SERCE CRUZINSKI

Traducción de
jueru

JosÉ

Urnn-l¡,

LA GUERRA
DE LAS IMAGEINES
1

De Cristóbal Colón a "Blade Runner"
(1492-201e)

t

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA

en^los estudiantes de la plaza de Tiananmen? Con Carmen Bernand. Berkeley. Nouvellt'Clio núm. Cristóbal Colón buscaba un camino hacia las Indias y su oro.25-26. En Cuba. sus ríos. se esbozan sutilmente algunas perspectivas a las cuales. Sarpe. mestizo. México. dar a la imagen un Peso esyo habíá subestimado. xvr-xvtilt s¡ic/¿. y Pierre Chaunu.París. Habría que añadir e\ Ieitmotiu del "cleslumbramiento". Gallimard. Diario. Con esta*intención. el Almirante imaginó que el continente estaba cerca. y pensaba convertir a unos pueblos que. Con la mirada recorrió sus costas. Colmados todos sus deseos. la destrucción de los ídolos.l Se insinúan intuiciones. 1988. Pottuoir indiu et dominatitnt colottütle. París. los misioneros recuperaron la terminología de los Padres de la Iglesia y denunciaron infatigablemente las "idolatrías" indígenas al mismo-tiempó qr. pp. dominarla y aculturarla.. 26bis. 1985. nur. University of Califomia Press. L'expnnsion européenne du xu9 au xvc siécle. Biblioteca de la Historia.París. t'cl. es tan imprevisto como desconcertante. París. 1969.INTRODUCCIÓN cicsenlace planetario observamos en este fin de siglo hasta. El Almirante de la Mar Océano explora las Antillas Mayores. 61-62.drd"io alcaice. Dc l'idolñtrie. convertir. sus criaderos de perlas. . se volvió hacia otros exotismos y otras po- I. perseguían a los "idólatras". igualmente. triunfan la observación y la interrogación.. habíá que confrontarla con la de las imágenes. cuarta y última parte de un viaie de historiador por el México español. recupere sus derechos para abatirse sobre las novedades de América. 3 Cristóbai Colón. y del colonizádor la respuesta del colonizado. 1966. Relaciones de aiajes. ¿no era necesario. Sobre Colón: Antonello Gerbi. que desde un principio mirada y de lo visual. 197U. véase la precisión de Pierre Chaunu. la mirada del Almirante se detiene para hacer una reflexión: "Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabezas en manera de carantoña muy bien labradas.18-79. París.r"i.1o En el curso del análisis me pareció que la cuestión de los ídolos no era/ a la postre. siglos después. xvt"-xvlut siicle. 7969. se sitúa bajo el signo de la lémicas.2 Mas."3 Los primeros contactos con los pueblos de las islas habían puesto a los descubridores en contacto con seres y cosas que ignoraban por completo y que les habían sorprendido. no sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas. más que un aspecto secundaiio de la idolatría. inventó de paso las "religiones amerindias" hasta que. Desde hace dos semanas. Llna arqueología de las ciencias religiosas. Se disponía a desembarcar en la isla de Cipango (el japón) o la China del gran Khan. El Oicidente cristiano redujo sus Presas a sus propios esqrr"^ás. Breve respiro antes de que una referencia más aceptada. LIne ttrchéologíe dcs sciutces religieuses. "Her-Asiamosura": esta palabra reaparece sin cesar. nur. Ln naturaleza dc las lndiLts Nueztas. Se sucedieron las teorías y las interpreüciones. La belleza de la isla de Cuba lo deja maravillado. Sobre la he¡mosura: ibid. las matanzas. las volvió objeto de sus debates. fuese indio. Editions des archives contemporaines. en De I'idilatrie. La colonisntiott cle l'hnginaire. 10 Les Homntes-Diettx dtiMexique. volverá la etnografía. Conqu?te et exploitation des Nouaeaut Mondes. hasta llegar a ser el leitmotia del Descubrimiento..opeos. según sabía. Nouvelle Clio núm. Para identificar al adversario-al que. a 1 Sobre esta historia. se entreabren pistas. y la obra ya clásica de Carl Otwin Sauer.** abot- damos uno de sus resortes intelectuales. 17 . la deportación de las poblaciones indígenas. DEt. y con Carmen EcrnanrJ. Sociétés indigitrcs et occitlentnlisatíott dans le Mexiqtie cspagnol.y precisar mejor lo que tratégico y cultural -que abará la noción seductora-pero a menudo imprecisa de lo imaginario? Tal es el objeto de esta Gierra de las imágenes. Para devolverle su .der"ábu. Seuil.. cansado. eran civilizados.1985. 54. 1988' I ¡ Lunes 29 de octubrc de 7492. de momento. En lugar de "gentes con policía y conocimientos del mundo".1992. Fondo de Cultura Económica. The Early Spanish Main. pp. sus casas. en lugar de "naos grandes y mercancías" con que. 2ó. El Occidente proyectó sobre la América india unas categorías y unas redes para comprenderla. pp. Los ídolos indígenas habían sufrido la invasión de las imágenes del cristianismo y El tema exigía que se captara en un solo impulso la acción de los "ü. ALMU{ANTE i 1 j ** De la idolqtrín. negro o mulato. 2 Bernand y Gruzinski (1988). Creeríamos que se estaba siguiendo otro argumento que no desembocaría inevitablemente en la tragedia de las islas y del continente. PUNTOS DE REFERENCIA El pnóloco pacífico de esta guerra de las imágenes. llena de categorías y de los estereotipos de la idolatría clásica. Cristóbal Colón ha tocado tierra. pp. Nada de eso. LR rrrReo¡. Pero. 55 et passim.

por atenerse a lo que decían los autóctonos. Décadas del Nueoo Mundo. .^^- U '2 {i z t. que contenían. un año después.o U' o c d o fL FE o (ú d) o (6.. 43. en las Antillas Menores: "habiendo visto dos toscas estatuas de madera en cada una de las cuales había una serpiente enroscada flos españoles] pensaron ser imágenes adoradas por los indígenas. C E (5 o (ú o m .q.58 a t)e o . los descubridores se rindieron a la evidencia de..o c aE o) :o -E(') á u U' o FJ (f) '8/ E t9'fr*."6 ¿Para qué servían? Y no ¿qué representaban? ¡Como si pareciera ser más urgente identificar la función que la naturaleza de la representación! El mismo afán se encuentra.l 6ci co'a) ..a Abandonando los sueños y las leyendas que poblaban sus imaginación. una rama de la familia de los arawakos.q J € ul ta) o a É. José Porrúa e Hijos. hamacas-. El texto latino de Pedro Mártir (edición de Sevilla. Colón notó lo que hoy llamaríamos "objetos figurativos". la efigie.< A i -":) :l .U F z \ o fr 'ffi WrT. ¿eran objetos de culto o piezas decorativas? "No sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas.. Mártft. Observadores perplejos. esperaba cruzarse/ el Almirante descubrió a unos hombres de cuerpos desnudos y pintados. Ello bastó para esbozar otro descubrimiento que mostró la sensibilidad de un genovés del siglo xv..^q Ú' (6e 5-\\n lrJ J J s *¡ N h' a € J 1r f o z o - f ée.Y o 'ñ' '5 ü? ci o () sf a\. en latín clásico. 1511..!¿ R+ li¡' á LKP . .nstgÉ s. Se trataba de los indios taínos. Lo mismo ocurrió cuando en diciembre de 7492 Colón se informó en Cuba sobre lo que le parecía ser un templo indígena: "pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración. la figuración material de las ideas.") plantea problemas delicados." 6 fL (ú o .ní -sin sobre las cestas suspendidas de la vigas de las cabañas. Poemata. o) (d 83 o o\ ? e<U'ou a4 qF uJ l . la som- bra. 1964. Epigrammata) emplea la palabra simulacrum que nosotros traducimos por "imagen" y que. piraguas.. lo burdo de las formas. con el título de P. 87. Y sin embargo.\ :l o. dixieron eü€ no". Legatio Babylonica. designa a la vez la representación figurada. p. Su curiosidad no se centró en los tatuajes corporales embargo. Oceani decas. 90. Colón (1985). como si la mirada del Quattrocento fuera la primera en posarse sobre América.8 Se observa el mismo descuido de una interpretación inicialmente religiosa..'1t o J L s A a o U s- o Q o o ¿ cr Ei 9 z cd bo o (/) REFERENCIA 79 cada momento. señalados y descritos desde el 12 de octubre de 1492. la misma interrogación: las estatuas de mujeres y "las cabezas en manera de carantoña muy bien labradas". p. su propio sentimiento ("creen los nuestros") o a lo que imaginaban captar de las explicaciones de los aborígenes. p. sin más.s Otros objetos provocaron. joyas de oro. que creían que los españoles eran seres llegados del cielo. el espectro. durante dos años al menos. Martyris Anglerii Mediolanensis opera. 6 Cl nota a 7 Pedro 3. que el empleo del término imagen ("imágenes adoradas. pero luego supieron que eran colocadas allí como adorno pues como entes indicado creen los nuestros que sólo dan culto al numen celeste. Veamos.PUNTOS DE <utA =t. 57... I Colón (1985).. según é1. sin preocuparse en lo más s Colón (1985). los cráneos de los antepasados de la tribu. para empezar. lomo I. pp. México."T La descripción es sumaria: se anota el material de las estatuas. dón. 115. esas gentes poseían algunos objetos que llamaron la atención del Almirante.. Entre las cosas que mostraban los indígenas bolas de algo-azagayas. Colón y sus compañeros se encontraron ante unas "gentes desprovistas de todo". inclinados al principio a percibir las imágenes de culto.

23-45. inexacta. es decir. Colón y el religioso catalán Ramón Pané (a quien el Almirante había confiado una investigación sobre las "antigüedades" de los indios)1z disponían de mucho más información sobre las islas. Convencido de haber tocado las costas de Asia.p. para luego hablar más propiamente". su forma. Colón y Pané fijaron su atención sobre el conjunto de cosas que los indígenas adoraban. pp. pues. un nombre genérico. rrta raiz "semejante al rábano" . 10 Arrom en Pané (1977). p.. Siglo XXI.t1 Más adelante.. 37. tt Ibid. así se hubiese extendido ésta por el Mediterráneo occidental y enriquecido con la experiencia de los negros de Guineal0 y de los indígenas de las Canarias.43. bajo las apariencias más diversas: un recipiente que contiene los huesos de los muertos. y se les da el nombre de un antepasado. meior dicho. lo que pondría a los zemíes en la misma cate¡¡oría que las imágenes de los santos católicos.. y otros que hacen nacer las cosas que comen y otros que hacen llorar y otros que hacen soplar los vientos. Sobre ellérmino zemí. representan demasiadas cosas. Hacia 1496.17 A diferencia de los ídolos que representan al diablo o a falsos dioses. trozo de madera que parecía una cosa viva". "una forma de un nabo grueso con las hojas extendidas por tierra y largas como las de las alcaparras". madre. pp.16 esas hechuras de madera no representan nada o. Pero los portugueses se limitaron a aplicar un término vernáculo y medieval (feitigo) a unas prácticas y unas creencias que les intrigaban.45-76. EL oEscusnIMIENTo DE Los "zEMfES" Con la experiencia y el tiempo. hubo que matizar esta "comprobación por ausencia". hermanos. 16 tz 18 'ts Según los términos de una carta de Colón (ca. los recién llegados acabaron por darse cuenta de que los indígenas en realidad reverenciaban objetos. que sirven para obtener lluvia.70. en unas pequeñas cestas y a "los que dan de comer de lo que ellos comen". lbid. los zemíes tienen sexo. Provistos de funciones políticas. Lo confirma el catalán Pané: si habla de ídolo. 1bid. Francastel (1967). Ahora bien. de índices visuales y funcionales que le ayudasen a elaborar los registros y a distinguir lo profano de lo sagrado. un tronco. 20 . cosas que traen a la memoria el recuerdo de los antepasados.34-45. De hecho. 13. véase la nota de José Juan 27 57. un zemí de madera "con cuatro patas como las de un perto" . el de zemíes. e Colón (7985\. Res. los cuales están hechos de piedrá o de madera. 7496) en Pané (1977). Habían replanteado la pregunta inicial: en lugar de intentar establecer si ciertos objetos figurativos eran objetos de culto. No sólo son máscaras o estatuas: la pista seguida en el curso de los primeros meses era errónea o. 47. 1977. algunos que hablan.o para discorregir y poner "demonio" -"potque habla "se vuelve" un ídolo. todo nos desvía del mundo de la figuración antropomorfa. los portugueses inventaron en sus factorías de Guinea el concepto de fetiche.p. Y de ambas clases tienen muchos. p. de lo profano y de lo estético. de parientes o en otras formas". Objetos de una innegable pero desigual veneración.2o En camtinguir el zemí del ídolo: un zemí bio. t2 Fray Ramón Pané. lo hace manifiestamente por pereza al escribir y por comodidad. una cosa-dios. pp. 40. musulmanes y judíos. igualmente. su composición. Desde el 12 de octubre de 1492 observó que los isleños no tenían "religión" ("secta") y. mejor dicho.46. análogas a las que Colón envió al rey Fernando de Aragón. el fetiche es.. Las únicas siluetas humanas de que habla la relación de Pané son las de los muertos que se aparecen a los vivos "en forma de padre."14 Los zemíes de las islas se presentaban. o. 88.21 De otra manera prot+ Pané (7977).37. Ibid. de que hubiese etnografía. Más difícil era orientarse fuera de su propia cultura. Esas cosas tienen en taíno. en cambio. como si esos indígenas manejaran tan fácilmente como Colón los registros de lo religioso.33. Relación acerca de las antigiiedades de los indios.72.. no se habla de idolatría ni de idólatras en el texto de Pané. figurativos y profanos. los ocultan a los españoles. 95-98. no poseían ídolos. "ul:.89. La perplejidad de Colón y lo vacilante de sus interpretaciones se explican también por los desengaños del Descubrimiento. los zemíes son esencialmente cosas. poco después.pp. parecidas a esos guijarros que los isleños conservaban envueltos en algodón. hablan y se mueven. persuadido de que ]apón. sol o cosechas. pp. Bajo muchos aspectos. su sexo. un trozo de madera. "The Problem of the Fetish.le Bien lo sabía Colón. China y sus ciudades estaban próximos. el genovés se preparó para encontrar pueblos idólatras o "sectas". que se guardó de emplear la palabra "idolo" y negó la idolatría para mejor denunciar la superchería de los caciques que manipulaban los zemíes.15 Esas "imágenes de piedra talladas en relieve". de propiedades terapéuticas y climáticas. sin dejar de producir toda una gama considerable de representaciones religiosas.. la lengua de las islas. estaba al alcance de un genovés hijo de una Italia renacentista donde desde hacía casi un siglo los artistas multiplicaban los "objetos de civilización". ls lbid. Pero la realidad fue otra. asimismo. en la misma época. Cada zemí tiene un origen singular: "Unos contienen los huesos de su padre y de su madre y parientes y de sus antepasados.20 PUNTOSDEREFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA mínimo de los riesgos de la comunicación verbal y gestual. p. Ibid. II: the Origin of the Fetish". Este ejercicio. que no eran idólatras: por tanto. después del Descubrimiento. Esta fue la primera obra etnográfica -antes 13 Las fuentes españolas ernplean los términos deztoción y retterencia.13 son tan apreciados que los indígenas se los roban unos a otros y.e Nada tiene de extraño que un italiano del Quattrocento tuviera criterios iconográficos.ts piedras que favorecen los partos. primavera c7e 1987 . fuesen figurativos o no. 2i William Pietz. pp. singular en su origen. por lo demás en competencia con la palabra "idolatría". dotadas de existencia o no: "cosas muertas formadas de piedra o hechas de madera" . México.inspirada por América. p.

presurosamente cerrado.esto porque las enterraron en un campo de labranza. España y Europa.22 Pero la elección del término zemí manifestaba más que una notable receptividad lingüística: revelaba una sensibilidad etnográfica que por lo demás aflora en cada página de Ia relación del monje catalán Rámón Pané. Comenzó la larga lista de destrucciones.hizo resonar por los noticias del Nuevo Mundo. de apropiaciones. Chaunu. lo irreparable se produjo desde fines del año 1496. 53-54. de sus funciones y de sus características. En esas circunstancias. el "sacrilegio" mostró la cercanía que los indígenas presintieron entre las imágenes de los cristianos y los zemíes locales. expresan en el seno del pensamiento occidcntal ¡rrcrrrork'rrrrr (Pané pertenece a la Edad Meclia agonizante) o posmoderno en Guidieri.kr rv . por orden de los susodichos catecúmenos corrieron a sus mayores que estaban en sus heredades y les dijeron que Ia gente de Guarionex había destrozado y escarnecido las imágenes. Nacido en 1457 en las orillas del lago Mayor. de aspecto grotesco. que despertaba codicias. y hasta el partido que. los muertos.). que nunca puso los pies en América. un objeto vivo. este personaje es fascinador. el primer conflicto americano de esta guerra de las imágenes. un esfut'r/r¡ . vacilando de hecho entre varios status (objeto. ¿Labrutalidad de la colonización iba a barrer este intento de tomar en cuenta lo inédito? ¿O bien otras amenazas más lejanas pesaban sobre esta visión original de las cosas.k' . apareció en España. Pero la profana22 23 2a Colón (1985). discípulo de Pomponio Leto. conoció ción del reino de Cranada-. Pané (7977). ído1o. a Américo Vespucio. iba en un solo sentiáo: era impensable que los indígenas practicaran una "etnografía ala inversa" y que interpretaran. sin duda. podrían sacar de é1.22 PUNTOS DE REFERENCIA cedieron-Colón y Pané.23 Por mucha que fuese la curiosidad de los primeros observadores. imagen. a su vez. ¿no era el fruto notable de una tentativa de interpretación que daba la espalda a los modelos preconcebidos para registrar. Pané abrió las puertas a uná interpretación de las culturas amerindias. ¿Qué debemos conservar de esta fase de reconocimiento? Que el problema de las imágenes del Otro. Conquéte. de los descubrimientos de la ocupalos viajeros. y todo esto por vituperio. desde entonces. las visiones. uno de los focos del humanismo it¡li. el hambre y la enfermedad microbiana. y en ello estribó su modernidad. una tensión po¡ captar lo que no pertenece a la tradición clásica. En ese sentido. periodista antes de que hubiese periodismo tanto sus defectos como sus cuali-tiene dades-. Hombre del Renacimiento.90. Lo cual visto por los muchachos que guardaban el adoratorio. ni ídolo. donde siguió a la corte de los Reyes Católicos.probaba la inviolabilidad de un dominio que mezcló-ejercida inextrica6lemente la política y la religión: el respeto a las imágenes de los blancos es tan intangible como la sumisión debida a los colonizadores. ¿qué sería del zerni? Ni representación figurativa. que hizo quemar vivos a los culpables. fue a Roma y luego. p.2o infatigable buscador de informes. sin ocultarlo. La brutalidad de la represión española por laicos. etapa obligatoria entre el Nuevo Mundo. ocurrida en Granada en 7526. tomaron de las culturas de las islas el término autóctono zemí. r'rrr prensión.2a Ese sacrilegio fue castigado por el hermano de Colón. p. coleccionó sus misivas. Explorando temas tan esenciales como los cuerpos. en cierta medida. de desviaciones y de equívocos con que está tejida la historia cultural de la América Latina. maí2. una cosa que se mueve.72..p. que les ofrecíá la tradición clásica. p. desde el Antiguo Testamento hasta Santo Tomás de Aquino. Lo que no quiere decir que fetiche y zemí sean una sol¿r v nrisnr. en 1487 .) y que las islas hablan "una sola lengua" mientras que //en Guinea hay mil tipos de lenguas y no se comprende de la una a la otra" . Algunos indígenas se habían apoderado de las imágenes cristianas que los españoles habían confiado al cuidado de unos neófitos: salidos aquellos del adoratorio. compulsó sus relaciones. ya tan próxima a la manera en que hoy vemos al fetiche. Pero esto no fue más que un páréntesis. (1969). Se ordenó sacerdote en 7492.. Hasta su muerte.lno rlll :r¡'. cosa. 129-730. Pedro Mártir de Anglería entró al servicio del cardenal Ascanio Sforza. rápido hasta ser superficial. pero también era un desafío constante a la razón'. Sin embargo. lo inesperado y lo desconcertante? Era un caos de las formas. diciendo que sería bueno el fruto que allí se había plantado. de un valor irrisorio. son absorbidos e intensificados?"25 Los nsp¡crRos or ProRo MÁnrn Un milanés se encargó de disipar el misterio de esos objetos extraños: Pedro Mártir. las imágenes de los blancos.. los mitos de origen. según imaginaron. Pedro Mártir interrogó a-como a Colón.. todo eso es el zemí. tiraron las imágenes al suelo y las cubrieron de tierra y después orinaron encima diciendo: "ahora serán buenos y grandes tus frutos". Testigo privilegiado. un instrumento de dominación en manos de caciques manipuladores. En lugar de seguir el ejemplo portugués o de adoptar la categoría de ídolo. forjando su inr¡cuatro rincones de Europa las -las 2s Guidieri (1987).y pronto el paraíso de las islas se convirtió en un infierno donde impeiaron lá explotación brutal. Y. Ciertó es que los préstamos lingüísticos de los descubridores son múltiples (cacique. La reina Isabel lo nombró su capellán. a Sebastián Caboto. fue él quien por sus epístolas célebresDécadas. mismo año en que Granada cayó en manos de los cristianos y terminó la Reconquista de la España musulmana. se planteó al instante a los descubridores y que al principio pareció avanzar hacia una respuesta original.r cosa sino que.. 26 El fundador de la Academia Romana. PUNTOS DE REFERENCIA 23 ción había ido acompañada por un ritual de fertilidad que manifiestamente atribuía a las imágenes una eficacia parecida a la de ciertos zemíes. sin que la observación penetrara nunca en el estereotipo y el prejuicio. los estados de posesión. Tal fue.. atenta a su especificidad. Ni Colón ni sus compañeros ni los poderosos que mandaban la empresa soñaron con disfrutar de las delicias de la etnografia. esta "totalización en la que trozos enteros de discontinuidades. tanto temporales como morfológicas.

Observó que los indígenas hacían "máscaras de algodón. y de ahí. Pedro Mártir.27 Los zemíes intrigaron a Pedro Mártir. Eso era. los ma¡inos castellanos. p. para la que "la imagen siempre está unida a su espacio". p. pues. 1987. dotada de una apariencia -y t2 lbit. Pedro Mártir se aferró. Nos mueve a atribuir esta asociación a las conjeturas del milanés o a las de sus informadores.3l Con toda evidencia.34 mientras que el zemí de eolón o de Pané flotaba sin trabas y gravitaba en los contextos más diversos.. El objeto se catalogó esta vez. tomo I. "imitaban" los espectros que veían durante la noche para hacer sus máscaras de algodón. 191.. o bien emanó original20 años desmente de los indígenas? Si el testimonio de 1494 -retomado pués. 28 zs 25 anotación nos inclina a ello: "Gracias a ciertos simulacros que veneran en público.ztt compuesto hacia 1500-1501. curiosos de las cosas de la Indias. sino que tuvo cuidado de enviar algunos a su protector. antes de mostrarlos a su tío. Pedro Mártir introdujo el término "leilrc". tomo II. la imagen. t¡aducido por imagen ("ex bombice nanErc -parainterius sedentes imagenes. lbid. un lo desconocido-. lt . a decir verdad. parece abiertamente que durante la noche se les aparecen fantasmas y los inducen a sus vanos errores. cf.252. Probablemente lo había tomado de la obra de Ramón Pané. 4l-45. que tenía ante sí varios de esos zemíes. palabra que en el latín clásico intexto stipato 1ue pretendían cultivar los humanistas. cuadro pictórico o espacio nocturno. por su parte. y llegó a visualizarla para él y sus lectores -tarea asimismo. en la "Séptima Década". reprecriatura espantosa. te"-. 35.36 Lo que. lo que interesaba a Mártir era la imagen antropomorfa. de fantasma. semejantes a los manes infernales". "Le simulacre ambigu". supra nota 7. se inquietaban más por el uso que por la cosa representada. retrato... 429 37 lbid. Pero descle abril de 1494. 102. no implica en nada que los indios hayan compartido la interpretación dei milanés. tt lbid. tejidas imitando los espectros pintados que afirmaban ver durante Ia noche". Mártir volvió en 1501 a esta comparación: "Confeccionan con algodón tejido y forrado por dentro. para qlle él jwzgara. como un sinniacrum. sa aie et ses oer ores. de un espectro.. sobrino clel rey de Nápoles. pp. Pedro Mártir retranscribe su información en su latín de humanista y recubre los objetos de las islas con un barniz romano vez tomado de Horacie."). ias máscaras son -tal Inraa y Los espectros son lemures. p. como evocar una por ello mismo. 191. ya que no sólo recibió algunos ejemplares de las islas. su correspondencia con los papas de Roma (por ejemplo.tenía a la vez el sentido de representación. to lbítl. Pedro Mártir se lanzó por un camino en que no dejaría de encontrar dificultades. hacer ver es cuyo objeto un escritor marco. Otra 27 Sobre la existencia de Pedro Mártir. El zemí de Pedro Mártir queda identificado y visualizado a partir de un mo- espectros que nuestros artistas pintan"-. y lo figurativo surgió una y otra vez en el debate. al menos una identidad. Pedro Mártir domesticó esta cosa singular. pero subrayó su carácter figurativo y les descubrió. basándose en una información recogida después del segundo viaje de Cristóbal Colón. p. la interpretación de Pedro Mártir y las de sus lectores contemporáneos y modemos. A la distancia insular/castellano se añade la que separaba a un españoi del mar de un humanista italiano formado en el mejor latín.p. una representación figurada. H. Su curiosidad no era meramente libresca. 35 Pedro Mártir (1964). que dedicó al duque de Milán (7524).3s Un comentario hecho mucho tiempo después (1520) confirmó esta convicción: los zemíes son "semeiantes" a la imagen que nosotros tenemos de los espectros noctumos. también fue convidado a verificar la semejanza que unía los zemíes a los espectros de los pintores. delo iconográfico occidental -"los ¿Surgió esta comParación de la mente de aunque de manera muy ambigua. Desconocía su función. en la mente de un italiano del Quattrocento. tanto daría decir que la especificidad del zemí desaparece baio la acumulación de los sentidos que le atribuyen a veces los descubridores.3T El zemí sería. Mariéiol. en el más refinado de los cenáculos de la península. el texto de 1501 es mucho menos explícito."30 (il . corresponsal de Pedro Mártir. tomo I. Pedro Mártir (1964). Veintitrés años después. su título de "cronista de Castilla" le dieron acceso a las mejores fuentes. París. Sus funciones en el seno de la Junta de Indias (1518) y después del Consejo de Inclias (1514). p. con las piezas en la mano "mejor clue sobre una descripcitin". En el libro IX de su "Primera Década". convirtiéndola en réplica de un esencial Para espectro.. J.643. Por último. (1965). o más exactamente el "simulacro". Procedimiento inverso al de Pané y Colón que.638.. semejantes a los espectros nocturnos que nuestros artistas pintan en las paredes. 31 Sob¡e la gama de significación puesta en sinrulacrutn.2e Asociando las máscaras con espectros nocturnos.re había en España. p. pero también de imagen de los muertos. Pedro Mártir siguió aquí la tradición medieval. dedujeron la aparición local de esPectros nocturnos. Un lettré italien h la cour d'Espagne 0488-1526): Pierre Martyr d'Anghera. tomo I.1). emPero. los venecianos y los florentinos qr. en 1574 32 da a entender que los indígenas reproducían."33 Diríase que Pedro Mártir y sus informantes asimilaban los zemíes a imá¡s¡¡¡qe abiertamengenes de fantasmas. zs lbid. y rechazó á segundo plano todos aquellos zemíes cuya forma se alejaba de la de los objetos conocidos por el cronista.. para empezar. de espectro. véase Pedro Mártir (1964). Al lado del término Ienmres l<rs espectros. si no un sentido.'ut Psychanalyse. La única tentativa sistemática de inscribir o de recuPerar este objeto en el campo figurativo hizo que se le dieran los contomos de un espectro. dándole. sus nexos con los boloñeses. León X) lo colocaron en el corazón mismo de una red italiana de letrados. pp.115. réplica. el milanés se interrogó sobre los objetos figurativos.. \97 34 Dani¿lle Régnier-Bohler. sin más información -"5g De este modo. a esta visión de las cosas que casi no encontró apoyo en los escritos de Pané o de Colón.21 PUNTOS DE REFERENCIA PUNT'OS DE REFERENCIA gen. El cardenal Luis de Aragón.7887. NLtuxelle llt. Pedro Mártir se obstinó en definir los zemíes como "simulacros que pintan.I97. A lo largo de toda su obra. en"Le chanry oisuel". pues el espectro pide un contexto determinado. p. imágenes humanas sentadas.aparece el de inmgo. el cardenal Luis de Aragón.

I Benandanti. qz hid. a6 Pedro Márti (1964). propagaban enfermedades y sembraban la muerte. de americanos. panes y nereidas" de la Antigüedad. Lo que no quiere decir que Pedro Mártir ignorara la rica información de Pané sobrc los a0 zemíes. Pedro Mártir.26 PUNTOSDEREFERENCIA sentable. Einaudi. PUNTOS DE REFERENCIA 27 sia. se creía que los difuntos. todavía en 1501. "Purgatorio 'particolare' e ritorno dei morti tra Riforma e Controriforma: l'area italiana" . tomo I. laroae (rnáscaras. sin duda.38 Todavía entre 1515 y 1516.92 a2 Gabriella Zarri. penetrado de una dimensión mágica. p. 466.+7 Pero. Pedro Mártir observó con satisfacción que la supresión de los zemíes en la isla de Haití interrumpía las apariciones nocturnas. no exploró la pista que podía llevar de los zemíes al atavismo. o tienen muy poco.. 1966. si los fantasmas pueden ser almas del purgatorio en busca de sufragios (suffragi). p. (1964).. No pocas obras abordan ese tema. 196. tomo I. tg lbid. a3 Ibid. 7987.los medios -y le llega de de imaginar y de ver este objeto exótico que las islas. Ias iglesias.50. Cinzburg. 191. En cambio. ae Jean Delume au. al aludir a los "espectros que pintan nuestros artistas". p.1350-1150. Stregoneria e culti agrari tra Cinquecento e Seicento. ad pias causas? La frontera entre lo que tolera y autoúza la Iglesia y las creencias que caen en la magia es.40 Bajo el barniz antiguo afloran. entonces hay que contar con el fondo turbio y móvil de las creencias y de los terrores populares que pueden cristalizar súbitamente: las batallas de espectros que se entablaron en los parajes de Bérgamo en diciembre de 1517 apasionaron a toda Europa. Se atenía exclusivamente a un enfoque formal que encuentra en su propia cultura una interpretaci ón cap az de satisfacerlo. notada sin embargo por Pané. París. 96. Pero. Humanist Obsen:ers of Painting in ltttly and the Discoaery of Pictoritl Cottt¡nt sition.étorño de lós mu-ertos y de las apariciones maléficas46 en las islas lejanas también revela la influencia de una cultura humanista que alternaba las sombras de los antiguos con el recuerdo de "dríades. ¿para qué asociar la imagen autóctona a la sombra inquietante y fugitiva. a5 Nouuelle Reaue de Pst1chanalyse. aisions baroques.3e En cambio. vol. Pedro Mártir es lector tanto de Luciano como de Colón I de Pan{. sea que traten del purgatorio o de almas en pena. Lemures (espectros).796. sátiros. capaz de producir efectos de sentido que acaban por opacar el dato etnográfico y sustituirlo. Por entonces se creía comúnmente que unos espíritus podían infestar las moradas y que era posible protegerse contra ellos tomando toda clase de precauciones que estipula el derecho romano. tan celebradas entre l¿r gente". como lo enseña la Igle38 lbid. de espejos y de dobles. pp. Pedro Mártir informó que ciertos zemíes eran fabricados por mandato de "sombras nocturnas". que se refería a una creencia extendida.Turín.352. Oxford.p. La desóripción del . meollo de un seductor mundo de imágenes. había un paso que el catalán no dio. agosto de 7982.rntl¡ll. p.as Todo nos hace creer que en la mente de Pedro Mártir se sobreponía lo que él captó de las creencias insulares.43 mientras que clérigos como jacopo de Clusa consideraban lícito incluso interrogar a los muertos. No importa cuál sea el espectro: el mundo de los muertos de Pedro Mártir está lleno de reminiscencias antiguas. a8 Sobre las relaciones entre los humanistas italianos v la pintura. reflejo obligado de todo pensamiento dominante? Sin duda. Visions indiennes. a reserva de hacerlo por motivos piadosos. El hecho es que Pedro Mártir consigue ofrece a su lector. las sombras. la referencia procedía no de la experiencia común y culta sino de un modelo pictórico én dos planos. obsesionado por sus propias interpretaciones.. los monasterios". simulacra (en su acepción de fantasmas) permitían al discípulo de Pomponio Leto colocar los objetos de las islas en un cuadro latino. en torno de su interpretación "espectral". . los cementerios. aquellos que espantan y fascinan en los medios populares y letrados de la Italia del siglo xv. También es cierto que la relación de Pané atraía Ia atención sobre los muertos. París. ya que describía las apariciones nocturnas comos los vagabundeos de los difuntos y se explayaba sobre los interrogatorios a los cuales los indígenas de Haití sometían a los cadáveres. 1967. a la aparición aterraaa Sobre el acontecimiento y su difusión. Io que sabía del purgatorio y lo que compartía de los temores italianos. desde luego. 191. Le da una configuración. en la misma línea de ideas y como para darse la razón. 344.4l se recopilaban relatos de apariciones que provocaban espanto.pero totalmente desprovista de existencia física. Pero sobre todo expone una imagen.. evocó asimismo abiertamente una forma y un tipo fijados por el arte de su tiempo. los muertos que escenificaban el tema del memento mori y las danzas macabras multiplicadas en el curso del siglo. en los modelos que evoca el milanés los cadáveres vivos de Grünewald. en Cuaderni Storici. p. 1992. ¿Procedimiento habitual de un pensamiento conquistador y reductor. las imágenes de los aparecidos. indistintamente. Ped¡o Mártir considera que el contenido de las "creencias ilusorias dt¡ los insulares" es muy superior a las "narraciones verídicas de Luciano. salvo tal vez en España?ar Un ojo probablemente más gótico que renacentista. le presta una identidad y extrapola sus creencias. 1971. Arthaud. Pero de ahí a hacer de los zemíes. antes bien. véase Michael Bax¿. familiarizado con las colecciones flamencas de los Reyes Católicos. sino que [a organizó al correr de los años de manera cada vez más sistemática. no olvidemos la literatura medieval y el carácter ambiguo que atribuye al simulacro. muy tenue. Los espectros de Pedro Mártir no tienen nada. La Ciailisation de Ia Renaissance. si las apariciones demoníacas están lejos de ser excluidas.aa Por último. ar Carlo G. Esta vez. en Clarendon Press.494. p. que por la herejía diabólica o la idolatría que encubre. Los espectros no tenían nada de imaginario.az ¿No reconoce la propia Iglesia que hay espíritus que aparecen en "las casas. el zemí-espectro. trasgos). tal vez más peligroso por la ilusión que inspira y por el poder de maleficio que oculta. p. y Pedro Mártir no dejó de hacerse eco de ellas en su correspondencia. Payot. Ciotto and the Orators. Tal ejercicio de estilo aprovechaba el humanismo paganizante de los años romanos y prolongaba esta busca apasionada de la Antigüedad que había imperado en los debates de la academia. ¿Veremos en ello la acción del ojo del Quattrocento y la seguridad de un mirada formada por los pintores y por la pintura italiana del siglo xv?+a ¿O habrá que reconocer. Jean-Michel Sallmann ¿l al.

I-a Española en eI siglo xvt. en la noche de los muertos-vivos. al demonio y a los diablos que se aparecían a los indígenas antes de la cristianización. zemí-ídolo: por deslizamientos sucesivos.129. ¿No había ido a Egipto en 1501 con motivo de una embajada. ¿no despiertan una mezcla de atracción. "Desde el año de 494 hasta el 508. desaparece bajo las denominaciones convenidas. Nacido en Madrid en 7178. que conocía América desde 1514. Santiago. en las Antillas se hundían.. De ahí mandó una descripción intitulada Legatio Babylonica (Sevilla. 254. la referencia iconográfica se precisó más en 1535. 1547.52 Diez años después.ss deidad de madera o de algodón "relleno". L. Try S. asimiló los espectros que ya había asociado sistemáticamente a los manes y los genios infernales. Desempeñó ahí. de una generación. p. resultaba tranquilizador saber que las apariciones nocturnas habían desaparecido con la eliminación de los zemíes en el momento en que. tomo II. Oviedo se encontraba en Italia a comienzos del siglo xvr y sc dirigió a América en 1514. sencillamente. ss lbid. La metamorfosis ocurrió cerca de 1514. sobre las islas. más se contentaron todos con el marbete estereotipado de ídolo e idolatría. Nuevo México. a los espectros de los pintores de Pedro Mártir los sucedieron las diablerías españolas y flamencas del gótico tardío que sugiere la cascada de rasgos acumulados por la pluma acerada de Oviedo: "la abominable figura del diablo en muchas y diversas maneras pintado y esculpido.debía borrarse -ya á sus zemíes la apariencia de demonios. con enormes dientes. estas "imágenes humanas sentadas" en que se creen reconocer los manes del Hades. semejante al representado en efigie hecha a mano". ss lbiLl. No es que esas tentativas hayan carecido de distorsiones y de prejuicios. D¡ r-os ESPECTRoS AL DEMoNro en desuso en la interpretación propuesta La interpretación espectral con el tiempo. quedaban 60000 indígenas en Santo Domingo y sin embargo aPenas empezaba la época de las deportaciones en masa. tomo I. rcn. En ese aspecto. 50 REFERENCIA lbid. "imágenes del diablo" que los indígenas tenían por dioses.6o Aunque se insistiera en que el zemí se manifestaba de noche en forma de fantasma."s0 En 1508. cultural. Albuquerque. fol.p. s8 60 lbü. s3 Pedro Mártir (1965). 638. México. The Columbus Dynasty in the Ca' ribbean. de curiosidad y de repulsión? Como si unieran la fascinación del exotismo a la marca horripilante de una presencia perturbadora. los Reyes Católicos enviaron en embajada a Pedro Mártir al sultán de Egipto.termina emparentada aquí con una especie de neutralización haciendo del zemí un ídolo.56 PUNTOS DE 29 El viraje hacia el ídolo no fue accidental: posterior al descubrimiento del México idólatra. Universidad Católica Madre y Maestra. Floyd. p.sz Pero.s3 Pedro Mártir hizo entonces una nueva referencia pictórica: los zemíes se asemejan "a la manera que los pintores dibujan vestigios (besticulum.1986.59 Así pues. El procedimiento fue sistemático: para Oviedo. con muchas cabezas y cosas y disformes y espantables caninas y ferozes dentaduras con grandes colmillos y desmesuradas orejas. y no había dejado una descripción de las antigüedades de ese país en su Legatio Babylonica?sa Zemí-espectro.51 Mientras que en Granada el humanista Pedro Mártir soñaba con sus espectros..28 PUNTOS DE REFERENCIA dora. los zemíes son. Frank Moya Pons. Se acabó el tiempo de la descripción atenta o de la interpretación original que corresponde al cuarto de siglo transcurrido desde el descubrimiento de Colón. 1511). pp. cuanto más abundaron las informaciones. fol. .XLY.1493-7520. zemí-diablo. y ese diablo era "tan feo y espantable como suelen los católicos pintar a los pies del arcángel san Miguel o del apóstol san Bartolomé". p. Pedro Mártir sabía distinguir los zemíes de las islas y los ídolos de los faraones. en la cual da cuenta de la flora y de Ia fauna del país y relata su visita a las pirámides. Jacobo Cromberger.645. El viraje progresivo que dio Pedro Mártir es el fin de una época. p. p.. las funciones de alcalde de Santo Domingo y de cronista de lndias. 1973. mejor que nadie en España.346.645. el objeto se pierde entre los marbetes familiares. Mas no por ello dejaron de tener el mérito de tratar de penetrar en el misterio de lo desconocido. Historia general y natural de las lndias.El zemípara cae én lo demoníaco y lo monstruoso. tomo II. quien en 1535 describió "las idolatrías y las ceremonias nefandas y diabólicas" de las islas. con encendidos ojos de dragón y feroz serpiente". a lo espectral? Esas representaciones que se contemplan sin destruirlas. comudo. 1492-1526.sa paredes . bestia) en las apartarlos por el terror de sus maldades". en 7524. se disuelve en la figura del diablo como si el autor cediera a la tentación del cliché y renunciara a prede hecho. el trabajo y la enfermedad. s2 Pedro Mártir (1964)..643. que fueron catorce años. En 1501. por lo contrario. p. de una mirada y de una curiosidad. El humanista se refiere en sus Décadas a ese viaje que le llevó al borde del Nilo. Paradójicamente. perescieron en las guerras y enviar por esclavos a vender a Castilla y en las minas y otros trabajos. está cisar la especificidad del objeto. La demonización -que. sobre tres iientos de ánimas que en ella [Santo Domingo] había. 639. s6 lbid. por Venecia y Creta. 1977. ¿es casualidad que Pedro Mártir haya tardado tanto tiempo en identificar alzemí con el ídolo? Podemos apostar a que. Salamanca. A las descripciones de primera mano de Pané. el mundo de los muertos aumentaba con las poblaciones diezmadas por el hambre. st Chaunu (1969). Confirmado en su categosz Bartolomé de las Casas. en cuerpo y alma. la imaginería demoníaca ha inundado los relatos oculares de Pané y las primeras interpretaciones de Pedro Mártir. a medida que Pedro Mártir daba por Colón. Historia de las Indias. correspondió en el caso de Pedro Mártir a la descripción de los ritos desconocidos del Darién y de sus ídolos.644. entre otras. cuando relataba en la isla de Cuba la agresión de pesadilla del "demonio de un zeme/ rabudo. No hay más que leer al cronista de lndias Femández de Oviedo. se Gonzalo Fernández de Oviedo.

La inira¿á preetnográfica de Colón y de Pané fue sustituida por una cultura de la imagén. el mobiliario. asediando su imaginación. Oviedo alentó una visión negra que rompía con el optimismo de los primeros tiempos. véase Gerbi (1978). al parecer. p. XLY 68 lbid. una vida relativamente breve. Por doquier donde podían pintarlas los indígenas. mediante el zemí. Ni siquiera la observación directa logró hacerle variar. mar de los caribes. Sobre las relaciones de Femández de Oviedo con ltalia.. por Cortés (a quien había leído) que esos indios poseían ídolos. tal vez de la edad. Nuestro milanés tampoco ignoraba que los zemíes mexicanos pertenecían a un mundo distinto del de las islas. en Roma. Se Ie redujo a lo conocido y lo Íamiliar. se redujo el campo. La imagen indígena lo obsesiona hasta el punto de intitular uno de. fol.. esto era efecto de las distancias. A pesar de ello y llevado por la costumbre. En 1520. inercia del recuerdo.69 Pedro Mártir sabía. artesano direitó de la colonización. parecida Pedro Mártir (1964). por la divulgación de las espectaculares "idolatríás" de México y las contrariedades de la evangelización de las islas: "es gente muy desviada de querer entender la fe católicaó4 [.apítulos "Las imágenes del diablo que tenían los indios"..XLY. los mátámoscas. La clave se ha mostrado de una vez por todas. en Nápoles y en Sicilia.7o escritura que él había podido observar a sus anchas cuando su embajada en Egipto. mientras que en otros doHistoria natural. óe . en una convención del lenguaje.incitó a acumulár estereotipos y clichés. pues. cuyos "caracteres son casi semejantes a los de la escritura egipcia". a los que dan culto"."71 Sin duda. y no lo que-ella rePresentaba: "en la tieria firme no solamente en sus ídolos de oro y de piedra y de madera y de barro huelgan de poner tan descomulgadas-y diabólicas imágenes" . fol. Esta sensibilidad a la imagen acaso esté leianamente relacionada ion los años de adolescencia transcurridos en la Toscana.La "Tierra Firme" designaba entonces habitualmente. asociada a su vieja interpretación "espectral". facilidad de escritura y ya hábito de percepción. Llegó el signo esperado. en las casas. Ya'no se contempla el objeto.. las costas de Venezuela. p. lbid.62 y el leitnntio de la_s "imágenes infeñrales" y de la "imagen maldita" sirve de trama a su relato. Zemí: Ia categoría y el término tuvieron. que "su religión consiste en adorar al diablo". a quienes Oviedó denunció en el mismo arrebato Por su resistencia al cristianismo? Por lo demás. La proliferación de "la imagen infemal" es la que lo conmovía. cuando el autor descubrió a Mantegna y a Leonardo. De los cubanos se decía. Desaparición de lo singular. la mirada occidental sobre los objetos de las islas se ha endurecido progresivamente en la doble certidumbre de identificar una imagen y reconocer en ella al diablo.. esta "obcecación" se acompañó de una conciencia aguda de los múltiples recursos que ofrecía la imagen: la transmisión. tentativa y flexible. Tal era el peso de lo que. fol. circuncidos e inmoladores de niños y muchachas a los zemes o imágenes en sus espectros nocturnos. a lo más burdo de la imaginería diabólica. fol. en realidad réplica pura y simple de un déjñ-uu europeo. supo distinguir entre la imagen indígena. se efectuó el encuadre (Pedro Mártir). salto del descubrimiento al reconocimiento. el objeto y el ídolo.] ningunos o muy pocos de ellos son cristianos".. alas "imágenes" mexicanas.416. Esta deformlción del punto de vista en un hombre que conocía el lugar en cuestión se explica en párte. Cuando examinó los objetos mexicanos enviados a la corte española. Pedro Mártir aplicaba aún la terminología taína. Oviedo lo expresd maravillosamente cuando se inquietó P_or la proliferación de las repreientaciones y de su imposición: "la efigie rnaldila". tomo I. sin embargo. El término era Io bastante vago para poder describir la mayor parte de los objetos de culto y las "imágenes" de la "Tierra Firme" (el continente) que fue explorada después de las islas. 67 7o pp' 770-257' 31 . fol. hasta que surgió la "visión americana".¿no es el "sello (del diablo) impresosobre la piel y en los corazones"6T de los indígenas. a una tierra en que existen verdaderos templos.65 Funcionario de la Corona. pues de antemano se posee 1a clave. a la larga. CXXXII. la suerte está echada. por oposición a las islas del 62 lbíd. La mirada del colonizador colocó sobre lo indígena la red reductora pero eficaz y cómoda de lo demoníaco.demostró ser un observador atento. no vaciló en poner la palabra "zeme" en boca del cacique de Cempoala que se había aliado a Cortés: "Enojados nuestros zemes por la falta de sacrificios consentirán que nuestras sementeras se las coman los gusanos. Su compromiso "colonial" y antiindio le. preñáda de cálculos políticos e ideológicos. las que había observado Cortés en la isla de Cozumel dos años antes: "averiguóse que eran idólatras. CXXXI.. sin duda.sus c. tt lbid. 71 lbid. el milanés todavía encontró manera de identificar una de las ruedas: "como rey sedente en su trono una imagen de a codo. vestida hasta la rodilla. el zemí perdió toda singularidad. lapidariamente. 6a lbid. o3 lbid. pero el objeto que 20 años antes había tenido entre las manos seguía.. inevitable de la idolatría y de la presencia del diablo. p. y que las reproduclan en forma de tatuajes corporales63 sobre las joyas. 427.. os lbid. de Pedro Mártir a Oviedo. que duró sólo una generación. la identidad. la negativa a comprender no es una falla de la mirada sino un imperativo acompañado de una maldición lanzada contra las "descomulgadas y malditas imágenes". Reconozcamos igualmente en Pedro Mártir esto es aún más delicado de descubririrreductibilidad americana que se expresaría la conciencia sombría de una-pero e1 hid..PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA ría de representación figurativa. XLY . de Colombia y de Panamá. se convirtió en un cliché. minios -su Pero si esos clichés legitimaron en su tiempo la colonización. se estilizó y se dramalzíla visión. Pasado el choque de lo desconocido y la primera interpretación colombina. la fijacióry la visualización de un saber.o8 De Colón a Pané.61 Pero en Oviedo encontramos más aún. prácticas sacrificiales y hasta "l1bros".e0.426...

distinguió una placa de oro que llevaba "la efigie de un zerní". "Les premiers Mexicains envoyés en Espagne par Cortés". Eso provoca la impresión de déjñ-uu. como si los indios de México dejaran.73 Pedro Mártir no quitó el dedo del renglón. 72 Marcel Bataillon. Nouvelle série.76 El término "zerní" desaparece en lo que sigue del relato y fue rernplazado por el de ídolo. Si bien en 1520 Pedro Mártir adoptó el término "idolo" en su relato del des- cubrimiento de México. 430. Pedro Mártir no fue el único en atribuir a los zemíes las representaciones figurativas de los indios de México. Porrúa. 7a México. De los zemíes a los ídolos. en Joaquín García lcazbalceta. de los espectros de la noche. fntroducción de Mario Hernández Sánchez-Barba. los objetos de culto.. sus templos y su "policía" .1971. p. Colecciótt de documentos para la historin de México. Ese texto. Porrúa. más fácilmente nombrable y reconocible. 76 Hernán Corlés. tomo I.282.tlJ o o . como después a los de la península: "[unos ídolos de barro] unos como cabezas de demonios y otros como de mujeres. al retorno de la primera expedición por las costas de México. el nuncio Giovanni l{uffo.72 Sobre un escudo de piel tejida de plumas.PUNTOS DE REFERENCIA a un zemí y con un rostro semejante ¿11 que entre nosotros sirve para representar los espectros nocturnos" . p. En 1518. p. un año antes de la llegada de Cortés. de pronto. otro italiano. 7s "Itinerario de Crijalva". y otros de otras malas figuras. se ha consen. el término ya flotaba en el aire de las islas probablemente desde 1517. como si no pudiera ver más que lo que creía haber identificado v observado desde hacía un cuarto de siglo: la réplica. con sus leyes. aun si el ojo todavía vacilaba. redactado por el capellán de la expedición que dirigió Juan de Grijalva. los años 7517-1520 constituyeron un punto de cambio. p.. desconcertante y extraño de los zemíes para relacionarlos con una sociedad más familiar. Por lo contrario. Esos ídolos intrigaron y fascinaron a los españoles de las islas. de manera que al parecer estaban haciendo sodomías los unos indios con los lbid. repetida por doquier. no reconoció en esos objetos más qlle L¡n rostro análogo al de los diablos de los pintores. los "ídolos de terracota" de que se había hablado causaron gran escándalo.25. "con la boca abierta y los carrillos muy inchados". 73 lbid. de una pirámide: "carte figuri et ttssi et tle cenise de idoli". torno XLVIII."*":!"[l:::y E'* o o LL 'C) o- o z . de estar asociados al universo exótico. la mirada se desliza por el objeto.ado en italiano. se dio el paso aún con cierta precaución ("se presume"). En adelante. el capellán de la segunda expedición qtre partió a explorar las costas mexicanas vio en la isla de Cozumel unos zemíes en lo alto de una "torre".429. Cartos ty doctmrcntos. en lournal de In Société des A¡nericanistes. e0 k-\ Eü oo A\ o U E ! -\ 'o -:W \X Él .. es decir. p. Los Íoor-os nE ConrÉs En muchos aspectos. 7959.zs Pero al punto añadió: "secunde le sue manicre se prestmrc che sono idoletri". 139. Desde esa fecha.Ta Todavía no era un ídolo. pasa por encima del ídolo para hundirse en el mundo ordenado que lo rodea. 7963.

claramenté puestos en evidencia por la segunda expedición. los indios que acompañaban la remesa reconocieron "hacer sus oraciones ante la ftgwa" que adornaba los discos de oro y de plata. pnes. Y sin embargo.25. 82 "Itinerario de Grijalva" p. menos perentorio pero no menos cuidadoso cer relaciones. la idolatría. 8a "Itinerario de Griialva" p. Historia uerdúdera de Ia conquista de la Nueua España.299. intelecy sodomitatual y pasionallsi las connotaciones negativas -demoníaca r". fascin-aban y enganaban a los déscubridores. teñida de voyeurismo. Desde las reacciones de 1517 puede medirse lá opácidad de la pantalla idolátrica colocada entre los con_quistadores y los indígenas. el objeto f¡gurativo quedó mudo. "figuras dé sus dioses y de ellos de sus como mujeres"'7e ' Vembs. 138-140."78 En 1518. 28-29.r"lu. Los miembros de la segunda expedición que decidieron volver a partir con él sabían. lejos de corresra mexicana. PUNTOS DE REFERENCIA 35 La idolatría de los mexicanos constituía un hecho ya bien establecido en vísperas de la partida de Cortés. Sólo se habrán necesitado algunos años para que el vocabulario se ádaptara a los elementos nuevos revelados por la aventupara que su uso llegara al occidente. México. lbid._ el ajuste provocó el oscurea ur. I. la apreciación estética y la mercantil les dio valor. Algunos hasta creen qui es la tierra que recibió a los judíos dispersados poiTito y Vespasiano después de la destrucción del Templo de de estableJerusalén.te tanto la abundancia de las "figuras". Pero. recibió de una vez por todas su destinación.8a La primera carta de Cortés terminaba con el inventario de los objetos preciosos enviados al rey y a la reinass sin que apareciera la palabra "ídolo" . las sociedades mexicanas del golfo de México salieroñ del anonimato histórico-cultural de las islas. una máscara de oro parece "muy bella" y "un hombrecillo de oro" que también lleva una máscara de oro llamaron la atención del capellán de la segunda expedición. Bemal Diaz del Castillo. 421. tomo. Así. la existencia de adoratorios y sacerdotes. visualmente. Desde la primerá expedición. tomo... nota 75.s2 Si acaso. p. una pantalla cuya fuerza es. y que los echó p9.r en los espectadores un primer movimiento de repulsión. Al fijarse. el capellán de la segunda expedición creyó descubrir en la d" lo que él tomaba por una circuncisiónpráctica de la circuncisión -g la semejanza-de moros y de judíos.o-o vieron los ídolos de barro y de tantas maneras de figuras. que dio lugar a una fase de transición entre el tiempo de los zemíes y el de la destrucción de los ídolos.igualmente lejos del japón o de aquella China del gran Khan que buscaba Colón. Silencio tanto más sorprendente cuanto que en 1520. asimismo.297 . evidentemente. Cortés evocaba por vez primera los ídolos mexicanos. Ya no fue necesario describir la cosa. ante los objetos figurartivos mexicanos.áísos extraños y fabulosos 9le: u veces. \968.77 Si hemos de creer al cronista Bernal Díaz del Castillo. lejanas pero prestigiosas. P. el ídolo.86 ¿Idolo o curiosidad valiosa? Por principio. 83 Pedro Mártir (1964). pp. llama la atención que en am81Cortés (1963). según dijo el nuncio Giovanni Ruffo. precisar el origen. demonios) que inspiran es lo que sugiere la presencia de ídolos antes de que las trazas de culto. . provocaron mayor curiosidad. que relató el episodio unos 40 años después. Queda en pie el hecho de que es Cortés y sólo él quien explota a fondo este "descubrimiento". Gracias a los ídolos. lejoé d^e los pa.83 Lo mismo sería no decir nada si no es lo que presupone el término de ídolo.8o Henos ia huella y por consiguiente aquí. La descripción se hizo más prolila. una actitud ambivalente.65- a0 "Itinerario de Grijalva". ze 307 . decidiendo hacer del ídolo algo totalmente distinto de una etiqueta o un nombre cómodo.. . Po' rrúa.56. Ias "figuras de monstruos" sobre la "rueda de oro" o sobre la "mitra de piedra azul" la "gran cabeza de caimán. la mirada se velaba.por fin hubiese tenido una respuesta afirmati-¿adoran va. Pedro Mártir sintió la necesidad de indicar que esos ídolos eran las imágenes de los "manes y de los demonios funestos" de los indígenas. esas figurillas alimentaron las conjeturas: .y-refit amiento de la percepción. para coiocarlo en el centro de su estratc-gia personal. el lector. las tierras descubiertas entraron de lleno en un pasado y un universo aparentemente comunes a los conquistadores y a los indios: el mundo de los adoradores de imágenes. Pero sólo se anotaba la materia. se dio un paso más: ie identificaron "ídolos de barro-_y de puio y piedrá". q. y una identidad ya establecida. mientras que. en el curso del segundo vii. vengan a corroborar las conjeturas. En t5tg.. describiendo en su carta de 1519 los ritos de la isla de Cozumel. caída en la trampa de los clichés. otras piezas que manifiestamente eran objetos figurativos y ceremoniales. al mismo tiempo. la iresencia multiplicada del ídolo constituye un poderoso márcador culturál e histórico. En cuanto se le captó como ídolo. el apego ("la devoción. Cuando. la historia de las civilizaciones. Una máscara de madera dorada. p.:^E mar adelante en ciertos návíos que habían aportado en áquella tierra.V .PUNTOS DE REFERENCIA otros". 77 ze lbid. I. se cegaba. una gama completa de objetos figurativos. p. opaco. los sacrificios y las "ceremonias" que les dedicaban son descritos.como las analogías visuales (mujereé. Cf .e. la fe y la esperanza") que se les demostrabasl asombró a los españoles. pp. 8s Co¡tés (1963). 47. se quedó en ayunas.p. p. de antemano.959). Otros decían_que eran de-los judíos que desterró fito y Vespasianó de jerusalén. alavez antiguas y familiares. Los adornos de las efigies fueron brevemente descritos. que por doquier encontrarían ídolos. decían que eran de los gentiles. uña referencia que inmediatamente refiere a otras. ponder cimiento y la parálisis de la mirJda. A medida que el objeto figuiativó indígena deió de ser extraño perd.ió su exotismo para convórtirseln el equivalénte de la imagen falsa que adoraban los paganos. "ldolo": esta palabra basta. Pero también el nuncio evitó la palabra "ídolo". se unieron a la historia antigua que es. Las cosas sucedieron como si la pregunta inicial de Colón imágenes?. denunciar las propiedades. Esta estrategia impuso. 8o Bataillon (1. tallada en oro" fácilmente habrían podido describirse con estas palabras.

No por ello se perdió la sensación de atravesar. Se trat. p. el signo indiscutible de ia presencia del diablo y el sínioma visible y falpable. sacarlos de conttxto escamoteó l¿r naturaleza idolátrica y demoníaca del objeto. p. 430.rrio terés y la curiosidad que sin clud¿'r manifestó en Egipkt por los jeroglifos. Cortés no compartía la mirada del Qunttrocettttt.¿tlor a la e'. óro. Tampoco hay referenci¿rs a la pintura y a los pintores europeos para explicar y describir los íclolos indígenas. sin duda. la rnisma im:rgen se vuelve un¿r curiosid¿rd inofensiva. . T1áloc era [a di'"'inidatl cle las aguas v de las lluvi¡s. "estéticas" en ese r. p. aPenas se inquietti por. Nueva Jersey.64-65.rrán con pruclencia las c. dilettnnte. ¡rues casi no eran más que p'robres objetos cle madera y de piedra. evoluiionando del ídolo maldito a lá curiosidad rara y apreciada. Tlv Azt¿c Imnga itr Western Tltorrgl. con los peligros de la Conqrrista. No es nada Sorprendente que Se nos ciiga el peso en oro de la gran "rueda de oro" que decora la figura de los debe pasar sistemáticamente por su clescontcxtualización. que se fij. la otra en Espáña *-o destinada a España-. los célebres cóclices pictográficos. a la mirada de los humanistas. que casi no se preocupó por el sentido.uró del ídolo y totalménte superfluo en el clel obieto. el valor mercantil y l¿r rareza. arrancada a su espacio.. efecto de una elección y no de una incapacidad cle identificar al obieto. pieilra ."reituba ni a lo que se reféría.'rtt sin molestarse en indicar lo clue representab¿rn. pp.la funiión y en cambio se atuvo a consideraciones exteriores.rs. En el Mercuruo. gemis) y por tanto.y¿r estaba a punto de ser destronado sin que las lenguas cle lVléxico aportaran palabras mejor irdaptadas a los objetos que los conquistadore. pepitas de oro y collares de gemas. sq Cortós (1963). 31. prevaleció esa obsesión por el precio que los primeros zemíes enviaclos a Europa no habían suscitado. es decir. (Hay traducción del rcr.la ob-servación pasara cle la déscripción superficial.iJl.cia atraer tanto a las miradas humanas". plata. 41-71. que no interpretó. el milanés los acogió con el in- clifc-rencia por la idénticlad y Ia ftrnción e'specíiicas.rlrí misnro doncie Cortés denunció íclolos. La distancia oceánica provocó inevitables separacitrnts y resr-rltti signiiicativo que desde Er-rropa. México.r r¡l dios del vicnto. también Colón se había extasiado ante la "belleza" de las islas. New Biunswiók. Una de ellas en el lugar ¿C(rmo no notar la doble mirada de los eLtropeos? .son.'terracota. a este respecto.'aluaCicin monetaria.rtación de los obietos al cuerpo diplomático. sin que. Abr"rnd¿rban los síntomas de ese desinterés."p. "pielés'de pantera". La mirada tle Pedro Mártir es parecida: el rei.el origen del objeb. Ia imagen es un ídolo. la función ritual de cielrtaí piezas. Petlro Mártir (196i1). en el curso de la preser.acirin sobre las efigies mexicanas. del ncl r. Cita Cortés tlos Iibros "del gérrcro de los clue ircluí tienen los indios".tclo. compnesto por Arias cie Villalobos ¿r comierrzos clel siglo xvu. Peciro Mártir "viese" un zemíql . armas."la huella manifiesta de sociedades civilizadas según el modelo antiguo. Vidn y ntuerte d¿l taotro nálaotl._Aunqug y expl. escuclos. plumis^de Papa*ayo y esa "infinidad de figuras V áe iostros" cuya belleia y calidad d'ejaron estupefacto y fascinado a Iredro Mártir: "parééeme no haber visto cosa alguna que por su hermosura pue. tiaras y mitras. según el contexto y el valor inBenjamin Keen. pp. pues esto es demasiado evidente él . ct.]"r están pleñ.un mismo tipo i" .sz En su época. que.ll¡3no\ irr(lr(rs eo tbid. Pero el proceso había comenz.de valor.rs más notables. Como en el caso de los íclolos.1971.rron en piezrrs desprrovistas rle' todo '"'alor mercantil.6. cabezas y pieies dé animales. Por último.iyó más sobre el cletalle de las representaciones y.Hc'rn. e'sa relación suPeriiciai mtrnstrúos. Una actitud análoga prev. En desclrden se sucedieron caienclarios de oro y de plata (las "ruedas"). Nadie se p. p. er.rleció hacia los "libros" de los mexicancls. una etapa transitori¿r entre la sensibilidad renacentista. En México.r v en América una carrera literaria sin esperanza de recr-rperación o de ascenso. (lue.r neutr¡rlización de las imágencs del .regunta ya lo que . en los primeros tiempos no se efectuó ninguna investi¡. Es¿r in- bos c¡rsc-rs trínseco. er Pedro creyeron reconocer en l. el encarnizamiento destructor cle ltls idokrclastas. por poco qLie su enr'ío valga la pena. bella y seclLrctora. sólo era aparente.rto del milanés da la impresión de ser un bazar c1e curiosidades exPuestas ante los ojos deslumbrados de los cortesanos. sin duda. y la ceguera que vendría.r".el comienzo del siglo xvr. la curiosidad asombracla de los primeros años. Esta contradicción. probablemente explican que. tomo I.). Mártir (1964). objetos de plumas.riosa.r figura dr.aa Eso explica que. materiales y "estéticas". e2 María Sten.]6 PUNTOS DE PUNTOS DE REFERENCIA se haya abandonado la exégesis del obieto. ScpSch'nt. tomo I. p. Los dibujos que observó Pedro Mártir le sugirieron un audaz paralelo con los libros impresos e ilustrac-los cle su época. como el de todás las piezas expedidas a España' Las mismas reacciones surgieion en márzo de 1520 en Valladolid. el grito de admiración o la evalLración mercantil c.se añade "seis piez.32. p-re¡e Tláloc es el "clios" del lago. Quetzalcóatl apare-ce como un zemí. distrlrsionada por el prisma ciemoníaco que confieie al objeto figurativo una condición tan precisa como fictici¿r y devaluada. una de l¿¡s mirac'l¿rs REFERENCI¡\ 37 predomine sobre la otra. romanticismo y cl posromanticismo."rnntacicin puerle pasar de un registrtl a otro según la materia (madera. La observ¿rcitin "etnográfica" y la agudeza de la mirada salieron perdiencio. 106. El tema de la idolatría es tr¿itaclo en Bernand y Cruzinski (l98fl).rr tras que Quetzalcóatl. I20. 1971."p.rda r'éz que el objeto lo merecía.rdvers.s habían descubierto: sólo le quedaba al zemí terminar lentamente en Europ. ¡s Sobre la manera en que el proceso de "estetización" impide captar. Lr "serpiente crnplum. .ín Cortés.41f3.éase Guirlieri (1987).rs de pintura al pincel". Aunclue sabía ¿r cienci¿-r cierta que algunas de esas obr¿rs encerr¿rban "el orden de sus sacriiicios y de sus ceremonias".'125-1i. al miimo tiempo. pp. Y ni siquiera la mirada gcitica. pnle- y :ecordatorio de que "r-r ba por la ignorancia que entonles imperaba respecto a las cul-favoreciáa turas rnexicanas. proceclía de ia ambivalencia de la noción misma de idolatría que eia.-rs hechos. el nuncio Ruffo no olvidó contabilizar minuciosamente el valor cle ias piez. hacia 1520. nrir. v Rutgers university Press.rc1.rdas de toúo lo que han añadido s7 -o l. El Olitrt¡to sin Pronetco.rtegorías eliminado.tt.e2 Por cierto.rlgunos cle los cuales también fueron presentados a la Corte.. EI término amerindio zemí --o su transcripción ":¿¡77¿". Entre los nahuas. p.

El grado de receptiviclad. si Cortés no vio lo que tenía ante los ojos es. En Europa se alejó el primer Renacimiento. Como representación figurativa (espectro.. p. mucho más que el valor. París. las redes perceptoras y conceptuales que moviliza esta imaginería se modifican de acuerdo con el medio. 25. la conjetura sobre Ia función fundada sobre la investigación de campo o extrapolada. fuese figurativo o no.r y ia habiiidad tócnica que la produjer(rn pareccn inclisociables. Una vez satisfecha gracias a México. u5 Sobre la cantidad dc objetos exóticos. signo c-le una reiigión y de una sociedad compleja. de Pedro Mártir a Cortés. sino que relaciona unas interpretaciones que muestran ser cada vez menos sensibles a la especificidacl de los mundos encontrados. de andaluces y de extremeños. de templos y de religiones. Dicho de otra manera. París. dotadas de leyes. A fin de cuentas.se volvió un tema de cuestión de las idolatrías medida que se volvía casi exclusivamente cuesactualic-lad. las expectativas. significan y sintetizan en el registro de lo in-raginario l¿r evoh-rcicin de las relaciones entre los europeos y los indígenas.. De ello se encargó Cortés. los italianos de España acechaban todos ellos en los indígenas la presencia de la imagen de culto. Vntíse: xtr'/¡-. porque ya sabía lo que debía encontrar ahí para justificar su conquista de México: los ídolos. del diablo.rrcl. al capricho de todos esos relevos. es un marcador cultural al mismo tiempo que un instrumento. Zemí. a-las tión de castellanos..492 a 1520 a lo sumo. . según Oviedo. Señalan un pensamiento figurativo que aquí no se expresa por medio de creaciones plásticas. el milanés Pedro Mártir falleció en 7526. de Pané a Pedro Mártir. Estaba a punto de estallar la guerra de las imágenes. la empresa de la colonización tropezó con sociedades complejas. el florentino Américo Vespucio desapareció en Sevilla en 1512. ídolo e imagen no sólo son nombres puestos a objetos nuevos. la imagen es una señal.PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA Ese cambio de apreciación y de perspectiva no fue fruto de la casualidad.e3 que exigían estrategias de dominación más elaboradas. irrdicio de una riqueza codici¿t.rvillan. sucedieron y conjugaron el recurso a la analogía visual y superficial como puede serlo nuestro ojo impreparado. hombre. En América.). se perfilaron.rntes de lo invisible" y los coleccionistas. aunque no vieran las mismas cosas. los españoles instalados en las islas. como ()tros tantos "semióforos recogidos no por su r. Cl¡llinr. el deslumbramiento ante la "belleza" que se reconoce al objeto. de sensaciones y de interpretaciones. -18-. una categoría que atribuían a las cosas y cuyos contornos surgieron al margen de su misión de observadores y de descubridores. Por ejemplo. el Son la proeza técnica v Ia nr.restrí¿r del artesano l. pp. los letrados de Granada.rs que mar. muje. se agotó la intermediación italiana cie los descubrimientos: el genovés Colón murió en Valladolid en 1506. De 1.. la obsesión de la idolatría no deja de dominar la visión del ídolo. Desde Colón. como una noción que llevaban con ellos. e3 Cortés (1963). de mercacleres. Con el florecimiento de la Reforma. de un imaginario cuyas modulaciones incesantes se adivinan.. desde entonces. 1987. dntút(rtrs ct cLtrirttx. diablo. la identidad atribuida e implacablemente reductora. La imagen que perseguían los europeos y que les obsesionaba aparece.irtístico intrínscco del objekr. aunque se entienda muy poco de ellas.rlor de uso sino por su significaclo conlo represent.. todavía quedaba por resolver la suerte de las imágenes del adversario. Colón y Pané a su llegerda.es la tentati'r'a de captar lo extraño y comprender lo singular en un impulso "preetnográfico". También se presentía que era indisociable de un conjunto complejo e inestable de actitudes. ordenadas.\l't/tr sii¡/¿'. da de la qlre se podía disponer.e+ la curiosidad del descubridor o del coleccionista europeo.19. la espera fue constante. con los tiempos y con las tierras descubiertas. La beilez. De Colón tr Pané. sobre todo. Coll¿ttiotttrcLLrs. el Occidente echaba miradas sucesivas sobre el objeto de América. vi'ase Krl'stcrf I'omi¡n. la de la Roma católica.

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