SERCE CRUZINSKI

Traducción de
jueru

JosÉ

Urnn-l¡,

LA GUERRA
DE LAS IMAGEINES
1

De Cristóbal Colón a "Blade Runner"
(1492-201e)

t

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA

Sobre la he¡mosura: ibid. volverá la etnografía.y precisar mejor lo que tratégico y cultural -que abará la noción seductora-pero a menudo imprecisa de lo imaginario? Tal es el objeto de esta Gierra de las imágenes. y pensaba convertir a unos pueblos que. PUNTOS DE REFERENCIA El pnóloco pacífico de esta guerra de las imágenes. se esbozan sutilmente algunas perspectivas a las cuales. siglos después. Habría que añadir e\ Ieitmotiu del "cleslumbramiento". que desde un principio mirada y de lo visual. El Occidente proyectó sobre la América india unas categorías y unas redes para comprenderla. y del colonizádor la respuesta del colonizado. Nouvelle Clio núm.18-79.25-26. 7969. pp. xvt"-xvlut siicle. Desde hace dos semanas. Nouvellt'Clio núm. sus ríos. la destrucción de los ídolos. eran civilizados. sus criaderos de perlas. Sarpe. 54. 1969. t'cl. los misioneros recuperaron la terminología de los Padres de la Iglesia y denunciaron infatigablemente las "idolatrías" indígenas al mismo-tiempó qr.der"ábu. se volvió hacia otros exotismos y otras po- I. convertir. Dc l'idolñtrie. llena de categorías y de los estereotipos de la idolatría clásica. negro o mulato. Editions des archives contemporaines. nur."3 Los primeros contactos con los pueblos de las islas habían puesto a los descubridores en contacto con seres y cosas que ignoraban por completo y que les habían sorprendido. Pero. 1966. Diario.. 2 Bernand y Gruzinski (1988). LIne ttrchéologíe dcs sciutces religieuses. La colonisntiott cle l'hnginaire. . ALMU{ANTE i 1 j ** De la idolqtrín. Con la mirada recorrió sus costas. 1985. cuarta y última parte de un viaie de historiador por el México español. Sobre Colón: Antonello Gerbi. París. 61-62. la deportación de las poblaciones indígenas. 10 Les Homntes-Diettx dtiMexique. Cristóbal Colón ha tocado tierra. Biblioteca de la Historia. Sociétés indigitrcs et occitlentnlisatíott dans le Mexiqtie cspagnol. Relaciones de aiajes. "Her-Asiamosura": esta palabra reaparece sin cesar. la mirada del Almirante se detiene para hacer una reflexión: "Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabezas en manera de carantoña muy bien labradas. ¿no era necesario. Berkeley. DEt. se sitúa bajo el signo de la lémicas. Breve respiro antes de que una referencia más aceptada. perseguían a los "idólatras". 1988' I ¡ Lunes 29 de octubrc de 7492. las volvió objeto de sus debates. La belleza de la isla de Cuba lo deja maravillado. fuese indio. En Cuba. mestizo.. según sabía. El Oicidente cristiano redujo sus Presas a sus propios esqrr"^ás. Cristóbal Colón buscaba un camino hacia las Indias y su oro. 3 Cristóbai Colón. pp. El Almirante de la Mar Océano explora las Antillas Mayores. y Pierre Chaunu. dar a la imagen un Peso esyo habíá subestimado. Se disponía a desembarcar en la isla de Cipango (el japón) o la China del gran Khan. L'expnnsion européenne du xu9 au xvc siécle. Seuil. Para devolverle su . las matanzas.1992.1o En el curso del análisis me pareció que la cuestión de los ídolos no era/ a la postre.l Se insinúan intuiciones. hasta llegar a ser el leitmotia del Descubrimiento. En lugar de "gentes con policía y conocimientos del mundo". habíá que confrontarla con la de las imágenes. y la obra ya clásica de Carl Otwin Sauer. véase la precisión de Pierre Chaunu.** abot- damos uno de sus resortes intelectuales. y con Carmen EcrnanrJ. recupere sus derechos para abatirse sobre las novedades de América. 55 et passim. 17 .París.2 Mas. 26bis. triunfan la observación y la interrogación. a 1 Sobre esta historia.. Pottuoir indiu et dominatitnt colottütle. 1988. Gallimard. Ln naturaleza dc las lndiLts Nueztas. Nada de eso. París.INTRODUCCIÓN cicsenlace planetario observamos en este fin de siglo hasta. University of Califomia Press.1985. París. se entreabren pistas.. Se sucedieron las teorías y las interpreüciones. Con esta*intención. en De I'idilatrie. pp.opeos. dominarla y aculturarla. el Almirante imaginó que el continente estaba cerca.drd"io alcaice. igualmente. xvr-xvtilt s¡ic/¿. pp. 2ó. inventó de paso las "religiones amerindias" hasta que. sus casas. 197U. no sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas. México.r"i. cansado. más que un aspecto secundaiio de la idolatría. Para identificar al adversario-al que. Creeríamos que se estaba siguiendo otro argumento que no desembocaría inevitablemente en la tragedia de las islas y del continente. Colmados todos sus deseos.en^los estudiantes de la plaza de Tiananmen? Con Carmen Bernand. LR rrrReo¡. Llna arqueología de las ciencias religiosas. Conqu?te et exploitation des Nouaeaut Mondes. The Early Spanish Main. Los ídolos indígenas habían sufrido la invasión de las imágenes del cristianismo y El tema exigía que se captara en un solo impulso la acción de los "ü. en lugar de "naos grandes y mercancías" con que. de momento. Fondo de Cultura Económica.París. nur. es tan imprevisto como desconcertante.

. la figuración material de las ideas. p.. hamacas-.PUNTOS DE <utA =t. en latín clásico. el espectro. 43. Ello bastó para esbozar otro descubrimiento que mostró la sensibilidad de un genovés del siglo xv. Colón notó lo que hoy llamaríamos "objetos figurativos". lo burdo de las formas.. según é1. I Colón (1985).. que creían que los españoles eran seres llegados del cielo.\ :l o. en las Antillas Menores: "habiendo visto dos toscas estatuas de madera en cada una de las cuales había una serpiente enroscada flos españoles] pensaron ser imágenes adoradas por los indígenas. Epigrammata) emplea la palabra simulacrum que nosotros traducimos por "imagen" y que. Oceani decas. 90. piraguas.^^- U '2 {i z t.q J € ul ta) o a É. Martyris Anglerii Mediolanensis opera. dón. esperaba cruzarse/ el Almirante descubrió a unos hombres de cuerpos desnudos y pintados."T La descripción es sumaria: se anota el material de las estatuas. lomo I. Se trataba de los indios taínos. sin preocuparse en lo más s Colón (1985).l 6ci co'a) .!¿ R+ li¡' á LKP . designa a la vez la representación figurada.o c aE o) :o -E(') á u U' o FJ (f) '8/ E t9'fr*. Veamos.q. para empezar. 6 Cl nota a 7 Pedro 3. Lo mismo ocurrió cuando en diciembre de 7492 Colón se informó en Cuba sobre lo que le parecía ser un templo indígena: "pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. pp. Su curiosidad no se centró en los tatuajes corporales embargo. José Porrúa e Hijos.8 Se observa el mismo descuido de una interpretación inicialmente religiosa. Colón (1985). 87..^q Ú' (6e 5-\\n lrJ J J s *¡ N h' a € J 1r f o z o - f ée.. Mártft. Legatio Babylonica.s Otros objetos provocaron. El texto latino de Pedro Mártir (edición de Sevilla. señalados y descritos desde el 12 de octubre de 1492.Y o 'ñ' '5 ü? ci o () sf a\. inclinados al principio a percibir las imágenes de culto."6 ¿Para qué servían? Y no ¿qué representaban? ¡Como si pareciera ser más urgente identificar la función que la naturaleza de la representación! El mismo afán se encuentra.ní -sin sobre las cestas suspendidas de la vigas de las cabañas. p. Y sin embargo.. que contenían. 57.U F z \ o fr 'ffi WrT. la som- bra. Observadores perplejos... Décadas del Nueoo Mundo.o U' o c d o fL FE o (ú d) o (6. o) (d 83 o o\ ? e<U'ou a4 qF uJ l . C E (5 o (ú o m .. con el título de P. 1964. la efigie.< A i -":) :l . durante dos años al menos.'1t o J L s A a o U s- o Q o o ¿ cr Ei 9 z cd bo o (/) REFERENCIA 79 cada momento.. un año después.58 a t)e o . como si la mirada del Quattrocento fuera la primera en posarse sobre América. Colón y sus compañeros se encontraron ante unas "gentes desprovistas de todo". los descubridores se rindieron a la evidencia de. ¿eran objetos de culto o piezas decorativas? "No sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas. la misma interrogación: las estatuas de mujeres y "las cabezas en manera de carantoña muy bien labradas". por atenerse a lo que decían los autóctonos.. su propio sentimiento ("creen los nuestros") o a lo que imaginaban captar de las explicaciones de los aborígenes. joyas de oro. los cráneos de los antepasados de la tribu. que el empleo del término imagen ("imágenes adoradas. pero luego supieron que eran colocadas allí como adorno pues como entes indicado creen los nuestros que sólo dan culto al numen celeste. p.nstgÉ s. 115. . una rama de la familia de los arawakos. Entre las cosas que mostraban los indígenas bolas de algo-azagayas. México. Poemata. . esas gentes poseían algunos objetos que llamaron la atención del Almirante. dixieron eü€ no". 1511.") plantea problemas delicados." 6 fL (ú o .a Abandonando los sueños y las leyendas que poblaban sus imaginación. sin más.

20 PUNTOSDEREFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA mínimo de los riesgos de la comunicación verbal y gestual.15 Esas "imágenes de piedra talladas en relieve". p. trozo de madera que parecía una cosa viva". para luego hablar más propiamente". No sólo son máscaras o estatuas: la pista seguida en el curso de los primeros meses era errónea o. Siglo XXI. y se les da el nombre de un antepasado. Esta fue la primera obra etnográfica -antes 13 Las fuentes españolas ernplean los términos deztoción y retterencia. figurativos y profanos. pues. de propiedades terapéuticas y climáticas. bajo las apariencias más diversas: un recipiente que contiene los huesos de los muertos. Habían replanteado la pregunta inicial: en lugar de intentar establecer si ciertos objetos figurativos eran objetos de culto. primavera c7e 1987 . los recién llegados acabaron por darse cuenta de que los indígenas en realidad reverenciaban objetos. Cada zemí tiene un origen singular: "Unos contienen los huesos de su padre y de su madre y parientes y de sus antepasados. 95-98.e Nada tiene de extraño que un italiano del Quattrocento tuviera criterios iconográficos. de índices visuales y funcionales que le ayudasen a elaborar los registros y a distinguir lo profano de lo sagrado. Sobre ellérmino zemí. Este ejercicio. e Colón (7985\. Provistos de funciones políticas. un zemí de madera "con cuatro patas como las de un perto" . Colón y el religioso catalán Ramón Pané (a quien el Almirante había confiado una investigación sobre las "antigüedades" de los indios)1z disponían de mucho más información sobre las islas. 40. Bajo muchos aspectos. la lengua de las islas. persuadido de que ]apón.17 A diferencia de los ídolos que representan al diablo o a falsos dioses. 2i William Pietz. los cuales están hechos de piedrá o de madera.. rrta raiz "semejante al rábano" .pp.70.13 son tan apreciados que los indígenas se los roban unos a otros y. Y de ambas clases tienen muchos.33. ls lbid. en unas pequeñas cestas y a "los que dan de comer de lo que ellos comen". EL oEscusnIMIENTo DE Los "zEMfES" Con la experiencia y el tiempo. 7496) en Pané (1977). un nombre genérico. el fetiche es. lbid. su composición. Las únicas siluetas humanas de que habla la relación de Pané son las de los muertos que se aparecen a los vivos "en forma de padre. 13. el de zemíes.89. es decir. mejor dicho. t2 Fray Ramón Pané.72. Ahora bien. que sirven para obtener lluvia. China y sus ciudades estaban próximos. hubo que matizar esta "comprobación por ausencia".34-45. hermanos. 47. Pero la realidad fue otra. de que hubiese etnografía. 10 Arrom en Pané (1977). 88. su forma. La perplejidad de Colón y lo vacilante de sus interpretaciones se explican también por los desengaños del Descubrimiento. dotadas de existencia o no: "cosas muertas formadas de piedra o hechas de madera" . "The Problem of the Fetish. en cambio. en la misma época. pp. Desde el 12 de octubre de 1492 observó que los isleños no tenían "religión" ("secta") y. pp. pp. y otros que hacen nacer las cosas que comen y otros que hacen llorar y otros que hacen soplar los vientos. que se guardó de emplear la palabra "idolo" y negó la idolatría para mejor denunciar la superchería de los caciques que manipulaban los zemíes. p. Relación acerca de las antigiiedades de los indios. representan demasiadas cosas. hablan y se mueven. Francastel (1967). o. los zemíes son esencialmente cosas. pp. igualmente. 1bid. un trozo de madera. inexacta. así se hubiese extendido ésta por el Mediterráneo occidental y enriquecido con la experiencia de los negros de Guineal0 y de los indígenas de las Canarias. 37. Lo confirma el catalán Pané: si habla de ídolo. los ocultan a los españoles.2o En camtinguir el zemí del ídolo: un zemí bio. 1977. después del Descubrimiento.ts piedras que favorecen los partos. p. su sexo. una cosa-dios. Ibid. que no eran idólatras: por tanto. Pero los portugueses se limitaron a aplicar un término vernáculo y medieval (feitigo) a unas prácticas y unas creencias que les intrigaban. de parientes o en otras formas". algunos que hablan. asimismo. no se habla de idolatría ni de idólatras en el texto de Pané. de lo profano y de lo estético. singular en su origen. sol o cosechas. todo nos desvía del mundo de la figuración antropomorfa.o para discorregir y poner "demonio" -"potque habla "se vuelve" un ídolo. pp. el genovés se preparó para encontrar pueblos idólatras o "sectas"... 16 tz 18 'ts Según los términos de una carta de Colón (ca.t1 Más adelante. Esas cosas tienen en taíno.le Bien lo sabía Colón. no poseían ídolos. véase la nota de José Juan 27 57. lo que pondría a los zemíes en la misma cate¡¡oría que las imágenes de los santos católicos. Más difícil era orientarse fuera de su propia cultura. Hacia 1496.p. un tronco. por lo demás en competencia con la palabra "idolatría". Colón y Pané fijaron su atención sobre el conjunto de cosas que los indígenas adoraban. musulmanes y judíos.. análogas a las que Colón envió al rey Fernando de Aragón.43. poco después.16 esas hechuras de madera no representan nada o.37. sin dejar de producir toda una gama considerable de representaciones religiosas. México. parecidas a esos guijarros que los isleños conservaban envueltos en algodón.21 De otra manera prot+ Pané (7977).. 20 . Res. fuesen figurativos o no. II: the Origin of the Fetish". los portugueses inventaron en sus factorías de Guinea el concepto de fetiche. Ibid.23-45. "ul:. los zemíes tienen sexo. madre.inspirada por América.46. meior dicho. Convencido de haber tocado las costas de Asia. cosas que traen a la memoria el recuerdo de los antepasados. estaba al alcance de un genovés hijo de una Italia renacentista donde desde hacía casi un siglo los artistas multiplicaban los "objetos de civilización"."14 Los zemíes de las islas se presentaban. lo hace manifiestamente por pereza al escribir y por comodidad. De hecho.p.45-76. como si esos indígenas manejaran tan fácilmente como Colón los registros de lo religioso. tt Ibid. "una forma de un nabo grueso con las hojas extendidas por tierra y largas como las de las alcaparras". Objetos de una innegable pero desigual veneración. p..

en 1487 . son absorbidos e intensificados?"25 Los nsp¡crRos or ProRo MÁnrn Un milanés se encargó de disipar el misterio de esos objetos extraños: Pedro Mártir. Lo cual visto por los muchachos que guardaban el adoratorio. (1969). ído1o. r'rrr prensión. Conquéte. según imaginaron. compulsó sus relaciones. Tal fue. los mitos de origen.90. un instrumento de dominación en manos de caciques manipuladores. Ciertó es que los préstamos lingüísticos de los descubridores son múltiples (cacique. los estados de posesión. iba en un solo sentiáo: era impensable que los indígenas practicaran una "etnografía ala inversa" y que interpretaran.k' . España y Europa. En lugar de seguir el ejemplo portugués o de adoptar la categoría de ídolo.kr rv . esta "totalización en la que trozos enteros de discontinuidades. imagen. periodista antes de que hubiese periodismo tanto sus defectos como sus cuali-tiene dades-. Chaunu.. forjando su inr¡cuatro rincones de Europa las -las 2s Guidieri (1987). apareció en España. etapa obligatoria entre el Nuevo Mundo. se planteó al instante a los descubridores y que al principio pareció avanzar hacia una respuesta original. ¿Qué debemos conservar de esta fase de reconocimiento? Que el problema de las imágenes del Otro. Comenzó la larga lista de destrucciones.lno rlll :r¡'. diciendo que sería bueno el fruto que allí se había plantado.) y que las islas hablan "una sola lengua" mientras que //en Guinea hay mil tipos de lenguas y no se comprende de la una a la otra" .esto porque las enterraron en un campo de labranza. lo inesperado y lo desconcertante? Era un caos de las formas. que despertaba codicias. pero también era un desafío constante a la razón'. ¿qué sería del zerni? Ni representación figurativa. Hombre del Renacimiento. 53-54. el "sacrilegio" mostró la cercanía que los indígenas presintieron entre las imágenes de los cristianos y los zemíes locales. tanto temporales como morfológicas. ¿no era el fruto notable de una tentativa de interpretación que daba la espalda a los modelos preconcebidos para registrar. Explorando temas tan esenciales como los cuerpos. que hizo quemar vivos a los culpables. Hasta su muerte. La reina Isabel lo nombró su capellán.22 PUNTOS DE REFERENCIA cedieron-Colón y Pané. de un valor irrisorio. sin que la observación penetrara nunca en el estereotipo y el prejuicio. Ni Colón ni sus compañeros ni los poderosos que mandaban la empresa soñaron con disfrutar de las delicias de la etnografia. de sus funciones y de sus características. tomaron de las culturas de las islas el término autóctono zemí. presurosamente cerrado. sin duda. Sin embargo. Pané abrió las puertas a uná interpretación de las culturas amerindias. cosa.r cosa sino que. todo eso es el zemí. ocurrida en Granada en 7526. discípulo de Pomponio Leto. Testigo privilegiado.y pronto el paraíso de las islas se convirtió en un infierno donde impeiaron lá explotación brutal..hizo resonar por los noticias del Nuevo Mundo. En ese sentido. de los descubrimientos de la ocupalos viajeros. de apropiaciones. el hambre y la enfermedad microbiana. tiraron las imágenes al suelo y las cubrieron de tierra y después orinaron encima diciendo: "ahora serán buenos y grandes tus frutos". que nunca puso los pies en América. podrían sacar de é1. un objeto vivo. 26 El fundador de la Academia Romana. mismo año en que Granada cayó en manos de los cristianos y terminó la Reconquista de la España musulmana. desde el Antiguo Testamento hasta Santo Tomás de Aquino. un esfut'r/r¡ . una tensión po¡ captar lo que no pertenece a la tradición clásica. uno de los focos del humanismo it¡li.. y hasta el partido que. p. donde siguió a la corte de los Reyes Católicos. conoció ción del reino de Cranada-.23 Por mucha que fuese la curiosidad de los primeros observadores. rápido hasta ser superficial. atenta a su especificidad.2a Ese sacrilegio fue castigado por el hermano de Colón. a Américo Vespucio.. Pero esto no fue más que un páréntesis. ¿Labrutalidad de la colonización iba a barrer este intento de tomar en cuenta lo inédito? ¿O bien otras amenazas más lejanas pesaban sobre esta visión original de las cosas. por orden de los susodichos catecúmenos corrieron a sus mayores que estaban en sus heredades y les dijeron que Ia gente de Guarionex había destrozado y escarnecido las imágenes. Lo que no quiere decir que fetiche y zemí sean una sol¿r v nrisnr. Y. a su vez. y en ello estribó su modernidad.). ni ídolo. p. vacilando de hecho entre varios status (objeto. el primer conflicto americano de esta guerra de las imágenes. los muertos. desde entonces. las imágenes de los blancos. En esas circunstancias. de aspecto grotesco. p. fue él quien por sus epístolas célebresDécadas.22 Pero la elección del término zemí manifestaba más que una notable receptividad lingüística: revelaba una sensibilidad etnográfica que por lo demás aflora en cada página de Ia relación del monje catalán Rámón Pané.. Nacido en 1457 en las orillas del lago Mayor. lo irreparable se produjo desde fines del año 1496.p.. a Sebastián Caboto. ya tan próxima a la manera en que hoy vemos al fetiche. las visiones. coleccionó sus misivas. este personaje es fascinador. fue a Roma y luego. y todo esto por vituperio. Pedro Mártir interrogó a-como a Colón. que les ofrecíá la tradición clásica. una cosa que se mueve. expresan en el seno del pensamiento occidcntal ¡rrcrrrork'rrrrr (Pané pertenece a la Edad Meclia agonizante) o posmoderno en Guidieri. maí2.2o infatigable buscador de informes. en cierta medida. 129-730. Pedro Mártir de Anglería entró al servicio del cardenal Ascanio Sforza. PUNTOS DE REFERENCIA 23 ción había ido acompañada por un ritual de fertilidad que manifiestamente atribuía a las imágenes una eficacia parecida a la de ciertos zemíes. Pero la profana22 23 2a Colón (1985).probaba la inviolabilidad de un dominio que mezcló-ejercida inextrica6lemente la política y la religión: el respeto a las imágenes de los blancos es tan intangible como la sumisión debida a los colonizadores. Pané (7977). Se ordenó sacerdote en 7492. Algunos indígenas se habían apoderado de las imágenes cristianas que los españoles habían confiado al cuidado de unos neófitos: salidos aquellos del adoratorio. sin ocultarlo. de desviaciones y de equívocos con que está tejida la historia cultural de la América Latina.72. La brutalidad de la represión española por laicos.

un lo desconocido-.3s Un comentario hecho mucho tiempo después (1520) confirmó esta convicción: los zemíes son "semeiantes" a la imagen que nosotros tenemos de los espectros noctumos."30 (il . Eso era. ias máscaras son -tal Inraa y Los espectros son lemures. corresponsal de Pedro Mártir. como evocar una por ello mismo.. sin más información -"5g De este modo.. sino que tuvo cuidado de enviar algunos a su protector. Por último. Pedro Mártir. \97 34 Dani¿lle Régnier-Bohler. dotada de una apariencia -y t2 lbit. H. delo iconográfico occidental -"los ¿Surgió esta comParación de la mente de aunque de manera muy ambigua. antes de mostrarlos a su tío. Veintitrés años después. Pedro Mártir se aferró. p. pp. Al lado del término Ienmres l<rs espectros. los ma¡inos castellanos.ztt compuesto hacia 1500-1501. la interpretación de Pedro Mártir y las de sus lectores contemporáneos y modemos. la imagen.I97. 102. convirtiéndola en réplica de un esencial Para espectro. a decir verdad. pp. Pero descle abril de 1494.7887. París. el texto de 1501 es mucho menos explícito.21 PUNTOS DE REFERENCIA PUNT'OS DE REFERENCIA gen. Pedro Mártir domesticó esta cosa singular. Mariéiol. cuadro pictórico o espacio nocturno. los venecianos y los florentinos qr.36 Lo que. en la "Séptima Década". Pedro Mártir se lanzó por un camino en que no dejaría de encontrar dificultades. para empezar. lbid. Pedro Mártir retranscribe su información en su latín de humanista y recubre los objetos de las islas con un barniz romano vez tomado de Horacie. de espectro. Procedimiento inverso al de Pané y Colón que. o más exactamente el "simulacro".aparece el de inmgo. lt . te"-. réplica. a esta visión de las cosas que casi no encontró apoyo en los escritos de Pané o de Colón. palabra que en el latín clásico intexto stipato 1ue pretendían cultivar los humanistas. retrato.2e Asociando las máscaras con espectros nocturnos. basándose en una información recogida después del segundo viaje de Cristóbal Colón. tomo I. con las piezas en la mano "mejor clue sobre una descripcitin". pero también de imagen de los muertos. p. emPero. p. hacer ver es cuyo objeto un escritor marco. dándole. zs lbid. A lo largo de toda su obra. pues. una representación figurada. La única tentativa sistemática de inscribir o de recuPerar este objeto en el campo figurativo hizo que se le dieran los contomos de un espectro.27 Los zemíes intrigaron a Pedro Mártir. tt lbid. si no un sentido. lo que interesaba a Mártir era la imagen antropomorfa. Pedro Mártir introdujo el término "leilrc". y lo figurativo surgió una y otra vez en el debate.. y de ahí. y llegó a visualizarla para él y sus lectores -tarea asimismo.638. el milanés se interrogó sobre los objetos figurativos. su título de "cronista de Castilla" le dieron acceso a las mejores fuentes. sus nexos con los boloñeses. Desconocía su función. su correspondencia con los papas de Roma (por ejemplo. también fue convidado a verificar la semejanza que unía los zemíes a los espectros de los pintores.1). NLtuxelle llt.'ut Psychanalyse. pues el espectro pide un contexto determinado. ya que no sólo recibió algunos ejemplares de las islas. p. A la distancia insular/castellano se añade la que separaba a un españoi del mar de un humanista italiano formado en el mejor latín. "imitaban" los espectros que veían durante la noche para hacer sus máscaras de algodón.. p.re había en España. no implica en nada que los indios hayan compartido la interpretación dei milanés."). En el libro IX de su "Primera Década". tanto daría decir que la especificidad del zemí desaparece baio la acumulación de los sentidos que le atribuyen a veces los descubridores. por su parte. 4l-45. to lbítl. tomo II. tomo I.tenía a la vez el sentido de representación. o bien emanó original20 años desmente de los indígenas? Si el testimonio de 1494 -retomado pués. para qlle él jwzgara. El cardenal Luis de Aragón. reprecriatura espantosa. de un espectro. en"Le chanry oisuel". véase Pedro Mártir (1964).643. Nos mueve a atribuir esta asociación a las conjeturas del milanés o a las de sus informadores. curiosos de las cosas de la Indias. El objeto se catalogó esta vez.252. Pedro Mártir siguió aquí la tradición medieval. parece abiertamente que durante la noche se les aparecen fantasmas y los inducen a sus vanos errores. que dedicó al duque de Milán (7524). Pedro Mártir (1964). en el más refinado de los cenáculos de la península. Probablemente lo había tomado de la obra de Ramón Pané.3l Con toda evidencia. que tenía ante sí varios de esos zemíes. J.. dedujeron la aparición local de esPectros nocturnos."33 Diríase que Pedro Mártir y sus informantes asimilaban los zemíes a imá¡s¡¡¡qe abiertamengenes de fantasmas. tomo I. Mártir volvió en 1501 a esta comparación: "Confeccionan con algodón tejido y forrado por dentro. (1965).34 mientras que el zemí de eolón o de Pané flotaba sin trabas y gravitaba en los contextos más diversos.. cf. imágenes humanas sentadas. sa aie et ses oer ores. tejidas imitando los espectros pintados que afirmaban ver durante Ia noche". León X) lo colocaron en el corazón mismo de una red italiana de letrados. el cardenal Luis de Aragón. El zemí de Pedro Mártir queda identificado y visualizado a partir de un mo- espectros que nuestros artistas pintan"-. 31 Sob¡e la gama de significación puesta en sinrulacrutn.3T El zemí sería. p. 191. y rechazó á segundo plano todos aquellos zemíes cuya forma se alejaba de la de los objetos conocidos por el cronista.p. pero subrayó su carácter figurativo y les descubrió.115. 35 Pedro Mártir (1964). p. al menos una identidad. como un sinniacrum. semejantes a los espectros nocturnos que nuestros artistas pintan en las paredes. 429 37 lbid. 1987. 191. en 1574 32 da a entender que los indígenas reproducían. 28 zs 25 anotación nos inclina a ello: "Gracias a ciertos simulacros que veneran en público. Observó que los indígenas hacían "máscaras de algodón. supra nota 7.. "Le simulacre ambigu". Un lettré italien h la cour d'Espagne 0488-1526): Pierre Martyr d'Anghera. para la que "la imagen siempre está unida a su espacio". Sus funciones en el seno de la Junta de Indias (1518) y después del Consejo de Inclias (1514).. de fantasma. Su curiosidad no era meramente libresca. Pedro Mártir se obstinó en definir los zemíes como "simulacros que pintan. sobrino clel rey de Nápoles. Otra 27 Sobre la existencia de Pedro Mártir. semejantes a los manes infernales". 35. en la mente de un italiano del Quattrocento.. se inquietaban más por el uso que por la cosa representada. t¡aducido por imagen ("ex bombice nanErc -parainterius sedentes imagenes.

muy tenue.38 Todavía entre 1515 y 1516. 344. en la misma línea de ideas y como para darse la razón. que se refería a una creencia extendida. Por entonces se creía comúnmente que unos espíritus podían infestar las moradas y que era posible protegerse contra ellos tomando toda clase de precauciones que estipula el derecho romano. Ias iglesias. p.92 a2 Gabriella Zarri. ae Jean Delume au. pp. agosto de 7982. Tal ejercicio de estilo aprovechaba el humanismo paganizante de los años romanos y prolongaba esta busca apasionada de la Antigüedad que había imperado en los debates de la academia. tomo I. p. y Pedro Mártir no dejó de hacerse eco de ellas en su correspondencia. Ped¡o Mártir considera que el contenido de las "creencias ilusorias dt¡ los insulares" es muy superior a las "narraciones verídicas de Luciano.4l se recopilaban relatos de apariciones que provocaban espanto. salvo tal vez en España?ar Un ojo probablemente más gótico que renacentista. desde luego. Io que sabía del purgatorio y lo que compartía de los temores italianos.az ¿No reconoce la propia Iglesia que hay espíritus que aparecen en "las casas. Cinzburg. todavía en 1501. simulacra (en su acepción de fantasmas) permitían al discípulo de Pomponio Leto colocar los objetos de las islas en un cuadro latino.352. véase Michael Bax¿. Pero sobre todo expone una imagen. 7987. "Purgatorio 'particolare' e ritorno dei morti tra Riforma e Controriforma: l'area italiana" . a8 Sobre las relaciones entre los humanistas italianos v la pintura.aa Por último. tg lbid. el zemí-espectro. tan celebradas entre l¿r gente". En cambio.. Lo que no quiere decir que Pedro Mártir ignorara la rica información de Pané sobrc los a0 zemíes. a5 Nouuelle Reaue de Pst1chanalyse.+7 Pero. No pocas obras abordan ese tema. de americanos. en los modelos que evoca el milanés los cadáveres vivos de Grünewald. sátiros. entonces hay que contar con el fondo turbio y móvil de las creencias y de los terrores populares que pueden cristalizar súbitamente: las batallas de espectros que se entablaron en los parajes de Bérgamo en diciembre de 1517 apasionaron a toda Europa.. ad pias causas? La frontera entre lo que tolera y autoúza la Iglesia y las creencias que caen en la magia es. los muertos que escenificaban el tema del memento mori y las danzas macabras multiplicadas en el curso del siglo. Payot.3e En cambio. penetrado de una dimensión mágica.as Todo nos hace creer que en la mente de Pedro Mártir se sobreponía lo que él captó de las creencias insulares. vol. p. tomo I. no exploró la pista que podía llevar de los zemíes al atavismo. Pedro Mártir es lector tanto de Luciano como de Colón I de Pan{. 1971. que por la herejía diabólica o la idolatría que encubre. las sombras.. obsesionado por sus propias interpretaciones. La Ciailisation de Ia Renaissance. Se atenía exclusivamente a un enfoque formal que encuentra en su propia cultura una interpretaci ón cap az de satisfacerlo. aquellos que espantan y fascinan en los medios populares y letrados de la Italia del siglo xv. se creía que los difuntos. sin duda. si los fantasmas pueden ser almas del purgatorio en busca de sufragios (suffragi).43 mientras que clérigos como jacopo de Clusa consideraban lícito incluso interrogar a los muertos. ya que describía las apariciones nocturnas comos los vagabundeos de los difuntos y se explayaba sobre los interrogatorios a los cuales los indígenas de Haití sometían a los cadáveres. No importa cuál sea el espectro: el mundo de los muertos de Pedro Mártir está lleno de reminiscencias antiguas. trasgos). tal vez más peligroso por la ilusión que inspira y por el poder de maleficio que oculta. notada sin embargo por Pané. había un paso que el catalán no dio. 1992. capaz de producir efectos de sentido que acaban por opacar el dato etnográfico y sustituirlo. Oxford. p. Los espectros no tenían nada de imaginario. Pedro Mártir observó con satisfacción que la supresión de los zemíes en la isla de Haití interrumpía las apariciones nocturnas.étorño de lós mu-ertos y de las apariciones maléficas46 en las islas lejanas también revela la influencia de una cultura humanista que alternaba las sombras de los antiguos con el recuerdo de "dríades. como lo enseña la Igle38 lbid.40 Bajo el barniz antiguo afloran. los cementerios. propagaban enfermedades y sembraban la muerte.rntl¡ll. Ciotto and the Orators. ¿para qué asociar la imagen autóctona a la sombra inquietante y fugitiva.. 191. laroae (rnáscaras.1350-1150.796. a6 Pedro Márti (1964). Pedro Mártir. Pedro Mártir informó que ciertos zemíes eran fabricados por mandato de "sombras nocturnas". en Clarendon Press. PUNTOS DE REFERENCIA 27 sia. Visions indiennes. Pero de ahí a hacer de los zemíes. Los espectros de Pedro Mártir no tienen nada. La desóripción del . ¿Veremos en ello la acción del ojo del Quattrocento y la seguridad de un mirada formada por los pintores y por la pintura italiana del siglo xv?+a ¿O habrá que reconocer. I Benandanti. 191. Pero. en torno de su interpretación "espectral". sea que traten del purgatorio o de almas en pena. Esta vez. París. 1967. meollo de un seductor mundo de imágenes. ¿Procedimiento habitual de un pensamiento conquistador y reductor. También es cierto que la relación de Pané atraía Ia atención sobre los muertos. sino que [a organizó al correr de los años de manera cada vez más sistemática.los medios -y le llega de de imaginar y de ver este objeto exótico que las islas. o tienen muy poco. Einaudi. la referencia procedía no de la experiencia común y culta sino de un modelo pictórico én dos planos. El hecho es que Pedro Mártir consigue ofrece a su lector.p. p. Humanist Obsen:ers of Painting in ltttly and the Discoaery of Pictoritl Cottt¡nt sition. Lemures (espectros). si las apariciones demoníacas están lejos de ser excluidas. en Cuaderni Storici. a reserva de hacerlo por motivos piadosos. no olvidemos la literatura medieval y el carácter ambiguo que atribuye al simulacro. le presta una identidad y extrapola sus creencias. familiarizado con las colecciones flamencas de los Reyes Católicos. . antes bien. las imágenes de los aparecidos. p. 196. qz hid. a3 Ibid.50. de espejos y de dobles. 96. evocó asimismo abiertamente una forma y un tipo fijados por el arte de su tiempo. Le da una configuración. París. 466. indistintamente. Jean-Michel Sallmann ¿l al.Turín. Arthaud. (1964).26 PUNTOSDEREFERENCIA sentable. los monasterios".pero totalmente desprovista de existencia física.494. ar Carlo G. panes y nereidas" de la Antigüedad. a la aparición aterraaa Sobre el acontecimiento y su difusión. aisions baroques. reflejo obligado de todo pensamiento dominante? Sin duda. p. Stregoneria e culti agrari tra Cinquecento e Seicento. 1966. al aludir a los "espectros que pintan nuestros artistas".

las funciones de alcalde de Santo Domingo y de cronista de lndias. perescieron en las guerras y enviar por esclavos a vender a Castilla y en las minas y otros trabajos. p. quien en 1535 describió "las idolatrías y las ceremonias nefandas y diabólicas" de las islas. de una mirada y de una curiosidad. semejante al representado en efigie hecha a mano". Universidad Católica Madre y Maestra. 639. s3 Pedro Mártir (1965). en la cual da cuenta de la flora y de Ia fauna del país y relata su visita a las pirámides. al demonio y a los diablos que se aparecían a los indígenas antes de la cristianización.. fol. a medida que Pedro Mártir daba por Colón.644. en cuerpo y alma. sencillamente. sobre las islas. tomo II.El zemípara cae én lo demoníaco y lo monstruoso. el mundo de los muertos aumentaba con las poblaciones diezmadas por el hambre. cuando relataba en la isla de Cuba la agresión de pesadilla del "demonio de un zeme/ rabudo.p. La metamorfosis ocurrió cerca de 1514. tomo II. 254.645. Confirmado en su categosz Bartolomé de las Casas.52 Diez años después. p.sz Pero. 1511). Santiago. los Reyes Católicos enviaron en embajada a Pedro Mártir al sultán de Egipto. a los espectros de los pintores de Pedro Mártir los sucedieron las diablerías españolas y flamencas del gótico tardío que sugiere la cascada de rasgos acumulados por la pluma acerada de Oviedo: "la abominable figura del diablo en muchas y diversas maneras pintado y esculpido. comudo.129. cultural.28 PUNTOS DE REFERENCIA dora. 50 REFERENCIA lbid. el trabajo y la enfermedad. ss lbid. de una generación. Floyd. El procedimiento fue sistemático: para Oviedo. se disuelve en la figura del diablo como si el autor cediera a la tentación del cliché y renunciara a prede hecho. p. Desempeñó ahí. entre otras. bestia) en las apartarlos por el terror de sus maldades". .sa paredes . Frank Moya Pons. de curiosidad y de repulsión? Como si unieran la fascinación del exotismo a la marca horripilante de una presencia perturbadora. mejor que nadie en España. Mas no por ello dejaron de tener el mérito de tratar de penetrar en el misterio de lo desconocido.ss deidad de madera o de algodón "relleno". zemí-diablo.59 Así pues. Albuquerque. Nuevo México. tomo I. zemí-ídolo: por deslizamientos sucesivos. En ese aspecto."s0 En 1508. está cisar la especificidad del objeto. a lo espectral? Esas representaciones que se contemplan sin destruirlas. ¿no despiertan una mezcla de atracción.debía borrarse -ya á sus zemíes la apariencia de demonios. en las Antillas se hundían. Historia de las Indias. estas "imágenes humanas sentadas" en que se creen reconocer los manes del Hades. s8 60 lbü. 1547. fol.1986. Pedro Mártir sabía distinguir los zemíes de las islas y los ídolos de los faraones. se Gonzalo Fernández de Oviedo. El viraje progresivo que dio Pedro Mártir es el fin de una época. "Desde el año de 494 hasta el 508. Paradójicamente. st Chaunu (1969). p. La demonización -que. I-a Española en eI siglo xvt. Salamanca. No es que esas tentativas hayan carecido de distorsiones y de prejuicios. Se acabó el tiempo de la descripción atenta o de la interpretación original que corresponde al cuarto de siglo transcurrido desde el descubrimiento de Colón.6o Aunque se insistiera en que el zemí se manifestaba de noche en forma de fantasma. Try S. con enormes dientes. la imaginería demoníaca ha inundado los relatos oculares de Pané y las primeras interpretaciones de Pedro Mártir. y no había dejado una descripción de las antigüedades de ese país en su Legatio Babylonica?sa Zemí-espectro..56 PUNTOS DE 29 El viraje hacia el ídolo no fue accidental: posterior al descubrimiento del México idólatra. 1973. sobre tres iientos de ánimas que en ella [Santo Domingo] había.. ¿No había ido a Egipto en 1501 con motivo de una embajada. En 1501. asimiló los espectros que ya había asociado sistemáticamente a los manes y los genios infernales. quedaban 60000 indígenas en Santo Domingo y sin embargo aPenas empezaba la época de las deportaciones en masa. con encendidos ojos de dragón y feroz serpiente".termina emparentada aquí con una especie de neutralización haciendo del zemí un ídolo. A las descripciones de primera mano de Pané. ¿es casualidad que Pedro Mártir haya tardado tanto tiempo en identificar alzemí con el ídolo? Podemos apostar a que. más se contentaron todos con el marbete estereotipado de ídolo e idolatría. Historia general y natural de las lndias.346.s3 Pedro Mártir hizo entonces una nueva referencia pictórica: los zemíes se asemejan "a la manera que los pintores dibujan vestigios (besticulum.. resultaba tranquilizador saber que las apariciones nocturnas habían desaparecido con la eliminación de los zemíes en el momento en que. los zemíes son. pp. No hay más que leer al cronista de lndias Femández de Oviedo. Nacido en Madrid en 7178. s6 lbid. desaparece bajo las denominaciones convenidas. Jacobo Cromberger. "imágenes del diablo" que los indígenas tenían por dioses. 638. México. 1977. en la noche de los muertos-vivos. y ese diablo era "tan feo y espantable como suelen los católicos pintar a los pies del arcángel san Miguel o del apóstol san Bartolomé". con muchas cabezas y cosas y disformes y espantables caninas y ferozes dentaduras con grandes colmillos y desmesuradas orejas.645. El humanista se refiere en sus Décadas a ese viaje que le llevó al borde del Nilo. L. D¡ r-os ESPECTRoS AL DEMoNro en desuso en la interpretación propuesta La interpretación espectral con el tiempo.XLY. que fueron catorce años. Oviedo se encontraba en Italia a comienzos del siglo xvr y sc dirigió a América en 1514. The Columbus Dynasty in the Ca' ribbean. la referencia iconográfica se precisó más en 1535. por Venecia y Creta. s2 Pedro Mártir (1964). p. De ahí mandó una descripción intitulada Legatio Babylonica (Sevilla. rcn. p. ss lbiLl. en 7524. correspondió en el caso de Pedro Mártir a la descripción de los ritos desconocidos del Darién y de sus ídolos.51 Mientras que en Granada el humanista Pedro Mártir soñaba con sus espectros. el objeto se pierde entre los marbetes familiares. por lo contrario. cuanto más abundaron las informaciones. 1492-1526.643. que conocía América desde 1514.1493-7520.

La inira¿á preetnográfica de Colón y de Pané fue sustituida por una cultura de la imagén. que "su religión consiste en adorar al diablo". por la divulgación de las espectaculares "idolatríás" de México y las contrariedades de la evangelización de las islas: "es gente muy desviada de querer entender la fe católicaó4 [. En 1520. Oviedo alentó una visión negra que rompía con el optimismo de los primeros tiempos.. en Roma. fol. 67 7o pp' 770-257' 31 ...apítulos "Las imágenes del diablo que tenían los indios". circuncidos e inmoladores de niños y muchachas a los zemes o imágenes en sus espectros nocturnos. óe . p.. Desaparición de lo singular.426. tentativa y flexible. Sobre las relaciones de Femández de Oviedo con ltalia.] ningunos o muy pocos de ellos son cristianos". inercia del recuerdo. por oposición a las islas del 62 lbíd. La clave se ha mostrado de una vez por todas.demostró ser un observador atento. el objeto y el ídolo. p. cuando el autor descubrió a Mantegna y a Leonardo..o8 De Colón a Pané. De los cubanos se decía. hasta que surgió la "visión americana". facilidad de escritura y ya hábito de percepción.. Cuando examinó los objetos mexicanos enviados a la corte española. mientras que en otros doHistoria natural..¿no es el "sello (del diablo) impresosobre la piel y en los corazones"6T de los indígenas. parecida Pedro Mártir (1964). a los que dan culto". a una tierra en que existen verdaderos templos.416. las que había observado Cortés en la isla de Cozumel dos años antes: "averiguóse que eran idólatras. 71 lbid. prácticas sacrificiales y hasta "l1bros". minios -su Pero si esos clichés legitimaron en su tiempo la colonización. sin duda. La mirada del colonizador colocó sobre lo indígena la red reductora pero eficaz y cómoda de lo demoníaco.61 Pero en Oviedo encontramos más aún. CXXXI. una vida relativamente breve. el milanés todavía encontró manera de identificar una de las ruedas: "como rey sedente en su trono una imagen de a codo. en realidad réplica pura y simple de un déjñ-uu europeo. asociada a su vieja interpretación "espectral". preñáda de cálculos políticos e ideológicos.XLY. en las casas.. el mobiliario. a lo más burdo de la imaginería diabólica. esta "obcecación" se acompañó de una conciencia aguda de los múltiples recursos que ofrecía la imagen: la transmisión. fol. Ya'no se contempla el objeto. las costas de Venezuela. y no lo que-ella rePresentaba: "en la tieria firme no solamente en sus ídolos de oro y de piedra y de madera y de barro huelgan de poner tan descomulgadas-y diabólicas imágenes" . a quienes Oviedó denunció en el mismo arrebato Por su resistencia al cristianismo? Por lo demás. La imagen indígena lo obsesiona hasta el punto de intitular uno de. véase Gerbi (1978).7o escritura que él había podido observar a sus anchas cuando su embajada en Egipto. en una convención del lenguaje. la negativa a comprender no es una falla de la mirada sino un imperativo acompañado de una maldición lanzada contra las "descomulgadas y malditas imágenes". XLY . alas "imágenes" mexicanas. Nuestro milanés tampoco ignoraba que los zemíes mexicanos pertenecían a un mundo distinto del de las islas. asediando su imaginación. XLY 68 lbid. por Cortés (a quien había leído) que esos indios poseían ídolos. Por doquier donde podían pintarlas los indígenas. vestida hasta la rodilla. lapidariamente. Ni siquiera la observación directa logró hacerle variar. mediante el zemí. Esta deformlción del punto de vista en un hombre que conocía el lugar en cuestión se explica en párte. 427. Pedro Mártir aplicaba aún la terminología taína. esto era efecto de las distancias. lbid. 6a lbid.PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA ría de representación figurativa. inevitable de la idolatría y de la presencia del diablo. fol. o3 lbid. a la larga. El término era Io bastante vago para poder describir la mayor parte de los objetos de culto y las "imágenes" de la "Tierra Firme" (el continente) que fue explorada después de las islas. Su compromiso "colonial" y antiindio le. Zemí: Ia categoría y el término tuvieron. Oviedo lo expresd maravillosamente cuando se inquietó P_or la proliferación de las repreientaciones y de su imposición: "la efigie rnaldila". se efectuó el encuadre (Pedro Mártir). el zemí perdió toda singularidad."71 Sin duda. la identidad. se convirtió en un cliché. de Pedro Mártir a Oviedo. sin embargo. y que las reproduclan en forma de tatuajes corporales63 sobre las joyas. la mirada occidental sobre los objetos de las islas se ha endurecido progresivamente en la doble certidumbre de identificar una imagen y reconocer en ella al diablo. de Colombia y de Panamá. A pesar de ello y llevado por la costumbre. La proliferación de "la imagen infemal" es la que lo conmovía. mar de los caribes. Se Ie redujo a lo conocido y lo Íamiliar. supo distinguir entre la imagen indígena. salto del descubrimiento al reconocimiento. Pasado el choque de lo desconocido y la primera interpretación colombina.. tt lbid. Tal era el peso de lo que.sus c. pues de antemano se posee 1a clave..e0. artesano direitó de la colonización. no vaciló en poner la palabra "zeme" en boca del cacique de Cempoala que se había aliado a Cortés: "Enojados nuestros zemes por la falta de sacrificios consentirán que nuestras sementeras se las coman los gusanos.62 y el leitnntio de la_s "imágenes infeñrales" y de la "imagen maldita" sirve de trama a su relato...La "Tierra Firme" designaba entonces habitualmente. p. pues. cuyos "caracteres son casi semejantes a los de la escritura egipcia". pero el objeto que 20 años antes había tenido entre las manos seguía. tomo I. al parecer. Reconozcamos igualmente en Pedro Mártir esto es aún más delicado de descubririrreductibilidad americana que se expresaría la conciencia sombría de una-pero e1 hid. fol. Esta sensibilidad a la imagen acaso esté leianamente relacionada ion los años de adolescencia transcurridos en la Toscana. en Nápoles y en Sicilia. que duró sólo una generación. se estilizó y se dramalzíla visión. los mátámoscas. se redujo el campo. tal vez de la edad.69 Pedro Mártir sabía. fol. Llegó el signo esperado. os lbid. la fijacióry la visualización de un saber. CXXXII.incitó a acumulár estereotipos y clichés.65 Funcionario de la Corona. la suerte está echada.

tlJ o o . Cartos ty doctmrcntos. En 1518. p. de manera que al parecer estaban haciendo sodomías los unos indios con los lbid. el término ya flotaba en el aire de las islas probablemente desde 1517. Pedro Mártir no fue el único en atribuir a los zemíes las representaciones figurativas de los indios de México. como después a los de la península: "[unos ídolos de barro] unos como cabezas de demonios y otros como de mujeres. "con la boca abierta y los carrillos muy inchados". 76 Hernán Corlés. De los zemíes a los ídolos. Porrúa. de los espectros de la noche. 7959. 139.ado en italiano. 73 lbid. otro italiano.25.282.76 El término "zerní" desaparece en lo que sigue del relato y fue rernplazado por el de ídolo. los objetos de culto. torno XLVIII. Esos ídolos intrigaron y fascinaron a los españoles de las islas. los años 7517-1520 constituyeron un punto de cambio. p. p. En adelante. "Les premiers Mexicains envoyés en Espagne par Cortés". no reconoció en esos objetos más qlle L¡n rostro análogo al de los diablos de los pintores. Por lo contrario. se ha consen.1971. es decir..73 Pedro Mártir no quitó el dedo del renglón. redactado por el capellán de la expedición que dirigió Juan de Grijalva. p. 7s "Itinerario de Crijalva". fntroducción de Mario Hernández Sánchez-Barba. con sus leyes.zs Pero al punto añadió: "secunde le sue manicre se prestmrc che sono idoletri".PUNTOS DE REFERENCIA a un zemí y con un rostro semejante ¿11 que entre nosotros sirve para representar los espectros nocturnos" . p. más fácilmente nombrable y reconocible. al retorno de la primera expedición por las costas de México.Ta Todavía no era un ídolo. de pronto. la mirada se desliza por el objeto. de una pirámide: "carte figuri et ttssi et tle cenise de idoli". de estar asociados al universo exótico. el nuncio Giovanni l{uffo. como si los indios de México dejaran. Desde esa fecha. repetida por doquier. los "ídolos de terracota" de que se había hablado causaron gran escándalo. y otros de otras malas figuras. Porrúa. aun si el ojo todavía vacilaba.. Colecciótt de documentos para la historin de México. 72 Marcel Bataillon. se dio el paso aún con cierta precaución ("se presume"). Los Íoor-os nE ConrÉs En muchos aspectos. tomo I. el capellán de la segunda expedición qtre partió a explorar las costas mexicanas vio en la isla de Cozumel unos zemíes en lo alto de una "torre". e0 k-\ Eü oo A\ o U E ! -\ 'o -:W \X Él . como si no pudiera ver más que lo que creía haber identificado v observado desde hacía un cuarto de siglo: la réplica. pasa por encima del ídolo para hundirse en el mundo ordenado que lo rodea. distinguió una placa de oro que llevaba "la efigie de un zerní". desconcertante y extraño de los zemíes para relacionarlos con una sociedad más familiar. Nouvelle série. en lournal de In Société des A¡nericanistes. Eso provoca la impresión de déjñ-uu.72 Sobre un escudo de piel tejida de plumas. Ese texto.429."*":!"[l:::y E'* o o LL 'C) o- o z . sus templos y su "policía" . en Joaquín García lcazbalceta.. 7a México. Si bien en 1520 Pedro Mártir adoptó el término "idolo" en su relato del des- cubrimiento de México. 7963. un año antes de la llegada de Cortés. 430.

precisar el origen. nota 75. Po' rrúa.. esas figurillas alimentaron las conjeturas: . provocaron mayor curiosidad. en el curso del segundo vii. Desde las reacciones de 1517 puede medirse lá opácidad de la pantalla idolátrica colocada entre los con_quistadores y los indígenas. opaco. menos perentorio pero no menos cuidadoso cer relaciones. una actitud ambivalente. p. la idolatría. A medida que el objeto figuiativó indígena deió de ser extraño perd. q. Gracias a los ídolos. las tierras descubiertas entraron de lleno en un pasado y un universo aparentemente comunes a los conquistadores y a los indios: el mundo de los adoradores de imágenes.25. recibió de una vez por todas su destinación. 82 "Itinerario de Grijalva" p. I. decían que eran de los gentiles.8o Henos ia huella y por consiguiente aquí. Al fijarse. . vengan a corroborar las conjeturas.. lejanas pero prestigiosas.297 . Cf . una gama completa de objetos figurativos.r en los espectadores un primer movimiento de repulsión. el ídolo..V . describiendo en su carta de 1519 los ritos de la isla de Cozumel. Las cosas sucedieron como si la pregunta inicial de Colón imágenes?. Pero sólo se anotaba la materia. pp.áísos extraños y fabulosos 9le: u veces. Cortés evocaba por vez primera los ídolos mexicanos.65- a0 "Itinerario de Grijalva". p. ponder cimiento y la parálisis de la mirJda. que dio lugar a una fase de transición entre el tiempo de los zemíes y el de la destrucción de los ídolos.como las analogías visuales (mujereé. una pantalla cuya fuerza es. I.e.8a La primera carta de Cortés terminaba con el inventario de los objetos preciosos enviados al rey y a la reinass sin que apareciera la palabra "ídolo" . PUNTOS DE REFERENCIA 35 La idolatría de los mexicanos constituía un hecho ya bien establecido en vísperas de la partida de Cortés. otras piezas que manifiestamente eran objetos figurativos y ceremoniales. la apreciación estética y la mercantil les dio valor. Ias "figuras de monstruos" sobre la "rueda de oro" o sobre la "mitra de piedra azul" la "gran cabeza de caimán. La descripción se hizo más prolila. y una identidad ya establecida.y-refit amiento de la percepción. Una máscara de madera dorada. 83 Pedro Mártir (1964). tomo. Así. ante los objetos figurartivos mexicanos. . Desde la primerá expedición. Los miembros de la segunda expedición que decidieron volver a partir con él sabían. Queda en pie el hecho de que es Cortés y sólo él quien explota a fondo este "descubrimiento". Ya no fue necesario describir la cosa. lejoé d^e los pa. evidentemente. demonios) que inspiran es lo que sugiere la presencia de ídolos antes de que las trazas de culto. alavez antiguas y familiares. 8o Bataillon (1. Pero. el objeto f¡gurativo quedó mudo. que por doquier encontrarían ídolos. Sólo se habrán necesitado algunos años para que el vocabulario se ádaptara a los elementos nuevos revelados por la aventupara que su uso llegara al occidente. teñida de voyeurismo. En cuanto se le captó como ídolo. la iresencia multiplicada del ídolo constituye un poderoso márcador culturál e histórico. el capellán de la segunda expedición creyó descubrir en la d" lo que él tomaba por una circuncisiónpráctica de la circuncisión -g la semejanza-de moros y de judíos.PUNTOS DE REFERENCIA otros". Otros decían_que eran de-los judíos que desterró fito y Vespasianó de jerusalén. fascin-aban y enganaban a los déscubridores. la historia de las civilizaciones. 47. lbid. p. Pero también el nuncio evitó la palabra "ídolo". la mirada se velaba. tallada en oro" fácilmente habrían podido describirse con estas palabras. p. Los adornos de las efigies fueron brevemente descritos.ió su exotismo para convórtirseln el equivalénte de la imagen falsa que adoraban los paganos.o-o vieron los ídolos de barro y de tantas maneras de figuras.. uña referencia que inmediatamente refiere a otras.por fin hubiese tenido una respuesta afirmati-¿adoran va. pnes.p.299. P.r"lu. de antemano. Y sin embargo. denunciar las propiedades. se quedó en ayunas. Silencio tanto más sorprendente cuanto que en 1520.igualmente lejos del japón o de aquella China del gran Khan que buscaba Colón. las sociedades mexicanas del golfo de México salieroñ del anonimato histórico-cultural de las islas. se cegaba. se unieron a la historia antigua que es.86 ¿Idolo o curiosidad valiosa? Por principio.te tanto la abundancia de las "figuras". caída en la trampa de los clichés. pp. 421. "figuras dé sus dioses y de ellos de sus como mujeres"'7e ' Vembs.83 Lo mismo sería no decir nada si no es lo que presupone el término de ídolo. los indios que acompañaban la remesa reconocieron "hacer sus oraciones ante la ftgwa" que adornaba los discos de oro y de plata. el apego ("la devoción.:^E mar adelante en ciertos návíos que habían aportado en áquella tierra.s2 Si acaso. ze 307 . México. se dio un paso más: ie identificaron "ídolos de barro-_y de puio y piedrá"._ el ajuste provocó el oscurea ur. la existencia de adoratorios y sacerdotes. Algunos hasta creen qui es la tierra que recibió a los judíos dispersados poiTito y Vespasiano después de la destrucción del Templo de de estableJerusalén. 77 ze lbid. \968.77 Si hemos de creer al cronista Bernal Díaz del Castillo. la fe y la esperanza") que se les demostrabasl asombró a los españoles. que relató el episodio unos 40 años después. Bemal Diaz del Castillo. llama la atención que en am81Cortés (1963). 138-140. "ldolo": esta palabra basta. Esta estrategia impuso.959). claramenté puestos en evidencia por la segunda expedición. asimismo. Historia uerdúdera de Ia conquista de la Nueua España. una máscara de oro parece "muy bella" y "un hombrecillo de oro" que también lleva una máscara de oro llamaron la atención del capellán de la segunda expedición. según dijo el nuncio Giovanni Ruffo. los sacrificios y las "ceremonias" que les dedicaban son descritos. Pedro Mártir sintió la necesidad de indicar que esos ídolos eran las imágenes de los "manes y de los demonios funestos" de los indígenas. al mismo tiempo. lejos de corresra mexicana."78 En 1518. mientras que. 8a "Itinerario de Griialva" p. decidiendo hacer del ídolo algo totalmente distinto de una etiqueta o un nombre cómodo. 28-29. y que los echó p9. visualmente. En t5tg. Cuando.56. el lector. 8s Co¡tés (1963). tomo. intelecy sodomitatual y pasionallsi las connotaciones negativas -demoníaca r". para coiocarlo en el centro de su estratc-gia personal.

Cortés no compartía la mirada del Qunttrocettttt. nrir. Vidn y ntuerte d¿l taotro nálaotl. (lue. Tlv Azt¿c Imnga itr Western Tltorrgl. Una actitud análoga prev."la huella manifiesta de sociedades civilizadas según el modelo antiguo. er Pedro creyeron reconocer en l.64-65.rrio terés y la curiosidad que sin clud¿'r manifestó en Egipkt por los jeroglifos. p.tclo. Lr "serpiente crnplum. 31. Nadie se p. "estéticas" en ese r. 430. T1áloc era [a di'"'inidatl cle las aguas v de las lluvi¡s.rleció hacia los "libros" de los mexicancls.aa Eso explica que.rc1. "pielés'de pantera".riosa. según el contexto y el valor inBenjamin Keen. también Colón se había extasiado ante la "belleza" de las islas. El Olitrt¡to sin Pronetco. sin duda."p. Petlro Mártir (196i1). objetos de plumas. con los peligros de la Conqrrista.son. (Hay traducción del rcr. a la mirada de los humanistas.la ob-servación pasara cle la déscripción superficial. óro. e'sa relación suPeriiciai mtrnstrúos. pp. Por último.rron en piezrrs desprrovistas rle' todo '"'alor mercantil.rto del milanés da la impresión de ser un bazar c1e curiosidades exPuestas ante los ojos deslumbrados de los cortesanos. er.-rs hechos. México.el comienzo del siglo xvr. Es¿r in- bos c¡rsc-rs trínseco. sq Cortós (1963). que se fij."p. pues esto es demasiado evidente él .'125-1i. una de l¿¡s mirac'l¿rs REFERENCI¡\ 37 predomine sobre la otra. New Biunswiók. La mirada tle Pedro Mártir es parecida: el rei. escuclos.'rtt sin molestarse en indicar lo clue representab¿rn. sin duda. En México. Nueva Jersey. tomo I. Ia imagen es un ídolo. una etapa transitori¿r entre la sensibilidad renacentista. la curiosidad asombracla de los primeros años. dilettnnte. plata.'terracota. v Rutgers university Press.de valor. Esta contradicción..e2 Por cierto.acirin sobre las efigies mexicanas.un mismo tipo i" . la otra en Espáña *-o destinada a España-.rlrí misnro doncie Cortés denunció íclolos. Mártir (1964).r r¡l dios del vicnto.'aluaCicin monetaria. 106. No por ello se perdió la sensación de atravesar. pp. Los dibujos que observó Pedro Mártir le sugirieron un audaz paralelo con los libros impresos e ilustrac-los cle su época. compnesto por Arias cie Villalobos ¿r comierrzos clel siglo xvu. p. EI término amerindio zemí --o su transcripción ":¿¡77¿". armas. Entre los nahuas. Una de ellas en el lugar ¿C(rmo no notar la doble mirada de los eLtropeos? . pp. p. Tampoco hay referenci¿rs a la pintura y a los pintores europeos para explicar y describir los íclolos indígenas. los célebres cóclices pictográficos.rdvers.uró del ídolo y totalménte superfluo en el clel obieto._Aunqug y expl.y¿r estaba a punto de ser destronado sin que las lenguas cle lVléxico aportaran palabras mejor irdaptadas a los objetos que los conquistadore. probablemente explican que.ll¡3no\ irr(lr(rs eo tbid. En desclrden se sucedieron caienclarios de oro y de plata (las "ruedas"). sin que. p. La observ¿rcitin "etnográfica" y la agudeza de la mirada salieron perdiencio. que no interpretó. prevaleció esa obsesión por el precio que los primeros zemíes enviaclos a Europa no habían suscitado.1971. 1971.la funiión y en cambio se atuvo a consideraciones exteriores. Y ni siquiera la mirada gcitica."rnntacicin puerle pasar de un registrtl a otro según la materia (madera. al miimo tiempo. pieilra . El tema de la idolatría es tr¿itaclo en Bernand y Cruzinski (l98fl). materiales y "estéticas".rs de pintura al pincel". p. ¡rues casi no eran más que p'robres objetos cle madera y de piedra.r neutr¡rlización de las imágencs del . I20. tomo I. en el curso de la preser. pnle- y :ecordatorio de que "r-r ba por la ignorancia que entonles imperaba respecto a las cul-favoreciáa turas rnexicanas.6. cabezas y pieies dé animales. . Peciro Mártir "viese" un zemíql . la función ritual de cielrtaí piezas..el origen del objeb. ¡s Sobre la manera en que el proceso de "estetización" impide captar. evoluiionando del ídolo maldito a lá curiosidad rara y apreciada. a este respecto.rtación de los obietos al cuerpo diplomático.se añade "seis piez.ín Cortés. Abr"rnd¿rban los síntomas de ese desinterés.rrán con pruclencia las c. romanticismo y cl posromanticismo. 41-71.r". distrlrsionada por el prisma ciemoníaco que confieie al objeto figurativo una condición tan precisa como fictici¿r y devaluada. el signo indiscutible de ia presencia del diablo y el sínioma visible y falpable. Quetzalcóatl apare-ce como un zemí. gemis) y por tanto.rs más notables.cia atraer tanto a las miradas humanas". aPenas se inquietti por.rdas de toúo lo que han añadido s7 -o l. En el Mercuruo. Cita Cortés tlos Iibros "del gérrcro de los clue ircluí tienen los indios". el encarnizamiento destructor cle ltls idokrclastas. ct. el milanés los acogió con el in- clifc-rencia por la idénticlad y Ia ftrnción e'specíiicas. plumis^de Papa*ayo y esa "infinidad de figuras V áe iostros" cuya belleia y calidad d'ejaron estupefacto y fascinado a Iredro Mártir: "parééeme no haber visto cosa alguna que por su hermosura pue. sólo era aparente. pepitas de oro y collares de gemas. que.rs.rtegorías eliminado.rlgunos cle los cuales también fueron presentados a la Corte.r v en América una carrera literaria sin esperanza de recr-rperación o de ascenso.]"r están pleñ. Se trat. del ncl r. sacarlos de conttxto escamoteó l¿r naturaleza idolátrica y demoníaca del objeto. es decir. en los primeros tiempos no se efectuó ninguna investi¡. Como en el caso de los íclolos. No es nada Sorprendente que Se nos ciiga el peso en oro de la gran "rueda de oro" que decora la figura de los debe pasar sistemáticamente por su clescontcxtualización. tiaras y mitras.).¿tlor a la e'. como el de todás las piezas expedidas a España' Las mismas reacciones surgieion en márzo de 1520 en Valladolid.rr tras que Quetzalcóatl. Aunclue sabía ¿r cienci¿-r cierta que algunas de esas obr¿rs encerr¿rban "el orden de sus sacriiicios y de sus ceremonias".Hc'rn.tt.rda r'éz que el objeto lo merecía.iyó más sobre el cletalle de las representaciones y."reituba ni a lo que se reféría. p-re¡e Tláloc es el "clios" del lago. La distancia oceánica provocó inevitables separacitrnts y resr-rltti signiiicativo que desde Er-rropa. e2 María Sten. bella y seclLrctora. por poco qLie su enr'ío valga la pena. y la ceguera que vendría. el grito de admiración o la evalLración mercantil c.iJl. Pero el proceso había comenz.]6 PUNTOS DE PUNTOS DE REFERENCIA se haya abandonado la exégesis del obieto.éase Guirlieri (1987). p.sz En su época. . que casi no se preocupó por el sentido. efecto de una elección y no de una incapacidad cle identificar al obieto. arrancada a su espacio. el valor mercantil y l¿r rareza. la rnisma im:rgen se vuelve un¿r curiosid¿rd inofensiva.r figura dr. ScpSch'nt.regunta ya lo que . proceclía de ia ambivalencia de la noción misma de idolatría que eia. hacia 1520.s habían descubierto: sólo le quedaba al zemí terminar lentamente en Europ. el nuncio Ruffo no olvidó contabilizar minuciosamente el valor cle ias piez.32.41f3.

ordenadas. Cl¡llinr. las redes perceptoras y conceptuales que moviliza esta imaginería se modifican de acuerdo con el medio.e+ la curiosidad del descubridor o del coleccionista europeo. la obsesión de la idolatría no deja de dominar la visión del ídolo. la empresa de la colonización tropezó con sociedades complejas. da de la qlre se podía disponer. es un marcador cultural al mismo tiempo que un instrumento. . 1987.rntes de lo invisible" y los coleccionistas. sino que relaciona unas interpretaciones que muestran ser cada vez menos sensibles a la especificidacl de los mundos encontrados. de Pedro Mártir a Cortés.restrí¿r del artesano l. vi'ase Krl'stcrf I'omi¡n.se volvió un tema de cuestión de las idolatrías medida que se volvía casi exclusivamente cuesactualic-lad. sobre todo. una categoría que atribuían a las cosas y cuyos contornos surgieron al margen de su misión de observadores y de descubridores. los letrados de Granada. 25. a-las tión de castellanos.. París. muje. A fin de cuentas.e3 que exigían estrategias de dominación más elaboradas.rs que mar. el milanés Pedro Mártir falleció en 7526. Estaba a punto de estallar la guerra de las imágenes. al capricho de todos esos relevos.\l't/tr sii¡/¿'.492 a 1520 a lo sumo. dntút(rtrs ct cLtrirttx. el florentino Américo Vespucio desapareció en Sevilla en 1512. según Oviedo. como una noción que llevaban con ellos.PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA Ese cambio de apreciación y de perspectiva no fue fruto de la casualidad. aunque no vieran las mismas cosas.rrcl. la espera fue constante. Zemí. La beilez.. de sensaciones y de interpretaciones. significan y sintetizan en el registro de lo in-raginario l¿r evoh-rcicin de las relaciones entre los europeos y los indígenas. Una vez satisfecha gracias a México. el Occidente echaba miradas sucesivas sobre el objeto de América. el Son la proeza técnica v Ia nr. u5 Sobre la cantidad dc objetos exóticos. mucho más que el valor. los españoles instalados en las islas. Como representación figurativa (espectro. sucedieron y conjugaron el recurso a la analogía visual y superficial como puede serlo nuestro ojo impreparado. Por ejemplo. dotadas de leyes. las expectativas. del diablo. También se presentía que era indisociable de un conjunto complejo e inestable de actitudes. la conjetura sobre Ia función fundada sobre la investigación de campo o extrapolada. todavía quedaba por resolver la suerte de las imágenes del adversario.r y ia habiiidad tócnica que la produjer(rn pareccn inclisociables. Desde Colón. pp. -18-. p. de templos y de religiones. Vntíse: xtr'/¡-. De 1. la de la Roma católica. de Pané a Pedro Mártir. de un imaginario cuyas modulaciones incesantes se adivinan. los italianos de España acechaban todos ellos en los indígenas la presencia de la imagen de culto. fuese figurativo o no... diablo. desde entonces. de mercacleres. El grado de receptiviclad. signo c-le una reiigión y de una sociedad compleja. con los tiempos y con las tierras descubiertas. de andaluces y de extremeños. Con el florecimiento de la Reforma.19.rlor de uso sino por su significaclo conlo represent. si Cortés no vio lo que tenía ante los ojos es. se agotó la intermediación italiana cie los descubrimientos: el genovés Colón murió en Valladolid en 1506. Colón y Pané a su llegerda. irrdicio de una riqueza codici¿t.).es la tentati'r'a de captar lo extraño y comprender lo singular en un impulso "preetnográfico". En Europa se alejó el primer Renacimiento. la identidad atribuida e implacablemente reductora.. e3 Cortés (1963).. Señalan un pensamiento figurativo que aquí no se expresa por medio de creaciones plásticas. De ello se encargó Cortés. ídolo e imagen no sólo son nombres puestos a objetos nuevos. La imagen que perseguían los europeos y que les obsesionaba aparece. el deslumbramiento ante la "belleza" que se reconoce al objeto. hombre.irtístico intrínscco del objekr. se perfilaron. De Colón tr Pané. En América. porque ya sabía lo que debía encontrar ahí para justificar su conquista de México: los ídolos. París. Dicho de otra manera.rvillan. la imagen es una señal. como ()tros tantos "semióforos recogidos no por su r. aunque se entienda muy poco de ellas. Coll¿ttiotttrcLLrs.

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