SERCE CRUZINSKI

Traducción de
jueru

JosÉ

Urnn-l¡,

LA GUERRA
DE LAS IMAGEINES
1

De Cristóbal Colón a "Blade Runner"
(1492-201e)

t

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA

sus criaderos de perlas."3 Los primeros contactos con los pueblos de las islas habían puesto a los descubridores en contacto con seres y cosas que ignoraban por completo y que les habían sorprendido. Breve respiro antes de que una referencia más aceptada. se entreabren pistas. 2 Bernand y Gruzinski (1988). las matanzas. el Almirante imaginó que el continente estaba cerca. Colmados todos sus deseos. fuese indio. eran civilizados.INTRODUCCIÓN cicsenlace planetario observamos en este fin de siglo hasta.. se volvió hacia otros exotismos y otras po- I. 55 et passim. LR rrrReo¡. El Almirante de la Mar Océano explora las Antillas Mayores. 3 Cristóbai Colón. de momento. 2ó. Conqu?te et exploitation des Nouaeaut Mondes. Fondo de Cultura Económica.. la deportación de las poblaciones indígenas. Habría que añadir e\ Ieitmotiu del "cleslumbramiento".París.der"ábu. 26bis. habíá que confrontarla con la de las imágenes. Llna arqueología de las ciencias religiosas.París. Sarpe. Cristóbal Colón ha tocado tierra. Nada de eso. en De I'idilatrie. dominarla y aculturarla. se sitúa bajo el signo de la lémicas. La belleza de la isla de Cuba lo deja maravillado. Con esta*intención.y precisar mejor lo que tratégico y cultural -que abará la noción seductora-pero a menudo imprecisa de lo imaginario? Tal es el objeto de esta Gierra de las imágenes. París. 7969. Gallimard. es tan imprevisto como desconcertante. véase la precisión de Pierre Chaunu. En lugar de "gentes con policía y conocimientos del mundo". Cristóbal Colón buscaba un camino hacia las Indias y su oro. y Pierre Chaunu.r"i. DEt. ¿no era necesario.en^los estudiantes de la plaza de Tiananmen? Con Carmen Bernand. y con Carmen EcrnanrJ. Con la mirada recorrió sus costas. 1988' I ¡ Lunes 29 de octubrc de 7492. más que un aspecto secundaiio de la idolatría. los misioneros recuperaron la terminología de los Padres de la Iglesia y denunciaron infatigablemente las "idolatrías" indígenas al mismo-tiempó qr. Biblioteca de la Historia. recupere sus derechos para abatirse sobre las novedades de América. Los ídolos indígenas habían sufrido la invasión de las imágenes del cristianismo y El tema exigía que se captara en un solo impulso la acción de los "ü. 1988. inventó de paso las "religiones amerindias" hasta que. en lugar de "naos grandes y mercancías" con que. México. se esbozan sutilmente algunas perspectivas a las cuales. Se disponía a desembarcar en la isla de Cipango (el japón) o la China del gran Khan. y pensaba convertir a unos pueblos que. las volvió objeto de sus debates. En Cuba. Desde hace dos semanas. la mirada del Almirante se detiene para hacer una reflexión: "Hallaron muchas estatuas en figura de mugeres y muchas cabezas en manera de carantoña muy bien labradas. nur. no sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas. xvt"-xvlut siicle. y del colonizádor la respuesta del colonizado. La colonisntiott cle l'hnginaire. según sabía. "Her-Asiamosura": esta palabra reaparece sin cesar. Sobre Colón: Antonello Gerbi. El Oicidente cristiano redujo sus Presas a sus propios esqrr"^ás. pp. Nouvelle Clio núm. 1985. University of Califomia Press. . pp.drd"io alcaice. cuarta y última parte de un viaie de historiador por el México español.1o En el curso del análisis me pareció que la cuestión de los ídolos no era/ a la postre. Berkeley. igualmente. Ln naturaleza dc las lndiLts Nueztas. nur. t'cl. pp.. Nouvellt'Clio núm. Sobre la he¡mosura: ibid. que desde un principio mirada y de lo visual. triunfan la observación y la interrogación. Pottuoir indiu et dominatitnt colottütle. 61-62. Pero. Para devolverle su . hasta llegar a ser el leitmotia del Descubrimiento. xvr-xvtilt s¡ic/¿.opeos. LIne ttrchéologíe dcs sciutces religieuses. Creeríamos que se estaba siguiendo otro argumento que no desembocaría inevitablemente en la tragedia de las islas y del continente. a 1 Sobre esta historia.25-26. París.. volverá la etnografía.l Se insinúan intuiciones. sus casas.** abot- damos uno de sus resortes intelectuales. PUNTOS DE REFERENCIA El pnóloco pacífico de esta guerra de las imágenes. perseguían a los "idólatras". L'expnnsion européenne du xu9 au xvc siécle.2 Mas. Para identificar al adversario-al que. Editions des archives contemporaines. convertir. 197U. Se sucedieron las teorías y las interpreüciones. The Early Spanish Main. París. Diario.1985.1992. dar a la imagen un Peso esyo habíá subestimado. 17 . llena de categorías y de los estereotipos de la idolatría clásica. siglos después. 1969. pp. ALMU{ANTE i 1 j ** De la idolqtrín. 1966. la destrucción de los ídolos. negro o mulato. y la obra ya clásica de Carl Otwin Sauer. El Occidente proyectó sobre la América india unas categorías y unas redes para comprenderla. cansado. Seuil. mestizo. Relaciones de aiajes. 54. 10 Les Homntes-Diettx dtiMexique. Sociétés indigitrcs et occitlentnlisatíott dans le Mexiqtie cspagnol. Dc l'idolñtrie.18-79. sus ríos.

p. joyas de oro.. esperaba cruzarse/ el Almirante descubrió a unos hombres de cuerpos desnudos y pintados.. la figuración material de las ideas. México. Su curiosidad no se centró en los tatuajes corporales embargo. con el título de P. el espectro. Décadas del Nueoo Mundo. Poemata.8 Se observa el mismo descuido de una interpretación inicialmente religiosa. 1964. sin más."6 ¿Para qué servían? Y no ¿qué representaban? ¡Como si pareciera ser más urgente identificar la función que la naturaleza de la representación! El mismo afán se encuentra. la som- bra..a Abandonando los sueños y las leyendas que poblaban sus imaginación. como si la mirada del Quattrocento fuera la primera en posarse sobre América. lomo I. 1511. Oceani decas. 6 Cl nota a 7 Pedro 3.< A i -":) :l . dixieron eü€ no". una rama de la familia de los arawakos. El texto latino de Pedro Mártir (edición de Sevilla. 115. 57. los descubridores se rindieron a la evidencia de.PUNTOS DE <utA =t.. ¿eran objetos de culto o piezas decorativas? "No sé si estos tienen hermosura o adoran en ellas." 6 fL (ú o .^q Ú' (6e 5-\\n lrJ J J s *¡ N h' a € J 1r f o z o - f ée. p. p. durante dos años al menos. Legatio Babylonica. la efigie. Epigrammata) emplea la palabra simulacrum que nosotros traducimos por "imagen" y que. que el empleo del término imagen ("imágenes adoradas..l 6ci co'a) .ní -sin sobre las cestas suspendidas de la vigas de las cabañas. 90. Veamos.'1t o J L s A a o U s- o Q o o ¿ cr Ei 9 z cd bo o (/) REFERENCIA 79 cada momento. o) (d 83 o o\ ? e<U'ou a4 qF uJ l . pero luego supieron que eran colocadas allí como adorno pues como entes indicado creen los nuestros que sólo dan culto al numen celeste. Se trataba de los indios taínos. Martyris Anglerii Mediolanensis opera. su propio sentimiento ("creen los nuestros") o a lo que imaginaban captar de las explicaciones de los aborígenes.. Lo mismo ocurrió cuando en diciembre de 7492 Colón se informó en Cuba sobre lo que le parecía ser un templo indígena: "pensé que era templo y los llamé y dixe por señas si hazían en ella oración.. 87. . 43. un año después."T La descripción es sumaria: se anota el material de las estatuas. I Colón (1985)..") plantea problemas delicados. piraguas.. según é1. Mártft. Colón notó lo que hoy llamaríamos "objetos figurativos". designa a la vez la representación figurada. Colón y sus compañeros se encontraron ante unas "gentes desprovistas de todo".^^- U '2 {i z t. los cráneos de los antepasados de la tribu.o c aE o) :o -E(') á u U' o FJ (f) '8/ E t9'fr*..U F z \ o fr 'ffi WrT.Y o 'ñ' '5 ü? ci o () sf a\.o U' o c d o fL FE o (ú d) o (6. pp. la misma interrogación: las estatuas de mujeres y "las cabezas en manera de carantoña muy bien labradas".s Otros objetos provocaron. sin preocuparse en lo más s Colón (1985). C E (5 o (ú o m . Y sin embargo.!¿ R+ li¡' á LKP .. lo burdo de las formas.q.\ :l o. Entre las cosas que mostraban los indígenas bolas de algo-azagayas. que contenían. en las Antillas Menores: "habiendo visto dos toscas estatuas de madera en cada una de las cuales había una serpiente enroscada flos españoles] pensaron ser imágenes adoradas por los indígenas. Colón (1985).nstgÉ s. por atenerse a lo que decían los autóctonos. Ello bastó para esbozar otro descubrimiento que mostró la sensibilidad de un genovés del siglo xv. José Porrúa e Hijos. que creían que los españoles eran seres llegados del cielo. para empezar. Observadores perplejos. .58 a t)e o . señalados y descritos desde el 12 de octubre de 1492. hamacas-.. esas gentes poseían algunos objetos que llamaron la atención del Almirante. dón. en latín clásico.q J € ul ta) o a É. inclinados al principio a percibir las imágenes de culto.

Más difícil era orientarse fuera de su propia cultura. Desde el 12 de octubre de 1492 observó que los isleños no tenían "religión" ("secta") y. como si esos indígenas manejaran tan fácilmente como Colón los registros de lo religioso. no se habla de idolatría ni de idólatras en el texto de Pané.e Nada tiene de extraño que un italiano del Quattrocento tuviera criterios iconográficos. fuesen figurativos o no. e Colón (7985\. su sexo. p. No sólo son máscaras o estatuas: la pista seguida en el curso de los primeros meses era errónea o. EL oEscusnIMIENTo DE Los "zEMfES" Con la experiencia y el tiempo.p. 1bid. Siglo XXI.. 40. figurativos y profanos. el de zemíes. trozo de madera que parecía una cosa viva". el genovés se preparó para encontrar pueblos idólatras o "sectas". en cambio.o para discorregir y poner "demonio" -"potque habla "se vuelve" un ídolo. Esas cosas tienen en taíno. inexacta. poco después.23-45. lo que pondría a los zemíes en la misma cate¡¡oría que las imágenes de los santos católicos. lbid. y otros que hacen nacer las cosas que comen y otros que hacen llorar y otros que hacen soplar los vientos. 2i William Pietz. que sirven para obtener lluvia.pp.45-76. es decir. p. todo nos desvía del mundo de la figuración antropomorfa. Objetos de una innegable pero desigual veneración.37. que se guardó de emplear la palabra "idolo" y negó la idolatría para mejor denunciar la superchería de los caciques que manipulaban los zemíes. Habían replanteado la pregunta inicial: en lugar de intentar establecer si ciertos objetos figurativos eran objetos de culto. pues. no poseían ídolos. 7496) en Pané (1977).. Convencido de haber tocado las costas de Asia. hubo que matizar esta "comprobación por ausencia". pp. pp.89. parecidas a esos guijarros que los isleños conservaban envueltos en algodón. asimismo. algunos que hablan. "ul:. o. meior dicho. tt Ibid. los ocultan a los españoles. ls lbid. rrta raiz "semejante al rábano" . p.43.. t2 Fray Ramón Pané. hablan y se mueven. 1977. en la misma época.72.15 Esas "imágenes de piedra talladas en relieve". 95-98. La perplejidad de Colón y lo vacilante de sus interpretaciones se explican también por los desengaños del Descubrimiento. Ibid. Relación acerca de las antigiiedades de los indios..70. cosas que traen a la memoria el recuerdo de los antepasados.inspirada por América. estaba al alcance de un genovés hijo de una Italia renacentista donde desde hacía casi un siglo los artistas multiplicaban los "objetos de civilización". primavera c7e 1987 . los portugueses inventaron en sus factorías de Guinea el concepto de fetiche. 20 . Ahora bien. representan demasiadas cosas. el fetiche es. p.20 PUNTOSDEREFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA mínimo de los riesgos de la comunicación verbal y gestual. su composición. II: the Origin of the Fetish". Sobre ellérmino zemí. Ibid.21 De otra manera prot+ Pané (7977)."14 Los zemíes de las islas se presentaban. para luego hablar más propiamente". Pero los portugueses se limitaron a aplicar un término vernáculo y medieval (feitigo) a unas prácticas y unas creencias que les intrigaban. musulmanes y judíos. mejor dicho. un trozo de madera. de que hubiese etnografía. pp. así se hubiese extendido ésta por el Mediterráneo occidental y enriquecido con la experiencia de los negros de Guineal0 y de los indígenas de las Canarias. véase la nota de José Juan 27 57. los recién llegados acabaron por darse cuenta de que los indígenas en realidad reverenciaban objetos. 16 tz 18 'ts Según los términos de una carta de Colón (ca. 37. un tronco. en unas pequeñas cestas y a "los que dan de comer de lo que ellos comen". su forma. un zemí de madera "con cuatro patas como las de un perto" . de lo profano y de lo estético. 47. 13. Colón y el religioso catalán Ramón Pané (a quien el Almirante había confiado una investigación sobre las "antigüedades" de los indios)1z disponían de mucho más información sobre las islas. los zemíes tienen sexo.t1 Más adelante.le Bien lo sabía Colón.34-45.. bajo las apariencias más diversas: un recipiente que contiene los huesos de los muertos. México. pp. lo hace manifiestamente por pereza al escribir y por comodidad. igualmente. Bajo muchos aspectos. Res.46. Y de ambas clases tienen muchos. de parientes o en otras formas". de propiedades terapéuticas y climáticas. "The Problem of the Fetish. Pero la realidad fue otra. por lo demás en competencia con la palabra "idolatría". sol o cosechas. 10 Arrom en Pané (1977). China y sus ciudades estaban próximos.33. persuadido de que ]apón. Cada zemí tiene un origen singular: "Unos contienen los huesos de su padre y de su madre y parientes y de sus antepasados. una cosa-dios.p. de índices visuales y funcionales que le ayudasen a elaborar los registros y a distinguir lo profano de lo sagrado. un nombre genérico.. De hecho. análogas a las que Colón envió al rey Fernando de Aragón. 88. y se les da el nombre de un antepasado. Francastel (1967).17 A diferencia de los ídolos que representan al diablo o a falsos dioses.13 son tan apreciados que los indígenas se los roban unos a otros y. Lo confirma el catalán Pané: si habla de ídolo. Hacia 1496. Esta fue la primera obra etnográfica -antes 13 Las fuentes españolas ernplean los términos deztoción y retterencia. la lengua de las islas. Provistos de funciones políticas. Este ejercicio.ts piedras que favorecen los partos. "una forma de un nabo grueso con las hojas extendidas por tierra y largas como las de las alcaparras". sin dejar de producir toda una gama considerable de representaciones religiosas. que no eran idólatras: por tanto. después del Descubrimiento. singular en su origen. Las únicas siluetas humanas de que habla la relación de Pané son las de los muertos que se aparecen a los vivos "en forma de padre.2o En camtinguir el zemí del ídolo: un zemí bio. los zemíes son esencialmente cosas. hermanos. los cuales están hechos de piedrá o de madera. pp.16 esas hechuras de madera no representan nada o. madre. Colón y Pané fijaron su atención sobre el conjunto de cosas que los indígenas adoraban. dotadas de existencia o no: "cosas muertas formadas de piedra o hechas de madera" .

Lo que no quiere decir que fetiche y zemí sean una sol¿r v nrisnr. pero también era un desafío constante a la razón'. Sin embargo. y hasta el partido que. p.p. 129-730. (1969). Comenzó la larga lista de destrucciones. ni ídolo. este personaje es fascinador. el primer conflicto americano de esta guerra de las imágenes. ¿Qué debemos conservar de esta fase de reconocimiento? Que el problema de las imágenes del Otro. fue a Roma y luego.. un esfut'r/r¡ . r'rrr prensión. que hizo quemar vivos a los culpables.y pronto el paraíso de las islas se convirtió en un infierno donde impeiaron lá explotación brutal. sin duda. Pedro Mártir interrogó a-como a Colón. España y Europa. ocurrida en Granada en 7526. rápido hasta ser superficial. de un valor irrisorio. etapa obligatoria entre el Nuevo Mundo. de aspecto grotesco. que nunca puso los pies en América. donde siguió a la corte de los Reyes Católicos. que les ofrecíá la tradición clásica. esta "totalización en la que trozos enteros de discontinuidades. Pané abrió las puertas a uná interpretación de las culturas amerindias.. el "sacrilegio" mostró la cercanía que los indígenas presintieron entre las imágenes de los cristianos y los zemíes locales. en cierta medida.23 Por mucha que fuese la curiosidad de los primeros observadores.). maí2. 53-54. Tal fue. mismo año en que Granada cayó en manos de los cristianos y terminó la Reconquista de la España musulmana. que despertaba codicias. uno de los focos del humanismo it¡li. discípulo de Pomponio Leto. a Sebastián Caboto. expresan en el seno del pensamiento occidcntal ¡rrcrrrork'rrrrr (Pané pertenece a la Edad Meclia agonizante) o posmoderno en Guidieri. periodista antes de que hubiese periodismo tanto sus defectos como sus cuali-tiene dades-. de apropiaciones. 26 El fundador de la Academia Romana. Chaunu. Ni Colón ni sus compañeros ni los poderosos que mandaban la empresa soñaron con disfrutar de las delicias de la etnografia.k' . por orden de los susodichos catecúmenos corrieron a sus mayores que estaban en sus heredades y les dijeron que Ia gente de Guarionex había destrozado y escarnecido las imágenes. atenta a su especificidad.r cosa sino que. desde el Antiguo Testamento hasta Santo Tomás de Aquino. La reina Isabel lo nombró su capellán. Pané (7977). fue él quien por sus epístolas célebresDécadas. el hambre y la enfermedad microbiana. ído1o. y en ello estribó su modernidad. las visiones. una cosa que se mueve.2a Ese sacrilegio fue castigado por el hermano de Colón.90. conoció ción del reino de Cranada-. Pero esto no fue más que un páréntesis. Testigo privilegiado. imagen. y todo esto por vituperio. lo irreparable se produjo desde fines del año 1496. de los descubrimientos de la ocupalos viajeros. apareció en España. en 1487 . iba en un solo sentiáo: era impensable que los indígenas practicaran una "etnografía ala inversa" y que interpretaran. los estados de posesión. de sus funciones y de sus características. un instrumento de dominación en manos de caciques manipuladores. Pedro Mártir de Anglería entró al servicio del cardenal Ascanio Sforza. los muertos. Hombre del Renacimiento. p. Nacido en 1457 en las orillas del lago Mayor. coleccionó sus misivas. podrían sacar de é1.. ¿no era el fruto notable de una tentativa de interpretación que daba la espalda a los modelos preconcebidos para registrar. tanto temporales como morfológicas.. las imágenes de los blancos.2o infatigable buscador de informes. Explorando temas tan esenciales como los cuerpos. Algunos indígenas se habían apoderado de las imágenes cristianas que los españoles habían confiado al cuidado de unos neófitos: salidos aquellos del adoratorio. a Américo Vespucio. cosa. diciendo que sería bueno el fruto que allí se había plantado.22 PUNTOS DE REFERENCIA cedieron-Colón y Pané. un objeto vivo.kr rv . tiraron las imágenes al suelo y las cubrieron de tierra y después orinaron encima diciendo: "ahora serán buenos y grandes tus frutos". Y. ¿Labrutalidad de la colonización iba a barrer este intento de tomar en cuenta lo inédito? ¿O bien otras amenazas más lejanas pesaban sobre esta visión original de las cosas. La brutalidad de la represión española por laicos.. vacilando de hecho entre varios status (objeto. presurosamente cerrado. Pero la profana22 23 2a Colón (1985). los mitos de origen. En lugar de seguir el ejemplo portugués o de adoptar la categoría de ídolo. Se ordenó sacerdote en 7492. Hasta su muerte. forjando su inr¡cuatro rincones de Europa las -las 2s Guidieri (1987).probaba la inviolabilidad de un dominio que mezcló-ejercida inextrica6lemente la política y la religión: el respeto a las imágenes de los blancos es tan intangible como la sumisión debida a los colonizadores. Ciertó es que los préstamos lingüísticos de los descubridores son múltiples (cacique.) y que las islas hablan "una sola lengua" mientras que //en Guinea hay mil tipos de lenguas y no se comprende de la una a la otra" . de desviaciones y de equívocos con que está tejida la historia cultural de la América Latina. sin ocultarlo. una tensión po¡ captar lo que no pertenece a la tradición clásica. ya tan próxima a la manera en que hoy vemos al fetiche. PUNTOS DE REFERENCIA 23 ción había ido acompañada por un ritual de fertilidad que manifiestamente atribuía a las imágenes una eficacia parecida a la de ciertos zemíes. sin que la observación penetrara nunca en el estereotipo y el prejuicio. se planteó al instante a los descubridores y que al principio pareció avanzar hacia una respuesta original. Lo cual visto por los muchachos que guardaban el adoratorio. son absorbidos e intensificados?"25 Los nsp¡crRos or ProRo MÁnrn Un milanés se encargó de disipar el misterio de esos objetos extraños: Pedro Mártir. a su vez. todo eso es el zemí. En esas circunstancias.72. ¿qué sería del zerni? Ni representación figurativa. p. según imaginaron. lo inesperado y lo desconcertante? Era un caos de las formas.. compulsó sus relaciones.lno rlll :r¡'.esto porque las enterraron en un campo de labranza.22 Pero la elección del término zemí manifestaba más que una notable receptividad lingüística: revelaba una sensibilidad etnográfica que por lo demás aflora en cada página de Ia relación del monje catalán Rámón Pané.hizo resonar por los noticias del Nuevo Mundo. En ese sentido. desde entonces. Conquéte. tomaron de las culturas de las islas el término autóctono zemí.

y lo figurativo surgió una y otra vez en el debate. tanto daría decir que la especificidad del zemí desaparece baio la acumulación de los sentidos que le atribuyen a veces los descubridores. se inquietaban más por el uso que por la cosa representada.. Pedro Mártir siguió aquí la tradición medieval. El zemí de Pedro Mártir queda identificado y visualizado a partir de un mo- espectros que nuestros artistas pintan"-. convirtiéndola en réplica de un esencial Para espectro.p. o más exactamente el "simulacro". Pedro Mártir. 28 zs 25 anotación nos inclina a ello: "Gracias a ciertos simulacros que veneran en público. 4l-45. un lo desconocido-.."). p. (1965). pero subrayó su carácter figurativo y les descubrió. retrato.2e Asociando las máscaras con espectros nocturnos. J. 102. "Le simulacre ambigu". corresponsal de Pedro Mártir. te"-. tt lbid. supra nota 7. réplica. París.'ut Psychanalyse. lo que interesaba a Mártir era la imagen antropomorfa.27 Los zemíes intrigaron a Pedro Mártir. para empezar.7887. Pedro Mártir se aferró. cf. pues el espectro pide un contexto determinado.. semejantes a los manes infernales". p.. Pedro Mártir introdujo el término "leilrc". con las piezas en la mano "mejor clue sobre una descripcitin". la interpretación de Pedro Mártir y las de sus lectores contemporáneos y modemos. Pedro Mártir retranscribe su información en su latín de humanista y recubre los objetos de las islas con un barniz romano vez tomado de Horacie. lt . p. y rechazó á segundo plano todos aquellos zemíes cuya forma se alejaba de la de los objetos conocidos por el cronista. Procedimiento inverso al de Pané y Colón que. Eso era. "imitaban" los espectros que veían durante la noche para hacer sus máscaras de algodón. dedujeron la aparición local de esPectros nocturnos. delo iconográfico occidental -"los ¿Surgió esta comParación de la mente de aunque de manera muy ambigua. que tenía ante sí varios de esos zemíes. en la "Séptima Década". p. to lbítl. León X) lo colocaron en el corazón mismo de una red italiana de letrados. si no un sentido. tomo II. reprecriatura espantosa. ya que no sólo recibió algunos ejemplares de las islas. basándose en una información recogida después del segundo viaje de Cristóbal Colón. t¡aducido por imagen ("ex bombice nanErc -parainterius sedentes imagenes. de fantasma. Sus funciones en el seno de la Junta de Indias (1518) y después del Consejo de Inclias (1514).638. p. Por último. A la distancia insular/castellano se añade la que separaba a un españoi del mar de un humanista italiano formado en el mejor latín. en el más refinado de los cenáculos de la península. véase Pedro Mártir (1964). para la que "la imagen siempre está unida a su espacio". 31 Sob¡e la gama de significación puesta en sinrulacrutn. al menos una identidad. tomo I. En el libro IX de su "Primera Década".34 mientras que el zemí de eolón o de Pané flotaba sin trabas y gravitaba en los contextos más diversos.1)..252. parece abiertamente que durante la noche se les aparecen fantasmas y los inducen a sus vanos errores. los ma¡inos castellanos. el milanés se interrogó sobre los objetos figurativos. palabra que en el latín clásico intexto stipato 1ue pretendían cultivar los humanistas. Veintitrés años después. 191.. también fue convidado a verificar la semejanza que unía los zemíes a los espectros de los pintores.21 PUNTOS DE REFERENCIA PUNT'OS DE REFERENCIA gen. que dedicó al duque de Milán (7524). Nos mueve a atribuir esta asociación a las conjeturas del milanés o a las de sus informadores. curiosos de las cosas de la Indias. 429 37 lbid. NLtuxelle llt. la imagen.115. su correspondencia con los papas de Roma (por ejemplo.3s Un comentario hecho mucho tiempo después (1520) confirmó esta convicción: los zemíes son "semeiantes" a la imagen que nosotros tenemos de los espectros noctumos. de un espectro. El cardenal Luis de Aragón. La única tentativa sistemática de inscribir o de recuPerar este objeto en el campo figurativo hizo que se le dieran los contomos de un espectro. Probablemente lo había tomado de la obra de Ramón Pané. el texto de 1501 es mucho menos explícito. p. no implica en nada que los indios hayan compartido la interpretación dei milanés. 35. Un lettré italien h la cour d'Espagne 0488-1526): Pierre Martyr d'Anghera. sa aie et ses oer ores. sino que tuvo cuidado de enviar algunos a su protector. Pedro Mártir se lanzó por un camino en que no dejaría de encontrar dificultades. pues.36 Lo que. zs lbid. por su parte. y de ahí. p. una representación figurada. 1987. a decir verdad. en 1574 32 da a entender que los indígenas reproducían.. Pedro Mártir se obstinó en definir los zemíes como "simulacros que pintan. y llegó a visualizarla para él y sus lectores -tarea asimismo. tejidas imitando los espectros pintados que afirmaban ver durante Ia noche".3l Con toda evidencia. Al lado del término Ienmres l<rs espectros.tenía a la vez el sentido de representación. 35 Pedro Mártir (1964). Desconocía su función. antes de mostrarlos a su tío.3T El zemí sería.re había en España. sin más información -"5g De este modo. como evocar una por ello mismo. Pero descle abril de 1494. tomo I.aparece el de inmgo. lbid."33 Diríase que Pedro Mártir y sus informantes asimilaban los zemíes a imá¡s¡¡¡qe abiertamengenes de fantasmas. en"Le chanry oisuel". sus nexos con los boloñeses. de espectro. A lo largo de toda su obra.643. a esta visión de las cosas que casi no encontró apoyo en los escritos de Pané o de Colón. emPero. el cardenal Luis de Aragón. ias máscaras son -tal Inraa y Los espectros son lemures.ztt compuesto hacia 1500-1501. \97 34 Dani¿lle Régnier-Bohler. Observó que los indígenas hacían "máscaras de algodón. los venecianos y los florentinos qr. Mariéiol.. en la mente de un italiano del Quattrocento. semejantes a los espectros nocturnos que nuestros artistas pintan en las paredes. tomo I. hacer ver es cuyo objeto un escritor marco. Otra 27 Sobre la existencia de Pedro Mártir. pp. Su curiosidad no era meramente libresca. o bien emanó original20 años desmente de los indígenas? Si el testimonio de 1494 -retomado pués. dándole. sobrino clel rey de Nápoles. El objeto se catalogó esta vez. pero también de imagen de los muertos. H. Mártir volvió en 1501 a esta comparación: "Confeccionan con algodón tejido y forrado por dentro. Pedro Mártir domesticó esta cosa singular. como un sinniacrum. dotada de una apariencia -y t2 lbit.I97. para qlle él jwzgara. cuadro pictórico o espacio nocturno. Pedro Mártir (1964)."30 (il .. imágenes humanas sentadas. 191. su título de "cronista de Castilla" le dieron acceso a las mejores fuentes. pp.

No pocas obras abordan ese tema. ae Jean Delume au. de espejos y de dobles. Cinzburg. se creía que los difuntos. Arthaud. aisions baroques. ar Carlo G.rntl¡ll. La desóripción del . 344. propagaban enfermedades y sembraban la muerte. en Clarendon Press. ¿Procedimiento habitual de un pensamiento conquistador y reductor. la referencia procedía no de la experiencia común y culta sino de un modelo pictórico én dos planos. antes bien. en la misma línea de ideas y como para darse la razón. a5 Nouuelle Reaue de Pst1chanalyse. Ciotto and the Orators. Visions indiennes. reflejo obligado de todo pensamiento dominante? Sin duda. y Pedro Mártir no dejó de hacerse eco de ellas en su correspondencia. Pedro Mártir informó que ciertos zemíes eran fabricados por mandato de "sombras nocturnas". todavía en 1501. ad pias causas? La frontera entre lo que tolera y autoúza la Iglesia y las creencias que caen en la magia es.aa Por último.3e En cambio. Pero de ahí a hacer de los zemíes. (1964). laroae (rnáscaras. También es cierto que la relación de Pané atraía Ia atención sobre los muertos. Los espectros de Pedro Mártir no tienen nada. de americanos. que por la herejía diabólica o la idolatría que encubre. a la aparición aterraaa Sobre el acontecimiento y su difusión. 1992. pp. ¿para qué asociar la imagen autóctona a la sombra inquietante y fugitiva. p. agosto de 7982. sin duda. 1971. las sombras. tomo I.as Todo nos hace creer que en la mente de Pedro Mártir se sobreponía lo que él captó de las creencias insulares. le presta una identidad y extrapola sus creencias. sátiros. evocó asimismo abiertamente una forma y un tipo fijados por el arte de su tiempo. en Cuaderni Storici. p. las imágenes de los aparecidos. Pedro Mártir observó con satisfacción que la supresión de los zemíes en la isla de Haití interrumpía las apariciones nocturnas.pero totalmente desprovista de existencia física. véase Michael Bax¿. p.4l se recopilaban relatos de apariciones que provocaban espanto. 191. tan celebradas entre l¿r gente".26 PUNTOSDEREFERENCIA sentable. Io que sabía del purgatorio y lo que compartía de los temores italianos.494. El hecho es que Pedro Mártir consigue ofrece a su lector. ¿Veremos en ello la acción del ojo del Quattrocento y la seguridad de un mirada formada por los pintores y por la pintura italiana del siglo xv?+a ¿O habrá que reconocer. aquellos que espantan y fascinan en los medios populares y letrados de la Italia del siglo xv. Lemures (espectros). a8 Sobre las relaciones entre los humanistas italianos v la pintura. ya que describía las apariciones nocturnas comos los vagabundeos de los difuntos y se explayaba sobre los interrogatorios a los cuales los indígenas de Haití sometían a los cadáveres.796. penetrado de una dimensión mágica. . Lo que no quiere decir que Pedro Mártir ignorara la rica información de Pané sobrc los a0 zemíes. Los espectros no tenían nada de imaginario. Pedro Mártir. En cambio. París. 466. 1966. p.. simulacra (en su acepción de fantasmas) permitían al discípulo de Pomponio Leto colocar los objetos de las islas en un cuadro latino.40 Bajo el barniz antiguo afloran. I Benandanti.+7 Pero. entonces hay que contar con el fondo turbio y móvil de las creencias y de los terrores populares que pueden cristalizar súbitamente: las batallas de espectros que se entablaron en los parajes de Bérgamo en diciembre de 1517 apasionaron a toda Europa. Le da una configuración. sea que traten del purgatorio o de almas en pena. salvo tal vez en España?ar Un ojo probablemente más gótico que renacentista. desde luego. Pero. p. 7987. no exploró la pista que podía llevar de los zemíes al atavismo. Pedro Mártir es lector tanto de Luciano como de Colón I de Pan{. a3 Ibid.50. como lo enseña la Igle38 lbid. 191. tg lbid. Stregoneria e culti agrari tra Cinquecento e Seicento. sino que [a organizó al correr de los años de manera cada vez más sistemática. Oxford. que se refería a una creencia extendida. si los fantasmas pueden ser almas del purgatorio en busca de sufragios (suffragi). Esta vez. Jean-Michel Sallmann ¿l al. "Purgatorio 'particolare' e ritorno dei morti tra Riforma e Controriforma: l'area italiana" . los monasterios". La Ciailisation de Ia Renaissance. a reserva de hacerlo por motivos piadosos. qz hid. trasgos). Ped¡o Mártir considera que el contenido de las "creencias ilusorias dt¡ los insulares" es muy superior a las "narraciones verídicas de Luciano. PUNTOS DE REFERENCIA 27 sia.352. tomo I. Einaudi. los muertos que escenificaban el tema del memento mori y las danzas macabras multiplicadas en el curso del siglo.. capaz de producir efectos de sentido que acaban por opacar el dato etnográfico y sustituirlo. Payot. indistintamente. el zemí-espectro. Tal ejercicio de estilo aprovechaba el humanismo paganizante de los años romanos y prolongaba esta busca apasionada de la Antigüedad que había imperado en los debates de la academia. 196. obsesionado por sus propias interpretaciones.los medios -y le llega de de imaginar y de ver este objeto exótico que las islas. tal vez más peligroso por la ilusión que inspira y por el poder de maleficio que oculta. al aludir a los "espectros que pintan nuestros artistas". 1967.92 a2 Gabriella Zarri. Se atenía exclusivamente a un enfoque formal que encuentra en su propia cultura una interpretaci ón cap az de satisfacerlo. meollo de un seductor mundo de imágenes.p. muy tenue.38 Todavía entre 1515 y 1516. No importa cuál sea el espectro: el mundo de los muertos de Pedro Mártir está lleno de reminiscencias antiguas. Ias iglesias. había un paso que el catalán no dio..1350-1150. a6 Pedro Márti (1964).étorño de lós mu-ertos y de las apariciones maléficas46 en las islas lejanas también revela la influencia de una cultura humanista que alternaba las sombras de los antiguos con el recuerdo de "dríades. notada sin embargo por Pané. en los modelos que evoca el milanés los cadáveres vivos de Grünewald. Por entonces se creía comúnmente que unos espíritus podían infestar las moradas y que era posible protegerse contra ellos tomando toda clase de precauciones que estipula el derecho romano. 96.. p. vol. panes y nereidas" de la Antigüedad. familiarizado con las colecciones flamencas de los Reyes Católicos. si las apariciones demoníacas están lejos de ser excluidas.43 mientras que clérigos como jacopo de Clusa consideraban lícito incluso interrogar a los muertos.az ¿No reconoce la propia Iglesia que hay espíritus que aparecen en "las casas.Turín. o tienen muy poco. Pero sobre todo expone una imagen. en torno de su interpretación "espectral". no olvidemos la literatura medieval y el carácter ambiguo que atribuye al simulacro. p. los cementerios. París. Humanist Obsen:ers of Painting in ltttly and the Discoaery of Pictoritl Cottt¡nt sition.

59 Así pues. 638. la referencia iconográfica se precisó más en 1535.sa paredes . asimiló los espectros que ya había asociado sistemáticamente a los manes y los genios infernales. I-a Española en eI siglo xvt. ss lbiLl. 1973. entre otras. Mas no por ello dejaron de tener el mérito de tratar de penetrar en el misterio de lo desconocido. Nuevo México. a medida que Pedro Mártir daba por Colón. s8 60 lbü.s3 Pedro Mártir hizo entonces una nueva referencia pictórica: los zemíes se asemejan "a la manera que los pintores dibujan vestigios (besticulum. En 1501.debía borrarse -ya á sus zemíes la apariencia de demonios. el trabajo y la enfermedad. que fueron catorce años. Se acabó el tiempo de la descripción atenta o de la interpretación original que corresponde al cuarto de siglo transcurrido desde el descubrimiento de Colón.645. p. zemí-diablo. quien en 1535 describió "las idolatrías y las ceremonias nefandas y diabólicas" de las islas. "imágenes del diablo" que los indígenas tenían por dioses. con enormes dientes."s0 En 1508.643. Oviedo se encontraba en Italia a comienzos del siglo xvr y sc dirigió a América en 1514. El viraje progresivo que dio Pedro Mártir es el fin de una época. Universidad Católica Madre y Maestra.644. No hay más que leer al cronista de lndias Femández de Oviedo. por lo contrario. Frank Moya Pons. que conocía América desde 1514. a lo espectral? Esas representaciones que se contemplan sin destruirlas.346. A las descripciones de primera mano de Pané. 1511). . pp. fol. el objeto se pierde entre los marbetes familiares. fol. estas "imágenes humanas sentadas" en que se creen reconocer los manes del Hades. se disuelve en la figura del diablo como si el autor cediera a la tentación del cliché y renunciara a prede hecho. p. p. mejor que nadie en España. sobre las islas. p.645.termina emparentada aquí con una especie de neutralización haciendo del zemí un ídolo. 1977. en la cual da cuenta de la flora y de Ia fauna del país y relata su visita a las pirámides. comudo. correspondió en el caso de Pedro Mártir a la descripción de los ritos desconocidos del Darién y de sus ídolos.. ¿es casualidad que Pedro Mártir haya tardado tanto tiempo en identificar alzemí con el ídolo? Podemos apostar a que. Paradójicamente. por Venecia y Creta. p. ss lbid. sobre tres iientos de ánimas que en ella [Santo Domingo] había. perescieron en las guerras y enviar por esclavos a vender a Castilla y en las minas y otros trabajos. Santiago. con muchas cabezas y cosas y disformes y espantables caninas y ferozes dentaduras con grandes colmillos y desmesuradas orejas. y no había dejado una descripción de las antigüedades de ese país en su Legatio Babylonica?sa Zemí-espectro. De ahí mandó una descripción intitulada Legatio Babylonica (Sevilla. El humanista se refiere en sus Décadas a ese viaje que le llevó al borde del Nilo. las funciones de alcalde de Santo Domingo y de cronista de lndias. en cuerpo y alma. La demonización -que. se Gonzalo Fernández de Oviedo. D¡ r-os ESPECTRoS AL DEMoNro en desuso en la interpretación propuesta La interpretación espectral con el tiempo. No es que esas tentativas hayan carecido de distorsiones y de prejuicios. 50 REFERENCIA lbid.51 Mientras que en Granada el humanista Pedro Mártir soñaba con sus espectros.XLY.El zemípara cae én lo demoníaco y lo monstruoso. y ese diablo era "tan feo y espantable como suelen los católicos pintar a los pies del arcángel san Miguel o del apóstol san Bartolomé". L.6o Aunque se insistiera en que el zemí se manifestaba de noche en forma de fantasma. zemí-ídolo: por deslizamientos sucesivos. Nacido en Madrid en 7178. a los espectros de los pintores de Pedro Mártir los sucedieron las diablerías españolas y flamencas del gótico tardío que sugiere la cascada de rasgos acumulados por la pluma acerada de Oviedo: "la abominable figura del diablo en muchas y diversas maneras pintado y esculpido. El procedimiento fue sistemático: para Oviedo. la imaginería demoníaca ha inundado los relatos oculares de Pané y las primeras interpretaciones de Pedro Mártir. más se contentaron todos con el marbete estereotipado de ídolo e idolatría. en la noche de los muertos-vivos. cuanto más abundaron las informaciones. quedaban 60000 indígenas en Santo Domingo y sin embargo aPenas empezaba la época de las deportaciones en masa. de una mirada y de una curiosidad. tomo I. 1492-1526. bestia) en las apartarlos por el terror de sus maldades".. cultural. Floyd. de una generación.129. cuando relataba en la isla de Cuba la agresión de pesadilla del "demonio de un zeme/ rabudo. Salamanca. Pedro Mártir sabía distinguir los zemíes de las islas y los ídolos de los faraones. en 7524. semejante al representado en efigie hecha a mano". resultaba tranquilizador saber que las apariciones nocturnas habían desaparecido con la eliminación de los zemíes en el momento en que. La metamorfosis ocurrió cerca de 1514. los Reyes Católicos enviaron en embajada a Pedro Mártir al sultán de Egipto. p. En ese aspecto.p. 639. s2 Pedro Mártir (1964). Historia general y natural de las lndias. Historia de las Indias. México. s6 lbid. sencillamente. con encendidos ojos de dragón y feroz serpiente". 254. los zemíes son. el mundo de los muertos aumentaba con las poblaciones diezmadas por el hambre. tomo II. rcn.1986. ¿no despiertan una mezcla de atracción. st Chaunu (1969).. Try S. Confirmado en su categosz Bartolomé de las Casas. ¿No había ido a Egipto en 1501 con motivo de una embajada. de curiosidad y de repulsión? Como si unieran la fascinación del exotismo a la marca horripilante de una presencia perturbadora.sz Pero.52 Diez años después. s3 Pedro Mártir (1965).1493-7520.ss deidad de madera o de algodón "relleno". Albuquerque. desaparece bajo las denominaciones convenidas. Desempeñó ahí. The Columbus Dynasty in the Ca' ribbean.28 PUNTOS DE REFERENCIA dora. 1547. en las Antillas se hundían. "Desde el año de 494 hasta el 508.. Jacobo Cromberger. está cisar la especificidad del objeto. tomo II. al demonio y a los diablos que se aparecían a los indígenas antes de la cristianización.56 PUNTOS DE 29 El viraje hacia el ídolo no fue accidental: posterior al descubrimiento del México idólatra.

apítulos "Las imágenes del diablo que tenían los indios". Esta sensibilidad a la imagen acaso esté leianamente relacionada ion los años de adolescencia transcurridos en la Toscana.. salto del descubrimiento al reconocimiento. fol. sin duda. tt lbid. Oviedo alentó una visión negra que rompía con el optimismo de los primeros tiempos. La inira¿á preetnográfica de Colón y de Pané fue sustituida por una cultura de la imagén. facilidad de escritura y ya hábito de percepción. la mirada occidental sobre los objetos de las islas se ha endurecido progresivamente en la doble certidumbre de identificar una imagen y reconocer en ella al diablo.o8 De Colón a Pané.¿no es el "sello (del diablo) impresosobre la piel y en los corazones"6T de los indígenas. véase Gerbi (1978). y que las reproduclan en forma de tatuajes corporales63 sobre las joyas. alas "imágenes" mexicanas. se estilizó y se dramalzíla visión. La mirada del colonizador colocó sobre lo indígena la red reductora pero eficaz y cómoda de lo demoníaco. CXXXII.61 Pero en Oviedo encontramos más aún. Por doquier donde podían pintarlas los indígenas..XLY.La "Tierra Firme" designaba entonces habitualmente. Zemí: Ia categoría y el término tuvieron. Esta deformlción del punto de vista en un hombre que conocía el lugar en cuestión se explica en párte. se convirtió en un cliché. lbid. inevitable de la idolatría y de la presencia del diablo. que duró sólo una generación.416. no vaciló en poner la palabra "zeme" en boca del cacique de Cempoala que se había aliado a Cortés: "Enojados nuestros zemes por la falta de sacrificios consentirán que nuestras sementeras se las coman los gusanos. los mátámoscas. fol. cuyos "caracteres son casi semejantes a los de la escritura egipcia". vestida hasta la rodilla.PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA ría de representación figurativa. sin embargo. La proliferación de "la imagen infemal" es la que lo conmovía. el zemí perdió toda singularidad. pues de antemano se posee 1a clave. el milanés todavía encontró manera de identificar una de las ruedas: "como rey sedente en su trono una imagen de a codo. esto era efecto de las distancias. preñáda de cálculos políticos e ideológicos. la identidad.426... supo distinguir entre la imagen indígena. Sobre las relaciones de Femández de Oviedo con ltalia.65 Funcionario de la Corona. las que había observado Cortés en la isla de Cozumel dos años antes: "averiguóse que eran idólatras. de Pedro Mártir a Oviedo. Pedro Mártir aplicaba aún la terminología taína. La imagen indígena lo obsesiona hasta el punto de intitular uno de. a quienes Oviedó denunció en el mismo arrebato Por su resistencia al cristianismo? Por lo demás... una vida relativamente breve. a la larga. p. óe . asediando su imaginación. La clave se ha mostrado de una vez por todas. el mobiliario. De los cubanos se decía. en realidad réplica pura y simple de un déjñ-uu europeo. en Nápoles y en Sicilia. Reconozcamos igualmente en Pedro Mártir esto es aún más delicado de descubririrreductibilidad americana que se expresaría la conciencia sombría de una-pero e1 hid. de Colombia y de Panamá.] ningunos o muy pocos de ellos son cristianos". fol... os lbid. en una convención del lenguaje. A pesar de ello y llevado por la costumbre. mientras que en otros doHistoria natural.62 y el leitnntio de la_s "imágenes infeñrales" y de la "imagen maldita" sirve de trama a su relato.. el objeto y el ídolo.69 Pedro Mártir sabía. que "su religión consiste en adorar al diablo". y no lo que-ella rePresentaba: "en la tieria firme no solamente en sus ídolos de oro y de piedra y de madera y de barro huelgan de poner tan descomulgadas-y diabólicas imágenes" . parecida Pedro Mártir (1964). El término era Io bastante vago para poder describir la mayor parte de los objetos de culto y las "imágenes" de la "Tierra Firme" (el continente) que fue explorada después de las islas. a una tierra en que existen verdaderos templos. la negativa a comprender no es una falla de la mirada sino un imperativo acompañado de una maldición lanzada contra las "descomulgadas y malditas imágenes". o3 lbid. Ni siquiera la observación directa logró hacerle variar. pues. Cuando examinó los objetos mexicanos enviados a la corte española. Desaparición de lo singular.7o escritura que él había podido observar a sus anchas cuando su embajada en Egipto. esta "obcecación" se acompañó de una conciencia aguda de los múltiples recursos que ofrecía la imagen: la transmisión. fol. en Roma. 67 7o pp' 770-257' 31 . Su compromiso "colonial" y antiindio le. la suerte está echada. p. Se Ie redujo a lo conocido y lo Íamiliar. Ya'no se contempla el objeto. lapidariamente. XLY . fol. por Cortés (a quien había leído) que esos indios poseían ídolos. se redujo el campo. 71 lbid. por oposición a las islas del 62 lbíd. las costas de Venezuela. inercia del recuerdo. asociada a su vieja interpretación "espectral". al parecer. 427.."71 Sin duda.. p. hasta que surgió la "visión americana". artesano direitó de la colonización. tentativa y flexible. Nuestro milanés tampoco ignoraba que los zemíes mexicanos pertenecían a un mundo distinto del de las islas. CXXXI. a lo más burdo de la imaginería diabólica. en las casas. pero el objeto que 20 años antes había tenido entre las manos seguía. mar de los caribes. minios -su Pero si esos clichés legitimaron en su tiempo la colonización. prácticas sacrificiales y hasta "l1bros". a los que dan culto".sus c.incitó a acumulár estereotipos y clichés. la fijacióry la visualización de un saber. por la divulgación de las espectaculares "idolatríás" de México y las contrariedades de la evangelización de las islas: "es gente muy desviada de querer entender la fe católicaó4 [. tomo I. se efectuó el encuadre (Pedro Mártir). Pasado el choque de lo desconocido y la primera interpretación colombina. En 1520. cuando el autor descubrió a Mantegna y a Leonardo. Oviedo lo expresd maravillosamente cuando se inquietó P_or la proliferación de las repreientaciones y de su imposición: "la efigie rnaldila". XLY 68 lbid.demostró ser un observador atento.. 6a lbid. Tal era el peso de lo que. tal vez de la edad.e0. Llegó el signo esperado. mediante el zemí. circuncidos e inmoladores de niños y muchachas a los zemes o imágenes en sus espectros nocturnos.

7a México. 73 lbid. p.. 72 Marcel Bataillon. con sus leyes. En adelante. Eso provoca la impresión de déjñ-uu. la mirada se desliza por el objeto. De los zemíes a los ídolos. Por lo contrario. 7959. fntroducción de Mario Hernández Sánchez-Barba. p. en lournal de In Société des A¡nericanistes. Nouvelle série. 76 Hernán Corlés.1971. Los Íoor-os nE ConrÉs En muchos aspectos. 7s "Itinerario de Crijalva".282. Pedro Mártir no fue el único en atribuir a los zemíes las representaciones figurativas de los indios de México. Esos ídolos intrigaron y fascinaron a los españoles de las islas. el capellán de la segunda expedición qtre partió a explorar las costas mexicanas vio en la isla de Cozumel unos zemíes en lo alto de una "torre". torno XLVIII. p. Porrúa. en Joaquín García lcazbalceta. Ese texto. los años 7517-1520 constituyeron un punto de cambio. 139. como si los indios de México dejaran. se ha consen. aun si el ojo todavía vacilaba. En 1518. de manera que al parecer estaban haciendo sodomías los unos indios con los lbid. más fácilmente nombrable y reconocible. el nuncio Giovanni l{uffo. un año antes de la llegada de Cortés. e0 k-\ Eü oo A\ o U E ! -\ 'o -:W \X Él . Colecciótt de documentos para la historin de México.73 Pedro Mártir no quitó el dedo del renglón. y otros de otras malas figuras. de los espectros de la noche.25. "con la boca abierta y los carrillos muy inchados"."*":!"[l:::y E'* o o LL 'C) o- o z . 7963. de estar asociados al universo exótico. el término ya flotaba en el aire de las islas probablemente desde 1517. "Les premiers Mexicains envoyés en Espagne par Cortés". de una pirámide: "carte figuri et ttssi et tle cenise de idoli". al retorno de la primera expedición por las costas de México. pasa por encima del ídolo para hundirse en el mundo ordenado que lo rodea. los objetos de culto. Porrúa.. se dio el paso aún con cierta precaución ("se presume").zs Pero al punto añadió: "secunde le sue manicre se prestmrc che sono idoletri". distinguió una placa de oro que llevaba "la efigie de un zerní".ado en italiano.76 El término "zerní" desaparece en lo que sigue del relato y fue rernplazado por el de ídolo.72 Sobre un escudo de piel tejida de plumas. p. como si no pudiera ver más que lo que creía haber identificado v observado desde hacía un cuarto de siglo: la réplica. Desde esa fecha. redactado por el capellán de la expedición que dirigió Juan de Grijalva.429. repetida por doquier.Ta Todavía no era un ídolo. p. es decir. desconcertante y extraño de los zemíes para relacionarlos con una sociedad más familiar.PUNTOS DE REFERENCIA a un zemí y con un rostro semejante ¿11 que entre nosotros sirve para representar los espectros nocturnos" . sus templos y su "policía" .tlJ o o . tomo I. no reconoció en esos objetos más qlle L¡n rostro análogo al de los diablos de los pintores. otro italiano. 430.. Cartos ty doctmrcntos. como después a los de la península: "[unos ídolos de barro] unos como cabezas de demonios y otros como de mujeres. los "ídolos de terracota" de que se había hablado causaron gran escándalo. de pronto. Si bien en 1520 Pedro Mártir adoptó el término "idolo" en su relato del des- cubrimiento de México.

77 Si hemos de creer al cronista Bernal Díaz del Castillo. \968. la idolatría. la historia de las civilizaciones. esas figurillas alimentaron las conjeturas: . p. teñida de voyeurismo.e. el lector. 77 ze lbid. I. 138-140.y-refit amiento de la percepción.8a La primera carta de Cortés terminaba con el inventario de los objetos preciosos enviados al rey y a la reinass sin que apareciera la palabra "ídolo" . según dijo el nuncio Giovanni Ruffo. provocaron mayor curiosidad. para coiocarlo en el centro de su estratc-gia personal.como las analogías visuales (mujereé."78 En 1518. p. el ídolo. vengan a corroborar las conjeturas. opaco. 8a "Itinerario de Griialva" p. Y sin embargo. ze 307 . pp. Desde las reacciones de 1517 puede medirse lá opácidad de la pantalla idolátrica colocada entre los con_quistadores y los indígenas.86 ¿Idolo o curiosidad valiosa? Por principio. se quedó en ayunas. la apreciación estética y la mercantil les dio valor. . lejanas pero prestigiosas. decían que eran de los gentiles. p. I. tallada en oro" fácilmente habrían podido describirse con estas palabras. lbid. ponder cimiento y la parálisis de la mirJda. Po' rrúa. y que los echó p9. Bemal Diaz del Castillo. 8s Co¡tés (1963). Historia uerdúdera de Ia conquista de la Nueua España. PUNTOS DE REFERENCIA 35 La idolatría de los mexicanos constituía un hecho ya bien establecido en vísperas de la partida de Cortés. que relató el episodio unos 40 años después. el objeto f¡gurativo quedó mudo. "ldolo": esta palabra basta. Pero. una gama completa de objetos figurativos. 8o Bataillon (1.:^E mar adelante en ciertos návíos que habían aportado en áquella tierra.s2 Si acaso.o-o vieron los ídolos de barro y de tantas maneras de figuras. la mirada se velaba. describiendo en su carta de 1519 los ritos de la isla de Cozumel. tomo. los indios que acompañaban la remesa reconocieron "hacer sus oraciones ante la ftgwa" que adornaba los discos de oro y de plata. Pero sólo se anotaba la materia.56.p. demonios) que inspiran es lo que sugiere la presencia de ídolos antes de que las trazas de culto. y una identidad ya establecida. "figuras dé sus dioses y de ellos de sus como mujeres"'7e ' Vembs. Algunos hasta creen qui es la tierra que recibió a los judíos dispersados poiTito y Vespasiano después de la destrucción del Templo de de estableJerusalén. claramenté puestos en evidencia por la segunda expedición.. Queda en pie el hecho de que es Cortés y sólo él quien explota a fondo este "descubrimiento". denunciar las propiedades.83 Lo mismo sería no decir nada si no es lo que presupone el término de ídolo. el capellán de la segunda expedición creyó descubrir en la d" lo que él tomaba por una circuncisiónpráctica de la circuncisión -g la semejanza-de moros y de judíos.r"lu. mientras que. Los adornos de las efigies fueron brevemente descritos.959). las sociedades mexicanas del golfo de México salieroñ del anonimato histórico-cultural de las islas. México. lejoé d^e los pa. 83 Pedro Mártir (1964). la existencia de adoratorios y sacerdotes.V . Gracias a los ídolos. En t5tg. Los miembros de la segunda expedición que decidieron volver a partir con él sabían. Al fijarse. una actitud ambivalente. P. llama la atención que en am81Cortés (1963). La descripción se hizo más prolila.r en los espectadores un primer movimiento de repulsión.. ante los objetos figurartivos mexicanos. los sacrificios y las "ceremonias" que les dedicaban son descritos. recibió de una vez por todas su destinación.297 . se cegaba. Otros decían_que eran de-los judíos que desterró fito y Vespasianó de jerusalén. 28-29. la fe y la esperanza") que se les demostrabasl asombró a los españoles. pp. 82 "Itinerario de Grijalva" p. Cortés evocaba por vez primera los ídolos mexicanos. en el curso del segundo vii. lejos de corresra mexicana.. Silencio tanto más sorprendente cuanto que en 1520.. Así. una pantalla cuya fuerza es. . se dio un paso más: ie identificaron "ídolos de barro-_y de puio y piedrá". las tierras descubiertas entraron de lleno en un pasado y un universo aparentemente comunes a los conquistadores y a los indios: el mundo de los adoradores de imágenes. 421. caída en la trampa de los clichés._ el ajuste provocó el oscurea ur. asimismo. visualmente.áísos extraños y fabulosos 9le: u veces. Ya no fue necesario describir la cosa.65- a0 "Itinerario de Grijalva". al mismo tiempo. Pedro Mártir sintió la necesidad de indicar que esos ídolos eran las imágenes de los "manes y de los demonios funestos" de los indígenas. 47. alavez antiguas y familiares. el apego ("la devoción.por fin hubiese tenido una respuesta afirmati-¿adoran va. uña referencia que inmediatamente refiere a otras.25. Una máscara de madera dorada. que dio lugar a una fase de transición entre el tiempo de los zemíes y el de la destrucción de los ídolos. Desde la primerá expedición. En cuanto se le captó como ídolo. Cuando. intelecy sodomitatual y pasionallsi las connotaciones negativas -demoníaca r". Las cosas sucedieron como si la pregunta inicial de Colón imágenes?. precisar el origen.8o Henos ia huella y por consiguiente aquí. nota 75. Cf . Sólo se habrán necesitado algunos años para que el vocabulario se ádaptara a los elementos nuevos revelados por la aventupara que su uso llegara al occidente. decidiendo hacer del ídolo algo totalmente distinto de una etiqueta o un nombre cómodo. evidentemente.ió su exotismo para convórtirseln el equivalénte de la imagen falsa que adoraban los paganos. q. tomo. se unieron a la historia antigua que es. otras piezas que manifiestamente eran objetos figurativos y ceremoniales. Esta estrategia impuso. menos perentorio pero no menos cuidadoso cer relaciones.PUNTOS DE REFERENCIA otros". de antemano. Ias "figuras de monstruos" sobre la "rueda de oro" o sobre la "mitra de piedra azul" la "gran cabeza de caimán. pnes. la iresencia multiplicada del ídolo constituye un poderoso márcador culturál e histórico.299. Pero también el nuncio evitó la palabra "ídolo". una máscara de oro parece "muy bella" y "un hombrecillo de oro" que también lleva una máscara de oro llamaron la atención del capellán de la segunda expedición. que por doquier encontrarían ídolos. fascin-aban y enganaban a los déscubridores.te tanto la abundancia de las "figuras". p.igualmente lejos del japón o de aquella China del gran Khan que buscaba Colón. A medida que el objeto figuiativó indígena deió de ser extraño perd.

Mártir (1964). v Rutgers university Press. Aunclue sabía ¿r cienci¿-r cierta que algunas de esas obr¿rs encerr¿rban "el orden de sus sacriiicios y de sus ceremonias". er. el milanés los acogió con el in- clifc-rencia por la idénticlad y Ia ftrnción e'specíiicas. pp. probablemente explican que. proceclía de ia ambivalencia de la noción misma de idolatría que eia. el signo indiscutible de ia presencia del diablo y el sínioma visible y falpable. El tema de la idolatría es tr¿itaclo en Bernand y Cruzinski (l98fl). a la mirada de los humanistas.sz En su época.riosa. arrancada a su espacio.41f3. efecto de una elección y no de una incapacidad cle identificar al obieto. por poco qLie su enr'ío valga la pena. En el Mercuruo. la otra en Espáña *-o destinada a España-. gemis) y por tanto.6. 106. México. como el de todás las piezas expedidas a España' Las mismas reacciones surgieion en márzo de 1520 en Valladolid. Entre los nahuas. pnle- y :ecordatorio de que "r-r ba por la ignorancia que entonles imperaba respecto a las cul-favoreciáa turas rnexicanas.r".acirin sobre las efigies mexicanas. que no interpretó. La distancia oceánica provocó inevitables separacitrnts y resr-rltti signiiicativo que desde Er-rropa.e2 Por cierto.tclo. Tampoco hay referenci¿rs a la pintura y a los pintores europeos para explicar y describir los íclolos indígenas.aa Eso explica que. bella y seclLrctora. sin duda. .32. (lue. compnesto por Arias cie Villalobos ¿r comierrzos clel siglo xvu.se añade "seis piez.el comienzo del siglo xvr.ll¡3no\ irr(lr(rs eo tbid.rc1.cia atraer tanto a las miradas humanas".s habían descubierto: sólo le quedaba al zemí terminar lentamente en Europ.).r v en América una carrera literaria sin esperanza de recr-rperación o de ascenso.la ob-servación pasara cle la déscripción superficial. "pielés'de pantera".-rs hechos. según el contexto y el valor inBenjamin Keen.rs más notables."rnntacicin puerle pasar de un registrtl a otro según la materia (madera. er Pedro creyeron reconocer en l. en los primeros tiempos no se efectuó ninguna investi¡. Por último. que. Peciro Mártir "viese" un zemíql . prevaleció esa obsesión por el precio que los primeros zemíes enviaclos a Europa no habían suscitado. Y ni siquiera la mirada gcitica. plumis^de Papa*ayo y esa "infinidad de figuras V áe iostros" cuya belleia y calidad d'ejaron estupefacto y fascinado a Iredro Mártir: "parééeme no haber visto cosa alguna que por su hermosura pue. que se fij.éase Guirlieri (1987). sin que.de valor. El Olitrt¡to sin Pronetco. pieilra . No por ello se perdió la sensación de atravesar. Una actitud análoga prev. pp. también Colón se había extasiado ante la "belleza" de las islas. En México. armas.rs. la función ritual de cielrtaí piezas. p. Nueva Jersey. óro. sacarlos de conttxto escamoteó l¿r naturaleza idolátrica y demoníaca del objeto. tiaras y mitras. tomo I. I20. sin duda. 430.el origen del objeb. la rnisma im:rgen se vuelve un¿r curiosid¿rd inofensiva..iJl. el nuncio Ruffo no olvidó contabilizar minuciosamente el valor cle ias piez. p.'125-1i. p. cabezas y pieies dé animales.la funiión y en cambio se atuvo a consideraciones exteriores. Quetzalcóatl apare-ce como un zemí.rlrí misnro doncie Cortés denunció íclolos."la huella manifiesta de sociedades civilizadas según el modelo antiguo."reituba ni a lo que se reféría."p. los célebres cóclices pictográficos. la curiosidad asombracla de los primeros años. 1971.uró del ídolo y totalménte superfluo en el clel obieto. No es nada Sorprendente que Se nos ciiga el peso en oro de la gran "rueda de oro" que decora la figura de los debe pasar sistemáticamente por su clescontcxtualización.iyó más sobre el cletalle de las representaciones y. p.regunta ya lo que .y¿r estaba a punto de ser destronado sin que las lenguas cle lVléxico aportaran palabras mejor irdaptadas a los objetos que los conquistadore. pp.rs de pintura al pincel".rlgunos cle los cuales también fueron presentados a la Corte.rtegorías eliminado. escuclos. "estéticas" en ese r.Hc'rn. Esta contradicción. Pero el proceso había comenz.rdvers. materiales y "estéticas". New Biunswiók. del ncl r. Como en el caso de los íclolos.rron en piezrrs desprrovistas rle' todo '"'alor mercantil. p-re¡e Tláloc es el "clios" del lago.r figura dr. el grito de admiración o la evalLración mercantil c. hacia 1520."p. es decir. el valor mercantil y l¿r rareza. EI término amerindio zemí --o su transcripción ":¿¡77¿". evoluiionando del ídolo maldito a lá curiosidad rara y apreciada.]"r están pleñ. tomo I. Los dibujos que observó Pedro Mártir le sugirieron un audaz paralelo con los libros impresos e ilustrac-los cle su época. Nadie se p. Es¿r in- bos c¡rsc-rs trínseco.rto del milanés da la impresión de ser un bazar c1e curiosidades exPuestas ante los ojos deslumbrados de los cortesanos. ¡rues casi no eran más que p'robres objetos cle madera y de piedra. 41-71.'aluaCicin monetaria.rda r'éz que el objeto lo merecía. plata.son. dilettnnte.64-65. ¡s Sobre la manera en que el proceso de "estetización" impide captar.tt. En desclrden se sucedieron caienclarios de oro y de plata (las "ruedas"). y la ceguera que vendría. Cita Cortés tlos Iibros "del gérrcro de los clue ircluí tienen los indios". Una de ellas en el lugar ¿C(rmo no notar la doble mirada de los eLtropeos? . e2 María Sten. .'rtt sin molestarse en indicar lo clue representab¿rn. 31.]6 PUNTOS DE PUNTOS DE REFERENCIA se haya abandonado la exégesis del obieto. Ia imagen es un ídolo._Aunqug y expl. una de l¿¡s mirac'l¿rs REFERENCI¡\ 37 predomine sobre la otra. La mirada tle Pedro Mártir es parecida: el rei.rrán con pruclencia las c. con los peligros de la Conqrrista. T1áloc era [a di'"'inidatl cle las aguas v de las lluvi¡s. La observ¿rcitin "etnográfica" y la agudeza de la mirada salieron perdiencio. distrlrsionada por el prisma ciemoníaco que confieie al objeto figurativo una condición tan precisa como fictici¿r y devaluada. nrir. Petlro Mártir (196i1). a este respecto.1971. objetos de plumas.rrio terés y la curiosidad que sin clud¿'r manifestó en Egipkt por los jeroglifos. Vidn y ntuerte d¿l taotro nálaotl. que casi no se preocupó por el sentido. pepitas de oro y collares de gemas. Se trat. ScpSch'nt. romanticismo y cl posromanticismo. sq Cortós (1963). aPenas se inquietti por.r r¡l dios del vicnto. Abr"rnd¿rban los síntomas de ese desinterés.rtación de los obietos al cuerpo diplomático. (Hay traducción del rcr. Tlv Azt¿c Imnga itr Western Tltorrgl. una etapa transitori¿r entre la sensibilidad renacentista.rr tras que Quetzalcóatl.rleció hacia los "libros" de los mexicancls. en el curso de la preser..¿tlor a la e'. p. Cortés no compartía la mirada del Qunttrocettttt.'terracota. p.un mismo tipo i" . ct. sólo era aparente. el encarnizamiento destructor cle ltls idokrclastas.rdas de toúo lo que han añadido s7 -o l. al miimo tiempo.r neutr¡rlización de las imágencs del .ín Cortés. Lr "serpiente crnplum. pues esto es demasiado evidente él . e'sa relación suPeriiciai mtrnstrúos.

es la tentati'r'a de captar lo extraño y comprender lo singular en un impulso "preetnográfico". significan y sintetizan en el registro de lo in-raginario l¿r evoh-rcicin de las relaciones entre los europeos y los indígenas. se agotó la intermediación italiana cie los descubrimientos: el genovés Colón murió en Valladolid en 1506. la obsesión de la idolatría no deja de dominar la visión del ídolo. e3 Cortés (1963). Vntíse: xtr'/¡-. La beilez.19. la espera fue constante. fuese figurativo o no. París. Colón y Pané a su llegerda. se perfilaron.PUNTOS DE REFERENCIA PUNTOS DE REFERENCIA Ese cambio de apreciación y de perspectiva no fue fruto de la casualidad. los españoles instalados en las islas. signo c-le una reiigión y de una sociedad compleja.. . del diablo. hombre. pp. vi'ase Krl'stcrf I'omi¡n.rvillan. Por ejemplo. es un marcador cultural al mismo tiempo que un instrumento. la de la Roma católica.e3 que exigían estrategias de dominación más elaboradas. -18-.r y ia habiiidad tócnica que la produjer(rn pareccn inclisociables. Coll¿ttiotttrcLLrs. la identidad atribuida e implacablemente reductora. da de la qlre se podía disponer. Señalan un pensamiento figurativo que aquí no se expresa por medio de creaciones plásticas.restrí¿r del artesano l. ordenadas.rntes de lo invisible" y los coleccionistas. de sensaciones y de interpretaciones. La imagen que perseguían los europeos y que les obsesionaba aparece. todavía quedaba por resolver la suerte de las imágenes del adversario. Dicho de otra manera. porque ya sabía lo que debía encontrar ahí para justificar su conquista de México: los ídolos. Zemí. 25. En América. los italianos de España acechaban todos ellos en los indígenas la presencia de la imagen de culto. dntút(rtrs ct cLtrirttx. de Pané a Pedro Mártir. el Occidente echaba miradas sucesivas sobre el objeto de América. el florentino Américo Vespucio desapareció en Sevilla en 1512. sino que relaciona unas interpretaciones que muestran ser cada vez menos sensibles a la especificidacl de los mundos encontrados. ídolo e imagen no sólo son nombres puestos a objetos nuevos. diablo. Estaba a punto de estallar la guerra de las imágenes.492 a 1520 a lo sumo. sucedieron y conjugaron el recurso a la analogía visual y superficial como puede serlo nuestro ojo impreparado.. De ello se encargó Cortés. la imagen es una señal..\l't/tr sii¡/¿'. de un imaginario cuyas modulaciones incesantes se adivinan. Con el florecimiento de la Reforma.se volvió un tema de cuestión de las idolatrías medida que se volvía casi exclusivamente cuesactualic-lad. como una noción que llevaban con ellos. Cl¡llinr... Como representación figurativa (espectro. una categoría que atribuían a las cosas y cuyos contornos surgieron al margen de su misión de observadores y de descubridores. a-las tión de castellanos. de mercacleres. El grado de receptiviclad.rs que mar. En Europa se alejó el primer Renacimiento.). u5 Sobre la cantidad dc objetos exóticos. También se presentía que era indisociable de un conjunto complejo e inestable de actitudes. como ()tros tantos "semióforos recogidos no por su r.. De Colón tr Pané. Una vez satisfecha gracias a México. Desde Colón. las expectativas. la empresa de la colonización tropezó con sociedades complejas.rlor de uso sino por su significaclo conlo represent. muje. 1987. aunque se entienda muy poco de ellas. dotadas de leyes. de templos y de religiones. París.e+ la curiosidad del descubridor o del coleccionista europeo.rrcl. el deslumbramiento ante la "belleza" que se reconoce al objeto. el Son la proeza técnica v Ia nr. la conjetura sobre Ia función fundada sobre la investigación de campo o extrapolada. aunque no vieran las mismas cosas. las redes perceptoras y conceptuales que moviliza esta imaginería se modifican de acuerdo con el medio. desde entonces. al capricho de todos esos relevos. de Pedro Mártir a Cortés. irrdicio de una riqueza codici¿t. según Oviedo. A fin de cuentas. mucho más que el valor. si Cortés no vio lo que tenía ante los ojos es. p. con los tiempos y con las tierras descubiertas.irtístico intrínscco del objekr. sobre todo. los letrados de Granada. De 1. el milanés Pedro Mártir falleció en 7526. de andaluces y de extremeños.

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