SERCE CRUZINSKI

Traducción de
jueru

JosÉ

Urnn-l¡,

LA GUERRA
DE LAS IMAGEINES
1

De Cristóbal Colón a "Blade Runner"
(1492-201e)

t

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA

1985. Berkeley. Los ídolos indígenas habían sufrido la invasión de las imágenes del cristianismo y El tema exigía que se captara en un solo impulso la acción de los "ü. nur. La belleza de la isla de Cuba lo deja maravillado. Se sucedieron las teorías y las interpreüciones. fuese indio."3 Los primeros contactos con los pueblos de las islas habían puesto a los descubridores en contacto con seres y cosas que ignoraban por completo y que les habían sorprendido. Cristóbal Colón ha tocado tierra. hasta llegar a ser el leitmotia del Descubrimiento.r"i. el Almirante imaginó que el continente estaba cerca. PUNTOS DE REFERENCIA El pnóloco pacífico de esta guerra de las imágenes. 17 . a 1 Sobre esta historia. Creeríamos que se estaba siguiendo otro argumento que no desembocaría inevitablemente en la tragedia de las islas y del continente. Sociétés indigitrcs et occitlentnlisatíott dans le Mexiqtie cspagnol. pp. El Occidente proyectó sobre la América india unas categorías y unas redes para comprenderla. 3 Cristóbai Colón. pp. se volvió hacia otros exotismos y otras po- I. eran civilizados.y precisar mejor lo que tratégico y cultural -que abará la noción seductora-pero a menudo imprecisa de lo imaginario? Tal es el objeto de esta Gierra de las imágenes. . siglos después.2 Mas. Dc l'idolñtrie. París. sus casas. En lugar de "gentes con policía y conocimientos del mundo". 61-62. inventó de paso las "religiones amerindias" hasta que. volverá la etnografía. negro o mulato. y con Carmen EcrnanrJ. en lugar de "naos grandes y mercancías" con que. Pero. Biblioteca de la Historia. pp. LR rrrReo¡. dominarla y aculturarla. Nouvelle Clio núm. Cristóbal Colón buscaba un camino hacia las Indias y su oro. México.25-26. xvt"-xvlut siicle. las volvió objeto de sus debates. 197U. Fondo de Cultura Económica. ¿no era necesario. cuarta y última parte de un viaie de historiador por el México español. Habría que añadir e\ Ieitmotiu del "cleslumbramiento". recupere sus derechos para abatirse sobre las novedades de América. En Cuba. 1969. no sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas. y la obra ya clásica de Carl Otwin Sauer.en^los estudiantes de la plaza de Tiananmen? Con Carmen Bernand. que desde un principio mirada y de lo visual. se sitúa bajo el signo de la lémicas. Ln naturaleza dc las lndiLts Nueztas. Para identificar al adversario-al que. Editions des archives contemporaines. 26bis. Sobre Colón: Antonello Gerbi. "Her-Asiamosura": esta palabra reaparece sin cesar. Llna arqueología de las ciencias religiosas. 7969. cansado. 10 Les Homntes-Diettx dtiMexique. 55 et passim. habíá que confrontarla con la de las imágenes. según sabía.. igualmente. 1988. El Oicidente cristiano redujo sus Presas a sus propios esqrr"^ás. 1966. 54. DEt. Breve respiro antes de que una referencia más aceptada. Pottuoir indiu et dominatitnt colottütle. 2ó. de momento. nur. Seuil. y del colonizádor la respuesta del colonizado. triunfan la observación y la interrogación. los misioneros recuperaron la terminología de los Padres de la Iglesia y denunciaron infatigablemente las "idolatrías" indígenas al mismo-tiempó qr.opeos. se entreabren pistas. perseguían a los "idólatras". París. la mirada del Almirante se detiene para hacer una reflexión: "Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabezas en manera de carantoña muy bien labradas. Sarpe. Nouvellt'Clio núm.l Se insinúan intuiciones. llena de categorías y de los estereotipos de la idolatría clásica. Colmados todos sus deseos. 2 Bernand y Gruzinski (1988). University of Califomia Press.París. Relaciones de aiajes. Con esta*intención. las matanzas. París. Desde hace dos semanas. xvr-xvtilt s¡ic/¿. LIne ttrchéologíe dcs sciutces religieuses. ALMU{ANTE i 1 j ** De la idolqtrín. sus ríos.** abot- damos uno de sus resortes intelectuales. véase la precisión de Pierre Chaunu.. t'cl. Gallimard. El Almirante de la Mar Océano explora las Antillas Mayores. Para devolverle su . La colonisntiott cle l'hnginaire. se esbozan sutilmente algunas perspectivas a las cuales. es tan imprevisto como desconcertante.der"ábu. 1988' I ¡ Lunes 29 de octubrc de 7492. pp.1992. Con la mirada recorrió sus costas. más que un aspecto secundaiio de la idolatría. en De I'idilatrie. Conqu?te et exploitation des Nouaeaut Mondes. mestizo. la destrucción de los ídolos. Se disponía a desembarcar en la isla de Cipango (el japón) o la China del gran Khan.18-79. Diario.. sus criaderos de perlas. L'expnnsion européenne du xu9 au xvc siécle.París.INTRODUCCIÓN cicsenlace planetario observamos en este fin de siglo hasta.1985. The Early Spanish Main. y Pierre Chaunu. dar a la imagen un Peso esyo habíá subestimado. la deportación de las poblaciones indígenas. y pensaba convertir a unos pueblos que. Sobre la he¡mosura: ibid. Nada de eso..drd"io alcaice.1o En el curso del análisis me pareció que la cuestión de los ídolos no era/ a la postre. convertir.

Epigrammata) emplea la palabra simulacrum que nosotros traducimos por "imagen" y que.\ :l o. Colón y sus compañeros se encontraron ante unas "gentes desprovistas de todo". Décadas del Nueoo Mundo..a Abandonando los sueños y las leyendas que poblaban sus imaginación. Su curiosidad no se centró en los tatuajes corporales embargo.PUNTOS DE <utA =t.. . que contenían.Y o 'ñ' '5 ü? ci o () sf a\. pero luego supieron que eran colocadas allí como adorno pues como entes indicado creen los nuestros que sólo dan culto al numen celeste. Veamos. 115. Se trataba de los indios taínos. señalados y descritos desde el 12 de octubre de 1492. que creían que los españoles eran seres llegados del cielo. designa a la vez la representación figurada. pp. 43."6 ¿Para qué servían? Y no ¿qué representaban? ¡Como si pareciera ser más urgente identificar la función que la naturaleza de la representación! El mismo afán se encuentra. sin preocuparse en lo más s Colón (1985). los cráneos de los antepasados de la tribu. p. C E (5 o (ú o m . Mártft. Y sin embargo. la figuración material de las ideas.< A i -":) :l . hamacas-. I Colón (1985). que el empleo del término imagen ("imágenes adoradas. 1511. como si la mirada del Quattrocento fuera la primera en posarse sobre América.. Colón notó lo que hoy llamaríamos "objetos figurativos".. p. la efigie. José Porrúa e Hijos. Martyris Anglerii Mediolanensis opera. en latín clásico. Entre las cosas que mostraban los indígenas bolas de algo-azagayas. dixieron eü€ no". por atenerse a lo que decían los autóctonos.!¿ R+ li¡' á LKP .8 Se observa el mismo descuido de una interpretación inicialmente religiosa. el espectro. joyas de oro.q.. Poemata. Colón (1985). lo burdo de las formas. en las Antillas Menores: "habiendo visto dos toscas estatuas de madera en cada una de las cuales había una serpiente enroscada flos españoles] pensaron ser imágenes adoradas por los indígenas. una rama de la familia de los arawakos.o c aE o) :o -E(') á u U' o FJ (f) '8/ E t9'fr*. durante dos años al menos. la som- bra.ní -sin sobre las cestas suspendidas de la vigas de las cabañas. su propio sentimiento ("creen los nuestros") o a lo que imaginaban captar de las explicaciones de los aborígenes. Ello bastó para esbozar otro descubrimiento que mostró la sensibilidad de un genovés del siglo xv..^q Ú' (6e 5-\\n lrJ J J s *¡ N h' a € J 1r f o z o - f ée. piraguas. 87.. 57. 6 Cl nota a 7 Pedro 3.nstgÉ s.l 6ci co'a) . lomo I.. para empezar.o U' o c d o fL FE o (ú d) o (6. México.58 a t)e o . inclinados al principio a percibir las imágenes de culto.. un año después. sin más." 6 fL (ú o ..'1t o J L s A a o U s- o Q o o ¿ cr Ei 9 z cd bo o (/) REFERENCIA 79 cada momento. Observadores perplejos. El texto latino de Pedro Mártir (edición de Sevilla. Oceani decas.s Otros objetos provocaron. dón. Legatio Babylonica. los descubridores se rindieron a la evidencia de. . la misma interrogación: las estatuas de mujeres y "las cabezas en manera de carantoña muy bien labradas".U F z \ o fr 'ffi WrT. 1964."T La descripción es sumaria: se anota el material de las estatuas. esas gentes poseían algunos objetos que llamaron la atención del Almirante.^^- U '2 {i z t.") plantea problemas delicados.. p. ¿eran objetos de culto o piezas decorativas? "No sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas. según é1. 90. con el título de P. esperaba cruzarse/ el Almirante descubrió a unos hombres de cuerpos desnudos y pintados.. o) (d 83 o o\ ? e<U'ou a4 qF uJ l .q J € ul ta) o a É. Lo mismo ocurrió cuando en diciembre de 7492 Colón se informó en Cuba sobre lo que le parecía ser un templo indígena: "pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración.

de índices visuales y funcionales que le ayudasen a elaborar los registros y a distinguir lo profano de lo sagrado. es decir. como si esos indígenas manejaran tan fácilmente como Colón los registros de lo religioso.o para discorregir y poner "demonio" -"potque habla "se vuelve" un ídolo. p..37.20 PUNTOSDEREFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA mínimo de los riesgos de la comunicación verbal y gestual. De hecho. China y sus ciudades estaban próximos. musulmanes y judíos. "The Problem of the Fetish. 1977. Res. Bajo muchos aspectos. los zemíes tienen sexo. el de zemíes. Objetos de una innegable pero desigual veneración. 95-98. Las únicas siluetas humanas de que habla la relación de Pané son las de los muertos que se aparecen a los vivos "en forma de padre. Francastel (1967).72. pp. Más difícil era orientarse fuera de su propia cultura. EL oEscusnIMIENTo DE Los "zEMfES" Con la experiencia y el tiempo. Relación acerca de las antigiiedades de los indios. Colón y Pané fijaron su atención sobre el conjunto de cosas que los indígenas adoraban. de que hubiese etnografía. 20 . véase la nota de José Juan 27 57. Provistos de funciones políticas. Lo confirma el catalán Pané: si habla de ídolo.70.33. México. los recién llegados acabaron por darse cuenta de que los indígenas en realidad reverenciaban objetos. Cada zemí tiene un origen singular: "Unos contienen los huesos de su padre y de su madre y parientes y de sus antepasados. Convencido de haber tocado las costas de Asia. de lo profano y de lo estético. La perplejidad de Colón y lo vacilante de sus interpretaciones se explican también por los desengaños del Descubrimiento. 40. primavera c7e 1987 . p. un nombre genérico. una cosa-dios. p. cosas que traen a la memoria el recuerdo de los antepasados. figurativos y profanos.43. Pero la realidad fue otra. un trozo de madera.89. el genovés se preparó para encontrar pueblos idólatras o "sectas". hablan y se mueven. lbid.13 son tan apreciados que los indígenas se los roban unos a otros y.23-45. Ibid. Desde el 12 de octubre de 1492 observó que los isleños no tenían "religión" ("secta") y. para luego hablar más propiamente".2o En camtinguir el zemí del ídolo: un zemí bio. Esas cosas tienen en taíno. lo hace manifiestamente por pereza al escribir y por comodidad. así se hubiese extendido ésta por el Mediterráneo occidental y enriquecido con la experiencia de los negros de Guineal0 y de los indígenas de las Canarias.46.. "una forma de un nabo grueso con las hojas extendidas por tierra y largas como las de las alcaparras". en la misma época. fuesen figurativos o no. Hacia 1496. 10 Arrom en Pané (1977). representan demasiadas cosas. un zemí de madera "con cuatro patas como las de un perto" .45-76. persuadido de que ]apón. y se les da el nombre de un antepasado. los cuales están hechos de piedrá o de madera. 88. Y de ambas clases tienen muchos. de parientes o en otras formas". 2i William Pietz. estaba al alcance de un genovés hijo de una Italia renacentista donde desde hacía casi un siglo los artistas multiplicaban los "objetos de civilización". Siglo XXI.15 Esas "imágenes de piedra talladas en relieve". bajo las apariencias más diversas: un recipiente que contiene los huesos de los muertos.ts piedras que favorecen los partos. p.t1 Más adelante. pp. singular en su origen. inexacta. No sólo son máscaras o estatuas: la pista seguida en el curso de los primeros meses era errónea o.34-45. 13. e Colón (7985\. mejor dicho. su forma. su composición. después del Descubrimiento. sol o cosechas. algunos que hablan.. los zemíes son esencialmente cosas. 37.inspirada por América. un tronco. la lengua de las islas. meior dicho. Pero los portugueses se limitaron a aplicar un término vernáculo y medieval (feitigo) a unas prácticas y unas creencias que les intrigaban. el fetiche es. "ul:. ls lbid. II: the Origin of the Fetish". dotadas de existencia o no: "cosas muertas formadas de piedra o hechas de madera" . Sobre ellérmino zemí. 16 tz 18 'ts Según los términos de una carta de Colón (ca. su sexo. trozo de madera que parecía una cosa viva". 47. Esta fue la primera obra etnográfica -antes 13 Las fuentes españolas ernplean los términos deztoción y retterencia. por lo demás en competencia con la palabra "idolatría". que no eran idólatras: por tanto. los portugueses inventaron en sus factorías de Guinea el concepto de fetiche.16 esas hechuras de madera no representan nada o.p.e Nada tiene de extraño que un italiano del Quattrocento tuviera criterios iconográficos. t2 Fray Ramón Pané. hermanos. Este ejercicio. Ahora bien. que se guardó de emplear la palabra "idolo" y negó la idolatría para mejor denunciar la superchería de los caciques que manipulaban los zemíes. Habían replanteado la pregunta inicial: en lugar de intentar establecer si ciertos objetos figurativos eran objetos de culto. asimismo. 7496) en Pané (1977). sin dejar de producir toda una gama considerable de representaciones religiosas. de propiedades terapéuticas y climáticas. madre. todo nos desvía del mundo de la figuración antropomorfa. tt Ibid.."14 Los zemíes de las islas se presentaban. Colón y el religioso catalán Ramón Pané (a quien el Almirante había confiado una investigación sobre las "antigüedades" de los indios)1z disponían de mucho más información sobre las islas. parecidas a esos guijarros que los isleños conservaban envueltos en algodón.pp. pp. en cambio.21 De otra manera prot+ Pané (7977). hubo que matizar esta "comprobación por ausencia". pp. que sirven para obtener lluvia. los ocultan a los españoles.. pues. lo que pondría a los zemíes en la misma cate¡¡oría que las imágenes de los santos católicos. en unas pequeñas cestas y a "los que dan de comer de lo que ellos comen". y otros que hacen nacer las cosas que comen y otros que hacen llorar y otros que hacen soplar los vientos..p. rrta raiz "semejante al rábano" . o. análogas a las que Colón envió al rey Fernando de Aragón.le Bien lo sabía Colón. igualmente. poco después. 1bid. no se habla de idolatría ni de idólatras en el texto de Pané. pp. Ibid. no poseían ídolos.17 A diferencia de los ídolos que representan al diablo o a falsos dioses.

y hasta el partido que. se planteó al instante a los descubridores y que al principio pareció avanzar hacia una respuesta original. presurosamente cerrado. conoció ción del reino de Cranada-. que despertaba codicias.90. sin duda. sin que la observación penetrara nunca en el estereotipo y el prejuicio. sin ocultarlo. ni ídolo. el hambre y la enfermedad microbiana. en cierta medida.kr rv . tomaron de las culturas de las islas el término autóctono zemí. de un valor irrisorio. desde el Antiguo Testamento hasta Santo Tomás de Aquino. de los descubrimientos de la ocupalos viajeros. Conquéte. un instrumento de dominación en manos de caciques manipuladores. y en ello estribó su modernidad. maí2. discípulo de Pomponio Leto. Lo cual visto por los muchachos que guardaban el adoratorio..esto porque las enterraron en un campo de labranza. expresan en el seno del pensamiento occidcntal ¡rrcrrrork'rrrrr (Pané pertenece a la Edad Meclia agonizante) o posmoderno en Guidieri. son absorbidos e intensificados?"25 Los nsp¡crRos or ProRo MÁnrn Un milanés se encargó de disipar el misterio de esos objetos extraños: Pedro Mártir. Chaunu. Nacido en 1457 en las orillas del lago Mayor. desde entonces. cosa. ocurrida en Granada en 7526. España y Europa. donde siguió a la corte de los Reyes Católicos. Pedro Mártir de Anglería entró al servicio del cardenal Ascanio Sforza. diciendo que sería bueno el fruto que allí se había plantado. el "sacrilegio" mostró la cercanía que los indígenas presintieron entre las imágenes de los cristianos y los zemíes locales. imagen. Testigo privilegiado. etapa obligatoria entre el Nuevo Mundo. los muertos. a Américo Vespucio. apareció en España. ya tan próxima a la manera en que hoy vemos al fetiche.. PUNTOS DE REFERENCIA 23 ción había ido acompañada por un ritual de fertilidad que manifiestamente atribuía a las imágenes una eficacia parecida a la de ciertos zemíes.probaba la inviolabilidad de un dominio que mezcló-ejercida inextrica6lemente la política y la religión: el respeto a las imágenes de los blancos es tan intangible como la sumisión debida a los colonizadores. tanto temporales como morfológicas. Lo que no quiere decir que fetiche y zemí sean una sol¿r v nrisnr. En esas circunstancias. un esfut'r/r¡ . según imaginaron.23 Por mucha que fuese la curiosidad de los primeros observadores. p. 53-54. En ese sentido. Pero esto no fue más que un páréntesis. Tal fue..) y que las islas hablan "una sola lengua" mientras que //en Guinea hay mil tipos de lenguas y no se comprende de la una a la otra" .k' . por orden de los susodichos catecúmenos corrieron a sus mayores que estaban en sus heredades y les dijeron que Ia gente de Guarionex había destrozado y escarnecido las imágenes.. Y. ¿qué sería del zerni? Ni representación figurativa. La brutalidad de la represión española por laicos. ¿no era el fruto notable de una tentativa de interpretación que daba la espalda a los modelos preconcebidos para registrar. Pedro Mártir interrogó a-como a Colón. que hizo quemar vivos a los culpables. La reina Isabel lo nombró su capellán. Hasta su muerte. fue a Roma y luego. Pané (7977). podrían sacar de é1. que les ofrecíá la tradición clásica. los estados de posesión.hizo resonar por los noticias del Nuevo Mundo. las imágenes de los blancos. este personaje es fascinador. una cosa que se mueve.lno rlll :r¡'. Pero la profana22 23 2a Colón (1985). lo inesperado y lo desconcertante? Era un caos de las formas. Comenzó la larga lista de destrucciones. Sin embargo. En lugar de seguir el ejemplo portugués o de adoptar la categoría de ídolo.72. p. en 1487 . Ciertó es que los préstamos lingüísticos de los descubridores son múltiples (cacique. todo eso es el zemí. (1969). pero también era un desafío constante a la razón'. uno de los focos del humanismo it¡li.y pronto el paraíso de las islas se convirtió en un infierno donde impeiaron lá explotación brutal. de apropiaciones.. de desviaciones y de equívocos con que está tejida la historia cultural de la América Latina. que nunca puso los pies en América.22 PUNTOS DE REFERENCIA cedieron-Colón y Pané. rápido hasta ser superficial. mismo año en que Granada cayó en manos de los cristianos y terminó la Reconquista de la España musulmana. ¿Qué debemos conservar de esta fase de reconocimiento? Que el problema de las imágenes del Otro. p.). y todo esto por vituperio.. esta "totalización en la que trozos enteros de discontinuidades.2a Ese sacrilegio fue castigado por el hermano de Colón. los mitos de origen. periodista antes de que hubiese periodismo tanto sus defectos como sus cuali-tiene dades-. las visiones. lo irreparable se produjo desde fines del año 1496.r cosa sino que. coleccionó sus misivas. Hombre del Renacimiento. Algunos indígenas se habían apoderado de las imágenes cristianas que los españoles habían confiado al cuidado de unos neófitos: salidos aquellos del adoratorio. Se ordenó sacerdote en 7492. iba en un solo sentiáo: era impensable que los indígenas practicaran una "etnografía ala inversa" y que interpretaran. de aspecto grotesco. Pané abrió las puertas a uná interpretación de las culturas amerindias. atenta a su especificidad. una tensión po¡ captar lo que no pertenece a la tradición clásica. el primer conflicto americano de esta guerra de las imágenes.2o infatigable buscador de informes. Explorando temas tan esenciales como los cuerpos. r'rrr prensión. ído1o. compulsó sus relaciones. 26 El fundador de la Academia Romana. tiraron las imágenes al suelo y las cubrieron de tierra y después orinaron encima diciendo: "ahora serán buenos y grandes tus frutos". forjando su inr¡cuatro rincones de Europa las -las 2s Guidieri (1987).p. un objeto vivo. a Sebastián Caboto. 129-730. Ni Colón ni sus compañeros ni los poderosos que mandaban la empresa soñaron con disfrutar de las delicias de la etnografia. de sus funciones y de sus características. fue él quien por sus epístolas célebresDécadas.22 Pero la elección del término zemí manifestaba más que una notable receptividad lingüística: revelaba una sensibilidad etnográfica que por lo demás aflora en cada página de Ia relación del monje catalán Rámón Pané. ¿Labrutalidad de la colonización iba a barrer este intento de tomar en cuenta lo inédito? ¿O bien otras amenazas más lejanas pesaban sobre esta visión original de las cosas. vacilando de hecho entre varios status (objeto. a su vez.

supra nota 7. Sus funciones en el seno de la Junta de Indias (1518) y después del Consejo de Inclias (1514). 1987. Probablemente lo había tomado de la obra de Ramón Pané. véase Pedro Mártir (1964). retrato.34 mientras que el zemí de eolón o de Pané flotaba sin trabas y gravitaba en los contextos más diversos. emPero. lo que interesaba a Mártir era la imagen antropomorfa.115.I97."33 Diríase que Pedro Mártir y sus informantes asimilaban los zemíes a imá¡s¡¡¡qe abiertamengenes de fantasmas.2e Asociando las máscaras con espectros nocturnos.ztt compuesto hacia 1500-1501.643. y llegó a visualizarla para él y sus lectores -tarea asimismo. 102. pero también de imagen de los muertos. semejantes a los espectros nocturnos que nuestros artistas pintan en las paredes. y lo figurativo surgió una y otra vez en el debate. basándose en una información recogida después del segundo viaje de Cristóbal Colón. para la que "la imagen siempre está unida a su espacio". si no un sentido. sa aie et ses oer ores. pero subrayó su carácter figurativo y les descubrió. el milanés se interrogó sobre los objetos figurativos. como un sinniacrum.252. por su parte. Pedro Mártir se obstinó en definir los zemíes como "simulacros que pintan. en"Le chanry oisuel". el texto de 1501 es mucho menos explícito. 35. se inquietaban más por el uso que por la cosa representada. Pedro Mártir introdujo el término "leilrc". \97 34 Dani¿lle Régnier-Bohler. NLtuxelle llt. sino que tuvo cuidado de enviar algunos a su protector. A lo largo de toda su obra. Eso era. zs lbid. p. 429 37 lbid. En el libro IX de su "Primera Década".. antes de mostrarlos a su tío. corresponsal de Pedro Mártir. o más exactamente el "simulacro". Un lettré italien h la cour d'Espagne 0488-1526): Pierre Martyr d'Anghera. París. y rechazó á segundo plano todos aquellos zemíes cuya forma se alejaba de la de los objetos conocidos por el cronista. lt .3l Con toda evidencia. "Le simulacre ambigu". réplica. Al lado del término Ienmres l<rs espectros. también fue convidado a verificar la semejanza que unía los zemíes a los espectros de los pintores. Mariéiol. convirtiéndola en réplica de un esencial Para espectro. lbid. tomo II. palabra que en el latín clásico intexto stipato 1ue pretendían cultivar los humanistas. Pedro Mártir retranscribe su información en su latín de humanista y recubre los objetos de las islas con un barniz romano vez tomado de Horacie.. Pedro Mártir. el cardenal Luis de Aragón. Su curiosidad no era meramente libresca. cf. 191. tomo I.. p. un lo desconocido-. 35 Pedro Mártir (1964). tanto daría decir que la especificidad del zemí desaparece baio la acumulación de los sentidos que le atribuyen a veces los descubridores.tenía a la vez el sentido de representación.7887. en la "Séptima Década".21 PUNTOS DE REFERENCIA PUNT'OS DE REFERENCIA gen. Pedro Mártir se lanzó por un camino en que no dejaría de encontrar dificultades... y de ahí. hacer ver es cuyo objeto un escritor marco. en el más refinado de los cenáculos de la península. 191.p. de un espectro. 31 Sob¡e la gama de significación puesta en sinrulacrutn.aparece el de inmgo. que tenía ante sí varios de esos zemíes. Pedro Mártir (1964). pp. dedujeron la aparición local de esPectros nocturnos. con las piezas en la mano "mejor clue sobre una descripcitin". los ma¡inos castellanos. que dedicó al duque de Milán (7524). o bien emanó original20 años desmente de los indígenas? Si el testimonio de 1494 -retomado pués. "imitaban" los espectros que veían durante la noche para hacer sus máscaras de algodón. ias máscaras son -tal Inraa y Los espectros son lemures. como evocar una por ello mismo.. la imagen. su correspondencia con los papas de Roma (por ejemplo. El zemí de Pedro Mártir queda identificado y visualizado a partir de un mo- espectros que nuestros artistas pintan"-. to lbítl. Observó que los indígenas hacían "máscaras de algodón. Veintitrés años después. p.36 Lo que. sin más información -"5g De este modo. al menos una identidad. los venecianos y los florentinos qr. no implica en nada que los indios hayan compartido la interpretación dei milanés.3T El zemí sería. p.. Otra 27 Sobre la existencia de Pedro Mártir. dotada de una apariencia -y t2 lbit. Desconocía su función. (1965).. su título de "cronista de Castilla" le dieron acceso a las mejores fuentes. tomo I. Procedimiento inverso al de Pané y Colón que. 4l-45. en 1574 32 da a entender que los indígenas reproducían. para qlle él jwzgara. t¡aducido por imagen ("ex bombice nanErc -parainterius sedentes imagenes. pp. sobrino clel rey de Nápoles. El objeto se catalogó esta vez. a esta visión de las cosas que casi no encontró apoyo en los escritos de Pané o de Colón. J. ya que no sólo recibió algunos ejemplares de las islas. A la distancia insular/castellano se añade la que separaba a un españoi del mar de un humanista italiano formado en el mejor latín. semejantes a los manes infernales". La única tentativa sistemática de inscribir o de recuPerar este objeto en el campo figurativo hizo que se le dieran los contomos de un espectro. una representación figurada. a decir verdad. de espectro. Pedro Mártir se aferró. tomo I. reprecriatura espantosa. p. tt lbid. la interpretación de Pedro Mártir y las de sus lectores contemporáneos y modemos. H. dándole.3s Un comentario hecho mucho tiempo después (1520) confirmó esta convicción: los zemíes son "semeiantes" a la imagen que nosotros tenemos de los espectros noctumos. El cardenal Luis de Aragón."30 (il . pues el espectro pide un contexto determinado. Por último. para empezar. tejidas imitando los espectros pintados que afirmaban ver durante Ia noche". Pedro Mártir domesticó esta cosa singular.'ut Psychanalyse. imágenes humanas sentadas. pues. curiosos de las cosas de la Indias. cuadro pictórico o espacio nocturno. Nos mueve a atribuir esta asociación a las conjeturas del milanés o a las de sus informadores.").. Pero descle abril de 1494. p. parece abiertamente que durante la noche se les aparecen fantasmas y los inducen a sus vanos errores. delo iconográfico occidental -"los ¿Surgió esta comParación de la mente de aunque de manera muy ambigua.1).27 Los zemíes intrigaron a Pedro Mártir.re había en España. Mártir volvió en 1501 a esta comparación: "Confeccionan con algodón tejido y forrado por dentro. Pedro Mártir siguió aquí la tradición medieval. p.638. de fantasma. te"-. sus nexos con los boloñeses. León X) lo colocaron en el corazón mismo de una red italiana de letrados. 28 zs 25 anotación nos inclina a ello: "Gracias a ciertos simulacros que veneran en público. en la mente de un italiano del Quattrocento.

panes y nereidas" de la Antigüedad. salvo tal vez en España?ar Un ojo probablemente más gótico que renacentista.p. como lo enseña la Igle38 lbid. sea que traten del purgatorio o de almas en pena. Einaudi.352. 96.+7 Pero. 1992. qz hid. antes bien.92 a2 Gabriella Zarri. Cinzburg.étorño de lós mu-ertos y de las apariciones maléficas46 en las islas lejanas también revela la influencia de una cultura humanista que alternaba las sombras de los antiguos con el recuerdo de "dríades. Le da una configuración. a6 Pedro Márti (1964). 466. Esta vez.3e En cambio. En cambio. p.494. París.40 Bajo el barniz antiguo afloran. El hecho es que Pedro Mártir consigue ofrece a su lector. Pedro Mártir observó con satisfacción que la supresión de los zemíes en la isla de Haití interrumpía las apariciones nocturnas. p. Pero. las imágenes de los aparecidos. Jean-Michel Sallmann ¿l al. PUNTOS DE REFERENCIA 27 sia.. p. Arthaud. Visions indiennes. agosto de 7982. (1964). ya que describía las apariciones nocturnas comos los vagabundeos de los difuntos y se explayaba sobre los interrogatorios a los cuales los indígenas de Haití sometían a los cadáveres. no olvidemos la literatura medieval y el carácter ambiguo que atribuye al simulacro. sin duda. tomo I. el zemí-espectro. Los espectros de Pedro Mártir no tienen nada. p. Ciotto and the Orators. 1967. Los espectros no tenían nada de imaginario. Pedro Mártir es lector tanto de Luciano como de Colón I de Pan{.796. tomo I. 191.26 PUNTOSDEREFERENCIA sentable. sino que [a organizó al correr de los años de manera cada vez más sistemática. en los modelos que evoca el milanés los cadáveres vivos de Grünewald. Pero de ahí a hacer de los zemíes. . simulacra (en su acepción de fantasmas) permitían al discípulo de Pomponio Leto colocar los objetos de las islas en un cuadro latino. ad pias causas? La frontera entre lo que tolera y autoúza la Iglesia y las creencias que caen en la magia es. No pocas obras abordan ese tema. Lemures (espectros). Pedro Mártir informó que ciertos zemíes eran fabricados por mandato de "sombras nocturnas".aa Por último. si los fantasmas pueden ser almas del purgatorio en busca de sufragios (suffragi). las sombras. indistintamente. que se refería a una creencia extendida. aquellos que espantan y fascinan en los medios populares y letrados de la Italia del siglo xv.38 Todavía entre 1515 y 1516. a reserva de hacerlo por motivos piadosos. tan celebradas entre l¿r gente". Stregoneria e culti agrari tra Cinquecento e Seicento. reflejo obligado de todo pensamiento dominante? Sin duda. laroae (rnáscaras. La Ciailisation de Ia Renaissance.as Todo nos hace creer que en la mente de Pedro Mártir se sobreponía lo que él captó de las creencias insulares.1350-1150. Pedro Mártir. en torno de su interpretación "espectral". que por la herejía diabólica o la idolatría que encubre. 191. a5 Nouuelle Reaue de Pst1chanalyse. a la aparición aterraaa Sobre el acontecimiento y su difusión. No importa cuál sea el espectro: el mundo de los muertos de Pedro Mártir está lleno de reminiscencias antiguas. Se atenía exclusivamente a un enfoque formal que encuentra en su propia cultura una interpretaci ón cap az de satisfacerlo. Oxford.Turín. en la misma línea de ideas y como para darse la razón. a8 Sobre las relaciones entre los humanistas italianos v la pintura. 1966. trasgos). al aludir a los "espectros que pintan nuestros artistas". se creía que los difuntos.43 mientras que clérigos como jacopo de Clusa consideraban lícito incluso interrogar a los muertos. meollo de un seductor mundo de imágenes. tal vez más peligroso por la ilusión que inspira y por el poder de maleficio que oculta. los cementerios. no exploró la pista que podía llevar de los zemíes al atavismo. notada sin embargo por Pané.4l se recopilaban relatos de apariciones que provocaban espanto. Ped¡o Mártir considera que el contenido de las "creencias ilusorias dt¡ los insulares" es muy superior a las "narraciones verídicas de Luciano.pero totalmente desprovista de existencia física.rntl¡ll. ae Jean Delume au. desde luego. ¿Procedimiento habitual de un pensamiento conquistador y reductor.. "Purgatorio 'particolare' e ritorno dei morti tra Riforma e Controriforma: l'area italiana" . había un paso que el catalán no dio. p. los muertos que escenificaban el tema del memento mori y las danzas macabras multiplicadas en el curso del siglo. Ias iglesias. ¿para qué asociar la imagen autóctona a la sombra inquietante y fugitiva. evocó asimismo abiertamente una forma y un tipo fijados por el arte de su tiempo. Por entonces se creía comúnmente que unos espíritus podían infestar las moradas y que era posible protegerse contra ellos tomando toda clase de precauciones que estipula el derecho romano. Payot. penetrado de una dimensión mágica. p. familiarizado con las colecciones flamencas de los Reyes Católicos.50. Pero sobre todo expone una imagen. en Cuaderni Storici. la referencia procedía no de la experiencia común y culta sino de un modelo pictórico én dos planos.. capaz de producir efectos de sentido que acaban por opacar el dato etnográfico y sustituirlo. ¿Veremos en ello la acción del ojo del Quattrocento y la seguridad de un mirada formada por los pintores y por la pintura italiana del siglo xv?+a ¿O habrá que reconocer. 196. le presta una identidad y extrapola sus creencias. I Benandanti. La desóripción del .. Io que sabía del purgatorio y lo que compartía de los temores italianos. 7987. Humanist Obsen:ers of Painting in ltttly and the Discoaery of Pictoritl Cottt¡nt sition. todavía en 1501. de americanos. véase Michael Bax¿. aisions baroques. los monasterios". en Clarendon Press. obsesionado por sus propias interpretaciones. ar Carlo G. a3 Ibid. Lo que no quiere decir que Pedro Mártir ignorara la rica información de Pané sobrc los a0 zemíes. París.az ¿No reconoce la propia Iglesia que hay espíritus que aparecen en "las casas. También es cierto que la relación de Pané atraía Ia atención sobre los muertos. pp. Tal ejercicio de estilo aprovechaba el humanismo paganizante de los años romanos y prolongaba esta busca apasionada de la Antigüedad que había imperado en los debates de la academia. 1971.los medios -y le llega de de imaginar y de ver este objeto exótico que las islas. 344. tg lbid. muy tenue. vol. si las apariciones demoníacas están lejos de ser excluidas. o tienen muy poco. entonces hay que contar con el fondo turbio y móvil de las creencias y de los terrores populares que pueden cristalizar súbitamente: las batallas de espectros que se entablaron en los parajes de Bérgamo en diciembre de 1517 apasionaron a toda Europa. de espejos y de dobles. sátiros. y Pedro Mártir no dejó de hacerse eco de ellas en su correspondencia. p. propagaban enfermedades y sembraban la muerte.

comudo. Nacido en Madrid en 7178. 1511). 254. tomo II. a lo espectral? Esas representaciones que se contemplan sin destruirlas. L. st Chaunu (1969). p. en la cual da cuenta de la flora y de Ia fauna del país y relata su visita a las pirámides. rcn.p. Se acabó el tiempo de la descripción atenta o de la interpretación original que corresponde al cuarto de siglo transcurrido desde el descubrimiento de Colón. s2 Pedro Mártir (1964). ¿es casualidad que Pedro Mártir haya tardado tanto tiempo en identificar alzemí con el ídolo? Podemos apostar a que.sa paredes . 50 REFERENCIA lbid. que fueron catorce años. que conocía América desde 1514. el objeto se pierde entre los marbetes familiares. en 7524. quien en 1535 describió "las idolatrías y las ceremonias nefandas y diabólicas" de las islas. 1977.645.645.644. Historia general y natural de las lndias. Desempeñó ahí. el mundo de los muertos aumentaba con las poblaciones diezmadas por el hambre. se Gonzalo Fernández de Oviedo. y no había dejado una descripción de las antigüedades de ese país en su Legatio Babylonica?sa Zemí-espectro. ¿No había ido a Egipto en 1501 con motivo de una embajada. En 1501. tomo II. los zemíes son. zemí-diablo. Universidad Católica Madre y Maestra.52 Diez años después.ss deidad de madera o de algodón "relleno". No hay más que leer al cronista de lndias Femández de Oviedo. mejor que nadie en España. D¡ r-os ESPECTRoS AL DEMoNro en desuso en la interpretación propuesta La interpretación espectral con el tiempo. 639. El viraje progresivo que dio Pedro Mártir es el fin de una época. con muchas cabezas y cosas y disformes y espantables caninas y ferozes dentaduras con grandes colmillos y desmesuradas orejas. estas "imágenes humanas sentadas" en que se creen reconocer los manes del Hades.sz Pero. ¿no despiertan una mezcla de atracción. las funciones de alcalde de Santo Domingo y de cronista de lndias. semejante al representado en efigie hecha a mano".s3 Pedro Mártir hizo entonces una nueva referencia pictórica: los zemíes se asemejan "a la manera que los pintores dibujan vestigios (besticulum. En ese aspecto. 1547. a medida que Pedro Mártir daba por Colón. Pedro Mártir sabía distinguir los zemíes de las islas y los ídolos de los faraones. Frank Moya Pons. perescieron en las guerras y enviar por esclavos a vender a Castilla y en las minas y otros trabajos.59 Así pues. de una mirada y de una curiosidad.termina emparentada aquí con una especie de neutralización haciendo del zemí un ídolo.129. la referencia iconográfica se precisó más en 1535. La metamorfosis ocurrió cerca de 1514. por Venecia y Creta. No es que esas tentativas hayan carecido de distorsiones y de prejuicios.1986. Confirmado en su categosz Bartolomé de las Casas. El humanista se refiere en sus Décadas a ese viaje que le llevó al borde del Nilo. se disuelve en la figura del diablo como si el autor cediera a la tentación del cliché y renunciara a prede hecho. Floyd. s6 lbid.6o Aunque se insistiera en que el zemí se manifestaba de noche en forma de fantasma. Albuquerque.El zemípara cae én lo demoníaco y lo monstruoso. I-a Española en eI siglo xvt. Try S. al demonio y a los diablos que se aparecían a los indígenas antes de la cristianización.. Paradójicamente.debía borrarse -ya á sus zemíes la apariencia de demonios.643. Historia de las Indias.346. la imaginería demoníaca ha inundado los relatos oculares de Pané y las primeras interpretaciones de Pedro Mártir. cultural.XLY. tomo I. Mas no por ello dejaron de tener el mérito de tratar de penetrar en el misterio de lo desconocido. s3 Pedro Mártir (1965). 1492-1526. desaparece bajo las denominaciones convenidas."s0 En 1508. quedaban 60000 indígenas en Santo Domingo y sin embargo aPenas empezaba la época de las deportaciones en masa. entre otras. The Columbus Dynasty in the Ca' ribbean. más se contentaron todos con el marbete estereotipado de ídolo e idolatría. México. por lo contrario. p. ss lbiLl. resultaba tranquilizador saber que las apariciones nocturnas habían desaparecido con la eliminación de los zemíes en el momento en que. bestia) en las apartarlos por el terror de sus maldades". "imágenes del diablo" que los indígenas tenían por dioses. A las descripciones de primera mano de Pané. p. en la noche de los muertos-vivos. con encendidos ojos de dragón y feroz serpiente". p. de una generación. el trabajo y la enfermedad.28 PUNTOS DE REFERENCIA dora. Santiago. sobre tres iientos de ánimas que en ella [Santo Domingo] había. cuanto más abundaron las informaciones.1493-7520. en las Antillas se hundían. Jacobo Cromberger.. La demonización -que. zemí-ídolo: por deslizamientos sucesivos. correspondió en el caso de Pedro Mártir a la descripción de los ritos desconocidos del Darién y de sus ídolos. a los espectros de los pintores de Pedro Mártir los sucedieron las diablerías españolas y flamencas del gótico tardío que sugiere la cascada de rasgos acumulados por la pluma acerada de Oviedo: "la abominable figura del diablo en muchas y diversas maneras pintado y esculpido. 638. p. ss lbid. fol. con enormes dientes.51 Mientras que en Granada el humanista Pedro Mártir soñaba con sus espectros. Oviedo se encontraba en Italia a comienzos del siglo xvr y sc dirigió a América en 1514. pp. El procedimiento fue sistemático: para Oviedo.56 PUNTOS DE 29 El viraje hacia el ídolo no fue accidental: posterior al descubrimiento del México idólatra. . s8 60 lbü. está cisar la especificidad del objeto. Salamanca. los Reyes Católicos enviaron en embajada a Pedro Mártir al sultán de Egipto. en cuerpo y alma. cuando relataba en la isla de Cuba la agresión de pesadilla del "demonio de un zeme/ rabudo. fol. asimiló los espectros que ya había asociado sistemáticamente a los manes y los genios infernales. "Desde el año de 494 hasta el 508. sobre las islas. y ese diablo era "tan feo y espantable como suelen los católicos pintar a los pies del arcángel san Miguel o del apóstol san Bartolomé". 1973. De ahí mandó una descripción intitulada Legatio Babylonica (Sevilla... Nuevo México. sencillamente. de curiosidad y de repulsión? Como si unieran la fascinación del exotismo a la marca horripilante de una presencia perturbadora. p.

vestida hasta la rodilla.. se redujo el campo. os lbid. la negativa a comprender no es una falla de la mirada sino un imperativo acompañado de una maldición lanzada contra las "descomulgadas y malditas imágenes". Ni siquiera la observación directa logró hacerle variar. Pasado el choque de lo desconocido y la primera interpretación colombina. o3 lbid. la identidad. Por doquier donde podían pintarlas los indígenas.. a una tierra en que existen verdaderos templos. p. minios -su Pero si esos clichés legitimaron en su tiempo la colonización. por la divulgación de las espectaculares "idolatríás" de México y las contrariedades de la evangelización de las islas: "es gente muy desviada de querer entender la fe católicaó4 [. La proliferación de "la imagen infemal" es la que lo conmovía. pues de antemano se posee 1a clave. se estilizó y se dramalzíla visión. fol. que "su religión consiste en adorar al diablo". Cuando examinó los objetos mexicanos enviados a la corte española. Nuestro milanés tampoco ignoraba que los zemíes mexicanos pertenecían a un mundo distinto del de las islas. esta "obcecación" se acompañó de una conciencia aguda de los múltiples recursos que ofrecía la imagen: la transmisión. no vaciló en poner la palabra "zeme" en boca del cacique de Cempoala que se había aliado a Cortés: "Enojados nuestros zemes por la falta de sacrificios consentirán que nuestras sementeras se las coman los gusanos. en las casas.apítulos "Las imágenes del diablo que tenían los indios". fol. por Cortés (a quien había leído) que esos indios poseían ídolos. a los que dan culto". tal vez de la edad. a la larga. 71 lbid.e0. cuando el autor descubrió a Mantegna y a Leonardo. pero el objeto que 20 años antes había tenido entre las manos seguía. Reconozcamos igualmente en Pedro Mártir esto es aún más delicado de descubririrreductibilidad americana que se expresaría la conciencia sombría de una-pero e1 hid. las que había observado Cortés en la isla de Cozumel dos años antes: "averiguóse que eran idólatras. óe .62 y el leitnntio de la_s "imágenes infeñrales" y de la "imagen maldita" sirve de trama a su relato.demostró ser un observador atento. por oposición a las islas del 62 lbíd. Oviedo alentó una visión negra que rompía con el optimismo de los primeros tiempos. La mirada del colonizador colocó sobre lo indígena la red reductora pero eficaz y cómoda de lo demoníaco. de Pedro Mártir a Oviedo. asediando su imaginación.] ningunos o muy pocos de ellos son cristianos"."71 Sin duda. sin embargo. La imagen indígena lo obsesiona hasta el punto de intitular uno de. Ya'no se contempla el objeto. los mátámoscas. mediante el zemí. inevitable de la idolatría y de la presencia del diablo. a quienes Oviedó denunció en el mismo arrebato Por su resistencia al cristianismo? Por lo demás. el objeto y el ídolo. Sobre las relaciones de Femández de Oviedo con ltalia. CXXXII.426. circuncidos e inmoladores de niños y muchachas a los zemes o imágenes en sus espectros nocturnos. a lo más burdo de la imaginería diabólica. De los cubanos se decía. cuyos "caracteres son casi semejantes a los de la escritura egipcia".. en una convención del lenguaje. Llegó el signo esperado. lapidariamente. mar de los caribes. que duró sólo una generación. parecida Pedro Mártir (1964).. alas "imágenes" mexicanas. 67 7o pp' 770-257' 31 .61 Pero en Oviedo encontramos más aún.. tomo I. y no lo que-ella rePresentaba: "en la tieria firme no solamente en sus ídolos de oro y de piedra y de madera y de barro huelgan de poner tan descomulgadas-y diabólicas imágenes" . hasta que surgió la "visión americana". tentativa y flexible. facilidad de escritura y ya hábito de percepción.o8 De Colón a Pané.XLY. Esta deformlción del punto de vista en un hombre que conocía el lugar en cuestión se explica en párte. XLY 68 lbid. se convirtió en un cliché. en Nápoles y en Sicilia. mientras que en otros doHistoria natural. pues. La clave se ha mostrado de una vez por todas. Su compromiso "colonial" y antiindio le. preñáda de cálculos políticos e ideológicos.¿no es el "sello (del diablo) impresosobre la piel y en los corazones"6T de los indígenas.. Zemí: Ia categoría y el término tuvieron. el milanés todavía encontró manera de identificar una de las ruedas: "como rey sedente en su trono una imagen de a codo. el mobiliario. Oviedo lo expresd maravillosamente cuando se inquietó P_or la proliferación de las repreientaciones y de su imposición: "la efigie rnaldila".65 Funcionario de la Corona. la mirada occidental sobre los objetos de las islas se ha endurecido progresivamente en la doble certidumbre de identificar una imagen y reconocer en ella al diablo. fol. En 1520. Se Ie redujo a lo conocido y lo Íamiliar. XLY . A pesar de ello y llevado por la costumbre. supo distinguir entre la imagen indígena. el zemí perdió toda singularidad. Pedro Mártir aplicaba aún la terminología taína. 6a lbid. Desaparición de lo singular.. la suerte está echada. p. p. Tal era el peso de lo que.incitó a acumulár estereotipos y clichés. una vida relativamente breve. y que las reproduclan en forma de tatuajes corporales63 sobre las joyas. fol. tt lbid.PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA ría de representación figurativa. artesano direitó de la colonización..69 Pedro Mártir sabía. las costas de Venezuela.sus c. inercia del recuerdo. Esta sensibilidad a la imagen acaso esté leianamente relacionada ion los años de adolescencia transcurridos en la Toscana. en Roma. sin duda. El término era Io bastante vago para poder describir la mayor parte de los objetos de culto y las "imágenes" de la "Tierra Firme" (el continente) que fue explorada después de las islas. véase Gerbi (1978).. de Colombia y de Panamá. CXXXI. lbid.. fol. se efectuó el encuadre (Pedro Mártir). en realidad réplica pura y simple de un déjñ-uu europeo. prácticas sacrificiales y hasta "l1bros". al parecer. asociada a su vieja interpretación "espectral".La "Tierra Firme" designaba entonces habitualmente. esto era efecto de las distancias.416. salto del descubrimiento al reconocimiento..7o escritura que él había podido observar a sus anchas cuando su embajada en Egipto. la fijacióry la visualización de un saber. 427. La inira¿á preetnográfica de Colón y de Pané fue sustituida por una cultura de la imagén..

. 139. otro italiano. los objetos de culto. se dio el paso aún con cierta precaución ("se presume"). de manera que al parecer estaban haciendo sodomías los unos indios con los lbid.. De los zemíes a los ídolos. p. sus templos y su "policía" . la mirada se desliza por el objeto. y otros de otras malas figuras. Ese texto. 7959. el capellán de la segunda expedición qtre partió a explorar las costas mexicanas vio en la isla de Cozumel unos zemíes en lo alto de una "torre". Esos ídolos intrigaron y fascinaron a los españoles de las islas. los "ídolos de terracota" de que se había hablado causaron gran escándalo. Eso provoca la impresión de déjñ-uu. Nouvelle série. repetida por doquier. Porrúa."*":!"[l:::y E'* o o LL 'C) o- o z . 7963. un año antes de la llegada de Cortés. Si bien en 1520 Pedro Mártir adoptó el término "idolo" en su relato del des- cubrimiento de México.PUNTOS DE REFERENCIA a un zemí y con un rostro semejante ¿11 que entre nosotros sirve para representar los espectros nocturnos" . Pedro Mártir no fue el único en atribuir a los zemíes las representaciones figurativas de los indios de México. 7s "Itinerario de Crijalva".. no reconoció en esos objetos más qlle L¡n rostro análogo al de los diablos de los pintores. 73 lbid. como si los indios de México dejaran. torno XLVIII. es decir. Colecciótt de documentos para la historin de México. 76 Hernán Corlés. de los espectros de la noche. redactado por el capellán de la expedición que dirigió Juan de Grijalva. distinguió una placa de oro que llevaba "la efigie de un zerní". de estar asociados al universo exótico. En 1518. En adelante. Por lo contrario.429. el término ya flotaba en el aire de las islas probablemente desde 1517. en lournal de In Société des A¡nericanistes. Cartos ty doctmrcntos. p. los años 7517-1520 constituyeron un punto de cambio. Desde esa fecha. Los Íoor-os nE ConrÉs En muchos aspectos.tlJ o o .zs Pero al punto añadió: "secunde le sue manicre se prestmrc che sono idoletri". como después a los de la península: "[unos ídolos de barro] unos como cabezas de demonios y otros como de mujeres. 430. "con la boca abierta y los carrillos muy inchados". pasa por encima del ídolo para hundirse en el mundo ordenado que lo rodea. 72 Marcel Bataillon. al retorno de la primera expedición por las costas de México. 7a México. "Les premiers Mexicains envoyés en Espagne par Cortés".1971.282. p.25. como si no pudiera ver más que lo que creía haber identificado v observado desde hacía un cuarto de siglo: la réplica. de pronto.73 Pedro Mártir no quitó el dedo del renglón.72 Sobre un escudo de piel tejida de plumas. Porrúa. tomo I. aun si el ojo todavía vacilaba.76 El término "zerní" desaparece en lo que sigue del relato y fue rernplazado por el de ídolo. p.ado en italiano. el nuncio Giovanni l{uffo. con sus leyes. p. desconcertante y extraño de los zemíes para relacionarlos con una sociedad más familiar. más fácilmente nombrable y reconocible.Ta Todavía no era un ídolo. se ha consen. fntroducción de Mario Hernández Sánchez-Barba. de una pirámide: "carte figuri et ttssi et tle cenise de idoli". e0 k-\ Eü oo A\ o U E ! -\ 'o -:W \X Él . en Joaquín García lcazbalceta.

r en los espectadores un primer movimiento de repulsión. la idolatría. 8a "Itinerario de Griialva" p. la iresencia multiplicada del ídolo constituye un poderoso márcador culturál e histórico. evidentemente. asimismo.s2 Si acaso. el ídolo. Ias "figuras de monstruos" sobre la "rueda de oro" o sobre la "mitra de piedra azul" la "gran cabeza de caimán. el objeto f¡gurativo quedó mudo. I. lejanas pero prestigiosas.8a La primera carta de Cortés terminaba con el inventario de los objetos preciosos enviados al rey y a la reinass sin que apareciera la palabra "ídolo" .como las analogías visuales (mujereé.77 Si hemos de creer al cronista Bernal Díaz del Castillo.:^E mar adelante en ciertos návíos que habían aportado en áquella tierra. Pero también el nuncio evitó la palabra "ídolo".por fin hubiese tenido una respuesta afirmati-¿adoran va."78 En 1518.ió su exotismo para convórtirseln el equivalénte de la imagen falsa que adoraban los paganos. A medida que el objeto figuiativó indígena deió de ser extraño perd. visualmente. la existencia de adoratorios y sacerdotes. Los adornos de las efigies fueron brevemente descritos.86 ¿Idolo o curiosidad valiosa? Por principio. alavez antiguas y familiares. Pero. Y sin embargo.PUNTOS DE REFERENCIA otros". Gracias a los ídolos. al mismo tiempo. intelecy sodomitatual y pasionallsi las connotaciones negativas -demoníaca r". 138-140. Desde la primerá expedición. 421.r"lu. lbid. 8o Bataillon (1. 82 "Itinerario de Grijalva" p. PUNTOS DE REFERENCIA 35 La idolatría de los mexicanos constituía un hecho ya bien establecido en vísperas de la partida de Cortés. ponder cimiento y la parálisis de la mirJda. las tierras descubiertas entraron de lleno en un pasado y un universo aparentemente comunes a los conquistadores y a los indios: el mundo de los adoradores de imágenes. Al fijarse. se quedó en ayunas. nota 75. p.igualmente lejos del japón o de aquella China del gran Khan que buscaba Colón. Las cosas sucedieron como si la pregunta inicial de Colón imágenes?. 83 Pedro Mártir (1964).. se unieron a la historia antigua que es. Historia uerdúdera de Ia conquista de la Nueua España. 77 ze lbid.83 Lo mismo sería no decir nada si no es lo que presupone el término de ídolo. el apego ("la devoción. según dijo el nuncio Giovanni Ruffo. Pedro Mártir sintió la necesidad de indicar que esos ídolos eran las imágenes de los "manes y de los demonios funestos" de los indígenas. pp. recibió de una vez por todas su destinación. tomo. la historia de las civilizaciones. tomo. I. p. Cf . describiendo en su carta de 1519 los ritos de la isla de Cozumel. ze 307 . que dio lugar a una fase de transición entre el tiempo de los zemíes y el de la destrucción de los ídolos. Silencio tanto más sorprendente cuanto que en 1520. "ldolo": esta palabra basta. la fe y la esperanza") que se les demostrabasl asombró a los españoles. 47. "figuras dé sus dioses y de ellos de sus como mujeres"'7e ' Vembs._ el ajuste provocó el oscurea ur. claramenté puestos en evidencia por la segunda expedición.25. Una máscara de madera dorada. pnes. se dio un paso más: ie identificaron "ídolos de barro-_y de puio y piedrá". ante los objetos figurartivos mexicanos. Po' rrúa. México. uña referencia que inmediatamente refiere a otras. la apreciación estética y la mercantil les dio valor.8o Henos ia huella y por consiguiente aquí. Queda en pie el hecho de que es Cortés y sólo él quien explota a fondo este "descubrimiento". menos perentorio pero no menos cuidadoso cer relaciones. q. provocaron mayor curiosidad. en el curso del segundo vii..959). Los miembros de la segunda expedición que decidieron volver a partir con él sabían. fascin-aban y enganaban a los déscubridores. decidiendo hacer del ídolo algo totalmente distinto de una etiqueta o un nombre cómodo. Pero sólo se anotaba la materia. otras piezas que manifiestamente eran objetos figurativos y ceremoniales. de antemano. En cuanto se le captó como ídolo.te tanto la abundancia de las "figuras". una pantalla cuya fuerza es. la mirada se velaba.. vengan a corroborar las conjeturas. Cortés evocaba por vez primera los ídolos mexicanos. el capellán de la segunda expedición creyó descubrir en la d" lo que él tomaba por una circuncisiónpráctica de la circuncisión -g la semejanza-de moros y de judíos. . demonios) que inspiran es lo que sugiere la presencia de ídolos antes de que las trazas de culto. Así. teñida de voyeurismo.56. caída en la trampa de los clichés. pp. el lector. tallada en oro" fácilmente habrían podido describirse con estas palabras.65- a0 "Itinerario de Grijalva". Algunos hasta creen qui es la tierra que recibió a los judíos dispersados poiTito y Vespasiano después de la destrucción del Templo de de estableJerusalén. Ya no fue necesario describir la cosa. que relató el episodio unos 40 años después. para coiocarlo en el centro de su estratc-gia personal. los sacrificios y las "ceremonias" que les dedicaban son descritos. llama la atención que en am81Cortés (1963). p.297 . Bemal Diaz del Castillo. Sólo se habrán necesitado algunos años para que el vocabulario se ádaptara a los elementos nuevos revelados por la aventupara que su uso llegara al occidente. Esta estrategia impuso. En t5tg. La descripción se hizo más prolila. una actitud ambivalente. P. y que los echó p9. opaco. denunciar las propiedades. lejoé d^e los pa. Desde las reacciones de 1517 puede medirse lá opácidad de la pantalla idolátrica colocada entre los con_quistadores y los indígenas. Otros decían_que eran de-los judíos que desterró fito y Vespasianó de jerusalén. esas figurillas alimentaron las conjeturas: . \968.e. precisar el origen. una máscara de oro parece "muy bella" y "un hombrecillo de oro" que también lleva una máscara de oro llamaron la atención del capellán de la segunda expedición. y una identidad ya establecida. .p.o-o vieron los ídolos de barro y de tantas maneras de figuras. las sociedades mexicanas del golfo de México salieroñ del anonimato histórico-cultural de las islas. lejos de corresra mexicana.y-refit amiento de la percepción. una gama completa de objetos figurativos. que por doquier encontrarían ídolos.V .áísos extraños y fabulosos 9le: u veces. 28-29. Cuando. los indios que acompañaban la remesa reconocieron "hacer sus oraciones ante la ftgwa" que adornaba los discos de oro y de plata. se cegaba. decían que eran de los gentiles. 8s Co¡tés (1963). p..299. mientras que.

_Aunqug y expl. Tampoco hay referenci¿rs a la pintura y a los pintores europeos para explicar y describir los íclolos indígenas. p.'rtt sin molestarse en indicar lo clue representab¿rn.acirin sobre las efigies mexicanas. Como en el caso de los íclolos. Por último..r r¡l dios del vicnto.r". en los primeros tiempos no se efectuó ninguna investi¡.rdvers. p.de valor. p. New Biunswiók. pues esto es demasiado evidente él .ín Cortés.regunta ya lo que .cia atraer tanto a las miradas humanas".tt. Peciro Mártir "viese" un zemíql . Es¿r in- bos c¡rsc-rs trínseco.r v en América una carrera literaria sin esperanza de recr-rperación o de ascenso. pieilra . Quetzalcóatl apare-ce como un zemí.rs más notables.rron en piezrrs desprrovistas rle' todo '"'alor mercantil. No es nada Sorprendente que Se nos ciiga el peso en oro de la gran "rueda de oro" que decora la figura de los debe pasar sistemáticamente por su clescontcxtualización.]"r están pleñ."rnntacicin puerle pasar de un registrtl a otro según la materia (madera.rda r'éz que el objeto lo merecía.un mismo tipo i" .iJl. a este respecto. pp.rrán con pruclencia las c.rs de pintura al pincel". T1áloc era [a di'"'inidatl cle las aguas v de las lluvi¡s. hacia 1520. romanticismo y cl posromanticismo. según el contexto y el valor inBenjamin Keen. bella y seclLrctora. Una actitud análoga prev. una de l¿¡s mirac'l¿rs REFERENCI¡\ 37 predomine sobre la otra. en el curso de la preser. y la ceguera que vendría. el encarnizamiento destructor cle ltls idokrclastas. como el de todás las piezas expedidas a España' Las mismas reacciones surgieion en márzo de 1520 en Valladolid.s habían descubierto: sólo le quedaba al zemí terminar lentamente en Europ. que casi no se preocupó por el sentido. probablemente explican que.se añade "seis piez. er. sin que. La distancia oceánica provocó inevitables separacitrnts y resr-rltti signiiicativo que desde Er-rropa. En México.el comienzo del siglo xvr. óro.64-65. el nuncio Ruffo no olvidó contabilizar minuciosamente el valor cle ias piez. distrlrsionada por el prisma ciemoníaco que confieie al objeto figurativo una condición tan precisa como fictici¿r y devaluada.'terracota.riosa."p.uró del ídolo y totalménte superfluo en el clel obieto. México. La observ¿rcitin "etnográfica" y la agudeza de la mirada salieron perdiencio.-rs hechos. tomo I. Entre los nahuas. pepitas de oro y collares de gemas.rlgunos cle los cuales también fueron presentados a la Corte. El tema de la idolatría es tr¿itaclo en Bernand y Cruzinski (l98fl).la ob-servación pasara cle la déscripción superficial. En desclrden se sucedieron caienclarios de oro y de plata (las "ruedas").6. e2 María Sten. Abr"rnd¿rban los síntomas de ese desinterés. ¡s Sobre la manera en que el proceso de "estetización" impide captar. materiales y "estéticas". "estéticas" en ese r. No por ello se perdió la sensación de atravesar. ¡rues casi no eran más que p'robres objetos cle madera y de piedra. dilettnnte.. gemis) y por tanto. 41-71. la función ritual de cielrtaí piezas.la funiión y en cambio se atuvo a consideraciones exteriores. también Colón se había extasiado ante la "belleza" de las islas. El Olitrt¡to sin Pronetco. tiaras y mitras. evoluiionando del ídolo maldito a lá curiosidad rara y apreciada. tomo I. el signo indiscutible de ia presencia del diablo y el sínioma visible y falpable. arrancada a su espacio.rleció hacia los "libros" de los mexicancls.rrio terés y la curiosidad que sin clud¿'r manifestó en Egipkt por los jeroglifos. Mártir (1964).rtación de los obietos al cuerpo diplomático.r figura dr. objetos de plumas.'aluaCicin monetaria. el valor mercantil y l¿r rareza. er Pedro creyeron reconocer en l. Esta contradicción.¿tlor a la e'. p. e'sa relación suPeriiciai mtrnstrúos. Cortés no compartía la mirada del Qunttrocettttt. Una de ellas en el lugar ¿C(rmo no notar la doble mirada de los eLtropeos? . Lr "serpiente crnplum.rs. Aunclue sabía ¿r cienci¿-r cierta que algunas de esas obr¿rs encerr¿rban "el orden de sus sacriiicios y de sus ceremonias". 31. efecto de una elección y no de una incapacidad cle identificar al obieto. La mirada tle Pedro Mártir es parecida: el rei. Ia imagen es un ídolo. sacarlos de conttxto escamoteó l¿r naturaleza idolátrica y demoníaca del objeto. es decir. v Rutgers university Press.sz En su época. (lue. (Hay traducción del rcr.]6 PUNTOS DE PUNTOS DE REFERENCIA se haya abandonado la exégesis del obieto. Nadie se p. Nueva Jersey. pp.y¿r estaba a punto de ser destronado sin que las lenguas cle lVléxico aportaran palabras mejor irdaptadas a los objetos que los conquistadore. pp. cabezas y pieies dé animales.'125-1i. la rnisma im:rgen se vuelve un¿r curiosid¿rd inofensiva. el milanés los acogió con el in- clifc-rencia por la idénticlad y Ia ftrnción e'specíiicas.rc1."la huella manifiesta de sociedades civilizadas según el modelo antiguo. En el Mercuruo. plumis^de Papa*ayo y esa "infinidad de figuras V áe iostros" cuya belleia y calidad d'ejaron estupefacto y fascinado a Iredro Mártir: "parééeme no haber visto cosa alguna que por su hermosura pue. aPenas se inquietti por. I20. 106.aa Eso explica que. 430. Pero el proceso había comenz. los célebres cóclices pictográficos.1971.rdas de toúo lo que han añadido s7 -o l. con los peligros de la Conqrrista.r neutr¡rlización de las imágencs del . del ncl r.ll¡3no\ irr(lr(rs eo tbid. que se fij. pnle- y :ecordatorio de que "r-r ba por la ignorancia que entonles imperaba respecto a las cul-favoreciáa turas rnexicanas.Hc'rn. que. compnesto por Arias cie Villalobos ¿r comierrzos clel siglo xvu. Petlro Mártir (196i1). . el grito de admiración o la evalLración mercantil c. "pielés'de pantera". nrir. la curiosidad asombracla de los primeros años. a la mirada de los humanistas. prevaleció esa obsesión por el precio que los primeros zemíes enviaclos a Europa no habían suscitado.rlrí misnro doncie Cortés denunció íclolos.41f3.tclo. la otra en Espáña *-o destinada a España-. ScpSch'nt.). EI término amerindio zemí --o su transcripción ":¿¡77¿". Y ni siquiera la mirada gcitica. sin duda. ."p.iyó más sobre el cletalle de las representaciones y. Se trat. plata. proceclía de ia ambivalencia de la noción misma de idolatría que eia.32. Vidn y ntuerte d¿l taotro nálaotl. p-re¡e Tláloc es el "clios" del lago.el origen del objeb.e2 Por cierto. sin duda.rtegorías eliminado. que no interpretó.rr tras que Quetzalcóatl. 1971.son. sq Cortós (1963). ct.éase Guirlieri (1987). una etapa transitori¿r entre la sensibilidad renacentista. armas. por poco qLie su enr'ío valga la pena. Cita Cortés tlos Iibros "del gérrcro de los clue ircluí tienen los indios". p."reituba ni a lo que se reféría. sólo era aparente. Tlv Azt¿c Imnga itr Western Tltorrgl. escuclos. p. al miimo tiempo. Los dibujos que observó Pedro Mártir le sugirieron un audaz paralelo con los libros impresos e ilustrac-los cle su época.rto del milanés da la impresión de ser un bazar c1e curiosidades exPuestas ante los ojos deslumbrados de los cortesanos.

fuese figurativo o no. porque ya sabía lo que debía encontrar ahí para justificar su conquista de México: los ídolos. . vi'ase Krl'stcrf I'omi¡n. con los tiempos y con las tierras descubiertas. aunque se entienda muy poco de ellas. el milanés Pedro Mártir falleció en 7526. de Pedro Mártir a Cortés.es la tentati'r'a de captar lo extraño y comprender lo singular en un impulso "preetnográfico". se agotó la intermediación italiana cie los descubrimientos: el genovés Colón murió en Valladolid en 1506. Desde Colón.rntes de lo invisible" y los coleccionistas. Por ejemplo. al capricho de todos esos relevos. Cl¡llinr. aunque no vieran las mismas cosas. como ()tros tantos "semióforos recogidos no por su r. p. 1987. pp..se volvió un tema de cuestión de las idolatrías medida que se volvía casi exclusivamente cuesactualic-lad. París. -18-.PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA Ese cambio de apreciación y de perspectiva no fue fruto de la casualidad.. los españoles instalados en las islas.r y ia habiiidad tócnica que la produjer(rn pareccn inclisociables. A fin de cuentas. de mercacleres.irtístico intrínscco del objekr. la identidad atribuida e implacablemente reductora. e3 Cortés (1963). u5 Sobre la cantidad dc objetos exóticos. La imagen que perseguían los europeos y que les obsesionaba aparece. el florentino Américo Vespucio desapareció en Sevilla en 1512. hombre.e3 que exigían estrategias de dominación más elaboradas. También se presentía que era indisociable de un conjunto complejo e inestable de actitudes. Una vez satisfecha gracias a México. de sensaciones y de interpretaciones. las redes perceptoras y conceptuales que moviliza esta imaginería se modifican de acuerdo con el medio. como una noción que llevaban con ellos. la conjetura sobre Ia función fundada sobre la investigación de campo o extrapolada. a-las tión de castellanos. de un imaginario cuyas modulaciones incesantes se adivinan. da de la qlre se podía disponer. el deslumbramiento ante la "belleza" que se reconoce al objeto. ordenadas.492 a 1520 a lo sumo.). es un marcador cultural al mismo tiempo que un instrumento. signo c-le una reiigión y de una sociedad compleja. Con el florecimiento de la Reforma. De 1.\l't/tr sii¡/¿'. si Cortés no vio lo que tenía ante los ojos es. mucho más que el valor. sino que relaciona unas interpretaciones que muestran ser cada vez menos sensibles a la especificidacl de los mundos encontrados.rvillan. Vntíse: xtr'/¡-. Colón y Pané a su llegerda. De ello se encargó Cortés.e+ la curiosidad del descubridor o del coleccionista europeo. de templos y de religiones. sucedieron y conjugaron el recurso a la analogía visual y superficial como puede serlo nuestro ojo impreparado.restrí¿r del artesano l. El grado de receptiviclad.rs que mar. de andaluces y de extremeños. muje. la espera fue constante. Zemí. el Occidente echaba miradas sucesivas sobre el objeto de América.. sobre todo. Estaba a punto de estallar la guerra de las imágenes. En Europa se alejó el primer Renacimiento. De Colón tr Pané. la imagen es una señal. las expectativas. 25. según Oviedo. París.. Dicho de otra manera.rlor de uso sino por su significaclo conlo represent. irrdicio de una riqueza codici¿t. todavía quedaba por resolver la suerte de las imágenes del adversario. se perfilaron. la obsesión de la idolatría no deja de dominar la visión del ídolo. del diablo. Coll¿ttiotttrcLLrs. dotadas de leyes.19. una categoría que atribuían a las cosas y cuyos contornos surgieron al margen de su misión de observadores y de descubridores. La beilez. de Pané a Pedro Mártir. los letrados de Granada. ídolo e imagen no sólo son nombres puestos a objetos nuevos.. los italianos de España acechaban todos ellos en los indígenas la presencia de la imagen de culto.. diablo. dntút(rtrs ct cLtrirttx. Como representación figurativa (espectro. desde entonces. la de la Roma católica. En América. Señalan un pensamiento figurativo que aquí no se expresa por medio de creaciones plásticas. la empresa de la colonización tropezó con sociedades complejas. el Son la proeza técnica v Ia nr.rrcl. significan y sintetizan en el registro de lo in-raginario l¿r evoh-rcicin de las relaciones entre los europeos y los indígenas.