic of the Canarians.72 That evolution is illustrated in
the graphic representation seen on page 118.
After the abolition of slavery in the 19th century, which reverberated
throughout the American continent, with more force in the West
Indian Caribbean, the boho became an isolated, autonomous
element, a symbol of the free peasant or of the longed-for freedom
bought by the African slave, facilitating the creation of peasant
communities on the fringes of the plantations. Distributed lineally,
in an arbitrary or disorganized manner, along the roads and routes
of communication, these communities reclaimed the concept of
community life and established a regional variation in the typology
of the vernacular dwelling.73
The construction of the boho may be fundamental but,
nonetheless, it is astonishing; it exists on the edge of all probability.
It is house and cave at the same time; we do not know if man
devised it or if the boho devised man, so great is the degree
of their correspondence. As to security, in principle, the house
seems to provide it without really doing so: rain inundates it and
the winds, without bringing it down, make it lean dangerously to
one side. The peasant trusts his boho as he would trust his fate;
the floods and hurricanes, as well as whatever other natural or
supernatural disaster, are the culmination of a process through
which the boho justifies its reason for being. But, more than
anything, it is an exorcism of misery; as long as there are four
walls standing, the hope for survival has not been lost.74
I. Typological Models. Starting with the graph on page 119
and analyzing the 8,360 house units that were documented,
photographed and categorized after prior selection from all over

the country, it has been possible to identify two representative


typological representatives. These models have many variations
which will be classified in accordance with the following aspects:
size of the dwelling, its proportions and scale; materials used in
floors, walls and roofs; structure of the foundations, walls and roofs;
compositive and ornamental elements; accessories and services;
and, finally, location in the rural or urban environment.
The terms LT (for lineal typology) and NT (for nuclear typology)
were established based on the geometric characteristics offered by
their spatial layouts both in the top view and in the faade by visually
bringing together both adjacent sides of the same model.
The Greek words typos, which means type or model and
logos which means treatise or study, lead to the conclusion
that typology is the scientific tool for studying models which, in
turn, are the archetypes of reference for reproducing them75. Amos
Rapoport, in his book, House form and culture, maintains that, from
the standpoint of traditional architecture: The model is the result of
the collaboration of many people, across many generations, as well
as the collaboration between those who build and those who use
the building, which is what the term traditional means. As everyone
knows, the model does not need designers... the aesthetic qualities
are not specifically created for each house; they are tradition and
are transmitted from generation to generation.76
After comparing the universe of models documented during
fieldwork, four common identifying elements were recognized,
based on which a typological classification was established: 1. the
geometric form resulting from the architectural ground plan of the
basic unit (domestic body); 2. the sense of direction acquired by
the annexations when the basic unit is expanded; 3. the location
of the access to the house with respect to the direction of the axis
of the tie beam (ridge board) and the angle of the slope of the roof
and the form; and 4. the size, shape and location of the gallery.
The nomenclature that will allow the naming of each one of the
typologies with their respective variations is the result of the
combination of these four elements.
The graphic result of this typological body and its variants is
shown in the graph on page 120.
When they are seen from a slight distance so as to have a
panoramic view of everything that can be seen, the majority of

Dominican Popular Architecture

301

Dominican houses have, or usually have, two images: one where


the highest point of the roof (or ridge board) runs parallel to the
street and to the access; and the other where the upper limit of
the faade of the house is a triangular pediment with the axis of
the tie beam perpendicular to the street and to access to the
house. Two simple forms: the first a rectangle formed on the base
of its architectural ground plan and the other a combination of
square modules. In both cases, the collection of rainwater is vital.
The one with the longitudinal faade parallel to the street, if it is in
a city, takes care that the collection gutters slope toward one of
the corners where there is a downspout which will carry the water
to collection tanks. In that case, the eaves must be long enough
so that there is no possibility that the water will spill out over the
sidewalks where pedestrians walk.
In the case of houses with faades perpendicular to the street or on
the exterior, whether they are in cities or not, the collection of water
is done toward the sides, using a similar system, but without having
the problem of possible spillage toward the front. Nevertheless,
sometimes, token roofs in the form of gables extend over the
sidewalks preventing the natural spillage of rainfall from having
the same effect on the faade and pedestrians. Inside, there are
modular spatial combinations of simple proportions that distinguish
private areas from social areas. These distributions define the exterior
forms. A continuous faade can break verticality, moving the main
body back in order to leave the suggestion of an entrance and to
create a small transitional reception hall between the street and the
interior of the house that takes the place of a gallery. If the gallery is
expanded longitudinally, covering the entire faade, there then could
be two modular bodies behind the faade, where the previously
mentioned private and social areas would be. The private areas are
the bedrooms, strictly speaking, and the social areas are those for
public use, receiving and get-togethers, parlors and living rooms,
with the dining room included, when it is not outside in the courtyard,
in the transition between the house and the kitchen. The last model
would correspond with the country model because the urban model
already would have the kitchen next to the dining room.
Lineal Typology. The Lineal Typological Model (LT), as its name
indicates, is characterized by its linearity, a linearity in which the
axis of the ridge board is parallel to the direction of the street. The

302

Dominican Popular Architecture

social area is almost always in the center of the building (when


the typology consists of three modules) while the bedrooms
are generally located on both sides, forming a very strong
lineal configuration, which is primarily in response to prevailing
climatic conditions. For this reason lineal typology continues to
predominate in those regions of the country where there is a
need to employ the most complex and dissimilar strategies in an
attempt to deal with the worst conditions our natural environment
imposes. That is why the narrower side of the resulting rectangular
ground plan is always facing the trajectory of the sun, leaving
the wider side in shade all day long, elongating it, so that the
wind can freshen each corner of the interior of the house. This
model is found in abundance in the plains of the sub-regions of
Azua, Ban, La Hoya de Enriquillo and La Frontera, all part of the
southwestern region. In the southeastern region, we can find it
on the Caribbean coastal plains and on the plains of the eastern
Atlantic. This typology is not common in the Cibao region, but
numerous examples can be seen in the western Cibao subregion, that is, from the outskirts of Laguna Salada to Montecristi.
This does not mean that lineal typology is exclusive to the regions
mentioned, because it is found throughout the other regions,
although its presence is barely noticeable.
Nuclear Typology. Contrary to the Lineal Typology, the Nuclear
Typological model is characterized by the nuclearity of its spaces,
since they are more centralized. Perpendicularity of the axis of the
ridge board with the street and a compact floor plan, almost always
in the form of a perfect square, predominates. The gallery and the
rest of the social areas are located to one side in continuing fashion,
with the bedrooms on the other side connected to one another,
making it possible for the parents to control the private area. This
is the prevailing typology in the Cibao region, especially in the subregions of Cibao Central, Cibao Oriental and Costa del mbar. Its
presence is also significant in the sub-region of Santo Domingo
and surrounding areas. Because of the ease with which this
typology fits into the urban framework, it has a marked presence in
advanced urban forms of nuclear settlements.
The combination of the two typologies described as fundamental
or basic, along with the evolution and restructuring which took
place in both after the process of adaptation and introduction

into the urban grid, made way for the appearance of two great
variants consonant with the two basic typologies: Convex Lineal
Typology, originating from Lineal Typology and Concave Nuclear
Typology, originating from Nuclear Typology.
II. Materials. The different types of materials used in the Dominican
popular house are discussed on the basis of the constructive
elements to which they belong.
Foundations and Floors. It is practically impossible to find models
with more than two stories in any part of the region and those that
do are found primarily in urban centers; they are rarely found in
rural areas, with the exception of grand estates or in bateyes,
where it is a case of the houses of technicians and managers.
The model most commonly found has only one level, with the
house built directly on the ground or on a platform or foundation
made of stones and clay or concrete, which functions as a base
to protect against humidity and erosion. The models that raise
the supporting floor above the ground generally do so for two
reasons: first, when the floor is made of wood and it is desirable
to avoid humidity from the ground and also to prevent insects and
reptiles from entering the interior; second, when the house is built
on a very steep slope, which requires that the builder deal with
it by using horizontal supporting planes in the form of a terrace.
In both cases, they are elevated on wood, iron or concrete piles.
Often the resulting difference in level is used as a basement.
Walls and Partitions. Walls can be classified according to the
materials used and the support structure. They may be made
of industrial block, which offers many advantages over organic
materials. Durability, low construction and maintenance cost,
added to environmental concerns created by tapping tropical
forests, has led to a boom in the use of this material. The wall built
of industrial block is self-supporting and has many advantages in
that it can support heavy roofs such as those made of reinforced
concrete. Blocks are frequently used on the front of the house
creating a rigid, attractive faade that has been given the
nickname complex. In others, they are used around the house
at the height of the window sill to prevent water and humidity
from destroying the wood when it is contact with the ground.
In general, walls built with blocks are plastered with a mortar
prepared with fine sand and gray cement. Just as happened with

the appearance and subsequent boom of block construction,


construction with calicanto increased and is gradually replacing
tejamanil in those regions where the latter prevailed, which is the
case in Valle Seco, in Ban, and along the border in the vicinity
of Jiman. Calicanto is nothing more than a type of masonry that
resembles reinforced concrete with the difference that the frame
is made of wood and the steel is replaced by malleable wires,
generally with barbs, woven in zigzag fashion (please see the
glossary for some terms typical of popular architecture). In spite of
the boom enjoyed by industrial block, wood remained dominant
in the constructive panorama of the Dominican popular house,
especially palm planks and sawed tongue-and-groove pine.
These wood walls were also given the name seto. Another wall,
like a lining parallel to the exterior wall, is sometimes placed in
the interior of the house, and is generally made of a less resistant
wood. This lining, together with the ceiling of the roof, conceals
the structure from the interior and provides greater climatic
comfort. When this interior wall is erected in houses, it is said that
the house has a double wall. Plant fibers and tejamanil appear
in the warmest regions of the country and in the poorest social
strata. Brick and stone are not used except in some areas near
the border, perhaps as an influence of the Haitian constructive
culture which is dependent upon them.
Roofs. Occasionally the roof covering of the Dominican popular
house is flat or has only one slope. These usually are the result of
new tendencies in the use of materials and technologies, especially
when it is a matter of reinforced concrete which allows the house
to be roofed with tiles or plates as they are popularly called.
In general the roofs have two pitched slopes, forming triangles
or tympana on the sides opposite the slopes, whose form has
given it the name of gable roof. The other prevailing roof type
has four slopes forming inclining tympana on each corner and
is called a hip roof. This is basically due to the characteristics
of the materials used. The material par excellence is corrugated
zinc, inherited from the models brought by the Belgians and the
Germans at the end of the 19th century and made popular after
the American occupation of 1916. Its use has spread throughout
the country and to all social strata. Its popularity is due to the
great advantages it offers as far as transport and warehousing,

Dominican Popular Architecture

303

low construction cost and maintenance, constructive easy and


the impermeability it provides.
Roofs made with organic materials such as yagua leaves, cane
stems, yarey stems, straw or patchouli, which are abundant in
the driest regions where rainfall is scarce. These materials lend
themselves to greater thermal comfort in the interior by avoiding
the radiation of heat produced by zinc sheets exposed to the
sun. Roof coverings made of plant fibers usually modify the
degree of slope depending on the region where they are found.
In those regions where the level of rainfall is high the slopes of
the roofs are steeper than in regions with lower levels of rainfall,
in order that the water might run off more quickly, thus avoiding
deterioration of the fibers.
The vulnerability characteristic of this type of material, the
complexity of installation, maintenance cost and forest problems,
along with present Dominican popular architectural trends, have
given preeminence to the use of zinc and reinforced concrete.
Gable or hip roofs create a concave space on the interior of
the house where hot air can accumulate. This chamber of air
is separated from the living area (when resources are available)
at the level of the top plate by a ceiling of paper mach, coated
cardboard, plywood or tong-and-groove wood. For the structure
of the roof, sawed-up (or not) wood or coarsely cut wood in the
shape of singles that together create the roof beam, are used.
The structure of the roof is considered self supporting when it is
made of reinforced concrete.
There is a tradition of constructing the roofs of the intermediate
spaces, such as the galleries, terraces, balconies, entrance halls,
etc., separated from the main body of the house, thus avoiding
the creation of a monolithic structure, which allows it to better
withstand the force of the winds, especially in those regions of
the country exposed to hurricanes (Santo Domingo region and
the coastal plains of the Caribbean. This separation of roofs
prevents the entire roof from blowing away when it is battered by
strong gusts of wind.
III. Structure. The horcones are thick wood posts that are buried
vertically in the ground in all those places where there is a corner,
framing the ground plan of the house. Then the soleras are
placed horizontally joining together all the horcones at the upper

304

Dominican Popular Architecture

end, at a height of approximately 9 to 10 feet. The construction


of the foundation that will form the future floor of the house is
the next step. Following that is the process of placing the
durmientes, parallel to the soleras77, but this time at ground level.
The construction continues with the placement of the parales78,
which are wood of a smaller diameter than the horcones. While
the horcones form the spatial modules of the house, the parales
modulate the exterior walls and the openings for doors and
windows. Forming the roof is begun by placing the crossbeam
at the height of the soleras at the top of the walls, in the same
direction as the axis of the caballete79. At this time, the estante
or ridge board is placed on top of and parallel to the crossbeam,
which forms the peak of the roof structure and from which the
sides slope. The ridge board is held upright by the king post,
placed vertically in the tympanum on top of the soleras. Next,
the chorros or rafters are placed, forming the slopes on both
sides of the crossbeam and the ridge board, joining it to the top
plate. The rafters are stabilized by the nudillos80, which function
as crossbeams joining the rafters in the middle between the ridge
board and the cross beam so that the truss forms a strong unit.
Once the truss structure is rigid and in place, it is ready for placing
the straps. These are placed every two or three feet joining the
rafters together. The roofing, be it of corrugate zinc sheet or of
palm or yarey leaves is begun at the lower part and goes upward
to the ridge board to completely close the roof, which is sealed
with a single piece, called a ridge cover, on top of the peak of the
roof. While the tabiques or setos are placed to form the walls,
other construction activities are going on such as placement of
doors, windows with transoms or without, valances, banisters,
etc. The lower edge of the roof is decorated with pieces generally
constructed of openwork wood called a festoon. Parallel to this
is located the guttering that collects the rainwater which will then
be stored in containers.
IV. Morphology. The special nature of the exterior of the
Dominican popular house is the result of the following elements:
first, the blueprint reading of the faade highlighted by the
characteristic textures of the materials employed as well as the
modulated openings for the doors and windows; second, the
ornamental details that decorate the banisters, vents, eaves,

doors and windows; and, third, the color applied with paint to all
the accessories employed in the model.
Compositional Elements. The majority of compositional
elements employed in popular architecture fulfill the double
function of resolving factors of a climatic nature while being
used as distinctive ornaments and symbols. In that sense, it is
a reality that there have been influences on Dominican popular
architecture during different periods of history, above all, those
from European culture, Africa, and later, the United States of
America, where even the use of catalogues and books showed
varied models with architectural plans, details and photographs
included. Nevertheless, it is also a certain fact that Creole builders
adapted to their own cultural and geographical environment the

modern nature of classical culture is visually compensated by


the formal complexity of the gingerbread style, based on the
organic, decorative liberty of plant forms, easily carried out with
templates and electric saws: Gothic filigree, thin and possible to
execute with the repetitive movements of the machine, gives a
wide margin to the creative imagination of an infinity of curvilinear,
geometric drawings that diffuse tropical light and filter essential
breeze toward interior spaces.
From pages 171 through 181 there are many illustrations that
exemplify the most common transom designs used as an
additional lighting system during rural nights banisters that are
decorative and provide security at the same time, and valances,
an exterior decorative element whose only function is aesthetic.

techniques they learned from those constructions that were


created for families belonging to the upper classes of society or
for foreign investors. The extensive use of wood facilitated the
adaptation to place and climate and facilitated the formation of
a tropical language based, above all, on the multiple openings
which were designed to allow air to circulate; these openings took
the form of decorated transoms and vents and were arranged
on the same axis as the ample openings that formed doors and
windows; these elements were accompanied by the great eaves
that shaded the walls on the exterior, the long, open galleries, the
breaking up of the spaces that constituted the family dwelling
grounds and the incorporation of plants as part of the landscape
of the house.
According to the architect Roberto Segre, the replacement of
stone, brick and marble by wood, already alien to the volumetric

Doors. The material par excellence for making doors continues


to be wood sawed from natural pine and strips of Royal Palm. In
some regions of the country that have high levels of rainfall such
as the Costa del mbar and the eastern Cibao, builders usually
cover wood doors with smooth zinc sheets. Other times wood
and glass are combined, using modular panes in the upper part.
The operational type of door is general the jamb if it is simple or
double jamb when it consists of two panels.
In the majority of cases, doors are complete with a transom that
goes up to the height of the top plate. This element fulfills many
functions: in addition to providing light to the interior, it allows the
hot air, produced by high pressure under the roof, to escape.
Local people and master carpenters talk with nostalgia about
how, in past times in remote areas of the country where there
were no electric lights, the transom made it possible to get ones

Dominican Popular Architecture

305

bearings by moonlight when it was necessary to use an outside


bathroom or latrine at night. It also played an important role in the
house as a compositional and decorative element.
Another important characteristic is the sectioning of doors,
whether they be simple or double, with a horizontal cut at a height
that, in general, does not exceed 1.40 meters, thus dividing the
door into two parts, allowing the lower part to be closed, and
thus preventing (when the house is located in a rural area) the
annoying entrance of animals, poultry and reptiles, while still giving
the interior a certain privacy, since the upper part could be open
allowing the entrance of light and air by taking on the function of
a window. When the house is located in the city, closing the lower
part serves to avoid the interference of passersby while, at the
same time, remaining aware of what is happening in the street.
Architect Leopoldo Ortiz was aware of this when he christened
the ladies of Ban in our folklore with the name window women,
whose origin refers to the singular beauty that characterizes them,
from the waist up with only their torsos exposed to passersby,
above the upper part of a Dutch door.
Windows. Among Dominican builders there is the tradition of
referring to windows as if they were an incomplete door or, the
other way around, of referring to a door as an elongated window.
This double assertion is easy to understand after a thorough
observation of the characteristic system of doors and windows
where it can be proved that the opening between the studs for a
window is of the same size and equal modulation as the opening
for a window. All that is necessary is to close the space between
the sill plate located at ground level and the window sill, a space
that almost never exceeds 1.20 meters in height for a door to be
converted automatically into a window. All the rest of the elements
that are involved in the construction of windows are similar to those
used in the construction of doors.
Colors. Color provided by paint is one of the principal traditions that
characterize the Dominican popular house. Poets, painters, local
architects and foreigners have marveled at that spectacle of rhythm,
light and vitality that emanates from the landscape. The phenomenon
of color has rarely been studied with the rigor it merits. The types
of paint that are found on the market, since paint is an industrial
product, are made starting with the composition of the base: acrylic

306

Dominican Popular Architecture

and enamel. The use of one or the other will depend on the type
of material to be painted. It is very difficult to find applications of
acrylic-base paint on walls made of materials coming from plants
such as wood, cardboard and plant fibers, since oil-base paints
better help to protect against humidity and insects. Acrylic-base
paints are applied over more durable and washable materials such
as block and calicanto. Of the menu of colors found on the market,
vivid colors remain the preference, although as the range of colors
broadens, they are beginning to be displaced by pastel colors.
There are two basic reasons to avoid painting the house: first, for
economic reasons and second, because of the characteristics of
the material to be painted. In the first case, the lack of economic
resources prevents carrying out this activity, leaving the material
visible. In the second case, when beautiful woods have been
used for doors and windows, it is common to prefer a varnish or
lacquer to colored paint, allowing the properties of the material to
be seen. Other times the construction technique does not lend
itself to the use of paint, which is the case with tejamanil, where
walls made with plant materials are covered with straw and earth
and acquire the color of the environment.
The greatest chromatic richness is found on the exterior of houses.
In general, more than one color is used, although one is always
predominant over the rest. Details are precisely emphasized with a
new color. Accessories, gables and transoms are neutralized with
white or their complementary color. The use of paint can have one
or several purposes that are served at the same time. It is a constant
that is used to embellish the house, to emphasize one element over
another or to highlight the surface, and also for the simple purpose of
preserving the wood. Finally, in accordance with traditions or rituals,
the use of color constitutes a value in and of itself. Such is the case
with some towns in the East region such as San Rafael del Yuma,
Boca de Yuma, Nisibn and particularly Otra Banda. In the latter, all
the neighbors go to great pains to have the most beautifully painted
house, in a silent competition which takes place annually by consent
of all and with no prize other than family satisfaction. Franklin Mieses
Burgos has sensed and made public this absolute truth:
And it is for that reason that you are, in your nature of abyss without
measure, the redeeming space of strict blackness, of perfect,
balanced shade, where no part created differentiates the presence

of its form or the illusion formed by a beautiful color that in reality


does not exist, not even in the false truth of the rainbow...
In interior spaces, color is usually varied when attempting to
differentiate social areas from bedrooms and also to differentiate
them from one another: the bedroom of the male children from that
of the females and both of them from that of the parents. Another
aspect worth highlighting which comes into play in an unconscious
way and which, although it is not a fixed rule, is the predominance
on the exterior of cold colors, identified as masculine (blue, green)
in comparison with warm colors (pink predominates) that are
identified as feminine, perhaps as a reflection of where each gender
has dominance. In the same way in which some owners reflect their
precariousness by not being able to paint their houses because of a
lack of economic resources, in the opposite case, those owners who
indeed are able to do so, see in it a mechanism for elevating their
social status. The colors chosen when painting the house have a
range of meanings that vary from one to owner to another. For some,
the combination chosen gives them a certain character of elegance
or sobriety. For others, on the contrary, the colors symbolize humility
or modesty. They can also signify grace and happiness.

Physical Characteristics II: Intangible Aspects.


Until now we have listed all the elements from the Dominican
popular house that correspond to their visible parts, such as
structure, materials, morphology and typological models. There
are, however, intangible elements that are as important in the
projection of the house and about which, more is to be learned.
Those elements are listed below.
I. Size and Age of the House. Age is a very important factor in
being able to understand certain visible characteristics of the model
studied; for example, the condition of the construction, identifying
the changes and improvements carried out over time; noting the
addition of new services and accessories, in addition to developing
background information that may reveal its origin. There are models
as old as the community itself, which must be placed in the category
of primary models within the settlement they belong to.
Drawing comparisons between the same typological models,
but of different ages, in the same community, has allowed us

to observe the evolution that they themselves have experienced


over time. The size of the house may change gradually, according
to the gradual growth of the family, and according to the gradual
strengthening of the economic status of its members. In general,
initial typological models, that is, models built at the time any
given pair began a new family, rarely exceeded 45 sq. m.
Depending on the economic situation of the family, they could
reach 60 sq. m. In the lineal typological model, the architectural
ground plan forms a rectangle approximately 9.00 m x 4.50 m,
and in the nuclear typological model with a square architectural
ground plan, the size averages 7.00 m x 7.00 m. We have to point
out that these measurements only correspond to the housing
nucleus (basic unit) and not to the group of buildings that make
up the entire complex.
II. Buildings and Use. The use category of the house may be
strictly housing, or mixed, when there is a space available for
another complementary activity, either commercial or productive.
We must point out that, within the universe of the Dominican
popular house, the country house with its work areas and services
was considered here as being in the category of housing rather
than the category of mixed use.
In contrast with urban houses, whose functions are almost always
nucleated in a single housing unit, the rural house is characterized
by disjointing those very functions, and generating a number of
separate buildings linked from the exterior through intermediate
spaces that work as coordinators.
These buildings generally are, in order of importance, the basic
housing unit that houses the bedrooms and also the formalized
social area; the service units that house the kitchen and the dining
room. This inseparable duo defines the space most frequented and
used in the rural country house, becoming the center of family and
social life. It is common practice to receive outside visitors through
the front [the main entrance to the housing unit], and to entertain
them in the room set aside for this formality. Just the opposite
occurs with familiar visitors; they enter the back of the house by
way of the alley, then to the hall where the dining room and the
kitchen and stove are found. The latrine and the bath, or shower,
are considered as part of the service unit. That area is followed by
the work area which is made up of the pantry, tool room, drying

Dominican Popular Architecture

307

shed or press room (according to the type of productive activity


conducted on the premises). Also included, if there is a need, is an
area set aside for whatever type of commercial activity.
III. Spaces-Environments. Nothing is a better reflection of the
Dominican spirit than the interior of their houses. They are the
faithful reflection of the state of mind, of the economic situation,
of the spirituality of their owners. The family hierarchy and its
composition are revealed to the visitor by means of numerous
objects, some utilitarian, others decorative, or simply mementos
of family history. But no matter how modest, the Dominican
popular house will always have a group of areas which, despite
having the same connotation and use in all parts of the country,
will vary in appearance and arrangement in the group, principally

quite widespread and the shower alone forms a building apart,


the same as the toilet or latrine.
As to storage buildings and granaries, it is more common to
see them in rural settings primarily because of the agricultural
work and livestock raising that go on there. Nevertheless, the
canopy shelter or garage is more commonly found in an urban
setting. Bedrooms are similar in both setting and they can range
in number from one to four, although in most cases, there are two
or three. Finally, there is the parlor which is the least-used room
in the house, but at the same time, it is the most painstakingly
decorated and the best preserved of the house, thus becoming a
sort of large and compounded ornament where the symbols that
represent social and economic status are displayed.

in accordance with the land where the house is built; that is, if
it is built on land with predominantly urban characteristics, the
houses spaces tend to be organized around a central core; but,
on the other hand, if it is built on land with predominantly rural
characteristics, the tendency is to disjoint those very spaces.
Thus, the kitchen that is integrated with the house, a characteristic
of urban premises, in a rural setting is set apart, but at the same
time is connected to the body of the house in places where the
wood stove or oven, not the modern stove, still prevails. The
modulated gallery, predominant in an urban setting, is converted
into an entrance hall in a rural setting. The terrace, a symbol of
social space in the urban house is converted into a pergola in
the rural house. The modern nucleated bath, with its sanitary
facilities arranged side by side, is more characteristic of an urban
setting. Contrary to this, the bath in a rural setting is frequently

IV. Builder of the House and References Used. One of the best
known characteristics of popular tradition is the respect the
community feels for the typological models, since they have been
consolidated and skillfully built by their artisans and bricklayers.
The home builder could be any of the following: the proprietor, the
community (if the convite81 method is used), a master builder, by
intermediation of some public or private institution, or through some
professional technician. When we refer to the proprietor, it means
that it was the owner himself who conceived and built the house,
with or without the help of some expert. Generally, when the owner
and the builder are the same person, the house usually falls into the
group with the most humble models, those making use of a very
simple and conventional technology, made quickly out of necessity
to provide shelter; they almost always reflect the precariousness
of those who inhabit them. In a few exceptional cases, when the

308

Dominican Popular Architecture

owner-builder is an artisan or brick layer the model constructed, no


matter how modest, fares better.
The majority of times that the community builds the house for some
of its members, it is done by means of an ancestral community
activity called convite or junta. This beautiful tradition is gradually
being lost with time, despite the fact that it underlies our rural culture.
We have had the opportunity to participate in and document the
carrying out of various convites, in different places in the country,
aimed at the construction of houses; among them is one made of
tejamanil in the community of Barranca Tamayo, for the Prez-Bez
family; a calicanto house for the Ovalle-Lon family, in Quita Coraza,
Barahona; and another in palm boards, for the Snchez-Figuereo
family in San Jos de Las Matas, Santiago. The convite or junta does
not only take place when a house needs to be built; it could also be
carried out with the goal of preparing the land for a specific crop or
simply to harvest a crop. Presently the convite has been restricted
exclusively to direct members of a family: parents, brothers, uncles,
cousins, etc. and one or two close friends. It was different in the past
when members of the community were involved no matter whether
or not they were related. The operating device of the convite is very
simple. The members that will participate in the construction of the
house get together and set the day by which the interested party
must provide all the materials and tools. The men contribute the
labor for the construction while the women prepare the food needed
for the occasion, and everyone would participate in the banquet.
The person with the most property, recognized by everyone as
the most expert in constructive activities is the master builder. He
combines his constructive skill with some other complementary
activity related to farming, livestock-raising, commerce, etc., since
it would be very difficult for him to survive with only this trade.
Depending on his ability and creativity, it will be the master builder
who drives the improvement of the typological model, introducing
qualitative changes and keeping the tradition alive in this way.
The best guarantee for keeping our cultural heritage alive
in any region is provided by the three agents that take part in
the construction of the popular house, that is, the owner, the
community or convite, and the master builder. Unfortunately,
in our country, this doesnt happen when some professional
technician, whose purpose is the planning of houses, intervenes

in the process; and, even less, when the building is promoted by


some public institution, such as INVI or the INAVI [ Instituto de
Auxilios y Viviendas], or when any public institution is involved. On
our trips around the country we found only one model of house,
built by INVI in the community of Puerto Escondido, Duverg,
which was in keeping with its context. In the rest of the cases, the
solutions were extremely inadequate and blatantly pathetic.
Although the master builder has the last word on the house to be
built, it is the owners responsibility to establish the first guidelines.
In general, these guidelines or suggestions are set based on other
models in the community where he lives, although occasionally they
come from nearby communities. Other times the references are
found in the family history itself, using testimonies and photographs.
The references may come from the builder himself, which would
be the best case scenario since he is directly responsible for the
structure of the house. The trickiest part of this process of screening,
using and assimilating references is when they come from printed
documents, especially if they are foreign, such as magazines,
newspapers, books, television and the Internet and, also, when the
source is an industrialized urban center or another country. We
have always considered this part to be the most delicate because,
while it is true that, on one hand, our culture is changing, not static,
it must, thus, always be open to introducing, assimilating and
mixing new elements; on the other hand, this can lead to a process
of alienation and culture conflict since, when the members of one
culture prefer to copy foreign cultural models rather than creating
them, these cultural features are weak and lacking in depth and,
therefore, do not develop harmoniously as would be correct.
Finally, when the references used are based on the reading of models
established as a result of historic events with a strong effect on the
territory, as is the case with Spanish colonization of the island or
the French occupation of the western side, to mention just two, the
reference is then considered a historic heritage. If no reference is
found, the model is then marked as atypical, i.e. unidentifiable.
V. Assessment of the House and Condition of the Construction.
The way the members of a family feel about their house is very
important, above all, because this aspect will frequently be reflected
in the condition of the construction and, also, in the expectations
the family has for making changes and improvements.

Dominican Popular Architecture

309

We have divided this heading into two parts: the assessment of


the house from a functional point of view and from an aesthetic
point of view. In the first case, the assessment was done by
asking the interviewee, or interviewees, how they felt about
their house, that is, whether they considered it comfortable,
middling or uncomfortable. Likewise, but on an aesthetic level,
they were questioned about how they felt about their house, that
is to say whether they found it pretty, pleasant, or ugly. In
both cases, this information would corroborate a set of answers
already established in the general information about the family,
especially the data related to ownership and economic status.
In general, when the members of a family feel that their house is
comfortable and pretty, it is because they are owners rather than
tenants. Even that favorable assessment becomes more emphatic
when the house, rather than having been purchased, was built
on the initiative of the owner himself, thus allowing for the tastes,
opinions and preferences of the family to be given expression in the
home. On the other hand, anyone might argue, for example, that
a classification of uncomfortable or ugly, given by the members
of a family about their house, assumes that they are very poor
people or, to the contrary, that poor families consider their houses
in these terms. It is not that way. Many cases deny that position.
Many families with very low levels of income consider their houses
to be pretty and comfortable, and have very high expectations;
encountering cases like this was a pleasant experience. It is quite
clear that the way a family feels is going to be reflected immediately
in the condition of the home. In order to establish a correct
assessment of the condition of the construction of the house, each
and every one of its components must be taken into account, that
is, the floors, foundations, walls, structures, roofs, doors, windows,
paint, finishes, electrical accessories and sanitary facilities.
VI. Improvements and Expectations. The improvements that
a family group makes in their home may be motivated by
different needs that go from simple, routine maintenance and
the addition of and changes in accessories and services to
making additions, that is, the construction of new spaces and,
thus, expanding the house.
During maintenance, certain changes may be introduced in some
of the components of the house, for instance, painting the house

310

Dominican Popular Architecture

(which is the most common of all) to change the color of the


interior or exterior walls, as well as that of the doors, windows,
ceilings and banisters. The change in or addition of accessories
and services is the most widespread of all the changes carried
out and to be carried out in the house. Small changes can be
made, such as replacing a handrail, a transom above a door or
window, the roofs ridge cap, and even damaged boards in a wall
partition. But, there also may be changes as drastic as replacing
wall materials, such as replacing wood with masonry or tejamanil
with calicanto. Likewise, the structure or material of the roof may
be changed, using industrial corrugated zinc plates instead of
yagua or some other plant fiber. It is worth mentioning that, even
with these marked changes, the typological model remains intact
in its spatial morphology. Other very common changes have to do
with sanitary facilities, overall with drainage, supply and storage
of drinking water, as well as electrical service.
All the improvements carried out in the house will always be a
reflection of the well-being and vigor of the family that inhabits it.
On the other hand, it is understandable that those families who
rent show little initiative for making improvements. In general,
homeowners are the ones who have the greatest initiative. The
third aspect of the completed improvements has to do with
expanding the existing spaces or adding new ones. The most
common need is to add new spaces for bedrooms, especially
when the size of the family has increased for whatever reason. As
a reflection of the growing economy, the addition of spaces for
production or commercialization is also common.
In general, the expectations consist in pending improvements to be
carried out in the future. Even after some of these improvements
are completed, people are given to announcing changes or
improvements that they will carry out later, perhaps hoping for some
eventuality to carry them out. The primary expectation people have
about their houses has to do with routine maintenance, including
the replacement or addition of parts. Additions follow, and lastly,
total change. This confirms the yearning of the Dominican family to
improve their houses, making them dynamic entities.
VII. Distinctive Elements. Distinctive elements are all those objects
(household equipment and similar objects) used in creating the
atmosphere and decoration of the house. The majority of these

elements are concentrated in the interior of the house, and to a


lesser degree, in the intermediate spaces such as the gallery, the
pergola or the entranceway. The exterior walls do not go to waste
either; they are converted into repositories for many elements
aimed at beautification and as a useful resource for other activities.
These distinctive elements appear before the spectator, providing
a perfect way to know the nature of the people who inhabit the
house. They provide a reading of the religious, political, cultural
and artistic preferences of their owners, as well as being a source
of information about their economic and material level, and even
of their aspirations and expectations in life. The complexity of the
daily habits of the owners, such as those involving food, hygiene
and health can also be understood, even their social and lovemaking habits. At the same time, put together, these elements
provide a reliable example of cultural identity.
The book entitled Interiores, by the Dominican artist Polibio Daz, is
a manifestation of all those elements, translated into images that,
according to the old proverb, are worth more than a thousand words
about the way the Dominican family lives. Mara Elena Ditrn Flores,
identifies those interiors as tales of being Dominican and adds,
once inside the privacy of the home, he portrays a hodgepodge
of domestic interiors representative of the majority of humble,
Dominican homes, showing kitsch objects (ceramic ornaments,
imaginary and religious images) that reveal and represent us82.
These distinctive elements have been classified into four
fundamental groups which are: furnishings, electrical appliances,
accessories and miscellaneous. All these elements combined
(utilitarian, decorative and spiritual), indicate a very personal
aesthetic sense that represents the visual and symbolic values of
the family group that lives in the house.
Ricardo Ramn Jarne is cited in Polibio Dazs book: None like
my house. The tropical entropism of Polibio Daz83:
The majority of popular dwellings retain the same characteristics
with the contributions of the personalities of their inhabitants, but
basically there is an equality that only breaks down in the details.
The house traditionally was made of wood; now unfortunately,
concrete blocks are being imposed, just as Formica was imposed
in half the worlds houses in the sixties. When we come in through
the door, the first space is a social area, a stage-set to share with

outsiders, although in a poor Dominican house, all the spaces are


social, since the bedroom is also common to almost all the members
of the family (those living in the house). In this first social living room
area we can see walls covered with brightly colored cloth; pink
dominates, but there are also cheerful patterns in all imaginable
colors, while the area close to the ceiling usually has a lace edging;
on the walls, casually distributed, are photos of family members,
with the dead and those living in Nueva Yol given a special place,
and religious stamps and posters of all types, from the shameless
girls in their undies beside the all-powerful Jesus Christ, to Jan
Clo (Van Damme), in a sort of heterogeneous iconography, quite
characteristic of religious syncretism and the popular arrogance of
all worldly things always desirable and never attainable.
To separate the bedrooms, where there are no wooden walls,
different fabrics are used, but almost always on top is the blond
lace curtain, often with the addition of the heart clock that, logically,
marks the hour of passion. Also, in the houses of Protestants or
members of other sects, there are large, color photocopies or
printed material of any sort with rules and verses.
Rocking chairs are usually located in the living room along with
the folding screen, sometimes nothing more than a framed mirror,
the sideboard with utensils (china cabinet), where the plates
and glasses, used daily and on festive occasions, accumulate,
completely unpaired, and the more elaborate the better.
The roof could be made of Royal Palm, of cana or of corrugated zinc
plates, under which there would be a hanging planter, an almost
indispensable decoration. The wall usually does not reach the roof
because the beams stick out above the house to support the eaves,
and somewhere the current that cools the house comes in.
The main piece of furniture, the shelf, is an authentic bazaar
where pieces pile up, some beside others, and some on top of
others. The shelf tends to be the pottery shelf on which a doily
or weaving is placed and, over that, the pottery, pitchers and
old figurines alternate with plush objects, shells, photos of the
babies and the clock. The photos of the babies and the plush
objects are authorized to occupy any shelf. Primordial also is the
equipment shelf, which almost always refers to the deafening
musical equipment, ready to put out, at the highest decibel level,
bachatas and merengues, twenty-four hours a day. Sometimes

Dominican Popular Architecture

311

the speakers are so large that they are shelves in themselves,


although they are incapable of supporting anything due to the
extraordinarily high level of vibration.
In houses where there is more than one bedroom, you will see a
room for the tigueritas [girls], if they are all little girls, and for the
tigueritos [boys], if they are all boys; in them, there will usually be a
trail of flip-flops and chamber pots on the floor of polished cement
which, of course, is always shiny, always clean. The parents room
usually has a large, hanging mosquito net, with appliqu work,
almost always pink, with little birds, doves, hearts, and a television
set. The bed could occupy the entire bedroom space; Queen
and King sizes are the favorite because, on many occasions,
there is only one in the house and it has to sleep the entire family;
or, because the sizes of its occupants require it.
Clothing is hung on plastic hangers on the piece of cane that
makes a corner with some angle of the bedroom. The washing
machine, when there is one, could be in the main bedroom or in
any other place in the house, the same as the friser [refrigerator].
When the sofas and armchairs are new, and that could mean
when they are two or more years old, they retain their plastic
fabric protector so that they seem recently purchased; this cover
is indispensable in spite of the high temperatures which do not
prevent its use. Thus it is that, even at thirty-some degrees Celsius
and almost one hundred percent humidity, it is common to see
the father and mother, the grandmother, the children and some
neighbor sitting, crammed together on the plastic, dripping with
sweat, watching the play[baseball match] on TV.
VIII. Services: Drinking Water and Sewage. The most deficient
aspect of the popular house is precisely that which refers
to services. The supply and storage of water destined for
consumption, the disposal of waste water and trash, the energy
sources for cooking food and the lighting system, represent the
most vulnerable aspect of the Dominican popular house.
Assuring the drinkability of water requires complying with certain
standards of hygiene and sanitation in water handling and
services. We will now address the use of water by people that
live in this type of dwellings and carry out the most varied of vital
daily activities, knowing that the desired drinkability in the water
served in the Dominican Republic is basically a fallacy.

312

Dominican Popular Architecture

Although its evident that the aqueducts built up until now by the
Dominican Government in the different regions of the country
have managed to bring relief to many dry mouths, it is no less
certain that the great majority still do not have this vital liquid at
their disposal, especially in rural regions. Presently the statistics
indicate that only 45% of the population gets acceptable water
from their faucets at home.
There are two important aspects to be considered on the subject
of water. One refers to the supply, that is, to the source for obtaining
the liquid, and the other refers to the storage method used. Since
the water supply in the Dominican Republic is not constant, the
inhabitants must obtain it and store it by their own means, forcing
them to ration its use. Rain and the river constitute the main
natural sources for obtaining water. The other mechanisms used
by Dominicans require the aid of engineering, such things as the
multiple aqueducts or the construction of wells, among others.
Thus, what demonstrates with absolute certainty the tremendous
role played by necessity in the creativity of the people, are the
means used in the storage of water, and this constitutes an
eloquent example of popular imagination. These include the use
of all types of bottles, jars, tanks, and one-gallon containers, with
lids and without, made of glass or plastic, large and small, as
well as pots, pitchers, kettles, cans, etc., originally intended for
other uses, such as those destined for the automobile or the food
industry, for instance. One of the caps is removed from a 55-gallon
tank and the inside is plastered with gray cement mortar. The
most versatile are plastic one-gallon containers with handles,
because they facilitate storage and transport from places located
at any distance. For a bath with warm water, you only need to set
the containers in the tropical sun for several hours. Modern water
tanks made out of different materials are replacing the traditional
cisterns, and the wealthiest people build underground cisterns
operated with electric pumps. The disposal of waste water or
sewage (along with trash) constitutes a very worrying element
when assessing the vernacular or popular house, because of the
many unhealthy conditions, since there is no adequate procedure
for the treatment of this type of waste.
Although with greater frequency houses are equipped with
complete bathrooms (shower, toilet, washbowl) and with a

refrigeration system installed in the kitchen, it is customary


to throw waste water on the land, always in the area behind
the house where the toilets, kitchens and laundry facilities are
located, with the exception, of course, of waste water or sewage
containing fecal sediment. Frequently these waters run off
forming damp channels and becoming pools of stagnant water
and the source of contamination, sharing the space, on small
plots of land worked by families, with the planting of certain types
of food crops and tubers. These plots of land are also used for
raising livestock. Among the favorite are pigs and some poultry,
such as ducks, geese, turkeys and chickens. When the house
is located on land with a steep slope, these drainage basins
are more effective because they take advantage of the natural

IX. Smoke in the Eyes. It was the smoke from firewood that kept
the kitchen out of the house proper. The forests were understood
to be a gift from nature as usufruct, individual and collective and,
consequently, were considered as the ideal fuel in Dominican
stoves, without it mattering whether or not they were renewable.
Some woods react to fire differently than others. Burning may
produce a greater or lesser intensity of smoke, even in density
and ocular penetration.
Rural experiences forced the separation of the kitchen from
the housing environment and this distancing produced an
element of transition between the house and kitchen, and the
pergola emerged. Its spatial flexibility and strategic location
converted it into a fluid social space of permanent daily use.

furrows in the land. Consequently, there arose a predilection for


locating service areas in the vicinity of natural ravines.
This situation could be gradually corrected over time with some
help from the Dominican Government, which has to play a
leading role in the implementation of infrastructural works that are
gradually changing this bad practice for the good of the health of
both the population and the environment.
For the disposal of waste water coming from the toilet, a tank,
similar to those used for latrines, is built and buried. Maintenance
is simple and consists of applying quicklime or ashes periodically.
When these tanks are completely full, it is highly unlikely that they
will be used again; in general, another tank will be bury next to
the former one. Filtering takes place with a system of pipelines,
channels and/or tanks taking waste water or sewage to the public
or private network with which these services are interconnected.

And the pergola remained. Nevertheless, with the passage


of time, propane gas stoves appeared which, for reasons of
security against robberies, entered the house, supply tank
and all, making for increased hazard for all inhabitants and
the vecinity, due to its volatility. Its obvious that in bringing
the stove into the country home, which would be converted
into a popular city house, the economic ingredient played a
vital role.
The acquisition of the stove, which is a relatively burdensome
thing, represented a reason for introducing the kitchen into the
house, thus giving way to a new spatial use that broke up the
spacious living room, as the new acquisition settled itself into
a residual corner. As a consequence, it increased the number
of artificial members of the great utilitarian family in the country
or urban house.

Dominican Popular Architecture

313

X. Olfactory Disturbance; Personal Comfort. The forced distancing


of another household component, in this case the latrine or toilet,
obeys obvious rules of sanitary environmental drainage in the
immediate surroundings. Only when the buying power of those
social classes, farm workers and those from the urban outskirts
allowed them to qualify for personal loans from the banking system
was it that bathroom accessories began to be incorporated into
popular houses. Electricity and the supply of water for human
consumption were determinants for making this integration real.
The system of aqueducts did away with the ancient, bulky tanks
for storage of the liquid and ended up as the spacious shower
of extraordinary resonance and great zenithal clarity that entered
through the high hatchway located at the top. With a few repairs,
toilet and washbowl integrated with the cylindrical, concrete interior
that was usually located at the back of the courtyard. Echoes and
reverberations vibrate with the streams of water and a pleasant
humidity remains on the curved walls, tinting with chiaroscuro the
smooth, pitted, interior texture of those baths that seemed Roman
without being Roman at all. What is certain is that the two most
celebrated events of the 20th century, water in pipes and electric
light, in the emerging society of yesteryear, both in the country and
in the city, contributed to a change in behavior, altering physical
patterns and sublimating modesty. New lights brought other
shadows and behaviors showed changes and adaptations that
have regulated customs since then.

Some Terms Used in Popular Architecture


In the original Spanish version, the authors provide the definition
of words used by Dominicans when refering to elements of their
houses. Some of those words were used throughout the book.
They are cited here: Acay - Agua - Asnilla - Barbacoa - Boho
- Caballete - Calicanto - Canal o canaleta - Chavao - Chorros
- Cielo raso - Cobijo - Cuje - Culata - Cuneta - Durmiente Estante - Faldn - Fundacin - Gablete - Guachinanga - Guano Guardamalleta - Horcn - Junta - Larguero - Liana - Llave - Lomo
de Perro - Nudillo - Palenca - Paral - Pie de amigo - Respiradero
- Seto - Sobrecumbrera - Solera - Tabique - Tejamanil - Vernculo
- Villorio - Yagua.

314

Dominican Popular Architecture

Appendices
Architecture and Identity84
The identity of a people with no identity
has a name: schizophrenia
Ildefonso lvarez

Architecture is a cultural process. It is the genuine expression


of the people, a palpable expression, a daily experience. The
identity of a social conglomeration is given as a function of the
apprehension of its reality. Cultural expressions, in their broadest
meaning, constitute the concretion of identities. Thus, architecture
is, obviously an expression of identity.
For some people, the problem of identity is expressed as the
evaluation of the clash of two cultures: the first low, poor, familiar;
the second high, strange. For these people the latter must prevail
and they argue that we are in a technological world where the
means of communication rapidly bring to us the news that happens
outside. Moreover, they point out that, in architecture, we cannot
be inspired by our vernacular culture when we are faced with,
for example, the design for an office building. For these people,
celebrating Thanksgiving Day is a sign of being in.
It is interesting to observe how even in the professional media,
careless filtering leads to an overvaluation of foreign things and
the consequent undervaluation of native ones. In architecture this
is expressed when considering technological inventiveness; hightech is much more attractive than vernacular or historical: the
Centre Pompidou as opposed to the town or country house. These
lines of argument, bordering on navet, if taken literally, constitute
a great danger. It is a subtle way of converting us to the support
of internationalization of our environment, or decontextualization,
lets say, converting it into a subdued and bland environment.
Obviously, we cannot turn our back on technology, but we can
adapt it to our needs. We could never build a tower with our
vernacular materials, but we could draw on basic, formal, and
spatial principles from our dwellings and our urban, vernacular
and historical codes, and from the particular way that each town
has of appropriating its space. Technology can be modified, using
the memory of our historical past rather than the recent past such
as the Bauhaus School of Germany, for instance.

To this it could be argued, as has been done, that the specifications


for adapting an architectural organism to the particular environment
of our towns, climatically technologically and even stylistically,
appear in books and magazines produced in the most advanced
countries; for this reason we can reject the interpretation of our
reality and concentrate on producing more in accordance with
the spirit of the age (zeitgeist). Nevertheless, these books and
magazines do not talk about our surroundings, nor of the way
we live in these surroundings; nor do they say anything about our
cultural characteristics, to mention only three necessary aspects
in achieving a good design.
For us, culture is unique. It is a continuum made of the same
essence that is made concrete through a process of interpretation
in particular cultures that interact with one another, for the mutual
enrichment of both. Those concretizations correspond to specific
patterns that identify their producers.
By deduction the same thing occurs with architecture. What the
books and magazines from more advanced countries bring us
must be absorbed and particularized so that it comes to form
part of our cultural baggage strengthening our identity as a
people. On the other hand, the architectural identity of a people
must be sought in popular roots: in traditional and spontaneous
production and by studying the changes that this production has
gone through in its historic development. Academic architecture
will always be subject to the caprices of fashion, to the zeitgeist
of erudite conceptualizations and to imitation. Popular, vernacular
and historic architecture always puts on a face of agreement with
the idiosyncrasies of the people; that is, they identify them more
correctly than does academic architecture. Because it is dynamic,
because it accepts modifications adapting to circumstances,
the architecture of the common people is the receptacle of our
building identity. Academic architecture will influence it; it will
make it assimilate foreign patterns, but in the end, there will be a
process of reinterpretation that will convert that foreign influence
into a characteristic of identity.
It is necessary to relinquish our cultural colonialism. We are
different peoples with different cultures and although there is
interaction, the final synthesis will be different for each one. And
we must seek our identity in that synthesis.

The Idea of the Perfect Tropical House85


As part of the program Primera Fila, produced by Freddy Ginebra
for Channel 10 of Tele Cable Nacional, I was asked to air my opinions
about the tropical house. The architects, Marcelo Alburquerque,
Toni Caro and Miguel Vila, received the same invitation. In order to
address such a fascinating subject in very little time we only had a
minute and a half I met with Emilio Brea and Gustavo Mor. This
text is the product of the discussion we had on the subject.
When one talks about the tropical house, the image that most
readily comes to mind is the stereotype of an open, tranquil house,
integrated into nature, with many plants. This image, which certainly
comes close to the notion of the perfect tropical dwelling, must
be strengthened with some other concepts in order to better
understand it. Beginning with the concept of tropical, which defines
a geographical reality, we must specify its cultural reality. There are
dozens of countries in the tropics that have responded architecturally
to their cultural, historical specificity. The tropical house in India is
not the same as the Caribbean house. Thus, in order to define our
Caribbean tropical-island house (an island that we share), we must
start from our historical, cultural, geographical-climatic reality, placing
emphasis on the particular manner of using materials, and on the
forms and the architectural space that belong to our people.
Obviously, the tropical concept inherently involves two basic,
conjoined elements that have evolved architecturally from the
attempts to resolve them. These are: sun-shade and humidityventilation. The climate of our country, which lies on the path of the
sun, poetically speaking, is characterized by high temperatures and
high relative humidity which beset us during the entire year, resulting
in a climate that is hot and muggy. The architectural response to
that duality, heat (sun) humidity, is given by shade and adequate
ventilation, elements which, in terms of functionality, define our
tropical architecture, even though a protected, ventilated house does
not, in and of itself; embody the concept of the tropical house.
The concept of the tropical house transcends mere functionalism
and merges with historical memory, culture and the particular
idiosyncrasies of social settlements on this part of the planet. Without
a rapprochement with the socio-cultural context of towns, there
cannot be a definition of the ideal dwelling. Historical, popular, and
vernacular elements in architecture have been undervalued for too

Dominican Popular Architecture

315

long. Schools have given society an architect obsessed by rational


solutions and abstract, figurative, reductive architecture, whose
works have earned the nicknames of matchboxes, half oranges
or crates, in which ordinary people find no reference to their
everyday culture or to their history. The break with these parameters,
which are understood by the public, in my opinion, has led to the
production of a type of architecture that, even when it comes up
with effective solutions from the point of view of climate, can hardly
be considered as tropical architecture. In architecture, throughout
history, the solutions have been consonant with the influence of
the different prevailing cultures: indigenous architecture gave way
to Hispanic, African, and French architectures and the process
continues to this day with modern and postmodern architecture.

Contemporary Architects Rescuing Traditional


Architecture

The image of the tropical dwelling must respond to the combination of


the cultures absorbed, in accordance with our special characteristics
as a social group, situated in a specific tropical environment, whose
architectural values, without being entirely our own, have acquired a
configuration that is ours. The use of color, the diversity in the use
of materials, the understanding of urban and private space, and the
informality characteristic of our people: all of these things are values
that concern us and have a bearing on the idealization of the tropical
house. To end with the stereotype I used at the beginning would be
to limit the concept of the tropical dwelling to its physical implication
climate, which, by denying cultural aspects would, in large
measure, distort the concept. If I had to make a comparison with a
familiar tropical situation, I would compare the tropical dwelling to
a wellknown article of male attire: the chacabana, which is cool and
informal, but nevertheless lends dignity to the one who wears it.

vast field of circumstantial moving sand and peremptory, shifting


dunes that kept on changing horizons. Intentions became global in
the effort of examining panoramas, and even some achievements
were attained, mostly technical and technological that, in turn,
fostered behavioral reforms which became palpable in the actual
buildings, thereby favoring experimental substitutions that were
being tested throughout the region.
Towards the end of the 19th century, and with the geopolitical
expansion to the US, particularly, after the opening of the Panama
Canal, the broadening of the American concept of urbanization
arrived in the tropical Caribbean basin with its new materials,
forms and spatial models, thus securing its influence at the time
of the First World War by means of a growing military hegemony
that radiated throughout the complete basin. Both worlds became
one in the process of developing the rising industrialization of

316

Dominican Popular Architecture

When insufficiently understood and wrongly interpreted,


progress and development may turn into a delusive duality. For
that reason, we, who, through our years of academic training,
professional practice and public discussion have become
committed to preservation, have expressed our preoccupation
a number of times.
Trying to assess an array of cultural manifestations with the
adequate level of subjectivity, but keeping an approach as objective
as permitted by the object and the circumstances, an army of
quixotic practitioners has been following the trail of national identity
that the 20th century allowed us to discern upon the surface of a

ancestral crops, such as sugar cane, and said unification become


apparent, for instance, in the guidelines that regulated workers
settlements in the sugar cane factories.
The West Indies were assimilating these new components along
with new constructive alternatives like those of vacation houses
that started burgeoning in mountains and beaches to make up a
cultural context of likeness and contrast.
Guillermo Gonzlez Snchez. His first work was made with
wood... After returning from the US in 1936 he graduated from
Yale in 1930 Gonzlez Snchez, who was considered the most
important Dominican architect in the 20th century, first built a
wooden house where he lived his first years as a married man.
A modest, prominent abode that worshiped the tradition he
had almost forgotten after leaving the country for 14 years. The
house was located in family grounds, right behind Apartamentos
Gonzlez, on Crucero Arhens Street.
CODIA Competition on Rural Dwelling. The long-gone CODIA
magazine, in its May-June 1969 issue, reviewed the Competition
organized by CODIA with the sponsorship of public and private
institutions. That may have been one of the first initiatives aimed
at exploring, with a scientific and academic approach, the rural
dwelling. The projects submitted were assessed by peasants
who were invited to discuss them, in what amounted to an
unusual democratic exercise. The discussants dispraised the
small proportions of the house and the kitchen, how the latter
was integrated into the former, thus bringing into the house both
smoke and smells. They voiced their preference for windows
instead of blinds, and asked for doors in the main bedroom to go
out to the yard at night, and maintained that the living room was
merely a formal space, since the pergola was the place where
people would spend more time and guests would be welcomed.
Contemporary Practice of Academic Architecture. Since the
mid 1970s, an enthusiastic search for models and details has
taken place that may induce the upper classes to incorporate
elements of popular architecture in their taste and their properties.
A large number of houses, apartments, shopping malls, hospitals,
factories, sports facilities designed so that they look like
cockfighting rings stores and other architectural works attest to
this. Vacation houses have benefitted the most from this trend.

Many Dominican architects have challenged the commercial state


of affairs and, with the help from native labor that masters the
marshalling, fastening and combing of the cana for roofing, for
instance, have been able to insert bold elements that transcend
the local scope and make their innovation attractive albeit
disputant, though free from neo-vernacular pamphleteering. They
also make use of structures made with wood in order to create
textured spaces filled with new tactile and perceptual sensations
that motivate a subliminal identification with the tropical, Caribbean
environment. Tourist facilities have led the way in this trend. In this
realms, in 1994, the Fifth Architecture Biennale of Santo Domingo
awarded a project that comprised half a dozen houses (smallscale, music-box houses) that aimed at the formal recovery of the
popular dwelling, both rural and urban.
Cofrada del Espritu Santo de Los Congos de Villa Mella86.
The Caribbean Architecture Biennale (Curaao 2007) and the
International Biennale of Santo Domingo (2008) awarded a
project for the seat of this important Dominican cultural group,
and thereby awarded the patient spatial and aesthetic research
that academics have undertaken to develop popular architecture
as a national monument to cultural identity.
On-site inquiry. Walking the path of a committed professional
practice and scanning the possible structure of an unfinished
survey unfinished due to its complexity and scope, the decision
to research has been strengthened and the product is already
visible today, when processes stemming from transculturation
corner popular architecture, leaving it with not so many options
for survival. After the enactment of the Greater Caribbean Plan
for Monuments and Sites (CARIMOS), numerous architects,
researchers and photographers decide, under the sponsorship
of the OAS and their respective schools, to walk about the
multicultural, multiethnic and multilingual Greater Caribbean, from
the Venezuela jungles that the Orinoco river feeds, to the almost
deserted Bahamas, through the archipelago that the hurricanes
beat year after year, from the shores of the Gulf of Mexico to the
Guianas. Not surprisingly, the language is essentially the same.
The materials, forms, colors, and resources are identical. There are
more expectations as these professionals continue exploring and
debating about particular projects in the architectural biennales of

Dominican Popular Architecture

317

Santo Domingo and the First Caribbean Architectural Biennale, in


1993, which as the third Dominican biennale.
Grupo Nuevarquitectura. Founded in 1979, the group members
work appeared consistently in the mainstream press beginning in
1982. In 1989, a group of Martinican and Dominican architects
would carry out the Encuentros de Urbanismo y Arquitectura en
Las Antillas (GNA-UNPHU) [Encounters of Urban Planning and
Architecture in the West Indies]; the second Encounter would take
place in 1990 in Fort-de-France, Martinique; in 1991, in Puerto
Rico the CAAPPR opens its first Architecture Biennale and a GNA
member presides over it; then Cuba becomes a member in 1992,
and the city of Santiago de los Caballeros does too, by organizing
the third Encounter (PUCMM). By 1996, the itinerant Caribbean
Biennale takes place in Pointe--Pitre, Guadaloupe, and will
continue travelling 2008 was Guyanas turn. Those initiatives
allow for a territorial extrapolation of the motivations that link the
communities of Caribbean architects and gather them around a
core of common concerns. The First International Congress of
Caribbean Cities87 took place on board of a tourist cruise that left
La Romana (DR) from February 23 to March 2, 2209. That event
attested to the growing interest for popular Caribbean, tropical
architecture expressed by a number of professionals that had not
yet made contact with the experience.

Notes
Also known as tabla ripi. Dominicanism: Tejaman. Although in the
Americas, the term is used to refer to fine roof boards cut in regular pieces
for roofing, in the Dominican Republic is it used to refer to a technique for
the preparation of walls or tabiques. It is common in certain areas of the
country, especially in the dry regions of the south and northeast.
2
Thick poles that are vertically buried in the ground forming the columns
and vertices in the angles of the house. Together with the top plates,
they form a sort of adjoining porch.
3
Sill plate. Piece of lumber, parallel to the top plate, placed at ground level
at the base of the dwelling. Where there is an opening for a door, earth is
piled up, and is given the name lomo de perro or dogs back.
4
Originally, batey was the name given to a special plaza around which
the native Taino indians built their settlements. Today, it refers to the area
of the sugar cane plantation where the laborers and their families live.
Plural: bateyes.
5
A sugar cane factory.
1

318

Dominican Popular Architecture

Masonry construction technique similar to working with reinforced


concrete, with the difference that the framework or skeleton is made of
wood and that malleable wire, generally with barbs, replaces the steel.
7
In Spain and countries colonized by Spain, one of the divisions into
which a town or city, together with the contiguous rural territory, is
divided. It may also have social connotations that refer to the lower
classes.
8
Green bananas they are related to but different from green plantains.
9
People who earn their lives extracting the sap from the latex tree, from
which rubber is made.
10
Based on studies done with William Rolle (anthropologist) and Serge
Domi (sociologist) in 1991.
11
The space transmits messages to men the structure (of that which is
built) establishes the grammar of the messages Kenzo Tange.
12
Name given in Martinique to the rather steep hills with poor soil of the
interior.
13
This is referred to as the mulatto strategy which would isolate them from
the rest of the Martinicans and bring them closer to a metropolitan lifestyle.
14
Bk or beke is a Creole term that describes the descendents of the
first European settlers, usually French, in the French West Indies.
15
An understanding called the Banquet of Santa Maria concluded in
1919 between Fernand Clerk (Bk, representing the factories) and
Joseph Lagrosillire (mulatto socialist representing the republicans).
16
My blackness is not a blot of dead water in the dead eye of the land/
my blackness is not a tower or a cathedral/it is buried deep in the red
flesh of the soil/ it is sunk deep in the burning flesh of the sky/it pierces
my deep, opaque depression with its honest patience. Aim Csaire,
translated directly from Cahier dun retour au pays natal, Paris, 1947.
17
I believe that I have spoken enough to make the point that it is neither
Marxism nor Communism that I deny, but the use that some make of
Marxism and Communism that I reject. Aim Csaire in Letter of Resignation
to Maurice Thorez, then prime secretary of the French Communist Party.
18
Having become the standard in international maritime transport
starting in the 1960s, shipping containers led to lower costs by reducing
maintenance, product breakage and robbery. The logistical chain was
thus simplified: the product remained in the container from the time it
left the industrialist until it reached the final client. Nowadays, Fort-deFrance is the fourth port of France with shipping containers.
19
In all, more than 70,000 travelers from overseas were displaced in the
metropolis... today what is called the fourth island has some 400,000
people, originally from overseas, living in continental France, also referred
to as The Hexagon.
20
The city in Martinique Creole.
21
The 50 pas du Roy [50 Steps of the King] is a coastal strip measuring
80 meters in width that runs the length of the coast of Martinique, which
has been reserved to the Royal domain since the Conquest (later came
under State control) with the aim of allowing French ships to be supplied
with water and wood. That strip of land cannot be privatized in any way.
22
Madrepore in Creole.
6

The first to attempt to do the job was a man called Martin Vallet who,
helped by his sons, moved heaven and earth to City Hall in order to get
dump trucks.
24
Many of the initial inhabitants make reference to Aim Csaire and to the
appeal that he could have made...In any case the population of Fort-de
France went from 60,000 inhabitants in 1954 to 97,000 in 1967, essentially
in emergency and public accommodations... They will constitute the
majority of the electorate of the PPM, the party of Aim Csaire.
25
In the first stage, people raised goats and sheep... some had oxen that
grazed nearby, on the soccer field.
26
It is important to note that no regulation of the land had intervened and
that the land continued being under State administration.
27
The individuality of life stories should not be confused with modern
individualism, which assumes the preeminence of the individual over
society. Here people only exist by virtue of the group, and the vanishing
of ties leaves them all alone.
28
The team of sociologist and anthropologists that accompanied us
from the beginning of this adventure into informal territory described this
state as community anonymity. During our encounters with people, we
realized that the public discourses of the inhabitants responded to what
each one thought the group expected, while the real intentions of each
one remained well hidden, including among members of a single house.
29
In French the term bidonvilles has been used since 1950, speaking
first of North Africa. Le Robert.
30
Cf. Villes et dmocratie [Cities and Democracy], Gustavo Torres in
Revue dAnthropologie Tyanaba #4, Fort-de-France, 2000.
31
Popular system of savings that consisted of periodically contributing a
preestablished quantity in common, which was then given by turns to
each one of the participants of the group, giving each one capital that
generally enabled an investment in the barrio to enlarge a room, remake
a roof or improve a fence.
32
A form of syncretism from the field where African mythologies mix with
very personal interpretations of the Catholic message.
33
And we are on our feet now, my country and I, our hair in the wind,
my hand, small now, in its huge fist and the strength is not in us, but
on top of us, in a voice that pierces the night and the audience like the
sting of an apocalyptic wasp. And the voice utters that, for centuries,
Europe has stuffed us with lies and inflated us with foul smells, for it is
not true that the work of man is finished and that we have nothing to
do in the world, that we are parasites on the world, that it is enough
that we bring ourselves to the heels of the world but the work of man
comes from beginning and it is up to man to conquer all immobilizing
bans in the corner of their fervor and no race possesses a monopoly
on beauty, on intelligence, on strength and there is a place for all at the
rendez-vous for the conquest and we know now that the sun revolves
around our land, lighting the plot of land that alone has determined
our will and all the stars fall from the sky to the earth at our command,
without limit. Aim Csaire, directly translated from Cahier de retour
au pays natal. Paris, 1947
23

34
Cf. Various articles by William Rolle, among others in Revue dAnthropologie
Tyanaba, No. 1, Fort-de-France, 1991.
35
A term that means the reconstruction of the house in concrete.
36
Gallet, a Bk, owner of a construction materials store in Volga-Plage
played a discrete and deciding role at that time, accompanying the
inhabitants of the barrio and frequently giving credit.
37
Traditionally in French law, the land registry where four poles defined
a surface in the soil gave way to rights above and below the surface.
It took until the end of the eighties and the problems created by the
construction of the Arche de la Dfense in Paris (under which there is
a network of roads and rails) to witness the appearance of the notion
of property in volume that separates the volume built from the soil upon
which it is located.
38
The family structure of the majority made the woman the center of the
family group. She accommodates her daughters in her house. Men,
alone or in groups, come as visitors.
39
A medicinal and religious magic garden.
40
Naturally, there is a space for subsistence crops near the shack, often
in the back, in less accessible sites, but it fulfills only a supplementary
role and it is, in any case, far from sight. Cf. Corps, Jardins, Mmoires,
by Catherine Benot, CNRS Editions, Paris 2000
41
Cf. DSQ Volga Plage - tude Anthropologique, William Rolle, Fort-deFrance, 1991.
42
Ibid.
43
Effectively, it is important to note that with the disappearance of the sousous, the savings of the barrio were contributing to the development of the
bourgeoisie. Volga was cut off from all capital that would have contributed
to its own development. The absence of land property titles prevented the
banks from loaning without their traditional mortgages on the land.
44
We can, for example, note that under the pretext of doing away with
the nuisances caused by the floods, the few interventions of the State
which also includes City Hall had given priority to those who were last
to arrive who had settled in the gullies and along the river... Nevertheless,
these people were the least integrated. In all cases, the inhabitants of
the first and second periods at once felt the injustice...
45
Some of the houses have been isolated from public space, at the
mercy of the more or less violent elements that have taken advantage of
the situation to drive them out or to re-buy them.
46
Architecture for the Poor: An Experiment in Rural Egypt. The University
of Chicago Press. Chicago. 1976.
47
Ibid, p.41 in the Spanish 1976 version of the book.
48
An ephemeral shelter used in the countryside by pastors, hunters and
generally by the poorer people.
49
Los monumentos arquitectnicos de La Espaola (p.45, originally
published in 1955 and re-published in 1984 by the Sociedad Dominicana
de Biblifilos, in Artes Grficas, Manuel Pareja, Barcelona, Spain. ISBN
84-499-8057-7).
50
Directly translated from a poem in his book Tratados en la Habana.
Ediciones de la Flor. Buenos Aires.

Dominican Popular Architecture

319

Chez Checo, Jos (editor) Imgenes insulares: cartografa histrica


dominicana [Insular Images: Dominican Historical Cartography], Santo
Domingo, 2008.
52
Vercelloni, Virgilio. Atlas histrico de la ciudad de Santo Domingo, MM
Estructuras e Infraestructuras del Territorio, S. A., Milan, 1991.
53
Thesis of J. E. Delmonte, R. J. Rodrguez Marchena, and M. M.
Fernndez. The Republican Era in the Architecture of the Intramural City
1844-1930. UNPHU, 1988.
54
Ediciones Ctedras, Buenos Aires, 1983.
55
Editorial del Nordeste. Santo Domingo. 1963.
56
Esos prfidos abrazos [Those Treacherous Embraces], Published on
January 11, 2006 in newspaper Hoy.
57
Vila Luna, Miguel. Reflexiones. In 100 hojas de arquitectura, Editora
Taller, 1984.
58
From the poem Cambio de temperatura [Temperature Change],
published in Garabato Magazine, Year 1, No. 1, 1985.
59
Rueda, Manuel. La Casa. In Garca, Wifredo; Rueda, Manuel;
Francisco, Ramn y Oviedo, Ramn, De tierra morena vengo, Sociedad
Industrial Dominicana, Santo Domingo, 1987.
60
Minifundio Cafetero en Antioquia, Caldas, Quindio y Risaralda. Centro
de Estudios Ambientales (CEAM). 1984.
61
Fonseca Martnez, Lorenzo y Saldarriaga Roa, Alberto. Arquitectura
de la Vivienda Rural en Colombia. Volmenes 1 y 2, 1980 y 1984,
respectivamente.
62
Its the main mountain range in the island of Hispaniola.
63
In the years 1605 and 1606, the Spanish governor of the island of
Hispaniola ordered the towns located on the western and northern part
of the island to be moved closer to the city of San Domingo, the seat of
government. This made the abandoned regions available to the French
colonizers that had already been roaming the area for years. This decision
explains the division of the island into a French and a Spanish colony.
64
Segre, Roberto. Arquitectura Antillana del Siglo XX. Publicaciones
Periferias. Chapter II. The Plantation Syndrome.
65
Prieto Vicioso, Esteban. Arquitectura Verncula y Popular. In Gustavo
Luis Mor (editor). Historia para la construccin de la arquitectura
dominicana (1492-2008), Grupo Len Jimenes, 2008.
66
Typical rural house. Indigenous term for hut. In some regions of the
Cibao, it is used as a synonym for rancho. It is characterized by the
use of non-durable materials.
67
Plant fiber obtained from the bark of the Palma Cana. This material
comes off dry and open forming an impermeable natural sheet of 2-3
feet in width by 4-5 feet in length. It is used for roofing, to form walls, as
a container and also as drainage gutters.
68
Hazard, Samuel, Santo Domingo su pasado y presente. Sociedad
Dominicana de Biblifilos, Santo Domingo, 1974.
69
Ibid.
70
Fragment from the poem Elogio a la Palma, by Franklin Mieses
Burgos. In Obras completas, Sociedad Dominicana de Biblifilos, Santo
Domingo, 2006.
51

320

Dominican Popular Architecture

Guanche, Jess. Vivienda campesina tradicional e identidad cultural


cubana. Ediciones Casa Amrica.
72
Ibid.
73
Segre, Roberto. Op. cit.
74
Garca, Wifredo et al., Op. cit.
75
Diccionario de la Lengua Espaola, Espasa-Calpe, 2005, www.
wordreference.com
76
Rapoport, Amos. Vivienda y cultura. 1972.
77
Top plates.
78
Posts of a smaller diameter than horcones that form the framework
of the walls or partitions and mark the module of the doorways and
window openings.
79
Refers to the entire interior structure of the roof, which is formed by the
top plates on the lower part (two, on both sides) the ridge board at the
top and the rafters in diagonal on both sides.
80
Poles or lumbers that secure the two legs of the truss and prevent
them from opening on the ends of the caballete.
81
Its an ancient form of communal work, whereby a neighbor that needs
to perform work that requires help asks his peers for it and, in exchange,
whenever they may need his help, he must lend a hand. The term is also
used to refer to the banquet that, at the sole expense of the neighbor in
need of help, usually takes place after the work is done.
82
Polibio Daz. Interiores. 2006.
83
Ibid.
84
Taken from the book 100 hojas de arquitectura, published by the
Universidad Central del Este, Vol. LII, edited by Taller (1984). Originally
published November 22, 1982 in the Hoja de arquitectura No. 29, El
Nuevo Diario, p 13.
85
100 hojas de arquitectura, Universidad Central del Este, Vol. LII, edited
by Taller (1984). Originally published July 26, 1983, in the Hoja de
arquitectura, No. 64, El Nuevo Diario, p.17.
86
Jos Enrique Delmonte at the time a high executive of the Ministry of
Culture presented this idea as a consequence of a visit to UNESCO in
the year 2005.
87
A proposal originally made by Emilio Brea Garca, the Congress was
sponsored by the Dominican committee of the International Council on
Monuments and Sites (ICOMOS), and by the Fundacin Erwin Walter
Palm.
71

Glossary and Bibliography


Since these two sections of the Spanish text are related to words
and books written or translated to that language, they are not
included in this text. Interested readers are directed to pages 243
through 250.

Authors
Vctor Manuel Durn Nez
Durn Nez was born on May 21, 1964, in the city of Santo
Domingo. He received a secondary-school diploma in Physical
Sciences and Mathematics from San Gabriel Secondary School.
He entered the School of Architecture at the Autonomous
University of Santo Domingo in 1984, where he played an
important role in student activities. Among these, the following
stand out: monitor attached to several subjects, notably Criticism
of Historical Architecture I and II taught by Professor Ramn
Martnez with whom he designed and implemented the wellknown retrospectives on Architecture and Town Planning in the
Dominican Republic; founding member and official delegate to the
Latin American Coordinating Committee of Architecture Students;
and member of the Association of Architecture Students.
As a representative of the Dominican Republic, in 1987, he wrote
an essay on popular Dominican architecture entitled A Coffee-andCream People with a Rainbow Architecture, which was presented to
great acclaim in various Latin American countries, including Colombia,
Ecuador, Peru, Bolivia and Argentina. In the Dominican Republic, it
was presented as part of the Architecture Faculties Conference.
He obtained his degree in architecture with the thesis: Vernacular
Architecture in the Dominican Republic: Bases for Study and
Evaluation. He has also written the following essays: From the
Tinaja to the Shingle, Identity as an Aesthetic Foundation,
From Yagua to Calicanto.
He is an enthusiastic photographer and has been a member
of Fotogrupo since 1996, when he participated in two group
exhibitions. For more than fifteen years, he has been working
on a photographic archive of Hispaniola vernacular architecture,
embracing the entire island, which was updated in 2006.
He has managed and participated in various get-togethers
organized for the construction of dwellings, among which are:
a tejamanil house in the community of Barranca Tamayo for the
Prez-Bez family; a calicanto house (cast in concrete on site) for
the Ovalle-Len family in Quita Coraza, Barahona; and another
house made of palm boards for the Snchez-Figuereo family in
San Jos de Las Matas, Santiago.

He has interviewed leading authorities on Latin American


architecture including the Venezuelan architect, Fructuoso
Vivas, the Mexican architect, Ricardo Legorreta, the Costa
Rican architect Bruno Stagno, and the Chilean architect, Emile
Duhart. Some of these interviews have been published in major
architectural journals.
Other important activities include: member editor of Architekton,
a bi-monthly magazine specializing in Dominican architecture;
coordinator of the event, History of Two Cities, CaracasSanto Domingo, sponsored by the Society of Architects of the
Dominican Republic, which took place in 1992.
He has worked for well-known architectural professionals such
as Erwin Cott, William Vega, Fernando Ottenwalder and Oscar
Imbert, among others.
In 2001, he created VIDSA (Vctor Durn & Associates, S.A.) a
company dedicated to the design, supervision and construction
of civil works and landscaping, whose works, which are scattered
throughout the country, can be classified as: experimental, as in
the case of the Casa-Patio and the Casa-Articulada, belonging to
the Monegro Reynoso family; the semi-detached Casa-Bungalow,
such as the Residencial Lourdes Patricia I; business-housing,
such as the Residencial Lourdes Patricia II and the Residencial
Universitario. He designed the corridor of the Bvaro-Punta Cana,
a project selected for the design of the Nuevo Palacio Municipal
del Ayuntamiento [New City Hall] Santo Domingo Este (ASDE),
among others.

Emilio Jos Brea Garca


Emilio Jos Brea Garca was born on August 20, 1950, in San
Francisco de Macors, Provincia Duarte, Dominican Republic. He
is the son of Jos Gertrudis-Tura-Brea Mena (1896-1958) and
Ada Ondina Garca Montes (1917-2007).
He completed his secondary-school studies at the Colegio San
Vicente de Pal in San Francisco de Macoris, where he was deeply
affected by the political and social circumstances surrounding the
execution of the dictator and with the events that occurred between
1961 and 1965, which culminated in the aborted, armed uprising in
that city. Shortly after receiving his diploma in Physical Sciences and
Mathematics, he entered the Universidad Nacional Pedro Henrquez

Dominican Popular Architecture

321

Urea (UNPHU) in 1967, and then transferred to the Autonomous


University of Santo Domingo (UASD) in 1969, where he completed
his architectural studies in 1980. His degree thesis was a theoretical
and critical essay called Santo Domingo: The Preservation of its
Historical Center. Since his days in the classrooms of UASD, he
has shown a great concern for social issues, which gave rise to the
structure of the groups Arquatro and 13 Taller.
In 1986 he took a short course at the Preservation Institute:
Caribbean, in Gainesville, Florida, United States, under the
sponsorship of the Organization of American States and the
Office of Cultural Heritage where he was working at the time.
He has been a participant and a contributor at many international
architecture conferences in: Costa Rica, Cuba, Curaao, Ecuador,
United States, Guadaloupe, Haiti, Martinique, Mexico, Puerto
Rico and Poland.
He has been a professor at the following universities: Universidad
Central del Este (UCE), where he was recognized as an Outstanding
Professor in 1985; Pontificia Universidad Catlica Madre y Maestra
(PUCMM); Altos de Chavn; Universidad Iberoamericana (UNIBE),
where he was awarded the Badge of Merit in 1996; Universidad
Catlica de Santo Domingo (UCSD); UNPHU; Universidad de
Puerto Rico (UPR), Recinto de Ro Piedras; and the Universidad
Catlica Nordestana (UCNE), where he was recognized as Patron
of the School of Architecture in 2006.
In the Dominican Republic, Bulgaria, Chile, Cuba, Ecuador, France,
Italy and Puerto Rico he has contributed as a writer and/or editor
of numerous articles. He has collaborated on articles published
in the Dominican newspapers Listn Diario, El Nacional, Hoy, El
Nuevo Diario, El Siglo and Clave Digital; he has also published
in various magazines including Ahora, Arquitexto, Archivos de
Arquitectura Antillana, El Leoncito and AD+.
He co-hosted Voces y Sonidos de la Ciudad [Voices and Sounds
of the City] broadcast on CDN Radio 92.5 FM; he contributed to the
program Matutino Alternativo [Alternative Morning Newspaper]
Besos y Abrazos [Kisses and Hugs] and La Exquisita Msica
del Mundo [Exquisite World Music], broadcast on Station 97.7
FM; he was a collaborator on the television program Metropolis on
channel 47, and co-producer of the weekly special City Beat; he
also contributed to Nocturnal TV.

322

Dominican Popular Architecture

He is a professional architect and a member of ICOMOS; he


served as Public and International Relations Director of the
Office of Cultural Heritage; he was a design director at the firm
PROESA; he designed the Constellation Housing Development
(PROESA), Santo Domingo, for which he received the Premio
BNV (1980); he shared a prize for the Architectural Design of the
Olympic Pool; Santiago Competition (1986); Grupo 4+1 (1986);
He is associated with Omar Rancier: Brea & Rancier, Associated
Architects; Diseo Arquitectnico Premio V BASD (1994).
He is a founding member of the Society of Architects of the
Dominican Republic; a PNUD consultant for the RESURE
Plan; a member of the National Fire Protection Association;
a UNICEF consultant on the integral design of 17 parks for
children in 17 locations of the country; he is Vice-President of
the National Council on Urban Affairs; he is also a consultant
with the International Consulting Group as well as being a private
architectural consultant.
He was recognized as an outstanding professional by the
Caribbean Federation of the Association of Architects in 2002;
he was also recognized as a distinguished professional by
CODIA in 2003; and, he received the Henry Klumb Award from
the College of Architects and Landscape Architects of Puerto
Rico in 2003.

Contributors
Gustavo Torres
Gustavo Torres is an architect and city planner who was born in
Argentina in 1956. He studied architecture at the Universidad de
Rosario, with a major in City Planning. He received the Maison
de lArchitecture de lOrdre Nationale des Architectes de Paris
award for his first work, which was also exhibited in the French
national exhibition tittled 40 Architects under the age of 40
He has progressively directed his work through the medium of
an anthropological focus on space toward social city planning.
After four years in Europe, he made Martinique his home. He
did research on family structures in Martinique and on ways of
inhabiting space, as well as research and personal study trips

throughout the Caribbean (Barbados, Cuba, Dominica, Haiti,


Puerto Rico, the Dominican Republic and Santa Lucia), focusing
on the anthropology of space. He has published at length on city
planning in Martinique. A founding member of the Conference
on Architecture and City Planning in the West Indies, he was
professor-director for six years of a workshop on urban problems
in Martinique at the Art School in Fort-de-France.

Joo Antonio Valle Diniz


Valle Diniz was born on October 16, 1956 in Juiz de Fora, Minas
Gerais, Brazil. He graduated from the School of Architecture of the
Universidad Federal of Minas Gerais in Belo Horizonte in 1980. He
completed a Masters Degree in Civil Engineering at the Universidad
Federal Ouro de Preto with a major in metal construction. He has
been the director of JDArq Ltda. since 1989, and has worked on
buildings and interiors as well as design and town planning. He was
awarded the Gold Medal in the World Forum of Young Architects
and the Rotring Prize in Buenos Aires in 1991. Other awards and
distinctions include the following: First Place in the BHCentro
competition in 1989; Dwelling Space Award in the category of
Building Construction and Steel Architecture from the IABMG in
1997, 2002 and 2008; a Special Installation at the 5th International
Architecture Biennial in So Paulo in 2003; Third Place in the
contests for Campus II and for the new Principals Office at Fumec
University, 2003 and 2004; Honorable Mention in the 4th IberoAmerican Architecture and Engineering Biennial, Quito, Ecuador, in
2004; Ville de Saint Pierre Award, Martinique, 2007; Supervisor of
the Highly Commended Project EcoHouse Student Competition,
RIBA, London, 2007; Assistant Professor of Architecture at Fumec
University in Belo Horizonte. In addition, he has given workshops,
courses, and conferences at various universities and professional
institutions in Brazil as well as in Argentina, Martinique, the Dominican
Republic, Spain, France and Germany.

Wanda Mills-Bocachica, PhD/AIA


Wanda Mills-Bocachica is an architect and city planner. She is
presently building a niche international practice in sustainable
development, with an emphasis on the planning, design and
development of heritage, recreational and ecological tourist

projects. Mills-Bocachica practices in the U.S. Virgin Islands. She


received her Bachelors Degree in Architectural Science from the
Ohio State University in Columbus, Ohio, United States, in 1983.
The year after she began her graduate studies in Architecture
at the University of Minnesota, she changed her major to City
Planning. This decision was inspired by an internship in an
architectural studio in her senior year of city design. Subsequently,
she continued her studies at the Universidad de Puerto Rico and
the Universidad Rutgers Pinones, San Antn (Ponce), in the city
of Loiza. Her doctoral dissertation, Identity, Power and Place in
the Poor, Outlying Areas: Negotiating Differences in the Barrio
San Antn, where she applied historical research methods,
ethnographic and literary analysis in the context of city planning,
is considered to be the seminal work in the field of planning
and communication. She is a member of the American Institute
of Architects, the American Planning Association. In addition
to being active in the Federation of Caribbean Associations of
Architects, she is a member of the Council on the Humanities
of the Virgin Islands and, for five years, she has been serving
on the 15-member Executive Council of the Federation of State
Humanities Councils (United States).

Emilio Martnez Cimadevilla


Martnez Cimadevilla graduated in architecture in his native
Puerto Rico in 1976 and in 1979 he became an Associate
Professor at the University of Puerto Rico. In 1985 he moved
to New York, to Columbia University, where he studied for a
second Masters degree, this time in architecture and Urban
Planning. In addition to his private practice in Puerto Rico, he
is an urban design consultant with A. C. C. Architects, P.P.C.
Master Plan for the Capital District, Cooper-Eckstut Associates,
N.Y., N.Y., and Luis Flores & T.B.M., Puerto Rico. Since 1984
he has received several awards and recognitions, such as the
Honorary Mention of the American Institute of Architects (AIA) for
his project Casa Uno. In 1992, he received the Project Prize in
the Second Caribbean Architectural Biennale in Havana, Cuba,
with his project Morovis, The Urban Condition; and in 2006 he
received the Honorary Award, Puerto Rico Chapter of the AIA
with his project Comunidad El Cielito, Comero.

Dominican Popular Architecture

323

Vctor Ml. Durn Nez

Emilio Jos Brea Garca

ARCHITECTURE
POPULAIRE
DOMINICAINE

Prsentation

Prologue

lhomme inventa des manires diffrentes de faire la mme chose. Sa

Manuel A. Grulln
Prsident Banco Popular Dominicano

Dr. Arq. Manuel S. Gautier

crativit tait trop fertile pour ne pas se rinventer. Les cloisons latra-

Pour se protger de linclmence de la nature, lhomme a dabord

de manires spciales, en crant des formes nouvelles, jusqu, selon

Ce livre est le rsultat dun effort singulier pour sauvegarder la tradition de


larchitecture populaire en Rpublique dominicaine, et son insertion dans la
tradition multiculturelle caribenne. Les belles photographies quil prsente sont
un tmoignage dun savoir hrit qui est bien souvent en train de disparatre,
comme cest le cas pour lusage du tejamanil , typique de la rgion sud, du
bois, pour ldification complte ou des complments ornementaux comme les
faldones , guardamalletas et tragaluces qui dcorent encore les faades
de beaucoup de maisons dans diffrentes zones gographiques du pays.
On a voulu montrer lidentit culturelle dun peuple dans toute sa splendeur.
Lhistoire de ce peuple sinscrit cependant dans celle des Carabes, ce qui
explique la collaboration ainsi que les tmoignages visuels darchitectes des pays
proches au ntre, qui montrent que laccumulation historique et anthropologique
caribenne est fondamentale dans lvolution de larchitecture vernaculaire.
Depuis 15 ans, deux architectes reconnus et passionns, Vctor Manuel Durn
Nez et Emilio Jos Brea Garca, ont initi les recherches sur les racines
culturelles de larchitecture populaire de notre nation, et leurs manifestations dans
le contexte antillais. Pour cela, ils ont d saventurer sur les chemins de poussire
et de pierre, monter et descendre des montagnes escarpes, se protger de la
pluie et du soleil sous les palmiers et les cocotiers, et traverser et longer les rivires
et les peuplements loigns pour accumuler les tmoignages photographiques et
documentaires que nous offrons maintenant au public, avec le soutien de notre
organisation financire, sous le nom d architecture populaire dominicaine .
Cette oeuvre nous conduit sur un chemin particulier darchitectures et de
paysages, allant des formes aborignes des logements jusquaux origines et
lvolution des structures des maisons familiales dans la socit actuelle, qui
conjuguent, do leur relief culturel, la connaissance de larchitecture comme
discipline dun savoir artistique systmatique avec une crativit inhrente
limagination populaire.
Ce livre bas sur la recherche, montre avec clart, de faon didactique et avec
la beaut des illustrations, comment un peuple construit des logements et
tisse lcheveau dune tradition architectonique dune valeur anthropologique
transcendante, artistique et historique.
Encore une fois, en publiant ce livre, Banco Popular Dominicano met en vidence
son engagement avec la sauvegarde et la projection des valeurs culturelles qui
composent la dominicanit la plus authentique et diverse.

vcu dans des grottes, dans des arbres et dans des lieux peu hospi-

le type de dveloppement des cultures, parvenir aux styles. Cest ce

taliers, jusqu ce quil puisse dominer son habitat ; cest alors quil

qui est arriv dans tous les lieux o lhomme sinstallait. Ce fut un long

a commenc btir les bases de la construction de ses logements

processus pour faire et dfaire, changer des expriences, sinfluencer

avec les matriaux quil trouvait. Cest trs simple, pour se protger,

les uns les autres. Ce processus, dans la civilisation occidentale, culmi-

lhomme a besoin de protections latrales et dun toit, comme sil

na avec la stylisation de larchitecture grecque, passa par la romaine, la

tait dans une grotte. L o ces protections nexistaient pas, on pre-

gotique, de la Renaissance, la noclassique, la moderne, pour ne sig-

nait les branches dun arbre et on crait une structure sans support,

naler que quelques processus stylistiques suivis, jusqu parvenir aux

tout simplement en posant les branches avec des feuilles les unes

superstructures daujourdhui dans les villes de Dubai, dans les Emirats

contre les autres en forme de pyramides. Ces solutions prcaires

Arabes Unis, et de Beijing, en Chine.

pouvaient tre montes rapidement par la communaut et abandon-

Larchitecture populaire, par idiosyncrasie, drive dune esthtique ar-

nes lors des dplacements. Lexprience stimula limagination.

chitectonique tablie par les puissants qui se modifie pour sadapter

Quand il fut ncessaire de rester dans un lieu donn et davoir un

conomiquement au niveau de la communaut ; ventuellement, la

plus grand espace intrieur o habiter, quelquun eut lide denfoncer

communaut lassimile par rptition et la convertit en expression pro-

verticalement des troncs dans la terre et de construire un toit avec des

pre. Les grands problmes de la construction ont maintenant t solu-

troncs horizontaux et inclins. De cette faon, les pans latraux purent

tionns et ce qui compte est lidentit, se sentir identifis les uns avec

sagrandir. Ce fut le dbut de toutes les structures de support linaire

les autres, profiter des expriences de ses gaux, jouir du meilleur de

pour les constructions. Ctait le systme structurel adopt par les

ses ennemis vaincus, se ressembler et se diffrencier des autres.

Indiens tainos maintenant disparus, qui peuplaient notre le larrive

Dans une civilisation donne, il ny a pas de style architectonique pr-

des Espagnols ; et cest aussi avec ce systme que les Espagnols

dominant, impos par les puissants, qui ne soit pas driv dune so-

construisirent leurs maisons dans la Isabela, la premire ville quils fon-

lution plus simple pour tous. De la mme faon, toutes les civilisations

drent en Amrique, selon les preuves obtenues lors des recherches

ont tabli des diffrences entre les peuplements des dominants et des

archologiques ralises par larchologue vnzuelo-catalan Jos

domins, des riches et des pauvres. Si nous prenons un exemple, di-

Mara Cruxent, au dbut des annes 90 du sicle pass, o apparais-

sons le taino dans lle Hispaniola, nous trouvons que les maisons des

sent les indices des poteaux quils utilisaient.

caciques taient grandes et rectangulaires, et celles des personnes

Et, avec des variantes, cest le mme systme que nous trouvons dans

communes, petites et polygonales, mais avec les mmes matriaux

les logements populaires dominicains avant lintroduction des par-

et les mmes solutions architecturales. Il peut y avoir des exceptions,

paings de ciment : et de treillis simples ou composes pour le toit,

comme dans les cultures polynsiennes de quelques les de lOcan

et horcones (colonnes paisses) et durmientes (seuils) pour les

Pacifique, o les habitants vivent dans des maisons immenses, les

tabiques (murs de division). Avant ou en mme temps, ou aprs, l

hommes dans un btiment et les femmes dans lautre. Cependant, en

o il ny avait pas beaucoup darbres, lhomme a construit les murs de

gnral, surtout dans la civilisation occidentale, la rgle est la diffren-

pierre ou de terre (pis, brique, tapia) pour les fermetures latrales et,

ce de classes qui se manifeste dans chacune des activits, y compris

plus modestement, de troncs et de branches pour la toiture, jusquau

celle de construire pour vivre.

moment o ils osrent faire des toitures galement en pierre ou en te-

Ce livre, crit par les architectes Vctor Durn et Emilio Jos Brea, a

rre et monter lautre systme structurel utilis par lhomme, celui des

pour thme larchitecture populaire dominicaine, un thme qui au-

structures planes et lamines. En mme temps, ou peut-tre aprs,

rait d tre tudi, analys, et connu depuis longtemps. Dans les

les et les toits se stylisrent en posant les pices qui les conformaient

Architecture Populaire Dominicaine

327

cours duniversits, il a t mani sous de multiples facettes. Je me

arrivent galement entre les plus ou moins pauvres, ce qui influence

particulirement important, dans lequel certains penseurs perspica-

qui pourront se classifier en fonction des aspects suivants : la taille

rappelle avec admiration de la thse dirige par le professeur et ar-

le signifi des caractristiques de larchitecture populaire, et ce qui

ces nous emmnent sur les chemins scabreux de limagination, afin

de la maison, sa proportion, son chelle, les matriaux employs

chitecte Ramn Martnez et ralise par un groupe dtudiants de la

renforce le besoin de lanalyser et de la reconnatre.

que nous palpions une ralit qui a exist et qui, mme si elle est

pour les sols, les murs et les couvertures, le type de structures pour

Universidad Autnoma de Santo Domingo (UASD), dont larchitecte

Les architectes Durn et Brea, auteurs de ce livre, font une intro-

modifie, palpite toujours et demande des rponses.

les fondations, les murs et les toits, les lments qui la composent et

Raymundo Vzquez tait la tte, sur le quartier El Abanico, dans les

duction dans laquelle ils narrent la manire dont larchitecture popu-

Dans la seconde partie du livre, intitule La maison populaire do-

les lments ornementaux ; les additions et services, et finalement,

annes 70 du sicle pass. El Abanico est encore un quartier margi-

laire, totalement dprcie par les professionnels de la construction,

minicaine , les auteurs prcisent, dentre, que leur recherche se

la situation dans lentourage rural et urbain. Ces lments sont les

nal dans la continuation louest de lavenue 27 de Febrero vers

les architectes et les ingnieurs dominicains jusqu cela fait peu de

concentrera sur les spcificits des manifestations architecturales

prmisses fondamentales de la recherche qui a t ralise.

Las Caobas, de Saint Domingue ; il est situ sur une cte escarpe

temps, va peu peu prendre de la valeur, jusqu se convertir en

les plus connues, qui sont les logements que construisent les per-

Ce qui suit, et qui prsente un grand intrt pour dfinir le thme,

qui commence dans lavenue et termine dans un creux.

lune des principales tendances du dessin architectonique profes-

sonnes du peuple, dont la majorit sont des personnes sans for-

est la vrification de ce qui est tabli. Les premiers exemples que

Ltude a pu montrer que les familles pauvres, mais ayant le niveau de

sionnel actuellement. Les auteurs se rfrent, bien sr, aux solutions

mation universsitaire, et qui sont des versions de logements qui se

donnent les auteurs sont illustratifs : lun est la drivation de la

ressources conomiques le plus lev, occupaient les zones les plus

qui ont t donnes des immeubles aussi importants que le ter-

popularisent pour la facilit daccs aux formes, matriaux et sys-

tendance stylistique noclassique, et lautre de la victorienne, qui avec

proches de lavenue et les moins pentues, cest--dire, la partie ayant

minal de laroport de Punta Cana, lest du pays, dont les toits

tmes de construction . Ils expliquent ensuite que lunivers de re-

la gorgienne, sont les courants architectoniques qui domineront

les meilleures conditions urbanistiques du quartier, et quelles habitaient

sont faits de feuilles de palmier (un matriel relgu aux maisons des

cherche qui a t choisi comprend toute la gographie nationale. Il

les constructions populaires dans les Carabes durant le XIXme

les maisons les plus grandes. Cependant, au fur et mesure quon

personnes pauvres), et aux caractristiques de certains ensembles

descendait, les familles qui sinstallaient taient celles qui avaient les

touristiques, surtout ceux qui correspondent au tourisme cologique,

ressources conomiques, les plus faibles. Leurs maisons taient plus

o lon utilise des matriaux, des caractristiques et des techniques

petites et plus fragiles, jusqu parvenir la pauvret extrme.

de construction provenant de larchitecture populaire.

Je me joins lhommage que font les auteurs de ce livre larchitecte

Dans la premire partie du livre, intitule Architecture populaire domi-

Martnez pour son travail magistral et ardu, ralis durant des an-

nicaine , les auteurs prcisent les diffrences de sens entre les noms

nes, qui a cr un type de conscience et form des professionnels

donns pour dsigner la mme ralit . Architecture primitive, spon-

qui, comme les auteurs, ont su aller au-del des lments formels

tane, anonyme ou sans architecte, native, autochtone, crole, folklo-

de larchitecture. Dans cette premire poque, en 1973 pour tre

rique, traditionnelle et vernaculaire sont les dnominations qui, dune

prcis, jai ralis une enqute avec mes lves de la UASD pour

certaine faon, mettent en valeur une caractristique particulire de

dterminer la situation des constructions du batey de l ingenio

larchitecture populaire. Pour les auteurs, le terme darchitecture popu-

(plantation de canne sucre) Catarey au kilomtre 28 de lautoroute

laire est le plus reprsentatif, car il sagit de la relation dun peuple avec

sagit ainsi dune recherche densemble qui dfinira les modles de

sicle. En Rpublique dominicaine, ces courants se maintiennent

Duarte qui, encore aujourdhui, est divis en deux par lautoroute,

sa manire immanente de faire larchitecture . Aprs cette dfinition,

logements qui conforment lchantillon graphique de la Rpublique

dans le logement populaire durant le XXme sicle, y compris quand

bien que la formation des constructions ait chang.

les auteurs nous introduisent dans le monde de la tradition architecto-

dominicaine. Pour orienter leur recherche, les auteurs se basent sur

le bois des murs est substitu par les parpaings de ciment. Cest

Dans ces temps-l, on trouvait dun ct les maisons en ligne cons-

nique dominicaine, depuis larchitecture pr colombienne, et coloniale

diffrents travaux antrieurs raliss par des professionnels domini-

seulement dans la seconde moiti du XXme sicle que la tendance

truites par l ingenio pour les travailleurs permanents, et de lautre

espagnole et franaise sur le sol dominicain, jusqu linfluence exerce

cains concernant le logement dominicain, en particulier ltude du

stylistique moderne est adopte par les secteurs populaires. Cela

les baraques pour les travailleurs en transit qui, en ralit, sont rests

sur la construction par linvasion nord amricaine de 1916 1924.

dveloppement historique du logement dominicain, et les concepts

se fait dans un sentiment de reprsentation sociale, de statut : les

l-bas parfois plusieurs annes dans des conditions infra humaines.

La partie la plus singulire de ce chapitre du livre est peut-tre celle qui

lis au logement typique antillais, dvelopps par des critiques com-

maisons des riches taient construites de parpaings et de bton

De ce ct on trouvait lcole publique, les commerces, et aussi les

aborde les lments originaux du corps composite du logement

me larchitecte argentin dorigine italienne Roberto Segre. Viennent

arm et, ainsi, la construction de leurs maisons avec ces matriaux

maisons de prostitution. Dans ltude, on trouve une situation similai-

dominicain dans un processus de rsistance . Avec une grande

ensuite les rsultats du travail de terrain.

et ce style les rapprochaient deux ; mais ce qui contribua le plus

re celle de El Abanico. Les rsidents permanents, avec les meilleu-

intuition professionnel, les auteurs exposent comment le logement

Aprs avoir analys 8,360 maisons dans tout le pays, maisons qui

lusage de ces nouveaux matriaux fut le fait que les cots du ciment

res conditions conomiques, se plaignaient que leurs enfants aient

populaire a perdu les lments les plus positifs qui contribuaient au

furent documentes, photographies et typifies , les auteurs con-

diminurent considrablement avec linstallation dans les annes 40

aller lcole situe de lautre cot, car cela reprsentait, selon

bien tre de la famille qui y vivait. Toute cette information prsente

cluent et prouvent que, malgr les multiples variations rencontres

de la fabrique de ciment Coln. Cette popularisation de lusage des

eux, un double risque : celui de traverser lautoroute et celui de se

par les auteurs est fondamentale pour comprendre la raison pour

dans ce grand nombre dunits, il existe seulement deux modles

parpaings est aussi le produit dune situation relle qui se vrifia en

retrouver avec des personnes peu dsirables. Ces diffrentiations de

laquelle larchitecture populaire dominicaine a t comme elle a t,

typologiques reprsentatifs : le modle linaire et le modle nuclaire

1930 avec louragan de San Zenn : les maisons de parpaings sont

classe qui normalement soprent entre les puissants et les soumis,

et est comme elle est. Nous sommes devant un exercice thorique

qui, comme on peut sy attendre, prsentent de multiples variantes,

plus rsistants aux vents de la nature. De fait, ma famille et moi-mme

328

Architecture Populaire Dominicaine

Architecture Populaire Dominicaine

329

nous sommes protgs de ce phnomne en nous rfugiant dans la

contexte socio culturel des peuples, il ny aura pas de dfinition de la

salle de bain de parpaings (qui existait depuis seulement un mois et

maison idale. On a trop longtemps sous estim le fait historique, po-

trois jours) tandis que le reste du logement de bois et de zinc volait

pulaire et vernaculaire en architecture (...) En architecture, les rponses

avec le vent. Je me rappelle quen 1980, quand en ma qualit de

tout au long des priodes historiques ont t en consonance avec les

sous-directeur de l Instituto Nacional de la Vivienda (INVI), jai

influences des diverses cultures dominantes : lindigne, lhispanique,

ralis une visite dinspection aprs le dsastre caus par louragan

lafricaine, la franaise et ainsi successivement jusqu nos jours avec

David dans la ville de Ban, jai trouv une grande quantit de maisons

le Moderne et le Postmoderne. Limage du logement tropical devrait

couches terre qui semblaient avoir t construites depuis plusieurs

donc rpondre cette somme de cultures digres en accord avec

dizaines dannes. Elles taient faites de planches de palmiers, les

les particularits de notre groupe social, insr dans des tropiques trs

matriaux typiques de la rgion depuis des sicles. Avec le temps, les

spcifiques, dont les valeurs architectoniques, sans tre totalement

pieds des horcones qui soutenaient leur structure avaient pourri et

propres, ont acquis une configuration qui nous identifie vraiment.

navaient pas rsist la tempte. Elles furent ainsi remplaces par

Grce ces concepts concernant lorientation donner au logement

des maisons de parpaings. Cependant, une exprience intressante a

populaire dominicain, on ferme un travail dtaill, minutieux, o rien

eu lieu dans le village proche de Sombrero. En tant que reprsentants

nest laiss au hasard. La recherche ralise et les rsultats obtenus

de lINVI, nous avons rencontr les leaders de la communaut pour

par les architectes Brea et Durn constituent un apport prcieux pour la

discuter de la situation des maisons dtruites. Et notre grande

culture dominicaine et pour la valorisation de ce qui est dominicain.

surprise, au lieu de demander des maisons de parpaings comme le

Afin de montrer comment larchitecture populaire sinscrit dans le pa-

faisaient les autres, les leaders sollicitrent un programme de maisons

norama mondial, et que le thme ne se limite pas la Rpublique domi-

de calicanto . Ces maisons sont un type de maisons amliores,

nicaine, le livre inclut quatre essais crits par des chercheurs trangers.

qui est bas sur la technique traditionnelle du tejamanil , que les

Le premier sappelle La maison invisible , crit par larchitecture br-

Nord Amricains de lAlliance pour le Progrs ont popularis depuis

silienne Joao Diniz; le second, larchitecture populaire dans les Cara-

le dbut des annes 60 et qui satisfaisait la communaut. Avec cette

bes anglophones , crit par larchitecte des Iles Vierges Wanda Mills-

variation, au lieu de construire les tabiques avec un tissage de

Bocachica; le troisime, Du village dans la ville au quartier pauvre ,

feuilles entre horcones qui se recouvrent avec un mlange dargile

crit par larchitecte martinico-argentin Gustavo Torres; et le quatrime,

et dautres matriaux, on croise des fils barbels et on les recouvre

la maison vitrine , crit par larchitecte portoricain Emilio Martnez

de ciment, en crant des tabiques dune espce de bton arm,

Cimadevilla. Dans ces essais, on peut apprcier la manire dont diff-

trs rsistants.

rents spcialistes abordent les particularits de larchitecture populaire

Jen ai conclu que la slection de cette solution de calicanto pour

dans chacun des pays caribens. Nous trouvons ainsi des similitudes

cette communaut se devait au fait quune fois la maison termine,

et des diffrences avec larchitecture de notre pays, ce qui nous fait

il semble quelle est construite en parpaings ; et quelle assure donc

comprendre la complexit du thme et limportance pour larchitecture

la mme reprsentation sociale que cette dernire, mais en tant

populaire de chercher et de dfinir ses propres traits.

moins chre. Cette faon dont des nouvelles variations de logements

Comme cadeau final, dans Certains termes darchitecture

simposent et dont de nouveaux matriaux et styles sont adopts avec

populaire, on prsente un glossaire o lon trouve les mots comme

des solutions conomiques est lobjet des recherches des auteurs.

asnilla , totalement spcialise pour le dessin et la construction

Le livre conclut avec un bref essai intitul Lidal de la maison tro-

des maisons en bois, et barbacoa qui, pour moi, suggre le

picale qui propose la rflexion suivante : Le concept de maison

charme dun barbecue lair libre et qui, cependant, dans le contexte

tropicale dpasse le simple fonctionnalisme et entre dans la mmoire

de ce livre, est une tagre construite en bois, dangle ou adosse

historique, la culture et les idiosyncrtismes particuliers des conglo-

un mur . On a toujours quelque chose apprendre!

mrats sociaux de cette partie de la plante. Sans approximation au

Le livre conclut avec lincontournable bibliographie.

330

Architecture Populaire Dominicaine

Introduction
Depuis que larchitecture est entre dans les classes universitaires
dominicaines, au XXme sicle, au milieu des annes trente, un
lent processus a commenc depuis les indispensables tudes
sur les particularits notables de cette discipline. Injustement, les
manifestations architecturales les plus courantes, du fait de leur
enracinement et de leur authenticit, sont restes hors du docte
dit acadmique. Ce sont les modles classiques, de mme que
les exemples novateurs, attrayants pour leurs aspects formels et
modernistes - en accord avec le temps - qui ont capt lattention
et occup les pages des livres et cahiers spcialiss, supports
devenus traditionnels pour canaliser lapprentissage de cette
discipline, considre comme lun des outils humanistiques
hrits du pass.
La reprsentation architecturale la plus humaine : larchitecture
populaire, est ainsi reste hors de lanalyse acadmique.
Cet ostracisme na commenc proccuper quelques rares
professeurs universitaires dominicains que quarante ans plus
tard. Ces propos prtendent rendre hommage, avec respect,
la mmoire de lun de ces professeurs: Ramn Martnez, dont
lapproche sociale persistante a provoqu plus dun regard
critique sur les campagnes, les banlieues urbaines et les quartiers
dominicains, peupls de constructions populaires.
Cette irruption dans les cours darchitecture fut possible dans la
mesure o la recherche sociologique sest convertie en outil pour
la connaissance et la comprhension du phnomne constructif
qui demeurait rserv aux artisans, certains trs cratifs,
dautres empiriquement essentiels, mais tous dots dun talent
pour capter les expriences du pass, les rfrents urbains, le
comportement de la nature avec lentourage, la collection de
matriaux et, surtout, pour ajuster leurs solutions un modle
maniable, atteignable et pratique qui leur permette de rpondre
lune des ncessits existentielles de base: lhabitat.
Egalement dite anonyme , car on ne connat pas toujours le
nom de ses auteurs hors de leurs contextes communautaires,
larchitecture populaire a t ignore de faon vidente. Et
cependant, larchitecture dauteur, laquelle on rendait allgeance
de par son ostentation de volumes et de formes, lusage de
matriaux opulents et de par sa monumentalit, souffrait les

consquences dun tat politique honteux o personne ne


pouvait se situer avec indpendance au-dessus des plus hautes
instances du pouvoir absolu.
Ctaient des temps culturellement marqus par le pouvoir
des gouvernements autoritaires dans toute lAmrique Latine.
Le processus a gnr une situation laquelle la Rpublique
dominicaine na pas pu chapper, o les architectes, ingnieurs
et constructeurs exeraient depuis des annes leur profession
lombre de lopprobre dictatoriale, sans quil soit absolument
possible de rclamer la paternit du dessin et/ou de luvre en
question. Tout tait considr comme tant fait et disponible
pour un seul nom, celui-l mme qui a gravit trente et un ans sur
la vie nationale (de 1930 1961). Lhistoire sera ensuite force
dessayer de clarifier les faits et vestiges du pass, dans un
processus lent et traumatique de dmocratisation qui a permis
la diversification les regards sur des thmes sociaux varis, dont
larchitecture fait partie.
De la mme faon quon a montr que lanonymat navait pas
t lexclusivit de larchitecture populaire, il a fallu commencer
un chemin de rectifications et dclaircissements concernant
lhistoire des ralisations construites, et cest ainsi quun
mouvement a commenc simposer dans toutes les acadmies
o lon donnait des cours darchitecture, anim par le dsir de
rendre justice. Le pays, qui tait construit selon des limitations
comprhensibles, principalement conomiques, devait affronter
un dfi, celui de lidentit, face sa progressive ouverture
vers le tourisme. Lhistoricisme facilitait des interprtations qui
engendraient des appellations formelles drives de ltude
conceptuelle de lhritage le plus tendu et accept, prsent
dans larchitecture coloniale.
Les premires explorations, la conqute et la colonisation du
territoire en Rpublique dominicaine, ont laiss une marque
sculire qui a facilit une tradition constructive qui fait rfrence
cette priode historique, du fait de sa persistance et de par les
marques de permanence quelle a laisses.
La longue et difficile tape de reconstruction a tard quatre sicles,
depuis labandon forc de la moiti du XVIme sicle qui durera
jusquau XVIIme sicle, jusqu larrt des hostilits qui ont mis
feu les campagnes et les villes aux XVIIIme et XIXme sicles.
Cela a ouvert le chemin de la consolidation dun rve, ingnu
Architecture Populaire Dominicaine

331

si lon veut - mais un rve finalement - qui a rendu possible le


renforcement postrieur de la nationalit naissante, surgie dans
le grondement des vents amricanistes qui soufflaient depuis
le Nord, et insuffle par les courants libraux que lAmrique,
fondamentalement andine, concevait comme un signe dalerte
libertaire sur son entourage gographique.
Cest seulement en temps de paix que commena se construire
larchitecture en bois qui se populariserait et qui, pour sa rsistance
et son entretien fit collection dautant de matriaux (surtout de
son entourage immdiat) quelle a pu agencer. Lindustrialisation
tardera encore beaucoup de temps pour arriver jusquaux
secteurs les plus populaires. Les villes ntaient pas vraiment
des villes, mais plutt des hameaux constitus de maisons aux

leons, les hritages appauvris et les richesses amoindries. On


est pass de la dmocratie la perte totale de souverainet, et
une longue dictature. Une brve divagation dmocratique a
ensuite t tronque la racine pour permettre des rgressions
insouponnables culminant en une nouvelle intromission et
agression de la souverainet, qui laisserait finalement place
au processus de transition pour le retour la dmocratie ; et
jusqu la fin du centenaire, des apparitions de potentiels
gouvernements.
Entre temps, des recherches importantes se sont dveloppes
lintrieur du modle qui rgissait lenseignement et lapprentissage
de larchitecture dans les classes universitaires. Dune universit
solitaire et tatique, on est graduellement pass une universit

toits combustibles, vgtaux et secs. La maonnerie et la brique


sutilisaient pour les constructions relativement durables, et le
peu ddifices institutionnels qui reprsentaient la norme de vie
en ascension, taient disperss sur la gographie urbaine, dans
les villes de croissance tardive.
Moderniser le pays en revtant les manoirs coloniaux de
retouches de styles passagers tait une manire docculter
lhistoire hrite. Nous tions laube du XXme sicle mais
nous continuions tre une socit villageoise, qui ignorait son
patrimoine culturel, pour stre trop longtemps ddie aux luttes
libertaires et dmancipation. Dans ce processus, des matriaux
venus de lextrieur sont arrivs. La limitation quant la hauteur
des constructions fut ainsi peu peu vaincue.
Le XXme sicle fut vertigineux. Les changements culturels furent
normes, les voies traumatiques, les enseignements pleins de

multiple et prive, o la formation sintgrait avec force dans


les processus culturels. Bien que lducation universitaire dans
le Cibao commenait gagner en indpendance, encourage
par le pouvoir religieux de la rgion, cest bien dans la capitale
dominicaine qua germ une initiative prive qui se dveloppa
grce la transcendance sociale et conomique de ses auteurs.
Deux vnements marquent ces temps (1967-1974) : le
dveloppement touristique comme panace du dveloppement
conomique national, et la cration dun mouvement culturel
cratif, dont larchitecture hrite serait la seule motivation.
Dans luniversit tatique, un mouvement politique dnomm
rnovateur tait en gestation, qui prtendait extirper de lacadmie
les hritages dictatoriaux qui restaient intacts, en mme temps
quil levait le drapeau contestataire contre les impositions
gouvernementales, considres comme le produit direct de la

332

Architecture Populaire Dominicaine

dictature dcapite. Le schisme produisit une universit prive, qui


apporta son appui absolu au gouvernement en place. Par ailleurs,
avec le soutien institutionnel hmisphrique, des gestions culturelles
sorganisrent immdiatement pour venir au secours de la zone
coloniale de Saint Domingue et, occasionnellement, aux rares
monuments de ce type, isols dans le reste du territoire national.
La corporation qui regroupait les architectes, ainsi que les
ingnieurs et gomtres, choua dans son essai de crer un
ple dattraction pour la classe professionnelle des architectes.
Politise, elle manait de luniversit et stendait un plus
grand nombre de professionnels. Culturellement, ces derniers ne
russirent cependant pas capitaliser leur travail solitaire, dans
une socit dominicaine alors trouble.
Le Bureau du Patrimoine Culturel (Oficina del Patrimonio Cultural)
fut cr en 1967, ce qui permit de valoriser les recherches
jusquen 1971 quand, un matin des premiers jours de juillet,
un sisme dintensit moyenne fla les structures physiques
des monuments coloniaux. Il savra que les votes et les murs
des grands temples furent affects, ncessitant de rapides
interventions de sauvetage.
Lexprience fut un dfi enrichissant qui, mme si elle gnra
des critiques, du fait de lexpulsion de groupes sociaux
traditionnellement identifis comme habitants des secteurs
intervenus, stimula dautres domaines acadmiques. Cest ainsi
que souvrit une nouvelle matire dans luniversit tatique en
1973, celle de la Restauration (et conservation) des monuments.
Le directeur du dpartement tait larchitecte Manuel Salvador
Gautier (Doi), qui introduisit le jeune architecte Tedulo Blanchard
Paulino.
Linitiative cra une effervescence tant donn que les
cours sortirent des salles universitaires pour se rendre aux
monuments et leurs espaces contigus. Cest ainsi que se
produisit le Premier Sminaire National de Conservation et
Restauration de Monuments , du 8 au 12 Octobre 1974.
Les certificats de participation furent signs par lingnieur
Jos Ramn Bez Lpez-Penha (Moncito), dans sa fonction
de Prsident du sminaire, et par larchitecte Eugenio Prez
Monts, dans sa fonction de Secrtaire Excutif. De ce
sminaire naquit le Comit Dominicain du Conseil International
des Monuments et Sites (ICOMOS pour ses sigles en anglais).

Deux mois plus tard, et avec lexprience accumule en sept


annes de travail, lOrganisation des Etats dAmrique (OEA)
sponsorisait avec le gouvernement dominicain, le Premier
sminaire interamricain sur les expriences de conservation
et de restauration du patrimoine monumental des priodes
coloniales et rpublicaines , du 2 au 8 dcembre. Cette foisci, le docteur Ulises Pichardo, en reprsentation de la OEA,
sintgra au groupe des participants du premier sminaire
indiqus plus haut.
Ceci fut la cl qui ouvrit les portes de lhistoricisme en Rpublique
dominicaine, tant donn que les universits commencrent
redcouvrir les dtails ornementaux, les formes, les structures,
les espaces et les arguments employs dans larchitecture
depuis les temps coloniaux (et encore aujourdhui). Ceci
encouragea galement lapparition de nouvelles bibliographies
se rfrant au panorama de larchitecture dans notre pays. Tel
est le cas, pour donner un seul exemple, du livre La Arquitectura
Contempornea en Repblica Dominicana2, de larchitecte
Rafael Calventi.
Dans sa slection doeuvres, lauteur nonce un nouveau
chemin pour chercher un nouveau langage architectonique, et
qui inclut trois aspects : premirement, le contextualisme , un
mouvement qui cherche lintgration formelle de larchitecture au
paysage naturel existent ; deuximement, le nouvel clecticisme
, qui cherche la beaut universelle, avec des lments formels de
larchitecture du pass mais en marge de son origine, abstraite
et dtache du milieu physique et culturel ; et troisimement,
le rgionalisme vernaculaire , qui, avec les formes de la
tradition architectonique ou vernaculaire, introduit des espaces
nocoloniaux ou dautres concepts spatiaux du pass, enrichis
de variantes adaptes au climat tropical.
Cette redcouverte largit la base interprtative de larchitecture
qui sappliqua dans des projets lis aux nouvelles propositions
touristiques, qui commencrent border les ctes dominicaines,
dans le but de crer des solutions attractives, et permettant
de capter les ressources, pour un dveloppement cependant
improbable. On a mme vu surgir le mythe du victorien
qui occultait la ralit de l antillais , antillais signifiant
cette union ombilicale de formes qui bordent lcume des mers
caribennes, reliant les espaces gographiques. Tandis que
Architecture Populaire Dominicaine

333

les histoires de personnes, de galions, de tribus, de trsors


fabuleux et de socits changeantes sont distinctes, ainsi que
les langages, les habitudes de cohabitation, et les habits de
couleurs varies, les peuples chantent en effet lunisson, et
dansent aux mmes rythmes.
A la fin des annes quatre-vingt, Vctor Manuel Durn Nez,
qui tait en train de terminer ses tudes darchitecture, prfra
faire une thse de grande envergure, sans mesurer ni penser aux
difficults de lpoque. Il sillonna les chemins sans asphalte, les
sentiers de pierre, sabrita sous les palmiers et les cocotiers,
photographia et dessina des esquisses de logements, grimpa
sur les montagnes peuples et observa une socit distincte,
diffrentie et singulire, une autre socit dont il navait pas
entendu parler, et quil prfra rvrer en son habitat. Dans les
villes, il commena comparer ce quil avait vu et tudi la
campagne. Cest ainsi que naquit ce livre, cela fait dj presque
quinze ans, dans un projet cervel, une soire arrose de clern3,
la frontire : une ide alimente de dsinvolture et de chevreau
marin accompagn dun moro4 et de bananes vertes. Bnica
fut le cadre dun projet ditorial illimit, pens entre nationalits
distancies et rapproches, de faon contradictoire, par lhistoire,
les coutumes, les aspects constructifs et les traditions.
A ce moment-l, Emilio Jos Brea Garca (en tant quassoci
du bureau Brea & Rancier) tait concentr sur la restauration
du temple de Bnica et sur le nouveau dessin de son parc pour
sa construction. Cest ainsi que les deux hommes, solidaires
dans leurs inquitudes, se racontent certaines de leurs
proccupations qui savrent communes. En 2002, ils pensrent
que le moment tait venu den tmoigner et ils commencrent
frapper aux portes qui souvrent aujourdhui, de part en part,
pour offrir ce panorama non conclu de larchitecture populaire
dominicaine.
Nous ddions cette uvre aux personnes qui, avec leurs
rves, construisent les espaces habitables de lespoir... Et
nous remercions galement les personnes qui avec leur
humble travail, permettent la lecture dun langage tangible,
charg de foi...

334

Architecture Populaire Dominicaine

Larchitecture populaire dans


le panorama mondial
Cest sans doute la ncessit de partager dans un espace, les
doutes, les mfiances, les protections, les rves et les espoirs,
qui a gnr dans le monde lagroupement de refuges, jusqu
parvenir ceux qui facilitent, de par leur niveau de complexit,
lchange immdiat entre individus, qui se constituent en communauts dont le rapprochement permet de surpasser linstinctif
et ncessaire amour de la fondamentale procration.
Sans aucun doute, le premier facteur quil faut reconnatre dans le
processus de dveloppement de toute manifestation darchitecture
est le facteur climatique. Dots depuis la lueur des temps dune intuitive modalit de perception de lenvironnement, les hommes primitifs, dans leur long et lent apprentissage dadquation de leurs
ncessits de refuge, ont interprt les formes exprimentales de
protection. Depuis les cavernes et les cimes des arbres, quand ils
sont devenus sdentaires et que le nomadisme disparut dfinitivement - confiant dans les processus appris de domination agricole
qui leur permirent de gnrer lagriculture, llevage de btail et de
volailles-, ces hommes surgis du froid pass des glaciations, se
sont appropri les changements perceptibles du climat qui leur
taient favorables et ont connu les saisons.
En solitaires ou en groupes, leurs expriences se manifestrent
dans leurs maisons extraites de la nature. Au fil de lhistorie,
quand lhomme devint urbain, la maison sintgra aux villes en
adoptant des transculturations gnres par le trafic dinfluences
que les diverses colonisations, imposes ou non, laissrent dans
les conglomrats urbains.
Un processus sest coul pendant lequel : premirement, ltre
humain avait peur de la nature ; deuximement, il la connaissait
et sadaptait elle ; et troisimement, il voulut la transformer. Au
milieu de tout ce parcours tendu, rel et imaginaire, la maison
de ltre humain a t implique.
Usages et coutumes, peurs et rves, matriaux et dessins furent
abandonns. Le saut abrupte depuis le fodalisme jusquaux
tapes modernes et lindustrialisation, partir du XIXme sicle, a
ouvert une brche dindpendance dans la slection de nouveaux
composants qui sortaient du monde artisanal et manufacturier,
pour se convertir en standards indispensables dun progrs

physique, compliqu et complexe, tentateur et tranger, qui


modifia les manires de construire, les conduites individuelles,
les formes traditionnelles, et les comportements sociaux.
Les diverses rgions du monde, avec leurs diffrences gographiques, domines par des climats svres ou bnins, offrirent
le cadre environnemental pour que les maisons informelles qui venaient de parcourir le long chemin des exprimentations, sajustent
presque parfaitement aux conditions du temps qui normait les procdures constructives. Cependant, dans les campagnes et dans
les villes, se concentraient les tmoignages et les preuves de la
persistance populaire, grce lusage informel des constructions
qui existent toujours de manire disperse en milieu urbain.
Avec larrive des processus industriels, les maisons informelles - celles ralises avec le cur - perdirent le charme du sens
commun et se firent de plus en plus individuelles, bien quelles
soient offertes dans des ensembles collectifs, dans un essai de
rationalit esthtique, reniant la condition intrinsque de ltre humain qui prfre toujours donner un aspect personnel tout ce
qui lui appartient.
Cest ainsi que larchitecture populaire commena lutter
contre les nouvelles adversits qui vinrent du formalisme esthtique et de lindustrialisation. Ces outils furent peut-tre
appliqus avec les meilleures des intentions par divers secteurs de la socit, certains ncessitant un toit, dautres ncessitant le ngoce du toit, et dautres rellement proccups
par lidentit et la valeur de larchitecture, par lessence du
peuple et linnocence des gens.
Ainsi, la maison de la campagne, qui entre dans les villes, commence tre sduite par les agences publicitaires, le commerce et les propagandes politiques. Le march lucratif des logements , ainsi prsents conceptuellement mme sils nont
pas lensemble des facilits que suppose le terme, entre ainsi
dans une guerre dintrts. Les intentions perdent de leur vertu
et les marques didentit culturelle valorises esthtiquement et
adoptes dans la nostalgie rfrentielle dune socit en gestation, samenuisent.
Les maisons sans auteur restent associes aux marges
de pauvret, relayes, mais continuent de reprsenter une
estampe, en gardant une saveur, un prestige social valoris
et, quitablement, reprsentant le niveau conomique de

ses propritaires, personnes humbles et travailleuses. Des


personnes qui habitent la priphrie urbaine et aussi les centres,
nimporte quel interstice urbain, dans des maisons qui se font
remarquer par leur couleur et leur ingnuit formelle, pour leur
spontanit constructive.
En Amrique Latine, dans les contextes gographiques et culturels qui nous appartiennent, et dans la rgion des Carabes,
car nous en faisons partie, les circonstances qui encadrent
larchitecture populaire sont similaires mais diverses. En rsum,
terre, boue, argile, pierre, bois et brique ont donn une forme
persistante larchitecture du monde. Les tudes archologiques et anthropologiques ont permis de connatre les particularits de cette manire ingnue de faire le refuge pour y habiter ou y
travailler. Plus cette notion de lieu est enracine, plus importantes
sont les marques dauthenticit de larchitecture, qui se popularise lintrieur des canons traditionnels, et qui reste comme
tmoignage de la valeur et de la reprsentativit sociale (avec
ses hirarchies conomiques et ses croyances idologiques et
religieuses, syncrtismes et ignorances).

La maison invisible
Joo Diniz, architecte brsilien
La mosaque culturelle brsilienne est principalement forme par
les populations blanches dorigine europenne, les indignes
ou habitants primitifs dAmrique du Sud, et la population noire
provenant dAfrique, qui est arrive sur le continent par le biais du
trafic desclaves lpoque de la colonisation.
Le Brsil fait montre de sa plus grande force culturelle dans
les combinaisons des cultures qui ont influenc les diverses
manifestations de sa civilisation, comme la langue, la nourriture,
la musique, les vtements, les festivits et larchitecture.
Larchitecture populaire brsilienne est un concept encore peu
diffus dans la dynamique culturelle du pays, dans limaginaire
national et dans lunivers acadmique de la profession. Tandis
que la musique populaire brsilienne (la MPB) a un statut
garanti dans lacceptation artistique nationale, la production de
larchitecture, dans la majorit des cas, est associe la formation
et lvolution des lites conomiques et politiques.
Architecture Populaire Dominicaine

335

On entend donc par architecture lgitime brsilienne , les manifestations rudites de larchitecture coloniale - bien quelles
aient t rinterprtes avec les technologies et les adaptations
locales. Plus rcemment, au XXme sicle, larchitecture moderne, en suivant les tendances mondiales, a galement constitu
un apport important avec un hritage propre, reconnu mondialement comme architecture moderne brsilienne .
Cette architecture sest produite partir de luvre de Gregory
Warchavick au dbut du XXme sicle So Paulo, et ensuite,
partir du complexe emblmatique du Ministre de lEducation et de
la Sant de Ro de Janeiro en 1937, o une quipe darchitectes
locaux, dirige par Lucio Costa et sous lorientation de Le Corbusier, projeta et construisit le btiment qui est aujourdhui considr
comme le point de dpart de la production architectonique et qui
deviendra, avec dautres uvres, lensemble de la Pampulha
Belo Horizonte en 1942, pour dboucher enfin sur la construction
de la nouvelle capitale brsilienne en 1960.
Larchitecte brsilien qui dveloppa ltude de larchitecture populaire de manire systmatique dans le champ de lenseignement
et de la comprhension de la profession fut Gnter Weimer qui,
travers diverses publications, cours et confrences, fit une remarquable contribution en soulignant limportance de ces vnements dans notre formation culturelle. Dans son livre Architecture
populaire brsilienne, lauteur met en exergue certaines caractristiques qui peuvent dfinir larchitecture construite spontanment par le peuple du Brsil.
Une premire caractristique de cette architecture est la simplicit,
car elle est produite avec des matriaux pris directement de
lenvironnement, mme si ce nest pas une simple cration de
lenvironnement. La seconde caractristique est ladaptabilit,
cest--dire que les leons prises de diverses cultures peuvent tre
interprtes dans des lieux distincts de leur origine sous de nouvelles
conditions climatiques et technologiques ; comme cest le cas des
constructions des divers groupes dimmigrants qui composent la
population brsilienne. La crativit est la troisime caractristique
de cette architecture qui nest pas lie aux ultimes conqutes et
dcouvertes technologiques, mais si une imagination formelle et
des usages de matriaux propres. La quatrime caractristique
se rfre lintentionalit, qui oppose les architectures populaires
- dont le rsultat plastique dpend des matriaux et techniques
336

Architecture Populaire Dominicaine

disponibles - aux architectures catalogues comme architectures


rudites, o limage formelle est souvent sujette des intentions
formelles prtablies.Enfin, une autre caractristique est celle
de la multiscularit, tant donn que dans la majorit des cas,
les rsultats obtenus par larchitecture populaire proviennent
dune rflexion et dune volution technique lies lhistoire dun
groupe social dtermin, qui sopposent aux rafales de crativit
spontane souvent lies larchitecture contemporaine. Cette
caractristique de larchitecture populaire fait converger deux
attributs apparemment opposs, o la dimension apparemment
traditionaliste et conservatrice entre en contraste avec une grande
capacit de transformation et dadaptation.
Il faut signaler ici que le fait que des architectures populaires soient
conditionnes par les technologies et matriaux locaux et par les
leons apprises du milieu naturel environnant, est extrmement
utile dans la recherche de concepts dfinissant une construction
durable en terme denvironnement, question de grande importance au dbut du XXIme sicle, au moment o lon considre
que la construction immobilire est responsable de 50% des
maux qui causent lmission nocive de CO2, provoquant le rchauffement global et dautres dommages la plante.
Logements dans le temps. Gnter Weimer, dans son livre dj
cit, tablit une liste dtaille dexemples, typologies et techniques constructives qui composent un rpertoire riche des diverses manifestations qui forment lensemble plusieurs facettes de
ce qui pourrait tre reconnu comme une architecture populaire au
Brsil. Plusieurs des cas lists par lui, en plus de lanalyse historique et constructive dtaille, sont accompagns de jolis dessins
faits par lui-mme la plume. Nous ferons maintenant une slection de plusieurs exemples qui nous paraissent importants pour
illustrer certains cas de constructions populaires brsiliennes :
Capivara dans la pierre. Il existe plusieurs exemples doccupations
de cavernes dans la prhistoire brsilienne, mais des recherches
archologiques montrent que lhomme primitif prfrait, dans
diverses rgions du pays, vivre lair libre dans des lieux protgs,
avec une ample illumination et ventilation contrle avec quelques
coupe-vent. Lun des ensembles les plus impressionnants de
ce type doccupation se situe dans la Sierra de la Capivara,
dans ltat de Piau, o se trouvent des peintures rupestres de
la priode qui stend de la fin de la dernire glaciation mille

ans avant lre chrtienne. La rgion est actuellement un parc


national dans lequel des populations vivaient encore vivant dans
des cavernes au moment de sa cration (figure 1, p.35), un
tmoignage incroyable du fait quen plein XXIme sicle, il existe
encore des hommes qui vivent comme leurs anctres vivaient
cela fait 15 mille ans.
Le btiment village. Un btiment intressant qui peut synthtiser
lemblmatique contribution des populations indignes larchitecture
populaire du Brsil est la maison-village yanommi , la frontire
du Brsil et du Venezuela, o vivent cinquante (50) personnes -aussi
dnomm Shabono- (figure 2, p.35). Le batiment en forme de
cne coup fait environ 20 mtres de diamtre, et a un patio central
de 5 mtres de diamtre. Cette aire est importante pour lillumination

Afroamricains. Les influences des cultures africaines sur


larchitecture populaire au Brsil sont trs diversifies cause des
diffrentes origines des groupes desclaves qui furent amens
au pays. Les groupes qui reprsentaient une architecture plus
complexe ont laiss des racines plus profondes. Les prsences
architectoniques les plus marques en fonction de la quantit
dimmigrants son celles des quimbundos et de la culture
eve , provenant du Golfe de Guine. Une grande partie de
ces difications (figure 4, p.36) tait construite avec des pieux
enterrs, et ferme avec des murs de tapias, avec un tage
rectangulaire et un toit vgtal deux pans.
Influences luso-germaniques. Les peuples germaniques furent
prsents dans la pninsule ibrique du Vme au VIIIme sicle.

et la sortie de la fume. La partie externe, plus basse, fait environ 1.5


mtres et la partie centrale, la plus haute, fait 3.5 mtres. Le toit est
construit avec des feuilles vgtales et du bois, et a une dure courte
de seulement deux ans, aprs quoi il est brul et reconstruit.
Hritage indigne. Les constructions indignes ont influenc
plusieurs habitats, principalement en Amazonie, comme cest le
cas du Taipir (figure 3, p.35), ou des maisons des seringueiros , qui sont aussi construites en matire totalement vgtale.
Les toitures, dune paisseur de 20 centimtres, sont construites
en paille sche, avec une bonne inclinaison pour viter quelles
se remplissent deau, tant donn la prsence constante des
pluies. Le sol de bois est toujours lev. Dans le cas des maisons
construites prs de la rivire, il spare la maison de lhumidit, et
dans le cas des maisons construites dans la jungle, il permet la
ventilation et la protection contre les animaux.

Grands guerriers, ils taient aussi les constructeurs de robustes


fortifications. La contribution de ces peuples larchitecture
populaire ibrique fut lintroduction de la structure de trame
o les murs sont construits en bois comme un plan assembl
indpendant. Ce terme est associ la plupart du temps aux
constructions lies la colonisation germanique et caractrises
par les lments en diagonale (figure 5, p.36). Il est aussi prsent
dans diverses constructions qui ont des structures releves et
indpendantes (figure 6, p.36), dans la rgion situe entre les
tats de Minas Gerais et Baha.
Contributions luso-berbres. Les cultures berbres ou
mauresques furent prsentes dans la pninsule ibrique du
VIII au XVme sicle, et laissrent au Portugal des influences
significatives. Les maisons berbres, tant donn le climat
influenc par le Sahara, sont construites cte cte en formant

Architecture Populaire Dominicaine

337

des files, pas seulement pour des raisons dconomie, mais


galement pour protger lespace public du climat chaud et
sec. Ces maisons se caractrisent par la raret des ouvertures.
Ce modle durbanisation et de type de maison fut adapt au
Portugal avec le nom de maison de pcheurs et est arriv au
Brsil par la colonisation portugaise, sous le nom de maison de
porte et de fentre (figures 7a 7b, p.36), quon peut trouver du
nord au sud du pays, et qui a constitu la forme dhabitat la plus
importante jusqu la fin de lempire.
Architectures populaires urbaines. Avec le commencement
du cycle dor au dbut du XVIIIme sicle, dans ltat de Minas
Gerais lintrieur du pays, llite colonisatrice et les constructeurs
portugais, en plus de ceux qui taient tablis sur la cte atlantique
du Brsil, eurent des difficults pour parvenir aux nouvelles villes
qui surgissaient dans la rgion, comme Ouro Preto (figure 8,
p.37), Sabar et Mariana. A ce moment-l, les colonisateurs se
virent contraints convoquer des quipes nationales pour raliser
cette uvre. Villa Rica (le premier nom de Ouro Preto) surgit
comme une agglomration urbaine linaire de peuplements. La
rue-village de caractre quasi germanique est aussi dfinie par
les constructions squences de type berbro-lusitanienne.
Celle-ci peut tre considre, peut-tre, comme la premire et la plus
importante opration darchitecture et durbanisme. Cependant, la
ville se lit principalement par ses difices monumentaux. Comme
les glises baroques et autres proprits officielles, on trouve aussi
des hameaux raliss par les constructeurs populaires, et qui
dfinissent aussi les structures urbaines.
Cette participation des constructeurs populaires fut aussi dcisive
dans les autres villes qui surgissaient en mme temps que lEtat, et
qui se dveloppaient en marge de la prsence des colonisateurs
portugais. Ainsi, les villas del Cerro et Diamantina prsentent une
plus grande libert dans la composition des espaces, de par une
disposition moins rgulire et des constructions intercals avec la
vgtation, formant ainsi un environnement urbain plus adquat
pour la frange tropicale sud-amricaine.
Flux et migrations. Lidentit culturelle brsilienne nexisterait
pas sans la prsence des migrants europens non ibriques
qui arrivrent au pays aux XIXme et XXme sicles. Linvasion
hollandaise Recife, au milieu du XVIIme sicle, amena un
nouveau mlange dans le panorama de la ville brsilienne : un
338

Architecture Populaire Dominicaine

mlange dinfluences culturelles et constructives luso-bataves


ddifices aligns cte cte (figure 9, p.38), en suivant la
tradition et la proportion lusitanienne, en plus du fronton
chelonn hollandais.
Dautres nationalits ont laiss, et continuent de laisser des
empreintes dans la tradition populaire brsilienne, comme cest
le cas de limagination allemande dans le sud du pays (figure
5, p.36) qui, jusquen 1940, jouissait dune certaine autonomie
sociale dissipe aprs la fin de la Seconde Guerre Mondiale et
prsente jusqu maintenant dans la culture et les constructions
du Sud. Les Italiens sont arrivs au sud du pays en introduisant
des constructions en pierre (figure 10, p.38) et ensuite en bois
(figure 11, p.39), parfois avec des pices structurelles de grandes
dimensions et des toits recouverts de tuiles de bois fendu.
Les migrants japonais commencrent arriver au Brsil en
1908. Ils se ddiaient initialement la pratique de lagriculture
dans ltat de So Paulo. Dun point de vue constructif, le dfi
consista adapter les techniques traditionnelles aux conditions
climatiques brsiliennes. Rapidement, les artisans apprirent
utiliser les bois locaux et mettre en relation certaines de leurs
techniques avec dautres techniques dj prsentes dans le
pays, comme celle de la trame, et considrer la possibilit
dutiliser la technique des assemblages et dmontages dans
les constructions. Un bon exemple darchitecture populaire
dorigine japonaise au Brsil est la Maison du Th (figure 12,
p.39) Mogi da Cruzes dans ltat de So Paulo, o le bois
deucalyptus fut mis profit de manire naturelle avec les troncs
et les branches secondaires fonctionnant comme une partie de
la structure.
Rsistance et vie. Dans le panorama de larchitecture au
Brsil, les favelas - ou quartiers marginaux informels spontans
prsents dans la majorit des grandes villes- (figure 13, p.39)
reprsentent certainement le plus grand miroir des poches de
misre nationales, o les populations pauvres discrimines par
le pays cherchent dans les mtropoles une amlioration de vie
par le travail. Le mot favela dsignait avant un type dortie
trs rsistante et difficile liminer. Ce type dtablissements vint
exister aprs labolition de lesclavage, quand les nouveaux
citoyens mancips cherchaient la manire de construire leurs
logements par leurs propres moyens. Affirmer que les favelas

son un type darchitecture populaire est polmique, car elles


reprsentent limage de la pauvret et du dsquilibre social du
pays, bien quon puisse reconnatre que cette lutte pour la survie
a abouti des solutions ingnieuses (figure 13, p.39) avec force
et crativit, partir des ressources rares.
Modernit populaire. Larrive de larchitecture moderne au Brsil,
la fin des annes 1930, fut un phnomne culturel incorpor par
toutes les strates de la population. Mme les couches sociales
les moins favorises qui avaient sans doute travaill dans les
constructions, sans avoir pu vivre dans ces difices et espaces,
perurent quune nouvelle esthtique et technologie constructive
taient en train de natre, et que cette image tait le symbole de
la modernisation du pays et de sa socit.
Avec limptuosit de participer nimporte quel prix ces
transformations partir de 1960, des constructions populaires
qui faisaient rfrence de manire trs ingnue aux icnes
modernistes brsiliens ont commenc surgir, parvenant mme
se rapprocher de ce quon appelle le Kitch. On peut citer deux
exemples de ces transformations qui ont lieu dans tout le pays : des
maisons minimes et pauvres, ou un petit entrept avec un support
compos en maonnerie qui rappelle les colonnes des palais de
la Alvorada de Brasilia, ou de simples glises aux priphries des
villes, qui cherchent des rfrences formelles dan