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Staff
Juli
Marie.Ang
CrisCras

CrisCras
Vanessa VR
EyeOc
Juli
Aleja E.
Mel Markham
Marie.Ang
Helen1
Annie D
Madeleyn

Ze
CrisCras
Aimetz
Julieyrr
Andreina
Elle
Jasiel Odair

Aleja E.
Juli

Moderadoras:
Majo_Smile
Aleja E.
Katita

Traductoras:
Kenza St.Barts
Jasiel Alieghieri
Liz Holland
Florbarbero
Sofa Belikov
Ze..
Niki
Nani Dawson
Majo_Smile
Aileen Bjrk

Correctoras:
Gab
Key
Paltonika
Val_17
Karool
Anakaren
Victoria

Revisin Final:
Marie.Ang
Mel Wentworth

Diseo:

francatemartu

Liz Holland
Madeleyn

Nats
NnancyC
Aimetz
Katita
Michelle
Val_17
Adriana Tate

NnancyC
Alessa
Helen
itxi
Niki
Melii
Mel Markham

CrisCras

ndice
Sinopsis

Captulo 12

Captulo 1

Captulo 13

Captulo 2

Captulo 14

Captulo 3

Captulo 15

Captulo 4

Captulo 16

Captulo 5

Captulo 17

Captulo 6

Captulo 18

Captulo 7

Captulo 19

Captulo 8

Eplogo

Captulo 9

Ashton

Captulo 10

Four Seconds to Lose

Captulo 11

Sobre el autor

Sinopsis
Livie siempre ha sido la estable de las dos hermanas Cleary,
manejando la trgica muerte de sus padres y la fase autodestructiva de
Kacey con fuerza y madurez. Pero debajo de ese exterior es una pequea
nia colgando de las ltimas palabras que su padre le dijo. Haz que me
sienta orgulloso, haba dicho. Ella prometi que lo hara y ha hecho
todo lo posible en los ltimos siete aos con cada decisin, con cada
palabra, con cada accin.
Livie entra en Princeton con un slido plan, y est empeada en
cumplirlo: tener xito en sus clases y conocer a un buen y respetable chico
con el que va a casarse algn da. Lo que no es parte de su plan son los
chupitos de gelatina, una adorable y juerguista compaera de cuarto a la
que no puede decirle no, y Ashton, el magnfico capitn del equipo
masculino de remo. Definitivamente l. Es un idiota arrogante que hace
que se encienda el temperamento normalmente inexistente de Livie y
todo lo que no quiere en un hombre. Peor, l es el mejor amigo y
compaero de cuarto de Connor, que casualmente se adapta
perfectamente a los criterios de Livie. As que, por qu sigue pensando en
Ashton?
Mientras Livie se encuentra enfrentando calificaciones mediocres,
aspiraciones profesionales que ya no piensa que pueda manejar y
sentimientos por Ashton que no debera tener, se ve obligada a dejar de
lado su ltima promesa a su padre, y con ella, la nica identidad que
conoce.
Tiny Breath, #2

Me alejo.
Me alejo de las voces, los gritos, la decepcin.
Me alejo de mis decepciones, mis errores, mis remordimientos.
Me alejo de todo lo que se supone que debo ser y todo lo que no
puedo ser.
De todo esto, que es una mentira.

1
Demasiado perfecta
Traducido por CrisCras
Corregido por Ze..

Junio
Livie, creo que ests completamente jodida.
Trozos de tarta de queso salen volando de mi boca y salpican el
panel de cristal de la terraza mientras me ahogo con mi tenedor. Mi
hermana tiene un retorcido sentido del humor. Automticamente atribuyo
su declaracin a eso. Eso no es divertido, Kacey.
Tienes razn. No lo es.
La forma en que lo dicesu tono suave y calmadoenva una
extraa onda a travs de mi estmago. Limpiando el trozo de pastel de
queso de mi labio inferior, me giro para buscar su rostro, buscando una
pistaalgo que exponga su juego. No veo nada. No hablas en serio,
verdad?
Como un ataque al corazn.
Una burbuja de pnico se eleva por mi garganta. Has cado en
las drogas otra vez?
Ella responde con una mirada plana.
Sin embargo, no me tomo eso como una verdad. Me inclino hacia
delante y miro con atencin su rostro, buscando las sealeslas pupilas
dilatadas, las partes blancas inyectadas en sangrelos rasgos de un
consumidor que llegu a reconocer cuando tena doce aos. Nada. Nada
excepto ojos azul claro devolvindome la mirada. Me permito un pequeo
suspiro de alivio. Al menos no estamos volviendo a bajar por esa carretera.

Con una risita nerviosa y ni idea de cmo responder, espero mi


momento con otro bocado de tarta. Slo que ahora el sabor a mocha se
ha vuelto amargo y la textura es arenosa. Lo obligo a bajar, tragando con
fuerza.
Eres demasiado perfecta, Livie. Todo lo que haces, todo lo que
dices. No puedes hacer nada mal. Si alguien te abofeteara, t te
disculparas. No puedo creer que no me golpees por algunas de las cosas
que yo digo. Es como si no fueras capaz de enfadarte. Podras ser la
adorada hija de la Madre Teresa y Gandhi. Eres Kacey hace una
pausa como si buscara la palabra correcta. Opta por: Jodidamente,
demasiado perfecta!
Me estremezco. Kacey lanza palabrotas por ah al igual que algunas
personas arrojan centavos. Me acostumbr a ello hace aos, y sin
embargo, cada una de ellas es como un puetazo en la nariz en este
momento.
Uno de estos das, creo que vas a romperte y a comportarte como
Amelia Dyer conmigo.
Quin? Frunzo el ceo mientras mi lengua trabaja en los ltimos
restos de la harinosa tarta en mi boca.
Ella agita una mano con desdn hacia m. Oh, esa mujer de
Londres que mat a cientos de bebs
Kacey! La miro ferozmente.
Rodndome los ojos, murmura: De cualquier forma, ese no es el
punto. El punto es que Stayner ha accedido a hablar contigo.
Esto se est volviendo ms ridculo con cada segundo. Qu?
Per Yo pero El Dr. Stayner? escupo. Su terapeuta de trastorno por
estrs postraumtico? Mis manos estn comenzando a temblar. Dejo el
plato en un lado de la mesa antes de dejarlo caer. Cuando Kacey me lo
tendi y sugiri que viramos la puesta de sol de Miami Beach desde
nuestra terraza, pens que estaba siendo dulce. Ahora veo que estaba
planeando una loca intervencin que no necesito. Yo no sufro de
trastorno por estrs postraumtico, Kacey.
No he dicho que lo hicieras.
Bueno, entonces, de dnde viene todo esto?
No me da una razn. En cambio, me da un enorme viaje de
culpabilidad. Me lo debes, Livie dice con un tono uniforme. Cuando
me pediste que entrara en la terapia de pacientes hospitalizados hace tres
aos, lo hice. Por ti. Yo no quera, pero

Lo necesitabas! Eras un desastre! Eso es aligerarlo. El accidente


causado por un conductor ebrio que mat a nuestros padres hace siete
aos envi a Kacey en una espiral descendiente hacia lo ms bajo en una
bruma de drogas, sexo de una noche y violencia. Luego, hace tres aos,
incluso el fondo desapareci de debajo de ella. Yo estaba segura de que
la perdera.
Pero el Dr. Stayner me la trajo de regreso.
Lo necesitaba admite, frunciendo los labios. Y no estoy
pidiendo que te comprometas a ingresar en la terapia de pacientes
hospitalizados. Te estoy pidiendo que atiendas el telfono cuando Stayner
llame. Eso es todo. Por m, Livie.
Esto es completamente irracionaluna completa locuray sin
embargo puedo ver, por la forma en que los puos de Kacey se aprietan a
su costado y cmo se muerde el labio, que no est bromeando. Est
verdaderamente preocupada por m. Me muerdo la lengua y me giro para
ver los ltimos rayos del sol poniente bailar sobre el agua. Y lo considero.
Qu podra tener que decir el Dr. Stayner? Soy una estudiante de A
en su camino a Princeton y, despus de eso, a la escuela de medicina. Me
encantan los nios, los animales y la gente mayor. Nunca he tenido la
tentacin de arrancar las alas de los insectos o de frerlos con una lupa.
Claro, no llevo bien ser el centro de atencin. Y sudo profusamente en
torno a chicos atractivos. Y probablemente fallar en mi primera cita. Si no
me derrito en un charco de sudor antes de que alguien tenga siquiera la
oportunidad de invitarme a salir.
Todo eso difcilmente significa que estoy a dos pasos de convertirme
en la prxima psicpata asesina en serie. Aun as, me agrada y respeto al
Dr. Stayner, a pesar de sus peculiaridades. Hablar con l no sera
desagradable. Sera una conversacin rpida
Supongo que una llamada no har dao murmuro, aadiendo
: y luego tenemos que hablar sobre este ttulo de psicologa en el que ests
trabajando. Si ves banderas rojas hondeando alrededor de mi cabeza,
entonces estoy comenzando a dudar de tu xito profesional a largo plazo.
Los hombros de Kacey se aflojan con alivio mientras se recuesta de
nuevo en el silln con una sonrisa satisfecha en los labios.
Y s que he tomado la decisin correcta.

Septiembre
A veces en la vida tomas una decisin y te encuentras a ti mismo
cuestionndola. Mucho. No te arrepientes, exactamente. Sabes que
probablemente tomaste la decisin correcta y que probablemente es lo
mejor para ti. Pero pasas mucho tiempo preguntndote en qu demonios
estabas pensando.
Todava me pregunto por qu acced alguna vez a esa llamada de
telefnica. Me lo pregunto diariamente. Definitivamente, estoy
preguntndomelo ahora mismo.
No estoy sugiriendo que protagonices un video de Girls Gone Wild1,
Livie. Ya ha cambiado a ese tono suave y autoritario que usa para la
coercin.
Cmo voy a saberlo? Hace tres meses me sugiri que tuviera una
conversacin con un orangutn. Historia verdadera.
Ya han pasado tres meses? Cmo est el viejo Jimmy?
Me muerdo la lengua y tomo una profunda respiracin antes de
decir algo insolente. Ahora no es un buen momento, Dr. Stayner. Y no
lo es. De verdad. El sol brilla, el aire es clido, y estoy acarreando mi maleta
rosa y un cactus a travs de un pintoresco escenario hacia mi dormitorio
junto con otros mil alumnos confusos y padres nerviosos. Es da de mudanza
y todava podra vomitar debido al accidentado viaje en avin. Una de las
llamadas de tctica de guerrilla del Dr. Stayner definitivamente no es lo
que quiero tener ahora mismo.
Y aun as, aqu estamos.
No, Livie. Probablemente no. Tal vez deberas haber reprogramado
tu sesin de terapia conmigo, sabiendo que estaras en un avin hacia
Nueva Jersey esta maana. Pero no lo hiciste seala tranquilamente el
Dr. Stayner.
Mirando de derecha a izquierda para asegurarme de que nadie
escucha esta conversacin, mis hombros se encorvan y mi voz cae hasta
ser un susurro. No hay nada que reprogramar porque no voy a terapia.
Est bien. Eso no es del todo cierto.
No ha sido completamente cierto desde la agradable tarde de junio
en que mi hermana me hizo una emboscada con una tarta de queso. El
Dr. Stayner me llam a la maana siguiente. Al tpico estilo Stayner, sus
primeras palabras hacia m no fueron hola o me alegro de hablar
Videos para adultos en los que suelen aparecer mujeres jvenes en edad universitaria
que ensean sus cuerpos y actan de manera salvaje.
1

10

contigo de nuevo. l simplemente dijo: As que, he odo que eres una


bomba de tiempo.
El resto de la conversacin haba ido sobre ruedas. Hablamos sobre
mi impecable carrera acadmica, mi ausencia de vida amorosa, mis
esperanzas y sueos, mis planes de futuro. Pasamos un poco de tiempo
hablando sobre mis padres, pero no se centr en ello.
Despus de colgar, recuerdo sonrer, segura de que l le dira a
Kacey que estaba bien ajustada y que ella poda continuar su caza de
brujas de personas mentalmente inestables en otro lugar.
Cuando el mismo nmero de Chicago apareci en mi telfono la
maana del sbado siguiente a las diez en punto, estaba ms que
sorprendida. Pero lo contest. Y haba estado contestando cada sbado a
las diez de la maana desde entonces. Nunca he visto una factura o un
registro de pacientes, o el interior de la oficina de un psiquiatra. Ambos
hemos bailado alrededor de la palabra terapia, pero nunca la hemos
usado antes de esta conversacin. Tal vez por eso es que me niego a
reconocer al Dr. Stayner como lo que es.
Mi terapeuta.
Bien, Livie. Te dejar ir. Reanudaremos nuestra charla el prximo
sbado.
Ruedo los ojos pero no digo nada. No tiene sentido. Llegara ms
lejos arrastrando una mula a travs de un campo de heno.
Asegrate de tomarte un trago de tequila. Haz break dance. Lo
que sea que los jvenes hacen durante la primera semana. Ser bueno
para ti.
Me est recomendando una adiccin y movimientos de baile
que amenazan mi vida por mi bienestar? Fue bastante obvio desde la
segunda llamada que el Dr. Stayner haba decidido asumir la tarea de
tratar mi torpe timidez con un curso semanal de asignaciones absurdas,
a menudo vergonzosas, pero en ltima instancia inofensivas. l nunca ha
admitido lo que estaba haciendo, nunca se ha explicado. Simplemente
espera que cumpla.
Y siempre lo hago.
Tal vez ese es por qu debera estar en terapia.
Lo sorprendente es que ha funcionado. Tres meses de tareas
disparatadas en verdad han ayudado a calmar mis nervios alrededor de
multitudes, a liberar mis pensamientos y a armarme con suficiente
confianza como para que el sudor no surja de mis poros instantneamente
cuando un hombre atractivo entra en la habitacin.

11

He sugerido tequila, Livie. No metanfetaminas y no, no estoy


recomendando tequila porque slo tienes dieciocho y yo soy un doctor.
Eso sera muy poco profesional. Te estoy recomendando que vayas y te
diviertas!
Lanzo un suspiro de resignacin, pero sonro mientras digo: Sabe,
yo era normal. Creo que usted me ha convertido en un caso inestable.
Mis odos reciben una rfaga de risas. Lo normal es aburrido. El
tequila, Livie. Convierte a los marginados en mariposas. Tal vez incluso
conozcas jadea para darle un efecto dramtico, a un chico!
De verdad tengo que irme digo, sintiendo mis mejillas sonrojarse
mientras subo los escalones de cemento hacia el sorprendente recibidor
tipo Hogwarts de mi residencia.
Ve! Haz recuerdos. Este es un da feliz para ti. Una victoria. La voz
del Dr. Stayner pierde el acento juguetn, volvindose spera de
repente. Deberas estar orgullosa.
Sonro al telfono, feliz por el momento de seriedad. Lo estoy, Dr.
Stayner. Pero gracias. l no dice las palabras, pero las oigo. Tu padre
estara orgulloso.
Y recuerda La voz cantarina regres.
Ruedo mis ojos ante el telfono. Lo tengo. Las Chicas se Vuelven
Razonablemente Retozonas. Har mi mejor esfuerzo. Puedo or su risita
mientras presiono fin para terminar la llamada.

12

2
Chupitos de gelatina
Traducido por GazHolt
Corregido por CrisCras
As debi de ser cmo se sinti Cenicienta.
Si, en lugar de deslizarse con gracia alrededor de la pista del baile
real, hubiera sido aplastada contra una pared en una fiesta universitaria,
siendo empujada por borrachos desde todos los ngulos.
Y, en lugar de que todo el mundo estuviera deslumbrante con un
glamuroso vestido de fiesta, estuviera tirando furtivamente de su toga para
asegurarse de que todas las partes vitales del cuerpo estaban cubiertas.
Y, en lugar de un hada madrina concediendo todos sus deseos, ella
tena a una hermana mayor odiosa tirando chupitos de gelatina por su
garganta.
Soy como la Cenicienta.
Un trato es un trato! grita Kacey sobre el DJ mientras me da un
pequeo vaso. Lo acepto sin decir palabra y echo la cabeza hacia atrs,
dejando que resbale por mi garganta. En realidad estoy disfrutando de
estas cosas. Mucho. Por supuesto, no voy a admitrselo a mi hermana.
Todava se siente amargo que me chantajeara para hacer de mi primera
noche en la universidad tambin mi primera noche para emborracharme.
Nunca. Era esto o tenerla entrando en mi residencia llevando una
camiseta con mi cara en ella y una frase escrita: "Libera la libido de Livie.
Ella hablaba en serio. En realidad tena la maldita cosa impresa.
Deja de ser una aguafiestas, Livie. Tienes que admitir que esto es
divertido grita Kacey, y me entrega dos chupitos ms. A pesar de que
vistamos sbanas. Quiero decir, en serio. Quin da fiestas de togas?

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Ella sigue hablando, pero la apago, tragando los dos chupitos en


una rpida sucesin. Cuntos hacen esos en la ltima hora? Me siento
bien en este momento. Incluso relajada. Pero nunca he estado borracha
antes, as que, qu s yo? No pueden ser demasiado potentes. No es
como si fuera tequila.
Jodido Stayner! Debera haber sabido que enlistara a Kacey en su
sucio trabajo. Lo ha estado haciendo durante todo el verano. Por
supuesto, no tengo ninguna prueba slida para la aventura de esta noche.
Pero si Kacey saca una botella de Patrn, tengo mi respuesta.
Con un suspiro, me apoyo contra la fra pared y dejo que mi mirada
vaya a la deriva sobre el mar de cabezas. No estoy muy segura de dnde
estamos, aparte de que es un amplio stano con una fiesta en auge justo
a las afueras del campus. Una bien planeada fiesta, tambin, con un DJ
que atiende a una multitud de personas algunos bailando, la mayora
tropezando en el centro del espacio abierto. Las luces normales de la
casa han sido reemplazadas por unas de colores, que parpadean y lanzan
flashes, por lo que el lugar se ve ms como un club que como un hogar.
Asumo que los propietarios suelen tener muebles aqu. Esta noche, cada
pieza ha desaparecido. Todos a excepcin de un puado de mesas en el
permetro, con vasos de plstico de color rojo para los barriles de cerveza
que estn metidos debajo, y las bandejas de estos chupitos de los que
parece que no puedo tener suficiente. Debe de haber cientos. Miles.
Millones!
Vale. Podra estar borracha.
Un cuerpo bajo y curvilneo llega hasta m como volando, y al
instante me hace sonrer. Es Reagan, mi nueva compaera de cuarto, y la
nica persona en este espacio, adems de mi hermana, con quien he
hablado. Cada ao, los estudiantes se meten en los dormitorios asignados.
Los estudiantes de primer ao reciben la ventaja aadida de compaeros
al azar. A pesar de que nos conocimos hoy, estoy bastante segura de que
voy a amar a Reagan. Es chispeante y extrovertida, y habla a mil por hora.
Tambin es muy artstica. Despus de que trasladamos nuestras cosas a
nuestra habitacin, hizo una marca en la puerta con nuestros nombres en
caligrafa, rodeados de corazones y flores. Creo que es muy dulce. Kacey
piensa que grita pareja de lesbianas.
Al momento en que entramos por la puerta, Reagan se haba ido,
conversando con un grupo de chicos. Teniendo en cuenta que es una
estudiante de primer ao, parece conocer a mucha gente. Sobre todo
masculina. Ella es la que nos sugiri que viniramos esta noche, de lo
contrario, habramos acabado en uno de los muchos eventos organizados
del campus a los que tena toda la intencin de ir hasta Kacey secuestr
mis planes. Al parecer, los estudiantes de Princeton que viven fuera de la

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escuela son poco frecuentes, y por lo tanto estas fiestas en casa nunca se
deben perder.
Est bien, princesa. Bebe esto dice Kacey, sacando una botella
de agua de la nada, y agrega: No quiero que vomites esta noche.
Tomo la botella y dejo que el fro lquido se vierta en mi boca. Y me
imagino proyectando en forma de vmito la fajita que cen sobre Kacey.
Lo tendra bien merecido.
Oh, vamos, Livie! Deja de estar enojada conmigo. La voz de
Kacey toma un toque quejumbroso, una seal de que se est sintiendo
sinceramente culpable. Y entonces, empiezo a sentirme culpable por
hacerla sentir culpable...
Lanzo un suspiro. No estoy enojada. Es slo que no entiendo por
qu has hecho una misin el emborracharme. Fue el conducir ebrio lo
que mat a nuestros padres. Creo que esa es una de las principales
razones por las que he evitado tener algo que ver con el alcohol, hasta
ahora. Kacey tampoco lo toca apenas. A pesar de que parece estar
hacindolo esta noche.
Estoy en una misin para asegurarme de que lo pasas bien y
conoces gente. Es la primera semana de tu primer ao de universidad. Es
una cosa de una vez en la vida. Debera implicar grandes cantidades de
alcohol y al menos una maana con la cabeza en el inodoro. Le
respondo con un rodar de ojos, pero eso no la disuade. Ponindose frente
a m, lanza sus brazos sobre mis hombros. Livie. Eres mi hermana pequea
y te quiero. Nada acerca de tu vida ha sido normal en estos ltimos siete
aos. Esta noche, vas a vivir como una chica normal e irresponsable de
dieciocho aos.
Lamindome los labios, respondo: Es ilegal que un joven de
dieciocho aos beba. S que mi argumento es intil contra mi hermana,
pero no me importa.
Ah, s. Tienes razn. Mete una mano bajo su toga para llegar al
bolsillo de sus pantalones cortos y saca lo que parece ser una licencia de
conducir. Y es por eso que tienes veintiuno, Patricia de Oklahoma, si la
polica se presenta.
Debera haber sabido que mi hermana tendra toda cubierto.
La msica comienza a acelerar, y mis rodillas se mueven al ritmo.
Vas a bailar conmigo pronto! grita Kacey mientras me entrega dos
chupitos ms. Cuntos son ahora? He perdido la cuenta, pero mi lengua
se siente graciosa. Envolviendo su brazo alrededor de mi cuello, mi
hermana me tira hacia abajo para quedar mejilla contra mejilla. Bueno,

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lista? dice, sosteniendo su telfono frente a nosotras. Oigo sonre


mientras el flash se apaga. Para Stayner.
Aj! Prueba!
Salud! Kacey choca su vaso de papel con el mo y luego inclina
la cabeza y traga de nuevo, rpidamente seguido por otro. Oh, los
azules! Vuelvo en un segundo! Como un golden retriever persiguiendo
una ardilla, Kacey arranca detrs de un tipo que equilibra una gran
bandeja redonda sobre el hombro, ajena a las cabezas que se dan la
vuelta cuando ella pasa. Entre su pelo rojo feroz golpeando contra su cara,
y sus curvas musculosas, mi hermana siempre llama la atencin. Dudo que
lo note siquiera. Ella definitivamente no se siente incmoda al respecto.
Suspiro mientras la veo. S lo que est haciendo. Aparte de
emborracharme, por supuesto. Est tratando de distraer la atencin de la
parte triste de hoy. Que mi padre no est aqu en un da en el que debera
estar. El da en que comienzo en Princeton. Este siempre fue su sueo,
despus de todo. l era un graduado orgulloso y quera que sus dos nias
vinieran aqu. El que Kacey dejara la escuela despus del accidente no
permiti esa posibilidad, dejndomela a m. As que estoy viviendo su
sueomi sueo, tambiny l no est aqu para verme hacerlo.
Respiro hondo y acepto silenciosamente lo que el destino y por
destino me refiero a chupitos de gelatina tiene para m esta noche. Por
cierto, estoy menos nerviosa que la primera vez que atraves de esas
puertas. Y el ambiente animado es bastante genial. Estoy en mi primera
fiesta universitaria. No hay nada malo con ella o con que est aqu y
disfrute, me recuerdo.
Con un juego de chupitos en la mano, cierro los ojos y dejo que mi
cuerpo sienta el ritmo palpitante de la msica. Me suelto, me divierto. Eso
es lo que Stayner siempre me dice. Inclinando la cabeza hacia atrs,
agarro el fondo del vaso de papel y me lo llevo a los labios, sacando la
lengua para poder tomarlo todo. Me siento como una profesional.
A excepcin de un error de aficionadonunca deb haber cerrado
los ojos.
Si no lo hubiera hecho, no habra parecido una simple chica
borracha. Y le hubiera visto venir.
El sabor amargo de la naranja acaba de tocar mis papilas gustativas
cuando un fuerte brazo se engancha alrededor de mi cintura desde la
parte delantera y tira de m para alejarme de la seguridad de mi pared.
Mis ojos se abren mientras mi espalda se aprieta contra el pecho de
alguien, con un musculoso brazo serpenteando alrededor de mi cuerpo. En
un latido de corazn no uno mo, porque ha dejado de latir por

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completo una mano se apodera tanto de mi barbilla como del vaso de


papel que est contra mis labios, e inclina mi cabeza hacia atrs, de forma
que queda hacia arriba. Atrapo una bocanada de una colonia de
almizcle una fraccin de segundo antes de que un hombre se incline y
deslice su lengua contra la ma, girando y sacndome el chupito de la
boca. Todo sucede tan rpido que no tengo tiempo para pensar o
reaccionar, o poner mi lengua en mi boca. O morder la lengua intrusa.
Eso todo en un segundo, y me dej sin chupito, sin aliento y
agarrando la pared para apoyarme mientras mis rodillas tiemblan. Tardo
unos segundos en recuperar la compostura, y cuando lo hago, mi cerebro
procesa el fuerte rugido de aprobacin detrs de m. Me doy la vuelta
para encontrar a un grupo de chicos altos todos musculosos, con togas
estratgicamente envueltas para lucir sus bien definidos pechos
vitoreando y golpeando al chico en la espalda, como si acabara de
ganar una carrera. No puedo ver su cara. Todo lo que puedo ver es un lo
de pelo marrn oscuro ondulado casi negro y su slida espalda.
No estoy segura de cunto tiempo me quedo parada all con la
boca abierta, mirando, pero uno de los chicos del grupo finalmente se da
cuenta. Echa una mirada furtiva al ladrn de chupitos, que mueve la
cabeza en mi direccin.
Qu diablos voy a decir? Sin ser demasiado obvia, busco
frenticamente por la habitacin el cabello de color rojo fuego de mi
hermana. Dnde est? Se ha ido, dejndome aqu para tratar con... Mi
respiracin se queda atrapada a medida que veo al ladrn de chupitos
girar con un lento movimiento pausado para mirarme.
La lengua de este tipo ha estado en mi boca? Este individuo... este
Adonis alto y gigante con el oscuro pelo ondulado, una piel bronceada y
un cuerpo como para tentar a una monja ciega... tuvo su lengua en mi
boca.
Oh, Dios. El sudor est de vuelta! Todas esas semanas de citas
rpidas para nada! Siento los chorritos varios descender entre mis
omplatos, y sus ojos color caf hacen una exploracin rpida por mi
cuerpo antes de llegar a mi cara. Y entonces uno de los lados de su boca
se curva hacia arriba y me ofrece una sonrisa arrogante. No est mal.
Todava no estoy segura de cules hubieran sido mis primeras
palabras. Pero entonces tena que ir y decir esas tres pequeas palabras
con esa pequea sonrisa arrogante...
As que tomo impulso y le doy un puetazo en la mandbula.
Slo he golpeado a otra persona antes. El novio de mi hermana,
Trent, y eso fue porque le rompi el corazn a Kacey. Mi mano tard

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semanas en curar. Desde entonces, Trent me ense a lanzar un golpe,


con el pulgar envuelto alrededor de la parte exterior de los nudillos y la
mueca inclinada hacia abajo.
Amo a Trent en estos momentos.
Escucho las carcajadas a nuestro alrededor mientras el ladrn de
chupitos se frota la mandbula, haciendo una mueca y movindola para
probarla. As es como s que le duele. Si no estuviera tan sacudida por el
hecho de que este hombre acababa de forzarme a darle un beso francs,
probablemente tendra una sonrisa gigante en mi cara. Se lo mereca. No
se limit a robar mi chupito. Rob mi primer beso.
Da un paso hacia m e instintivamente me retiro, slo para encontrar
mi espalda pegada a la pared una vez ms. Una sonrisa maliciosa se
arrastra sobre su boca, como si supiera que estoy acorralada y estuviera
satisfecho por ello. Cerrando la distancia, sus brazos se extienden, con las
manos presionadas contra la pared a cada lado de mi cara, con su
cuerpo ancho, su altura imponente, toda su presencia me enclaustra. Y de
repente, no puedo respirar. Esto es sofocante. Trato de mirar alrededor,
buscando a mi hermana, pero no puedo ver nada con toda su carne y
masa muscular. Y no s dnde buscar, porque no importa donde lo haga,
l est all. Por ltimo, me arriesgo a levantar la vista. Unos clidos ojos
oscuros como la noche se clavan en mi cara. Trago saliva, haciendo que
mi estmago d varias volteretas completas.
Eso es un infierno de gancho para alguien tan... Mueve una
mano hacia abajo y ms cerca de mi brazo. Siento un pulgar bajar por mi
bceps, femenino. Tirito, y unos destellos pasan a travs de mi mente
un conejo temblando, acorralado por un lobo. l ladea la cabeza y noto
que un atisbo de curiosidad pasa por su cara. As que, eres tmida... pero
no lo suficientemente tmida como para no darme un golpe en la cara.
Hay una pausa, y luego me ofrece otra sonrisa torcida mezclada con
arrogancia. Lo siento, no pude evitarlo. Pareca que estabas disfrutando
mucho de ese chupito. Tena que probarlo por m mismo.
Tragando, me las arreglo para mover los brazos y colocarlos en su
pecho en un intento de crear una barrera entre su pecho y el mo. Mi voz
sale inestable y le digo: Y?
Su sonrisa se ensancha, sus ojos caen a mi boca durante tanto
tiempo que creo que no voy a obtener una respuesta de l. Pero
finalmente lo hago. Una que viene despus de que se lama el labio inferior.
Y podra ir por otro. Ests dentro?
Mi cuerpo se aprieta instintivamente contra la pared mientras trato
de fundirme con ella para alejarme de este tipo y sus lascivas intenciones.

18

Muy bien, ya es suficiente! Una oleada de alivio cae sobre m


mientras una delicada mano se desliza entre nosotros, aterrizando sobre el
pecho desnudo del ladrn de chupitos y empujndolo hacia atrs. Se
aparta, retrocediendo lentamente, los brazos en alto como en seal de
rendicin. Se da la vuelta para reunirse con sus amigos.
Vaya manera de empezar, Livie. Creo que eso debera quitarte a
Stayner de encima por un tiempo dice Kacey, apenas capaz de
pronunciar las palabras a travs de su risa. Se est riendo!
No es gracioso, Kacey! siseo. Ese tipo me forz!
Pone los ojos en blanco, pero luego, despus de una larga pausa,
suspira. S, tienes razn. Girando, pellizca el brazo del chico sin
dudarlo. Eh, amigo!
Se vuelve hacia nosotras con el ceo fruncido, articulando mierda
mientras se frota el brazo. La mueca dura slo unos segundos antes de ver
la mirada de Kacey. O ms bien su cara y su cuerpo. Y luego esa estpida
sonrisa ha vuelto. Enorme sorpresa.
Si haces eso con ella de nuevo voy a colarme en tu habitacin y
rasgarte las pelotas mientras duermes, capisce? advierte con un dedo
puntiagudo. La mayora de las veces las amenazas de mi hermana
implican la mutilacin de los testculos.
El ladrn de chupitos no responde al principio. l simplemente mira
fijamente a mi hermana, y ella a l, completamente imperturbable. Pero
luego su mirada va de ida y vuelta entre nosotras dos. Son hermanas?
Se ven igual. Nos lo dicen mucho, as que no me sorprende, aunque no
lo veo. Las dos tenemos los mismos ojos azules y piel plida. Pero mi pelo es
negro como el azabache y soy ms alta que Kacey.
Bonito y elegante! Tienes un verdadero ganador en tus manos,
Livie! grita Kacey extra fuerte para que ambos podamos orlo.
l se encoge de hombros y la sonrisa arrogante est de vuelta.
Nunca he tenido a dos hermanas... Comienza con una ceja arqueada
de forma sugerente.
Oh. Dios. Mo.
Y nunca lo hars. No estas dos hermanas, de todos modos.
Se encoge de hombros. No al mismo tiempo, tal vez.
No te preocupes. Cuando mi hermanita tenga su primera vez, no
ser contigo.

19

Kacey! jadeo, llevando rpidamente los ojos hasta el rostro de


l, orando para que la potente msica ahogara sus palabras. Por el
destello de sorpresa que detecto all, s que no lo hizo.
La agarro del brazo y la alejo. Ella ya est farfullando disculpas. Por
Dios, Livie. Lo siento. Supongo que estoy borracha. En boca cerrada...
Sabes lo que acabas de hacer?
Pintarte una diana virginal en la espalda? confirma Kacey con
la cara arrugada.
Con una mirada cautelosa sobre mi hombro, lo encuentro de nuevo
con el grupo de chicos, rindose mientras toma un sorbo de su cerveza.
Pero esos penetrantes ojos permanecen en m. Cuando me pilla mirando,
toma un vaso que tiene uno de sus amigos. Lo sostiene, haciendo gala de
su lengua deslizndose sobre l antes de arquear las cejas y modular: Tu
turno?
Giro la cabeza y le lanzo una mirada a mi hermana. Espeto:
Simplemente debera haberte dejado ponerte esa estpida camiseta!
Puedo ser inexperta e ingenua en algunas cosas, pero s muy bien que
para un tipo as, descubrir a una joven de dieciocho aos virgen es su idea
de encontrar el siempre engaoso cazo de oro al final del arco iris.
Lo siento... Ella se encoge de hombros, mirndolo. Sin
embargo, tengo que admitir que es caliente, Livie. Se ve como un modelo
de ropa interior mediterrneo. No habra ningn tipo de arrepentimiento
por la maana.
Suspiro. No s por qu Kacey parece empeada en conseguir que
entregue mi tarjeta V. Durante aos, nunca le import. De hecho, pareca
feliz de que no tuviera citas en la escuela secundaria. Pero ltimamente ha
estado impulsada por la nocin de que estoy reprimida sexualmente. Te
juro que empiezo a odiar su decisin de entrar en psicologa.
Solo mrale!
No me niego tercamente.
Bien murmura, agarrando cuatro chupitos de una bandeja que
un hombre fornido con una falda escocesauna falda escocesa, en una
fiesta de togas?lleva. Pero si planearas renunciar a ella en cualquier
momento, apuesto a que esa sera una manera memorable de hacerlo.
Estoy segura de que conseguiras ponerte al da rpidamente en todo lo
que te has perdido en los ltimos aos.
Incluyendo gonorrea y ladillas? murmuro, mirando los dos vasos
con chupitos azules en mi mano. Estoy agradecida por la oscuridad
mientras siento mis mejillas sonrojarse profundamente. Como hice antes,

20

dejo que mi lengua pase por la parte superior, reviviendo mentalmente los
segundos en queme niego a reconocerlo como mi primer besoesa
cosa que l me hizo.
Apura la copa! Kacey chupa ambos en una rpida sucesin.
Yo sigo su ejemplo con el primero. Con el segundo en mi boca,
estpidamente me aventuro a lanzar una mirada de reojo hacia l,
asumiendo que se ha movido a otra vctima inocente. Pero no. l est all,
rodeado de algunas chicas, una con la mano contra el tatuaje de su
pecho. Pero l todava me observa. Sin dejar de sonrer. Slo que ahora es
una extraa y oscura sonrisa, como si tuviera un secreto.
Supongo que s. Mi secreto.
Un estremecimiento nervioso se dispara a travs de m mientras mi
vaso reposa apoyado en mis labios.
Ese es Ashton Henley! grita alguien en mi odo. Con un
sobresalto, me giro para encontrar a Reagan junto a m, con una cerveza
en una mano y un chupito en la otra. Ella es tan baja que necesita estar de
puntillas para llegar a mi odo.
Cmo sabes quin es? le pregunto, avergonzada de ser
atrapada comindomelo con los ojos.
Es el capitn del equipo de remo Princeton Heavyweight. Mi padre
es el entrenador explica, arrastrando ligeramente las palabras. Mueve las
manos en una gran espiral. Conozco a muchos de estos chicos. Eso
explica su facilidad social, supongo. Y creo que has captado su
atencin, compaera aade con un guio astuto.
Me encojo de hombros y le dedico una sonrisa tensa, con ganas de
cambiar de tema antes de que le demos la satisfaccin de descubrir que
estamos hablando de l. Pero mientras echo un vistazo alrededor de la
habitacin, a las mujeres, y veo las miradas en su direccin algunas
furtivas, algunas francamente obvias estoy segura de que no hay
escasez de atencin hacia este tipo Ashton.
Reagan lo confirma un segundo despus. Y es ms o menos el
chico ms sexy de esta escuela. Toma un sorbo de su cerveza. Y
tambin un gran idiota.
Todo eso lo s me quejo, ms para m que para ella. Tomo mi
chupito, intencionadamente de espaldas a l, con la esperanza de que
redirija su mirada depredadora a un receptor dispuesto.
Y es un poco mujeriego.

21

Esto se pone cada vez mejor y mejor. Estoy segura de que no


tendr problemas para encontrar a alguien con quien hacer de
mujeriego. Alguien que no sea yo.
No estoy segura de si estoy oficialmente borracha o Kacey es una
maga, pero ella da un giro y dos chupitos ms aterrizan en mi mano. La
msica ha recuperado la velocidad y el volumen, y ahora siento que vibra
a travs de todo mi cuerpo, haciendo que mi cadera tome su propio
dominio del ritmo.
Es divertido, no? grita Reagan, con su lacio cabello rubio miel
volteando alrededor mientras salta, alzando los brazos en el aire y
chillando: Guaaaaau! Tiene un montn de energa. Como uno de
esos nios que no toma la dosis adecuada de su medicamente. Todas
estas personas, la emocin, la msica. Me encanta!
Sonro y asiento cuando miro alrededor. Y tengo que admitir que esto
es divertido. Me alegro de haber venido! le grito, chocando los
hombros con Kacey. Sin embargo, mantenme lejos de ms problemas
esta noche. Por favor le advierto mientras tomo mis dos chupitos.
Kacey responde con una carcajada, enganchando un brazo
alrededor de m y poniendo el otro alrededor de Reagan, que felizmente
se une a la juerga. Por supuesto, hermanita. Esta noche, Princeton tendr
una fiesta al estilo Cleary.
Ro, y el aturdimiento de mi hermana aleja todo lo dems por un
momento. Ni siquiera s lo que eso significa.
Con una de las sonrisas notoriamente malvadas de mi hermana,
dice: Ests a punto de averiguarlo.

22

3
La bestia
Traducido por Vanessa VR & EyeOc
Corregido por Aimetz
Hay ms o menos cinco segundos de calma e ignorancia feliz
despus que abro los ojos. Cinco segundos en los que me quedo mirando
el techo blanco que se encuentra no muy lejos de mi rostro, mientras mis
ojos se acostumbran a la luz tenue, y mi cerebro se sienta ociosamente,
esperando a que las neuronas se pongan en marcha.
Y entonces la avalancha de confusin me golpea.
Dnde estoy?
Cmo llegu hasta aqu?
Qu diablos pas?
Ruedo la cabeza y encuentro el rostro de mi hermana a slo unos
centmetros de distancia. Kacey? susurro.
Ella gime, y mis fosas nasales inhalan el aliento asqueroso. Me
estremezco y me alejo. Demasiado rpido, al parecer, mientras un dolor
agudo y punzante atraviesa mi cerebro. Me estremezco por segunda vez.
Estamos en mi dormitorio. Eso, puedo deducirlo rpidamente por el
espacio reducido y algunos objetos personales. Pero no recuerdo llegar a
casa.
Qu recuerdo?
Mi mano se desliza dbilmente hasta mi cara para darle un buen
masaje mientras repaso en mi memoria neblinosa, tratando de reconstruir
la noche Pedazos de imgenes borrosas parpadean tan dbilmente
que no estoy segura de que sean reales. Chupito tras chupito. Otro

23

chupito. Naranja, azul, verde Kacey y yo haciendo el robot en la pista


de baile? Gimo y de inmediato una mueca por otro latido de dolor en mi
cabeza. Dios, espero que no. A partir de ah nada. No recuerdo nada.
Cmo no recuerdo nada?
Kacey gime de nuevo y soy asaltada con una nueva ola de ese
aliento apestoso. Tragando varias veces, acepto que mi aliento no puede
ser mucho mejor y que matara por una botella de agua. Quito las sbanas
de mi cuerpo con patadas, descoordinadas y lentas.
Y frunzo el ceo al darme cuenta de mi carne expuesta. Por qu
estoy? Ah, claro. Usaba esa estpida toga anoche. Qu no explica por
qu estoy en nada ms que ropa interior ahora, pero me duele mucho la
cabeza para pensar en es Lo que sea. Es slo mi hermana. Y Reagan,
pero ella es una chica.
Me esfuerzo por incorporarme, gimiendo mientras empujo mis manos
por un revuelto pelo anudado, apretando las sienes para aliviar un poco la
presin. Y por qu siento mi cabeza a punto de estallar? Creo que si
alguien entrara aqu con un hacha, estirara el cuello para que me lo
cortara.
Ya hay un sabor repugnante en mi boca cuando una oleada de
nuseas me golpea. Necesito agua. Ahora. Con los brazos y las piernas
temblorosas, impulso mi cuerpo para girar y bajar, no perdiendo el tiempo
con la escalera y esperando no pasar encima de la cabeza de Reagan. Si
puedo llegar a la pequea nevera y tomar una botella de agua fra, me
sentir mejor. Yo lo s
Un segundo ms tarde, cuando mis pies tocan la alfombra afelpada
blanca junto a la cama de Reagan, consigo mi segundo shock de la
maana.
Un culo. Un culo masculino. Y no es slo un culo. Es todo. Hay un tipo
muy grande y muy desnudo tendido en la cama de Reagan, con las
piernas y un brazo colgando fuera del borde. Por el lo de cabello rubio
miel asomndose por debajo de las mantas en la esquina, puedo ver que
Reagan est enterrada en algn lugar de ah.
No puedo dejar de mirar. Estoy de pie all en nada ms que ropa
interior, la habitacin da vueltas, mi boca sabe cmo si hubiera tomado
agua de alcantarilla, y estoy congelada, centrada en este hombre
desnudo frente a m. En parte porque es lo ltimo que esperaba ver
cuando baj. En parte debido a que es el primer hombre desnudo que he
visto alguna vez. En parte porque me pregunto qu diablos est haciendo
aqu.

24

Y qu es eso en la parte superior de su nalga izquierda? Mi


curiosidad sobrepasa mi shock y doy un paso hacia adelante con cautela,
reacia a acercarme demasiado. Parece un tatuaje. Est rojo e
hinchado. He visto imgenes de tatuajes recientes y ese se ve as. Como,
muy reciente. Es una fuente en pergamino adornada y dice Irlandesa.
Irlandesa? Frunzo el ceo. Por qu es que esa palabra me parece
familiar?
El suelo cruje cuando me muevo, sobresaltndome. Abruptamente
retrocedo. El movimiento brusco hace que el cuarto gire completamente.
Agua. Justo. Ahora. Con las piernas tambaleantes, tropiezo hacia la nevera
y mi toga cuelga en un gancho junto a la puerta. Por desgracia, nuestros
dormitorios son pequeos y, seamos sinceros, soy como un buey en un
armario cuando estoy nerviosa. Mi espalda choca contra la cmoda de
Reagan, golpendome con fuerza suficiente para volcar una variedad de
sus frascos de perfume de vidrio. Aguanto la respiracin, esperando que el
ruido fuerte no despierte al gigante desnudo.
No hubo suerte.
Mi corazn deja de latir cuando veo que la cabeza del chico se
vuelve con la cara hacia afuera. Abre los ojos.
Oh. Mi. Dios.
Es el ladrn de chupitos. Es Ashton.
Los recuerdos comienzan a arrasarme como violentas olas.
Comienzan con el chupito de gelatina robado pero no terminan ah.
No siguen y siguen, cada flashback discordante golpendome,
debilitando mis rodillas y tensando mi estmago. Msica y luces
estroboscpicas y Ashton, inclinndose hacia m en la pista de baile. Yo,
gritndole, mi mano golpeando la arrogante sonrisa en su rostro. Mi mano,
golpeando su pecho una vez, dos veces No s cuntas veces. Y
entonces no lo golpeo ms. Mis manos estn descansando sobre su pecho
desnudo, mis dedos trazando las lneas de un signo celta del tamao de un
puo en su msculo con intriga. Recuerdo el bailar rpido, lento mis
dedos enroscados en su cabello, sus manos apretando mi cintura con
fuerza, tirndome hacia l.
Recuerdo el aire fresco de la noche burlando mi piel y una pared de
ladrillo apoyando mi espalda mientras que Ashton y yo
Suspiro, y mis manos vuelan a mi boca.
Sus ojos, primero se estrechan y luchan contra la luz, se amplan con
sorpresa mientras se arrastran por todo mi cuerpo, detenindose en mi
pecho. No me puedo mover. No puedo respirar. Soy el conejo aterrorizado

25

de nuevo, dos segundos antes de saber que va a ser devorado por un


lobo. Un conejo en nada ms que su ropa interior floral.
Me descongelo el tiempo suficiente para que mis brazos se
envuelvan alrededor de mi pecho, ocultando mi desnudez.
El movimiento parece romper el trance de Ashton porque gime,
pasndose la mano por el pelo oscuro. Ya est parado en todas las
direcciones posibles, pero de alguna manera se hace an ms
desordenado. Su cabeza rueda hacia un lado para ver a Reagan
asomndose por debajo de las sbanas, despertando, las etapas desde la
confusin al reconocimiento revolotean a travs de sus ojos. Mierda
Lo escucho murmurar, pellizcndose el puente de la nariz como si le
doliera.
No lo hicimos? Oigo a Ashton preguntarle en voz baja.
Ella niega con la cabeza, extraamente tranquila. No. Estabas
demasiado borracho para regresar a tu casa. Se supona que dormiras en
el suelo. Se sienta ligeramente para mirar su traje actual, o la ausencia
de este. Amigo, por qu diablos ests desnudo? Sus palabras me
recuerdan que todava est muy desnudo. Mis ojos observan su gran
cuerpo de nuevo, una agitacin extraa en mi vientre ante la vista de
este.
Deja caer su frente en la almohada. Oh, gracias a Dios. Lo
escucho murmurar, ignorando la pregunta. Con movimientos
sorprendentemente elegantes, sale de la litera inferior y se pone de pie.
Aire silba entre mis dientes cuando inhalo, desplazando mis ojos muy
abiertos hacia la ventana, pero no antes de obtener un espectculo
frontal completo.
Rindose, pregunta: Qu pasa, Irlandesa?
Irlandesa.
Mi cabeza se mueve bruscamente hacia l. Cmo me llamaste?
Sonre, con la mano apoyada en el peldao de la escalera, al
parecer cmodo en su actual falta de cobertura. No te acuerdas mucho
de anoche, verdad?
La forma en que sus intensos ojos oscuros se fijan en mi cara hace
que mi estmago se deslice hasta mis piernas. Tengo que apretar los
msculos antes de que pierda el control de la vejiga justo aqu. Si eso
explica por qu estamos todos juntos en una habitacin y ests desnudo
entonces no. Las palabras vuelan de mi boca, dos niveles por encima de
lo normal y vacilantes.

26

Da un paso hacia adelante y al instante doy uno hacia atrs,


tratando de meterme en el espacio entre la pared y la cmoda. Estoy tan
mareada, estoy segura de que voy a perder el conocimiento. O vomitar.
En todo el pecho desnudo que yo apenas recuerdo tocar anoche.
Hay una sbana blanca sobre la cmoda junto a m. Arqueo mi
cuerpo hacia la pared mientras me acerco y la agarro, tirndola hacia
abajo para cubrir mi parte frontal. l da un paso ms y me inclino en la
cmoda para apoyarme, deseando que mis ojos permanezcan nivelados
pero entran en pnico todo el tiempo. Si se mueve ms cerca, esa cosa es
probable que se roce contra m.
No te preocupes. Acordamos anoche que no soy material de
matrimonio dice.
Aprieto mis manos alrededor de la sbana y mi pecho y mi
mandbula se fija tercamente. Bueno, al menos todava estaba semi
coherente, entonces. Parece que no puedo alejar mi atencin de sus
suculentos ojos marrones. Estn perforando mi rostro, pero hay algo ilegible
detrs de ellos. Me pregunto si recuerda besarme. Me pregunto si se
arrepiente.
Lo siento justo al borde, slo un poco ms cerca. Y entonces no
puedo controlarlo ms. Estallo. Puedes por favor apuntar esa cosa a
otro lugar!
Echando la cabeza hacia atrs para rerse, levanta las manos en
seal de rendicin y se aleja. Reagan, no se lo digas a nadie.
Especialmente a tu pap le dice en voz alta por encima del hombro.
No te preocupes murmura Reagan, frotndose la cara.
Qu diablos? Oigo murmurar a Kacey cuando vuelve en s. Se
sienta y mira a Ashton a todo Ashton, antes de que su mirada se clave
en m ah de pie. Sus ojos se abren momentneamente. Oh, no por
favor dganme que ustedes dos no dice con un gemido.
Abrazo a mi cuerpo muy fuerte mientras la miro suplicante. No lo s!
No s lo que hicimos!
No, no lo hicieron! dice Reagan en voz alta.
El aire explota fuera de mis pulmones con alivio, y luego hago una
mueca de dolor. Incluso eso sacudi mi cabeza palpitante.
No soy la nica aliviada. La profunda angustia en el rostro de mi
hermana se relaja. Con eso fuera del camino, lo vuelve a mirar, dejando
caer su mirada abajo. Quieres cubrir tu porquera, amigo?
Sonre, extendiendo las manos. Pens que te gustaba as?

27

Ella responde con una sonrisa de satisfaccin de s misma, sus ojos


cayendo de manera significativa hacia abajo. Tengo mejores cosas
esperando por m en casa. Ondea la mano hacia la puerta. Esa es
Kacey. Fra y confiada cuando se enfrenta con un pene desconocido.
Sacudiendo la cabeza, pero riendo, l dice: Me parece justo.
Vuelve a sostener mi mirada por un largo momento, una expresin
indescifrable en el rostro, antes de que sus ojos bajen a la sbana que
estoy agarrando por apreciar la vida. Creo que esto es mo dice a la
vez que la tira fuera de mis manos, dejndome expuesta una vez ms. Mis
brazos vuelan para cubrir mi pecho mientras lo veo cerrar la distancia a la
puerta en cuatro pasos. Abrindola, sale al pasillo.
Que coincide exactamente con el momento que una estudiante y
su madre pasan por ah, maletas en mano. Ashton no se inmut por sus
bocas colgando mientras se pasea delante de ellas, tomndose su tiempo
para envolver la sbana alrededor de su mitad inferior. Seoritas dice
con un medio saludo. Pero entonces lo escucho vociferar, lo
suficientemente alto como para que con seguridad la mitad del piso lo
escuche: Lo siento, pero no tengo rollos de una noche, Irlandesa!
Sigo de pie en la puerta con los brazos abrazando mis tetas,
esperando contra toda esperanza que un piano vendr a travs del techo
para acabar con el momento ms humillante de mi vida.
Es entonces cuando siento el movimiento de advertencia en la boca
del estmago, subiendo por mi esfago. Yo s lo que va a suceder. Y no
hay manera de que vaya a llegar a tiempo al bao. Mi mano vuela a
cubrir mi boca mientras frenticamente escaneo el lugar por algo.
Cualquier cosa. Incluyendo el macetero beige y dorado, que tiene el ficus
de Reagan. Me sumerjo en l, mientras que el equivalente de una noche
de chupitos de gelatina se eleva.
Estaba equivocada. Este es el momento ms humillante de mi vida.

Deb haberte dejado usar esa camiseta gimo, mi brazo


extendido sobre mi frente. Despus de envenenar la planta de mi
compaera de cuarto con altas dosis de cido estomacal y toxinas, me
arrastr de nuevo a mi litera de arriba con las provisiones para resaca de
ReaganAdvil y un galn de lquidos isotnicoscon lo que me he
mantenido a la deriva entre la inconsciencia y la autocompasin. Las
pocas horas de sueo han ayudado con el monstruoso dolor de cabeza. El
vomitar ayud con la nusea. Nada ha ayudado con la vergenza.

28

Kacey re.
No es gracioso, Kacey! Nada de esto es divertido! Se supona que
me mantendras alejada de los problemas Me muevo, y el movimiento
me recuerda las molestias en la espalda. Y por qu me duele la
espalda?
Tal vez fue la pared de ladrillo contra la que Ashton te sujet
mientras se encontraba buceando por segunda base? murmura Kacey
con una sonrisa diablica.
No me acuerdo de nada! le grito, pero mis mejillas se sonrojan.
Bsicamente, todo lo que recuerdo de anoche implica tocar o inclinarme
contra o besar a Ashton. Por qu l? grito, mis manos cubriendo mi
cara mientras otra explosin de colores avergenza mi rostro.
Oh Pequea Livie. Quin saba que unas pocas docenas de
chupitos de gelatina liberaran a la bestia que ocultas dentro?
Pequea Livie Mi ceo se frunce, otra oleada misteriosa de
familiaridad se asienta sobre m. Es cmo mi pap siempre me deca, pero
por qu que me recuerda anoche?
Aqu Esto puede ayudar. Kacey me entrega su telfono.
Con una mano temblorosa y un estmago hundindose, empiezo a
hojear el lbum de fotos. Quines son todas estas personas? Y por qu
estoy abrazndolos?
Ah, son tus mejores amigos. T los amas explica con una, por
cierto, ceja levantada. Por lo menos, eso es lo que te mantuviste
dicindoles anoche.
No! jadeo. Y entonces me pellizco los labios con la mano
cuando ms recuerdos nebulosos se arremolinan en m. Lo hice. Recuerdo
haber dicho eso. Mucho. Por qu no poda simplemente perder la voz?
O que alguien me cortara la lengua? La idea de una lengua me lleva de
nuevo a Ashton y gimo. Le dije tambin que lo amaba? Es por lo que
sucedi esto?
Vuelvo a revisar las fotos para distraer del rubor arrastrndose a mi
cara. Hay un primer plano de un chico con una falda escocesa y una
gaita, con el brazo en torno a Kacey. Voy a la siguiente para ver a Kacey
apuntar intencionalmente a su falda, sus cejas arqueadas interrogantes.
Qu est haciendo en una toga? empiezo a preguntar, pero luego
paso a la siguiente imagen y jadeo.
Eso se llama ir tradicional explica Kacey.
Con el ceo fruncido y un movimiento de cabeza, sigo pasando a
travs de las fotos y siento mi cara perder ms sangre por la toma. Kacey y

29

yo estamos abrazando en la mayora de ellas. En algunas, parece que


estamos tratando de seducir a la cmara con las lenguas movindose y
ojos salvajes. De vez en cuando, la gran sonrisa de Reagan aparece junto
a nosotros.
Oh, no Es curioso cmo slo una foto puede desencadenar un
recuerdo. Eso es exactamente lo que sucede cuando aparece la foto de
m apuntando a un cartel que dice Tatuajes. OhmiDios! he dicho eso
por lo menos diez veces esta maana. Oh Dios, oh Dios, oh Dios
murmuro frenticamente mientras volteo a travs de las siguientes fotos,
esperando que mi mente est jugndome una mala pasada. Nop!
Efectivamente, all estoy yo, sentada a horcajadas en una silla,
sostenindome el pelo y la parte superior de mi toga a un lado mientras un
hombre corpulento con pantalones de cuero negro y cubierto de tatuajes
apretados sostiene una mquina de tatuajes detrs de m. Me quedo
mirando la imagen, mi boca abierta. Eso explica por qu mi espalda est
tan dolorida. Cmo pudiste permitir que esto sucediera, Kacey! siseo,
la histeria golpendome.
Oh, no, no lo hagas interviene Kacey, arrebatndome el
telfono de la mano. Encuentra rpidamente un archivo de vdeo y
presiona reproducir antes de empujar de nuevo el telfono en mi cara. Soy
toda sonrisas en el mismo, aunque mi boca y ojos parecen un poco cados.
No har a mi hermana, Kacey Cleary, responsable de mis
acciones cuando me despierte! declaro con claridad resonante.
Oigo la voz emocionada de Kacey mientras responda. Aun
cuando te advert que no estaras feliz sobre esto por la maana, verdad?
Y qu trataras de culparme? Tampoco farfulla cuando esta ebria.
Es correcto! mis manos se elevan por el aire y el tatuador para
por un momento para colocar mi brazo hacia abajo y me ordena no
moverme. Vuelve a trabajar y digo: Demando el derecho de tener un
tatuaje porque yo, Olivia Cleary me golpeo a m misma en el pecho con
mi pulgar como un hombre de las cavernas, ganndome otra pausa y
mirada molesta de parte del tatuador, soy una sper patea traseros.
Mi mano sosteniendo el telfono cae hacia un lado de la cama
mientras froto mis ojos. Cmo ese tipo pudo tatuarme de manera
consiente? Quiero decir, mrame! Le pongo el telfono en su cara.
Estaba ebria! Eso no es ilegal?
No s si es ilegalprobablemente lo espero definitivamente es
mal visto admite Kacey.
Me avergenzo, mi estmago revolvindose. Bueno, entonces,
como

30

Es amigo de Ashton.
Levanto mis manos en el aire. Bueno, eso es genial! Porque l es
respetable. Qu tal si usaron agujas sucias? Kacey! Mis ojos se abren.
La gente se contagia de SIDA y hepatitis en esos lugares! Cmo pudiste
dejarme?
Es un lugar legtimo y limpio. No te preocupes murmura Kacey en
ese tono calmado pero molesto que usa en las raras ocasiones que me
pongo histrica. No estaba tan ebria como t. Saba lo que estaba
pasando.
Cmo? Tenas un trago en tu cara cada vez que te miraba!
Resopla. Porque mi tolerancia al alcohol es ligeramente ms alta
que la tuya. Le promet a Stayner que me mantendra lcida.
Stayner. Meneo la cabeza. Qu tipo de psiquiatra le planea a
sus pacientes el que se emborrachen al punto de conseguir tatuajes y
sesiones de besuqueo al azar?
Del tipo completamente poco convencional y a su vez brillante?
responde Kacey con una mirada seria. Su respuesta no me sorprende. En
los ojos de mi hermana, el Dr. Stayner puede convertir el agua en vino. Y
no tuvo nada que ver con eso, Livie. Solo te dijo que te divirtieras. Hiciste
todo esto por tu propia cuenta.
Y sabias que estara furiosa hoy dije con un suspiro de
resignacin.
Se encoge de hombros. El tatuaje es lindo. Te prometo que te
gustara cuando lo veas.
Pretendo estudiar una marca en el techo por un momento mientras
aprieto la mandbula tercamente. Nunca he guardado resentimiento
contra mi hermana. Nunca. Esta podra ser la primera vez.
Oh, vamos, Livie! No ests molesta. No pretendas que no
disfrutaste anoche. Me dijiste que fue la mejor noche de tu vida. Como
cientos de veces. Adems se frota el hombro y s que no es consciente
de ello, merecemos tener algo de diversin inofensiva juntas despus de
todo lo que hemos pasado.
Mis ojos ven la cicatriz quirrgica larga y angosta a lo largo de su
brazo. Una cicatriz que pone todo esto en perspectiva. Tienes razn
murmuro, mis dedos trazando la lnea blanca y delgada. No es nada
hay una larga pausa. Dijiste que era lindo?
Pasa por el resto de las imgenes hasta que encuentra una del
producto final: Livie Girl, en una escritura delicada entre mis escpulas. No
es ms que diez centmetros de ancho. Ahora que el shock inicial ha

31

bajado, mi corazn crece vindolo. Lindo concuerdo, mirando a la


hermosa fuente de caligrafa, preguntndome si mi pap estara de
acuerdo.
Pap lo amara dice Kacey. A veces juro que mi hermana tiene
un canal hacia mi cerebro. Y de vez en cuando, parece saber
exactamente qu decir. Sonro por primera vez esta maana.
Lo lav por ti anoche. Necesitaras limpiarlo unas cuantas veces
cada da por las prximas dos semanas. Hay una botella de crema
humectante por ah. Hace una seal hacia el escritorio. Usar ropa
ligera ayudara con la sensibilidad.
Es el por qu despert prcticamente desnuda?
Resopla y despus asiente.
Mi mano se mueve para frotar mi ceja. Todo tiene sentido ahora.
Sentido borracho e idiota. Estudio la foto otra vez. Se supone que este
tan rojo e hinchado?
S, haba tambin algo de sangre.
Gimo al pensamiento, mi mano presionada contra mi estmago aun
con nauseas.
Creo que hay otra planta por ah.
Gimo otra vez. Necesitar remplazar esa para Reagan ms tarde.
Nos quedamos acostadas en silencio por un largo tiempo. Cmo
es que quedaste en la parte alta de la litera? Eso realmente apesta dice.
Algunos de los dormitorios tienen literas. Algunos de los dormitorios son tan
pequeos como para separar las literas en dos camas individuales.
Terminamos en uno de esos cuartos.
Reagan le tiene miedo a las alturas, as que le di la parte de abajo.
No me importa.
Eh supongo que tiene sentido. Es pequea. Casi un enano.
Me giro para darle una mirada mordaz a mi hermana. Reagan est
justo debajo de nosotras. Durmiendo, pero debajo de nosotras!
Hay otra larga pausa antes de que Kacey contine con esa sonrisa
pequea y picara. Bueno, espero y no le moleste tu desenfrenada vida
sexual. Podra ser letal para ella si esta cosa no es estable.
Una repentina risa nerviosa nos dice que de hecho Reagan esta
despierta y escuchando. Oh, no te preocupes. Conozco las reglas dice
en esa voz mareada. Tengo una calceta roja que podemos colgar en el
pestillo de la puerta cuando Livie est aqu con Ashton

32

Jalo las sabanas sobre mi cabeza porque s exactamente hacia


donde esto va y mis mejillas estn sonrojadas fuertemente. De alguna
manera, termin con la versin pequea de mi hermana como
compaera de habitacin. Desafortunadamente mis sabanas no son a
prueba de sonido, y no tengo ni un problema escuchando las continuas
bromas de Kacey. No hay necesidad, Reagan. A Livie le gustan los
testigos.
Me di cuenta. Por lo que he escuchado, tambin a Ashton. Y
estoy bien con eso porque ese cuerpo es para morirse! Tiene el pecho ms
increble. Poda pasar mi lengua por el toda la noche. Justo como Livie
hizo
Exploto en una risa nerviosa, tanto horrorizada como delirante. No
lo hice. Paren!
No hasta que admitas que disfrutaste estar con l anoche.
Sacudo la cabeza fuertemente.
Su trasero es duro tambin. Lo toqu un poco antes. No el agarre
con ambas manos que Livie tena en l, sin embargo contina Reagan.
PARA!
Mi voz elevada solo aumenta la diversin de Kacey. No puedo
esperar hasta la primera vez que tenga un agarre con ambas manos en
su
Esta bien! Lo disfrut! Inmensamente! Paren esta conversacin
ahora, por favor! No lo quiero ver otra vez.
Hasta la prxima vez que ests ebria.
No beber nunca ms! declaro.
Oh, Livie Kacey rueda para acurrucarse contra m.
No, hablo en serio! Soy como Jekyll y Hyde cuando bebo.
Bueno, pap dijo que haba algo de locura dentro del ms
reservado de los irlandeses. Probaste eso anoche.
Irlandesa.
Ashton me llama Irlandesa Por qu?
No lo s, Livie. Le tendrs que preguntar la prxima vez que estn
ebrios y besuquendose.
Ruedo los ojos pero no me molesto en responder. Algo an me est
perturbando.
Irlandesa.

33

Irlandesa.
Mis ojos se abren ampliamente. Quito la sabana de mi cara.
Ashton se hizo un tatuaje en su trasero que dice Irlandesa?
Hay una larga pausa. Y despus Kacey se levanta, sus ojos amplios y
brillantes, su boca abierta. Me olvide completamente de eso! Ella y
Reagan estn repentinamente aullando de risa. Cmo me olvide de
eso? Apuntndome con un dedo en mi cara, dice: T retaste a ese
bastardo engredo! Est aplaudiendo con sus manos con un nivel de
atolondramiento que rara vez veo en Kacey. O en un nio de cuatro aos
lleno de azcar. Levanta una mano hacia a m, despus de una larga
pausa, la choco con ella reaciamente. Crees que t tienes
remordimientos, Livie? Espera hasta que se d cuenta de porque su trasero
est irritado
Reagan se est riendo tan fuerte que estoy segura debe de haber
lgrimas cayendo por su cara, y es contagioso. Pronto la litera completa
est movindose mientras nos remos del hermoso capitn del equipo de
remo y su trasero tatuado.
Y por mucho que lo odie, tan difcil que es hacerlo, tengo que admitir
a m misma si, anoche fue divertido.
Cada segundo de ello.

Para las tres de esa tarde, me estoy sintiendo mucho mejor.


Suficiente que el olor de caf y pastelillos recin horneados no revolvieron
m estmago cuando com un poco en el pintoresco caf local. Pero la
resaca ha sido remplazada con melancola.
Me estoy despidiendo de mi hermana hoy.
Por supuesto estn los mensajes de texto, las llamadas telefnicas, los
correos electrnicos, las video llamadas, y la ver cuando viaje a la boda
de nuestros amigos Storm y Dan en unas semanas ms, pero no es lo
mismo. Recuerdo los dos meses alejada de ella cuando estaba al cuidado
del Dr. Stayner. Me sent como si alguien hubiera arrancado un pedazo de
mi corazn. Aparte de esa vez, he visto su cara cada da de mi vida.
Cada. Da.
Aun cuando estaba en la Unidad de Cuidados Intensivos despus
del accidente, aun cuando se emborrachaba y drogaba, aun cuando
estaba trabajando esas locas horas atendiendo el bar en Pennys, aun as

34

siempre la miraba cuando dorma en su cama, solo para tener una simple
mirada de su cara. Para probarme a m misma que no haba muerto
tambin.
Saber que este da llegara no lo hizo ms fcil. Ahora, estando aqu,
estoy segura que estoy perdiendo algo. Es como si dijera adis a una parte
de mi vida que nunca recuperar.
Bueno dice Kacey, mirndome con vidriosos ojos azules y una
sonrisa tensa mientras nos paramos a un lado del taxi. Mi hermana no llora
mucho. Aun despus de todo lo que hemos atravesado, y lo lejos que ha
llegado, normalmente se las arregla para usar humor inapropiado para
alejar cualquier amenaza de tristeza. Ahora, sin embargo ahora veo una
sola lgrima cayendo por su mejilla. Hermanita murmulla, deslizando
sus manos alrededor de mi cuello para jalarme, de modo que nuestras
frentes se juntan. Lo hiciste, Livie.
Sonro. Lo hicimos. Hubiera sido ms fcil para ella dejarme con
la ta Darla y el to Raymond hace tres aos. Demonios, hubiera sido lo
esperado. No tena que sobrecargarse a s misma con una boca que
alimentar. Pienso mucho en que otros hermanos en su situacin hubieran
simplemente salido por la puerta principal y nunca mirado atrs. Sin
embargo, no Kacey. Gracias a ti comienzo a decir. Me corta con su
tpica ceja rgida.
Oh, no. No gracias a m, Livie. Soy el desastre completo de
hermana que de alguna manera, milagrosamente, no arruino tu futuro con
mi montaa de mierda. Cierra los ojos mientras susurra: Soy yo que te
debe. Todo. Me jala con ms fuerza a ella en un abrazo. Recuerda, no
estoy nunca demasiado lejos. Hazme saber si me necesitas y estar aqu en
un instante. Est bien?
Estar bien, Kacey.
Y aun cuando no lo ests, estoy aqu. De acuerdo?
Asiento, no confiando en mi voz.
Escucho mi telfono sonar, indicndome un mensaje de texto
entrante. Pensando que es Stormporque es la nica aparte de Kacey
que me manda mensajes de texto reviso el telfono.
Dime qu hiciste una cosa fuera de lugar anoche?
Tienes que estar bromeando! suelto.
Qu pasa? pregunta Kacey con el ceo fruncido, inclinndose
para mirar sobre mi hombro a la pantalla.
Qu tipo de doctor manda mensajes de textos a sus pacientes?
Quiero decir, no pacientes.

35

Tienes alrededor de cinco minutos para responder antes de que te


llame. Lo sabes, verdad? dice Kacey.
Asiento. He aprendido que el Dr. Stayner es un hombre muy
paciente a menos que quiera respuestas. Qu debera de decirle?
Se encoje de hombros y luego sonre. S que la capacidad de
conmocionarlo funciona mejor para l.
Bueno, definitivamente tengo suficiente material para eso.
Espera con los brazos cruzados mientras escribo:
Beb suficientes chupitos de gelatina para llenar una pequea
piscina, y despus proced a destrozar cada movimiento terrible conocido
por la humanidad. Soy la orgullosa propietaria de un tatuaje y si no tuviera
un video para probar lo contrario, creera que me lo hice en un callejn
con ajugas con hepatitis. Satisfecho?
Mi estmago se aprieta mientras presiono enviar. Sigue
dicindome que libere ese sarcasmo interior que sabe que est en mi
cabeza.
Diez segundos despus, mi telfono suena otra vez.
Ese es un buen comienzo. Hablaste con un chico?
Miro con los ojos muy abiertos a mi telfono, procesando su
reaccino no reaccina mi espantosa noche de libertinaje.
Eso le da a Kacey una oportunidad de tomar el telfono de mis
manos.
Kacey, que ests haciendo! La persigo alrededor del taxi
mientras sus dedos rpidamente escriben; est riendo todo el tiempo. No
s cmo puede correr y escribir mensajes de textos, pero lo hace. No es
hasta que aprieta enviar que desacelera lo suficiente para aventarme mi
telfono. Titubeo mientras lo atrapo y rpidamente checo para ver lo que
mi hermana ha hecho.
No solo habl con un chico sino que he visto dos penes, incluyendo
el del hombre desnudo que estaba en mi habitacin cuando despert.
Tengo fotografas. Las quiere ver?
Kacey! chillo, golpendola en el hombro.
Pasa un momento antes de que responda.
Me alegra que ests haciendo amigos. Hablamos el sbado.
Hay unos cuantos segundos de silencio, durante los cuales mi
conmocin supera cualquier cosa, y despus nos soltamos riendo,
aligerando el humor de la despedida.

36

Est bien, me tengo que ir ahora o perder el avin dice Kacey


con otro abrazo apretado. Ve por ello y comete algunos errores.
Ms que los de anoche?
Kacey guie. No te vi cometiendo ningn un error anoche.
Abriendo la puerta del taxi, se despide de m antes de subirse. Y sigue
diciendo adis desde la ventana trasera, su barbilla descansando en el
reposacabezas, cuando el taxi desaparece por la esquina.

37

4
Arrepentimiento
Traducido por Juli
Corregido por Julieyrr
Estoy segura de que la mayora de las chicas hacen todo lo posible
para organizar un encuentro con Ashton Henley despus de
emborracharse y besuquearse con l en una esquina al azar.
Pero no soy como la mayora de las chicas.
Y tengo toda la intencin de evitarlo durante el resto de mi carrera
en Princeton.
Por desgracia para m, el destino ha decidido que cuarenta y ocho
horas es todo lo que puedo conseguir.
Despus de hacer cola en la librera por horas, estoy corriendo de
nuevo al dormitorio para descargar nueve kilos de libros de texto antes de
que pueda unirme al recorrido del campus del atardecer. Este campus de
unos 250 aos de antigedad, con terrenos de una impresionante
arquitectura de estilo gtico, es muy rico en historia y quiero verlo en
persona. No tengo tiempo para diversiones.
Por supuesto, ese es el momento perfecto para una emboscada.
Qu tienes all, Irlandesa? Una mano se zambulle y agarra el
documento de inscripcin al curso que est escondido entre mi pecho y
mis libros. Inhalo y tiemblo cuando su dedo roza mi clavcula.
Nada murmuro, pero no me molesto con ms porque no tiene
sentido. l ya est revisando intensamente mi lista de cursos y se muerde el
labio inferior, inmerso en sus pensamientos. As que, slo suspiro y espero en
silencio, teniendo la oportunidad de notar cosas que no pude cuando
estaba borracha y se hallaba oscuro. O cuando me encontraba desnuda

38

y acorralada. Por ejemplo, cmo, en la luz del sol del final de la tarde, el
pelo greudo de Ashton tiene ms castao que negro. Y cmo sus cejas
gruesas estn cuidadosamente delineadas. Y cmo sus ojos tienen las ms
diminutas motas verdes dentro del marrn. Y cmo sus pestaas
imposiblemente largas y oscuras se rizan en los extremos...
Irlandesa?
Eh? Salgo de mis pensamientos para encontrarlo mirndome
con esa sonrisa en su cara, lo que implica que me dijo algo y me lo perd
porque estaba demasiado ocupada mirndolo embobada.
Lo cual s hice. Porque as es.
Me aclaro la garganta, con las orejas ardiendo como el resto de mi
cara. Quiero preguntarle por qu me sigue llamando as, pero todo lo que
puedo decir es: Perdn?
Afortunadamente, no se burla de m. Cmo est el tatuaje?
pregunta mientras desliza lentamente el papel de dnde lo sac y su dedo
nuevamente roza mi clavcula. Mi cuerpo, una vez ms, tiembla y se tensa
ante su toque.
Oh... genial. Trago, abrazando mis libros ms cerca de mi pecho
mientras aparto la mirada en direccin a mi residencia. A los grupos de
estudiantes merodeando. A cualquier lugar, excepto al recordatorio vivo
de mi noche de escndalo.
En serio? Porque el mo me est molestando terriblemente.
Me est picando un poco admito, regresando la mirada para
ver la boca de Ashton estirada en una amplia sonrisa, mostrando los
hoyuelos que estn justo en el medio de sus mejillas y ms profundo que los
de Trent. Lo suficientemente profundos para que mi respiracin se acelere.
Lo suficientemente profundos que recuerdo admirarlos en mi estupidez
borracha. Estoy bastante segura de que met el dedo en uno. Y,
posiblemente, mi lengua.
Por lo menos, tu comezn es en la espalda dice con una mirada
tmida. Su piel es tan bronceada que es difcil de decir, pero estoy segura
de que veo un ligero rubor en sus mejillas.
Una risita se me escapa antes de que pueda detenerla. Se me une
con una suave risa. Y entonces soy golpeada con un recuerdo de nosotros
uno frente al otro y riendo. Slo mis dedos estn entrelazados en el
cabello de su nuca y su lengua est girando en una de mis orejas. Detengo
abruptamente mi risa y tomo mi labio inferior entre los dientes.
Con todas las cosas tontas que hay para hacer murmura,
sacudiendo la cabeza. Por lo menos es pequeo.

39

Todava estoy tratando de sacar de mi cabeza la imagen anterior de


nosotros mientras me oigo a m misma concordar con l, sin pensar. S, yo
apenas poda leerlo hasta que realmente me inclin Mi estmago
golpea el suelo como un saco de piedras, arrebatando toda la sangre de
mi cara con l. Acabo de decir eso en voz alta? No, no lo hice. Yo no lo
hara.
Por el brillo de sus ojos, s, sin lugar a dudas que lo hice. Creo que me
voy a enfermar. Es... yo no... Tengo que irme. Empiezo a rodearlo
mientras una gota de sudor resbala por mi espalda.
Caminando conmigo y sealando a mis libros, dice: Ests tomando
una gran cantidad de clases de ciencias. Plan de escape frustrado.
Qu est haciendo? Por qu est charlando conmigo? Est esperando
que se repita? Me gustara?
Mis ojos revolotean por su apariencia. S, lo admito. Es hermoso.
Como Reagan seal, bien podra ser uno de los chicos ms calientes en el
campus. He estado aqu cuatro das. No tengo nada en que basarlo, y sin
embargo, estoy segura de que es cierto. Y he tenido demasiados destellos
de recuerdos en los ltimos das como para tratar de negar que no disfrut
esa noche.
Pero... no, no quiero que se repita. Quiero decir, cuando lo miro, todo
lo que veo es error. Ni siquiera se parece a un estudiante de Princeton. No
es que haya un tipo especfico de persona en Princeton, porque no lo hay.
Por lo que he visto, tiene un cuerpo estudiantil maravillosamente diverso.
No hay nada como el estereotipo de nio engredo con chaleco de punto
retratado en innumerables pelculas de los aos ochenta.
Pero Ashton no encaja en mi imagen mental de Princeton. No s si se
trata de sus vaqueros descoloridos que cuelgan ligeramente demasiado
bajos, o la fina camisa gris arremangada a medio camino de sus brazos, o
el tatuaje que serpentea hasta la parte interna del antebrazo, o el
brazalete de cuero desgastado alrededor de su mueca... No s lo que es.
Irlandesa?
Le oigo decir mi nombre. Dah! No es mi nombre. Su nombre para m.
Por esa sonrisa torcida en los labios llenos, me atrap mirndolo otra vez y
lo est disfrutando.
Me aclaro la garganta y abruptamente expulso: Sip. Todas
ciencias. Todas menos una. Una clase de literatura inglesa. Es poco
prctico e intil para mi carrera de medicina, pero va a satisfacer la
sugerencia del Dr. Stayner de que escoja un curso que fuera diferente.
Djame adivinar. Pre-medicina?

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Asiento, sonriendo. Pediatra. Oncologa. A diferencia de muchos


estudiantes que piensan mucho en qu hacer con su vida, yo lo he sabido
desde el da en que mi amiga Sara Dawson muri de leucemia. Yo tena
nueve aos. La decisin se tom con bastante facilidad. Llor y le
pregunt a mi pap qu pude haber hecho. Con una dulce sonrisa, me
asegur que no haba nada que pudiera haber hecho por Sara, pero que
era lo suficientemente brillante para ser un mdico cuando creciera y
salvara a otros nios. Salvar a los nios sonaba como una vida noble. Una
meta que nunca he cuestionado ni vacil desde entonces.
Ahora, sin embargo, cuando miro el ceo de Ashton, pensaras que
le dije que mi sueo era trabajar en una planta de aguas residuales. Hay
una pausa, y luego cambia de tema por completo. Mira, sobre la noche
del sbado... Podemos fingir que nunca pas? pregunta, deslizando sus
manos en los bolsillos.
Mi boca se cae por un segundo mientras mi cerebro reproduce esas
palabras. Las palabras que han estado sonando una y otra vez en mi
cabeza durante los ltimos tres das. Puedo hacerlo? Me gustara. Sera
ms fcil si pudiera apretar un botn de Eliminar en todas las imgenes
que todava resplandecen en mi cabeza, por lo que de repente me
sonrojo y pierdo el enfoque... completamente. Claro le digo con una
sonrisa. Bueno... siempre y cuando podamos conseguir que mi hermana
y Reagan finjan tambin.
Un brazo se levanta para frotar la cima de su cabeza, tirando de su
camisa apretada contra su pecho, lo suficiente para que pueda ver las
curvas. En las que tuve mis manos. S, bueno, me imagino que tu
hermana no puede causar muchos problemas, estando fuera de la
ciudad.
No, no puede concuerdo. Slo puede enviarme mensajes de
texto al azar con fotos de un hombre calvo y gordito con una pistola de
tatuaje en tu culo, como lo hizo ayer. Pronto la borr, pero estoy segura de
que no es la ltima.
Y Reagan no dir una palabra oigo decir a Ashton. Dejando
caer el brazo a su lado, mira a la distancia, murmurando ms para s
mismo: Ella est bien as.
De acuerdo, muy bien... Tal vez slo puedo poner todo esto
detrs de m y volver a ser yo. Livie Cleary. Futura mdico. Buena chica.
Ashton vuelve a mirar mi cara, sus ojos cayendo a mis labios por un
segundo, probablemente porque estoy masticando el inferior tanto que
estoy a punto de roerlo. Siento como si debiera decir algo ms. Apenas
lo recuerdo, as que... Dejo que mi voz se vaya apagando mientras

41

entrego esa mentira con un grado de frialdad que me sorprende. Y me


impresiona.
Su cabeza se inclina hacia un lado y mira a lo lejos otra vez, como si
estuviera profundamente inmerso en sus pensamientos. Entonces una
sonrisa divertida toca sus labios. Nunca antes una chica me dijo eso.
Una pequea sonrisa tira en la esquina de mi boca cuando miro
hacia abajo para estudiar sus zapatillas, sintiendo como si por fin hubiese
anotado un punto. Livie: uno. Conversacin humillante: un milln. Creo
que siempre hay una primera vez para todo.
Su risa baja y gutural atrae mi atencin de nuevo hacia arriba para
ver sus ojos brillantes. Asiente, como si estuviera pensando en una broma
privada.
Qu?
Nada. Es slo... Hay una pausa, como si no estuviera seguro si
debera decirlo o no. Al final, lo decide, entregando mi cspide de
humillacin con una amplia sonrisa. Tuviste muchas primeras veces esa
noche, Irlandesa. Ibas sealando cada una.
No puedo evitar el sonido estrangulado que se me escapa, como si
me estuviese muriendo. Lo cul podra ser, dado que mi corazn dej de
latir. No s si mis brazos se aflojaron o los lanc en el aire para cubrir mi grito
de asombro, pero de alguna manera han perdido el agarre de muerte
que tenan en mis libros de texto. Ellos terminan esparcidos por todo el
csped. Justo al lado del ltimo jirn de mi dignidad.
Prcticamente me derrumbo para recoger mis libros mientras
atormento mi cerebro. El problema es, no recuerdo haber hablado mucho
con Ashton. Y desde luego no recuerdo sealar todas mis
Esa bveda estpida se abre en mi cerebro, lo suficiente para dejar
que salga otro recuerdo explcito. Un destello de esa pared de ladrillo
contra mi espalda y Ashton contra mi frente y mis piernas alrededor de su
cintura y l presionndose contra m. Y yo, susurrndole al odo que nunca
antes he sentido eso y cmo es ms duro de lo que pens que sera...
OhDiosMo me quejo, agarrndome el estmago. Estoy segura
de que me voy a enfermar. Voy a ser una vomitadora exhibicionista.
Mi corazn ha vuelto a latir a toda velocidad cuando un nuevo
nivel ms all de la mortificacin me golpea. Sonaba igual que la actriz en
ese horrible video de Ben que Kacey me hizo ver durante el verano.
Literalmente. Una noche accidentalmente entr cuando esos bichos raros
lo miraban. Kacey tom eso como una oportunidad para arrinconarme en
el sof mientras Trent, Dan y Ben aullaban de risa por mis mejillas sonrojadas
y chillidos horrorizados.

42

Mi hermana es el Anticristo. Todo esto es culpa de ella. Suya y de


Stayner. Y esos estpidos chupitos de gelatina. Y
Irlandesa! Mi cabeza se levanta rpidamente ante el sonido de
la voz de Ashton. Me toma un momento para darme cuenta de que est
en cuclillas delante de m, sosteniendo un libro de texto, con una mirada
curiosa en su cara. Su mano agarra mi codo y me pone de pie. Ests
mucho en tu cabeza, no? reflexiona, sosteniendo mi libro de texto.
No estoy segura de cmo responder a eso, as que no lo hago.
Simplemente aprieto los labios por un momento, acepto mi libro, y digo en
voz baja: Considera la noche del sbado olvidada.
Gracias, Irlandesa. Se frota la frente con los dedos. No quera
que eso salga. Me arrepiento. Quiero decir... Se encoge mientras me
mira, como si hubiese tropezado conmigo y est comprobando para ver si
estoy herida. Oigo una pequea exhalacin, y luego da unos pasos hacia
atrs. Ya nos veremos.
Le ofrezco una pequea inclinacin de cabeza y una sonrisa con los
labios apretados. Dentro, estoy gritando a todo pulmn: De ninguna
manera, maldicin!

43
Maldita sea murmuro, llegando al lugar de encuentro para la
visita diez minutos tarde. Echo un vistazo alrededor, pero no veo nada que
se asemeje a un grupo de turistas. Se han ido fuera para aprender acerca
de la importancia histrica de este lugar, la universidad, y yo estoy
atrapada aqu, reproduciendo toda la conversacin con Ashton una y otra
vez. Cada vez, esas palabras sus palabras cuelgan en mis
pensamientos.
Me arrepiento.
Se arrepiente de m. El mujeriego se arrepiente de jugar un poco
conmigo. Lo suficiente para seguirme y pedir que no le diga a nadie.
Incluso se sinti mal cuando dej escapar ese hecho. Eso s que es
avergonzarse.
Una cosa era cuando yo me arrepenta de l. Quiero decir, hice algo
estpido y completamente fuera de lugar. Le di un montn de primeras
veces a un tipo que ni siquiera conozco. Quin probablemente tena un
centenar de aventuras borrachas de una sola noche que iban ms lejos
que lo que hizo conmigo.
Y se arrepiente.

Tomo asiento en las escaleras y miro distradamente hacia mis


manos. Cada hueso racional en mi cuerpo me est diciendo que deje de
pensar en ello, pero no puedo. Trago saliva varias veces, pero la sequedad
en mi garganta no disminuir mientras busco todas las razones por las que
Ashton se puede arrepentir de m. Me encuentra poco atractiva? El
domingo despert en una de esas maanas en las que notas que el otro es
completamente indeseable, de las que Kacey siempre habla? S que
deba lucir terrible, con mi pelo siendo un nido de ratas silvestres y mis ojos
inyectados en sangre y el aliento lo suficientemente feo como para
marchitar margaritas.
Tal vez fue mi nivel de habilidades? Es bastante evidente que no
tengo experiencia, pero... tan mal estuve?
Estoy tan envuelta en tratar de consolar a mi ego que cuando oigo a
un hombre cerca decir permiso, mantengo mi enfoque en el suelo,
desestimndolo en su totalidad, con la esperanza que est hablando con
otra persona. Sin embargo, sus siguientes palabrasno son tanto las
palabras, sino la forma en que las dicehacen que mi cabeza se levante,
en busca de su dueo.
Ests bien?
S que mi boca cuelga abierta mientras lo veo tomar asiento a mi
lado en el escaln, pero no me importa. Asiento con asombro mientras
observo a los profundos ojos verdes y una sonrisa agradable.
Ests segura? pregunta con una risa suave. Su risa es tan
agradable como su sonrisa.
Eres de Irlanda? dejo escapar antes de que sea capaz de
controlarlo. Cierro los ojos y trato de explicarme por meter la pata.
Quiero decir... Pens... tienes un acento... suenas irlands. Y t suenas
como una idiota, Livie.
Soy Connor dice. Y s, lo soy. Soy originario de
Dubln le interrumpo mientras una burbuja de emocin crece
dentro de m.
Asiente una vez, radiante como si le agradara. Me mud a Estados
Unidos cuando tena doce aos.
Mi sonrisa se ensancha. No puedo detenerlo. Debo parecer una
idiota.
Y tiene un nombre, seorita? O debo llamarte Sonriente?
Oh, s, claro. Aprieto mis labios para mantener mi cara bajo
control y le extiendo la mano. Livie Cleary.

44

Su ceja se arquea mientras acepta mi mano. La suya es clida,


fuerte y... cmoda.
Mi padre creci en Dubln. Su acento... suenas como l. Mi padre
se haba mudado a Estados Unidos cuando tena trece aos, por lo que
haba perdido la intensidad del acento, pero segua all, entrando y
saliendo de sus palabras con gracia. Al igual que Connor.
Quieres decir que tu padre tambin es encantador e inteligente?
Ro mientras dejo caer la mirada por un momento, mordindome la
lengua antes de que accidentalmente le corrija con el tiempo pasado. Fue
encantador e inteligente. En una conversacin de dos minutos no es
exactamente el momento adecuado para sacar el tema de mis padres
muertos.
Hay un silencio cmodo entre nosotros y luego Connor pregunta:
Y por qu est sentada aqu, sola, seorita Cleary?
Sacudo la mano en el aire con un ademn desdeoso. Oh, se
supona que iba a tomar el recorrido histrico, pero me lo perd. Me retras
con... Mis pensamientos regresan a mi conversacin anterior, llevando
una parte de mi comodidad con l, un idiota murmuro distradamente.
Connor hace un anlisis rpido a nuestro alrededor y pregunta con
una sonrisa: Ese idiota sigue por aqu?
Siento que mi cara se pone roja. No se supona que escucharas
eso. Desde esa semana cuando Stayner me hizo introducir una variedad
de malas palabras a eleccin de mi hermana en cada frase que sala
de mi boca, he encontrado mi vocabulario no intencional ms colorido.
Sobre todo cuando estoy molesta o nerviosa, aunque de repente me doy
cuenta que ahora no me siento de ninguna forma. Y no. Espero que est
muy lejos. En lo profundo de un pozo, con un montn de chicas de las
que no se arrepiente de pasar el rato.
Bien Connor se para y levanta la mano, dudo que mi recorrido
sea tan educativo, pero he estado aqu durante tres aos, si ests
interesada. Ni siquiera dudo, aceptando su mano. En este momento, no
hay nada ms que prefiera hacer que pasear por el campus de Princeton
con Connor de Dubln.

Resulta que Connor de Dubln sabe muy poco sobre la historia de


Princeton. Sin embargo, lo compensa con suficientes historias personales
embarazosas. Mis costados duelen de tanto rer para el momento en que

45

llegamos a un lugar aislado, un patio de aspecto medieval fuera de mi


residencia, que no saba que exista y me alegro de haberlo descubierto
porque se ve como un lugar perfecto para estudiar. ... y encontraron a
mi compaero de habitacin en nada ms que calcetines negros justo
aqu a la maana siguiente dice Connor, apuntando a un banco de
madera, con una sonrisa en su rostro.
En algn lugar entre nuestro punto de encuentro y ahora, empec a
apreciar cun atractivo es Connor. No lo haba notado de inmediato, pero
fue probablemente porque todava estaba tan alterada despus de ver a
Ashton. Connor es alto, con pelo rubio arenoso arreglado pero con
estilo y piel suave y bronceada. Su cuerpo es delgado, pero puedo decir
por la forma en que sus pantalones ajustados de color caqui le encajan
mientras camina y cmo su camisa abotonada a cuadros se extiende por
sus anchos hombros que est en forma. Bsicamente, es el hombre con el
que siempre me he imaginado a m misma caminando alrededor de este
campus algn da.
Pero creo que es la sonrisa de Connor lo que me hace gravitar hacia
l. Es amplia y genuina. No hay nada oculto detrs de ella, ningn engao.
Cmo pasas tus clases? Parece como si todo lo que hicieras es
estar de fiesta pregunto mientras me apoyo en el banquillo, levantando
una rodilla en el asiento.
No tanto como a mis compaeros les gustara. Slo escuchar su
risa relajada me hace suspirar. Las fiestas se acaban una vez que
empiezan las clases. Hasta despus de los exmenes parciales, de todos
modos. Cada uno hace lo suyo, pero yo quiero ir a casa con una
excelente educacin, no un hgado malo y una enfermedad de
transmisin sexual.
Mis ojos parpadean hacia l, sorprendida.
Lo siento. Sus mejillas se sonrojan un poco, pero se recupera
rpidamente con una sonrisa. Todava estoy un poco molesto con ellos.
Hicieron una sangrienta fiesta de toga el sbado. Todava estamos
limpiando la casa.
Mi cuerpo se tensa al instante. Fiesta de toga? La misma fiesta de
toga en la que estuve borracha y besuquendome con Ashton? Trago
antes de arreglrmelas para preguntarle en voz baja y tensa: Dnde
dijiste que vivas? No tengo ni idea de dnde fue esa fiesta, por lo que
saber su direccin no har ninguna diferencia. Lo que hace la diferencia
es si Connor estuvo all para ser testigo de mi espectculo.
Se detiene para mirarme con una expresin curiosa. Justo al lado
del campus, con algunos otros chicos.

46

Justo al lado del campus. Eso es lo que Reagan dijo cuando salimos
esa noche. Tal vez esa noche hubo ms de una fiesta de toga?
Ah, s? Trato de hacer que mi voz suene ligera y relajada. En su
lugar, suena como si alguien me estuviera ahogando hasta dejarme sin
vida. Fui a una fiesta de toga el sbado.
Sonre. En serio? Debe haber sido mi casa. Ya no muchas
personas hacen fiestas de toga. Con un giro de ojos, murmura: Mi
compaero de cuarto, Grant. Es as de cursi. Te has divertido?
Uh. S. Lo miro por el rabillo de mi ojo. T?
Oh, yo estaba en Rochester para la boda de mi primo confirma,
sacudiendo la cabeza. Fue una pena que fuera el mismo fin de semana,
pero mi familia es, bueno... mi familia. Mi madre me hubiera matado si me
lo perda.
Dejo que el aire se libere de mis pulmones dolorosamente lento, slo
para que no sea tan obvio lo aliviada que estoy de que Connor no
estuviera all. Aunque si lo hubiera estado, probablemente no estara
hablndome en estos momentos.
Sin embargo, o que se puso muy salvaje. Los policas lo cerraron.
S, hubo algunas personas borrachas all... digo lentamente y
luego, queriendo desesperadamente cambiar de tema, le pregunto:
Cul es tu especialidad?
Poltica. Estoy en pre-leyes. Me observa de cerca mientras
habla. Con la esperanza de Yale o Stanford el ao que viene, si todo va
bien.
Qu lindo es todo lo que se me ocurre decir. Y entonces, me
sorprendo a m misma mirando a esos ojos verdes amables y sonrientes.
Y t? Alguna idea de lo que vas a estudiar?
Biologa molecular. Con la esperanza de la escuela de medicina.
Un gesto raro frunce el ceo de Connor. Sabes que todava
puedes aplicar a la escuela de medicina con una carrera de
humanidades, verdad?
Lo s, pero las ciencias son fciles para m.
Eh. Los ojos de Connor me evalan con curiosidad. Hermosa e
inteligente. Una combinacin mortal.
Agacho la cabeza cuando un rubor se apodera de mis mejillas.
Bueno, aqu estamos. Hace un gesto hacia mi vestbulo. Un
edificio precioso, no es as?

47

Inclino la cabeza hacia atrs para disfrutar de la arquitectura gtica.


Normalmente, estara de acuerdo. Ahora, sin embargo, me encuentro
decepcionada porque significa que mi recorrido, y mi tiempo con el
sonriente Connor, ha terminado. Y todava no estoy lista.
Observo mientras se aleja, deslizando sus manos en los bolsillos. Fue
un placer conocerte, Livie de Miami.
Tambin a ti, Connor de Dubln.
Patea una piedra suelta por ah con su zapato por unos incmodos
segundos mientras me levanto y miro. Luego pregunta, casi vacilante:
Vamos a tener una pequea fiesta en nuestra casa este sbado, si ests
interesada. Trae a esa compaera de piso salvaje de la que hablaste, si
quieres.
Con la cabeza inclinada y los labios fruncidos, le digo: Pero pens
que habas dicho que las fiestas terminaban una vez que comenzaran las
clases.
Sus ojos buscan en mi cara, con un brillo reflexivo en ellos. A menos
que sea una excusa para invitar a la chica ms hermosa. Entonces, sus
mejillas enrojecen y su mirada cae al suelo.
Y me doy cuenta de que, adems de ser bien parecido, Connor es
un encantador de donde los hay. Insegura de cmo responder,
simplemente digo: Nos vemos el sbado.
Perfecto. Digamos, ocho? Dice un nombre de calle y nmero
de casa y, con una ltima y gran sonrisa, se va con un ligero trote, como si
llegara tarde para algo. Me apoyo en el banquillo y lo miro irse,
preguntndome si estaba siendo amable. Y luego, cuando est a punto
de deslizarse detrs de un edificio, se ralentiza y vuelve a mirar en mi
direccin. Al ver que todava estoy viendo, lanza un beso en mi direccin y
desaparece.
Y tengo que presionar mis labios para no sonrer como una idiota.
Este da, sin duda, est mejorando.

48

5
Diagnstico
Traducido por Aleja E
Corregido por *Andreina F*
Aunque haba intentado experimentar el mayor nmero de eventos
coordinados en el campus de Princeton lo antes posible, como una forma
de sumergirme en su espritu y cultura, Reagan haba decidido sumergirse
en todos los eventos coordinados de cerveza-y-vodka que podan existir. Y
decidi que necesitaba sumergirme junto a ella. Y, porque quera
complacer a mi alegre compaera de cuarto, termin en las fiestas del
dormitorio cada noche de esta semana y en mi cama todas las maanas
con los prpados pesados. Eso, y que tambin tena esperanza de
encontrarme con Connor de nuevo. En el fondo de mi mente, exista
tambin el temor de encontrarme con Ashton. Al final, la esperanza le
gan al miedo.
Lamentablemente, nunca vi a Connor. Pero tampoco vi a Ashton. Sin
embargo, conoc a unos cuantos estudiantes de primer ao, entre ellos a
una chica coreana llamada Sun que era tan nueva en toda la escena de
las fiestas como yo, y en cierto modo estaba pegada a m en las noches
del jueves.
Sinceramente, no s cmo Reagan va a sobrevivir a la pesada
carga de trabajos de sus clases. Sus libros estn sin abrir en una pila sobre
su escritorio. Ni siquiera les ha echado un vistazo. Estoy empezando a creer
que no es una estudiante, y que Kacey y el Dr. Stayner de alguna manera
la infiltraron aqu. Casi puedo imaginarlos rindose mientras tramaron este
plan. Sin embargo, estudiante o no, estoy feliz de tener a Reagan como mi
compaera de habitacin. Excepto cuando sus ojos de cachorritos me
hacen beber con ella.

49

El incesante golpeteo a nuestra puerta me despierta


Mtame ahora se queja Reagan.
Lo har, pero puedes primero ocuparte de eso? murmuro,
enterrando la cabeza debajo de la almohada, empujando un libro con las
esquinas excepcionalmente afiladas de debajo de m. Ayer por la noche
haba logrado escaparme de la fiesta del dormitorio dos pisos ms arriba, y
volver para terminar una lectura. El reloj marcaba las 03:00 a.m la ltima
vez que lo revis. Ahora deca las siete. Tiene que ser para ti, Reagan. Yo
no conozco a nadie en el campus razon, curvando mi cuerpo hacia
arriba con ms fuerza.
Shhh ya se irn susurra. Pero no lo hacan. Los golpes
incrementaron con ms fuerza y urgencia, y empezaba a preocuparme
que despertaran a la mitad del piso. Mientras me levantaba con mis
codos, lista para arrastrarme fuera de la litera superior y responder,
escucho el quejido de derrota y el crujir de las sabanas de Reagan. Pisotea
brevemente hacia la puerta. La abre de un tirn con una maldicin
silenciosa y algo acerca de Satans.
Despierten, dormilonas!
Me levanto tan rpido que la habitacin comienza a girar. Qu
ests haciendo aqu? pregunto con una voz aguda, mientras me giro
para ver al hombre de aspecto distinguido, en un traje a la medida,
entrando en la habitacin. No haba visto al Dr. Stayner en persona desde
hace dos aos y medio. Se vea prcticamente igual, si no fuera por el
tono ms grisceo en su cabello, el cual tiene un poco menos de lo
normal.
Encoge los hombros. Es sbado. Te dije que hablaramos hoy.
S, pero ests aqu. Y son las 07:00 a.m!
Mira su reloj con el ceo fruncido. Es realmente tan temprano?
Y luego, se encoge de hombros y lanza sus brazos al aire con los ojos
iluminados con verdadero entusiasmo. Qu hermoso da! Tan pronto
como los alza, sus brazos caen y su tono tranquilo regresa . Vstete. Tengo
una conferencia en la ciudad a la que tengo que volver al medioda. Nos
encontraremos en el vestbulo en treinta minutos.
Antes de volver a salir, descubre a una desaliada, pero de aspecto
curioso, Reagan en una camiseta arrugada y pantalones de pijama de
color rosa. l extiende su mano. Hola, soy el Dr. Stayner.

50

Ella lo acepta con un ceo fruncido cansado. Hola, soy Reagan.


Oh, s. La compaera de cuarto. He odo hablar mucho de ti.
De quin? No he hablado con l desde.
Suspiro. Mi loca hermana. Por supuesto.
Asegrate de que Livie socialice, quieres? Tiene una tendencia
de centrarse demasiado en la escuela. Slo mantenla lejos de los chupitos
de gelatina. Sin esperar una reaccin, sale con toda la rapidez con la
que entr, dejando a mi nueva compaera de cuarto mirndome.
Quin es ese?
Por dnde empezar con esa respuesta? Sacudiendo la cabeza
mientras columpio mis piernas fuera de la cama, murmuro: No tengo
tiempo de explicarlo en este momento.
Est bien pero Es doctor? Quiero decir, es... titubea. Tu
doctor?
Me guste o no, eso parece. No quiero nada ms que tirar las
sbanas sobre mi cabeza durante unas cuantas horas ms, pero s que si
no estoy ah, dentro de media hora, es probable que marche por el pasillo
gritando mi nombre a todo pulmn.
Qu clase de doctor es? Quiero decir... Est haciendo girar un
mechn de su largo cabello alrededor de sus dedos. Una Reagan nerviosa
es un espectculo poco comn.
Abro la boca para responder, pero me detengo, una idea traviesa
llega a m. Reagan todava me debe por el chupito de vodka que
prcticamente oblig a bajar por mi garganta anoche Presionando mis
labios para ocultar mi sonrisa mientras rebusco en mi armario por un par de
pantalones vaqueros y una camiseta, le digo con calma: Oh, su
atencin se centra principalmente en la esquizofrenia.
Hay una pausa. No la veo, pero estoy segura de que su boca est
abierta. Oh bueno, hay algo que deba preocuparme?
Agarrando mi bolsa de aseo, me acerco a la puerta, pero hago una
breve pausa mientras mi mano se cierra sobre el pomo, levanto la mirada
como si estuviera sumida en mis pensamientos. No lo creo. Bueno, a
menos que empiece a Agito mi mano con desdn. Oh, no importa.
Eso probablemente no va a suceder de nuevo. Con eso, me deslizo en
silencio por la puerta. Doy unos cuatro pasos antes de echarme a rer, lo
suficientemente alto para que alguien se queje con un cllate de una
habitacin cercana.

51

Voy hacer que me pagues por eso, Livie! grita Reagan a travs
de la puerta cerrada, seguida de sus carcajadas.
A veces el humor lo hace mejor.

Saba que el texto era de Kacey dice Stayner mientras inclina la


cabeza hacia atrs para drenar lo ltimo de su caf, de la taza ms
grande que he visto en mi vida. Yo en cambio, he dejado que el mo se
enfre, apenas tocndolo mientras el Dr. Stayner me sacaba hasta el ltimo
detalle embarazoso de mi primera semana en el campus.
Es intenso para hablar de las cosas. Recuerdo a Kacey maldecirlo
por ello al principio. Mi hermana estaba rota en ese entonces. Se neg a
hablar de cualquier cosa, del accidente, la prdida, de su destrozado
corazn. Pero, al final de ese intenso programa de hospitalizacin, el Dr.
Stayner le haba sacado hasta el ltimo detalle de todo lo que haba que
saber sobre Kacey, ayudndola a sanar en el proceso.
Tambin me advirti acerca de l, en la poca cuando las llamadas
comenzaron. Livie, slo dile lo que quiere saber. Lo va a descubrir de una u
otra manera, por lo que hazlo ms fcil para ti y simplemente dile.
Probablemente ya lo sabe de todos modos. Creo que utiliza los trucos
mentales de un Jedi.
En los tres meses de nuestras sesiones no teraputicas, nunca he
tenido una conversacin realmente difcil con el Dr. Stayner, nada me
pareci demasiado doloroso, demasiado trgico o demasiado duro para
que lo sacara a colacin. Es cierto, me ha pedido que haga cosas que
todava me dan palpitaciones, como hacer puentismo2 o ver un maratn
seguido de las pelculas de El Juego del Miedo, que me dieron pesadillas
durante semanas. Pero nuestras conversaciones reales, sobre mam y
pap, acerca de lo que recuerdo de mi infancia, incluso de mi to
Raymond y del por qu nos fuimos de Michigan, nunca fueron difciles o
incmodas. La mayora de ellas fueron agradables.
Aun as, dos horas hablando de mi sesin de besos borracha y todo
eso, me ha dejado agotada y con el rostro ardiendo. Saba que
probablemente sera interrogada sobre la noche del sbado pasado.
Haba planeado pasar sobre los momentos ms embarazosos, pero el Dr.
Stayner tiene una manera de extraer hasta el ltimo detalle.
Es una actividad en la cual una persona se lanza desde una altura, generalmente
cientos de metros, con uno de los puntos de la cuerda elstica atada a su cuerpo o
tobillo, y el otro extremo sujetado al punto de partida del salto.
2

52

Has llegado muy lejos en nuestros pocos meses juntos, Livie.


En realidad, no contrarresto.
Vas a una cita con un chico esta noche, por amor de Dios!
En realidad no es una cita. Se trata ms de una.
Su gesto desdeoso aquieta mi objecin. Hace tres meses habras
mandado a volar al chico por un libro de texto sin ni siquiera pensarlo dos
veces.
Supongo. Empujo hacia atrs un mechn de cabello que la
suave brisa sopl a travs de mi cara. Eso o simplemente habra cado al
suelo, inconsciente.
El Dr. Stayner resopla. Exactamente.
Hay una pausa, y le lanzo una mirada de reojo. Eso significa que
mi terapia ha terminado? Quiero decir, mrame. Prcticamente me he
convertido en una exhibicionista. Y si no reduzco las fiestas pronto, tendrs
que admitirme en un programa de abuso de alcohol.
El Dr. Stayner estalla en una ronda de carcajadas. Cuando su
diversin desaparece, pasa unos momentos con la mirada fija en su taza, y
con su dedo ndice a lo largo del borde.
Empiezo a ponerme nerviosa. El Dr. Stayner raramente est silencioso
durante tanto tiempo.
Voy a dejarte vivir tu vida universitaria de la manera que necesites
vivirla dice en voz baja. No hace falta que te diga qu hacer o cmo
divertirte. Es necesario que tomes esas decisiones por ti misma.
Tumbo mi espalda contra el banco con un suspiro de alivio, con una
extraa calma resbalando a travs de m. Tan rpido como el Dr. Stayner
se plant en mi vida, ya est retrocediendo. Supongo que Kacey se
encontraba mal digo para m misma, la declaracin levanta un peso de
mis hombros que no me di cuenta que estaba ah.
Ah est esa suave risa de nuevo. Oh, tu hermana... Se desva
mientras un grupo de ciclistas va pasando. Cuando Kacey fue admitida
por primera vez bajo mi cuidado, me pregunt acerca de ti, Livie.
Realmente lo hice. Me pregunt cmo acabaste tan bien, considerando
todas las cosas. Pero tena mis manos llenas con Kacey y Trent, y t
parecas andar sobre un claro camino. Incluso cuando Kacey vino a m en
primavera, con sus preocupaciones, yo estaba escptico. Se saca las
gafas para frotarse los ojos. Es la gente como tu hermana, que estn
obviamente destrozadas, las que hacen que mi trabajo sea fcil.

53

Frunzo el ceo, sus palabras son desconcertantes. Pero no soy


como ella, verdad? Atrapo el titubeo en mi voz.
El Dr. Stayner sacude la cabeza como respuesta antes de que lo
haga con palabras. Oh, no, Livie. Son sorprendentemente similares en
muchos aspectos, pero no son iguales en ese tipo de cosas.
En serio? Siempre nos he visto como dos polos opuestos.
Se re. Las dos son tercas como mulas y afiladas como ltigos. Por
supuesto, tu genio es un poco ms azucarado que el de ella. Tu hermana
lleva su temperamento bajo su manga, pero... Frunce los labios . Me
has sorprendido un par de veces con tus arrebatos, Livie. Y yo no me
sorprendo fcilmente.
Miro esos mismos ciclistas cruzar a lo largo de la otra vereda mientras
acepto sus palabras, una pequea sonrisa toca mis labios. Nunca nadie
me ha comparado con mi hermana. Siempre he sido la estudiosa, la
responsable. La nica digna de confianza. Cautelosa, tranquila y sensata.
Mi hermana es la dinamita. Y, secretamente, la envidiaba por eso.
Pienso en el verano pasado, repleto de cosas que jams pens que
poda hacer, y un montn de otras cosas que ni siquiera he considerado
hacer. Kacey haba estado conmigo en todas ellas, ansiosamente
avergonzndose junto a m. Este verano fue interesante admito con
una sonrisa. Vuelvo a mirar al mdico canoso y le pregunto algo que
nunca haba contestado antes, con la esperanza de que lo haga ahora.
Por qu me tienes haciendo todas esas cosas locas? De qu se trata en
realidad?
Frunce los labios como si estuviera decidiendo qu decir. Me
creeras si te dijera que era puramente para entretenerme?
Puede ser le contesto con la verdad, ganando una risita.
Quiero decir, entiendo lo de las citas rpidas, pero no veo cmo el baile en
lnea3 o las maldiciones prolficas me han ayudado. Yo creo que tendra el
efecto contrario. Ya sabes una gran cicatriz psicolgica.
El Dr. Stayner me mira escptico. Cmo podra un baile en lnea
dejarte una cicatriz?
Levanto una ceja. Alguna vez has estado en uno de esos lugares
antes? Con mi hermana?
Rueda los ojos. Oh, ests siendo dramtica. No pudo haber sido

Es un baile alrededor de una pista, donde siempre se avanza en sentido contrario a las
agujas del reloj.
3

54

Ella tena un micrfono! exclamo. Trat de llevarme a una


subasta improvisada para venderme para una cita! Gracias a dios una
tormenta lleg para mantenerla bajo control Mi mano se alza mientras
recuerdo la mejor parte. Oh! Y luego puso alcohol en mi bebida. El Dr.
Stayner comienza a rer mientras niego con la cabeza. Por supuesto, me
di cuenta de inmediato. De lo contrario, quin sabe lo que hubiera
pasado? Me relajo contra el respaldo del banco mientras murmuro para
m misma: Probablemente habra ligado con un vaquero o con un toro
mecnico, o algo as. Tal vez, habra marcado mi trasero
Su cabeza cae hacia atrs por las carcajadas y despus de unos
momentos no puedo dejar de rer con l. Oh, Livie dice, tirando de sus
gafas para secarse las lgrimas de sus ojos. Eso nunca fue lo que te ped
que hicieras. Se trataba de tu euforia para abordar todas y cada una de
las tareas. Se vuelve para mirarme con asombro y con una leve sonrisa
en su voz. Esperaba que me dijeras que me fuera al infierno, pero
continuaste contestando el telfono, tomando todas y cada una de esas
peticiones locas que hice, y las cumpliste con excelencia.
Inclino la cabeza hacia un lado mientras lo observo. Sabas que
eran locas?
Y t no? Sacude la cabeza hacia m, y luego una sonrisa triste
transforma su rostro. He aprendido mucho acerca de ti durante el
verano, Livie. Entre nuestras misiones imposibles y las conversaciones. De
eso se trat este verano. De la recopilacin de informacin. Hace una
pausa para rascarse la mejilla. T eres una de las almas ms amables
que he conocido, Livie. Respondes a la angustia humana de forma tan
aguda. Es como si absorbieras el dolor de los dems. A pesar de tu timidez
extrema, haras casi cualquier cosa para no fallar. No te gusta fallar en los
exmenes y sin duda no te gusta fallar a las personas. Especialmente a
aquellos que te importan y respetas. Su mano va a su corazn e inclina la
cabeza. Estoy emocionado, de verdad.
Bajo la cabeza mientras me sonrojo.
Tambin aprend que mientras ests aceptando y mantienes la
mente abierta hacia los dems y sus defectos, eres excepcionalmente
dura contigo misma. Creo que hacer algo malo hace que te sientas
fsicamente enferma. El Dr. Stayner une los dedos delante de su rostro por
un momento. Pero mi mayor descubrimiento? La razn por la que
quera hablar contigo en persona hoy... Suspira. Pareces estar regida
por un plan de vida. Ests arraigada en tus rutinas diarias, es casi como una
religin para ti. Eso ha dictado las elecciones que has hecho hasta el
momento y las que vas a hacer en el futuro. No las cuestionas, no las
pruebas. Slo las haces. Corriendo un dedo por el borde de la taza,
contina hablando con la voz an ms baja. Creo que tus padres te

55

ayudaron a crear ese plan y te aferras a ello para llevar tu vida, como una
forma de aferrarte a ellos. Hace una pausa, y luego su voz se vuelve
suave. Y creo que estas ahogando tu crecimiento como persona.
Parpadeo varias veces, tratando de procesar cmo esta
conversacin gir tan rpidamente de toros mecnicos hacia mi
crecimiento reprimido. Qu ests diciendo? le pregunto, con un poco
de tensin en mi voz. Es ste un diagnstico? Est el Dr. Stayner
hacindome un diagnstico?
Estoy diciendo, Livie Hace una pausa, abriendo la boca para
decir algo con una expresin pensativa en su rostro. Estoy diciendo que
es el momento de que sepas quin eres en realidad.
No puedo hacer nada ms que mirar al hombre frente a m. Quin
soy? De qu est hablando? Yo s quin soy! Soy Livie Cleary, hija de
Miles y Jane Cleary.
La hija madura y responsable, una estudiante motivada, una
hermana amorosa, una futura doctora, una persona amable y
considerada. Pero, yo Me cuesta encontrar las palabras. S quin
soy y lo que quiero, Dr. Stayner. Nunca se ha tratado de eso.
No crees que es un poco extrao, Livie? Eso lo decidiste a los
nueve aos, lo de ser pediatra y especializarte en oncologa, has
considerado otra vida? Sabes lo que yo quera ser cuando tena nueve
aos? Hace una pausa por un segundo. El Hombre Araa!
Bueno yo tuve metas ms realistas. No hay nada malo en ello
espet.
Te has preguntado alguna vez por qu evitaste chicos como si
fueran una peste, hasta ahora?
Yo s exactamente por qu. Porque soy tmida y porque.
Los chicos succionan los cerebros de las chicas.
Y las vuelven locas termin la advertencia de mi padre con una
sonrisa triste. Pap empez a advertirme en la poca en que las hormonas
de Kacey comenzaron a salirse de control. Dijo que mis calificaciones
sufriran si caa en la misma trampa.
Creo que tu reaccin ante el sexo opuesto es menos acerca de tu
timidez y ms sobre una mentalidad subconsciente para evitar apartarte
de este plan de vida que crees que debes seguir.
Mentalidad subconsciente? La inquietud se desliza a travs de mi
estmago como una serpiente, enviando escalofros por mi columna
vertebral. Est diciendo que Kacey est en lo correcto? Qu estoy
sexualmente reprimida?

56

Me inclino hacia delante y dejo que mi barbilla descanse en la


palma de mi mano con los codos fijos contra mis rodillas, mientras pienso.
Cmo pudo el Dr. Stayner encontrar mis defectos en lo que me he
convertido? En todo caso, debera estar contento. l mismo lo dijo! Lo
manej tan bien. S que mis padres estaran orgullosos. No, no hay nada
malo con lo que soy.
Creo que ests equivocado le digo en voz baja, mirando al suelo
. Creo que ests buscando cosas con qu diagnosticarme. No hay nada
de malo en m o lo que hago. Me siento con la espalda recta, observo el
campus que nos rodea, este hermoso campus de Princeton por el que he
trabajado duro para asistir, y siento una oleada de ira. Soy una
estudiante sobresaliente que va a Princeton, por el amor de Dios! Estoy a
punto de gritar y no me importa. Por qu demonios tenas que
presentarte a las siete de la maana del sbado, despus de empezar la
universidad para decirme que toda mi vida? Qu...? Me trago el
repentino nudo en la garganta.
El Dr. Stayner se quita las gafas y se frota los ojos una vez ms.
Permanece completamente en calma, como si esperara esta reaccin.
Una vez me dijo que est acostumbrado a que le griten, as que no me
siento culpable por ello. Y de seguro no creo que me sentir culpable
despus de la bomba que acaba de caer sobre m. Porque yo quera
que estuvieras consiente, Livie. Plenamente consciente. Esto no significa
que debes dejar de hacer lo que haces. Se mueve un poco para
mirarme. Eres una chica inteligente, Livie, y un adulto ahora. Vas a
conocer gente y salir a citas. A trabajar duro para alcanzar tus metas. Y,
espero que salgas y tengas un poco de diversin. Slo quiero asegurarme
de que ests haciendo tus elecciones y estableciendo tus metas para ti y
no para complacer a los dems. Apoyndose contra el banco, aade
: Quin sabe? Tal vez Princeton y la escuela de medicina es lo que
realmente quieres. Tal vez el hombre que te hace feliz por el resto de tu
vida es tambin el que tus padres habran elegido para ti. Pero tal vez te
dars cuenta de que ese no es el camino correcto para ti. De cualquier
manera, quiero que tomes tus decisiones con los ojos bien abiertos y no en
piloto automtico.
No s qu decir a todo esto por lo que me quedo en silencio,
mirando a la nada, la confusin y la incertidumbre caen pesadamente
sobre de mis hombros.
La vida tiene una manera divertida de crear sus propias pruebas.
Lanza bolas curvas que hacen que pienses y sientas cosas que estn en un
conflicto directo con lo que habas planeado y no te permiten usar
trminos de blanco y negro. Me da una palmadita paternal en la
rodilla. Quiero que sepas que me puedes llamar en cualquier momento

57

que quieras hablar. En cualquier momento. No importa cun trivial o tonto


crees que sea. Si quieres hablar de la escuela, o chicos. Quejarte de tu
hermana dice con una sonrisa torcida. Cualquier cosa en absoluto. Y
espero que me llames. Regularmente. Cuando ests lista para hablar.
Ahora supongo que quieres echarme el caf encima de mi cabeza.
Parndose, con un gran estiramiento, aade: Y todas las conversaciones
sern confidenciales.
Quieres decir que ya no vas a meter a mi hermana para hacer tu
trabajo sucio?
Frotndose la barbilla, sonre mientras murmura: En qu buen
compinche se ha convertido.
Supongo que se considera opcional
confidencialidad mdico-paciente?

todo el

asunto de

Mira hacia m con una ceja arqueada. Nunca has sido mi


paciente, verdad?
Y ahora que soy?
Sonre, tendindome la mano para levantarme.
mantenerlo suelto. Llmame cuando quieras hablar.

Vamos a

No puedo pagarte.
No espero ni un centavo de ti, Livie. Casi como una idea tarda,
aade: Solo a tu primer hijo.
Normalmente pondra los ojos en blanco por una broma como esa.
Pero no ahora. No estoy de humor para chistes. El peso que he llevado en
mi espalda por tres meses preguntndome lo que el Dr. Stayner poda
descubrir de m, se levant hace slo veinte minutos, y ahora se ha
estrellado de nuevo, paralizndome bajo su peso.
Estoy segura de que est equivocado.
Pero, y si no lo est?

58

6
Y si? vs. Cundo?
Traducido por Mel Cipriano.
Corregido por Elle
El viaje de casi dos horas desde el campus de Princeton hasta el
Hospital de Nios en Manhattan me da tiempo de sobra para
preocuparme por la visita sorpresa del Dr. Stayner y el diagnstico
indignante. En el momento en que llego a la recepcin para ingresar a mi
primera sesin como voluntaria, estoy ms aturdida de lo que me
encontraba al principio. Tambin estoy convencida de que l podra estar
perdiendo su toque mgico como brillante psiquiatra. Eso, o est loco y
nadie se ha dado cuenta todava. Tal vez ambas cosas.
Alguna vez has trabajado con nios en un hospital, Livie?
pregunta la enfermera Gale mientras sigo su balanceo de caderas por el
largo pasillo.
No, no lo he hecho respondo con una sonrisa. Sin embargo, he
pasado bastante tiempo en los hospitales. Los sonidos de las mquinas, la
mezcla de la medicina y el olor a desinfectante llenando mi nariz, al
instante me llevan de vuelta siete aos atrs, a das de sonrisas forzadas,
Kacey con tubos, vendas y una mirada hueca.
Bueno, he odo brillantes referencias bromea cuando doblamos
la esquina y seguimos las indicaciones hacia la sala de juegos, mi rpido
recorrido por el hospital llega a su fin. Eres un imn natural para los nios.
No puedo evitar poner los ojos en blanco. No a la enfermera, a
Stayner. En junio, cuando le cont que haba solicitado un puesto de
voluntaria en este hospital, pero no haba recibido noticias de ellos, l
mencion casualmente que tena unos amigos all. A la semana siguiente,
recib una llamada telefnica para una breve entrevista, seguida

59

rpidamente por la oferta para un puesto los sbados por la tarde en el


programa de Vida Infantil con pacientes jvenes.
Aprovech la oportunidad.
Por supuesto que vi las huellas dactilares del Dr. Stayner por todas
partes, pero eso slo me hizo apreciarlo ms, sabiendo que cuando
aplicara para la escuela de medicina, este puesto de voluntaria mostrara
que he estado comprometida con la pediatra durante aos. En ese
momento pareca que l estaba ayudndome a alcanzar mis metas. Lo
que ahora es irnico, dado que bsicamente cree que soy una zngana
pre-programada que no debera estar aqu.
Empujo lejos esos pensamientos, porque s lo que quiero y s que
pertenezco a este lugar. As que asiento educadamente hacia la
enfermera Gale y digo: Creo que ellos son un imn para m, tambin.
Se detiene en una puerta y se vuelve para darme una sonrisa
pensativa. Bueno, slo ten cuidado con qu clase de compromisos
haces, me oyes, cario? Con eso, entramos en una sala de juegos
brillante y colorida, con un puado de nios y otros voluntarios. Mis
hombros se relajan inmediatamente cuando oigo la risa contagiosa. Es
como una inyeccin de Valium por mis venas.
S que nunca he sido normal. Cuando era nia, siempre era la que
se apresuraba a ir tras la maestra cuando alguien necesitaba una curita, o
intervena en una disputa para mediar. Cuando era adolescente,
esperaba mis das de voluntariado en el YMCA4, o en la piscina, o en la
biblioteca. En realidad, en cualquier lugar que involucrase a estos
diminutos seres humanos. Hay algo tan sencillo acerca de los nios
pequeos que me atrae. Tal vez es su risita contagiosa o sus abrazos
tmidos. Quizs es su brutal honestidad. Tal vez la forma en que se aferran a
m cuando estn asustados o heridos. Todo lo que s es que quiero
ayudarlos. A todos ellos.
Livie, esta es Diane dice la enfermera Gale, presentndome a
una mujer rechoncha, de mediana edad, con el pelo corto, castao,
rizado, y ojos amables. Ella es parte de nuestro programa de Vida Infantil.
Est supervisando la habitacin hoy.
Con un guio, Diane me da un rpido recorrido de cinco minutos por
la brillante sala de juegos y explica cul es su papel. Cuando termina,
seala a dos nios sentados lado a lado, de espaldas a m, con las piernas
cruzadas, frente a una pila de LEGOs. Son del mismo tamao, excepto que
el de la derecha es ms delgado. l es tambin completamente calvo,
mientras que el chico de la izquierda tiene el pelo corto y castao claro.
4

YMCA: Young Men's Christian Association.

60

Estos dos son tuyos hoy. Eric? Derek? Ella es la seorita Livie.
Caras idnticas me miran al mismo tiempo. Gemelos! exclamo
con una sonrisa. Djame adivinar eres Derek. Sealo al de la
izquierda, el que tiene la cabeza llena de cabello.
l me da una enorme sonrisa mostrando los dientes delanteros que le
faltan, al instante me recuerda a la hija de Storm, Mia. Soy Eric.
Ruedo mis ojos dramticamente. Nunca voy a conseguir acertar.
Por qu los padres sienten la necesidad de nombrar a sus gemelos
idnticos con nombres que riman? Pero no digo eso en voz alta. Slo
sonro.
Derek es el calvo. Es fcil de recordar confirma Eric con un
encogimiento de hombros. Pero pronto me voy a quedar calvo tambin.
Entonces ests jodida.
Eric advierte Diane con una ceja arqueada.
Lo siento, seorita Diane. Desva su atencin a un coche Hot
Wheels junto a l, con una expresin tmida en su rostro. Y mi pecho se
aprieta. Los dos?
Has venido a jugar con nosotros? pregunta Derek en voz baja.
Asiento. Eso est bien?
Su pequeo rostro se ilumina de repente con una sonrisa y veo que l
tambin est perdiendo sus dos dientes delanteros.
Cambio mi enfoque a su hermano, quien ahora est chocando dos
coches, le pregunto: Y t, Eric? Ests de acuerdo?
Eric mira sobre su hombro y se encoje de hombros. Claro. Supongo.
Pero me doy cuenta de la pequea sonrisa mientras se da la vuelta, y s
sin lugar a dudas que, de los dos, l es el diablillo.
De acuerdo, bien. Primero voy a repasar algunas cosas con la
seorita Diane, s?
Sus cabezas se sacuden al unsono y vuelven a los LEGOs.
Con los ojos todava en ellos, doy un par de pasos hacia atrs y mi
voz cae. Cncer?
Leucemia.
Los dos? Cules son las probabilidades para eso?
Ella niega con la cabeza y suspira. Lo s.
Cmo? Me trago las palabras, sin saber cmo terminar la
frase, un bulto formndose en mi garganta. Qu tan malo es?

61

Diane cruza los brazos sobre el pecho. Sus posibilidades son


geniales. Bueno Sus ojos parpadean hacia Derek brevemente. Sus
posibilidades son buenas se corrige a s misma. Me ofrece una palmadita
en mi antebrazo, y dice: Vas a ver mucho mientras ests aqu, Livie. Trata
de no perder el sueo por eso. Mejor que slo te centres en el aqu y
ahora, y dejes el resto a la medicina y la oracin.
Tengo que recordarme a m misma suavizar mi ceo fruncido
mientras camino hacia el lugar donde los chicos se encuentran.
Sentndome con las piernas cruzadas en el suelo frente a ellos, aplaudo.
Quin quiere mostrarme cmo construir una de estas geniales casas?
Ninguno, aparentemente, porque soy golpeada con una andanada de
preguntas, una tras otra. Los dos hacen un buen equipo, como si hubieran
ensayado durante horas.
Tenemos casi seis aos. Cuntos aos tienes t? pregunta Eric.
Dieciocho.
Tienes padres? La voz de Derek es tan suave al lado de la de su
hermano que casi no lo oigo.
Simplemente sonro y asiento con la cabeza, sin ms detalles.
Por qu has venido aqu?
Para aprender a construir con LEGOs, por supuesto.
Qu quieres ser cuando seas grande?
Doctora. Para nios como t.
Aj. Eric empuja su pequeo auto. Creo que quiero ser un
hombre lobo. Pero No estoy seguro todava. Crees en los hombres
lobo?
Mmm Retuerzo la boca como si lo estuviera considerando.
Slo en los amigables.
Eh. Parece considerarlo. O tal vez voy a ser un piloto de
carreras. Hace un gesto exagerado. No lo s.
Bueno, por suerte tienes un montn de tiempo para decidir eso,
verdad? Siento la patadita que mi subconsciente le da a mi estmago,
advirtindome que debo alejarme de esta lnea de conversacin.
Por suerte, Derek ya se est moviendo hacia una nueva direccin.
Tienes novio?
No, todava no. Pero estoy trabajando en ello.
Sus pequeas cejas calvas se fruncen Cmo se trabaja en un
novio?

62

Bueno Mi mano cruza sobre mi boca para no estallar en


carcajadas. Con un rpido vistazo a mi izquierda, veo que los labios de
Diane se encuentran apretados mientras ayuda a otra paciente. Ella
puede escucharnos y est tratando de no rerse. Conoc a alguien que
me gusta y creo que puedo gustarle tambin le respondo con
sinceridad.
La pequea cabeza de Derek sube y baja lentamente mientras dice
Oh. l parece a punto de hacer otra pregunta, pero su hermano lo
interrumpe.
Alguna vez has besado a un chico?
Uh Me entretengo por slo un segundo, no esperaba esa
pregunta. Yo no revelo esas cosas. Esa es una buena regla. Deberas
recordarla digo, y lucho contra el rubor.
Oh, lo har. Pap dice que algn da voy a querer besar chicas,
pero slo tengo cinco, por lo que est bien, no quiero ahora.
Tiene razn, lo hars. Lo harn. Le doy un guio a ambos.
A menos que nos muramos dice Eric con total naturalidad.
Pongo las piernas contra el pecho y las abrazo, la posicin es, de
alguna manera, reconfortante contra la opresin repentina que siento
dentro. He estado alrededor de un montn de nios y he odo un montn
de cosas. Incluso he tenido varias conversaciones sobre la muerte y el
cielo. Pero, a diferencia de la charla ociosa infantil provocada por la
curiosidad, las palabras de Eric envan un escalofro por mi cuerpo. Porque
son ciertas. Estos dos nios pequeos frente a m no podrn besar a una
chica, o convertirse en pilotos de carreras, o saber que no existen los
hombres lobo amistosos o de otro tipo. Pueden perderse todo lo que la
vida tiene para ofrecerles, porque por alguna cruel razn, los nios no son
inmortales.
Ests presionando tus labios, como hace mam dice Eric,
chocando dos bloques de LEGO. Ella siempre hace eso cuando
hablamos de la muerte.
No me sorprende. Dios, lo que la pobre mujer debe enfrentar, viendo
no a uno, sino a sus dos nios pequeos ser derribados con rondas de los
productos qumicos, sin saber si va a ser suficiente, preguntndose lo que
las prximas semanas, meses o aos traern!
Un bulto doloroso se hincha en mi garganta con slo pensarlo. Pero
no puedo centrarme en ello, me recuerdo a m misma. Estoy aqu para
hacer que no piensen en ello. Qu tal si hacemos una regla? empiezo
lentamente, tragando saliva. No hablamos de morir durante nuestro

63

tiempo de juego. Slo hablamos de lo que van a hacer cuando termine el


tratamiento y vayan a casa, de acuerdo?
Eric frunce el ceo. Pero y si
No! Niego con la cabeza. No hay un y si Entiendes? Qu
tal si no planeamos morirnos? Tenemos la intencin de vivir. Trato?
Se miran el uno al otro y luego Eric dice: Puedo planear no besar
a una chica?
La densa nube en la sala se evapora pronto cuando me echo a rer,
al borde de las lgrimas por muchas razones. Puedes planificar lo que
quieras, siempre y cuando se trate de estar cada vez ms viejo y arrugado.
Sacdanlas.
Sus ojos se iluminan a medida que deslizan sus pequeas manos en
las que yo les ofrezco, como si estuviramos haciendo un pacto secreto.
Uno que creo necesitar tanto como ellos.
Ayudo a los gemelos a construir un barco de guerra, un
portaaviones, y una cmara de tortura (idea de Eric), con piezas de
LEGOs. Ellos charlan, discutiendo de vez en cuando, tal y como me
esperaba que un par de gemelos actuara. Es tan normal que casi se me
olvida que estos dos chicos se encuentran en un hospital con cncer. Casi.
Pero ese malestar en mi pecho persiste, y ninguna cantidad de risitas
parece disolverlo.
Me sorprende lo rpido que pasan cuatro horas, y una enfermera
asoma la cabeza para decirles a los nios que es hora de ordenar y volver
a su habitacin. Vas a venir otra vez? pregunta Eric, sus ojos muy
abiertos.
Bueno, estaba pensando en volver el prximo sbado, si eso est
bien con ustedes.
Se encoge de hombros, indiferente, pero despus capto una sonrisa
de reojo.
Est bien, entonces. Jugueteo con su cabello. Nos vemos el
prximo fin de semana, Eric. En cuanto a Derek, quien me est
ofreciendo una sonrisa tmida, ahora me doy cuenta del enrojecimiento
alrededor de los ojos y su postura encorvada. Cuatro horas aqu lo ha
cansado. Nos vemos el prximo fin de semana, Derek, verdad?
S, seorita Livie.
Con un pequeo saludo a Diane, poco a poco me dirijo al pasillo,
donde se encuentra una mujer con cabello rubio oscuro recogido en una
coleta desordenada.

64

Hola dice. Soy Connie. Su madre. Sus ojos, ensombrecidos


por la oscuridad de la falta de sueo, no parpadean mientras mira hacia
los chicos, quienes estn discutiendo sobre en qu caja debe entrar una
pieza especfica de LEGO. Te estaba viendo con ellos. Yo Se aclara
la garganta. No creo haberlos visto sonrer mucho en las ltimas
semanas. Gracias.
Soy Livie. Le ofrezco la mano. La suya es spera y fuerte. Me doy
cuenta de que viste un uniforme de camarera, as que sospecho que
acaba de volver de trabajar. Me imagino que est hacindolo mucho en
estos das con las cuentas mdicas que est enfrentando. Es por eso que
probablemente su rostro est ojeroso y lo mximo que puede ofrecerme es
una sonrisa triste desgastada. El pensamiento hace que me duela el
corazn por ella, pero aparto el dolor. Sus pequeos hombres son
encantadores.
Veo los labios fruncidos mientras mira por la ventana de nuevo,
aparentemente perdida en sus pensamientos. Todava son bebs para
m susurra, y hay un brillo repentino en sus ojos. Me disculpas? La
veo entrar en la habitacin, reemplazando el rostro contrado por una
sonrisa radiante llena de esperanza y felicidad.
Y? Oigo a la enfermera Gale preguntar por detrs de m.
Cmo estuvo tu primer da?
Genial murmuro distradamente, mirando a los chicos mientras
cada uno agarra los brazos extendidos de su madre. Es una mujer
pequea, pero maneja a los dos a la vez, apretndolos firmemente. Incluso
cuando Eric empieza a moverse fuera de su alcance, ella no se aleja,
aferrndose por otro momento, sus prpados apretados firmemente.
Exprimindolos como si no quisiera volver a dejarlos ir. Y no puedo evitar
preguntarme si cada abrazo se siente como uno de los ltimos que tendr.
Y si lo es? Qu pasa si me presento un fin de semana para
encontrar que uno de ellos se ha ido? No es como si estuviera ciega,
puede suceder. Pero ahora hay pequeas caras y voces unidas a esa
posibilidad. Supongo que voy a llorar. Voy a tener que aceptarlo. Y seguir
adelante. Pero, si lo hago, si me convierto en mdico, cuntas veces ms
voy a estar de pie en una ventana y ver a los padres aferrndose a sus
hijos? Cuntas veces ms hara tratos que se quebraran? Volver a ser
inmune a este sentimiento de malestar en el estmago?
De pie aqu, con todos estos pensamientos arremolinndose en mi
cabeza, mis ojos se abren repentinamente en estado de shock. Me doy
cuenta de que esta es la primera vez en nueve aos que he pensado en
convertirme en mdica como un "y si" frente a un "cundo".

65

7
Mundo pequeo
Traducido por Marie.Ang
Corregido por Jasiel Alighieri
Cmo est Princeton?
Un poco abrumador admito con un suspiro. Me perd tratando
de encontrar mis clases el jueves y viernes. Termin entrando justo cuando
los profesores se presentaban. Casi me dio un ataque epilptico. Nunca
llego tarde a clases. Saba que el campus era enorme, pero no me haba
dado cuenta de cun grande era. He trazado las rutas hacia el resto de
mis clases para evitar todas las potenciales crisis en el futuro.
Ay. Pero, tienes tu cosa voluntaria hoy. Cmo fue eso? Las
ltimas palabras de Kacey se distorsionan por los gritos de Mia y lo que
suena en el fondo como la maniaca risa de nuestro amigo Ben.
Fue bueno. Estn estos dos chicos
Espera, Livie. Escucho amortiguado, como si estuviera cubriendo
el receptor con la mano. Chicos! Estoy hablando con Livie. Pueden
simplemente? Vamos, salgan! Un segundo despus, los gritos de:
Hola, Livie! inundan el telfono mientras corren, haciendo que mi
corazn se hinche y entonces, inmediatamente se contraiga.
Descubriendo el telfono, Kacey dice: Lo siento, Livie. Sabes cmo son
los sbados por la noche.
Sonro con nostalgia. S, s exactamente cmo son los sbados por la
noche. La mesa del comedor para ocho personas en la espaciosa cocina
nunca es suficiente para todos. Siempre se nos suma Trent y, usualmente
unos pocos amigos de Pennys. De vez en cuando, nuestro viejo casero,
Tanner, viene. Justo ahora, Storm probablemente est limpiando la mesa y
Dan lavando los platos, si es que no est afuera arrestando a los criminales

66

de Miami. Es una mezcolanza de inadaptados, y sin embargo es la


familia. Es casa.
Suspiro y miro alrededor a mi pequeo dormitorio. Es limpio y lindo,
pero me pregunto cuando la novedad desaparecer cundo se sentir
como si perteneciera a este lugar.
Entonces, cmo estuvo el hospital? Conociste a dos chicos?
Puertas de armarios se cierran de golpe en el fondo, lo que me dice que a
Kacey le toc el deber de ordenar mientras me habla. Ella es un tornado
cuando entra en la cocina.
Sip. Gemelos. Eric y Derek.
En serio? Casi puedo escuchar como mi hermana pone los ojos
en blanco.
Resoplo. Lo s. Son realmente adorables.
Y son No dice las palabras. No tiene que hacerlo, y mi
estmago se aprieta con fuerza al mismo tiempo.
Trago. El pronstico es bueno. No lo s, pero lo digo de todos
modos porque har que ambas nos sintamos mejor. El largo viaje a casa
me dio una oportunidad de descomprimir y evaluar. Reconoc que el
primer da en el hospital con nios enfermos probablemente muriendo
estaba obligada a tirar unas fibras sensibles. Por supuesto, mejorar.
Probablemente tambin enloquecer la primera vez que enfrente un
cadver en la escuela de medicina. Todos lo hacen. Es normal. No significa
que no estoy destinada a estar ah o que no puedo hacerlo. En el
momento que regres a mi cuarto hoy por la noche, la nube que se cerna
sobre m casi haba desaparecido. Mi amargura con Stayner, sin embargo,
increment por diez.
Kacey suspira. Bien, eso es bueno. Escucho el chirrido de la
puerta del horno abrindose y sonro, sabiendo lo que sigue.
Efectivamente, hay un fuerte golpe, seguido de un grito. Estoy riendo
cuando Kacey chilla: Maldita sea, Trent! porque s que la pill
inclinada y distrada, y Trent simplemente no puede evitar darle una
palmada juguetona en el culo cada vez que puede. A los pocos
segundos, hay un sonido de besos ruidosos en el telfono y la risita de
Kacey.
Hola, Livie dice una profunda voz masculina.
Hola, Trent digo, sonrindole a los dos y a cun completamente
enamorados el uno de otro an estn, incluso despus de tres aos. Es
reconfortante, saber que dos individuos con tal tren arruinado de un
pasado puedan prosperar juntos. Escucharlo en medio de la noche no es
tan reconfortante. Dan ha tenido que golpear su puerta ms de una vez

67

para decirles que lo mantengan bajo. Usualmente, no hago contacto


visual con Trent al da siguiente, lo que divierte a Kacey un sinfn.
Cmo va la escuela?
Bien. Las clases slo empezaron el jueves, pero van bien hasta
ahora.
S? Hay una pausa corta. Y has divisado a algn chico?
Jadeo cuando oigo empujones en el otro extremo, seguido de una
fuerte bofetada y la risa de Trent alejndose.
Lo siento murmura Kacey.
Cmo pudiste decir eso? Trent se ha convertido en un hermano
mayor para m. Un hombre gigante-hermano nio que ama molestarme
casi tanto como mi hermana lo hace. Es cien veces ms embarazoso
cuando l lo hace. Nunca voy a escuchar el final de esto! l va a
decirle a Dan ahora y entonces, van a conspirar contra m!
Reljate, Livie! corta la voz de Kacey. l no va a decir nada.
Adems, tengo que explicar por qu tengo fotos del trasero de un chico
en mi telfono, as l no pensara que lo enga.
Oh digo, mordindome el labio.
Pero no te preocupes. Lo golpear con todo esta noche por ti.
Expresa esa ltima parte extra fuerte y s que es por el beneficio de Trent.
Probablemente est sonrindole ahora mismo.
Genial murmuro, rodando los ojos. Mi hermana es lo opuesto a
represin sexual.
As que te has topado con ese chico? Cul era su nombre?
Ashton. S admito a regaadientes.
Y cmo va?
Suspiro. Casi tan bien como un fsforo encendido cerca de un
charco de gasolina.
Vaya.
Le digo de la conversacin.
Hay un fuerte ruido cuando Kacey arroja todo lo que tiene en el
fregadero. Qu idiota! La prxima vez que vuele hasta ah, voy a sacarle
las pelotas como promet.
No, no lo hars. Est bien. Lo super. Reagan y yo vamos a salir con
unos amigos hoy por la noche. Solo la estoy esperando a que regrese del
bao y luego nos vamos.

68

Oh, bien. Saba que me gustaba esa chica. Escucho la puerta


del patio abrirse y la repentina brisa contra el recibidor, seguido por un
pequeo gemido de Kacey. Puedo decir que est reclinndose en una de
las tumbonas en la terraza posterior. Bueno, espero que te diviertas.
Quizs dejar los tragos de gelatina, ya que no estoy ah para controlar a la
bestia reprimida cuando se revela a s misma.
Gracioso. Me muerdo el labio, dudando. Acabo de salir y le
digo lo que me dijo el Dr. Stayner? No s cmo lo tomar. Probablemente
no muy bien. No quiero que se preocupe por m, ya que no hay nada de lo
que preocuparse. El Dr. Stayner est equivocado.
Antes de tener una oportunidad para decidir, Kacey arranca de
nuevo en la tpica manera de Kacey. Pero si vas de nuevo con otro giro
salvaje, has que el chico lo confirme.
Jess, Kacey. Suenas como un amigo oigo a Trent decir en el
fondo.
Qu! Estoy asegurndome de que mi virginal hermana piense en
esas cosas cuando deje a la bestia suelta de nuevo.
Qu bestia? Livie tiene una bestia? Escucho chillar una
segunda voz masculina. Ben, el guapo gorila convertido en abogado
amigo de Kacey. Maldicin, necesito conocerla. Amo las bestias.
Y es oficial. Incluso a miles de kilmetros, mi hermana todava se las
arregla para hacer que quiera morir. Gimo, mi rostro cayendo en mi mano.
Por qu esper hasta la universidad para beber, Kacey? Debera haber
superado esto hace aos. Por qu me dejaste esperar?
Oye, lo intent. Recuerdas? Si echarle licor a tu t helado no era
amor de hermanas, entonces me doy por vencida.
La puerta se abre y Reagan entra, arrojando sus cosas en su tocador.
Golpea rpidamente su reloj y entonces gesticula para decir que estar en
el pasillo.
Asiento, sosteniendo un dedo para indicar un minuto. Kace, me
tengo que ir. Di hola a todos. Y diles que los extrao.
Lo har, Livie. Te extraamos un montn. No es lo mismo sin ti.
Una vez ms, tengo esa sensacin persistente que debera contarle
lo que el Dr. Stayner me dijo, pero no s cmo. S que no est bien, pero
y si lo est? S que ella le creer. Tal vez es el por qu no quiero contarle.
Porque, qu dir? Qu me dir que haga? Probablemente la misma
cosa que siempre dice: Ve, vive y djate cometer errores. Oye, Kacey?
Ella debe ser capaz de sentir el tono serio en mi voz porque su
acento juguetn desaparece. S, Livie?

69

Cmo averiguaste el camino correcto para vivir tu vida?


Hay una larga pausa. Tanto que compruebo la pantalla de mi
celular para ver si la llamada an est conectada.
Ensayo y error, Livie. Esa es la nica forma que conozco.

Se ve bastante tranquilo digo mientras sigo a Reagan por la


unin del camino de entrada y el prtico principal, que est adjunto a una
moderna casa imperial de dos pisos estilo Craftsman y rodeada por dos
robles imponentes. Una semana atrs, estaba caminando por estas mismas
piedras y sent esas mismas mariposas. Solo que esta vez es diferente
porque s que conozco a alguien adentro.
Connor. Y una extraa sensacin
revolviendo mi estmago esta vez.

nerviosa-emocionada

est

Es temprano. Es todo lo que dice Reagan, trotando por los


escalones como si hubiera estado aqu mil veces. Llega y abre la puerta
principal.
Reagan! No deberamos tocar o?
Gidget! Oigo una voz masculina gritar. Mirando por sobre la
cabeza de Reagan, veo a un chico paseando por un largo pasillo hacia
nosotros, sus pies descalzos golpeando el suelo de madera.
En voz baja, susurro: Quin es ese? La recuerdo diciendo que
saba que un montn de gente iba a venir a la fiesta, pero que conoce al
chico que vive aqu? Ella conoce a Connor? Mencion a Connor y no dijo
nada excepto: Soy yo!
Cmo puedes olvidar a Grant? anuncia en voz bastante alta
Reagan, mostrando una de sus gigantes sonrisas. La sutileza no parece ser
la naturaleza de Reagan.
l desacelera a medida que se acerca, una mirada alicada
pasando por su rostro. No me recuerdas? pregunta, sus manos sobre
su pecho como si su corazn doliera.
Yo eh farfullo, lanzando una mirada en direccin a Reagan
mientras mis mejillas se ruborizan. Los dos se echan a rer.
Con una sonrisa infantil, extiende una mano. Hola, soy Grant.
Encantado de que las damas pudieran hacerlo.
Ofrezco una tmida sonrisa cuando la tomo. Livie.

70

Siempre sers Irlandesa para m dice con un guio y luego gira


para regresar por el pasillo que se extiende hasta bien atrs de la gigante
casa.
Me llam Irlandesa.
Por qu me llam Irlandesa?
No lo recuerdo.
Por qu no lo recuerdo?
OhporDios. l me vio as. Debe conocer a Ashton. Sabe lo que hice
con Ashton? Va a decirle a Connor que soy una maniaca cuando bebo?
Ya le ha dicho a Connor? Y si Connor no quiere tener nada que ver
conmigo ahora?
Esto es un desastre.
Reagan agarra mi antebrazo y lo aprieta. Livie, no ests
parpadeando. Me ests asustando.
Lo siento murmuro. No es nada, me digo a m misma.
Empezamos a seguir a Grant, pasando una amplia pero
desocupada sala de estar a la derecha. Reagan ha ganado mi amor
eterno, pero estoy dispuesto a salir con todo alrededor mientras ella hace
sus cosas locas dice en voz alta Grant por encima de su hombro.
Entonces, creo que estars con citas hasta que seas viejo y canoso
le advierto con una mirada de soslayo a ella.
Deja de caminar y gira, dndole a Reagan una amplia sonrisa. Ella
lo vale. Les gustara a las damas algo de beber?
Antes de que pueda pedir agua o Coca-Cola, Reagan ya est
haciendo nuestra orden, levantando dos dedos. Lo usual, Grant. Gracias.
Tengo la sensacin de que lo usual va a venir de la seleccin de botellas
de vidrio de licor en el mostrador de la cocina que veo adelante. Y Grant
obviamente conoce bien a Reagan si sabe lo que es lo usual.
Cualquier cosa por ti, Gidget dice con otra sonrisa ganadora
mientras dobla la esquina.
Le agarro el brazo para detenerla a seguir. Sabas que Grant viva
aqu, Reagan?
Su frente se surca. Oh, s. Por supuesto.
Siento que mi ceja se arquea y s que probablemente est a mitad
de mi frente. Entonces, sabas que l era el compaero de cuarto de
Connor

71

Ah-ha dice ausente, quitando mi agarre y yendo rpido hacia la


cocina.
Por qu est siendo evasiva?
Hola, Livie! Escucho. Giro para ver a Connor bajando por un par
de escalera, con el rostro radiante. Suspiro con alivio. Bien, no parece estar
lamentando esta invitacin
Confirma eso un segundo ms tarde cuando envuelve sus brazos
alrededor de mi cuerpo, estrechndome en un abrazo clido, como si
furamos viejos amigos en vez de dos personas que acaban de conocerse.
Me alegra verte de nuevo murmura en mi odo, enviando un escalofro
a travs de m.
Yo tambin. Me ro, fundindome en l con facilidad.
Con una suave mano en mi espalda, me gua hacia una gran
cocina tipo galera llena de maderas oscuras y acero inoxidable. Nunca vi
nada de esto la noche de la fiesta, ya que entramos al stano por la parte
trasera de la casa. Estoy ms que sorprendida de que un montn de
chicos universitarios vivan as. La pared del fondo es bsicamente de
ventanas, con vista al aislado patio arbolado.
Conociste a Tavish? pregunta Connor, sealando a un tipo
fornido de mi estatura con el pelo teido de rojo apoyado contra el
mostrador, inhalando un pedazo de pizza.
Llmame Ty. Se limpia la mano en los vaqueros y a continuacin,
me la ofrece.
Amigo! Estos son los Estados Unidos. No somos brbaros aqu.
Lvate las manos antes de ofrecrselas a las damas murmura Grant
mientras me tiende un trago, meneando las cejas. l tiene una muy
agradable y amistosa sonrisa.
Bile yer heid!5 le ruge Ty a Grant en un grueso acento escocs
que asumo es falso, dado que no lo tena hace un momento. No tengo ni
idea de lo que dijo, pero la reprimenda de Grant debe haber funcionado
porque Ty va al fregadero para lavar la grasa de la pizza.
Si alguna vez necesitas a un pequeo hombre en falda escocesa,
Ty es tu chico dice Connor con una sonrisa irnica.
Una falda escocesa? repito en una voz aguda cuando
recuerdo la foto del telfono de mi hermana.

No seas absurdo.

72

Todo en Ty es sobre tradiciones. No es as, Ty? chilla detrs de


m, Reagan, rindose. Ella tambin vio las fotos, as que sabe exactamente
lo que estoy recordando.
l responde con un sonoro eructo y una sonrisa.
Hombre, Ty. Tranquilzate dice Connor con una risa, sacudiendo
la cabeza. Para m, dice: l es del tipo de chico de pequeas dosis. Y del
tipo de chico de sin dosis cuando est caminando por ah en esa cosa. No
quieres ser testigo de ello. No es bonito, confa en m.
Reagan alla de risa mientras mis mejillas arden y Connor charla, sin
tener idea.
Connor le frunce el ceo. Qu es tan divertido, Reagan?
Oh, nada Una sonrisa pcara se posa en su rostro y luego se
va. Me alegro de verte, Connor.
l se acerca para darle un abrazo. Es bueno verte tambin,
Reagan. Aunque no s si Princeton est listo para arreglrselas contigo
Ella solo guia en respuesta.
Cruzndome de brazos, pregunto: Entonces, cmo es
exactamente que todos ustedes se conocen? Le disparo a mi pequea y
disimulada compaera de cuarto una mirada afilada. Rpidamente se
esconde detrs de Grant, evitando el contacto visual.
El pap de Reagan entrena a mi equipo de remo. No te dijo eso?
Dej unos pocos detalles. S que el pap de Reagan es el
entrenador de un equipo de remo, pero olvid mencionar que incluso
conoca a Connor, y mucho menos que l estaba en ese equipo. Una vez
ms, miro sobre mi hombro. Reagan est inclinada contra Grant, medio
escondida, mirndome con una expresin de dolor.
Todos somos miembros del Tiger Inn, tambin. Un club de comida
de Princeton. Has escuchado de ellos, cierto?
Algo as como una fraternidad, no?
Connor se encoge de hombros. Mucho ms relajado que una
fraternidad, pero s hacemos iniciacin.
Reviso rpidamente mi limitado conocimiento de la escena social de
Princeton para evitar sonar como una idiota. Iniciacin eso es como un
rito de paso, cierto?
Correcto. No puedes iniciarte hasta la primavera de tu segundo
ao, pero debes empezar a conocer las distintas casas. Agarrando mi
mano, Connor me jala hacia el otro cuarto.

73

As que ests en un equipo de remo?


S, los cuatro. Vamos. Connor agarra mi mano y me tira para
avanzar. Ven a conocer a Ash.
Mi cerebro tiene el tiempo suficiente para procesar, mi estmago el
tiempo suficiente para caer, y mis piernas flaquean a medida que
avanzamos en el estudio. Estoy segura que mi rostro est mostrando la
mezcla perfecta de conmocin, vergenza y horror. Ah, tendido en el
silln de gran tamao, cerveza en una mano, control remoto en la otra, es
la forma alta y delgada con oscuros ojos marrones y cabello despeinado
que he jurado sacar de mi vida.
Ashton Me arrepiento de ti Henley.
Este es Ashton, nuestro capitn, aunque por mi vida que no puedo
entender por qu expresa Connor en una manera ldica,
aparentemente ajeno al hecho de que s exactamente quin es Ashton y
que estoy a punto de colapsar.
No puedo hablar mientras me quedo mirando esa cara, mientras
observo esos ojos cambiar de m a Connor a la mano de Connor sujetando
la ma, tomando un largo trago de su cerveza mientras lo hace.
Irlandesa ofrece al final en un tono plano. Me doy cuenta que su
mandbula est apretada. Esto es probablemente lo ms cmodo para l
y para m. Su lamentable noche la chica que quiere olvidar que
sucedi est de pie en su casa.
Espera un minuto La mano de Connor se desliza de la
ma. Oh aqu vamos Un dedo apunta hacia m a medida que la
cabeza de Connor se inclina hacia un lado. Se queda mirando con ojos
amplios a su compaero de piso. Esta es la chica que te ret a
conseguir ese tatuaje?
Cierro los ojos y respiro profundamente varias veces, en silencio
diciendo adis a cualquier oportunidad que podra haber tenido con
Connor. Cuando los abro de nuevo, los dos estn mirndome.
Bueno, qu te parece! Connor lanza un brazo alrededor de mis
hombros y me aprieta hacia l. Eres famosa por aqu!
Siento que el color se drena de mi rostro. Famosa? Me las
arreglo para decir. As cmo? La virginal alcohlica del baile del robot y
cara que apesta? Me doy la vuelta para encontrar que Grant y Reagan se
han colado tras nosotros. Lanzo un conjunto de dagas extra afiladas
directamente a la cara de Reagan por crear esta emboscada. Su boca se
cie a su bebida mientras se agacha detrs de Grant.

74

Me vuelvo para enfrentar al chico que quiero impresionar y al chico


que quiero olvidar, y silenciosamente me pregunto cmo hoy puede,
posiblemente, empeorar.
Ashton. Cario tenemos que irnos si voy a conseguir llegar a
tiempo al aeropuerto. Escucho la voz antes de que aparezca la rubia a
travs de otra entrada a la sala con su bolso y abrigo colgado de su brazo.
Apoyndose en el respaldo de su silla, ella deja un largo beso en sus labios.
Connor se inclina hacia m en ignorante felicidad. Esa es la novia
de Ashton, Dana.

75

8
Mujeriego
Traducido por Helen1 & Annie D
Corregido por gabihhbelieber
He renunciado a hablar en este punto. S que todo lo que sale de mi
boca ser un balbuceo de idiota porque tiendo a hablar de esa manera
cuando estoy nerviosa, sorprendida o molesta. Ahora mismo, aqu de pie,
mirando a Ashton y a su novia besndose, la perfecta tormenta de tres
amenaza dentro de m.
Dana se separa de Ashton ante el sonido de su nombre.
Hola, Reagan! Hola...
Esta es Livie dice Connor.
Me ofrece una clida sonrisa. Hola, Livie. Es un placer conocerte.
Trato de devolverle la sonrisa. Creo que tengo xito. No estoy segura,
podra haber parecido ms como el desprecio de un animal rabioso. Estoy
demasiado ocupada tratando de calmar el grito en mi cabeza.
Ese imbcil la enga. Conmigo!
Mis ojos se lanzan a su cara, para ver que me est mirando con una
expresin extraa. No es su arrogancia habitual. No es culpa, lo
que debera ser. No, s exactamente lo que es. Desesperacin. Me est
rogando que no diga nada. No quiere que su novia lo sepa. Todo tiene
sentido ahora. Esta es la razn por la que quiere mantener lo que pas
entre nosotros escondido. Pero entonces por qu sera famosa?
Le echo un vistazo a Connor para verlo sonrindome. Es una clida
sonrisa, no la divertida sonrisa de un hombre que sabe que estuve con su
compaero de habitacin, y estoy ahora siendo presentada a la novia

76

inocente de dicho compaero de cuarto. Aunque crea que no hay nada


malo con lo que sucedi, hace de l un completo imbcil y por lo tanto no
el chico bueno que yo pensaba que era, o l no lo sabe.
No lo entiendo. Pero todo el mundo me est mirando, esperando a
que le responda a Dana. Trago y luego hago mi mejor esfuerzo para forzar
un agradable: Hola, Dana. Encantada de conocerte tambin. Debe
haber sonado pasable, porque ella sonre y asiente antes de que agarre
del brazo de Ashton y le d un tirn.
De acuerdo, en serio, Ash. Levanta ese hermoso culo, para que
podamos irnos o voy a llegar tarde.
Cumple, resbalando de la silla con facilidad para elevarse sobre ella.
Sus rizos sueltos se derraman en su espalda mientras inclina la cabeza
hacia atrs para mirarlo. La forma en que sus ojos brillan, como los de
Kacey cuando Trent se encuentra en la habitacin. Puedo decir que Dana
est locamente enamorada de l.
En estos momentos quiero estar en cualquier lugar menos en este sitio
con esta chica inocente y dulce, y su novio lascivo.
Connor, dnde est el bao? pregunto, tratando de mantener
mi voz firme. Con un asentimiento a la izquierda, dice: Hay uno a travs
de esa puerta, a la vuelta. Primera a la derecha.
Oh, le dara a eso una hora advierte Grant detrs de nosotros.
Ty estaba all. No es conveniente para las damas. O la mayora de los seres
humanos.
Es ese maldito chile que tu mam hizo! brama Ty desde la
cocina.
Sacudiendo la cabeza ante su compaero de cuarto, Connor dice
: La tercera puerta a la derecha, arriba. Quieres que te ensee?
No, lo voy a encontrar, gracias. Acaricio su brazo mientras me
dirijo a lanzarme fuera de all.
Fue un placer conocerte, Livie dice Dana en voz alta.
Para m tambin devuelvo con una sonrisa, corriendo hacia las
escaleras. Espero que no fuera demasiado grosero, pero no puedo evitarlo.
Es sper agradable y eso es lo que me dan ganas de gritar.
Oigo a Ashton detrs de m decir: Te ver en mi auto en cinco.
Tengo que cambiarme y agarrar mi cartera.
Me est siguiendo. La sangre se apresura a mis odos. Acelero,
subiendo los escalones de dos en dos, decidida a estar detrs de una
puerta cerrada antes de tener que enfrentarme a l. Y lo habra hecho si

77

mi dedo del pie no se hubiera enganchado en el borde del escaln ms


alto, envindome sobre el piso de madera, tumbada boca abajo.
Mi cara arde mientras me pongo de manos y rodillas, todava
decidida a ocultarme. Oigo una suave risa detrs de m mientras dos
manos agarran mi cintura y me ponen de pie sin esfuerzo.
Jess, Irlandesa murmura Ashton. Me enfado cuando siento su
mano tocar la parte baja de mi espalda.
Estoy bien desde aqu murmuro con rabia, torcindome lejos de
l, mientras me apresuro hacia el cuarto de bao.
l hace lo mismo, aumentando su velocidad detrs de m.
Lo dudo dice, pero no se re. Cuando llego a la tercera puerta a
la derecha, Ashton agarra mi cadera y prcticamente me empuja a la
espaciosa habitacin. Me doy la vuelta para cerrar la puerta, pero ya es
demasiado tarde. Ya ha maniobrado su camino dentro, cerrando la
puerta detrs de l. Y bloquendola.
Qu ests? empiezo a decir en un tono mordaz pero su mano
sujeta mi boca.
Cllate. Me empuja hacia atrs hasta que el borde de la
encimera de granito me golpea la rodilla, manteniendo la mano sobre mi
boca todo el tiempo. Considero brevemente morderlo pero me contengo.
Probablemente le extraiga sangre, estoy tan enojada. Livie la mordedora.
Dios sabe que slo aadira a las historias que ya estn circulando acerca
de m.
Est mirando hacia m, esos profundos ojos marrones intensos y
reflexivos. Mis fosas nasales captan esa colonia suya ligeramente
almizclada. En el acto se desencadenan recuerdos del pasado sbado.
Recuerdos que no me dejan en paz.
Aparto la mirada de l mientras mi corazn comienza a correr
y siento la primera gota de sudor por mi espalda. Slo quiero apartarme y
no puedo. Me ha atrapado. Toda la situacin es abrumadora y tengo que
luchar para mantener mis rodillas sin doblarse. O tal vez es slo Ashton que
me est abrumando. Todo en l. Trago repetidamente.
Si muevo mi mano, vas a guardar silencio y me dejaras
que explique algo dice con una mirada de advertencia.
Frunzo el ceo. Qu hay que explicar? Que se emborrach y
enga a su novia? Pero en este punto, slo quiero alejarme de l, as que
sacudo mi cabeza. Al momento, su mano cae de mi boca, mi ira llamea
otra vez.

78

Cmo pudiste hacerlo? Mis palabras se interrumpen mientras


Ashton agarra mi cintura y me da vuelta para enfrentar al espejo. Estoy a
punto de torcer el torso contra l para escapar, pero entonces miro hacia
nuestro reflejo y encuentro su mirada oscura sujetndome con su fuerza.
Mi respiracin se engancha.
Cmo conoces a Connor? Su voz es extraamente tranquila.
Me pongo tensa cuando su mano se levanta para poner mi pelo largo y
negro a un lado, sus dedos rozando mi cuello.
Lo conoc el otro da respondo involuntariamente, distrada.
Acaso l no lo mencion?
Qu est haciendo?
No. Su dedo ndice tira suavemente de la parte posterior de mi
camisa, tirando de ella hacia abajo lo suficiente para exponer mi tatuaje
. Es un mundo pequeo murmura mientras su dedo se extiende
horizontalmente a lo largo de la escritura. Exhala lentamente, la respiracin
enviando escalofros por mi espalda y piernas, poniendo rgido mi cuerpo
entero.
Aprieto mi mandbula.
Por desgracia.
Su dedo se detiene mientras ojos ardientes destellan hacia m en el
espejo. Cuando mira hacia atrs a mi tatuaje, capto la pequea sonrisa
de satisfaccin. Su dedo se pone en marcha hacia atrs y adelante a lo
largo de la tinta en la espalda una vez ms, el movimiento me saca el
aliento de los pulmones y me hace enrojecer.
Ahora puedes ver por qu el sbado pasado tiene que quedar
entre nosotros?
Nunca debera haber ocurrido en primer lugar digo, mi voz
quebrada mientras su musculoso brazo se extiende hacia la botella de
locin en el mostrador, bombea una pequea cantidad en sus dedos.
Con un ceo preocupado, veo como lo trae hacia m y, con el ms gentil
de los toques, comienza a alisarlo sobre mi piel recin tatuada. Cierro los
ojos mientras trago, tomando un momento para disfrutar de la fresca
crema calmante. Esa maldita cosa me ha estado volviendo loca durante
toda la semana. Soy diligente con el cuidado de ello, pero tengo que
admitir que mis manos no se sienten tan bien como las suyas.
Odio admitir eso.
Se siente bien, no es as? murmura con una ronquera en su voz
que hace el calor arder a travs de mi cuerpo.

79

S. Me oigo murmurar. Espera Mis ojos se abren para encontrar


los suyos enfocados en mi reflexin. Maldita sea, cmo hace eso!
No! espeto, liberndome de l y girando. Me acerco a la
puerta, pero las manos gigantes de Ashton aterrizan en mi cintura. l ms o
menos me levanta y me sienta en el mostrador para enfrentarlo.
Deja de ser tan jodidamente terca y escucha, Irlandesa espeta
encajando las manos apretando mis costados, con los pulgares
presionando contra los huesos de mi cadera.
Sin embargo, es su tono el que me hace estremecer.
Connor es mi mejor amigo. Nos hemos conocido entre s por cuatro
aos. Lo conozco bien. Hace una pausa, sus ojos patinando sobre mi
cara. S que l parece muy tolerante, pero Te puedo decir que a
Connor no le gustara saber que t y yo conectamos. Aunque fuera por
una noche. Incluso si no follamos. Jadeo ante su crudeza, pero sigue sin
pedir disculpas. As que si quieres que pase algo con l, probablemente
deberas quedarte callada.
Frunzo el ceo. No lo entiendo. Pens que saba.
No, no confirma Ashton con una sacudida.
Nada?
Las manos de Ashton se deslizan lentamente de mi cintura sobre mis
caderas, por los lados de mis piernas, apretando ligeramente, para
ubicarse en mis rodillas mientras se aleja
Nada.
Un extrao calor pica en mis muslos con su toque, pero aprieto los
dientes, ms centrada en respuestas.
Bueno, entonces por qu soy la famosa Irlandesa?
Oh. Enterrando la cabeza, se re. Cuando me mira, es con una
sonrisa privada
Porque nunca he aceptado una apuesta antes. Al ver mi
expresin confundida, aade: El tatuaje. En mi trasero.
Siento mis mejillas sonrojarse, pero mi foco se mueve rpidamente a
mi curiosidad.
Entonces, por qu lo hiciste? Su voz es suave cuando habla de
nuevo.
Tuve mis razones. La forma en que sus ojos se asientan sobre m,
entonces, un toque de secreto detrs de ellos, al instante seca mi boca

80

. Y te estoy pidiendo ahora, otra vez, no digas nada. Por Dana. No tiene
que salir lastimada.
La forma en que dice su nombre, inmediatamente siento la
reverencia all. Se preocupa por ella. Tal vez estaba tan borracho como
yo
Sin embargo, no deberas decirle? Quiero decir, es...
Mi voz se apaga, en busca de la palabra adecuada. Despreciable.
Malvado. Incorrecto.
Es complicado chasquea. Y no es asunto tuyo. Y si no deseas
guardar silencio por el bien de Dana, hazlo por Connor. Si ests pensando
en conectar con l.
Desbloquea la puerta, la abre y sale. Pero se detiene abruptamente.
Una cosa ms Me mira por encima del hombro y mi estmago
se aprieta. Dile a Reagan que voy a matarla
Con eso, se dirige por las escaleras.
No si yo no la mato primero murmuro a la cara enrojecida en el
espejo.

No poda decirte! Lloriquea Reagan, suplicando con grandes y


amplios ojos de gacela. Nunca habras llegado!
Eso no es cierto murmuro con terquedad. Pero tiene razn. No lo
habra hecho. Y entonces no estara sentada en la terraza de atrs,
esperando al dulce, inocente Connor para que traiga mi Jack y CocaCola. Mi tercero en la noche, gracias a mis nervios crispados. Y qu
sobre Dana? siseo. No pensaste que necesitaba una advertencia
sobre eso?
Se encoge. Yo no estaba segura de cmo sacar el tema, viendo
que tu cabeza pareca a punto de explotar por todo lo que pas esa
noche. Y si realmente te gusta Ashton, entonces.
No. Dejo escapar, un poco demasiado rpido.
Veo el destello de una sonrisa tocar sus labios, pero la suaviza
rpidamente.
Bueno, porque no eres el tipo de chica quita novios, y l no
es material de novio. Evidentemente.

81

Con un suspiro, murmuro: Entiendo por qu no lo dijiste la semana


pasada. Mi cabeza probablemente habra estallado. Pero no pensaste
que decirme antes de que entrara en esta casa fuera una buena idea?
Tiene la decencia de parecer avergonzada mientras coloca la copa vaca
sobre una mesa auxiliar.
Probablemente Lo siento. Cuando me dijiste que conociste a
Connor y queras venir aqu hoy, esperaba que ya no te importara. Una vez
que vieras a Ashton, quiero decir.
La miro. Y qu acerca de cundo conociera a su novia?
Se supona que tena que estar de vuelta en Seattle para la
escuela ya! gime Reagan, dejando caer su cara en sus manos. Lo
siento! Soy una amiga terrible. Una compaera de cuarto horrible.
Simplemente no lo hago bien con las situaciones incmodas.
Yo tampoco. Especialmente a la que acabo de ser arrojada all.
Gidget! La puerta trasera se abre y un Grant sonriendo sale, y le
pasa a Reagan su bebida.
Cuando ve el aspecto taciturno en su cara, se da vuelta y vuelve a
entrar rpidamente sin decir una palabra. Casi puedo ver la cola culpable
escondida entre sus piernas.
As que Grant estaba en esto tambin?
No va a decir una palabra. En serio. Me mira con ojos
suplicantes. Por favor, no me odies, Livie.
Apretando la mandbula tercamente, miro hacia la oscuridad del
amplio patio trasero, mientras pienso en ello. Nada de esto es culpa de
Reagan. Yo soy la que quiso salir con Ashton.
Soy la que conoci a Connor y quera venir aqu. Soy la que est
amargada con Ashton por engaar a su novia. Soy la que mantiene los
recuerdos fugaces de besos y toques metindose en mi mente. Tengo que
dejar de pensar en esas cosas sobre Ashton, y empezar a centrarme en el
hermoso chico irlands rubio que est disponible. Tal vez pueda hacer
algunos nuevos recuerdos y demostrar al Dr. Stayner que est equivocado
mientras estoy en ello.
No te odio, Reagan digo con un suspiro. Puede que an te
mate cuando duermas, pero voy a pensar en ti con cario mientras que lo
estoy haciendo.
Exhala ruidosamente. Sin embargo, dame una advertencia?
Siempre he querido comer el gusano del tequila antes de morir. Debo
hacerlo esta noche o esperar? Medio resoplo, medio rio, su broma
desactiva la tensin.

82

Por qu Grant te llama Gidget?


Sacudiendo la cabeza ante el apodo tonto, murmura: Es por ese
personaje de los aos cincuenta y sesenta. Ya sabes, Gidget Grows Up,
Gidget Get s Married. Hay un montn de libros y pelculas sobre ella. Incluso
un programa de televisin. Al parecer, al autor se le ocurri el nombre por
la unin de Girl y midget. Y, bueno. Hace un gesto hacia ella, con una
sonrisa de complicidad en su cara. Es una buena cosa que no tengo un
complejo con la altura.
Me rio en voz baja por su confianza. Es refrescante. Todava tengo
que preguntarle a Ashton porqu me llama Irlandesa. Siento que cada vez
que lo veo, estoy demasiado ocupada tragndome la lengua para hacer
la pregunta. Crees que Grant sabe?
Reagan niega con la cabeza. Le pregunt. No lo hace. Slo
Ashton sabe.
Hay un largo momento de silencio, durante el cual Reagan traga de
nuevo su bebida. No s cmo ese pequeo cuerpo puede sostener tanto
alcohol. Entonces dice: Realmente le gustas a Connor.
Me pongo colorada, mirando por encima de mi hombro, y en la
ventana de la cocina para verlo hablando con Grant y un nuevo tipo.
Lo hace?
Su cabeza sube y baja. Oh, s. Que puedo decir. No puede quitarte
los ojos de encima. Es probable que l est imaginando lo que va a
hacerte ms tarde.
Reagan! Niego con la cabeza mientras sonre. Es tan mala
como mi hermana.
Toma otro largo sorbo ruidoso, mientras mis pensamientos sin querer
vuelven a la deriva a Ashton.
Parece agradable.
Quin?
La novia de Ashton.
Oh Reagan hace una pausa y luego murmura: S.
Demasiado bonita para l. Me siento culpable cada vez que la veo. Si
pudiera aprender a mantenerlo en sus pantalones
Espera La traiciona, un montn? No era slo conmigo? Se
encoge de hombros.
He odo cosas. Un montn de cosas. Tiene bastante apetito. Su
corazn y su cerebro son dos entidades separadas que no se mezclan.

83

Nunca. Pobre, dulce Dana no tiene una oportunidad en el infierno de


satisfacerlo.
Estoy segura de que nadie lo hace murmuro, silenciosamente
relegndolo al primer lugar en el punto ms alto de mujeriego.

Cuando volvemos a entrar a la casa, hay una docena de nuevas


personas en la cocina y la habitacin contigua de la familia, ocupando el
lado derecho de la casa, frente al estudio. Ms personas estn en la
puerta principal, llegando.
Estn bien, chicas? Aparece Connor con mi bebida. Lo
siento, iba a traerla, pero se vean como si estuvieran teniendo una
conversacin seria.
Lo estbamos, pero Le echo un vistazo a Reagan, que est
revoloteando por la habitacin con saludos, codazos y sonrisas. Grant
camina a dos metros detrs de ella, con los ojos pegados a la parte de
atrs de su cabeza, con una expresin tonta en la cara. Y sonro para mis
adentros, preguntndome si Reagan tiene alguna pista de que Grant est
seriamente loco por ella.
Pero, qu?
El sonido de la entonacin Irlandesa de Connor me lleva de nuevo a
l, a sus hermosos ojos color verde y su sonrisa afable.
Cosas de chicas digo y tintineo su vaso.
La sonrisa nunca se desliza de la cara de Connor, incluso mientras
atrapo su mirada vacilante a mis labios por un segundo antes de levantarla
de nuevo para preguntar: Cmo fueron tus primeras clases?
Abro la boca para responder cuando el estreo se enciende. Los dos
nos dirigimos a tiempo de ver a Ty pavonearse en su falda escocesa,
frotndose las manos hacia arriba y hacia abajo sobre un pecho hinchado
mientras observa la multitud.
Le gusta, accidentalmente, dar demostraciones a la gente
cuando se sienta.
Levanto una ceja. Accidentalmente?
Sacudiendo la cabeza, Connor, admite: No. Vamos. Agarra mi
mano y me lleva de vuelta a la terraza, donde me qued con Reagan,
temblando contra el aire fro de la noche.

84

Connor debe notar mi estremecimiento involuntario, porque desliza


el brazo alrededor de mi hombro, y tira de m hacia l para que me meta
contra su ancho pecho. Mejor? murmura, su mano frotando arriba y
abajo de mi brazo. Bien, ahora dime cmo fueron tus clases.
Me dejo empapar del calor del cuerpo de Connor por un momento,
mientras mi nariz absorbe el olor de su colonia, ligera y limpia, con notas de
lavanda. Y en silencio me maravillo de cuan cmodo es.
Le hablo de las dos clases de ciencia que tuve el jueves y viernes, y
las que voy a tener la prxima semana. Le cuento todo sobre el trabajo
voluntario en el hospital y de los gemelos, repitiendo su interrogatorio.
Derek y Eric son gemelos?
Pongo los ojos en blanco y me rio. Lo s.
Toma un sorbo de cerveza y luego el brazo se mueve hacia atrs,
tirando de m con ms fuerza.
Por lo tanto, qu te hizo tener ganas de ir a pediatra?
Es slo algo que saba que quera hacer desde que era joven. No
puedo imaginarme haciendo cualquier cosa menos eso. Las palabras de
Stayner de esta maana se deslizan en mis pensamientos y lo desecho al
instante.
Eso es noble. Y dulce dice Connor. Dejando que mi cabeza se
incline un poco hacia atrs, siento su giro de la cabeza, sus labios rozan mi
frente mientras murmura: Y caliente.
Trago y agacho la cabeza, sabiendo que mi cara es de color rojo de
nuevo.
Y t abogado?
Consigo empujarlo ligeramente mientras Connor se encoge.
Vengo de una larga lnea de abogados. Ashton y yo, en realidad.
Es una tradicin familiar. Tus padres son mdicos?
Niego con la cabeza, sonriendo con nostalgia.
Mi padre era un director de escuela secundaria y profesor de
matemticas. Mi madre era profesora de msica.
Hay una larga pausa. Era?
Tomando una respiracin profunda, me aparto de Connor, lo
suficiente para ver su grave expresin. Si era. Tomo un largo trago de
mi bebida. Y entonces le digo todo, sobre el accidente de coche, sobre
Kacey casi muriendo, acerca de todas las personas que murieron esa
noche. Acerca de Trent. Todo.

85

Mientras hablo, siento su brazo deslizarse por mis hombros y apretarlo.


Siento su otro brazo alrededor de mi cuerpo, su mano rodeando mi rostro,
su pulgar acariciando mi mejilla, atrayndome incluso ms cerca de lo que
estaba antes, hasta que mis ojos se cerraron y dejo mi cabeza derretirse
contra su pecho, sintiendo su rpido latido, envuelta en su calor. Protegida.
Estamos as por una cancin completa, sin hablar, balancendonos
silenciosamente al ritmo, hasta que Ty atraviesa la puerta, visiblemente ms
borracho de lo que estaba hace veinte minutos. Ahora te recuerdo!
ruge, levantando su mano y moviendo sus dedos. Vamos. Djame ver
esa foto. Necesito asegurarme que es favorecedora.
Oh no. gimo, encogindome.
Connor se re confiado mientras le da a Ty un empujn juguetn.
Tomando mi mano, me gua hacia atrs. Djame mostrarte el resto de la
casa. Connor me mantiene cerca mientras vamos alrededor de la casa
y me presenta personas. Creo que recuerdo a algunos de ellos. Rezo para
que no me recuerden. O que probablemente les dije que los quera. Y
segura como el infierno espero que no me recuerden con Ashton.
Una vez que he visto todo el piso principal, Connor me lleva arriba.
Ese es el cuarto de Grant dice con un gesto con su cabeza a su
izquierda. Al otro lado est el de Ty. Mientras pasamos el bao,
murmura: Ya has visto esto. Asiento, mordiendo mi labio inferior
mientras lo veo, como si el mismo cuarto hubiera hecho algo horriblemente
malo. Al final del pasillo hay dos puertas opuestas entre s. Esa es la de
Ash dice, con una mano perezosamente agitndose a la puerta de la
izquierda, revelando una cama King y ropa de cama gris oscuro.
Instantneamente veo el cuerpo de Ashton tumbado sobre esas sabanas
como lo estaba en la maana en mi dormitorio, y los msculos de mi
estmago se tensan.
Abriendo la puerta cerrada a la derecha, Connor me lleva dentro de
un gran cuarto con una doble cama y dos ventanas gigantes. Este
cuarto es el mo dice, encendiendo una pequea lmpara.
Estoy en el cuarto de Connor. Me trajo aqu por una razn? Mis ojos
pasan por todo el espacio, detenindome en la cama por un momento.
Acaso piensa que vamos a tener sexo esta noche? Aclaro mi voz y digo
: Bonita casa. Mientras doy la vuelta, notando que la puerta fue dejada
ligeramente abierta.

86

Connor est apoyndose contra una pared, vindome


completamente. Mis padres son los dueos. La compraron hace dos
aos as podra estar fuera del campus para mi penltimo y ltimo ao.
Casi todos viven en el campus por aqu, pero me pareca excesivo. Y los
chicos saltaron a la oportunidad de mudarse conmigo. Ellos pagan casi
nada por el cuarto y la comida, as que vala la pena para ellos.
Acercndose para alejar un mechn de grueso cabello detrs de mi oreja,
murmura: Reljate, Livie. No te traje aqu con alguna expectativa. Su
mano se mueve hasta acunar mi mentn. Solo una esperanza...
Inclinndose, los labios de Connor lentamente se cierran sobre los mos,
movindose como buscando una respuesta. Se siente seguro, clido, y
agradable.
Eso no significa que no estoy petrificada de que lo estoy haciendo
todo mal, que Connor se arrepentir de m tambin. Cuando se separa,
me pregunto si mi nica noche borracha fue suficiente para ensearme lo
bsico. Con mi labio inferior metido bajo mis dientes, levanto la mirada
para ver unos ojos con una sombra ms oscura de verde y ms brillantes
de lo normal.
Yo solo Frunzo el ceo. No soy muy experimentada.
Dejando un beso gentil en mi frente, murmura: Esta bien. Para ser
honesto, realmente me gusta que seas diferente. Acaso diferente se
traduce a virgen? Con un segundo beso en mi frente, levanta las manos
para sostener mi rostro de cada lado mientras murmura: Mantengamos
las cosas lentas y fciles. Lento y fcil. Qu significa eso?
Est bien. Uso mi trago como diversin, llevndolo a mis labios
para tomar un sorbo muy grande, agradeciendo que el seor Jack Daniels
est ayudndome a mantenerme calmada.
As que, escuch que te tatuaste el fin de semana pasado.
El rpido cambio de tema es apreciado. Aun as gimo y pongo los
ojos en blanco, por supuesto. Eso parece. Tienes alguno?
Las manos de Connor caen de mi rostro para despeinar su cabello.
Nah, odio las agujas. Ash sigue tratando de llevarme con l pero me
rehso.
Ve a beber con mi hermana y terminars con uno te guste o no
murmuro con irona, pero por dentro estoy mentalmente haciendo un
inventario de los tatuajes de Ashton, los que he visto sobria y los otros que
de alguna forma recuerdo un pjaro en el interior de su antebrazo
derecho, el escrito chino en su hombro derecho, el smbolo Celta sobre su
pectoral izquierdo, Irlandesa en su trasero...
Y mi rostro est ardiendo de nuevo. Maldicin.

87

En qu ests pensando?
En nada! Quieres verlo? dejo escapar, en un intento de distraer
su atencin de m y mi mente pervertida.
Seguro. Es decir, no est en una parte
S. Quiero decir, no. Quiero decir, est en mi espalda as que, si,
puedes verlo. Sacudo la cabeza a mi ser nervioso mientras rpidamente
me giro y pongo el cabello de lado. Bajo la parte de atrs de mi camisa.
Lo ves?
S. Hay una larga pausa mientras lo ve. Sin embargo, no lo toca, y
me pregunto si quiere hacerlo o no. Esto no se parece en nada al
maltratado estilo caverncola de antes con Ashton. Estoy viendo
rpidamente que Connor es su opuesto en tantas maneras. No entiendo
como son mejores amigos. Qu significa?
Solo algo que mi pap sola llamarme. Sonro melanclicamente.
Bueno La mano de Connor gentilmente toma la ma y mi
camisa cae a su lugar. Pone mi cabello de vuelta como estaba,
acaricindolo suavemente, antes de que sus manos lleguen a mis
hombros. Lo siento inclinarse hasta que su boca est cerca de mi odo.
Es hermoso susurra, su voz indudablemente ronca, sus pulgares
deslizndose de arriba hacia abajo sobre mi espalda con un poco de
presin. Y s que, a pesar de no tener expectativas, Connor
definitivamente tiene ideas.
Creo que esta es la parte cuando mi cerebro se supone que se
desvanezca. Se supone que sea succionado justo fuera de mi cabeza por
el sexy chico respirando en mi odo. Al menos, eso es lo que siempre he
asumido que deba suceder. Cuando ests en un cuarto con un chico
caliente por la primera vez y l est todo menos diciendo, Estoy excitado
y soy todo tuyo, uno no est buscando una ruta de escape. Estas
buscando la forma de cerrar la puerta as puedes romper su ropa y hacer
todo tipo de cosas que no incluyen a tu cerebro.
Pero el problema es que mi cerebro est an intacto, y me est
diciendo que quiero regresar a estar apoyada contra su pecho y sentir su
calor. Incluso puedo manejar otro beso. Tal vez. Sin embargo, si estoy
siendo sincera conmigo misma, algo acerca de esto no se siente bien
ahora mismo.
Es esto una prueba de que soy reprimida? Tal vez necesito
emborracharme de nuevo. Tal vez luego se sentir bien.
O tal vez necesito tiempo para calmarme.
O tal vez deba solamente renunciar ahora y unirme a un convento.

88

El volumen de la msica de repente atraviesa, vibrando en el vidrio


de la ventana. Con un suspiro renuente, Connor toma mi mano y murmura
: Lo siento. Mejor vamos abajo. Ty traer a los policas aqu si no voy a
ponerle una correa.
Siento mis hombros caer con alivio, mi rostro conteniendo una sonrisa
mientras dejamos su cuarto, sabiendo que estoy teniendo el tiempo que
necesito. Hasta que veo la puerta del cuarto de Ashton cerrada y un
calcetn rojo colgando de la manija. Recuerdo a Reagan hablando
acerca del cdigo.
Pens que Dana se fue a casa.
Connor sacude la cabeza, mirando sobre su hombro hacia m con
una mirada de complejidad. Lo hizo.

89

9
Juegos
Traducido por Madeleyn
Corregido por Key
Los estudiantes entran en la fra sala de conferencias la maana del
lunes, mientras yo me dirijo al frente. La primera fila est totalmente vaca
pero no me importa, elijo un asiento cerca del pdium del profesor, mi
estmago es un manojo de nervios como pronstico de un semestre lleno
de dificultades. Brevemente considero dejar este curso de ingls por
despecho, ya que el Dr. Stayner fue firme al decir en que haga las cosas
en base a lo que quiero, no en base a lo que otros quieren, y esto es
claramente lo que alguien ms quiere.
Todo el mundo asume que soy un genio porque solo obtengo ases
en clases duras como clculo y fsica. Es cierto que esas asignaciones se
me hacen ms fciles que a la mayora. La materia es sencilla, todo es
blanco o negro, bueno y malo. Es todo sobre las opciones claras.
Temas como la filosofa y la historia, o la clase de Ingls que estoy a
punto de comenzar, sin embargo son... simplemente no tienen sentido
para m. Si hay una frmula con la que yo pueda encontrar una respuesta
correcta, puedo hacerlo. Pero en clases como sta, todo lo que veo son
los grados de correcto o incorrecto, y he tenido que trabajar duro para
descubrirlo. Al final, siempre tengo mi A, nunca he recibido nada ms que
una A en cualquier cosa, incluyendo gimnasia, pero esos grados
ciertamente nunca los entend realmente.
La puerta junto a la pizarra se abre y un hombre canoso con un
cuello alto negro y gafas de montura metlica entra, llevando una pila de
libros y papeles a la mesa de la parte delantera. Sonro. Finalmente una

90

cosa consistente en la forma en que siempre imagin que Princeton deba


ser.
Oye, Irlandesa.
La nica contradiccin andante de la Ivy League ocupa el asiento a
mi lado. Su alta figura llena el espacio y usurpa de alguna forma el mo.
Qu ests haciendo aqu? siseo, volteando a ver a Ashton en
vaqueros oscuros y una camisa azul cielo. Estoy empezando a reconocerlo
por su estilo impecable, original pero descuidado. Y l puede llevarlo,
porque tiene un cuerpo que hara que las medias de leopardo lucieran
calientes.
Sentado con la espalda recta en la silla, mira alrededor de la
habitacin.
Esta es la clase de ingls del profesor Dalton, verdad?
S que clase es esta suelto en un tono demasiado alto, y luego
bajo el tono cuando capturo los ojos del profesor parpadeando hacia
nosotros desde su podio. Por qu ests aqu?
Soy un estudiante y estoy aqu para tomar su clase responde
lentamente, con una sombra expresin. Algunos de nosotros estamos
aqu por una educacin seria, Irlandesa. No slo para ir de fiesta.
Lo fulmino con la mirada, luchando contra el impulso de darle un
puetazo en la cara de nuevo. Hay un brillo malicioso en sus ojos, que es
seguido rpidamente por la sonrisa torcida que he llegado a conocer
como la marca de flirteo de Ashton. Una que, obviamente, trabaj en m
cuando yo estaba borracha, pero sin duda no va a funcionar cuando
estoy sobria y molesta.
Eres un snior.
Parece que sabes mucho de m, Irlandesa.
Apretando los dientes, solo lo miro fijamente, esperando su respuesta.
Finalmente l se encoge de hombros, haciendo alarde de su cuaderno, lo
abre y hace clic en su pluma un par de veces.
Tena que escoger un curso y ste estaba abierto.
Patraas! La palabra brota de mi boca antes de que pueda
detenerla. Esta vez, el profesor levanta la vista de sus notas para mirar
hacia nosotros directamente, siento mis mejillas arder bajo el escrutinio.
Cuando mira hacia abajo, me dirijo de nuevo a Ashton.
Reljate, Irlandesa. Por lo menos ahora conoces a una persona en
la habitacin.

91

Tiene razn, creo, cuando miro alrededor hay un mar de caras


desconocidas.
Y supongo que t vas a sentarte a mi lado en cada clase que
est sola?
No lo s. Pareces una estudiante enojada. No estoy seguro de
querer que el profesor me asocie contigo.
Me alejo de l intencionadamente, ganando un bufido burln.
As que, qu hayas visto mi programa no tiene nada que ver con
que eligieras este curso? le pregunto.
Qu? Crees que estoy tomando este curso slo porque t ests
en l? Por qu hara eso?
Buena pregunta. Pero lo s en mis entraas: l est aqu por m. Es
slo que no s por qu.
Cmo has entrado, de todos modos? Pens que haba una lista
de espera para esto.
Veo sus dedos corriendo atrs y adelante sobre esa banda de cuero
gastada que usa alrededor de su mueca.
Conozco a una de las damas de la oficina de registro.
Tal vez con la que estabas el sbado por la noche? Dejo
escapar, la imagen de ese estpido calcetn rojo aun ardiendo en mi
mente, reconfirmando lo equivocada que estaba con l.
Hace una pausa y luego vuelve sus ojos a los mos, ladeando la
cabeza. Ests celosa, Irlandesa?
De qu? De qu despus de llevar a tu novia tuvieras a otra
mujer en tu cama unas horas despus?
Yo no tena a nadie en mi cama dice a la defensiva, su lengua
deslizndose sobre su labio inferior lentamente. Lucho contra el impulso de
seguir mirando.
No lo hiciste? Suspiro de alivio. Y entonces me doy cuenta de
que estoy aliviada. Por qu estoy suspirando de alivio?
Sacude la cabeza, chasqueando la pluma unas cuantas veces ms.
Contra la pared... en la ducha
Comienzo a reunir mis libros con el fin de cambiar de asiento antes
de que comience la clase, pero las manos de Ashton toman las mas,
mantenindome en mi lugar.

92

Qu importa? Estabas con Connor en su habitacin de todos


modos, no es as?
No, yo... El calor se arrastra hasta mi cuello. Estbamos
hablando. Niego con la cabeza. No s por qu me importa, de verdad.
Lo que l hace a espaldas de su novia est mal, pero tiene razn, no es de
mi incumbencia. l va a tener lo que se merece, eventualmente. No
importa, Ashton. Slo pens que podras estar un poco arrepentido.
Nunca dije eso responde en voz baja, liberando su agarre en m
mientras el profesor coloca un micrfono en su cuello, listo para empezar la
conferencia. Dije que lamentaba jugar un poco contigo.
Mi mandbula se aprieta al recibir el golpe en mi orgullo.
Eso hace dos de nosotros murmuro, con la esperanza de que
saliera convincente, sabiendo que eso no me haca sentir mejor.
Linda Falda, Irlandesa murmura, sus ojos ahora puestos en mis
muslos. Instintivamente aliso mi simple falda negra, deseando que fuera
ms larga.
Me esfuerzo por prestar atencin durante la siguiente hora, las
palabras de Ashton pesando en m. Escribo cada palabra que dice el
profesor, a veces hasta un punto entero. Me ajusto en mi asiento. Me
retuerzo. Varias veces lo fulmin con la mirada, pero l tampoco se da
cuenta o no le importa. Y l no toma notas, me doy cuenta. Lo veo
garabatear unas cuantas lneas en una pgina, pero dudo que tengan
algo que ver con esta leccin.
Por el momento la clase est por terminar, estoy lista para correr por
las escaleras. O apualarlo en la pierna con mi pluma.
A medida que el profesor escribe nuestra primera asignacin en el
tablero, escucho murmurar Ashton: Ahora recuerdo por qu nunca quise
tomar esta clase.
Todava hay tiempo para retirarla. Le devuelvo abruptamente.
Fingido horror tuerce el hermoso rostro de Ashton.
Y perderme de disfrutar de tu agradable compaa dos veces a
la semana durante todo el semestre? Cielos, no!
Sacudo la cabeza con resignacin.
Est bien, en serio, Ashton. Retrocede.
O qu?
O...Voy a decirle a Connor.
No, no lo harsdice suavemente.

93

Por qu? Porque crees que no me va a querer despus? Tengo


la sensacin de que ests equivocado. Yo no tengo esa sensacin en
absoluto. De hecho, tengo la sensacin de que Ashton tiene razn. Pero
tambin tengo la necesidad de tener una ventaja sobre l. Por una vez,
maldita sea!
Inclinndose hacia un lado hasta que presiona sus hombros contra
los mos, murmura: No Porque ests enamorada de m.
Un sonido como el de un gorgoteo estrangulado escapa de mi
garganta.
Mi corazn martillea en mi garganta. Realmente no estoy segura de
cmo responder a eso, pero mi instinto me dice que tengo que hacerlo, en
parte, para defenderme, en parte porque s que le gusta avergonzarme.
Tardo unos segundos en formular unas palabras. Si amar es querer
arrancarte las pelotas, entonces Me vuelvo para poner lo que espero
sea una mirada de acero en l. Su rostro est a centmetros del mo, pero
no retrocedo. S. Estoy locamente enamorada de ti.
Kacey estara muy orgullosa.
No estoy segura de lo que esperaba con esa respuesta. Yo nunca he
amenazado a nadie as antes. Tal vez un estremecimiento, tal vez un
alejamiento hacia esta chica loca que habla de mutilar mis genitales. Pero
definitivamente no la maldita sonrisa que me est dando. Y creo que l
pudo haberse inclinado an ms cerca. Me encanta sacarte de quicio,
Irlandesa. l agarra uno de mis libros y garabatea algo en la cubierta
interior, y luego me arroja un pedazo de papel doblado. Acabo de
recordar... que ya yo tom este curso hace tres aos. Obtuve una A.
Llmame si necesitas ayuda. Con eso, se levanta con su cuaderno. Doy
vuelta en mi asiento para ver como l marca su salida antes de que el
profesor nos libere oficialmente, ganndose miradas de casi todas las
mujeres y de algunos chicos de la clase.
Muevo mi cabeza mientras le doy la vuelta a mi libro para leer lo que
escribi: Irlandesa ama a Ashton. Con un gran corazn y un nmero de
telfono garabateado en todo el interior de la cubierta frontal. Maldita
sea murmuro. l slo deform un libro de texto de doscientos dlares con
este apodo estpido el cual ni siquiera entiendo. El lado positivo de esto, es
que ya no est en la clase.
Curiosa por ver lo que dice la nota, la abro.
Lo nico que lamento es que nunca termin. Y yo soy el que est
celoso. Enfermizamente celoso.
Mi frecuencia cardiaca se dispara.

94

Linda falda dice l mientras desliza sus manos desde mis rodillas
hasta mis muslos desnudos, enviando disparos de fuego por todo mi
cuerpo. Estoy de pie frente a l, y l est sentado el borde de su cama.
Estoy temblando. Dedos fuertes se enrollan detrs de mis muslos y aprietan
peligrosamente cerca de donde nunca he sido tocada antes. Sin
embargo, mi cuerpo reaccionando a l. Mi ritmo cardaco se acelera, mi
respiracin se intensifica, y me siento a m misma mojndome. Subiendo sus
manos engancha sus pulgares bajo la banda de mi ropa interior. l las
impulsa hacia abajo hasta que caen al suelo por su cuenta. Salgo de ellas.
Ven aqu. Hace un gesto hacia su regazo y dejando que me
gui coloca una de mis rodillas a un lado de l y la otra, al otro lado de l
quedando a horcajadas sobre l, con mis manos agarrando sus hombros,
maravillndome con su fuerza. Empuja mi falda hasta reunirla alrededor de
mi cintura y me siento al instante consciente de m misma. Mrame
ordena y yo, viendo sus ojos oscuros se clavados en los mos, mantengo los
mos en l. Sostengo su mirada mientras desliza su mano por la parte baja
de mi espalda. Sostengo su mirada mientras su otra mano se mueve a la
cara interna de mi muslo. Mi respiracin se engancha cuando me toca.
No mires lejos de m, Irlandesa susurra mientras sus dedos se empujan
dentro, primero uno, luego otro...
Me despierto con un jadeo, el libro de texto pasa por mi estmago y
cae al sueo haciendo un ruido fuerte. Oh por Dios! Qu demonios fue
eso? Eso era un sueo. Acabo de tener un sueo sucio con Ashton. Oh por
Dios. Me siento en la cama y miro alrededor. Estoy sola. Gracias a Dios que
estoy sola! Siento una molestia extraa entre mis muslos. Se siente...
frustrante? Es esto de lo que Storm y Kacey siempre estn hablando?
Me gustara tener tiempo para resolver esto. Pero alguien est
llamando a mi puerta. Eso debi ser lo que me despert en primer lugar. Si
el sueo no se hubiera interrumpido, habra tenido relaciones sexuales
con Ashton? No s mi cerebro ni siquiera sabe cmo conjurar eso.
Tal vez si no estuviera tan agotada, me habra mirado en el espejo.
Eso hubiera sido inteligente. Pero Ashton y al parecer todo lo que tiene ver
con el me convierte en un primate.
Por lo que simplemente abr la puerta.
Connor! exclamo con demasiado entusiasmo, mis ojos se abren
con sorpresa.
Veo sus ojos desplazarse hacia abajo y lo veo valorando mis viejos
pantalones y la vieja sudadera de Princeton de mi padre tres tallas ms
grande. Qu ests haciendo aqu? Sigilosamente arrastro mis dedos
por mi cabello. No necesito un espejo para saber que soy un desastre
natural.

95

Da un paso al frente con una sonrisa fcil, saco una mano alrededor
de su espalda donde tena una hoja grande con hojas verdes. Aqu.
Inclino mi cabeza y frunzo el ceo cuando lo examino.
Un trbol?
Para que te acuerdes de m mientras ests aqu, y para que seas
una buena estudiante.
Guau. Siento mis mejillas arder. S, eso es lo que estaba haciendo
aqu. Ser una buena estudiante. Gracias. Trato de frenar mi respiracin
y actuar normalmente.
Cmo van las clases hasta ahora?
Ocupada. Ya estoy abrumada con ingls.
Te gusta?
Es interesante. Una mano cepilla inconscientemente la nota
doblada en mi bolsillo. El papel esta rado de todas las veces que he
doblado y desdoblado la nota, pasando mis dedos a lo largo de los
bordes, tratando de descifrarlo. Tratando de dar sentido a mi reaccin a la
misma y por qu ha hecho que me sienta tan mareada cuando debera
hacerme enojar. Es porque Ashton dijo que no se arrepiente de lo que ha
pasado, le dio licencia a mi cerebro para tener inapropiados sueos, o
acelerar a un ritmo alarmante mi corazn, dejndome sonrojada y
dispersa. Incluso Reagan se ha dado cuenta.
Voy a seguir, entonces chillo cuando Connor agarra mi cintura, y
me levanta entera hacia arriba. Teniendo en cuenta que estoy cerca de
los cincuenta y siete kilos, eso no es fcil. Por otra parte, no debera
sorprenderme, me doy cuenta, tomando nota de la definicin de sus
brazos con esa camisa a rayas de color gris que lleva puesta hoy. l no es
tan alto o ancho como Ashton, pero se ha construido casi tan bien como
l.
Ashton mis pensamientos siempre giran de nuevo a Ashton.
Deslizando sus manos por mi cintura, Connor las descansa sobre mis
rodillas. Vamos a salir maana al Shawshanks. Es un bar local. Quieres
venir?
Por supuesto. Sonro y asiento.
Ests realmente segura? Quiero decir, Ty va a estar all.
Con su falda escocesa?
Nah, no lo dejarn pasar por la puerta con eso. Connor se re,
moviendo la cabeza como si recordara algo. Bueno, no otra vez, de
todos modos.

96

Bueno, yo puedo con Ty.


S? Y qu pasa con Ashton?
Mi estmago hace una voltereta. Qu quiere decir? Qu sabe
Connor?
S que no piensas demasiado bien de l despus de lo que paso
el sbado por la noche. Vi esa mirada en tu cara. Ya sabes, despus de
que l dej a Dana... Deja sus palabras a la deriva como si no quisiera
terminar de decir lo que paso.
Te refieres a cuando estaba siendo un cerdo mujeriego? No s
por qu lo dije. Tal vez decir algo tan malo en voz alta me recordara el por
qu Ashton es un error y que debera quemar ese maldito pedazo de
papel y amenazar a mi subconsciente con una lobotoma. Me muerdo el
interior de mi labio. Lo siento. No quise decir eso. Exactamente.
Connor le da mi rodilla un afectuoso apretn. Bueno, estoy feliz de
que no lo encuentres tan atractivo como cualquier otra mujer en este
planeta parece encontrarlo. Pero no es tan malo. l simplemente no piensa
con su cerebro la mayor parte del tiempo. Sube los peldaos de la
escalera hasta que esta frente a frente para besarme. Esta vez siento su
lengua deslizarse por encima de mi labio inferior, haciendo su camino con
cuidado para curvarse alrededor de la ma. Nunca contundente, nunca
insistente. Slo...agradable. Nos vemos maana, Livie murmura. A
continuacin, salta y me da una amplia sonrisa y un guio.
Camino hasta mi cama, con mi trbol, cerrando los ojos mientras
pienso en Connor. S, s que a mis padres les encantara, Dr. Stayner. Yo s
que lo habran escogido entre cien hombres solo por su sonrisa. Eso est
bien. l es el tipo que querran. l es el tipo de persona que todas las chicas
quieren.
Escucho un pitido y un clic y, un segundo despus, Reagan camina
sin aliento por su trote. Acabo de ver pasar a Connor. Pareca feliz. Era
eso una de sus sesiones de sexo desenfrenado? bromea agarrando sus
pantalones como si tuviera dolor.
l es muy dulce, Reagan. Ruedo sobre mi estmago,
descansando mi barbilla en mis brazos. Sabas lo dulce que es?
Lo s. He odo que trata a sus novias muy bien.
Huh... No s por qu, pero, por alguna estpida razn, ni siquiera he
imaginado a Connor con nadie ms. Me he imaginado Ashton con todas
las dems y me han dado nuseas. Pero una hermosa, senior inteligente
enamorada de Connor no. l, obviamente, tiene amigas. Y, vamos a ser
inteligentes acerca de esto, Connor tambin ha tenido relaciones sexuales.

97

Probablemente muchas veces. Me pregunto lo lento que est dispuesto a


ir conmigo. Cuntas novias crees que ha tenido?
Dos o tres desde que est aqu. Reagan se quita sus zapatos.
Estuvo soltero todo el primer ao. Dios sabe que estaba enamorada de l
en aquel entonces! Ella hace una mueca. Tambin estaba rellena y
tena un culo gordo. Eso es lo que pasa por ser corta y con curvas. Ella
saca su camiseta y la tira al montn de ropa en el suelo. Reagan no es la
persona ms aseada en el mundo. No me importa, sin embargo. Me
adapt a su comportamiento salvaje. Sabes, deberas comenzar a correr
conmigo.
No soy la persona ms coordinada le advierto con una mueca
. Estoy obligada a prevenirte.
Se encoge de hombros.
Est bien, ya s cmo manejar el rocknroll.
Quizs. Te gusta correr. No vas a saberlo hasta que lo intentes.
Hasta entonces, puedo trabajar en calmar las mariposas que pululan
dentro de mi estmago, ahora que s que estoy viendo Ashton maana
por la noche.
No, Connor, no encuentro tu mejor amigo atractivo. No, en absoluto.

98

10
Celos
Traducido por Kenza St.Barts & Jaisel Alighieri
Corregido por Paltonika
Todo el mundo conoce a Connor. Al menos, eso pareca al seguir a
la camarera a travs del pub. A mi izquierda, un chico haca seas con la
mano. A mi derecha, otro chico mova el puo de arriba a abajo. Pasamos
por una mesa con cuatro mujeres jvenes. Hola, Connor! Saludan. Les
esboza una sonrisa y un corts asentimiento, pero contina su camino. Fue
entonces, cuando los cuatro pares de ojos se fijaron en m y me transform
en la rana de mi clase de ciencias de dcimo grado. La desdichada rana
bajo mi bistur. Cambio de lugar discretamente para evitar chocar con sus
miradas y acabo chocando con Connor.Lo siento murmuro. Pero
muestra sus perfectos y blancos dientes hacia m. No parece preocupado
de que est cerca. Nunca est molesto.
La cuarentona y atractiva camarera nos muestra una mesa para seis
personas y agarra un cartel hecho a mano de Reservado.Gracias, Cheryl
dice Connor.
Le da una palmadita en el hombro. Qu puedo traer para
ustedes?
Una cerveza para m y un Whisky con Coca-cola para Livie.
Cierto?
Solo sacudo la cabeza, apretando los dientes y luchando contra la
necesidad de anunciar pblicamente que slo tengo dieciocho aos y
que este establecimiento debera saber mejor si servirme alcohol. Tengo la
identificacin falsa que mi hermana me dio, pero estoy aterrada de usarlo.
Creo que puedo pasar si me pide que lo saque de mi cartera.

99

Sin embargo, Cheryl no me pide identificacin. Simplemente asiente


y se aleja, bajando la mirada para conseguir una buena vista del trasero
de Connor al pasar.
Esta noche debe ser increble. Tenemos asientos de primera fila
dice Connor, sealando al escenario justo frente a nosotros.
Pens que dijiste que no se reservan mesas aqu. La cabeza de
Connor ladea y veo esos hoyuelos de nuevo.
Propinamos bien a Cheryl, por lo que cuida de nosotros. Ella nos
gusta.S, s la parte de que le gustas Me pregunto qu tipo de propinas
le da Ashton, pero me muerdo el labio antes de realizar un comentario
sobre cerdo mujeriego. Es el mejor amigo de Connor, despus de todo. Y
un cerdo mujeriego.
Me quito la chaqueta, colgndola sobre mi silla, mis ojos fueron a la
deriva sobre Shawshanks. Es un espacio abierto grande, lleno de madera
oscura y vidrieras. Una pared de ladrillos muestra una variedad eclctica
de obras de arte colgados al azar. Cerca de la parte posterior se halla un
bar, de pared a pared, con por lo menos, veinte latas de cerveza. Un
estante de cuatro niveles por detrs con innumerables licores que el
camarero da opciones para elegir. En el extremo contrario al que estamos
sentados, es un escenario y una pista de baile.
Traen grandes bandas dice Connor, dirigiendo la miradas obre
los instrumentos.
Es por eso que est lleno? Cada mesa se encontraba ocupada,
la mayora de ellas, por universitarios.
Connor se encoge, a medias, de hombros. Una vez que el trabajo
escolar realmente entra en accin, se ralentiza un poco. La gente
consigue concentrarse. Pero siempre hay una fiesta en algn lugar, en
donde pueden desahogarse. Por lo general, en los clubes alimenticios.
Estaramos en el Tiger Inn esta noche, si no hubieran cerrado la cantina
para arreglar una fuga. Aqu gesticula hacia una silla, toma este
asiento antes
Que Tavish llegue! La voz de Ty retumba bulliciosamente en mi
odo cuando dos brazos envuelven mi cintura. Me levanta del suelo y me
balancea en crculos durante una par de segundos. Grant y Reagan se
acercan, por lo que me baja frente al escenario. Antes de que pueda
recuperar mi equilibrio, Ty se desliza en la silla en la cual me sentara. Y
toma el mejor asiento de la casa! Termina.
Oye! ladra Connor, y tomo nota de la irritacin en voz, mientras
una extraa mueca estropea su normal y alegre cara.

100

Est bien. En serio. Le doy unos suaves apretones al antebrazo de


Connor, mientras que Grant se inclina para besar mi mejilla y golpear a Ty
en la cabeza simultneamente.
Hola, Livie! dice Reagan en voz alta, quitndose la chaqueta.
Hola, Reagan. Te extraamos en la residencia de estudiantes le
digo, tragando nerviosamente mientras mis ojos dan una furtiva mirada
alrededor de la habitacin, en busca de Ashton. No estoy segura de cmo
actuar a su alrededor. Ni siquiera puedo adivinar cmo va a actuar a m
alrededor.
No poda llegar a tiempo, as que me reun con Grant y cogimos un
taxi. Reagan lanza una mirada reservada a Grant mientras se sienta a su
lado.
Ah, s? Mordiendo el interior de mi boca para mantener mi
sonrisa bajo control, le pregunto: Cmo estuvo la clase de poltica?
Reagan est tomando una variedad de clases: en tres diferentes
conversaciones, me dijo que est pensando de especializarse en Poltica,
Arquitectura, y hace dos das, Historia de la Msica. No creo que tenga la
menor idea de lo que quiere hacer despus de Princeton. No s cmo
duerme por la noche con ese nivel de ambigedad.
Muy poltica responde secamente.
Mmm. Interesante. Interesante, porque uno de sus compaeros
de clase, Barb, vino a nuestro dormitorio para dejar fotocopias de apuntes
para Reagan, quien no pudo llegar a la clase. Pero, obviamente, Reagan
est mintiendo, no s por qu. Sospecho que tiene algo que ver con el
chico larguirucho a su lado. Si quisiera volver a ella por oh, todo La
llamara en frente de todos. Pero no lo hago.
Quin est jugando esta noche? pregunta Ty, golpeando
ruidosamente el men de bebidas contra la mesa.
Amigo, eso no hace que la camarera venga ms rpido, y te hace
ver como un completo idiota murmura Grant, arrebatndolo fuera de la
mano.
Al parecer funciona, porque en cuestin de segundos, Cheryl
aparece para tomar la orden de la mesa. Qu quieren tomar el resto
de ustedes?
El rostro de Ty parece estar listo para pedir, pero est sonriendo
ampliamente. Qu fue lo que dijiste, Grant?
Dije buen instinto. Come otra bolsa de papas fritas.
La sonrisa de Tyler no desaparece mientras golpea su estmago en
respuesta. No hay nada parecido a un intestino all. Tomo un sorbo de mi

101

bebida mientras contemplo a cada uno de ellos con curiosidad. Ninguno


de los chicos tiene un gramo de grasa en ellos. Sus cuerpos son muy
diferentes Tyler est en el lado corto y grueso, Grant alto y desgarbado,
Connor, es perfectamente balanceado en cuerpo y alturapero todos
permanecen en igual forma. Me imagino que es debido al agotador
programa de entrenamiento que les realiza el padre de Reagan.
Qu est bebiendo todo el mundo?
No me gusta que mi corazn de un vuelco al or esa voz. Lo odio
porque me recuerda su boca sobre la ma. Es como un regusto azucarado.
Me parece que no puedo deshacerme de uno, incluso con Connor
sentado a mi lado. Metiendo un mechn de cabello detrs de m oreja,
miro por encima del hombro para encontrar discretamente a Ashton, con
los ojos escaneando la multitud lentamente, una mano distradamente
rascndosela piel encima de su vientre. La camisa se levanta lo bastante
alto y sus jeans estn colgando justo lo suficientemente bajo para que
pueda ver la V de la pelvis. Mi respiracin se corta, recordando esos
mismos cantos en mi habitacin hace menos de dos semanas. Slo que,
en ese entonces, no tena una prenda de ropa en l.
Ests bien, Irlandesa?
Tan pronto como oigo mi nombre, s que me ha pillado mirando.
Una vez ms. Con una furtiva mirada por encima de Connor, estoy aliviada
al ver que est ocupado con Grant. Inclino mi cabeza hacia atrs para
encontrar una sonrisita de complicidad en la cara Ashton.
Estoy bien le digo, deslizando mi paja en la boca, teniendo un
extra-largo sorbo de mi bebida. El potente Jack, lo cual es bueno porque
eso significa que el clido hormigueo comenzar a fluir a travs de m ms
rpido. Y voy a necesitar todo el hormigueo caliente que pueda conseguir
si Ashton va a estar aqu. Tambin voy a convertirme en una alcohlica si
esto sigue as.
Oye, de todos modos, por qu empezamos a llamarte Irlandesa?
pregunta Ty mientras que el hermoso Ashton se desliza en el asiento de al
lado. Se sienta con las piernas extendidas delante de m, sin preocuparse
de que est invadiendo mi espacio, apoyando la rodilla contra la ma.
Buena pregunta. Una en la que no necesariamente tengo la
respuesta. Me encontraba a punto de tragar mi bebida para explicar que,
Cleary, es un nombre irlands, pero antes de poder decir las palabras en
voz alta, para anunciarlo a toda la mesa y es probable que la que los
rodean no se lo puedan perder. Porque nos dijo que quera follar a un
irlands.

102

Lquido de color caramelo explota de mi boca, pulverizando toda la


mesa, manchando las camisas de Reagan y Grant mientras empiezo a
ahogarme. Y rezo para ahogarme a muerte. Y si eso no funciona, rezo para
que alguien coloque soda caustica en mi vaso, as pueda empezar a
convulsionar y acabar con este horror.
Sin embargo, mis oraciones no son respondidas, pronto no me queda
nada ms que el ardor de mis mejillas mientras escucho las estruendosas
risas de Ty, girando desde la mitad de la barra hacia nosotros. Grant y
Reagan ni siquiera pueden mantener una cara seria, mientras limpian sus
camisas. No puedo encontrar los ojos de Connor. No ha dicho una
palabra. Y si lo cree?
Con los dientes apretados con tanta fuerza, que creo que podran
explotar, giro hacia Ashton, con intencin de apualarlo con mi mirada de
odio. Sin embargo, ni siquiera me mira. Est ocupado con la lectura del
men. Y sonriendo, obviamente, orgulloso de s mismo.
No s lo que esperaba de l esta noche, pero no un comentario as.
Si no me voy ahora, Connor ser testigo en cmo me convierto en una
versin femenina de Tarzn, saltando sobre la espalda de su mejor amigo.
Con mi mandbula apretada y sin dirigirme a nadie en particular digo:
Volver en un segundo. Mi silla hace un sonido fuerte cuando se desliza
hacia atrs y escapo al bao.
Una vez all y con seguridad bajo llave dentro del cubculo, inclino mi
frente contra la fra puerta, golpeando contra ella un par de veces. Es as
como va a ser a partir de ahora? Cmo voy a tratar con l? Estoy
acostumbrada a ser el objeto de burla de mi hermana y Trent y Dan y
bueno, todos, la verdad. Consiguen un punto hacindome sonrojar porque
siempre he estado incmoda cuando se trata de estas cosas. Por qu me
hierve la sangre cuando Ashton lo hace?
Tal vez quiere que pierda la calma frente a Connor. Si la nota es
cierta y est celoso de su mejor amigo, entonces convencer a Connor que
soy una loca podra efectivamente mantenerlo a distancia. No parece
que es demasiado trabajo para un tipo que tiene una novia y una sola
noche esperando en las nubes. Maldita sea! Estoy pensando mucho en
esto. Estoy analizando y reanalizando, de camino a obsesionarme. Es por
eso que he evitado, hasta ahora, charlas de chicos. Te vuelven loca.
Y tambin necesito esto para dejar de pensar en Ashton y centrarme
en, el lento y fcil, Connor.
Mis ojos arden mientras tomo el telfono de mi bolso para mandar un
mensaje de texto a mi hermana:
Ashton es un idiota.

103

Su respuesta vino casi de inmediato:


Un gran idiota.
Le respond inmediatamente, jugando el juego que hemos jugado
desde que ramos pequeas, todava inmaduras, slo que ahora ms
subido de tono:
Un culo leproso y gigante.
Un culo leproso y gigante que juega con su pene como un banjo.
Ro con la visin que me viene a la mente mientras escribo:
Un culo leproso y gigante que juega con su pene como un banjo
mientras canta Old McDonald.
El texto que responde es un cuadro de Ashton, en donde est
inclinndose sobre una silla de tatuajes, el hombre con la pistola de tinta
trabajando. El rostro de Ashton se encuentra torcido en una horrible y
exagerada mueca de dolor.
Estall en un ataque de risa, la tensin deslizndose fuera de mis
hombros. Kacey siempre sabe cmo mejorar las cosas para m. Todava
estoy riendo, al escribirle una respuesta, la puerta chirra. Me abrazo la
boca con la mano.
Viste quin est aqu ? pregunta una voz femenina.
Si ests hablando de Ashton, entonces Cmo podra alguien no
notarlo? Otra voz como el sonido de un torrente de agua, llena la
habitacin.
Mis odos se animaron. Pulso enviar mi texto a Kacey, dicindole
que la amo. Entonces, coloco mi telfono en silencio.
Sin embargo, est sentado en una mesa con dos chicas
contina la segunda voz.
Fue entonces cuando lo supe con seguridad. Estn hablando de mi
Ashton. Quiero decir no mi Ashton, pero Mis mejillas se sintieron
calientes. Probablemente no debera estar escuchando esto. Pero era
demasiado tarde, no poda irme ahora. Soy una de esas chicas.
Y qu? l estuvo aqu la ltima vez con una chica y an as, fui yo
la que me fui a casa con l murmur la primera voz, y me la imagino
inclinndose hacia delante del espejo para aplicarse pintalabios. Gime:
Dios, esa noche fue buensima.
Ahora estoy francamente incmoda. La ltima cosa que quiero or
eran los detalles de las sucias hazaas de Ashton. Me pregunto si l la
persigui a un saln de clases o marc todos sus libros con corazones y
tambin su nmero telefnico.

104

O no se ha dado cuenta de que hay alguien en el bao o a ella no


le importa, porque continu: Lo hicimos en la terraza trasera. Al aire libre.
Cualquier persona poda habernos visto! susurra con entusiasmo. Y t
me conoces Soy bastante respetable. Ruedo los ojos y decido que
Ashton no tuvo que hacer mucho para perseguirla. Pero con l
humOh, Dios mo, Keira. Hice cosas que nunca pens que hara.
Claro que s, puta.
Mi mano vuela a mi boca cuando las palabras sonaron en mi
cabeza, sorprendindome a m misma por mi crueldad. Por un segundo,
tem haberlo dicho en voz alta.
Supongo que no lo hice, porque la voz aade: No me importa con
quin est aqu. Esta noches e va conmigo.
Cierro los ojos y abrazo mi cuerpo con los brazos, por miedo a
estornudar , toser o mover mis pies ruidosamente porque sabrn que las
escuchaba conversar, pero cuando vuelva a la mesa, vern que me siento
con l. Sabrn que las escuchaba a escondidas.
Afortunadamente, slo estn ah para reaplicar su maquillaje y
cotillear sobre las habilidades terrestres-sexuales para despus desocupar
el cuarto de bao, dejndome escapar y detenerme a lavarme las manos.
Me pregunto si tendr xito esta chica misteriosa. Probablemente. Mi
instinto se tensa ante la perspectiva.
Aqu ests dijo Reagan en la puerta. Con un profundo suspiro,
me da palmaditas en mi espalda. Nunca lo dejar si reaccionas as.
Tienes que empezar a devolvrselas.
Lo s, Reagan. Lo s. Tienes razn. Es que no soy buena en eso.
Es sorprendente, dado que crec con la reina de las remontadas. Pero si no
aprendo a manejar lento y fcil a Connor, se escapar rpida y
duramente de m.
Slo rete de ello. Me da un afectuoso apretn en el brazo
mientras nos dirigimos a la puerta.
Luego recuerdo la foto de Ashton, que Kacey justo envi hace un
rato. S que es infantil pero agarro mi telfono, sintiendo una emocin
vengativa y sonro. Echa un vistazo a esto, Reagan. En el momento en
que llegamos a nuestra mesa, lgrimas corran por nuestras mejillas,
rindonos de manera exagerada.
Los ojos verdes de Connor parpadean con una mezcla de sorpresa y
diversin mientras sostena la silla para m. Qu es tan gracioso? Si el
comentario anterior de Ashton le afect de una manera u otra, no se not.

105

Oh, nada le digo casualmente, acab lo que quedaba de mi


bebida y recog el nuevo vaso que alguien orden mientras no estaba,
ignorando intencionalmente la mirada de Ashton.
Mustrale, Livie anuncia Reagan con una sonrisa traviesa, y
agrega: Saben lo que se dice de las venganzas
Sonriendo, levanto el telfono.
Nunca he escuchado a tres crecidos hombres gritar como Connor,
Grant y Ty lo hacen al ver la imagen. Aplaudiendo sus manos, Ty prosigue
: Tenemos que conseguir un cuadro y ponerlo en la pared!Luego imita el
rostro de Ashton en la foto, haciendo un sonido gutural y sealando a su
compaero de piso, que no tiene ni idea de lo que est pasando porque
intencionalmente sostuve el mvil fuera de su vista.
Un brazo se estira delante de m para agarrar mi telfono, pero estoy
preparada para ello, golpeando el botn de encendido y colocando el
telfono en el bolsillo. Llevando la pajita a mi boca, me tomo mi tiempo
aspirando mi bebida. Los chicos todava se estn riendo mientras doblo mis
manos sobre mi rodilla. Me aventuro a echar un vistazo a ver los ojos de
Ashton centellear mientras muerde el interior de su boca. Sin duda,
pensando en todas las formas de estar igualados. Una parte de m est
francamente aterrada de lo que saldr de su boca, porque
probablemente har que me encoja en una bola de fuego de la
humillacin.
Hola, Ashton. Mirando por encima de mi hombro, aparece una
hermosa mujer latina batiendo sus largas y maquilladas pestaas hacia l.
Instantneamente reconozco la voz como la del bao, slo que ahora ella
tena el tono sensual de ven-conmigo-a-casa, marcado a lo mximo.
Ashton no gira inmediatamente para reconocerla. Se toma su
tiempo, girando lentamente en su silla, con el brazo descansando en la
parte posterior. Cuando finalmente se coloca frente a ella, sus ojos vagan
sobre sus curvas, su cuerpo en forma.
Ruedo los ojos, el deseo de abofetearlo se alza abrumadoramente.
Hola? dice Ashton finalmente y, por la inflexin al final, no
puedo decir si es un Hola-te-conozco? o un Hola-porqu-me-estsmolestando?. Ella debe estar preguntndose lo mismo, porque su lengua
se mueve nerviosamente lamiendo sus labios rojos.Nosotros nos
conocimos el ao pasado. Estoy all si quieres pasar por una copa despus.
Hace un gesto a nuestra izquierda con un tirn coqueto de su largo y
rizado pelo negro, pero me doy cuenta de que su voz es un poco menos
sensual, un toque ms seguro ahora.

106

Asintiendo lentamente, le da una sonrisa educada, no su coqueta


sonrisa, y dice: Bueno, gracias. Entonces su brazo se desliza hacia
abajo y su cuerpo cambia de postura, por lo que est frente a nuestra
mesa. Toma un sorbo de la bebida mientras comprueba su telfono.
Miro detrs de nosotros para ver a la chica dejndonos en silencio,
su ego exhibicionista es mucho ms pequeo que cuando lleg.
Debera sentirme mal por ella. l no fue totalmente tosco, pero desde
luego, no fue amable.
S que debera sentirme mal por ella.
Pero no lo hago. No quiero que vaya a casa con ella. O nadie.
As que en vez de eso, siento una burbuja de alivio surgiendo en mi
pecho. Una burbuja que me hace dejar escapar una estupidez como: La
escuch hablar de ti en el bao. Tan pronto como las palabras salen de
mi boca, lo lamento. Por qu diablos iba a decirle eso?
Ah, s? Sus ojos parpadean haca m. Qu dijo? Por la
forma en que sus ojos brillan con un destello de reconocimiento, veo que la
recuerda, y que tiene una buena idea acerca de lo que habra dicho.
Tomo otro muy largo sorbo de mi bebida. La mirada de Ashton baja
hasta mi boca y me detengo, levantando la copa para ocultar mis labios.
Su sonrisa se ensancha. Le gusta hacerme sentir incmoda. El tipo es tan
condenadamente seguro, que me pone enferma. No tengo ningn inters
en ayudarlo al decirle la verdad. Que ha tenido mejores.
De dnde vino eso? Mi subconsciente gemelo malvado?
Supongo que es la respuesta correcta, porque otra ronda de risas
explota en la mesa.
Esta vez, Grant es el nico golpeando sus manos contra la mesa con
estrpito, amenazando todas nuestras bebidas. Tanto como intentaba, no
puedo evitar la amplia sonrisa estpida que siento extenderse sobre mi
cara mientras observo las mejillas de Ashton iluminndose.
Finalmente. Todava puedo morir de la vergenza esta noche, pero
al menos bajar balancendome.
No tengo ni una pista de qu esperar a continuacin. Los ojos
brillantes de Ashton son tan difciles de leer la mayor parte del tiempo,
aparte de saber que significan problemas. As que cuando su mano se
cierra en mi rodilla y se desliza hacia arriba y abajo de mi muslo, no
demasiado alta para ser completamente inapropiado, pero lo suficiente
para que el calor incmodo se dispare a travs de m, asumo una tortura
extremadamente lenta, como saltar desnuda en frente de una multitud.

107

Saba que lo tenas en ti, Irlandesa. Sin embargo, es todo lo que


dice. Inclinado sobre la mesa, dice en voz alta: Entonces, Connor
crees que puedes hacerlo a travs de un par de copas y sin mear en mis
zapatos esta noche?
Mi cabeza se levanta a tiempo para atrapar el ceo de Connor con
un destello de sorpresa, sus mejillas volvindose de color rosa. Se aclara la
voz y se mira mientras dice entre dientes: Ese fue Ty.
Una mano golpea la mesa. No lo hago, ni nunca me he orinado
en los zapatos de nadie! exclama Ty indignado.
Ah, s? Qu pasa con mis botas? contrarresta Grant con un
tono amargo en su voz.
Esas cosas de piel roja fea? Ellos se lo buscaron.
No tuve botas de invierno por una semana durante los exmenes
gracias a ti, imbcil! Casi me congel hasta la muerte!
Hablando de congelacin a la muerte, recuerdan la vez que el
entrenador encontr a Connor completamente desnudo y con el culo
para arriba en uno de los barcos de la maana de la gran carrera?
Recuerda Ashton, extendindose en su asiento, elevando los brazos para
sujetarse la cima de la cabeza, a medida que, dice sonriendo: Casi te
echaron del equipo.
Oh, o acerca de eso! Reagan pliega sus manos sobre su boca
abierta para cubrirla. Hombre, mi pap se enoj.
Estoy riendo mientras hecho un vistazo a Connor, que me guia un
ojo antes de replicar: No es tan malo como la vez que estuviste
esposado, desnudado y robado por ese travesti en Mxico.
Me las arreglo con no rociar a nadie ms que a m misma cuando
escupo la bebida en mi boca, una vez ms.
Ashton se acerca y arranca el vaso de mi mano, con sus dedos
patinando sobre los mos, enviando corriente elctrica a travs de mi
cuerpo. Cada roce de l parece tener ese efecto.
Que alguien le traiga un babero a Irlandesa.
Los chicos pasan las prximas dos horas destacando historias de su
borrachera libertinaje la mayora involucra despertar en lugares pblicos
desnudos a medida que me permito relajarme. Y creo que tal vez estar
cerca de Ashton no va a ser tan insoportable despus de todo. Para el
momento en que la banda comienza a tocar, todos estamos sintiendo los
efectos del alcohol y hasta la ltima pieza de ropa sucia ha sido colgada
en la exhibicin, Ashton y Connor en particular. Parecan estar tratando de
igualar y levantarse mutuamente toda la noche.

108

Es difcil hablar con la banda tocando, as que no sentamos y


escuchamos. El brazo de Connor se lanza en el respaldo de mi silla, su
pulgar rasgando contra mi hombro con el ritmo de la msica. Es una
banda alternativa local, tocando principalmente covers, pero algunas de
sus propias canciones. Y son realmente buenos. Me gustara ser capaz de
enfocarme si la pierna de Ashton no mantuviese rozando la ma. Tiro
brevemente de mis piernas sobre el regazo de Connor, parece que no
puedo escapar de l.
Cuando la banda se toma su primer descanso y la msica aburrida
de la radio por satlite vuelve, se inclina y me dice al odo: No me gusta
hacer esto, pero tengo que salir ahora. Tengo una clase maana
temprano.
Echando un vistazo a mi reloj, me sorprend al ver que es cerca de la
medianoche. Con una gran burbuja de decepcin creciente, giro para
agarrar mi chaqueta.
La mano de Connor en mi hombro me detiene. No, no tienes que
irte. Que se diviertan. Est arrastrando ligeramente las palabras.
Exploro nuestra mesa para ver que todo el mundo tiene una copa
llena en la mano. Ashton est volteando una montaa de papel alrededor
de los dedos mientras habla con Grant y Reagan. Nadie ms parece listo
para irse.
Ashton no parece listo para irse.
Un pequeo aumento en mi corazn me dice que no estoy lista para
irme tampoco.
Ests seguro? Tal vez estoy arrastrndolas tambin.
S. Por supuesto. Presiona un beso en mi mejilla y luego se levanta
para tirar de su chaqueta. Nos vemos. Asegrense que Livie llega bien a
casa. Se detiene como si recordara algo. Atrapo su mirada rodando
sobre su mejor amigo y luego se deposita en m. Agarrando mi barbilla con
el pulgar y el dedo ndice, se inclina hacia abajo y pone un beso
descuidado en mis labios. Siento que las espinas en la parte trasera de mi
cuello y al instante s que Ashton est mirando. Eso s, no bebas
demasiado susurra Connor en mi odo. Ruedo mi lengua para medir el
grado de adormecimiento en respuesta. No quieres despertarte con otro
tatuaje ms.
Lo veo salir, hiper consciente de los ojos marrones de Ashton fijos en
m. Una oleada de malestar fluye y decido que ahora es probablemente
un buen momento para dejar de beber, y no tiene nada que ver con el
despertar con los tatuajes. Es tambin un buen momento para ir al bao.
Por ensima vez.

109

Estoy volviendo a nuestra mesa cuando la banda lanza su siguiente


serie con una cancin lenta. El espacio abierto en frente de ellos est lleno
de gente, algunos movindose al comps de la msica, otros all para
acercarse al cantante, pareciendo nervioso. Ty est ocupado disparando
sonrisas lascivas a Sun, a quien me encontr aqu esta noche y comet el
error de introducir a nuestra mesa. Ashton parece contentarse
simplemente con sentarse y escuchar la msica, con las manos
entrelazadas detrs de la cabeza, una extraa y pacfica sonrisa en su
rostro.
Veo su enfoque desde el otro lado de la habitacin.
La seductora latina exhibicionista se acerca a nuestra mesa. Si su
ego fue herido por el corts de Ashton ms temprano, se ha recuperado
rpidamente y ahora se prepara para el segundo ataque. No puedo dejar
de pensar que Ashton debe realmente ser tan bueno si un golpe de gracia
como ella, que probablemente podra seducir al Papa, est dispuesta a
tomar otra carrera con l.
Espero que le despida.
Y si no lo hace?
Est a slo unos pasos de distancia de la mesa, acercndose a l
desde el lado opuesto. No s por qu, pero me apresuro hacia adelante
para llegar a l antes que ella, tropezando con mis propios pies. Me
recupero rpidamente, pero Ashton me est haciendo frente y ve toda la
cosa. Produce una amplia y genuina sonrisa. Irlandesa, cul es la prisa?
pregunta, mientras las largas uas de ella se deslizan ntimamente a
travs de sus bceps. Ven a bailar conmigo, Ash. Marca
seductoramente de nuevo. Hombre, es segura de s misma! Ojal pudiera
ser tan segura de m misma.
Aguanto la respiracin a medida que el reconocimiento revolotea a
travs de los ojos de Ashton. S que l la oy y s que no quiero que vaya
a alguna parte con ella. Observo mientras un brazo se desliza desde
debajo de la cabeza para sujetar a la mueca. Tal vez la prxima vez
dice por encima del hombro mientras se levanta. Antes de que sepa lo
que est pasando, su cuerpo se aprieta imponente contra m y me est
llevando hacia la pista de baile.
Adrenalina explota por mis venas.
Una vez a salvo en el mar de cuerpos, espero que l me suelte,
logrando la maniobra exitosa. As como me maltrat ese da en el bao,
nuevamente me envuelve sin problemas, tirando de mi cuerpo cerca
contra l. Toma mis manos y las deposita alrededor de su cuello y luego

110

pasa sus dedos por mis brazos, por mis costados, todo el camino hasta mis
caderas.
La msica es lo suficientemente alta, por lo que la conversacin es
difcil. Tal vez por eso Ashton se inclina tan cerca que su boca roza mi odo,
y dice: Gracias por salvarme. Esto enva un escalofro por todo mi
cuerpo. Y no tienes que estar nerviosa a mi alrededor, Irlandesa.
No lo estoy. Miento, y no me gusta sonar sin aliento, pero si l no
deja de susurrar en mi odo, voy a hacer No s lo que voy a hacer.
Sus manos me aprietan, tirando de mis caderas, con lo que me atrae
contra l, contra lo que no debo estar sintiendo en estos momentos.
OhmiDios. Ashton est realmente encendido. Esto es un error. Mis manos se
deslizan para presionar contra su pecho y, sin embargo, no puedo hacer
que mi cuerpo empuje lejos, ya que responde de la misma manera que
recuerdo de mi sueo.
Sabes por qu te llamo Irlandesa?
Niego con la cabeza. Supuse que era porque, en mi borrachera,
divulgu mis antecedentes. Algo me dice ahora que hay ms en el apodo
que eso.
Bueno dice, con una sonrisa lasciva, admite que me quieres y
te dir por qu.
Con un movimiento obstinado de mi cabeza, murmuro: De
ninguna manera. Puedo haber dejado mi orgullo en la pista de baile esa
noche, pero sin duda no lo volver a hacer esta noche.
Los perfectos labios llenos de Ashton se fruncen ligeramente mientras
mira fijamente hacia m con ojos intensos y reflexivos. No tengo idea de lo
que est pensando, aparte de lo obvio. Una parte de m quiere
preguntarle directamente. La otra parte est diciendo que soy un idiota
por tropezar en esta situacin. Literalmente. As que, cuando los pulgares
de Ashton comienzan a golpear sobre mis huesos de la cadera y mi
corazn comienza a latir contra mi caja torcica, estoy convencida de
que debera haber dejado a la exhibicionista seductora salirse con la suya,
porque ahora realmente me he metido en problemas.
Es por eso que sus siguientes palabras me sorprenden. Connor
pregunt si me gustabas dice Ashton casualmente, lo que facilita su
frreo control sobre mis caderas y as no estoy presionando directamente
contra su ereccin, lo que me permite respirar de nuevo. Su boca se tuerce
como si probara algo amargo. Desde que realmente le gustas. Luego
suspira, mirando por encima de mi cabeza, luego aade: Y soy su mejor
amigo. Como si se lo estuviese recordando.

111

Muy bien, Connor. Trago. La mencin de Connor y sus sentimientos


hacia m, mientras mis manos an estn aplanadas contra el pecho de su
mejor amigo, el que me manose en repetidas ocasiones no hace ni dos
semanas, me llena de culpa.
Entonces? Ojos oscuros serios encierran mi cara. Cmo
puedo hacer esto, Irlandesa? Cmo puedo hacer que te guste? Su
pregunta ya est goteando con insinuaciones, pero cuando l usa ese
tono que crepita con deseo mi boca se seca al instante. Y recuerdo
exactamente por lo que probablemente me lanc a l la primera vez. Y
estoy a punto de hacerlo de nuevo.
Trato de reunir la fuerza de voluntad para dar la vuelta y alejarme.
Con una exhalacin profunda, deslizo mis manos de nuevo a su cuello y
que coincida con su intensa mirada. Estoy sin palabras. Absolutamente sin
palabras. Me muerdo el labio inferior. Sus ojos caen a mi boca, sus propios
labios separndose un poco. Rpidamente me las arreglo para graznar sin
pensar: Dejar de avergonzarme?
Asiente lentamente, como si lo considerara. Hace una pausa.
Qu pasa si no lo estoy intentando y aun as, te avergenzo? Te
avergenzas fcilmente.
Como ejemplo de ello, mis mejillas se sonrojan y ruedo los ojos. Slo
baja el tono.
Las manos de Ashton se desplazan hacia arriba y un poco hacia
atrs, sus dedos extendindose a lo largo de los costados y la espalda, con
los meiques justo por encima de la frontera de toque inapropiado del
culo. Est bien. Qu ms? Vamos, Irlandesa. Dime.
Mastico el interior de mi boca, pensando. Qu ms puedo decir?
Deja de mirarme as? Deja de tocarme de esa manera? Deja de ser tan
sexy? No se si estoy siendo honesta, esas cosas no me estn molestando
en estos momentos. Probablemente porque estoy borracha.
Por supuesto, podramos ir de nuevo a tu habitacin y
Ashton. Abofeteo su duro pecho. Deja de cruzar la lnea!
Nosotros ya hemos cruzado esa lnea. Sus brazos repentinamente
me rodean y aplastan contra l, hasta que puedo sentir cada parte de l.
Por unos segundos, mi cuerpo responde por s mismo, elaborado por la
electricidad que surge a travs de los extremos de los nervios.
Finalmente mi cerebro logra romper la atraccin magntica. Pellizco
un msculo de su hombro con tanta fuerza que se estremece cuando
libera su agarre.

112

Sin embargo, no est dispuesto a dejar que me vaya por el


momento, sus manos se aferran en mis caderas nuevamente.Decidida.
Justo como me gusta, Irlandesa. Y estoy bromeando.
No, no lo ests. Lo sent. Inclino mi cabeza haca su la polla y alzo
una ceja para darle una mirada de complicidad.
Eso slo lo hace rer. No puedo evitarlo, Irlandesa. Sacas lo mejor
de m.
Eso te define?
Algunos diran
Es por eso que tu con tantas mujeres?
Una sonrisa divertida toca sus labios. Qu es lo que no puedes
decir, dulce pequea Irlandesa? Es por eso que follo a tantas mujeres?
Espero la respuesta, curiosa en cuanto a lo que dir.
La mirada ms extraa pasa por su cara. Es un escape para m. Me
ayuda a olvidar cuando quiero olvidar cosas. Con una sonrisa que no
toca sus ojos, agrega: Crees que me tienes todo descifrado.
Si pomposo, mujeriego, culo narcisista es lo que estoy pensando,
entonces s. Tengo que dejar de beber. El sndrome de labios flojos no
ha terminado oficialmente. A continuacin traer mi sueo sucio.
Asiente lentamente. Si no estoy alrededor, quin har que se
sientas mejor?
Bueno, ciertamente haras que tu novia se sienta mejor murmuro.
Y si no tengo novia?
No me doy cuenta de que mis pies dejan de moverse hasta que
tambin lo hace. T rompiste con Dana?
Qu si digo que lo hice? Te importara?
No confo en mi voz, simplemente niego con la cabeza. No, en mi
cabeza s que no importara porque l todava es un error.
No, en absoluto? Sus ojos se desvan hacia mi boca mientras
pregunta en un tono casi tan suave, tan vulnerable, tan herido.
Mi cuerpo reacciona involuntariamente a l, mis manos se
encrespan ms apretadas alrededor de su cuello, tirando de l ms cerca
de m, queriendo consolarlo y cuidarlo. Qu es exactamente lo que siento
por l?
La cancin lenta ha terminado y se traslad a una cancin de rock
de alto ritmo, pero an estamos de pie pecho a pecho.

113

S que no debera preguntar, pero lo hago de todos modos. Lo


que dijiste en esa nota. Por qu?
Mira hacia otro lado por un momento y veo que aprieta la
mandbula. Cuando encuentra mis ojos, hay resignacin en la mirada.
Porque no eres una chica de una noche, Irlandesa. Inclinndose para
colocar un beso en la lnea de mi mandbula, susurra: T eres mi chica
para siempre.
Sus manos se deslizan lejos de m y l se voltea. Con mi corazn
latiendo en mi garganta, me paro all y observo mientras camina
tranquilamente a la mesa para coger su chaqueta.
Y luego sale por la puerta.

114

11
Atraccin
Traducido por Annie D.
Corregido por Val_17
Eres mi chica de para siempre.
No puedo alejar sus palabras. Desde el momento en que escaparon
de esos perfectos labios suyos, han estado sobre m. Me siguieron todo el
camino a casa en mi estupor alcohlico, se arrastraron a la cama
conmigo, y se quedaron toda la noche para recibirme al momento en que
mis ojos se abrieron en la maana.
Es ms, no puedo sacudir la manera en que me he sentido desde
que las dijo. O incluso la manera en que me hizo sentir toda la noche. No
puedo expresar lo que es ese sentimiento, solo s que no estaba all antes.
Y an est aqu ahora, aunque estoy sobria.
Me atrae Ashton Henley. Ah. Lo he admitido. No a l ni a Reagan o a
alguien ms, pero puedo admitrmelo a m misma y aprender a lidiar con
eso. Estoy atrada hacia mi rollo borracho de una sola noche, quien
tambin resulta ser un mujeriego no disponible, y mi casi-novio es su
compaero de cuarto y mejor amigo. Espera. Esta l disponible? Nunca
respondi mi pregunta. Pero supongo que un mujeriego siempre est
disponible, as que es un punto discutible.
Acostada aqu, mirando mi techo, haba arreglado una cosa, al
menos. Mi cuerpo est iniciando un motn sobre mi mente y mi corazn, y
consumir alcohol es como manipular un set de cuchillos.
El gemido de Reagan interrumpe el silencio. Jack malo Como
siempre, no fue despacio, nivelando a Grant bebida a bebida. Grant,
quien tiene al menos cincuenta kilos ms que ella. Me siento como el
trasero de un caballo. Nunca beber de nuevo.

115

No dijiste eso la ltima vez? le recuerdo con irona.


Cllate ahora. Se una buena compaera y apoya mi auto
engao.
No me siento mucho mejor, siendo sincera. El alcohol realmente es
el diablo, verdad? Mi fantica ta Darla tal vez no era tan loca despus
de todo.
Y aun as hace las noches tan divertidas.
No necesitamos alcohol para divertirnos, Reagan.
Suenas como un especial para despus de escuela.
Me quejo. Vamos. Probablemente deberamos ir a clases.
Uh a cul?
Rodando mi cabeza a un lado, puedo ver que el reloj digital rojo
marca las 13 p.m. Mierda!

Aun estas enojada conmigo, Livie? pregunta el Dr. Stayner de


ese suave e imperturbable modo suyo.
Pateo una piedra mientras camino hacia mi tren. No estoy segura.
Tal vez. Es una mentira. S que no lo estoy. Pero eso no significa que no lo
estar de nuevo para el momento en que cuelgue el telfono.
Nunca podras guardar rencor Kacey tena razn. l poda leer
mentes. Cmo ests?
Me salt clases ayer admito, aadiendo irnicamente: No
suena como parte de mi plan maestro en modo de piloto automtico, o s?
Mmm interesante.
Bueno. Pongo los ojos en blanco y confieso: No realmente. Me
qued dormida. No fue intencional.
l se re entre dientes. Y cmo te sientes, ahora que eso pas?
Frunzo el ceo. Extraamente, bien. Veinticuatro horas despus
de un mini colapso uno donde le escrib a mi compaero de laboratorio
con pnico y l me asegur al menos cinco veces que el profesor no not
que no haba ido y que poda tomar prestado sus apuntes, estoy
extraamente tranquila.
Te refieres a que faltar a clases no es el fin del mundo? Hay una
suave risa de nuevo.

116

Le sonro al telfono, derrotada por su suavidad. Tal vez no.


Bien, Livie. Estoy contento de que sobrevivirs a esta terrible ofensa.
Y cmo estuvo tu primer da como voluntaria en el hospital? Noto el
cambio en su inflexin. Lo reconozco muy bien. Es de cuando l ya sabe la
respuesta pero est preguntndome de todas maneras.
Livie? Ests ah?
Estuvo bien. Los nios son dulces. Gracias por arreglarlo.
Por supuesto, Livie. Soy un firme creyente en ganar experiencia
donde uno pueda.
Incluso si no pertenezco all? replico, mis palabras envueltas en
amargura.
Nunca dije eso, Livie, y t lo sabes.
Hay una pausa larga y luego dejo escapar: Fue duro. l espera
silenciosamente que explique. Fue ms duro de lo que pens que sera.
l parece saber exactamente a lo que me refiero sin que se lo diga.
S, Livie. Es duro para personas mayores malhumoradas como yo caminar
por esos pasillos. Saba que sera especialmente difcil para ti, dado tu
espritu protector.
Mejorar, verdad? Es decir digo mientras esquivo a una mujer
que se detuvo en medio de la acera, luciendo confundida, no me
sentir tan triste cada da que este all, o s? Me acostumbrar a eso?
Tal vez no, Livie. Con suerte, s. Pero si no es ms fcil, y decides
que quieres ir por un camino diferente, encontrar otra forma de ayudar a
los nios, est bien tambin.
Muerdo el lado interno de mi boca mientras considero eso. No tengo
intencin en cambiar nada y no es como si l estuviera alentndome a
renunciar. S eso. Es casi como si me estuviera dando permiso, en caso de
que escogiera. Lo cual no estoy haciendo.
Ahora dime, qu pasa con todos estos chicos que estn
persiguindote?
Chicos? En plural? Mis ojos se estrechan mientras miro alrededor,
estudiando a las personas en el rea. Me ests siguiendo?
Debo esperar unos buenos diez segundos para que l deje de rer a
carcajadas antes de que pueda continuar. Se lo que quiero preguntarle,
pero ahora que estoy hablando con l, me siento estpida. Debera estar
preguntando al famoso terapeuta de TEPT 6 algo tan trivial? Tan
6

Trastorno de estrs postraumtico.

117

femenino? Puedo escuchar al Dr. Stayner sorber algo del otro lado del
telfono mientras espera en silencio. Cmo sabes cundo les gustas a
un chico? Es decir, cundo realmente le gustas? No solo Trago
mientras mis mejillas se sonrojan. Podra ahogarme en mis palabras
pronto. No solo de una forma fsica?
Hay una pausa larga. Usualmente por las cosas que l hace en vez
de las cosas que dice. Y si las hace sin hacer un espectculo de eso,
entonces est muy enamorado.
Eres mi chica de para siempre.
Solo palabras. Ah, el Dr. Stayner lo ha confirmado. No debera fiarme
de lo que me dijo Ashton cuando estaba borracho porque solo son
palabras. No significa que haya algo ms aparte de un gran caso de
hormonas. Siento que mi corazn se hunde un poco con esa realizacin.
Pero al menos es una respuesta y no lo desconocido.
Debera quedarme con Connor. l es lo que se siente correcto.
Gracias, Dr. Stayner.
Es esto sobre el chico Irlands que conociste?
No Suspiro. Ashton.
Ah, el ladrn de Jell-O.
S. Sucede que es el mejor amigo de Connor y su compaero de
cuarto. Y tal vez o tal vez no tenga una novia, pero dejo esa parte
afuera. Ya es complicado.
Bueno, vaya lo en que estas metida, Livie.
Mi nica respuesta es un gruido de acuerdo.
Cmo te sentiras si este chico Ashton estuviera interesado? Me
refiero a algo ms que fsico.
Abro mi boca, pero me doy cuenta que no tengo otra respuesta
aparte de: No lo s. Y realmente no lo s. Porque no importa. Connor
es perfecto y fcil. Ashton est lejos de la perfeccin. S a lo que se
refieren Storm y Kacey cuando llaman a alguien sexo andante. Eso es lo
que es Ashton. No es un chico de para siempre. Connor es un chico de
para siempre. Bueno, creo que es un chico de para siempre. Es muy pronto
para decir.
Al menos te has admitido a ti misma que Ashton te atrae?
Maldicin! Si le respondo sinceramente, lo hace mucho ms difcil
de negar. Lo hace ms real. S digo finalmente a regaadientes. S,
estoy atrada del mejor amigo mujeriego de mi casi-novio. Incluso estoy
teniendo sueos sucios sobre l.

118

Bien. Estoy contento que eso est fuera del camino. Me tema que
tomara meses antes de que dejaras de ser tan terca.
Pongo los ojos en blanco al Dr. sabelotodo.
Sabes que hacer mientras tanto?
Mi boca se tuerce, curiosa. Qu?
Yo usara mi cabello en trenzas.
Pasan al menos cinco segundos antes de que pueda salir de mi
asombro para preguntar: Qu?
Los chicos con sentimientos por las chicas no se pueden contralar
a s mismos cerca de trenzas.
Genial. Ahora un psiquiatra se burla de m. Mi psiquiatra. Veo la
estacin adelante y, revisando mi reloj, veo que el tren llegar pronto. El
que me llevara al Hospital de Nios as puedo enfocarme en cosas que
importan. Sacudiendo mi cabeza, digo: Gracias por escuchar, Dr.
Stayner.
Llmame en cualquier momento, Livie. En serio.
Cuelgo, no muy segura de s me siento mejor o peor.

Ahora puedes diferenciarnos? Eric se para lado a lado de un


Derek ms plido. l est frotando su suave cuero cabelludo. Ambos estn
rindose.
Frunzo los labios para no sonrer mientras junto mis cejas fuertemente.
Mis ojos van entre ellos, una y otra vez, rascando mi mentn como si
estuviera verdaderamente confundida. Derek? Apunto a Eric.
Ja, ja! Los brazos delgados de Eric hacen un pequeo baile
gracioso. Nop! Soy Eric. Nosotros ganamos!
Llevando mi cabeza hacia atrs, me doy un golpe en la frente.
Nunca lo conseguir!
Afeitamos mi cabeza esta maana explica Eric y se acerca. Es
realmente suave. Tcala.
Lo complazco pasando mis dedos sobre la lnea casi invisible de
cabello que aun puedo ver. Suave. Estoy de acuerdo.
l hace una mueca con su nariz. Se siente extrao. Pero crecer de
nuevo, como siempre lo hace el de Derek.

119

Como siempre lo hace el de Derek. Los msculos de mi estmago se


contraen por un segundo. Cuntas rondas de tratamiento ha soportado
este pobre nio? Definitivamente lo har, Eric digo, forzando una
sonrisa mientras camino hacia la mesa y me siento. Entonces, qu
quieren hacer hoy?
Derek silenciosamente se sienta a mi lado. Por sus movimientos ms
lentos, me puedo dar cuenta que no tiene la energa de su hermano, que
apenas va empezando su tratamiento esta semana, de acuerdo con
Connie. Dibujar? sugiere.
Suena como un buen plan. Qu quieres dibujar?
Su frente se arruga mientras piensa detenidamente. Quiero ser un
polica cuando crezca. Ellos son fuertes y pueden salvar a las personas.
Puedo dibujar eso?
Con una profunda inhalacin, sonro. Creo que es una gran idea.
Mientras los chicos trabajan, escaneo el cuarto de juegos. Hay varios
nios aqu hoy, incluyendo una pequea nia completamente vestida de
rosado, piyama rosado, zapatillas rosadas, un pauelo rosado que asumo
est cubriendo su cabeza sin cabello. Ella aprieta un oso de peluche
rosado bajo un brazo. Alguien probablemente un voluntario est
pendiente mientras ella va de juguete en juguete, dando miradas
disimuladas en nuestra direccin.
Hola, Lola! grita Eric y luego se inclina hacia m y susurra: Ella
tiene casi cuatro. Ella est bien. Para una nia.
Bueno, entonces, deberamos invitarla a sentarse con nosotros
digo, levantando una ceja y esperando.
Los ojos de Eric se ensanchan cuando se da cuenta de que estoy
sugiriendo que la invite. Una sonrisa tmida curva su boca mientras la ve de
reojo.
Es su hermano, sin embargo, quien voltea y dice en esa suave y
rasposa voz: Quieres sentarte con nosotros, Lola?
Eric se sienta con dificultad a mi lado, acercndose un poco ms,
viendo a Lola como un halcn mientras ella cautelosamente se sienta en el
espacio vaco entre l y Derek. Toca mi cabeza, Lola dice,
inclinndose para sealar su suave cuero cabelludo en su cara.
Dando pequeas risitas, ella niega con la cabeza y coloca sus
manos bajo sus brazos, retrocediendo ligeramente.
Sin embargo, Derek no lo encuentra divertido, y le frunce el ceo a
su hermano. Deja de decirle a las personas que toquen tu cabeza.

120

Por qu?
Porque es raro. Los ojos de Derek parpadean hacia Lola y el
ceo fruncido desaparece instantneamente. Verdad, Lola?
Ella solo se encoge de hombros, sus ojos pasando una y otra vez por
los dos hermanos, sin decir nada.
Renunciando a su intento de impresionar a Lola con su suave cuero
cabelludo, Eric se ocupa de su dibujo, dibujando un tanque. Su hermano,
sin embargo, desliza una hoja de papel hacia adelante y, sosteniendo su
caja de creyones, ofrece: Oye, quieres dibujar conmigo?
Y all es cuando me golpea. Derek tiene un enamoramiento por la
pequea Lola. Doy una mirada al voluntario de mediana edad que la trajo
aqu. Ella guia un ojo, confirmndolo.
Los chicos y Lola colorean por toda una hora, usando un montn de
papel mientras se dibujan a ellos mismos, y desde un polica a un hombre
lobo, a un buceador, a una estrella de rock, y todo el tiempo no puedo
quitar los ojos de Derek, como idolatra a Lola, ayudndola a sostener su
crayn correctamente, dibujando las partes en su dibujo que son ms
difciles para una nia de cuatro aos que para un nio de casi seis aos.
Observo mientras mi corazn se derrite y se rompe al mismo tiempo.
Al final de la hora, cuando la voluntaria de Lola le recuerda que
necesita su descanso, Eric, quien est ocupado coloreando las ruedas de
un camin de basura, grita: Adis, Lola! Derek, sin embargo, toma el
dibujo que hizo de l mismo como un polica y silenciosamente se lo da a
Lola para su cuarto.
Y tengo que voltear antes de que ellos vean las lgrimas cayendo.

121

12
Nostalgia
Traducido por Liz Holland
Corregido por Karool Shaw
Puedes creer esto? la barbilla de Kacey se posa sobre mi
hombro por detrs, mientras miramos hacia el ocano juntas, nuestros
vestidos a juego de dama de honor de seda color ciruela ondeando a la
brisa ligera. Todava recuerdo cuando fueron a su primera cita. Storm
estaba petrificada. Y ahora aqu estn, casndose y teniendo un beb.
Nos volvemos a la vez para mirar a la impresionante y hermosa
pareja mientras el fotgrafo los fotografa con la puesta de sol de fondo.
Storm puede estar de seis meses de embarazo, pero aparte de la linda y
redonda protuberancia en el abdomen y los gigantescos pechos
producto de hormonas en ebullicin mezclado con los implantes de
silicona se ve exactamente como siempre lo ha hecho. Una mueca
Barbie.
Una mueca Barbie que, junto con su pequea hija adorable,
tropez en nuestras vidas cuando ms lo necesitbamos. Es curioso cmo
algunas relaciones pueden ser tan accidentalmente forjadas y tan
perfectamente adaptadas. Cuando Kacey y yo llegamos a Miami,
terminamos en un edificio de apartamentos en decadencia, viviendo al
lado de una camarera/animadora y madre soltera que luchaba por una
nia de cinco aos. Storm y Mia. Nos dieron la bienvenida en sus vidas sin
reservas, sin temor. Debido a eso, nunca he pensado en ellas como
vecinas o amigas.
De alguna extraa manera, siempre han sido familia.
Todos ellos estn, lo reconozco, mirando a la pequea multitud
reunida despus de la boda en la playa en la puesta de sol fuera de

122

nuestra casa. Es el mayor grupo heterogneo de personas que se pueda


imaginar nuestro viejo casero, Tanner, tan torpe como siempre
sosteniendo el brazo de su cita, mientras se rasca la barriga, ausente; Cain,
el dueo del club de striptease donde Storm y Kacey solan trabajar,
sorbiendo de un vaso de licor durante observa a Storm y Dan, una extraa
y orgullosa sonrisa tocando sus labios; Ben, el ex guardia de seguridad de
Pennys que se ha convertido un amigo cercano a todos nosotros, tomado
del brazo con una linda abogada rubia de su empresa. Tengo que admitir,
que es una vista bienvenida, ya que ha estado sugiriendo no tan
discretamente sobre querer salir conmigo desde el da que cumpl
dieciocho aos.
Me gustara que te quedaras ms tiempo Kacey gime. Hemos
estado tan ocupados, que no hemos tenido la oportunidad de hablar.
Siento que ya no s lo que est pasando en tu vida.
Eso es porque no lo haces, Kacey. No le he dicho nada. Es status quo
en lo que a ella le concierne la escuela est genial, estoy muy bien. Todo
es genial. No le estoy diciendo la verdad: que estoy simplemente
confundida. Pas el viaje en avin convencindome de que todo esto va
a estallar nuevamente. Necesito adaptarme, eso es todo. Y mientras lo
hago, no estoy quitndole ninguna atencin al da de Storm y Dan.
Kacey! las manos de Trent estn alrededor de su boca mientras
llama a mi hermana.
Oh, tengo que ir! me aprieta el codo, una sonrisa diablica
curvando sus labios. Asegrate de volver a la casa en quince minutos,
para su primer baile le miro cuando se descalza, saltando por la arena
hacia un Trent impresionante en su traje ajustado. Las primeras veces que
me encontraba con l, no poda estar en la misma habitacin que l sin
sudar profusamente. Pero, en algn momento, se convirti en nada ms
que la alma gemela tonta de mi hermana. Y en este momento, planean
algo. No estoy segura exactamente qu, pero por los rumores que he odo,
se trata de una botella de champn, el aro de plata de Pennys que Storm
sola utilizar en su "actuacin", y un montaje de video vergonzoso de la feliz
pareja.
Trent y Kacey son perfectos juntos.
Espero tener eso algn da, tambin.
Me vuelvo hacia el sol poniente. Y respiro. Dentro y fuera,
lentamente. Respiro y disfruto de este hermoso momento, este da
maravilloso, empujando todas mis preocupaciones y temores lejos. Me
parece que no es difcil de hacer. El sonido de las olas y las risas de Mia
mientras Ben le persigue sirven como un ancla para mantenerme
conectada a la tierra.

123

Cmo va la universidad, Livie?


La voz me sorprende y enva espinas por mi espina dorsal. Dando la
vuelta, encuentro los ojos color caf mirando hacia el ocano junto a m.
Hola, Can. Est bien. familia o no, an no estoy al cien por cien a
gusto con el antiguo jefe de mi hermana. Nunca ha hecho nada para
merecer mi malestar, de hecho, es uno de los hombres ms respetables
que he conocido en mi vida. Pero l es un enigma de la clase. Tiene esa
mirada atemporal a l, tanto joven y sabio ms all de sus aos. Cuando
Kacey lo conoci, ella pens que tendra unos treinta aos, pero un desliz
de su lengua una noche nos dijo que acababa de cumplir veintinueve. Eso
significa que l abri su primer club para adultos con poco ms de veinte
aos. Nadie sabe de dnde sac el dinero. Nadie sabe nada de su familia,
de su fondo. Todo lo que sabemos es que se gana la vida lucrativamente
con la industria del sexo. Pero de acuerdo con Kacey y Storm, lo nico que
parece que quiere es ayudar a sus empleados a ponerse de pie. l nunca
ha cruzado la lnea.
Aunque a la mayora de las bailarinas no les importara si lo hiciera.
No me sorprende. Can no slo es guapo, sino que emana confianza
masculina sus trajes bien cortados, cabello oscuro perfectamente
peinado, y la actitud intimidante y reservada slo le aade ms atractivo.
Y por debajo de todo eso? Bueno, vamos a decir que las pocas veces
que ha venido a disfrutar de la playa con nosotros, me he dado cuenta de
que Dan y Trent se quedan algo ms cerca de sus mujeres. Kacey dice que
Can tiene el cuerpo de un luchador. Todo lo que s es que, entre la
superficie de impacto, los msculos duros, y una multitud de tatuajes
interesantes, me han pillado mirando ms de una vez.
Me alegro. Sabes que tu hermana est tan orgullosa de todo lo
que has logrado.
Mis tripas se tensan. Gracias por el recordatorio... Siento su mirada en
mi cara ahora y me sonrojo. Sin mirarlo, s que me estudia. As es Can. Uno
se siente como si pudiera ver a travs de ti.
Todos lo estamos, Livie. Te has convertido en una mujer
extraordinaria toma un sorbo de su bebida, coac, probablemente, ya
que ese es su alcohol de eleccin, y aade: Si necesitas cualquier
ayuda, ya sabes que puedes llamarme, no? Te di mi nmero.
Ahora s me giro para mirarlo, para ver su sonrisa sincera. Lo s,
Can. Gracias digo educadamente. Dijo lo mismo hace un mes, en mi
fiesta de despedida. Yo me encontraba ocupada llorando a moco
tendido junto a una Storm hormonal. Nunca le llamara, pero se lo
agradezco, de todos modos.
Cundo regresas?

124

Maana por la tarde digo con un suspiro. No necesariamente un


suspiro de felicidad. La ltima vez que me fui de Miami, estaba triste, pero
tena una bola de excitacin nerviosa por la universidad para que me
ayudara a entrar en el avin. Ahora, no tengo la misma ilusin.
Al menos, no por la parte de las clases de la universidad.

125

13
Cayendo
Traducido por florbarbero, Sofa Belikov & Ze..
Corregido por Anakaren
Tu padre realiza esta fiesta todos los aos? pregunt, mientras
Reagan paga por la cabina de fotos con su tarjeta de crdito y salimos.
Basndome en la casa de dos pisos a la que llegamos; o bien a los
entrenadores de remo Princeton se les paga muy bien o la familia de
Reagan tiene dinero por otros medios. Est construida con piedra y ladrillo,
con techos inclinados y una torre. Tiene jardines de estilo ingls rodeados
de un csped perfectamente cortado y un camino de entrada que forma
un gran circuito hacia la puerta principal. Una docena de coches ya estn
estacionados alrededor de la rotonda, incluyendo el Audi blanco de
Connor.
Como un reloj. Es una especie de reunin de bienvenidos,
nosotros vamos a ganar la gran carrera y voy a hacerte trabajar todo el
invierno. La sigo mientras caminamos por el costado de la casa a otro
hermoso patio. Unas cincuenta personas bien vestidas se entremezclan
con bebidas en la mano, aceptando aperitivos de los mozos con
esmoquin. La multitud es predominantemente masculina, pero hay algunas
chicas. Las novias, me confirma Reagan
Instintivamente, aliso mi falda gris lpiz. Reagan describi a la fiesta
como elegante pero modesta. No traje mucha ropa de vestir adecuada
para las temperaturas que an son clidas, as que estoy limitada a una
falda ajustada y una blusa sin mangas de seda de color violeta con una
profunda cada en la espalda que, por desgracia, muestra mi nuevo
tatuaje. Reagan me asegur que, si lo ven, sus padres no van a pensar mal
de m. Mantuve mi largo pelo negro suelto, y liso.

126

Escaneo rpido al grupo, en busca de Connor. No s si Ashton estar


aqu. Creo que, al ser el capitn, se espera que s, pero... tambin se
espera que no duerma con otras aparte de su novia, y todava no se ha
dado por enterado.
Oh, Reagan! Cmo ests? grita una voz femenina. Me volteo
para ver una versin ms vieja de ella precipitndose hacia nosotros, con
los brazos extendidos, y me hace sonrer. Son idnticas en altura, figura,
sonrisa... todo.
Muy bien, mam dice Reagan con calma mientras su mam le
planta un beso en la mejilla.
Cmo te va? Cmo van las clases? Has estado saliendo?
pregunta rpidamente en susurros. Parece un poco desesperada, como si
no tuviera mucho tiempo para hablar, pero quisiera obtener informacin
de su hija.
S, mam. Con mi compaera de cuarto. Se trata de Livie. Dirige
la atencin de su madre hacia m.
Oh, es muy agradable conocerte, Livie. Llmame Rachel dice
con una sonrisa clida y amable. Vaya, eres bonita. Y muy alta!
El calor se arrastra hasta mi cuello. Abro la boca para darle las
gracias, pero su atencin ya ha vuelto a Reagan. Y cmo es el
dormitorio? Logras dormir en esa pequea cama? Me gustara que las
hicieran ms grandes. No son aptas para las personas!
Mientras parlotea, se me escapa un resoplido y me cubro la cara
rpidamente, fingiendo toser. De alguna manera, en la cama de su hija
encajan dos personas.
Reagan contesta con una amplia sonrisa. No es tan malo. Es ms
cmoda de lo que esperaba.
De acuerdo, bien. Tena miedo de que no durmieras bien.
Mam, sabes que estoy durmiendo bien. Hablamos ayer. Y el da
anterior. Y el anterior... dice Reagan pacientemente, pero con un toque
de exasperacin.
Lo s, querida. Rachel le acaricia el hombro. Me tengo que ir.
Las empresas de catering necesitan un poco de orientacin. Con eso, se
aleja como el humo en el aire, veloz pero elegante.
Reagan se inclina hacia adelante. Disclpala. Soy hija nica y es
un poco sobreprotectora. Y extremadamente nerviosa. Gradualmente, le
estamos quitando su medicamento contra la ansiedad. Luego de un
suspiro, pregunta: Tienes hambre? Podemos ir all y

127

Reagan resuena la voz de un hombre, interrumpindola.


Los ojos de Reagan se iluminan y agarra mi mano. Oh, ven a
conocer a mi pap! Apenas puedo seguirla mientras se dirige a la casa
con un ritmo enrgico y emocionado. Es ms parecida a su madre de lo
que admite. En el nico momento que ralentiza su paso es cuando Grant
aparece de la nada con bebidas para nosotras en sus manos.
Seoritas dice con una breve reverencia, y luego desaparece
tan rpido como vino, guindole rpidamente a Reagan mientras se
retira. Un sorbo me dice que est cargada con Jack, y estoy aliviada. He
estado al borde de mis nervios desde que sal hoy del hospital.
Reagan contina caminando entre una multitud de chicos
sonrindoles a medida que pasamos hasta que llega a la zona del patio
cubierto, cerca de la casa, donde un hombre gigante con una barba gris
bien recortada y vientre redondo su padre supongo se encuentra junto
a Connor.
Hola, pap! chilla Reagan, saltando a sus brazos.
La levanta del suelo, riendo entre dientes mientras ella le da un beso
en la mejilla. Ah est mi nia.
Me deslizo a los brazos extendidos de Connor por un abrazo, mientras
observo a Reagan y su padre, desatando una punzada de envidia en mi
pecho.
Te ves hermosa murmura Connor, colocando un casto beso en
mis labios.
Gracias. Te ves muy bien tambin. Y es cierto. Siempre est bien
vestido, pero ahora usa pantalones elegantes y una camisa blanca y
fresca. Cuando me da esa sonrisa con hoyuelos, el aire sale lentamente de
mi pecho. Noto que me siento ms relajada cuando Connor est cerca. l
posee una calma en su entorno. Fcil, tranquilo y de apoyo.
Esto es correcto.
Cmo estuvo el hospital?
Inclino la cabeza de lado a lado como si estuviera indecisa. Bien.
Fue duro pero bien.
Le da un ligero apretn a mi antebrazo. No te preocupes por eso.
Va a estar bien. Lo hars genial.
Fuerzo una sonrisa mientras me dirijo de nuevo a Reagan y su padre,
contenta de que alguien tenga confianza en m.
Cmo fue tu primer mes? Nada demasiado salvaje? pregunta
el padre de Reagan.

128

No, mi compaera de cuarto me mantiene a raya. Reagan se


gira para sealarme. Esta es Livie Cleary, papi.
El hombre se voltea para mirarme con sus amables ojos azules. Me
ofrece la mano. Hola, Livie. Soy Robert.
Hola, seor Robert. Soy Livie Cleary. Balbuceo las palabras. Se
me escapa una risita nerviosa y sacudo la cabeza. Lo siento, Reagan
acaba de decirlo.
Robert se re. Veo que sus ojos se focalizan en un punto detrs de m.
Oh, gracias dice, aceptando una bebida.
Una figura alta y oscura aparece al lado de Robert. Alguien con
pestaas imposiblemente largas y penetrantes ojos marrones que hacen
que mi corazn tartamudee. De nada dice educadamente.
Ashton siempre est magnfico, hasta cuando lleva la ropa ms
bsica. Pero esta noche, respet claramente el cdigo de vestimenta del
entrenador. Su pelo tiene un estilo limpio y ordenado, pero al mismo
tiempo, sexy. En lugar de los pantalones vaqueros y zapatillas de deporte,
est usando pantalones negros ajustados y zapatos de vestir. En lugar de
una desgastada camiseta, lleva una camisa azul oscura, que se le ajusta
perfectamente. Lo veo tomar un sorbo de su bebida y diviso la banda de
cuero desgastado. Esa es la nica cosa que se asemeja al Ashton que he
conocido hasta ahora. Luce como si acabara de salir de las pginas de la
revista de moda masculina GQ.
Y no s si es a causa de su transformacin, o porque al fin acept
que me siento atrada por Ashton, pero la incomodidad que siempre siento
cerca suyo empieza a desvanecerse o a transformarse en algo
completamente distinto y no del todo desagradable. Aunque sigue siendo
completamente molesto.
La voz jovial de Robert interrumpe mis pensamientos. Puedo
sentirlo, chicos. Este ao tenemos un equipo ganador. Golpea el hombro
de su capitn con su gran mano.
Ashton responde con una sonrisa sincera, llena de respeto. Una que
nunca le he visto.
Dirigindose a m, Robert dice: Livie, eres una de las nuevas en
Princeton junto con mi hija.
Mis ojos se encuentran con los de Ashton, haciendo que mi corazn
salte, antes de arreglrmelas para girar y centrarme en Robert. S, seor
digo, aclarando mi voz.

129

Y te gusta hasta ahora? Su mirada se desplaza a mi cintura. Y


me acuerdo de que Connor est de pie con el brazo holgadamente a mi
alrededor. Ninguno de estos sinvergenzas te molesta?
Sonro tmidamente a Connor, que me da una sonrisa socarrona.
No son sinvergenzas le contesto, bebiendo lo ltimo de mi bebida.
Cmo lo termin tan rpido? Antes de que pueda detenerme, mis ojos se
dirigen a Ashton para ver su mirada centrada en mi pecho. Instintivamente
cruzo los brazos, ganando una amplia sonrisa por parte de l mientras lleva
el vaso a sus labios. Tal vez hay un sinvergenza.
Bueno. Son hombres jvenes y lindos dice Robert, con un gesto
de afirmacin. Entonces omos un grito, cuando Ty levanta la parte trasera
de su falda escocesa, y Robert aade: Tal vez son un poco salvajes, pero
que chico de la universidad no lo es. No es as, Grant?
Juro que, o bien Grant tiene un radar de bebidas vacas o nos est
vigilando como un halcn, porque aparece repentinamente y nos entrega
nuevos Jack con coca-cola a Reagan y a m.
Correcto, entrenador.
No hay alcohol en esas bebidas, Cleaver? Robert levanta sus
cejas con la pregunta.
Ni una gota dice, y sustituye su sonrisa tonta por una mscara de
sinceridad.
Por supuesto que no, papi confirma Reagan dulcemente.
Robert mira a su adorada hija, que puede realizar la mejor actuacin
de inocente colegiala virginal que haya conocido. Mejor que... bien, mejor
que yo, supongo. No puedo distinguir si l se lo cree. Todo lo que tendra
que hacer es inclinarse y oler su bebida para saber que tiene alcohol. Pero
no insiste. Entonces, En qu te ests especializando, Livie?
Biologa molecular.
Por la forma en que eleva las cejas, noto que est impresionado.
Livie va a entrar en pediatra dice Connor con orgullo.
Bien por ti. Y qu te hizo elegir Princeton?
Mi padre vino aqu. La respuesta sale de mi lengua con facilidad.
Es una respuesta tan buena como cualquier otra. En verdad, podra haber
ido a Harvard o Yale. Tena cartas de aceptacin de todas ellas, ya que los
consejeros de la escuela me hicieron aplicar. Pero nunca hubo un debate
sobre cul elegira.

130

Robert asiente como si esperara esa respuesta. Supongo que la oye


muchas veces. No es raro que varias generaciones de una familia asistan a
Princeton. Arruga la frente mientras reflexiona sobre esto. En qu ao?
1982.
Huh... Estuve en la generacin 81. Mueve la mano para rascarse
la barba como si estuviera absorto en sus pensamientos. Cul has dicho
que es tu apellido?
Cleary.
Cleary... Cleary... repite una y otra vez mientras se frota la barba
con los dedos, y s que est devanndose los sesos. Tomo otro sorbo de mi
bebida mientras lo observo. No hay manera de que conozca a mi padre,
pero me gusta que lo intente. Miles Cleary?
Me ahogo con la boca llena de lquido y abro los ojos con sorpresa.
Robert parece orgulloso de s mismo. Bueno, qu tal eso!
En serio? Lo conocas? Quiero decir Trato de moderar mi
entusiasmo.
S. Asiente lentamente, como si los recuerdos estuvieran llenando
rpidamente su cerebro. S, lo conoc. ramos miembros de la fraternidad
Tiger Inn. Fuimos a muchsimas fiestas. Compatriota irlands, no?
Asiento.
Era amigable, sencillo. Se re suavemente, y veo un atisbo de
algo parecido a disgusto pasar por su curtido rostro. Salimos con una
misma chica durante un corto perodo de tiempo. Sonre nuevamente, y
sus mejillas arrugadas se ruborizan ante el recuerdo. Es un recuerdo del que
estoy segura no quiero or. Entonces conoci a esa chica hermosa de
pelo oscuro y ya no supimos mucho de l. Sus ojos se estrechan slo un
poco mientras me mira fijamente, estudiando mis rasgos. Vindote, dira
que se casaron. Te pareces a ella.
Sonro y asiento, desviando la mirada hacia el suelo por un
momento.
Eso es genial, Livie! exclama Reagan, con los ojos muy abiertos
por la excitacin. Deberamos hacerlos venir la prxima vez que estn
en la ciudad!
Robert asiente con su hija. S, me encantara volver a contactar
con Miles.
Umm... As de simple, mi breve globo de emocin se desinfla por
la realidad. S, sera genial ver juntos a mi padre y Robert. Tener a mis
padres aqu. Ver la risa fcil de pap. Pero eso no va a suceder. Jams.

131

Siento el brazo de Connor apretarme, jalndome con fuerza junto a l. Es


el nico que lo sabe. Ahora lo sabr todo el mundo. En realidad, l y mi
madre murieron en un accidente de auto cuando yo tena once aos.
Hay una cara estndar cuando doy esta informacin. Sorpresa,
seguido por algo de palidez en la piel, seguido por una ceja levantada.
Usualmente hay una nica y pequea inclinacin de cabeza. Lo he visto
una y mil veces. El rostro de Robert es un ejemplo de ello, con una mirada
adicional en direccin a su hija de porque no sabes eso de tu compaera
de cuarto. No es su culpa. Nunca se lo dije. No he evitado decrselo, sino
que simplemente nunca ha salido en la conversacin. Yo... lamento
escuchar eso, Livie ofrece bruscamente.
Trato de consolarlo con una sonrisa suave y palabras
tranquilizadoras. Est bien, de verdad. Fue hace mucho tiempo. Estoy...
bien.
Bueno... Hay un silencio incmodo, y esa es la razn por la que
generalmente evito compartir esta informacin sobre m dentro de un
grupo de personas. Entonces Grant, que contina aqu, salva el da al
cambiar de tema a la prxima carrera, liberndome de ser el centro de
atencin. Liberndome para poder mirar hacia Ashton, por primera vez
desde que comenz la conversacin acerca de mis padres.
Espero que aparezca la cara estndar. Pero no la encuentro. Tiene
los ojos fijos en m con una expresin singular. Una pequea sonrisa toca sus
labios; ligereza flota en su mirada.
No hay otra manera de describirlo que no sea...
Paz.

As que de esto se trata todo este alboroto.


Sonriendo con orgullo, Connor agarra mi mano mientras caminamos
a lo largo de la avenida Prospect la calle, como es conocida por todo
el mundo en Princeton y por las escaleras hasta el impresionante edificio
estilo Tudor con trboles de color marrn que adornan la parte delantera.
Es jueves por la noche. Una lnea de gente serpentea fuera de la entrada,
pero Connor muestra su tarjeta de identificacin del club y nos introduce
sin ningn problema.
Abre la puerta pesada, gesticulando dramticamente para que
pase al interior. Bienvenida al mejor club de comida! Los sonidos de las
risas y la msica me golpean inmediatamente.

132

Me imagino que todos dicen eso acerca de sus respectivos clubes


de fraternidad bromeo, y observo en tanto avanzamos el revestimiento
de madera oscura que hay de piso a techo y los muebles antiguos. El
sbado pasado, despus de que Robert me confirm que mi padre era un
miembro, Connor prometi darme un tour. Mis nervios han aumentado
desde entonces. Es lindo. Aspiro profundamente, como si de alguna
manera, el acto me ayudar a sentir la presencia de Miles Cleary
persistiendo dentro de las paredes.
Todava no has visto nada. Connor sonre y levanta su musculoso
brazo. El gua turstico est a su servicio.
Me muestra los distintos pisos del club, recientemente ampliado y
renovado, destacando el impresionante saln comedor, una biblioteca y
un saln arriba. Guarda el stano para el final, un espacio similar a una
cochera abierta y poco iluminada llamada la taberna.
Ahora no esta tan mal aqu dice Connor, estrechando mi mano
mientras bajamos las escaleras. Antes de la medianoche, no vamos a
poder movernos. Esta es la mejor y ms grande taberna en Princeton.
Sonre, y agrega: Y no lo digo slo porque soy un miembro.
No dudo de ti murmuro y me detengo en la escena. Hay muchas
risas, estudiantes sonriendo (tanto hombres como mujeres) movindose
con cervezas en las manos. Algunos llevan espadas de plstico y disfraces
con mscaras. Connor dice que probablemente hubo una fiesta temtica
en otro lugar.
El nico mobiliario que puedo ver son unas grandes mesas de
madera de color verde y blanco con el logo del club. De alguna manera,
no me sorprende encontrar a Ty en una, gritndole a alguien mientras
vierte cerveza de una jarra a vasos de plstico dispuestos en dos pirmides
en los extremos opuestos de la mesa.
Oye, amigo! Ty golpea a Connor en la espalda con su mano
libre. Asintiendo hacia m, ruge con su falso acento escocs. Irlandesa!
Me hace rer. Hay algo acerca de Ty que es tan cmodo. Es grosero,
ruidoso, y a veces francamente pervertido, pero no puedes evitar que te
guste. Puedo imaginarlo llevndose bien con Kacey. Tal vez por eso me
siento tan a gusto con l. De alguna extraa manera, con su llamativa
falda escocesa, l me recuerda a casa.
Connor le da un apretn a los hombros. Todos venimos a comer
casi todos los das, pero Ty prcticamente vive aqu. Es parte del cuerpo
oficial. Probablemente por qu este lugar es demasiado salvaje. No s
cmo aprueba una sola clase.

133

Sealando con la barbilla hacia un libro de texto que est abierto en


una silla cercana, la cara de Ty es una mscara de confusin. No s a
qu te refieres. Mi mejor trabajo es hecho aqu. Tirando la jarra vaca al
suelo, Ty sostiene dos pelotas de ping pong. Listo?
Connor se encoge de hombros, mirndome. Ests dentro?
Escaneado la mesa y las bolas, pregunto: Qu es esto... cervezapong?
Ty golpea su vaso de cerveza, anunciando con una sonrisa llena de
picarda. Una virgen Beirut! Me encanta! Me seala con el dedo.
Nunca llames a esto cerveza-pong. O tienes una explicacin razonable
para no participar o patear ese hermoso trasero!
Por qu tengo la sensacin de que estoy jodida? gruo,
tomando los vasos de cerveza. Pero tambin s que las amenazas de Ty no
son en vano, y tratar de escapar incluir una humillacin delante de todo
el club.
Escocs loco murmura Connor en voz baja, pero sus ojos estn
brillando. Enlaza su brazo alrededor de mi cintura y empieza a rerse. No
te preocupes. Soy bueno en este juego. Ests a salvo conmigo.
Le doy un ligero apretn en el brazo antes de soltarlo, sintiendo que
el alivio me recorre con la advertencia. S que estoy segura con Connor. Si
fuera con Ashton, sera una historia muy diferente. Probablemente perdera
slo para emborracharme. De cualquier manera, mis tragos sern los ms
pequeos conocidos por la humanidad.
Qu es esto, un dos contra dos? Quin es tu pareja, Ty?
pregunta Connor.
Quin crees? La respuesta viene un vertiginoso segundo antes
de que se mueva una cola de caballo rubio miel y mi sonrisa aparece.
Reagan! Gracias a Dios. Slvame de esta.
No puedo hacerlo, compaera de cuarto. Me da palmaditas en
la espalda con una mano perezosa mientras acepta una cerveza llena
con la otra, dndole un guio juguetn a Grant. Estoy encantada de ver a
Reagan aqu esta noche. Dado que luego de la conversacin en casa de
sus padres, ha estado inusualmente callada. Tal vez est enojada conmigo
por no mencionar a mis padres. No estoy segura y ella no ha sacado el
tema. Pero esta noche parece normal, y me alegra.
Todo el mundo est aqu, excepto... metindome un mechn de
pelo detrs de la oreja, inspecciono discretamente la habitacin, en busca
de una figura alta y oscura.

134

Maana tiene una gran prueba murmura Reagan con una


sonrisa de complicidad. l no va a venir.
Oh. No digo ms, aunque no puedo ignorar la decepcin que
me invade. Y luego, me reprendo silenciosamente. Estoy aqu con Connor.
Connor. Connor. Cuntas veces tengo que repetir ese nombre antes de
adherirlo en m?
Est bien, Gidget dice Ty en voz alta. Ven aqu. Connor y la
virgen van a irse abajo esta noche!
Mi cara se ruboriza cuando las personas giran la cabeza en mi
direccin. Nunca he jugado a este juego! aclaro en voz alta, aunque
Ty no est equivocado en ningn sentido.
Si sale cara, empezamos nosotros anuncia Ty cuando una
moneda vuela por los aires. Ellos ganan el sorteo y una multitud se forma
rpidamente. Al parecer, Beirut es un deporte para espectadores. Pronto
me entero de que es porque se llega a ver a la gente muy borracha. Muy
rpido.
Connor me explica las reglas bsicas, si tus oponentes embocan la
pelota o tu pelota pasa por completo la mesa, bebes. Bueno, hay dos
problemas con estas reglas para m. Uno: nuestros adversarios son muy
buenos, y dos: soy extraordinariamente mala.
Incluso con el talento de Connor, no pasa mucho tiempo antes de
que Ty y Reagan estn a la cabeza. Y cuando la relajacin inducida por el
alcohol se propaga a travs de mis miembros, apunto an peor, hasta el
punto de que las personas se distancian de la mesa cuando es mi turno,
para evitar un pelotazo en la ingle.
No ests mejorando en esto con la prctica, verdad? se burla
Connor, pellizcando mi cintura.
Le saco la lengua en respuesta, estudiando disimuladamente los
trabajados brazos de Connor y su parte trasera que encaja de forma
perfecta en un par de pantalones vaqueros mientras l evala la mesa,
con una mirada de concentracin en su rostro. Casi melanclica, pero no
del todo. Es atractivo. Lo suficiente para que me moleste cuando es
interrumpido momentneamente por una linda rubia que coloca su brazo
sobre su bceps. Hola, Connor. Su sonrisa es inconfundiblemente
coqueta.
Hola, Julia. Le muestra esos hoyuelos ganadores, pero regresa de
inmediato al juego, estudiando la toma, obviamente desinteresado en ella.
Es bastante obvio para m y desde luego para Julia, que parece cabizbaja.

135

Para el momento en que llegamos al ltimo vaso con Ty y Reagan


ganando me he dado por vencida. Slo bebo cuando Grant quien se
ha declarado rbitro me lo ordena a gritos.
Connor me besa la mejilla y murmura: Eres perseverante. Creo que
necesitas salir a tomar algo de aire. Vamos. Con un brazo envuelto
alrededor de mi cintura, en parte por afecto pero tambin como apoyo,
estoy segura, me lleva escaleras arriba y a travs de la salida a un lugar
silencioso.
Es agradable. Inhalo el fro y vigorizante aire.
S, se est poniendo caliente y sudoroso all abajo murmura, y
quita el cabello de mi rostro con su mano. Te ests divirtiendo?
Seguro que mi sonrisa habla por s sola, pero respondo de todas
formas: S, es bastante divertido, Connor. Gracias por traerme aqu.
Planta un beso en mi frente y se gira para apoyarse contra la pared
junto a m. Por supuesto. He estado muriendo por traerte. Especialmente
ahora que sabemos que tu padre era un miembro.
Sonro melanclicamente mientras inclino la cabeza hacia atrs.
T padre era un miembro?
No, era parte de Cap. Otra fraternidad.
No quera que te unieras a esa?
Desliza sus dedos entre los mos y dice: Est feliz porque terminara
en Princeton.
S. Justo como lo estara mi padre
Connor parece inmerso en sus pensamientos. Ya sabes, nunca
apreci la relacin que tena con mi padre hasta hace unos cuantos aos.
Hay una larga pausa y luego aade: Hasta que conoc a Ashton.
He estado tan distrada por Beirut y la chica tratando de seducir a
Connor que en realidad me las arregl para dejar de pensar un tiempo en
Ashton. Ahora ha regresado a mis pensamientos y me siento incmoda.
Qu quieres decir?
Suspira, retorciendo su rostro como si estuviera decidiendo cmo
responder. He estado con Ashton cuando su padre viene a una carrera.
Acta como una persona diferente. No s cmo explicarlo. Su relacin es
algo tensa. De todos modos, esa es la impresin que tengo.
Me gana la curiosidad. Bueno, no le has preguntado al respecto?

136

Un resoplido responde mi pregunta antes que sus palabras. Somos


chicos, Livie. No hablamos sobre sentimientos. Ashton es Ashton. S que
piensas que es un idiota, pero es un buen tipo cuando quiere serlo. Me ha
cuidado la espalda ms veces de las que me gustara admitir. Recuerdas
esa historia conmigo en el bote de remos? Ya sabes
La historia del trasero? S, la recuerdo. Me ro.
Dejando caer su cabeza con una tmida sonrisa, admite: Creo que
el entrenador me habra sacado del equipo si no fuera por Ashton. No s
qu dijo o hizo, pero compr mi perdn de alguna forma. Bromeo al decir
que Ashton es un capitn horrible, porque en realidad es uno bueno.
Genial. El mejor que hemos tenido en mis tres aos aqu. Todos los chicos lo
respetan. Y no slo porque consiga ms accin que todos nosotros juntos.
Ante eso, ruedo los ojos. Odio la idea de Ashton con alguien novia
o de otra manera cada da ms, y ese comentario me cre un nudo en
el estmago.
De todas formas, lamento haber sacado el tema de Ashton. Amo
al tipo, pero no quiero hablar de l. Hablemos sobre Se gira para
agarrar mi cintura con las manos. Inclinndose, desliza su lengua en mi
boca con un beso que de alguna manera dura ms de los que hemos
tenido antes. Aunque descubro que no me importa. En realidad lo disfruto,
permitiendo que mis manos descansen contra su pecho slido. Dios,
Connor tiene un buen cuerpo y, claramente, otras chicas lo han notado.
Por qu mis hormonas slo comienzan a apreciarlo esta noche?
Es probablemente debido a la cerveza.
O tal vez, por fin estn comenzando a aceptar que Connor podra
ser bastante correcto para m.

Te lo advert le recuerdo mientras estiro mis pantorrillas.


No puedes ser as de mala.
Me aseguro de que vea mi mohn en respuesta. Fuera del atletismo
requerido y el campo de la escuela, y esa vez en que el doctor Stayner me
tuvo cazando gallinas vivas en una granja, he evitado todas las formas de
correr. No lo encuentro entretenido y por lo general, me las arreglo para
tropezar al menos una vez mientras lo hago.
Vamos! grita finalmente Reagan, saltando con impaciencia.

137

Bien, bien. Ato mi cabello en una cola de caballos alta y me


levanto, estirando los brazos por encima de mi cabeza una vez ms antes
de comenzar a seguirla calle abajo. Es un da fro y gris con una llovizna
ocasional, y esa es otra razn por la que correr es una mala idea. Reagan
jura que el pronstico local prometi sol dentro de una hora. Creo que est
mintindome, pero no discuto. Las cosas han sido algo extraas desde la
fiesta de su padre. Ese es el por qu, cuando me pidi que la acompaara
a correr hoy, estuve de acuerdo inmediatamente, con calles resbaladizas y
todo.
Si corremos todo el camino y luego regresamos, habramos corrido
tres kilmetros. Puedes manejar eso? pregunta, y aade: Si te cansas,
podemos detenernos y caminar.
Los raros7 somos buenos caminando digo con una sonrisa.
Arruga la nariz con desagrado. S, bueno, seguro que t pierdes
peso cuando estornudas.
Nos toma unos cuantos minutos, pero pronto nos la arreglamos para
marcar un ritmo; el que mis zancadas sean largas y lentas funciona bien
con sus cortas y rpidas piernas. Hasta que suelta: Por qu no me
contaste lo de tus padres? No s si est enojada o no. Nunca la he visto
enojada. Pero puedo distinguir por la forma en que muerde su labio inferior
y frunce el ceo que definitivamente est herida.
No s qu ms decir excepto por: Nunca sali el tema. Lo juro. Esa
es la nica razn. Lo siento.
Est en silencio por un momento. Es porque no te gusta hablar de
ello?
Me encojo de hombros. No. Quiero decir, no es como si evitara
hablar de ello. No como mi hermana, que hace cualquier cosa para
evitar el tema. Lo acept desde la maana en que despert para
encontrar a ta Darla sentada en mi cama con los ojos hinchados y una
biblia en la mano. Tena que hacerlo. Mi hermana apenas estaba viva y
necesitaba centrarme en ella y en mantenernos avanzando. Y as, con
once aos y con una gripe que me salv del accidente automovilstico,
me levant y ba. Cog el telfono para informar a mi escuela, la de mis
padres. Camin hasta la puerta de al lado, para decirles a mis vecinos.
Ayud a ta Darla a empacar nuestras cosas para mudarnos. Colabor en
llenar el papel del seguro. Me asegur de inscribirme en la nueva escuela.

7 Livie

hace un juego de palabras entre flakeout, que viene del verbo cansarse, y
flakes, que significa ser raro.

138

Y me cercior de que todos los que necesitaban, supieran que mis padres
haban muerto.
Corremos en silencio por unos cuantos momentos, antes de que me
diga: Sabes que puedes decirme cualquier cosa, cierto?
Sonro a mi pequea amiga. Lo s. Hago una pausa. Y t sabes
que puedes decirme cualquier cosa tambin, cierto?
Su amplia y alegre sonrisa con esos lindos hoyuelos bajo sus ojos
responde por ella.
Decido que es el momento perfecto para cambiar de tema.
Cmo puedes dejar de fingir que t y Grant no estn juntos. Me las
arreglo para coger el brazo de Reagan justo a tiempo para evitar que
caiga contra el pavimento. Cuando ha recuperado su balance, gira para
mirarme con los ojos abiertos de par en par y sus mejillas rojas. Crea que
no podas sonrojarte, Reagan.
No puedes decir nada! sisea, balanceando su cola de caballo
mientras revisa tanto su derecha como su izquierda, luego entrecierra sus
ojos hacia los arbustos como si alguien pudiera estar escondindose all.
Nadia sabe, Livie.
En serio? Crees que nadie sabe? Observo con satisfaccin
grata como se profundiza su sonrojo. Creo que todos saben. O al menos
sospechan. Connor hizo un comentario el otro da sobre Grant
persiguiendo a Reagan. Unas cuantas veces he notado a Ty negando con
la cabeza hacia ellos y si l lo sabe, entonces el resto del mundo tambin
debe saberlo.
Se muerde el labio, pensando. Vamos. No podemos estar de pie
aqu. Comenzamos a retroceder con un ligero trote. Supongo que ha
sido as por un tiempo. Siempre me ha gustado y ha estado coqueteando
conmigo desde el ao pasado. Una noche me top con l en la
biblioteca. Haba una esquina. Nadie se encontraba cerca Se encoge
de hombros. Slo sucedi.
En la biblioteca! chillo.
Shh! Sus manos se mueven frente a ella mientras corre, riendo.
Pero Siento mi rostro arrugarse. Dnde? He estado en esa
biblioteca tantas veces. No puedo pensar en alguna esquina lo bastante
oscura y apartada como para hacer algo aparte de leer.
Sonre socarronamente. Por qu? Quieres hacer cosas locas con
Connor?
No! Pensar en sugerirle algo as a Connor hace que le frunza el
ceo a Reagan.

139

Eso no la disuade. Con una ceja arqueada, pregunta: Ashton?


Siento el calor arrastrarse por mi cuello. No hay nada entre
nosotros.
Livie, los vi la otra noche en Shawshanks. Veo cmo lo miras.
Cundo vas a admitirlo?
Qu? Qu tengo una compaera con una imaginacin muy
activa?
Rueda los ojos. Sabes que entre ms tiempo pase, ms difcil se
pondr, cierto?
No, no lo har, porque no hay nada entre nosotros! Al recordar,
pregunto: Oye, rompi con Dana?
Se encoge de hombros. No he escuchado nada, pero con l,
quin sabe? Ashton es como una tumba.
Qu quieres decir?
Lo que quiero decir es que podra tener una docena de hermanos
y hermanas y nunca lo sabras. Se detiene para beber un sorbo de agua
de su botella. Deslizando el brazo por su boca, contina: Mi pap
conoce a su equipo. Ya sabes, sus familias, notas, carreras, planes para
despus de la universidad Piensa en ellos como sus hijos. Pensando en
el grande y corpulento hombre del fin de semana, todas las palmadas en
la espalda y las preguntas, puedo ver lo que quiere decir. Pero sabe muy
poco de su propio capitn. Casi nada.
Uhm me pregunto por qu. Pequeas alarmas comienzan a
sonar en mi cabeza.
Grant cree que tiene algo que ver con la muerte de su madre.
Mis pies dejan de moverse. Slo se detienen. Reagan desacelera.
Cmo? pregunto, respirando profundamente. Conocer a otras
personas que perdieron a sus padres siempre toca una fibra sensible en mi
interior. Incluso completos extraos pueden convertirse en amigos debido
a ese tipo de familiaridad.
No tengo idea, Livie. Slo lo s porque los escuch a escondidas a
l y a pap una noche en nuestro estudio. Pero eso es todo lo que ha
conseguido mi pap. Tiene una forma de evitar el tema. En serio ya
conoces a Ashton. Sabes cmo es.
S, lo s. Con un creciente dolor en mi estmago, s que debe
tener una razn para que no hable de ese tipo de cosas. Una mala razn.
Vamos. Golpea mi trasero y comienza a avanzar de nuevo.

140

Soy forzada a unirme a ella, aunque ya no me siento con ganas de


correr. Quiero sentarme y pensar. Recordando vagamente lo que Connor
me dijo en Tiger Inn, pregunto: Has conocido a su padre?
En la competencia de otoo. Por lo general est con una mujer.
Una esposa?
Lo he visto con diferentes mujeres los pasados cuatro aos. Tal vez
son esposas. Quin sabe? Pero bueno, Ashton es igual, as que Se
vuelve para darme una mirada incisiva.
Y cmo es?
Luce lo suficientemente normal. Hay una pausa. Aunque creo
que no tienen una buena relacin. Ashton es demasiado cuidadoso con lo
que dice y hace.
As que Connor no es el nico que siente que algo est fuera de
lugar
De todas formas, qu si lo hizo?
Qu si hizo qu? repito lentamente, sin entender.
Qu si rompi con Dana?
Oh. Reagan podra evitar las situaciones incmodas, pero no se
contiene cuando se trata de preguntar las cosas de frente. Me gusta eso
de ella. Aunque ahora, podra gustarme que no fuera as. Nada. Estoy
con Connor. Creo.
S, qu sucede entre ustedes dos? Han? Arquea las cejas
sugestivamente.
Sacudo la cabeza y murmuro: Eres tan mala como mi hermana.
No. Lo estamos tomando lento y ligero.
Si me lo preguntas, parece aburrido murmura secamente.
Apuesto a que lo haras duro y rpido con Ashton.
Reagan! Le doy un empujn juguetonamente y comienza a
rerse. Pero el pensamiento hace que mi estmago d volteretas. Qu si
estuviera con Ashton en lugar de con Connor? No. Imposible.
Es slo que luces diferente cerca de Ashton. Por no hablar de l.
Resoplo. Enojada?
Sonre. Apasionada.
Desesperada por alejar el tema de m, pregunto: As que, t y
Grant estn juntos?

141

Saltando hbilmente un charco, dice: An no estoy segura. Somos


bastante casuales al respecto. Creo que no estamos listos para ponerle un
nombre a lo que tenemos. Todava. Baja la cabeza y una tmida sonrisa
toca sus labios. Aunque estoy loca por l, Livie. Si lo viera con otra chica,
me pondra como una fiera y los matara a ambos.
Frunzo el ceo, tratando de imaginarme a Grant con alguien ms.
No puedo, no con la forma en que sigue a Reagan como si fuera un
cachorro enamorado. Y luego me pregunto si Connor se est viendo con
otras chicas porque no le hemos puesto nombre a lo nuestro. Qu si lo
est haciendo? Lento y ligero significa que podemos salir con otras
personas? Me enojara si lo viera con otra chica? Las chicas que se
presentaban en Tiger Inn hicieron que me diese cuenta de que Connor
podra tener su propio harn, pero en realidad no me molestaba. Una
imagen de Ashton besando a Dana destella en mi cabeza y mi estmago
cae instantneamente. S que no es correcto, pero ahora lo reconozco
por lo que es, aparte del shock. Celos. Me molest. Como tambin me
molest escuchar a esa chica en el bar hablar sobre l. Y que luego tocara
su brazo.
El suspiro de Reagan me trae de regreso a la realidad y a nuestra
conversacin. Sea lo que sea, tenemos que mantenerlo oculto hasta que
Grant haya terminado la universidad.
Mi ceo en respuesta le dice que no entiendo por qu.
Mi padre! No ests escuchando? Oh, Livie. Me da una mirada
exasperada. A veces me pregunto dnde tienes la cabeza Mi padre
no est loco por l.
Por qu?
Piensa que Grant no se toma la vida en serio. Y l tiene miedo de
que lo eche del equipo si se entera.
Pero Grant est en Princeton. Qu ms serio puede ser? digo
con un incrdulo resoplido.
Lo suficientemente poco serio como para hacer lo que hizo en la
biblioteca con la hija del entrenador murmura, corriendo ms rpido.
Bueno, es justo.
La lluvia ha comenzado de nuevo. Es una llovizna ligera y fra, pero
no toma mucho tiempo empapar mi camiseta azul marina. Pero no me
importa en absoluto. La ruta que Reagan ha escogido es una tranquila
calle que cruza un vecindario lleno de casas lindas, con csped recortado
y grandes rboles, que comienzan a cambiar de colores. Se siente bien
estar lejos del campus. Me siento como si me hubieran quitado un peso de
los hombros. Tal vez paso demasiado tiempo all, dejndolo convertirse en

142

una burbuja. Dejo que el silencioso medio ambiente me envuelva mientras


disfruto mi escape, centrndome en respirar, sorprendida al ver que
mantengo el ritmo de Reagan sin dificultades.
Y pienso en Ashton. Me pregunto sobre su vida, sus padres, su madre.
Me pregunto cmo la perdi. La causa de su muerte fue repentina, como
un accidente automovilstico? O fue por una enfermedad, como el
cncer? Recuerdo nuestra conversacin de la primera semana, su
reaccin cuando le dije que planeaba estudiar pediatra y oncologa
especficamente, pienso que fue cncer.
No hemos alcanzado el final de la calle cuando Reagan grita:
Volvamos. Tengo fro y estamos a casi a dos kilmetros de casa. Cruza la
calle para volver sobre nuestros pasos por el otro lado. Crees que
puedes correr un poco ms rpido? La lluvia apesta.
Tal vez ya no deberas confiar en la estacin meteorolgica le
digo secamente, tragando un sorbo de agua. Mi boca est tan sedienta
que me duele la lengua, pero no quiero excederme con los lquidos por
miedo a los calambres.
Qu estacin meteorolgica? Mira por encima de su hombro
para darme un travieso guio mientras acelero, tratando de atraparla. Eso
slo la hace correr ms rpido. Decido que demasiado rpido para m,
quedndome unos cuantos pasos por detrs, mirando la silenciosa calle
frente a m. Es larga, con protuberancias y cuestas por las que deberamos
pasar, y necesito centrarme o ser responsable por tropezar con mis
propios pies.
Al otro lado de la calle la ruta por la que acabbamos de pasar
localizo una solitaria figura trotando. Otra persona demente corriendo bajo
la lluvia. Mis ojos se trasladan entre la calle y la silueta mientras me muevo.
Pronto, est lo suficientemente cerca como para que pueda identificarlo
como un hombre. E incluso ms cerca, veo cabello oscuro y greudo.
Es Ashton.
Con pasos uniformes, movimientos elegantes y un rostro fro, Ashton
corre como un atleta bien entrenado. Uno con una empapada camiseta
blanca que se aferra a cada rigurosidad de su pecho. Y no puedo apartar
los ojos de l. Mi corazn ya est latiendo rpidamente por la corrida, pero
ahora siento que una descarga de adrenalina atraviesa mi cuerpo,
dndome impulso. Siento como si hoy pudiera correr veinte kilmetros,
como si pudiera saltar sobre los autos, como si pudiera
Mis manos apenas evitan que mi rostro golpee la acera.
Supongo que hice suficiente ruido con mi cada para alertar a
Reagan, porque grita mi nombre y regresa corriendo. Ests bien?

143

Hago una mueca mientras me siento, y un dolor agudo se dispara a


travs de mi tobillo, un escozor en mi palma. S, yo Mis palabras
terminan en un siseo cuando me sacude otro dolor. Debo haberme
tropezado con esa rugosidad en la acera.
Camina para inspeccionar el concreto y frunce el ceo. Hablas
de esta pequea e imperceptible grieta?
Maldiciendo, murmuro: Te lo advert.
S. Ahora qu haremos? Mordiendo su labio inferior, saca el
telfono del bolsillo de su sudadera. Ver si Grant est cerca. Tal vez
pueda recogernos.
Eso fue impresionante, Irlandesa! grita Ashton entre respiraciones
mientras cruza la calle hacia nosotras. Reagan levanta la mirada hacia l
con sorpresa, como si no lo hubiera notado corriendo. Veo como sus ojos
caen ligeramente y se amplan. Exacto. Cmo podras no haber notado
eso corriendo por la calle Reagan! Me da una mirada llena de
complicidad, dicindome que su sucia y pequea mente llena de sexo en
la biblioteca ha conectado los puntos que hicieron que me cayera.
Hola, Ashton ofrece con un juguetn dejo, todava mirndome.
l le da un rpido asentimiento antes de apoyarse en una rodilla.
Mientras inspecciona mi tobillo, escucho sus desiguales jadeos y trago la
repentina piscina de saliva en mi boca. Cmo hay una piscina de saliva
en mi boca? Hace un minuto estaba sedienta! La gentil presin de sus
dedos, me hace encogerme de dolor, trayndome de regreso a la
realidad.
Puedes pararte? pregunta, esos preciosos ojos castaos llenos
de preocupacin.
No s murmuro, y lucho por levantarme. Sus manos estn en mi
cintura en un instante para ayudarme. Es inmediatamente obvio que no
voy a seguir trotando ni podra caminar a casa. Creo que tengo un
esguince. Me he doblado el tobillo suficientes veces como para conocer
la sensacin.
Voy a llamar a Grant dice Reagan, alzando su telfono.
De repente, estoy lejos del suelo, acunada entre los brazos de
Ashton, y l est caminando por la calle, mientras sus manos abrasan mi
piel a travs de la ropa. No voy a quedarme aqu en la lluvia, esperando
a que llegue Cleaver responde Ashton.
A dnde vamos? pregunto, sabiendo que nuestro dormitorio
est a dos kilmetros en la direccin contraria.

144

Mirando hacia delante, murmura: Voy a llevarte a mi casa,


Irlandesa. Por la curva en su labio, s que la insinuacin es intencional.
Pero desaparece rpidamente y murmura en un tono ms suave. Pon tu
brazo alrededor de mi hombro. As ser ms fcil.
Levanto obedientemente el brazo y lo pongo alrededor del cuello
de Ashton, descansando la mano en su hombro, posicionando mi pulgar
junto a una rasgadura en su cuello. Puedo sentir sus msculos tensarse bajo
mi peso. Me pregunto cunto tiempo podr sostenerme.
Reagan debe preguntarse lo mismo, porque corre a nuestro lado
para exclamar: Est lejos!
Quizs a un kilmetro. Ve. Inclina la barbilla hacia delante, y
luego le guia. No querrs que Grant vea ese trasero engordar de
nuevo, no?
Mencionar el legendario trasero gordo es motivacin suficiente.
Ensendole la lengua y disparndome una mirada intencionada, corre
calle abajo incluso ms rpido que antes. Dejndome sola con Ashton.
Lamento el sudor, Irlandesa. Me atrapaste en medio de una larga
carrera murmura, mirndome rpidamente con sus ojos castaos antes
de regresar a la calle.
Est bien. No me importa digo, mi voz rompindose. Y no me
importa, me doy cuenta, aunque su cuerpo est empapado de pies a
cabeza. No estoy segura de s es por la lluvia o el sudor. Tiene el cabello
pegado tanto a su cabeza como a su rostro, pero aun as, se las arregla
para enroscarse en los bordes de esa forma sexy. Veo una gotita de agua
deslizarse por su mejilla y siento la urgencia de estirarme y quitarla, pero no
estoy segura de s es demasiado ntimo, as que no lo hago. Pero aun as, mi
corazn comienza a bombear incluso ms rpido de lo que haca mientras
corra.
Deja de mirar, Irlandesa.
No lo estaba haciendo. Me giro para ver hacia la calle, con las
mejillas ardiendo, avergonzada de ser atrapada. Otra vez.
Empuja mis hombros ligeramente mientras ajusta su agarre
Necesitas bajarme?
Sonre. Ocho aos de remo hacen que cargarte sea bastante fcil,
Irlandesa.
Supongo. Ocho aos. Eso definitivamente explica por qu la
parte superior de su cuerpo est ridculamente en forma. Debes
disfrutarlo mucho.

145

Con un suspiro, murmura: S, es relajante, estar fuera en el agua,


enfocado en un objetivo final. Es fcil ignorar todo lo dems.
La cabeza de Ashton se sacude hacia el costado. Veo otra gota de
lluvia corriendo por su mejilla y me doy cuenta de que trata de sacudirla
ya que no puede sacrsela.
Djame a m murmuro, estirando la mano para ayudarlo. Sus ojos
oscuros parpadean hacia m con un ceo fruncido y mi mano retrocede
instantneamente. Debo haber interpretado mal eso. No debera haber
Pero pronto me doy cuenta que no est fruncindome el ceo a m, sino al
desagradable raspn rojo que me hice en la palma con la cada. Distrada
por mi tobillo y por Ashton, me olvid de eso.
Deberas pensar en no volver a correr jams, Irlandesa murmura.
Y t deberas pensar en usar ms ropa mientras corres respondo,
cuando mi enojo estalla sin previo aviso, seguido rpidamente por el calor
que se arrastra hasta el nacimiento de mi cabello.
Y eso por qu, Irlandesa?
Pasando la lengua sobre mis dientes para ganar tiempo, decido
ignorar su pregunta. Pude haber esperado a Grant.
Y morir de neumona replica exasperado, ajustando su agarre de
nuevo. El movimiento sacude mi pierna, lo que sacude mi pie, lo que
dispara un dolor en mi pierna. Pero lucho con el impulso de hacer una
mueca porque no quiero hacerlo sentir mal.
Ashton establece una caminata silenciosa y rpida con sus ojos fijos
hacia delante, as que asumo que ha terminado toda conversacin.
Lamento lo de tus padres. Es tan ligero que casi no lo escucho.
Lo miro por el rabillo del ojo para ver que mira fijamente hacia
delante, y su rostro es una mscara.
Tambin lamento lo de tu madre.
Est en la punta de mi lengua pero me contengo. Despus de todo,
Reagan escuch a escondidas. No debera saberlo. Yo tampoco. A menos
que l me cuente.
As que no digo nada. Simplemente asiento y espero que l haga el
primer movimiento. Sin embargo, no lo hace. Hay otra pausa muy larga e
incmoda, donde ninguno de los dos habla. Donde Ashton mira fijamente
hacia delante mientras camina, y mis ojos se desplazan entre su rostro y los
colores cambiantes de los rboles. Me empapo de su calor corporal, muy
consciente de que estoy cubierta con su sudor. Siento el latido de su

146

corazn y trato de sintonizar mis propios latidos con los suyos. Y entonces
me doy cuenta de que eso es completamente ridculo.
No puedo soportar el silencio.
No puedo creer que el pap de Reagan los conociera digo
casualmente, y aado: Y que reconociera a mi madre en m. No saba
que furamos tan parecidas.
El ceo de Ashton se frunce profundamente. Recuerdas cmo
luca ella, verdad?
S. Pero mis padres perdieron muchas fotografas de su infancia y
de la universidad en una inundacin, por lo que nunca llegu a verla a la
edad que tengo ahora.
Siento que mis dedos frotan una piel clida y me doy cuenta de que,
en algn momento de mi ensueo, mi mano organiz un motn en contra
de mi sentido comn y se desliz debajo del cuello de la camiseta de
Ashton. Veo cmo mis dedos continan dibujando circulitos como si
tuvieran voluntad propia. Y, teniendo en cuenta que hoy me siento muy
audaz y que es una pregunta bastante inofensiva que hara una persona
que no conociera la respuesta, decido preguntar, manteniendo mi voz
casual y ligera: Y tus padres?
Hay una pausa. Qu hay de ellos? Trata de sonar aburrido pero
por la forma en que sus brazos se contraen a mi alrededor y la manera en
que los msculos de su cuello tienen un espasmo, s de inmediato que he
golpeado un nervio.
No lo s Giro para ver la carretera y murmuro casualmente:
Hblame de ellos.
No hay mucho para contar. El tono aburrido se ha convertido en
uno molesto. Por qu? Qu ha escuchado Reagan?
Manteniendo la vista hacia delante, respiro profundo y decido no
mentir. Que tu madre se ha ido?
Siento que exhala. Es verdad. Se ha ido. Es un hecho y no invita a
ms preguntas.
No s qu es lo que me hace presionar mi suerte. Qu hay de tu
padre?
l no desafortunadamente. El desprecio es inconfundible.
Djalo as, Irlandesa.
De acuerdo, Ashton.

147

Para el momento en que llegamos a su casa, le he preguntado al


menos cinco veces ms si quiere descansar sus brazos y me ha dicho la
misma cantidad de veces ms que dejara de decir eso.
Y no hemos dicho nada ms.
Pasa directamente a un curioso Grant y a Reagan recin baada
y vestida con un par de pantalones de Grant y, sube las escaleras,
pasando el bao comunal, hacia el que est dentro de su habitacin. Me
pone suavemente sobre el mostrador.
El gemido correspondiente me dice que deb haberme bajado hace
mucho tiempo.
Lo lamento murmuro, con culpa.
Reagan y Grant aparecen en la puerta al mismo tiempo que Ashton
estira los brazos en frente de su pecho y sobre su cabeza con otro gemido.
Mira esos grandes y fuertes msculos dice Grant con un
balbuceo exagerado, estirando la mano para apretarle los bceps.
Vete a la mierda, Cleaver espeta, alejando su mano con un
golpe. Agarra una toalla del gancho y comienza a frotar mi cabello y
rostro con ella.
Qu! Iba ir a recogerte, pero Reagan dijo que ustedes queran
El codo de Reagan contra las costillas de Grant lo calla a media oracin.
Toma. T. Reagan me alcanza una taza humeante.
Un sorbo me dice que no es slo t. Le echaste licor a la bebida de
una persona herida afirmo rotundamente, cuando el alcohol quema en
mi garganta. Quin hace eso?
Es mejor de lo que consigue un caballo cojo contesta Reagen
mientras desata mi zapatilla y me saca la media. El aire silba entre mis
dientes apretados. Qu tan malo es? Deberamos llevarte al hospital?
Veo el moretn violceo en mi empeine y mi tobillo hinchado. No,
slo es un esguince, creo.
Todava no eres doctora, Irlandesa murmura Ashton,
inclinndose hacia delante para examinarlo, y veo que la parte posterior
de su camiseta es como una segunda piel. Cada arista, cada curva, cada
parte de l es visible. Perfecta. Como mi cuerpo le cubri el pecho, su
espalda se llev la peor parte de la lluvia. Sin embargo, si tiene fro no lo
demuestra. Por ahora vamos a ponerle hielo, pero si empeora, te llevar
al hospital. Asiento, notando cmo controla la situacin, como si yo no
tuviera opinin en el asunto.

148

Esto debera ayudarte. Grant sostiene un par de muletas. Viendo


mi ceo fruncido, explica: Son de Ty. Se tuerce el tobillo por lo menos dos
veces al ao. Es bueno que sea bajito. Deben tener la altura adecuada
para ti.
No le molestar?
Nah, no las necesitar hasta noviembre. Como un reloj dice, y
entonces baja la mirada a mi pie. Sonre.
De repente estoy consciente de m misma. Qu?
Se encoge de hombros y dice: Tienes pies sexys, Irlandesa. Sus
palabras son seguidas rpidamente por un gemido cuando Reagan le
golpea el pecho juguetonamente.
Deja de comerte con los ojos los pies de mi compaera de cuarto!
Bien, djame comerme los tuyos!
Qu asco! chilla, agachndose debajo del brazo de l para salir
de la habitacin, y Grant corre detrs de ella.
Traigan un poco de hielo! grita Ashton desde atrs, luego en un
murmullo bajo, dice: El idiota va a conseguir que lo echen del equipo.
Lo miro mientras rebusca en el aparador y saca un kit de primeros
auxilios. Si el entrenador no se entera, no. Son felices juntos.
Ashton se congela. Pasan unos cuatro segundos antes de que sus
manos comiencen a moverse de nuevo, para sacar antisptico y vendas.
Quieres llamar a Connor para hacerle saber que ests aqu?
Connor. Oh, s. Ni siquiera pens en llamarlo. Como que me
olvid de l En realidad, lo hice completamente. Est trabajando en
ese documento en la biblioteca, verdad? No quiero molestarlo.
Sosteniendo mi mano lesionada en la suya, levanta la mirada hacia
m y pregunta tranquilamente: Segura?
Y tengo la sensacin de que me pregunta algo completamente
diferente. Si estoy segura de Connor, tal vez.
De repente, el ambiente en la habitacin se siente ms pesado, y en
tanto mis pulmones se esfuerzan para tragar aire y expulsarlo, esos oscuros
ojos suyos buscan una respuesta en los mos. Creo que s es todo lo que
puedo manejar.
Se estremece y vuelvo a recordar que est empapado. Tienes que
cambiarte. Vas a enfermarte murmuro, con los ojos fijos en su camiseta.
Bajando mi mano lesionada, estira la suya sobre sus hombros y se
quita la camiseta. La tira hacia una esquina y vuelve a girarse para tomar

149

mi mano. Y estoy frente al pecho del chico que no he podido sacar de mi


cabeza por semanas. El que hace que mi respiracin se acelere. Al que no
he tenido nunca la oportunidad de admirar tan descaradamente estando
sobria. Y ahora lo admiro. Al igual que un ciervo encandilado por los faros,
parece que no puedo apartar la vista mientras absorbo todas las aristas y
curvas.
Qu significa? pregunto, sealando con la barbilla al smbolo
tatuado sobre su corazn.
Ashton no responde. Evita la pregunta completamente deslizando su
pulgar por mi labio inferior. Tienes un poco de baba all murmura antes
de volver a enfocarse en el raspn en mi mano, permitiendo que mi rostro
se caliente sin que lo note.
No es tan malo como parece me escucho murmurar cuando l
levanta mi mano sobre el fregadero. La banda de cuero que rodea su
mueca, la que no parece sacarse nunca, me llama la atencin. Estiro la
mano libre para tocarla y pregunto: Por qu la usas?
Muchas preguntas hoy, Irlandesa. Por la forma en que aprieta su
mandbula, s que es otra respuesta escondida en su bveda.
Reagan tena razn. l no habla de nada personal. Con un suspiro, lo
veo desenroscar la tapa del antisptico y estiro la mano. Ni siquiera
La palabra duele deba salir de mi boca. En vez de eso, sale una serie de
obscenidades que dejaran orgulloso a un marinero. Qu diablos ests
haciendo? Mierda! No lo pongas as, maldito imbcil! Joder! El dolor es
agonizante.
Ashton no presta ninguna atencin y gira mi mano para examinarla
mejor. Se ve limpia.
S, porque acabas de echarle esa mierda!
Reljate. Pronto dejar de arder. Distrete mirndome mientras
esperamos que calme. As es como te metiste en este lo Parpadea sus
ojos divertidos en mi direccin por un segundo antes de volver a bajarlos
hacia mi mano. Por cierto, buena combinacin. Maldito imbcil? En
serio?
Lo quise decir de la mejor manera posible murmuro, pero no
pasa mucho antes de que est evitando que mis labios se curven en una
sonrisa. Creo que es un poco divertido. O lo ser cuando pueda caminar
de nuevo Determinada a no rendirme a la tentacin, dejo que mis ojos
revisen el pequeo cuarto de bao, absorbiendo las baldosas en la ducha
de cristal, las relajantes paredes blancas, las mullidas toallas blancas
Y entonces regreso al cuerpo de Aston porque, admitmoslo, es
mucho ms atractivo que las baldosas y toallas. O cualquier otra cosa, si

150

vamos al caso. Examino el pjaro Nativo Americano negro en el interior de


su antebrazo. Es grande, unos casi trece centmetros de largo, con detalles
intrincados. Casi tan intrincados como para esconder la rugosidad debajo
de l.
La cicatriz.
Abro la boca para preguntar, pero entonces la cierra firmemente.
Levanto la mirada a la notable escritura china en su hombro, y puedo ver
otra rugosidad cubierta hbilmente. Otra cicatriz escondida.
Trago las nuseas que suben en mi garganta mientras recuerdo el
da que mi hermana vino a casa con un tatuaje gigante de cinco cuervos
negros en su muslo, uno por cada persona que muri esa noche en el
auto. Incluyendo uno para ella. En ese momento, no saba qu significaba.
No me lo dijo hasta hace dos aos.
Con un suspiro, mis ojos se desplazan de nuevo hacia el smbolo en
su pecho para estudiarlo ms de cerca.
Y veo otra rugosidad expertamente ocultada.
Qu sucede? pregunta Ashton cuando abre una venda.
Ests plida.
Qu...? Me contengo antes de preguntar qu sucedi, porque
no obtendr una respuesta. Aparto la mirada hacia mi mano raspada para
pensar. Tal vez no es nada. Probablemente no es nada. La gente se hace
tatuajes para esconder cicatrices todo el tiempo
Pero todo en mi instinto me dice que s es algo.
Lo veo colocar la venda sobre el raspn. Ya no arde, pero no estoy
segura de si se debe al hecho de que mi mente est trabajando a toda
marcha, torciendo y girando las piezas del rompecabezas para ver cmo
encajan. Pero me estoy perdiendo muchas. Cosas simples como esa
banda de cuero
La banda de cuero.
La banda de cuero.
Mirndola de cerca, me doy cuenta de que no es una banda de
cuero.
Agarro la mano de Ashton y la sostengo en alto para inspeccionar la
correa fina de color marrn oscuro la costura en los bordes, la forma en
que dos extremos se encuentran con pequeos broches para ver que,
probablemente, en algn momento fue un cinturn.
Un cinturn.

151

Un pequeo suspiro se escapa de mis labios mientras mis ojos vuelan


de su brazo hasta su hombro y terminan en su pecho, en las cicatrices
largas escondidas debajo de sus tatuajes.
Y entiendo por fin.
El Dr. Stayner dice que, por lo que pas con Kacey, veo y siento el
dolor de otros con ms intensidad que la persona promedio. Que
reacciono a ello ms intensamente. Tal vez tenga razn. Tal vez por eso mi
corazn cae, las nuseas se agitan en mi estmago y las lgrimas ruedan
en silencio por mi mejilla.
El suave susurro de Ashton lleva mi atencin hacia su rostro, para ver
una sonrisa triste. Eres demasiado lista para tu propio bien, lo sabes,
Irlandesa? Veo cmo sube y baja su manzana de Adn. Todava estoy
sosteniendo su mueca, pero no se aleja de mi agarre. No se aleja de mi
mirada. Y cuando levanto la mano libre para colocarla sobre su pecho,
sobre el smbolo, sobre su corazn, no retrocede.
Quiero hacerle tantas preguntas. Cuntos aos tenas? Cuntas
veces? Por qu sigues usndolo alrededor de tu mueca? Pero no lo
hago. No puedo, porque la imagen de un nio haciendo una mueca de
dolor contra el cinturn, hace que las lgrimas caigan ms rpido. Sabes
que puedes hablar conmigo de lo que sea, verdad, Ashton? No le dir a
nadie susurro con voz temblorosa.
Se inclina hacia delante para secar una lgrima en mi mejilla con un
beso y luego otro, y otro, desplazndose hacia mi boca. No s si es la
intensidad de este momento con mi corazn triste por l, las respuestas
de mi cuerpo y mi cerebro completamente desconectado pero cuando
sus labios se asientan en el borde de los mos y susurra: Me ests mirando
otra vez, Irlandesa me giro automticamente para encontrarlos.
l responde de inmediato, sin perder el tiempo en cerrar su boca
sobre la ma y forzndola a abrirse. Siento la sal de mis lgrimas mientras su
lengua se desliza y enreda contra la ma. Levanta una mano para agarrar
mi nuca mientras intensifica el beso, empujando mi cabeza hacia atrs
para acercarse ms profundamente. Y lo dejo, porque quiero acercarme
a l, ayudarlo a olvidar. No me importa cmo lo hago, mientras lo est
haciendo bien. Si se siente as, tiene que estar bien.
Nunca muevo la mano de su pecho, del corazn acelerado debajo
de mis dedos, mientras este simple beso parece durar una eternidad, hasta
que mis lgrimas estn secas y mis labios estn doloridos y he memorizado
el sabor celestial de la boca de Ashton.
Entonces, de repente l se aleja, y me deja jadeando en busca de
aire. Ests temblando.

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No lo not susurro. Y no lo he hecho. Todava no lo hago.


Todo lo que noto es su corazn palpitante debajo de mis dedos, el
hermoso rostro frente a m y el hecho de que estoy luchando por respirar.
Levantndome en sus brazos, me lleva hasta su habitacin y me deja
en su cama. Con un propsito, marcha hasta su cmoda y cierra la puerta
mientras pasa. No digo nada. Ni siquiera miro alrededor de la habitacin.
Simplemente observo su espalda definida, con la mente en blanco.
Se acerca para dejar una camiseta gris y un par de pantalones junto
a m. Estos tal vez te queden.
Gracias murmuro ausentemente y confundida, mientras recorro
el suave material con los dedos.
No puedo explicar los siguientes minutos. Tal vez es por lo que pas
hace un mes y por lo que acaba de pasar en el bao, pero cuando
Ashton demanda: Brazos arriba, Irlandesa mi cuerpo obedece como
un soldado bien entrenado, movindose en cmara lenta. Jadeo cuando
siento las puntas de sus dedos enroscarse en el borde de mi remera y
levantar el material hmedo hasta que se desliza sobre mi cabeza, y me
deja en mi sujetador deportivo rosa. No me mira boquiabierto ni hace
ningn comentario para ponerme nerviosa. Silenciosamente, desdobla la
camiseta gris junto a m, pone el cuello por mi cabeza y luego la desliza
hacia abajo sobre mis hombros. Mis brazos todava no estn dentro
cuando Ashton se arrodilla frente a m. Trago saliva y miro su rostro mientras
sus manos se deslizan debajo de la remera a la parte trasera de mi
sujetador, desenganchando los clips con destreza, en tanto sus ojos estn
fijos en los mos. Lo tiro al suelo y espera a que me ponga las mangas.
Levntate dice suavemente, y mi cuerpo responde nuevamente,
poniendo una mano sobre su hombro como soporte mientras protejo mi
tobillo esguinzado. La camiseta es, por lo menos, cinco talles grande y
cuelga a la mitad de mis muslos. As que cuando levanta sus manos para
agarrar la cintura de mis pantalones, no estoy expuesta. Pero l contina
de rodillas y sus ojos siguen conectados con los mos. Nunca se desvan. Ni
cuando mis pantalones llegan al suelo. Ni cuando sus manos vuelven a
deslizarse hacia arriba, agarrando mis muslos mientras suben debajo de mi
camiseta para llegar hasta mi ropa interior. Se me escapa un segundo
jadeo cuando engancha los dedos debajo de la banda elstica. Tira de
ellas hacia abajo, hasta que simplemente caen al suelo. Inhala aire con
fuerza y cierra los ojos por un momento antes de abrirlos.
Sintate susurra, y lo hago.
Aparta la mirada lo suficiente como para deslizar suavemente las
ropas hmedas por mi tobillo lastimado. Desdoblando sus pantalones, los

153

coloca alrededor de mis tobillos y los sube tanto como puede.


Levntate, Irlandesa. Hago lo que me pide, usndolo como apoyo de
nuevo mientras los desliza hacia arriba y ata el cordn, apretndolo. Ni
una vez me toca inapropiadamente.
Y si lo hubiese intentado, no creo que lo hubiera detenido.
Una vez que termina, cuando estoy vestida, sin aliento e insegura de
qu sucedi pero todava de pie frente a l, estira la mano hacia abajo
para tomar la ma. La levanta y la coloca sobre su pecho, justo como yo lo
hice antes. Pero l la mantiene all, cubriendo mi mano completamente
con la suya, temblando de fro o algo ms, y con el corazn palpitante.
Levanto la vista hacia sus ojos tristes y resignados.
Gracias.
Tragando mi bola de nervios, susurro: Por qu?
Por ayudarme a olvidar. Aunque sea por un rato. Besando mis
nudillos, agrega: Esto no puede funcionar, Irlandesa. Qudate con
Connor.
Mi estmago da un vuelco cuando me suelta la mano. Se gira y
camina hacia el bao, con el cuerpo rgido y la cabeza inclinada hacia
abajo ligeramente, como en derrota.
Tengo miedo de que si no pregunto ahora, nunca podr hacerlo.
Qu significa una chica para siempre?
Sus pies vacilan cuando alcanza la puerta, con una mano en el
picaporte y la otra en el marco. El bulto en su bcep se endurece. Entra al
bao y asumo que no obtendr una respuesta.
Libertad. Cierra la puerta detrs de l.
Mi chica para siempre. Mi libertad.
Todo lo que puedo hacer es agarrar las muletas que estn sobre la
cama y salir cojeando de all. Necesito tiempo para pensar, y es imposible
hacerlo cerca de Ashton.
Esto no puede funcionar, Irlandesa. Qudate con Connor.
Maldicin. Connor.
Me olvid de l. Otra vez.

154

14
Slo dilo
Traducido por Niki, Nani Dawson & Mel Markham
Corregido por Victoria
Fui a correr. Ya sabe, para probar algo nuevo. Divertirme.
Ah, s? Y te has divertido?
Estoy con muletas, Dr. Stayner. Me torc el tobillo.
Hmm. Bueno, eso no suena muy divertido. Pero correr tampoco.
No, es ms o menos lo contrario a la diversin. Entre los paquetes
de hielo, las clases y unos momentos difciles de ducha con Reagan, la
ltima semana y media ha sido una pesadilla. El sbado pasado me perd
las horas de trabajo voluntario porque me dola mucho. Tambin perdera
esta semana si Connor no se hubiera ofrecido a llevarme.
Cmo est todo lo dems?
Confuso.
Qu chico te confunde?
Cul le parece? murmuro mientras veo el Audi blanco de
Connor. Le dije que iba a esperarlo en este banco del parque, por lo que
poda estacionarse en la acera y yo podra simplemente subirme. Aun as
agradezco mucho que se est tomando un sbado libre de su trabajo
escolar por m. S que tiene un gran ensayo para la prxima semana.
Y no lo merezco despus de lo que permit que pasara con Ashton.
Su mejor amigo.
Me lo atribu a locura temporal. Una prdida momentnea de juicio
provocado por un asalto simultneo de Ashton, tanto en mi corazn y mi
lujuria.

155

Una vez me escap de la situacin, Grant nos llev a Reagan y a m


al dormitorio, donde luch entre ponerle hielo a mi pie, fingir estudiar,
retorcerme bajo la mirada penetrante de Reagan, y seguir repitiendo los
recuerdos de la tarde.
Y segu haciendo bsicamente eso faltando a algunas clases en el
proceso durante los ltimos ocho das. He evitado a Ashton. l no ha
venido a buscarme, lo cual es bueno, porque no puedo verlo mientras lidio
con la vergenza abrumadora que siento cerca de Connor, que me visita
todos los das, trayndome flores, pastelitos y un osito de mejrate
pronto. Es como si tuviera una lista de cmo hacer que Livie explote por
la culpa despus de haberse besado en secreto con mi mejor amigo y
marcara las casillas una en una. La culpa que me hace rechinar los dientes
para evitar soltar impulsivamente mi serie de indiscreciones, la culpa de
que me hace herirlo con besos tantos que mis labios han comenzado a
hincharse.
El problema es que ninguna cantidad de besos compartidos con
Connor puede igualar la intensidad del que compart con Ashton. Esa es la
razn por la que casi confes todo.
Pero no puedo hacerlo. Tengo mucho miedo. Soy muy dbil. Temo
que podra estar estropeando algo importante por un beso del fragor del
momento que nunca volver a suceder. Despus de todo, Connor dijo
lento y ligero. Eso podra ser interpretado como abierto. Si lo digo varias
veces en mi cabeza, podra empezar a creerlo.
O podra pretender que el incidente con Ashton nunca sucedi.
Bloquearlo por completo.
Te importara decirme lo que pas? pregunta el Dr. Stayner
casualmente. No habr juicio, por supuesto.
Suspirando, murmuro: No puedo. Temo que si me pongo a
hablar, voy a divulgar el secreto de Ashton. Le promet que no le dira a
nadie.
Est bien entonces, cmo puedo ayudarte?
No puede. Slo tengo que permanecer lejos de l. Creo que est
roto. Como Kacey.
Ya veo. Y t, tal como eres, te has involucrado emocionalmente
antes de que te dieras cuenta.
Creo que s Cuando me duele el corazn cada vez que
pienso en l, cuando reproduzco una docena de escenarios de cmo
Ashton se convirti en lo que es hoy, cuando quiero buscar a su padre y
gritarle? S, estoy bastante segura de que es eso.

156

Eso, junto con tu atraccin por l, hace que las cosas se vayan de
control rpidamente, sobre todo si tienes una relacin con su mejor amigo.
Agacho la cabeza por la vergenza, ya que, una vez ms, mi
psiquiatra, lector de mentes, resumi en dos frases una semana de
agitacin interna. No puedo desviarme por un chico atractivo y sus
problemas. Me distrae mucho. Slo necesito evitarlo por el siguiente ao.
Eso va a ser difcil, ya que vive con Connor.
Es la mejor alternativa murmuro, frotndome la frente.
Hmm... Hay una pausa larga, y luego oigo los aplausos del Dr.
Stayner. Debe tenerme en el altavoz. Eso es! Ya s en qu consistir tu
tarea de esta semana.
Qu? Ninguna tarea, Dr. Stayner. Usted dijo que no ms. Dijo
Ment. Encontrars cinco cualidades en Ashton.
No ha estado escuchando?
Tan propio a su estilo, ignora mi pregunta. Como parte de tu tarea,
todo el tiempo vas a decir lo que piensas. La verdad. No sobre analices, no
elijas tus palabras. Slo dilas. Y si se te hace una pregunta, debes responder
con honestidad.
Qu? No. Por qu?
Digamos que es un experimento.
Pero... No! farfullo.
Por qu no?
Porque lo que pienso cerca de Ashton implica, generalmente,
partes de su cuerpo! Porque... no!
Espero un informe completo en el plazo de un mes.
No. Casi ni lo ver este mes. Tengo exmenes. Estoy ocupada.
Estoy seguro de que lo hars.
No.
Trabaja conmigo.
Endurezco mi mandbula tercamente. Siempre he trabajado con
usted, Dr. Stayner. Esta vez me niego. Es una mala idea.
Bueno. Un mes.
No me puede obligar.
Oh, no?

157

Aprieto los labios e inhalo profundamente. Podra mentirle.


Y yo podra aparecer en tu dormitorio con una camisa de fuerza y
tu nombre pintado en ella.
Jadeo, sintiendo mis ojos abrirse. No lo hara... Por supuesto que
s.
No lo averigemos, de acuerdo? Un mes, Livie. Concelo.
Qu pasa con Connor?
No he dicho que te lances a Ashton como parte del proceso de
llegar a conocerlo.
Me estremezco. OhporDios.
Lo siento, eso es lo que dicen mis hijos. No es genial?
Nada en esta conversacin es genial, Stayner me quejo. Tengo
que irme. Connor estar aqu en cualquier momento.
Confa en m, Livie. Slo una vez ms. Es una buena idea.
Aj. Con despedidas, colgamos los telfonos. Pongo mi cara en
las manos y me pregunto cmo me met en esto. No voy a hacerlo. Me
niego. Puede venir con una camisa de fuerza. En ese momento me va a
quedar perfectamente. Lo irnico es que, la mitad del tiempo que estoy
con Ashton, digo cosas que no debera, pero nunca es intencional. Si le
dijera todo...
Escucho la bocina.
Levanto la mirada, esperando ver el Audi blanco. Pero en su lugar,
hay uno negro de cuatro puertas, con bordes de plata brillante. Se abre el
lado del conductor y sale una figura alta y oscura con una chaqueta de
cuero y gafas de sol de aviador, y rodea el coche para abrir la puerta del
pasajero. Irlandesa! Entra.
Decido que el Dr. Stayner es un malvado hechicero con una bola de
cristal y marionetas conectadas a los dedos. l ha planeado toda esta
situacin. En este momento se debe estar riendo en su oficina.
Los coches tocan la bocina detrs del de Ashton. Vamos. Hay un
toque de irritacin en su tono.
Maldita sea murmuro, dirigindome al coche y manteniendo mi
mirada en el cuero color canela mientras le entrego mis muletas. Sus dedos
rozan los mos cuando las agarra, enviando una corriente elctrica por mi
brazo. Para el momento en que me he acomodado en mi asiento y puesto
el cinturn de seguridad, Ashton se desliza al lado del conductor y mi pulso
se acelera.

158

Cmo est tu tobillo? pregunta en tanto se lanza en el trfico, y


desliza la mirada por mis piernas. Me decid a usar una falda corta plisada
porque las medias son ms suaves con mi tobillo que los calcetines y los
pantalones. Ahora, se me pasa por la cabeza una imagen de m sentada
a horcajadas sobre Ashton y la falda hasta la cintura, por lo que deseo
vestir un traje para la nieve de una sola pieza.
Mejor. He empezado a caminar un poco. Noto que el coche es
un sauna en comparacin con el aire fresco de afuera, as que me saco la
chaqueta. Es un esguince leve. Como pens.
Connor dijo que fuiste al hospital?
Oh, s. Connor. Qu haces aqu? digo y luego inhalo. Quiero
decir, qu pas con Connor?
Se encoge de hombros. Tiene un ensayo para el martes, as que le
dije que te llevara yo. Ests de acuerdo con eso?
Oh. Por supuesto. Gracias Y ahora soy una gran idiota. Si no fuera
por Ashton, me habra perdido una semana ms con los gemelos. Est
siendo amable. Ya demostr que es capaz de eso al cargarme cerca de
dos kilmetros bajo la lluvia. Ahora me lleva hasta Manhattan.
No es para tanto, Irlandesa murmura, siguiendo las indicaciones
a la autopista.
Tranquilamente, juego con la cremallera de mi chaqueta mientras
me pregunto qu dira Dana acerca de todo esto. Le molestara? Siguen
juntos? l nunca lo confirm ni neg. Debo preguntarle?
Le echo un vistazo para encontrarlo mirando mi pecho.
Mira la calle! grito con un sobresalto y cruzo los brazos, a la vez
que el calor sube por mi cuello.
Con una sonrisa divertida, dice: A ti se te permite mirarme, pero
yo ni siquiera puedo darte un vistazo?
Eso es diferente. No estoy desnuda.
Yo tampoco estaba desnudo cuando te caste en la vereda.
Sacudiendo la cabeza, alejo mi cuerpo de l para mirar por la
ventana. Puedo or su risa desde aqu, Dr. Stayner.
Oye. Posa su mano en mi antebrazo. Lo siento, de acuerdo?
Slo estoy No te he visto en mucho tiempo.
Me doy cuenta de lo bien que se siente ese simple gesto y lo mucho
que lo he echado de menos. Asiento y levanto la mirada para ver sus ojos
marrones sinceros.

159

Mira la calle le advierto de nuevo, esta vez ms suave y mucho


menos irritada.
Me muestra su tpica sonrisa torcida, que encuentro menos arrogante
y ms ldica. l le da a mi brazo un pequeo apretn antes de soltarlo.
Gracias por renunciar a tu sbado para m.
No es nada murmura, mirando el espejo retrovisor mientras se
cambia de carril. S que es importante para ti aade con una pizca
de vacilacin. Tengo una cita ms tarde, as que de todos modos iba a
estar en Manhattan.
Una cita?
Una arruga aparece en la frente de Ashton. Te veas molesta, antes
de que te recogiera. Por qu?
Evita mi pregunta. Suspiro. Uh, nada. Slo tuve una conversacin
telefnica rara. Me mantengo ocupada, doblando mi chaqueta sobre
mi regazo.
Quin es el Dr. Stayner?
Mis manos se congelan. Qu?
Acabas de murmurar, puedo or su risa desde aqu, Dr. Stayner.
Quin es?
Yo... uh... l es... Dije eso en voz alta! Ya estoy revelando mis
pensamientos sin darme cuenta! Marionetas! Gah! Oh por Dios! Tambin
acabo de decir esto en voz alta? Por el rabillo del ojo, compruebo la
expresin de Ashton. Mira entre la carretera y yo, con una ceja se
arqueada. No puedo decirle. Tengo que dejar de pensar. Debo detener
todo pensamiento!
Reljate, Irlandesa! Tienes ojos de loca. Me ests asustando.
No puedo decirle. No lo creo. Obligndome a tomar unas cuantas
respiraciones profundas, pongo mis ojos en su lugar de nuevo.
Por tu reaccin, supongo que es un psiquiatra?
Kacey tena razn, no es slo una cara bonita.
Crees que tengo una cara bonita, Irlandesa?
Me cubro la boca con mi mano. Lo hice de nuevo!
Cuando la risa cesa, Ashton deja escapar un profundo suspiro. As
que ests en terapia?
Quiero que sepa sobre el Dr. Stayner? Cmo puedo responder a su
pregunta? Tcnicamente no estoy en terapia, pero el Dr. Stayner es un

160

psiquiatra. Uno que puede que est o no en mi marcacin rpida. En


cualquier caso, explicar al Dr. Stayner y los ltimos cuatro meses me har
sonar como una chiflada.
Es un muy largo viaje a Nueva York me advierte, golpeteando el
volante con los dedos.
No debera tener que explicarle nada a Ashton. No le incumbe. l
tiene sus secretos y yo los mos. Pero tal vez sea una entrada. Tal vez hablar
de mis problemas, le ayudar a hablar de los suyos. Y, teniendo en cuenta
todo el tiempo que he pasado tratando de saber de l, lo necesito...
S, es mi psiquiatra digo en voz baja mientras miro el camino. No
puedo mirarlo a los ojos en estos momentos. No quiero ver su juicio.
Y por qu ests viendo a un psiquiatra?
Por mi impulso sexual desenfrenado?
Irlandesa... La forma en que dice mi apodo me hace levantar la
vista a tiempo para verlo levantarse en su asiento y tirar de sus pantalones
vaqueros, como si fuera a ponerse ms cmodo. Dime.
Quizs puede haber una negociacin aqu. Slo si me dices por
qu me llamas Irlandesa.
Te dije que iba a explicrtelo, pero primero tienes que admitir que
me deseas.
Mi boca se cierra. No, no hay ninguna negociacin con Ashton.
En serio, Irlandesa. Hbleme de tu psiquiatra. Hay una pausa. A
menos que quieras detalles explcitos de mi impulso sexual desenfrenado y
cmo me puedes ayudar con ello dice en un tono serio, el que hace
que mi boca se seque y mis muslos se calienten, mientras imgenes de la
primera noche y la ltima semana y mi sueo, chocan en un lo
embarazoso y caliente en mi cabeza. Maldito Ashton! l sabe cmo hacer
que me retuerce. Lo disfruta, tambin, riendo en voz baja mientras mi cara
se pone roja. De repente, hablar del Dr. Stayner no parece tan vergonzoso.
No se lo dirs a nadie?
Tus secretos estn a salvo conmigo. Por la forma en que se tensa
su mandbula, le creo de inmediato.
Est bien. En junio, mi hermana tuvo la loca idea Al principio mi
explicacin est llena de frases forzadas. Pero cuando entro en detalles, y
las risas lindas de Ashton se vuelven ms frecuentes, oyendo cmo pas mi
verano con Kacey, zambullndonos de cabeza desde un puente y
haciendo compras de supermercado en disfraces a juego de Oscar
Mayer, se hace ms fcil hablar, ms fcil divulgar y rerse de ello.

161

Ashton no me interrumpe ni una vez. No me hace sentir estpida ni


loca. Simplemente me escucha y re en silencio mientras conduce. Es muy
buen oyente. Es una cualidad. Una menos, faltan cuatro.
Sacudiendo la cabeza, murmura: Este tipo parece un luntico.
Lo s. A veces hasta me pregunto si est licenciado.
Por qu sigues hablando con l?
Es barato? bromeo dbilmente. En verdad, me he pregunta eso
miles de veces. Slo hay una respuesta a la que puedo llegar. Porque l
siente que es importante y le debo la vida de mi hermana. No entiendes lo
que detengo las palabras y trago el bulto en mi garganta. Mi
hermana estuvo en un accidente automovilstico que mat a mis padres.
Fue malo, Ashton. Murieron otras cuatro personas. Ella casi lo hace. Hago
una pausa para estudiar mis dedos entrelazados en mi regazo. Hablar de
eso es difcil para m. De cierta manera, ella s muri esa noche. Estuvo en
el hospital por un ao antes de recuperar las fuerzas suficientes como para
ser dada de alta... No puedo evitar un bufido burln y sacudo la cabeza,
todava resentida con los doctores que la dieron de alta. Las fuerzas
suficientes... Para qu? Levantar botellas y pipas a sus labios? Agradar
a ms chicos de los que quiero saber? Darle una paliza a una bolsa de
arena?. Mi hermana estuvo perdida por un largo tiempo. Aos. Y luego el
Dr. Stayner... Trago cuando las lgrimas se depositan en mis ojos, para
mantenerlas a raya. Se escapan unas cuantas. Me apresuro a limpiarlas,
pero de alguna manera, Ashton me gana, y roza rpido y gentilmente mi
mejilla con su pulgar antes de colocarla de nuevo en su muslo. El Dr.
Stayner la trajo de regreso a m.
Cuando volteo hacia el cielo azul sobre nosotros y el puente que nos
llevar a Manhattan, hay un largo, pero cmodo silencio. Vaya, ya
estamos aqu murmuro ausente.
S, no te callabas dice Ashton, secamente, pero me guia. As
que hablabas con l cuando te recog?
S.
Y qu era tan raro? De qu hablaban?
Suspiro. De ti. Cuando lo admito, noto cmo su mano aprieta
fuerte el volante, y confirmo rpidamente: No le cont nada de eso.
Mis ojos revolotean hacia la banda de cuero alrededor de su mueca.
Te promet que no lo hara.
Su manzana de Adn sube y baja. Bueno, entonces por qu
hablaban de m?
Observo la ventana y gimo. Esto es tan embarazoso.

162

Ms embarazoso que lo que ya me contaste? Ashton se inclina


hacia adelante en su asiento, completamente intrigado y con una sonrisa
curiosa en su rostro.
Tal vez Le digo? Me enderezo para rascarme el cuello, meter mi
cabello detrs de la oreja, y frotarme la frente hasta que Ashton finalmente
agarra mi mano inquieta y la apoya en la consola entre nosotros.
Me aclaro la garganta y no puedo evitar notar que mi mano sigue
en la suya. Cuando me ve observando, aprieta fuerte.
Te soltar cuando me digas.
Y si no lo hago?
Entonces buena suerte explicndole a Connor porque estamos
tomados de la mano.
Estar tomados de la mano es la menor de mis preocupaciones
murmuro antes de mirarlo directo a la cara, y admito: Se supone que
debo encontrar cinco cualidades en ti.
Su cara se transforma en una expresin que dice eso es todo.
Por qu es eso embarazoso?
Miro al techo y murmuro: Porque debo decirte todo lo que pienso.
Hay una larga pausa. Ashton se acomoda en el asiento, deslizando
su pelvis hacia abajo, por lo que queda ms encorvado y su pierna un
poquito ms doblada. Y luego una gran y traviesa sonrisa se extiende por
su rostro. Esto va a ser divertido.
Ya sacudo la cabeza en respuesta. No, no lo ser, porque no voy a
hacerlo.
Qu? Se sienta ms derecho, mirndome con ojos abiertos.
Tienes que hacerlo!
No Aparto mi mano de la suya y cruzo los brazos sobre mi
pecho. No tengo.
Bueno, entonces, cmo vas a saber cules son mis cinco mejores
cualidades?
Estoy segura de que me dirs digo en tono irnico.
Se encoge de hombros, como si lo considerara. S podra, tienes
razn. Vamos a ver Se pasa la lengua por los dientes, y el nudo en mi
estmago me advierte que voy a arrepentirme de esto. Esta la forma en
la que puedo hacer que una mujer grite cuando paso mi
Cllate! Grue cuando lo golpeo en el hombro con mi puo.

163

En serio, Irlandesa. Vamos. Esto ser divertido! Los ojos de Ashton


brillan y su rostro irradia entusiasmo genuino. Nunca lo haba visto tan feliz, y
estoy a punto de aceptar cualquier cosa, hasta la demencia del Dr.
Stayner.
Hasta que pregunta: Entonces, sueas conmigo?
Mis dientes reprimen inmediatamente mi lengua. Con fuerza.

Puedes dejarme al frente y yo bajar digo, cuando noto que


planea estacionarse.
Frunce el ceo. Oh, no. Voy contigo.
Oh, tu cita es aqu? Est enfermo? Necesita un doctor?
No. Tengo un par de horas para matar. Hay una pausa. Pens
que podra conocer a estos nios que vienes a ver.
No puedes. Siento como si hubiera dos mundos chocando que
deben permanecer separados.
Te da pena ser vista conmigo, Irlandesa?
No, quiero decir Volteo y veo un toque de dolor en sus ojos.
Nunca. Sin embargo, no dejan entrar a cualquiera.
Estaciona en un espacio vaco. No preocupes a tu linda cabecita,
Irlandesa. Me dejarn entrar.

Yo, em, traje a alguien. Espero Miro a Gale sin expresin. No s


qu decir.
Ella mira de m a Ashton, y ya sacude la cabeza. El alivio invade mi
cuerpo. No creo que mis emociones puedan controlar un montn de nios
enfermos y a Ashton al mismo tiempo.
Pero luego, l muestra esa sexy sonrisa torcida y esos hoyuelos.
Hola, soy Ashton. En realidad estoy aqu en nombre de mi padre,
David Henley de Henley y Asociados.
Lo que Gale iba a decir, se lo guarda. Bueno, eso es fantstico!
Aqu apreciamos mucho las contribuciones de tu padre. Es un placer

164

conocerte. Volteado de izquierda a derecha, dice: Normalmente no


aceptamos visitantes, pero puedo dejarlo pasar esta vez.
Genial. No tanto.
Los gemelos estn impacientes por verte, Livie.
Yo tambin los extra. Gesticulando hacia mi pie, agrego:
Siento lo del fin de semana pasado.
Oh, no te preocupes. Me alegro de tenerte con movilidad.
Divirtanse! Mueve su pila de carpetas en frente de m y dice: Me
toca regresar al trabajo! Y se da vuelta en la direccin contraria. Voltea
una vez, y luego de asegurarse si Ashton ya se dirige hacia el elevador, me
guia y gesticula: Guau.
Siento a mi rostro ponerse plido. Ahora todos van a pensar que
estamos juntos.
Lo alcanzo justo cuando oprime el botn del elevador. As que,
sabas que te dejaran entrar al decir el nombre de tu padre?
Se esfum el encanto de hace un momento, reemplazado por
desprecio. Al menos es bueno para algo.
Es... lindo de su parte donar al hospital. Basada en que Gale
reconoci el nombre de inmediato, debe ser un contribuidor significativo.
Ahorro impositivo. Y por su imagen. Bajo la mirada para verlo
toqueteando la banda del cinturn. No puedo contenerme. Alcanzo su
brazo y le doy un apretn.
Las puertas del elevador se abren. Entrando detrs de m, Ashton
oprime el botn del piso que le dije y murmura: Era eso o llevar a la
enfermera al cuarto trasero por unos minutos y...
Ashton! Le golpeo el antebrazo y me encojo por el impacto.
Remar le ha dejado todo slido. Definitivamente es algo negativo contra
tus cualidades.
Oh, vamos. En realidad no piensas que hablo en serio, o s? dice
con una risa leve.
Como un calcetn rojo en tu puerta...
Una expresin de dolor llena su rostro. Esa noche fue para
olvidarme de ti. Con Connor dice suavemente. Y desde entonces, no
he hecho nada as.
Le creo? Por qu no?

165

Se gira hacia m con una mirada intensa y alza la mano para acunar
mi barbilla, acariciando mi labio con su pulgar. Creo que sabes por qu,
Irlandesa.
Sigues con Dana?
Regresa ese tono ronco, l que hace que mi piel cosquillee. Y si
digo que no?
Yo no s. Vacilo antes de preguntar. Por qu dijiste que no
funcionaramos?
Separa los labios y creo que voy a tener una respuesta.
Tus tetas se ven fantsticas en esa camiseta.
Esa respuesta no.
Sale del elevador y sostiene la puerta mientras salgo cojeando, con
la cara roja. Tpica evasin de Ashton. Me muerdo la lengua y lo ignoro
hasta que alcanzamos la entrada del cuarto de juegos.
Me alcanza una nueva ola de ansiedad y la presin en mi pecho
que siento cada vez que estoy cerca de estos nios, ahora se amplifica.
Bien, hay unas reglas bsicas antes de que te deje cerca de estos dulces
niitos.
Escuchemos.
Uno cuento con mis dedos para enfatizar, no hables de la
muerte. No menciones nada de la muerte, ni la insines.
Aprieta la boca mientras asiente. Sin preocupaciones ah.
Dos, no les ensees malas palabras.
Aparte de las que ya les has enseado t?
Poniendo los ojos en blanco, digo: Tres, s amable con ellos. No
mientas. Son niitos.
Una sombra pasa sobre su rostro, pero no dice nada.
Entro empujando la puerta, para encontrar a los gemelos en el suelo
con sus LEGOs. Eric levanta la mirada. Codea a su hermano y se levantan
rpido para encontrarse conmigo. Han pasado dos semanas desde la
ltima vez que los vi y noto que se mueven ms lnguidamente y sus voces
son un poco menos alegre.
Hola, chicos! digo, y fuerzo hacia abajo el repentino nudo de
nervios, esperando que el cambio en ellos sea slo por la quimioterapia.
Qu pas? pregunta Derek, agarrando mi muleta derecha.
Tropec y me esguinc el tobillo.

166

Es tu novio? pregunta Eric, apuntando a Ashton.


Uh, no. Es un amigo. l es...
Eres amiga de un chico? me interrumpe Eric.
Le echo un vistazo a Ashton, pensando en todo lo que ocurri entre
nosotros. Supongo que s.
l se inclina y acerca su mano a ellos. Llmenme Ace. As es como
me llaman mis amigos.
Ambos voltean a verme, interrogantes, y me ro, recordando que tan
jvenes son en realidad, antes de inclinar la cabeza ligeramente hacia
Ashton.
Eric es el primero en tomarle la mano, jalndolo hacia adelante
como si tuviera un secreto que contarle al odo. Por supuesto, un susurro de
un nio de cinco aos puede bien escucharse como un altavoz. Qu te
pasa? Livie es muy linda para ser chica.
Intento no rerme. Ashton parpadea hacia m y hay un brillo travieso
en sus ojos. Siento una punzada de pnico. Por todas las maneras en que
podra responder a esa pregunta
Lo he intentado, amiguito. Pero no le gusto mucho a Livie.
Es tu amiga pero no le gustas mucho? Por qu no? pregunta
Derek, y un ceo profundo arruga su frente.
Ashton se encoge de hombros. No lo s. Me he esforzado mucho,
pero... Luego, encorva un poco los hombros y su sonrisa afloja, haciendo
el papel del chico herido a la perfeccin.
Los gemelos ladean las cabezas y me miran al mismo tiempo de un
modo escalofriante. Por qu no te gusta, Livie? pregunta Derek
Y me he convertido en la villana.
Buena pregunta. Intentemos resolverla, chicos. l los gua a una
mesa de nios.
Atrapo la atencin de Diane con un movimiento de la mano. Gale
estuvo de acuerdo digo, apuntando a Ashton.
Con un guio, desplaza su atencin de vuelta a su nio, pero no me
pierdo las frecuentes y curiosas miradas a Ashton. Es la misma mirada que
le dio Gale, y las enfermeras del pasillo, la guardacoches, y dos doctores,
uno de ellos hombre.
Apoyo las muletas contra la pared y me muevo cautelosamente
hacia la mesa donde Ashton ya se ha acomodado, estirando sus largas
piernas y tirando su chaqueta de cuero cerca de sus pies. Palmea la silla a

167

su lado. Voy all, no porque quiera sentarme a su lado sino porque quiero
codearlo en las costillas si tengo que hacerlo. Muy fuerte.
Los chicos sacan dos sillas enfrente de Ashton, y por las expresiones
serias en sus rostros, piensan que van a descubrir un gran problema.
Entonces, chicos Ashton se apoya hacia delante, sobre los
codos, alguna idea?
Te gustan los cachorros? pregunta Derek en voz baja.
Sip.
Eres fuerte? Cmo Superman?
No s de Superman, pero... Flexiona los brazos y, an a travs de
su fina camiseta color carbn, puedo ver los msculos. Qu opinan?
Los nios se levantan para tocarle los brazos y, al mismo tiempo,
gesticulan sorprendidos. Siente sus msculos, Livie.
Oh, no me niego, pero Ashton ya est agarrndome la mano y
ponindola en sus bceps. Mis dedos apenas envuelven la mitad de ellos.
Vaya, qu fuerte concuerdo, ponindole los ojos en blanco, pero no
puedo evitar la pequea sonrisa. O el pulso acelerado en mi cuello.
Eres rico? pregunta Eric.
Ashton se encoge de hombros. Mi familia lo es, as que creo que yo
tambin.
Qu vas a ser cuando crezcas? pregunta Derek.
Amigo, l ya creci! Eric codea a su hermano.
No, an no lo he hecho dice Ashton. Sigo en la escuela. Pero
voy a ser piloto.
Frunzo el ceo. Qu pas con ser abogado?
Tienes mal aliento? pregunta Eric.
Ashton sopla en su mano e inhala. No lo creo. Irlandesa?
No, no tienes mal aliento. Sonri, intentando poner un mechn
de mi cabello detrs de mi oreja para ocultar mi sonrojo. Su boca sabe a
menta y al cielo. Cielo mentado.
Por qu la llamas Irlandesa?
Porque ella es irlandesa, y cuando se emborracha, tiene un lado
malvado.
Ashton!

168

Los chicos empiezan a rerse. Por la carcajada de Diane, s que oy


eso.
En serio? Entierro la cara en mis manos por un momento, lo cual
slo hace que los chicos se ran ms y Ashton sonra ms, y pronto me ro
junto a ellos.
Al final las preguntas se vuelven ms serias. Tienes mam y pap?
pregunta Eric.
Ashton no esperaba esa pregunta. Lo s porque vacila, y veo la
subida y bajada de su manzana de Adn cuando traga. Todos tienen
mam y pap.
Dnde estn?
Uh mi pap est en su casa y mi mam ya no est.
Muri? pregunta Eric con total inocencia.
Un destello de pnico cruza la cara de Ashton.
Recuerden el trato, chicos les advierto, levantando una ceja.
Pens que era slo de nuestras muertes dice enfticamente
Derek.
No, es una norma general. Se aplica a todos.
Vale, lo siento, Ace dice Eric, bajando la cabeza.
Ashton se inclina hacia adelante y le aprieta el hombro. No te
preocupes por nada, hombrecito. Ella es un poco estricta con las reglas,
verdad?
Eric rueda los ojos dramticamente. No tienes idea.
Los chicos siguen lanzando preguntas con ese modo inocente de un
nio, y Ashton las responde. Descubro que su mam es de Espaa, que
hered de ella los ojos oscuros y la tez bronceada. Descubro que es hijo
nico. Que naci y se cri en Nueva York. Aprendo ms cosas de l
gracias a este pequeo interrogatorio por dos nios curiosos de cinco aos
de lo que cre posible. Quiz ms de lo que la mayora de las personas han
aprendido de Ashton Henley.
Por ltimo, Ashton se pone de pie y anuncia: Lamento irme, pero
debo estar en un sitio. Fue lindo pasar un rato con ustedes, chicos.
Extiende la mano para un choque de puos.
S, fue lindo imita Eric casualmente, en tanto su hermano y l
devuelven el gesto; sus puos son tan pequeos junto al de Ashton. Los tres
se giran para mirarme, y me doy cuenta que debo haber hecho un sonido
tonto.

169

Apretando suavemente mi codo, Ashton dice: Regresar en tres


horas para recogerte en la entrada principal, vale? Con eso, se va.
El resto de la jornada de voluntariado va cuesta abajo rpidamente.
Lola entra, vindose pequea, ms plida y ms dbil que la ltima vez
que la vi. Derek me susurra que viene cada vez menos. Los chicos duran
una hora ms antes de decir, retorciendo mi estmago, que no se sienten
bien. Paso el resto de la jornada con otros nios uno que se recupera de
una ciruga despus de un accidente automovilstico, otro con una rara
condicin en el corazn.
Y me encuentro mirando el reloj por ms de una razn.

Tres horas despus, me encuentro con un chico diferente en la


entrada principal. No es el bromista alegre con quien compart una mesa
miniatura con dos chicos enfermos y los hicimos rerse. Ni el que escuch
con tranquilidad cuando le revel mi larga serie de aventuras embarazosas
e inspiradas por el psiquiatra.
No el chico sentado a mi lado apenas dice una palabra, apenas
me mira mientras dejamos la ciudad. No s lo que ocurri, pero algo
cambi. Algo hace que su mandbula se tense y sus ojos estn vidriosos.
Algo lo puso descontento, y mi pecho duele con la creciente tensin. Ms
que lo que dej en el hospital.
Permanezco una hora en silencio, mirando hacia el cielo oscuro y las
luces de la calle, empujando el cabello detrs de mi oreja una docena de
veces, ajustando y reajustndome en el asiento, antes de decidir cerrar los
ojos y fingir dormir, justo cuando nos acercamos a la salida para Princeton.
Ingeriste los suministros del hospital antes de que te recogiera,
Irlandesa? Es ms el sonido de su voz que su pregunta lo que hace que
mis ojos se abran con sorpresa. Me giro para ver una sonrisita atravesando
esa nube y suelto un suspiro de alivio.
Lo siento murmuro. Pero no es verdad. Estoy feliz de verlo ms
relajado.
Cmo estuvo el resto de tu sesin?
Difcil. A veces me pregunto si se har ms fcil. Me encanta estar
rodeada de nios y quiero ayudarlos, pero Las lgrimas fluyen por mis
mejillas. No s si puedo manejar el preguntarme quienes de los que me
rodean van a sobrevivir. Ashton est en silencio mientras paso la mano
por mi mejilla y sorbo por la nariz.

170

Esa vez que me dijiste lo que queras ser, tambin me lo pregunt.


Me mira en silencio. Se necesita ser un tipo de persona especial para
poder sentarse y esperar a que alguien muera, especialmente cuando no
puedes evitar que ocurra.
Eso es lo que te pas a ti, Ashton? Tuviste que ver morir a tu
madre?
No lo digo en voz alta. En su lugar, digo: No estoy segura de ser ese
tipo de persona. Luego de una pausa, agrego: Vaya. Nunca lo admit
en voz alta. A nadie.
Ni siquiera a tu doctor?
No! Menos a l. l cree que ya me descifr murmuro.
A qu te refieres?
Sacudo la cabeza. Imposible, Ashton. Ya me has sacado suficiente
informacin por un da.
Golpeando las puntas de los dedos sobre el volante, suspira. Bien.
Cmo estuvieron los gemelos despus de que me fui?
Sonro. Preguntaron si podras volver confirmo con una risita.
Una amplia sonrisa se extiende por su cara. S? Tanto les gust?
Ruedo los ojos. Creo que les gustas ms t que yo. Eric dijo que si t
no quieres ser mi novio, debo enojarme por ser irlandesa.
Una risa profunda escapa de los labios de Ashton y mi cuerpo se
calienta instantneamente. Qu dijiste?
Oh, le asegur que me vuelvo completamente loca a pesar de no
ser Irlandesa si t ests cerca.
Eso se gana otra risa. Me encanta cuando no te censuras. Cuando
simplemente dices lo que est en tu mente y no te preocupas por eso.
Entonces Stayner y t se llevarn bien Pasamos las seales del
campus, indicando que no estamos lejos y casi termina mi da con Ashton.
No s cundo volver a verlo. Duele pensarlo.
Eso es correcto. Se supone que debes estar confesndome todo,
no?
Recuesto la cabeza contra el apoyacabeza mientras murmuro, ms
para m misma: Primero t.
En realidad no quera decir nada con eso. Ashton est lleno de
secretos, pero s que no saldrn pronto de su boca. De todas formas,
siento la temperatura del coche caer en picada.

171

Qu quieres saber? El tono de su voz es bajo y tranquilo. Incluso


vacilante.
Yo Mi voz tiembla. Comienzo con lo que creo es una pregunta
inocente, y mi voz sale lo ms casual posible. Les dijiste a los chicos que
quieres ser piloto. Por qu?
Con una exhalacin, murmura: Porque me dijiste que no les
mintiera.
Vale. Qu hay con ser abogado?
Voy a ser abogado hasta que pueda ser piloto. Su tono es
tan tranquilo y sereno que me arrulla en una sensacin de comodidad.
Cambiando de tema, pregunto: Cul es tu recuerdo favorito de
tu madre?
Hay una leve pausa. Paso esa, Irlandesa. Todava tranquilo y
sereno, pero el borde afilado est ah.
Lo observo mientras comienza a toquetear distradamente la banda.
Qu edad tenas?
Ocho. La respuesta viene con un chasquido. Cierro los ojos y me
giro para ver pasar las luces de la casa, esperando que reemplacen la
visin del niito asustando que centellea en mi mente.
La mano de Ashton se envuelve en la ma. Slo perdi el control
una vez. Me refiero a las cicatrices. Las otras veces nunca dej evidencia.
Las otras veces. El armario normalmente era su favorito. Me dejaba ah
por horas. Usualmente con cinta adhesiva, para mantenerme callado.
Intento suprimir el sollozo con la mano libre pero no puedo, y sale como un
llanto extrao y gutural.
Estamos en silencio por un tiempo, pero necesito saber ms sobre
Ashton. Todo.
Tragando el nudo en mi garganta, pregunto. Por qu lo usas?
Porque soy un maldito prisionero en mi vida, Irlandesa! Como si
ese arrebato repentino revelara ms de lo que pretenda, cierra la boca
de golpe. Suelta mi mano.
Alterno entre miradas furtivas y suavizar las arrugas en mi falda, pero
no digo nada ms mientras l da la vuelta en el silencioso aparcamiento.
Cuando estaciona en el lugar de la esquina, cerca del final, espero que
apague el motor y salte fuera, ansioso por deshacerse de m. Pero no lo
hace. Deja el coche al ralent, con la radio encendida en un volumen
suave mientras sus dedos aprietan el puente de la nariz.

172

Probablemente piensas que estoy exagerando, no? Su tono es


templado de nuevo. Me siento en silencio y escucho. Disfruto la vida,
verdad? Esta escuela, el dinero, la novia el maldito auto. Golpea el
puo con furia en la consola. Pobre maldito yo, no? Sus manos se
doblan en la nuca mientras se inclina hacia atrs para cerrar los ojos. l
me controla, Irlandesa. Mi vida. Y todo en ella. Estoy atrapado. No hay
forma de confundir el dolor en su voz. Es crudo, agonizante, y aprieta mi
pecho.
No tengo que preguntar de quin habla. Estoy segura que es la
misma persona que le dej las cicatrices. Tengo tantas ganas de preguntar
cmo est atrapado y por qu, pero no quiero presionarlo demasiado.
Podra cerrarse. As que susurro: Cmo puedo ayudarte?
Hazme olvidar. Me mira. La tristeza que vi en sus ojos una semana
atrs se revela de nuevo.
Yo titubeo. Qu me est pidiendo que haga? l usa el sexo
para olvidar, ya lo sugiri. Pero no lo har no puedo el pnico burbujea
y debe estar claro en mi cara.
Eso no, Irlandesa susurra. No quiero eso de ti. Nunca te pedira
eso. Suelta su cinturn y luego se estira para soltar el mo. Tomando mi
mano, la lleva hacia su pecho. Sin dudarlo y enormemente aliviada, me
muevo en mi asiento as puedo dejarla sobre su corazn. Responde de
inmediato, comenzando a latir ms rpido y ms fuerte en tanto su mano
presiona con fuerza la ma, calentndola.
Tu mano de esta forma? No puedo siquiera describir lo increble
que se siente susurra con una sonrisa nostlgica. Me muerdo el labio
mientras un escalofro me recorre por dentro, sabiendo que hago que se
sienta tan bien, que me siento tan conectada a l.
Descansando la cabeza en su asiento y cerrando los ojos, dice en
voz baja: Piensas en m, Irlandesa?
S. La respuesta sale ms rpido de lo que pretenda, y siento la
rplica saltar debajo de mis dedos.
Mucho?
Dudo, intentando tragar mi vergenza.
Abriendo un ojo, murmura: Se supone que slo lo digas.
Correcto. Sonro. S. Otro salto.
Hay una pausa, y luego susurra: No quera hacer que lloraras por
m, Irlandesa. Las cosas malas fueron hace mucho tiempo. Ya no pueden
lastimarme as. Tiene otras formas, pero

173

Con un suspiro entrecortado, le ofrezco una sonrisa. Lo siento. Lloro


mucho. Mi hermana se burla de m. Y creo que fue un da emotivo. A veces
es difcil dejar de pensar en las cosas malas.
Sus labios se separan como si fuera a responder, pero luego los
cierra. Me pregunto qu piensa pero no lo averiguo. Simplemente observo
la tranquilidad que pasa por su rostro mientras su corazn todava late bajo
mi mano. Quieres que te ayude a olvidar por un tiempo?
Yo Mis ojos abiertos se dirigen rpidamente a su boca.
Y de repente se mueve, retorcindose en su asiento y empujndome
gentilmente hacia atrs, dicindome que me relaje antes de siquiera
poder darme cuenta que todo mi cuerpo est tenso.
Sin dudarlo, Ashton reclama mi boca con la suya y su lengua fuerza
su entrada. Mi pecho se siente liviano pero al mismo tiempo pesado, y mi
cuerpo se siente como si estuviera en llamas pero congelado. No me
importa nada ni nadie ms que yo misma y estar con l.
En silencio, me maravillo de cmo su lengua es a la vez delicada y
contundente, con habilidad deslizndose y encrespndose alrededor de la
ma. Su boca es mentolada, celestial y deliciosa como la recuerdo. Tan
deliciosa que apenas noto mi asiento al reclinarse. Lo coloca en una
inclinacin cmoda donde sigo sentada pero puedo estirarme. Moviendo
la boca hacia mi odo para rozar el lbulo con la lengua, con una voz baja
y grave que vibra por mi centro, dice: Voy a hacer algo y t puedes
decirme si quieres que me detenga inhalo bruscamente cuando apoya
una mano en mi muslo y comienza a subir, pero de verdad espero que
no lo hagas.
Creo que s lo que quiere hacer y no puedo creer que est
pasando. Voy a dejar que esto pase? Un instinto natural me hace apretar
las rodillas por un momento, pero luego Ashton comienza a besarme con
un nuevo nivel de intensidad. Mis rodillas se relajan y mi cuerpo anhela su
toque, dndole la bienvenida a sus manos mientras comienza a acariciar
arriba y abajo lentamente por mis medias de nylon.
Puedo sentir mi respuesta a cada pasada y me pregunto si
Ashton se da cuenta. Instintivamente mi mano se mueve a su nuca, donde
su cabello oscuro cuelga en mechones sexy, para agarrar un puado y
tirar ligeramente. Su beso se profundiza ms, sus manos se mueven ms
rpido, y cuando se me escapa un pequeo gemido, parece llevarlo al
lmite.
Ashton se mueve y estira su otra mano hacia abajo. Pellizca la
costura de mis medias de nylon entre los dedos, tira, y un sonido de
desgarramiento llena el coche. Quizs estara un poco molesta por eso,

174

pero no tengo oportunidad, porque sus manos no pierden tiempo y se


deslizan por el borde de mis bragas.
Jadeo y me libero de su boca para mirarlo a los ojos. Mi cuerpo se
tensa y tiembla. Yo nunca Detiene mis palabras con un beso.
Lo s, Irlandesa. Recuerdas? Los chupitos de gelatina son tu
kriptonita para los secretos.
Cierro los ojos mientras gruo y con mis mejillas ardiendo, presiono mi
frente contra la suya. De verdad te dije que nunca nadie? No
puedo obligarme a decir las palabras.
Como si respondiera, Ashton lentamente desliza un dedo dentro.
Nadie nunca qu, Irlandesa? susurra alegremente mientras desliza otro
dedo. Mi gemido de respuesta hace que su boca se cierre sobre la ma de
nuevo.
En la parte de atrs de mi mente, soy consciente que estoy sentada
en el asiento del pasajero de un auto en un estacionamiento. Debera
sentirme horrorizada. Pero rpidamente razono que las ventanas estn
tintadas y nadie se encuentra cerca. Pronto, con la forma en que
Ashton mueve hbilmente la mano, sabiendo exactamente la velocidad y
presin correcta para hacer que mi cuerpo se relaje y mis muslos se
derrumben, me doy cuenta que el auto podra estar rodeado por zombis y
no me importara.
No se queja para nada cuando tiro de su cabello o muerdo su labio
accidentalmente. Por la forma en que su respiracin se acelera y su boca
se vuelve ms agresiva, s que est disfrutando esto. Y cuando siento la
sensacin construirse en mi vientre bajo, la mano de Ashton se mueve ms
rpido de alguna forma, hacindome retorcer y mecerme contra l.
Djame orlo, Irlandesa dice en un susurro forzado, justo cuando
mi cuerpo comienza a temblar contra su mano. Con su boca presionada
en mi garganta, grito en respuesta, clavando mis uas en su bcep mientras
la ola me golpea. Eso fue malditamente caliente murmura en mi odo,
y presiona su frente contra mi apoyacabezas. Me sonrojo mientras junto los
muslos de nuevo. Pero l no quita la mano todava y yo no la alejo. Te
ayud a olvidar?
Mi risa nerviosa es la nica respuesta que puedo darle. Olvidar? Mi
cerebro qued en blanco. Me olvid de mis problemas, sus problemas, y el
potencial apocalipsis zombi. Si eso es lo que hacen los orgasmos, entonces
no puedo creer que la gente deje sus hogares. O autos.
Supongo que esta es otra primera vez para ti que me involucra a
m murmura. Una que no olvidar nunca.

175

Con un suave beso en mi nariz, mueve la mano para acomodar mi


falda en un nivel respetable. Bajando la mirada hacia s mismo, le oigo
decir con diversin en su tono: Y para m, tambin. Cuando atrapa mi
expresin confundida, comienza a rerse suavemente. Eso nunca ocurri.
Cuando bajo la mirada a su regazo, mis ojos se abren con asombro.
Eso hace que la risita se vuelva una risa a gran escala

Toma exactamente tres horas.


Tres horas yaciendo en mi cama, mirando al techo, mis libros
cerrados a mi lado para que pase la ola orgsmica y para que se
asienten las nuseas cuando me doy cuenta de lo que acabo de permitir
que ocurra. Lo que quera y no me arrepiento de que ocurriera.
Y cuando respondo la llamada de Connor y se disculpa por no
llevarme a Nueva York, prometiendo que me lo compensar, simplemente
le sonro al telfono y le digo que est bien. Le deseo buena suerte con su
ensayo. Pienso en el chico dulce y bueno que es y cunto lo hubieran
amado mis padres. Pienso en cmo debera terminar con l, dado lo que
hice.
Cuelgo el telfono
Y lloro.

176

15
Purasangres
Traducido por Majo_Smile
Corregido por NnancyC
Qu estabas pensando?
No mucho, claramente.
Oigo la exasperacin en la voz de Kacey. No s sobre ti, Livie A
veces eres tan elegante como un flamenco con una sola pata en un pozo
de arenas movedizas.
Ruedo los ojos. Algunas de las cosas que se le ocurren a mi
hermana Es un esguince leve. Ya est casi curado. Ya ni siquiera
necesito muletas.
Cundo ocurri?
Hace tres semanas, creo. Tal vez cuatro. No estoy segura. El
tiempo parece arrastrarse y volar ltimamente. De lo nico que estoy
segura es que no he visto a Ashton en dos semanas, desde que camin
conmigo hasta mi dormitorio, me dio un beso de buenas noches en la
mejilla y se alej. Y no he sabido nada de l desde que recib un mensaje
de texto a la maana siguiente con las palabras:
Antigua cosa. No cambia nada. Qudate con Connor.
Tres o cuatro semanas, y me lo cuentas ahora? El tono de
Kacey es una mezcla de molestia y dolor, haciendo que una burbuja de
culpabilidad se hinche en mi garganta. Tiene razn. No puedo creer que
no haya hablado con ella en persona en casi un mes. No le he hablado
sobre el esguince. No le he hablado sobre Connor. Y desde luego, no le he
hablado sobre Ashton.

177

Lo siento. Qued atrapada con los exmenes parciales y cosas.


Cmo van?
Bien, supongo. Nunca he batallado con los exmenes, ni me he
presentado a uno sintindome sin preparacin. Pero dej cada uno de los
que tuve la semana pasada con el estmago revuelto. No s si es slo los
nervios de la presin aadida. S que pas demasiado tiempo fijndome
en cosas no escolares, como cules son mis sentimientos por Ashton, y qu
hara Connor si supiera lo que pas. Me dejara? Probablemente.
Considero decrselo para que lo haga, porque soy demasiado dbil para
terminar con l. Pero eso podra causar problemas entre Connor y Ashton,
y no quiero hacer eso. Estn viviendo juntos, despus de todo, y soy la
chica en el medio.
Y luego enfocara mi irritacin sobre Ashton por haber puesto alguna
vez una de sus manos magistralmente expertas sobre m. Dejara esa
irritacin enconarse hasta convertirse en ira total. Entonces el cinturn de
cuero, las cicatrices, los tatuajes, y cualquier cosa ms que est
escondiendo, todo culminara en un lo de preocupacin dentro de mi
cabeza y mi corazn, extinguiendo mi ira, dejndome lastimada por l.
Desesperada por volver a verlo.
Y entonces conseguira enfadarme conmigo misma por querer verlo,
por dejarle hacer lo que hizo, por ser demasiado egosta y temerosa para
terminar las cosas con Connor. Por conseguir perderme en las sombras del
bien y del mal, en lugar de apegarme al blanco y negro al que puedo
darle sentido.
Hay una larga pausa, y luego Kacey pregunta: Supones?
S. Por qu?
No lo s. Simplemente nunca has supuesto antes. Otra larga
pausa. Qu est pasando, Livie?
Nada. Estoy cansada. No he dormido mucho ltimamente. Es
cuando me encuentro acostada en la cama que parezco pensar ms en
Ashton. Preocupndome por l. Ansindolo. He estado acostada en la
cama mucho.
Has hablado con el Dr. Stayner recientemente?
Con un pesado suspiro, admito: No. Porque voy a tener que
mentirle, y tampoco quiero hacer eso. La evitacin es la clave. Reagan
tiene razn. Comprobando el reloj, murmuro: Tengo clase en veinte
minutos. Mi iluminada clase de ingls. No tengo ganas de ir. Slo he
hecho un cuarto de la lectura, as que de todos modos voy a estar
perdida. Miro fijamente mi cama. Una siesta se sentira asombrosa ahora
mismo

178

Bueno te extraamos, Livie.


Sonro con tristeza, pensando en el creciente vientre de Storm, los
experimentos cientficos de Mia, y las noches con mi hermana en la terraza
de atrs, con vistas al ocano, y un dolor hueco llena mi pecho. Tan bonito
como es el campus de Princeton, no se compara. Yo tambin los
extrao.
Te amo, hermanita.
Estoy arrastrndome sobre mi litera de arriba para esa siesta cuando
mi telfono chilla con un mensaje:
Ests en tu habitacin? Soy Ash.
Un estremecimiento se apresura a travs de m mientras escribo:
S.
La respuesta viene inmediatamente:
Caminar contigo a clase. Nos vemos en pocos minutos
Qu? Viene hacia aqu? Ahora? Mis ojos muy abiertos se mueven
rpidamente alrededor de nuestra habitacin, hacia la pila de ropa sucia
de Reagan, mis pantalones de chndal, mi tez plida y el nido de ratas de
pelo negro que refleja el espejo. Peleando, me pongo un par de vaqueros
y una camiseta que me compr Storm, pero que nunca he usado. Es de
color azul claro para igualar mis ojos, ajustada y con un corte en V de
cuello bajo. Porque de repente siento la necesidad de tentar a Ashton.
Entonces empiezo a trabajar en mi pelo, luchando para pasar un cepillo a
travs de l. En serio, creo que las ratas en verdad han anidado aqu.
Un fuerte golpe en la puerta hace saltar mi corazn. Echando un
vistazo a mi reflejo en el espejo una ltima vez, aplico el brillo de labios
transparente de Reagan con rapidez para aadir algo de color a mi cara.
Luego, con una respiracin profunda, me acerco para desbloquear y abrir
la puerta.
Ashton se encuentra de pie dndome la espalda mientras escudria
el pasillo. Cuando gira para enfrentarme, mi estmago da vueltas del
mismo modo en que lo hizo la primera vez que vi esos rasgos oscuros,
intoxicantes. La sensacin es mucho ms intensa ahora, debido a que est
acoplada con una atraccin magntica, atrayendo tanto mi cuerpo
como mi corazn.
Pens que caminara contigo a clase a causa de ese pie cojo
murmura con una sonrisa irnica, su mirada yendo a la deriva de arriba a
abajo por mi cuerpo, desvergonzado.

179

Gracias murmuro con una sonrisa tmida, volvindome para


agarrar mis libros y abrigo del escritorio. La verdad sea dicha, mi pie est
casi perfecto. Pero estoy dispuesta a no decir la verdad si eso significa un
paseo de diez minutos con Ashton.
Nuestra conversacin es normal, segura. Me hace algunas preguntas
acerca de mis exmenes; responde algunas sobre los suyos. Me pregunta
acerca de los gemelos. Cuando veo la puerta de la sala de conferencias
delante, mi corazn se hunde. No quiero diez minutos con Ashton. Quiero
diez horas. Diez das. Ms tiempo.
Pero Ashton no se va. Me sigue dentro de la sala de conferencias,
por las escaleras, directamente a la primera fila, y se sienta a mi lado. No lo
cuestiono. No digo una palabra. Slo miro mientras estira esas largas
piernas hacia fuera, otra vez invadiendo mi espacio. Mi cuerpo se vuelve
hacia l esta vez, dndole la bienvenida. Querindolo.
As que, cmo estn progresando esas cualidades redimibles
mas? murmura mientras el profesor camina hasta el podio con sus notas.
Pienso en la respuesta que quiero dar. Finalmente, digo: Te avisar
cuando encuentre una.
El profesor golpetea ligeramente el podio tres veces, sealando el
comienzo de la clase. A Ashton no le importa, por supuesto. Sus labios
rozan mi odo mientras se inclina para susurrar: Quieres que simplemente
te lo diga?
Aparto su cara con la palma, aparentando molestia; los principios
del ardor entre mis muslos me hacen sentir lo suficientemente incmoda
para retorcerme en el asiento. La risa sofocada de Ashton me dice que lo
ha notado y que tiene una buena idea de lo que me est haciendo su
proximidad.
Toda la conferencia de hoy es sobre Thomas Hardy y no puedo
concentrarme en una jodida palabra con la colonia de Ashton
arremolinndose en mi nariz, con su rodilla chocando con la ma, con esos
dedos hbiles rasgueando contra el escritorio. A veces lo sorprendo
garabateando notas en su libro. Notas sobre qu? Ni siquiera est en esta
clase.
En cierto momento el profesor se pone de espaldas a nosotros para
tomar un sorbo de agua. Ashton rasga una hoja de su libro y la desliza
enfrente de m sin una palabra. Frunciendo el ceo, la miro.
Debera haberlo sabido mejor. Debera haber esperado hasta
despus de clase.
1. Soy brillante.

180

2. Soy encantador.
3. Estoy bien dotado como un purasangre.
4. He dejado de ser todo un mujeriego.
5. Soy altamente experto, como has aprendido la otra noche.
PD: Deja de mirar fijamente mis manos. S lo que quieres de ellas.

El profesor contina la conferencia a menos de un metro y medio de


m mientras la sangre se apresura a mi cabeza, a mi vientre, a mis muslos.
Qu est haciendo? Por qu escribira eso y me lo pasara en medio de
una conferencia? Lo ltimo en lo que quiero pensar, mientras el profesor
habla montonamente sobre el estpido Thomas Hardy, es en Ashton, sus
manos y la otra noche en el coche
Una mano aprieta mi rodilla, hacindome saltar en el asiento. Mi
codo vuela hacia afuera reactivamente y golpea a Ashton en las costillas.
Eso es suficiente para atraer la atencin del profesor. Hay algo que les
gustara compartir con la clase? pregunta con calma, considerndonos
por encima de sus gafas.
Le dedico una sacudida casi imperceptible de mi cabeza mientras
ms de setenta estudiantes se inclinan hacia delante en sus asientos, sus
ojos perforando la parte posterior de mi crneo.
Eso probablemente habra funcionado. El profesor podra haberlo
dejado ir. Pero luego tengo que ir a cubrir la nota colocada en la parte
superior de mi libro, como si tratara de amortiguar las indiscreciones que
grita.
Veo los ojos del profesor caer en ella.
Mi estmago golpea el suelo de la sala.
Pasando notas en la primera fila de mi conferencia. Puedo?
Una mano curtida se extiende hacia m y la prueba de mi comportamiento
escandaloso con el chico sentado a mi lado.
Miro fijamente con los ojos bien abiertos y congelados en esa mano,
mi cerebro corre frenticamente a travs de mis opciones. No hay muchas.
No puedo salir corriendo de la clase debido a mi pie, as que me quedo
con cualquiera de las otras dos; meterme la nota en la boca o apualar la
mano experta de Ashton con mi lpiz para causar una distraccin. Ambas
garantizaran ser expulsada de esta clase; una incluir una chaqueta de
fuerza y un bono de estancia de una noche con el Dr. Stayner.

181

As que, con una mirada severa en direccin a Ashton, entrego la


nota al profesor y ruego a Dios que no comience a leerla en voz alta,
porque entonces mi tctica de distraccin todava puede necesitar entrar
en juego. Vamos a ver lo que tenemos aqu La sala comienza a
balancearse y difuminarse, mis odos llenndose con el sonido de la sangre
precipitndose. No dudo de que la sala est zumbando con susurros
excitados, todos esperando como espectadores de un ahorcamiento,
pero no puedo or ni una cosa. Y no me atrevo a mirar a Ashton porque si
tiene una sonrisa satisfecha en la cara, le dar un puetazo de lleno en
ella.
Seor Henley, le sugiero llevar a cabo sus intentos de conquista
fuera de mi saln de clases dice el profe al final, disparando a Ashton
una mirada penetrante mientras arruga la nota en una pequea bola y la
lanza a la basura. El aire deja mis pulmones en una rfaga. Por supuesto
que conoce a Ashton. Todo el mundo conoce a Ashton
Ashton se aclara la garganta y un bajo murmullo crece detrs de
nosotros. S, seor. No puedo decir si se siente avergonzado o no. Me
rehso a mirarlo.
Mientras el profesor camina de vuelta al podio, un coro de
decepcin llena el lugar y los estudiantes se dan cuenta de que no van a
presenciar una ejecucin aqu hoy. Pero antes de continuar con la
conferencia, aade: Y si fuera esta jovencita, seriamente debatira el
nmero uno.

Te das cuenta de lo cerca que estuviste de tener este lpiz a


travs de tu mano? Lo sostengo en alto para darle efecto mientras
salimos del edificio.
Estaba aburrido. Hardy tambin apest la primera vez.
Bueno, no tenas que humillarme en medio de una sala de
conferencias, verdad?
Preferiras que no hubiera venido? La verdad las rdenes del
mdico.
Aprieto los dientes. A pesar de todo, murmuro con una sonrisa: No.
No, qu?
No, me alegro de que vineras.
No lo entiendo an.

182

Golpeo su brazo con un libro, ruborizndome furiosamente. Eres


imposible.
Y t eres increble. Por la manera en que su aliento se atasca y
sus ojos oscuros destellan, no creo que Ashton tuviera intencin de decirlo
en voz alta.
Tengo que luchar contra el deseo de caer contra su pecho. Sin
embargo, no lucho contra las palabras. Te extra.
Yo tambin te extra. Hay una larga pausa. Irlandesa Sus
pies reducen la velocidad hasta parar y se convierte en un Ashton intenso
y oscuro que me mira. Mi estmago se oprime al instante, ansioso y
aterrado de lo que podra salir de su boca. Vas a responder a eso?
Qu?
Tu telfono. Su mano toca el bolsillo de mis vaqueros donde est
metido mi telfono. Est sonando.
Tan pronto como lo dice, mis odos captan el tono de llamada nico
de Connor. Uh, s. Lo saco y miro la pantalla para ver la radiante sonrisa
y los ojos verdes de Connor. Presiono el botn de respuesta. Hola,
Connor.
Hola, beb. Llego tarde a clase, pero quera volver a comprobar.
Vas a venir a la carrera del prximo sbado, verdad?
Sip, voy a estar all por la maana. Tengo mi jornada de
voluntariado en la tarde.
Oigo el alivio en su voz. Estupendo. Mis padres no pueden esperar
a conocerte.
Mi estmago hace un salto mortal. Qu? Les hablaste acerca
de m? "Lento y fcil" significa conocer a sus padres?
Por supuesto. Tengo que apurarme. Te veo luego. Oigo el clic del
telfono, que me deja mirando fijamente a Ashton mientras patea
distradamente las hojas cadas fuera del camino.
Cuando levanta la mirada hacia m, frunce el ceo. Qu?
Miro mi telfono, y de vuelta a l. Oigo la inseguridad en mi voz
cuando digo: Connor quiere que conozca a sus padres. S por qu se
lo estoy diciendo a Ashton. Quiero saber lo que l piensa de eso.
Se encoge de hombros, distrayndose con una chica rubia
caminando por delante.
Oye! espeto, ceuda. Estoy parada justo aqu!

183

Agachando la cabeza, Ashton suspira. Qu quieres que te diga,


Irlandesa? Levantando la mirada, con esa sonrisa resignada y el dolor
apenas disimulado que esconde de ms, dice: Conocer a sus padres.
Probablemente tiene sentido. Hace una pausa, sus labios fruncidos
estrechamente. T y Connor estn juntos. Oigo las palabras no dichas,
como si las estuviera gritando. T y yo no lo estamos.
Y si no estuviera con l? Te importara? Es la misma lnea que
ha utilizado en m algunas veces. Ahora es mi turno.
Las manos de Ashton se levantan para acunar su nuca. Cierra los
ojos e inclina la cabeza hacia el cielo azul y fresco del otoo. Y espero,
tranquilamente, observndolo, mis ojos memorizando las curvas de su
garganta y su cuello, luchando contra el impulso de estirar el brazo y tocar
su pecho, de compartir ese momento de intimidad con l de nuevo.
Deja caer los brazos y me mira con fijeza, su mandbula visiblemente
tensa. No puedo darte lo que quieres, Irlandesa. Con otro suspiro
pesado, dice: Crees que puedes manejar el resto del camino de vuelta
por tu cuenta?
Mordindome el labio inferior mientras el bulto espinoso se forma en
mi garganta, dejo caer la mirada a mis libros. Por supuesto. Gracias,
Ashton.
Su boca se abre para decir algo, pero luego se detiene. Veo la
sacudida imperceptible de su cabeza, como si estuviera advirtindose a s
mismo. Te veo por ah. Se da vuelta y se aleja.

184

16
Mediocre
Traducido por Aileen Bjrk & Nats
Corregido por Alessa Masllentyle
C menos.
Parpadeo varias veces, lo sostengo ms cerca para asegurarme de
que no estoy alucinando.
No lo estoy. Todava est ah, en la parte superior de mi test de
qumica, en todo su feo esplendor rojo.
Mi primera nota de la mitad de mi periodo en la universidad y es casi
una D. Nunca he tenido nada ms que As.
Jams una C.
Trago una vez, dos veces, tres veces ms, y las nuseas llegan a mi
cuerpo, la sangre corre a mis odos, el corazn latindome desquiciado. Tal
vez no estaba hecha para Princeton. S que no estudi tanto como
debera haberlo hecho, con todas las distracciones. Mi padre tena razn.
Los chicos absorben los cerebros de las chicas inteligentes. Eso, o he
matado todas mis inteligentes neuronas con bebida. Todo lo que queda
son las estpidas a las que les gusta rer y balancear las piernas como
est bien en los coches.
Cruzo corriendo la puerta, pasando a los otros estudiantes que salen,
moviendo mis piernas lo ms rpido que puedo sin correr. Al salir a la fra
llovizna me obligo a reducir la velocidad por las dolorosas punzadas en mi
tobillo. Voy a volver a lesionarme si no tengo cuidado.
Sin lugar a dudas, mi telfono suena. Connor siempre me llama al
mvil despus de salir de su clase. No quiero responderlo, pero lo hago de
todos modos.

185

Hola, cario. Qu pasa?


Fall en mi prueba de qumica! Lucho para mantener el mar de
lgrimas que amenazan mis ojos. No quiero gritar aqu, en medio de todos.
En serio?, has fallado? No hay duda de la conmocin en su
tono.
Bueno casi! farfullo, con la respiracin entrecortada.
Est bien. Tranquilzate, Livie dice Connor con voz serena. Dime
qu pas.
Tomo unas cuantas respiraciones profundas, calmndome antes de
susurrar: Tengo una C menos.
Connor lanza un gran suspiro. Me tenas preocupado, Livie!, no te
preocupes! Tuve un par de notas mediocres en mi primer ao. No es nada.
Aprieto los dientes. No es nada! Me dan ganas de gritar. Es mi
primera mala nota. En todos los tiempos. Y en uno de mis mejores temas!
Por la opresin en mi pecho, estoy empezando a sospechar que estoy
teniendo un leve infarto a los dieciocho aos.
Lo hars mejor la prxima vez, Livie. Eres inteligente.
Mordindome el labio inferior, asiento en el telfono. S, est bien.
Te sientes mejor?
No. Por supuesto. Gracias, Connor.
Est bien, est bien. El telfono suena amortiguado y oigo a
Connor gritar a alguien: Necesitas que te lleve? S Volviendo a m,
dice: Me tengo que irme. Tenemos prctica extra hoy. El entrenador
amenaz con que si cualquiera llega tarde, nos har correr diecisis
kilmetros en la lluvia.
Est bien.
Hablamos ms tarde, Liv. La llamada se corta.
No me siento mejor. No, en absoluto. De hecho, de alguna manera
me siento peor.
Me dirijo de nuevo a mi dormitorio con la cabeza hacia abajo,
luchando contra las lgrimas mientras el nudo de mi garganta crece.
Connor tiene una confianza automtica en m, como todo el mundo. Es
que no entienden que una C menos es una gran cosa para m?, qu
pasa si no puedo hacerlo mejor?, y si este es el principio del fin?
En el momento en que llego a mi habitacin, no me importa que
vean mi cara manchada de lgrimas. S que podra llamar al Dr. Stayner,
pero voy a hacer esto por mis padres y no quiero escuchar sus teoras de

186

piloto automtico en la actualidad. Debera llamar a Kacey, pero no


puedo. Despus de todo lo que hizo para ayudarme a llegar hasta aqu,
no quiero decepcionarla.
As que confo en lo nico que puedo hacer en este momento
Reagan tiene un tarro fresco de Ben & Jerrys de terapia de helado sabor
chocolate en el congelador de nuestra mini nevera. Mi festn de
autocompasin se completa una vez me pongo mi pijama, me recojo el
pelo, y me meto debajo de mis sbanas para mirar el miserable papel
extendido en el suelo. Considero prenderle fuego, pero he odo que los
detectores de humo son de alta sensibilidad.
Hay dos tarros ms de helado que me esperan cuando se acaba el
primero. He decidido que voy a comer hasta morir. Estoy a mitad del
primer tarro en cinco minutos Reagan me va a matar cuando alguien
llama a mi puerta.
Lo ignoro. Cualquier persona con la que quiero hablar ahora est en
la prctica de remo. Casi le grito: vete! Pero entonces la persona sabr
que estoy aqu. As que me callo, lamiendo la cuchara en mi mano. Sin
embargo los golpes no cesan. Sigue, sigue y sigue hasta que estoy segura
de que el Dr. Stayner est fuera, cumpliendo su promesa de internamiento
antes de tiempo.
Con un gemido, ruedo de la cama y me tambaleo un poco, con la
cuchara en la boca y el tarro en la mano, tiro para abrir la puerta.
Es Ashton.
Mi boca se abre y mi cuchara cae. l tiene reflejos rpidos, sin
embargo, y se las arregla para atraparla antes de que toque el suelo.
Qu ests haciendo aqu? Tomo nota de sus pantalones de
chndal y camiseta. Se supone que debe estar en la prctica.
Caminando a mi alrededor entra en mi habitacin y murmura con
una mirada significativa hacia el tarro en mi mano: Helndote con
quince grados bajo cero.
Cierro la puerta tras de m. No tienes prctica?
S. Qu ests haciendo?
Arrastrando los pies de vuelta a mi cama, murmuro: Estoy
comiendo helado en pijama en la cama. En la oscuridad. Obviamente.
Ashton se acerca, encendiendo la pequea lmpara del escritorio,
lanzando un acogedor resplandor suave sobre la habitacin. Connor
dijo que estabas volvindote loca por tu nota de mitad de periodo?

187

Sus palabras me traen de vuelta a la realidad y mi labio inferior


comienza a tambalearse. Ni siquiera me atrevo a decirlo. As que
simplemente apunto hacia la cosa en el piso y dejo que la letra horrorosa
hable por s misma.
Se inclina para recogerlo y mi respiracin se queda atascada,
mirando descaradamente su trasero. No me importa si me pilla hacindolo.
Tambin puedo aadir "pervertida" debajo del "fracasada" en la lista de
cosas que me definen.
Mierda, pens que eras algn sper genio, Irlandesa.
Eso lo suelta. Las lgrimas comienzan a correr por mis mejillas en serio
y no puedo controlarlas.
Oh, Dios. Livie, estoy bromeando! Por Dios! Metiendo el papel
bajo el brazo, dos grandes manos se extienden hacia arriba para agarrar
mi barbilla, ambos pulgares trabajan limpiando suavemente las lgrimas.
Realmente lloras mucho.
Deberas irte. Sollozo, sabiendo que estoy a punto de entrar en
un modo feo de m gritando, y prefiero ser enterrada viva antes que dejar
a Ashton ver eso.
Guau! Dos apretones se asientan sobre mis hombros. Detente
un momento. No falt a la prctica para que me puedas echar. Ven aqu.
Curiosea el tarro de helado sacndolo de mi mano y lo coloca sobre la
cmoda. Con sus manos en mi cintura, me levanta hasta la litera de
arriba. Ponte cmoda dice mientras agarra el helado y se sube por la
escalera.
No creo que esto vaya a sostenernos a los dos murmuro entre
llantos cuando se arrastra a mi lado, lo que me obliga a pegarme ms a la
pared.
Te sorprendera lo que estas literas pueden sostener. Su sonrisa
secreta me dice que no quiero los detalles. As que me quedo en silencio
mientras saca y nos cubre con las mantas, ajusta todas las almohadas de
forma que quedan debajo de l, y entonces fuerza el brazo debajo de mi
cabeza para que me pegue a su costado con la cabeza apoyada en su
pecho.
No dice una palabra. Simplemente est all en silencio, con los dedos
dibujando crculos perezosos a lo largo de mi espalda mientras me da la
oportunidad de calmarme. Cierro los ojos y escucho el ritmo de su corazn
lento, constante y teraputico.
Nunca he tenido una C menos antes. Nunca he tenido nada ms
que A's.

188

Nunca?
Nunca. Ni una sola.
Tu hermana tena razn. Eres jodidamente perfecta. Me tenso
por las palabras. Estoy bromeando, Irlandesa. Suspira. S que no me
crees, pero no tienes que ser perfecta. Nadie es perfecto.
No lo soy, estoy tratando de ser notable me oigo murmurar.
Qu?
Suspiro. Nada. Slo Algo que mi padre sola decir. Y si no se
detiene aqu?, qu pasa si me ponen mala nota tras otra mala nota?,
qu pasa si no puedo entrar en la escuela de medicina?, qu voy a
hacer entonces?, quin voy a ser? Estoy empezando a ponerme
frentica de nuevo.
Seguirs siendo t. Y confa en m, siempre sers notable. Reljate.
No puedo! Hago una madriguera escondiendo mi cara contra
su pecho. Alguna vez has fallado en algo?
No, pero eso es porque soy brillante, recuerdas? Su brazo se
aprieta alrededor de m para decirme que me est tomando del pelo.
He tenido un par de Cs. Una D. Bell puede ser una perra. Hunde una
cucharada en el helado derretido y lo desliza dentro de su boca. Has
recibido algn otro examen?
Niego con la cabeza contra su pecho en respuesta.
Cmo te sientes acerca de ellos?
Antes de hoy, estaba un poco preocupada. Ahora? Mi mano
se abre paso hasta curvarse alrededor de su hombro, con ganas de estar
ms cerca de l, para absorber la sensacin de seguridad que me est
ofreciendo, aunque slo sea temporalmente. Terrible. Horrible. Si lo hice
mal en mi mejor materia, entonces fall en ingls.
Bueno Otra cucharada entra en su boca. Has hecho algo
diferente preparndote para este examen en comparacin a los otros
anteriores? Estudiaste?
Por supuesto que estudi contraataco.
Fcil. Lo oigo tragar duro. Estabas distrada?
Cierro los ojos, y susurro: S.
Hay una larga pausa antes de que pregunte: Por qu?
Por ti. No poda decir eso. No es culpa de Ashton que mis hormonas y
mi corazn est causando estragos en mi cerebro. Un montn de cosas.

189

Mi mano se desplaza distradamente hacia abajo hasta su pecho para


quedarse donde se encuentra el tatuaje. Donde se encuentra la cicatriz.
Los msculos de Ashton automticamente se tensan en contra de mi
mejilla. Te lo dije, quera que te olvides de eso. Durante mucho tiempo,
no escucho nada ms que su corazn mientras mis dedos primero lo
dibujan, luego frotan esa mancha en su pecho, memorizando la pequea
cresta. Es suficiente para calmarme hasta un casi dormirme.
El padre de Dana es un cliente importante de mi padre, y
mantenerla feliz mantiene a su pap feliz. Mi mano se tambalea por un
segundo ante el sonido de su nombre; la culpa golpea mi estmago. Pero
me fuerzo a mantener la calma mientras controlo mi respiracin. Si su
padre es feliz, entonces eso lo hace feliz a l. Y si l es feliz Lo dice
como si todo tuviera sentido. Todo lo que me dice es que este hombre, su
padre, abusaba de l cuando era un nio y todava tiene control sobre l
como un hombre adulto.
Manteniendo mi mano movindose lentamente, le susurro:
Entonces, tu todava ests con ella pero no por eleccin.
Para ser una relacin arreglada, ella es perfecta. Es dulce y bonita.
Y vive muy lejos. l es insensible ante ella. Lo oigo. Es resignado y fro.
Ella sabe acerca de este arreglo?
Un pequeo bufido burln se le escapa. Ella piensa que nos
casaremos. Y si Mantiene su boca cerrada. Pero creo que s a dnde
se diriga esa lnea de pensamiento. Si su padre quiere que Ashton se case
con ella un escalofro me recorre desde la base del cuello por la
espalda, alrededor de mis costillas, hasta mi garganta, envolvindome con
pavor helado. Dios, qu est pasando en la cabeza de Ashton?
Mi cuerpo se enrosca alrededor del suyo por instinto, apretndose
contra l. Muevo la cabeza lo suficiente para depositar un beso simptico
contra su pecho. O se trata de ms que un beso para aliviarlo?, aliviarlo
de que no voy a arruinar su hogar feliz, porque todo es una farsa?
No puedes escapar de l?
Con el tiempo. Podran pasar meses, aos. No lo sabr hasta que lo
sepa. Sin embargo, lo estaba manejando bien. Hace una pausa. Y
entonces la chica ms hermosa en este planeta me dio un puetazo en la
mandbula.
Una pequea medio-risita se me escapa. Te lo merecas, ladrn de
gelatina.

190

El sonido de su risa vibra a travs de mi cuerpo. Nunca he tenido a


una chica temblando por mi antes de tiempo cuando estoy
completamente vestido, Irlandesa.
Cllate y dame ese helado. Levanto mi cuerpo y extiendo la
mano hacia la cuchara, pero su larga extensin de brazos hace que me
sea imposible alcanzarla.
Creo que ya te has hecho suficiente dao a ti misma por una
noche.
Voy a ser el juez de eso. Por qu ests aqu y no en la prctica?
Porque saba que habra una chica caliente con unos pechos
increbles y helado de chocolate untado por toda su cara.
Me congelo. Mis ojos caen a mi camisa. Mi rado top blanco de
algodn del pijama no hace nada para ocultar el hecho de que no llevo
sujetador. Y mi cara? Basado en el lado de la camisa de Ashton, dira que
est diciendo la verdad. Qu tan malo es?
Sabes que los payasos se ponen pintalabios alrededor del exterior
de sus labios
OhDiosmo! Pongo la palma de mi mano sobre su plexo solar
tratando de levantarme.
Sus manos alrededor de mi bceps me detienen. Dnde crees que
vas?
A lavarme la cara!
En una fraccin de segundo, Ashton me pone sobre mi espalda de
nuevo sin esfuerzo, mis muecas sujetas bajo sus manos y su peso. Deja
que te ayude con eso. Se inclina y deja que la punta de su lengua
bordee tranquilamente mi boca, comenzando por arriba, yendo de
izquierda a derecha, y luego hacia abajo, de izquierda a derecha,
gentilmente lamiendo el helado a medida que avanza.
Si hay tal cosa como una puta virgen, creo que encajo en la
descripcin.
Cmo me he metido en esto de nuevo? Cierro los ojos, el deseo de
rer y gritar en mis pulmones es abrumador. Me levant esta maana,
como lo haba hecho cada maana desde la ltima vez que vi a Ashton,
dicindome a m misma que lo superara, que dejara de pensar en l y me
concentrara en la trayectoria en la que me haba metido. La lenta-y-fcil
trayectoria de Connor.
Cmo, entonces, termino en mi cama, luchando por no jadear
mientras Ashton lame el helado de chocolate de mi cara, mientras intento

191

con mis trucos mentales Jedi repetir nuestra noche en el coche? No le digo
nada para que se detenga y podra hacerlo. Podra llamarle gigol. Podra
decirle que est hacindome sentir como una puta.
Pero no hago ninguna de las dos porque no quiero que se detenga.
Dejo escapar un pequeo gemido cuando retrocede un poco.
Est casi mejor murmura, su respiracin artificial. Se mueve sobre mis
labios, acariciando con su lengua mi labio superior de izquierda a derecha,
seguido por el inferior, de izquierda a derecha. No puedo evitar abrir la
boca para l. No puedo evitar que mi lengua se deslice automticamente,
buscndole.
Es entonces cuando se aparta y me mira con esos ojos tristes.
Creo que s la respuesta pero quiero orsela decir, as que
pregunto: Por qu has venido? La verdad.
Traga. Porque no puedo soportar el saber que ests molesta.
Pero Observo mientras sus ojos se cierran y su cabeza cae en derrota
. No puedo jugar a este juego contigo, Irlandesa. Voy a hacerte dao.
Su ligero rastrojo roza la palma de mi mano cuando levanto su
barbilla para que pueda mirarlo a los ojos de nuevo.
Y lo ignoro.
Ignoro sus palabras. Ignoro la culpa en mi estmago y los gritos en mi
cabeza. Ignoro la batalla interna que est ocurriendo en su interior. Quiero
olvidarme de todas las incertidumbres creciendo en mi vida y hacerle
olvidar los armarios oscuros, cintas, cinturones y su silenciosa prisin.
Lo ignoro todo mientras mi mano se mueve a su nuca y lo acerco
para besarle y recorrer con mi lengua su labio inferior. Ashton deja de
respirar y siento sus msculos tensarse bajo mis dedos mientras duda, su
mano apretando la almohada debajo de mi cabeza mientras lucha
contra ello.
No quiero que pelee ms. Estoy desesperada por ver ese lado
vulnerable suyo de nuevo. Necesito sentirme cerca de l otra vez. Quiero
hacerle sentir bien. Quiero sentirme bien. Slo quiero dejar de lado todo.
As es cmo me siento cuando estoy con Ashton.
Como si me dejara ir.
Y es por eso que le miro fijamente y demando: Aydame a olvidar
por un rato.
Deja de dudar.
Se abalanza sobre mi boca con una ferocidad sin reservas. La
combato, besndole como si necesitara el aire de sus pulmones para

192

sobrevivir. Una parte de m est aterrada. La siento muy dentro. No s a


dnde nos va a llevar todo esto y si estoy preparada para ello.
Pero no creo que lo detenga.
Como si leyera mi mente. Se detiene y me mira para susurrar:
Nosotros no no voy a quitarte nada hoy, Irlandesa. No lo har mientras no
sea libre. No me pierdo el hecho de que no est usando palabras
como polvo o joder como en su forma tpica. Pero por otra parte, no
tengo al tpico Ashton aqu conmigo. Tengo al que esconde de todos los
dems.
Cierro los ojos cuando sus labios encuentran mi garganta, y me
maravillo de cmo son suaves y contundentes a la vez. Para cuando
llegan a mi clavcula, mi pecho se agita. Asthon me quita la camisa
fcilmente. Arrojndola al suelo, se eleva lo suficiente para poder mirar mi
pecho desnudo, haciendo que todos los nervios dentro de mi pecho
hormigueen. La maana que me despert aqu Sus ojos parpadean
para encontrarme observndole antes de que desciendan de nuevo.
Estuve a punto de ponerme de rodillas y suplicarte que descubrieras a
estas. Un silbido se me escapa cuando cubre y acaricia primero uno y
luego otro, como si memorizara su forma, tamao y sensacin. Su pulgar
acaricia un pezn endurecido y un escalofro me recorre. Con un pequeo
gruido, jadeo cuando la boca de Ashton lo cubre, su lengua movindose
hbilmente. No puedo evitar rodear su cabeza con mis brazos y acercarlo
ms, gimoteando cuando sus dientes envan un estremecimiento fuerte
hacia mi ncleo.
He notado que cuando hago sonidos como ese, incluso sin querer,
Ashton reacciona. Esta vez se aparta el tiempo suficiente para quitarse la
camisa de un tirn. Al segundo de estar fuera, su mano bucea por debajo
de m para atrapar mi pijama. Lo empuja hacia abajo y fuera de mis
caderas sin demorarse, bragas incluidas. En segundos estoy
completamente desnuda y su boca est de nuevo sobre mi pezn.
Envuelvo mis brazos en su cabeza otra vez y descanso la cabeza en
la almohada, deleitndome en la sensacin de su abrasadora piel contra
la ma y su ereccin cavando en mi muslo. Tengo la urgencia de
alcanzarla y envolver mi mano en ella, pero eso implicara moverse y estoy
muy cmoda ahora mismo. As que me quedo donde estoy mientras me
imagino cmo se sentira Ashton dentro de m. Slo la imagen hace que
mis muslos se relajen y se tensen al mismo tiempo, y la humedad crezca.
Y as es cmo la mano de Ashton me descubre cuando la desliza
hacia abajo. Santa mierda, Irlandesa le oigo murmurar, y aprieto mi
agarre sobre su cabeza contra m mientras la ma cae hacia atrs y gimo,

193

agradecimiento silenciosamente a mi profesor por mi calificacin de


mierda en qumica.
Esto no funcionar Ashton sale abruptamente de la cama.
El pnico burbujea. Creo que he hecho algo mal. Va a dejarme
as?
Sintate, Irlandesa.
Obedezco, y deja escapar un gemido mientras gira mi cuerpo y
saca mis piernas de la cama, detenindose para que sus ojos se arrastren
por la longitud de mi estampa. Apyate en los codos.
Dejo escapar un pequeo grito de asombro pero hago lo que me ha
pedido. Creo que s lo que est haciendo. Ashton se acerca,
manteniendo sus ojos sobre los mos mientras sus manos se posan sobre mis
muslos. Lo que pasa con estas malditas camas Siento la fuerza sobre
los msculos de mi muslo cuando las manos de Ashton comienzan a
separar mis piernas. Dejo de respirar, petrificada de repente.
S lo que est haciendo y me estoy volviendo loca.
Pero los ojos de Ashton an siguen sobre los mos, as que no me
resisto. es que no son buenas Con un tirn rpido, tengo las
caderas sobre el borde de la cama. Sus dedos patinan sobre mis piernas
cuando las coloca sobre sus hombros. Rompe el contacto visual por
primera vez para empezar a depositar besos a lo largo de mi muslo interno,
lentamente acercndose, su respiracin enviando escalofros de
anticipacin para este tipo de cosas.
Jadeo cuando su lengua me toca. Al principio estoy ms all de
incmoda, expuesta as. Quiero decir, tener la cara de Ashton tan
ntimamente ah es, bueno, frentico. Pero se siente increble. Y con su
experta lengua y dedos trabajando al unsono, pronto empiezo a sentir esa
acumulacin familiar en la que me aslo del mundo. Dejo que mi cabeza
caiga hacia atrs, cierro los ojos, y un tembloroso suspiro escapa de mis
labios mientras intento memorizar lo genial que se siente. Eso debi ser una
seal para Ashton, porque su boca se vuelve ms ferviente y excitada, y
sus manos aprietan mis muslos, acercndome a l.
Cuando la ola est a punto de llevarme de nuevo, no puedo evitar
alzar la cabeza y mirarle. Sus ojos estn clavados en los mos con esa
extraa sensacin de paz detrs de ellos.
Y eso me hace gritar su nombre.
Soy una mueca inerte cuando Ashton me coloca de nuevo sobre la
cama. Me mete bajo las sbanas y luego levanta los brazos para

194

colocarlos en el borde. No quieres que yo? Me muerdo el labio


mientras el rubor calienta mis mejillas.
Con una sonrisa secreta, me aparta el pelo de la frente. He estado
ocupado el ltimo par de noches y estoy retrasado con una tarea. Debera
ir a trabajar en ella. Cierro los ojos y disfruto de la sensacin de su pulgar
acariciando mi mejilla, deleitndome en esta profunda intimidad formada
entre Ashton y yo. Me quedo dormida.

Reagan se desliza dentro a eso de las once de la noche. Me haba


vuelto a vestir en algn momento pero sigo tumbada en la cama, mi cara
enterrada en la almohada que huele como la colonia de Ashton, mi tarde
con l repitindose en mi mente. Me estoy aferrando fuertemente a esa
eufrica sensacin con las dos manos, desesperada por mantener la
culpa, la duda y la confusin lejos de enredarse de nuevo en mis pulmones
como asfixiante humo negro.
Ey, Reagan. Cmo te va?
Se lanza sobre su cama. Me echaron de la biblioteca por ser
demasiado ruidosa.
Resoplo. Demasiado ruidosa con qu exactamente? Los
trabajos escolares no eran un garantizado pasatiempo para Reagan en la
biblioteca, despus de todo.
Estudiando por mi cuenta. Figratelo, vale? Me re, sabiendo
exactamente por qu. Reagan tiende a hablar en alto cuando est
estudiando los libros de texto. Creo que es lindo, pero la mayora lo
encuentra molesto. Si slo supieran Hay una pausa, y luego
menciona casualmente: Vi a Connor esta noche.
Ah, s? Intento hacer que el aire entre y se airee mientras la idea
de la puta virgen culpable se aprieta en mi pecho.
El marco de la cama cruje cuando Reagan se cuela debajo de m.
Pregunt cmo estabas. Ya sabes, por la mala nota de mitad de
periodo.
Suspiro. Estoy mejor.
Bien.
Me detengo para respirar profundamente. Y luego simplemente lo
suelto. Creo que voy a terminar con Connor.

195

Oh, s? Quizs deberas esperar hasta despus del fin de semana.


Hay otro movimiento y el sonido de hojas cayendo, como si Reagan no
pudiera sentirse cmoda.
Encuentro extrao que no pregunte por qu, que no suene del todo
sorprendida por mi declaracin. Por qu no? Estoy sorprendida. Si hubiera
escrito en un pedazo de papel todo lo que pensaba que quera del
hombre ideal para m, y luego dibujara una caricatura, tendra una hoja
con Connor en ella. Quiere que conozca a sus padres. Cmo puedo
hacerlo ahora?, su madre lo sabra! Las madres tenan un radar para estas
cosas. Me expondra pblicamente. Sera la primera lapidacin en la
historia de remo de Princeton.
Pues conoce a sus padres y luego rompe con l. No te ests
comprometiendo. De lo contrario, hars las cosas realmente incmodas
entre Connor y t el da de la carrera. Ya va a ser incmodo.
Por qu?
Porque Dana estar all.
Ese nombre es como un puetazo en el esternn. Y qu si ella
est all. No hay nada entre Ashton y yo. Mentirosa!, mentirosa!,
mentirosa!
Hay un silencio. Bien, eso es bueno, porque Ashton estar muerto
para maana de todos modos.
Qu? El pnico aparece.
Se salt la prctica esta noche. Mi padre lo localiz. Estar
probablemente corriendo todava, y hace fro ah fuera.
No estoy segura de cmo debera sentirme por eso. Culpable,
definitivamente, porque est siendo castigado por estar conmigo. Pero
mis manos se presionan contra mi vientre mientras mi corazn se rompe por
la emocin. Saba lo que sucedera y aun as lo haba hecho.
Reagan sigue hablando. Y no te olvides de la fiesta de Halloween
que hay esa noche. No quieres hacerlo sper incmodo. No es como si t y
Connor estuvieran durmiendo juntos todava verdad?
Verdad estar Dana all?
No, escuch a Ashton diciendo que estar visitando a su familia en
Queens.
Suspiro de alivio.
De todas formas, esa es mi opinin. Espera hasta la semana que
viene antes de abandonar a tu nio bonito.

196

Suspiro. S, supongo. Qu son otros pocos das ms de supurante


culpa? Es una buena idea, de hecho. Me castigo a m misma. Me lo
merezco. Me pongo de lado, mi cerebro trabajando hasta el
agotamiento. Buenas noches, Reagan.
Buenas noches, Livie.
Hay un silencio. Oye, Livie? Reagan se aclara la garganta un
par de veces de una manera que me dice que est luchando para no
echarse a rer. La prxima vez podras, por favor, colgar un calcetn en
la puerta para avisarme?

Son hermosas susurro. Me hago un ovillo en la cama con un


ramo de lirios morados en mi mano y Connor al telfono. No me las
merezco. Ni a ti.
Recuerdo que dijiste que te encantaban los lirios. No estn en
temporada durante el otoo, lo sabas?
Sonro mientras las lgrimas caen por mi mejilla. Pap sola sorprender
a mam con un ramo de oscuros lirios morados cada primavera. Excepto
que no era realmente una sorpresa porque lo haca todos los viernes por la
noche durante, como, unas cinco semanas seguidas; durante el tiempo
que estaban en temporada. Cada vez, sin embargo, el rostro de mam se
iluminara con una enorme sonrisa y se abanicaba la cara con emocin
como si estuviera proponindose. Kacey y yo solamos rodar los ojos e
imitar la reaccin de mam.
Ahora el recuerdo de los lirios morados estara ligado a mi traicin.
Lo s. Eso significaba que Connor se haba gastado una
astronmica cantidad de dinero, ya fuesen importadas o crecidas de
forma especial. Por qu son?
Oh Connor se detiene, y puedo imaginrmelo apoyado en la
encimera de su cocina. Slo para hacerte saber que estaba pensando
en ti y para que no te preocupes por esa nota.
Trago. Gracias. Esa nota. Desde esa minscula C en el papel, he
recibido el resto de mis otros exmenes parciales. Todo Cs. Excepto por
literatura inglesa, en la que tena una B. El profe incluso anot que le
gustaba la forma en que haba atacado el complejo tema. Lo haca sonar
como si una B fuera una buena cosa. Mi opinin sobre los dilemas morales
que enfrentaban los personajes de Cumbres Borrascosas y sus decisiones le
eran aparentemente fascinantes. Quiz porque me parece que ya no

197

puedo hacerme una idea de mis propios valores morales, puedo hacer
observaciones interesantes sobre las situaciones difciles de otros. Me siento
como si me hubiera adentrado en una extraa zona crepuscular en donde
todo lo que s se ha vuelto del revs. Consider enviarle un mensaje a
Ashton para hacerle saber que necesitaba ms nimos, pero resist la
tentacin.
Mis padres estn deseando conocerte en persona maana.
Cerrando los ojos fuertemente, miento: Lo mismo digo.

198

17
31 de octubre
Traducido por NnancyC, Aimetz & Katita
Corregido por Helen1
El Dr. Stayner una vez sugiri que todas las personas enfrentan un da
en su vida que define quines son, que moldea en quines se convertirn,
que los establece en su recorrido. Dijo que un da los guiar y los perseguir
hasta que tomen su ltimo aliento. Le dije que estaba siendo dramtico. Le
dije que no lo crea. Lo hace sonar como si una persona es un flexible
pedazo de arcilla hasta ese punto, slo esperando ser cocida, para
solidificar aquellas curvas y rayas que sostienen su identidad, su estabilidad.
O su inestabilidad.
Una teora altamente inverosmil. Y eso, viniendo de un profesional
mdico.
Sin embargo, tal vez tenga razn.
Ahora, vindolo en retrospectiva, supongo que podra estar de
acuerdo que mi da de coccin fue el da que murieron mis padres.
Y el 31 de octubre es el da que se hizo aicos el diseo.
Me voy a emborrachar tanto esta noche! anuncia Reagan con
los brazos en alto y su cabeza hacia atrs, disfrutando del sol del
amanecer. No le importa que estemos paradas en la lnea de meta
abarrotada de espectadores, esperando para que los chicos bajen de su
bote ganador. Reagan me haba advertido de que esta carrera era un
gran asunto, pero yo todava estaba sorprendida de escuchar que casi
cuatrocientos botes competiran hoy.
Y cmo es esto diferente de cada otro fin de semana? provoco,
presionando ms mi chaqueta fina contra mi cuerpo. Tres aos en las

199

temperaturas de Miami me han estropeado para el aire fresco del norte en


que crec. El hecho que sea media maana y estemos junto al ro solo se
agrega al fro.
Qu quieres decir? Es completamente diferente. Tenemos una
semana libre de clases y la fiesta de esta noche va a ser pica. Salta
arriba y abajo animadamente, aquellos adorables hoyuelos bajo sus ojos
apareciendo, su cabello rubio miel menendose en una coleta. Y tengo
el disfraz de enfermera ms lindo y travieso. Solo puedo sacudir la
cabeza. Ya lo he visto. Es lindo, y desde luego es travieso. Y altamente
poco realista. Grant no sabr qu lo golpe. Vas a disfrazarte como la
colegiala traviesa, cierto?
Al parecer, el tema para todos los disfraces femeninos debe
empezar con travieso, la idea de Grant y Ty. La cosa desafortunada es
que estoy segura de que ser el bicho raro si no cumplo.
Una colegiala, puedo lograrlo. No la parte traviesa. Reagan vio mi
falda plisada, la que us el da en que Ashton me llev al hospital, y
decidi completar el disfraz por m, viniendo a casa con ligueros y zapatos
rojos de tacones de aguja. Suspiro. La verdad sea dicha, no creo querer ir.
Cuanto ms pronto termine este fin de semana, ms pronto puedo
librarme de esta culpa que estrangula el aire de mis pulmones. Pero
Reagan no quiere escuchar nada de eso.
Se vuelve para ponerme ojos de cachorro que normalmente reserva
para Grant.
No te atrevas a retarme, Livie. Es Halloween!
Yo no s. Tengo esta cosa, y luego mi voluntariado Sin
mencionar que apenas he dormido las ltimas cuatro noches, mi mente no
dispuesta a cerrarse, mi estmago incapaz de dejar de rodar. El miedo es
lo que me est haciendo pedazos. El miedo de conocer a los padres de
Connor, el miedo de ver a Ashton con su novia dulce y confiada.
El miedo de ver al padre de Ashton.
Ni siquiera s si estar all, nunca pregunt. Pero la sola idea me da
nuseas. Hay unas cuantas cosas que generan la violencia en m. Que
lastimen a aquellos por quienes me preocupo es una. Que lastimen a un
nio es otra. l ha hecho ambas. Tal vez, si ataco al padre de Ashton,
puedo evitar a la vez conocer a los padres de Connor?
Reljate! dice Reagan, dndome un ligero empujn con su
cuerpo. Di, Hola, gusto en conocerlos, adis, fin de la historia.
Y luego qu, Reagan? Cmo rompo con l? No es como si l
hubiera hecho algo malo que puedo usar en su contra. No como yo. Un
sabor agrio llena mi boca. Voy a tener que mirarlo a los ojos y lastimarlo.

200

Puedo evitar esa parte? Slo han sido dos meses. Cul es el protocolo?
Tal vez podra hacerlo a travs de un correo electrnico Kacey sera la
persona adecuada para preguntarle, pero, viendo como he mantenido a
mi hermana en la oscuridad hasta ahora, provocar una tarde de
preguntas que no estoy lista para enfrentar y cosas que no estoy dispuesta
a admitir haber hecho.
Livie! Me vuelvo para ver a Connor en su remera ajustada
naranja y blanca y pantalones cortos negros, el uniforme del equipo,
abrirse paso a travs de la multitud con una sonrisa amplia en su rostro. Est
secndose el sudor de su reluciente cuerpo.
Tomo una profunda respiracin calmante. Puedes hacer esto. Slo
sigue siendo agradable con l. Slo un par de das ms hasta que
arranque su corazn y lo pisotee.
Quieres un abrazo?
Le dedico una sonrisa con la nariz arrugada y quito mi hombro de l.
Eso no es fingir, de hecho. Un Connor sudoroso est lejos de ser atractivo.
Se re y planta un beso en mi frente en su lugar. De acuerdo, ms tarde,
quizs. Qu pensaste de la carrera?
Fue asombrosa. Haba visto a los chicos con los puos cerrados
mientras remaban hasta el primer lugar, sus movimientos sincronizados,
poderosos, elegantes.
Lo fue. Escudriando el mar de cabezas, dice: Volver pronto.
Qudate aqu. De acuerdo? Un ligero ceo arruga sus cejas. Ests
bien? Pareces un poquito distrada ltimamente.
De inmediato fuerzo una sonrisa.
Estoy bien. Slo nerviosa. Me elevo de puntillas para darle un
besito suave en los labios.
Esos hermosos ojos verdes destellan con diversin.
No lo ests. Van a amarte. Qudate aqu. En muchas formas,
estoy ms preocupada porque su madre apunte su dedo acusatorio en mi
direccin mientras grita puta enfrente de miles de personas.
Observo su delgado cuerpo zigzaguear a travs de la gente.
Y luego me doy la vuelta para buscar a mi hombre hermoso e
imponente. Lo veo casi de inmediato. Es imposible pasarlo por alto. Su
cabello se encuentra hmedo y peinado hacia atrs, cayendo en
diferentes ngulos por su cara. Sus msculos estn tensos por el ejercicio
reciente. Un brillo resbaladizo cubre su cuerpo, como lo haca en Connor.
Sin embargo, me doy cuenta de que no dudara ni un segundo en
arrojarme sobre Ashton.

201

l est caminando desde el agua con una toalla alrededor de su


cuello mientras se seca el sudor. Cuando levanta la cabeza, atrapa mi
mirada y me quita el aliento en un instante. No lo he visto en unos cuantos
das y mi cuerpo por instinto gravita hacia l.
Le lanzo una amplia sonrisa y gesticulo: Felicitaciones.
Su cabeza asiente una vez.
Y despus se da la vuelta lejos y camina hacia la bonita rubia
esperando en el costado con un grupo de personas. Observo a Dana
lanzarse contra su costado, sonriendo ampliamente. Sin dudar, l pone un
brazo alrededor de su hombro y le sonre como si no hubiera nadie ms en
el mundo para l. Como si yo no estuviera aqu, a cinco metros de
distancia, vindolo todo.
Sea una relacin real o no, eso me recuerda que Ashton no es mo.
Nunca fue mo.
Probablemente nunca ser mo.
Me quedo temporalmente sin aliento.
Luchando contra el escozor, conteniendo las lgrimas, lgrimas que
no tengo derecho a derramar, trago saliva y vuelvo mi atencin hacia las
dos parejas de personas ms mayores que hay con ellos. Rpidamente
deduzco que una sern los padres de Dana; comparte demasiados rasgos
faciales con ellos para ser de otro modo. Vuelvo mi atencin hacia la otra
pareja, a la mujer rubia de tal vez unos treinta. Est mirando la pantalla de
su telfono, su expresin una de aburrimiento, sugiriendo que fue
arrastrada aqu y no puede esperar a irse. A su lado se halla un hombre de
mayor edad, bien vestido y atractivo con mechones grises por su cabello.
Ese es el pap de Ashton me susurra Reagan cuando lo veo llegar
y extender hacia Ashton su, en cierta medida, brazo rgido. Ashton al
instante lo toma, agachando la cabeza mientras lo hace, me doy cuenta.
Como una seal de respeto o sumisin, no estoy segura.
Analizo al hombre, buscando seales de maldad oculta, de la
esposa que tiene agarrada alrededor del cuello de su hijo. No veo nada.
Pero s que eso no tiene sentido debido a que he visto la prueba. He visto
las cicatrices, el cinturn, la resignacin y el dolor en la voz de Ashton las
pocas veces que me permiti entrar. Y la sonrisa de este hombre no llega a
sus ojos. Me doy cuenta de eso.
Miro entre l y el padre de Dana y me pregunto cmo van aquellas
conversaciones. El padre de Dana sabe que su hija est siendo usada
como prenda sobre la cabeza de Ashton?
La mano de Reagan frota mi espalda.

202

Es un idiota, Livie. Un idiota ridculamente caliente y musculoso con


el que incluso yo tendra un momento difcil diciendo que no si me hiciera
gritar as Tengo que desviar la mirada de Ashton, y mis mejillas se
encienden con el recuerdo. A travs de los fragmentos de provocacin,
con rapidez he deducido que Reagan entr en el momento cumbre.
Suspira. No hay nada que valga la pena debajo de todo eso. Es slo
quien es. Le gusta el juego.
Tiene razn? No puedo jugar este juego contigo, Irlandesa.
He cado por la actuacin de Ashton? Todo en mi corazn dice
que la respuesta es no. Pero mi cabeza es todo un desastre cuando no
necesita serlo. Tengo un chico maravilloso trayendo a sus padres para
conocerme mientras que lucho para contener las lgrimas por un chico
que me hace perder todo el control, toda la sensibilidad. Que me lastima.
Gidget! La llamada en voz alta de Grant por Reagan aparta mi
atencin de mi confusin interna por un segundo. Lo veo agarrarla desde
atrs, doblando sus brazos largos y delgados alrededor de su cuerpo en un
abrazo feroz.
Ella chilla y gira para enrollar sus brazos cortos alrededor del cuello
de l.
Detente! Papi est en algn lado por aqu. Coloca un beso en su
mejilla.
En ese preciso instante, la voz del padre de Reagan retumba desde
atrs: Grant!
Reagan se aleja con rapidez, sus ojos como platos por una milsima
de segundo.
Mierda murmura, se aleja de Grant antes de que la amenazadora
estatura de Robert aparezca al lado de l.
Palmeando su mano sobre el hombro de Grant, dice: Buena
carrera, hijo.
Gracias, entrenador. Grant le lanza su sonrisa patentada, pero me
doy cuenta de que no puede sostener la mirada de Robert, su
concentracin rpidamente se mueve hacia la multitud.
Si Robert nota el nerviosismo de Grant, no lo deja mostrar.
Ty est buscndote. Apuntando al agua, agrega: Por all. Lejos
de su hija.
Con un saludo, Grant gira sobre sus talones y desaparece entre la
gente.

203

Jovencita comienza a decir Robert, sus cejas juntas en un ceo


mientras reprende a su diminuta hija.
Ella arroja los brazos alrededor de su vientre bastante grande. Gran
carrera, papi! Voy a ir a encontrar a mam. Como una pequea nia en
una multitud, fcilmente se desliza entre dos personas y se desvanece
antes de que l pueda pronunciar otra palabra, dejndolo sacudiendo la
cabeza en su direccin.
Me pregunto cunto tiempo va a tomar antes de que me admita
que estn juntos.
Mi boca cae abierta, mis ojos sin duda amplios por la sorpresa. Me
est poniendo a prueba? Quiere ver si le confirmar sus sospechas?
Oh, no le digas que lo s. La cabeza de Robert se sacude de
forma desdeosa. Siempre y cuando piense que desapruebo a Grant, se
quedar con l.
Tengo que fruncir los labios para evitar explotar en carcajadas. Veo
de dnde ha ganado Reagan su habilidad en los engaos.
Entonces, qu te parecieron las carreras, Livie?
Emocionantes, seor.
Sonre. Lo es, verdad? Ahora necesito hacer trabajar duro a esos
chicos para el invierno, as estarn preparados para la temporada de
primavera. Escucho voces gritando Entrenador! desde la multitud. l
levanta una mano para reconocer a la personas mientras un suspiro
escapa de l. Nunca un momento aburrido en un da de carrera
Volviendo de nuevo a m, su sonrisa ha sido reemplazada con seriedad.
Antes de que lo olvide Mete la mano en el bolsillo de su chaqueta para
sacar un sobre pequeo y liso. Estaba esperando encontrarte aqu.
Frunciendo el ceo, lo abro y saco una fotografa. Evidentemente es
una foto vieja, por la calidad del revelado. Una pareja joven apoyada
contra un rbol, el brazo del chico cuelga sobre el hombro de la chica. Ella
est apoyando su cabeza colorada contra el pecho de l mientras ambos
sonren a la cmara.
Me quedo sin aliento.
Son mis padres.
No puedo hablar por un momento, mientras mi mano libre vuela a mi
boca y miro los dos rostros que recuerdo, y sin embargo son tan nuevos
para m.
Dnde? Mi voz se rompe.

204

Tengo cajas y cajas de fotos viejas de la escuela colocadas en mi


tico. He tenido intencin de registrarlas durante aos.
No puedo hablar.
Pens que podra tener una foto antigua de tus padres all, pero no
estaba seguro. Llev una semana entera revisarlas.
Usted hizo esto? Levanto la mirada hacia el padre de Reagan.
Quiero decir Las lgrimas ni siquiera amenazan. Slo comienzan a
derramarse. Gracias. No tengo fotos de ellos en la universidad.
Abre la boca. Capto la duda momentnea.
Lo s, Livie.
Mi ceo dura slo un segundo antes de que las cosas hagan clic.
nicamente una persona saba eso.
Ashton se lo dijo.
Y no fui yo quien revis las cajas. Su voz es mesurada, su ceja
arqueada en una mirada cmplice.
Tomo una respiracin brusca.
Ashton?
Despus de un momento, Robert asiente.
l saba que eran ellos al instante. Es imposible perder el parecido
entre t y tu madre. Bajo la mirada hacia la foto de nuevo. Podra ser yo
posando all. Ashton hizo esto? Ashton pas una semana registrando
fotografas polvorientas de alguien, buscando esto, sin saber siquiera si
exista. Por m?
No s mucho sobre ese chico, incluso despus de tres aos. No es
un gran conversador. Pero algo me dice que nada es completamente lo
que parece con l. Su boca se presiona en una lnea firme. Lo que s es
lo que puedo ver. Que se preocupa mucho por sus compaeros de
equipo, los empuja a la excelencia, y que hara cualquier cosa por ellos.
Todos ellos lo saben y lo respetan por eso. Es un lder nato cuando est
afuera en esas aguas. Esa es la razn por la que es el capitn. Creo que l
podra ser un buen entrenador un da. Si eso es lo que quisiera hacer. Una
vidriosa mirada pensativa en sus ojos. Es como si l dejara salir lo que
sea que est contenindolo en la tierra. De todos modos dice Robert
mientras sus ojos caen en m de nuevo, me pidi que no te dijera sobre
esto. Me dijo que inventara alguna historia demente acerca de toparme
con ella. Me dedica una sonrisa nostlgica. Pero pens que era
importante que lo sepas.

205

Mis manos limpian las lgrimas derramndose por mis mejillas antes
de que una caiga y manche la foto. Susurro: Gracias.
Robert me guia un ojo.
Ahora, si me disculpas, necesito encontrar a mi hija rebelde y
conseguir que tomen algunas fotos. Se aleja tranquilamente, la multitud
dndole paso.
El ro, las multitudes, todo alrededor de m se ha desvanecido
mientras miro la foto de diez por quince en mis manos, mientras paso los
dedos a lo largo de los bordes, tocando a las personas en ella. Estoy tan
perdida en la imagen que apenas me doy cuenta de que el brazo de
Connor se desliza por mi cintura.
Ests bien? Tengo que quitar los ojos de sus rostros para levantar
la mirada y ver que esa sonrisa permanente en Connor est flaqueando.
Te ves un poco plida.
S, slo estoy Respiro profundamente, tratando de procesar la
intensidad de esta emocin inundando mi corazn. Qu estoy?
Esos son tus padres? Se inclina para conseguir una mirada de la
foto en mi mano. Guau, mira a tu mam! Dnde obtuviste esto?
Aclaro mi voz.
Del padre de Reagan.
Guau, eso es lindo de su parte.
S, lindo repito como un loro. No, no lindo, Connor. Maravilloso,
increble, extraordinario. Eso es lo que es, Connor. Extraordinario. Mi mundo
demolindose. El que conoca o pens que conoca, explot.
Connor pasara una semana registrando cajas? Atrasando su
tarea, arriesgando sus notas, todo por m? Ese comentario que Ashton hizo
sobre estar ocupado con sus tareas teniendo algo ocupndolo hasta
tarde en la noche. Esto es lo que estaba haciendo.
Todo lo que quiero hacer justo ahora es correr hacia Ashton, tocarlo,
estar cerca de l, agradecerle. Hacerle saber cunto significa l para m.
Vamos. Connor toma mi mano, descartando el tema entero tan
rpidamente. Como si fuera trivial. Vamos a que conozcas a mis padres.
Ya no estoy simplemente aterrorizada de conocer a los padres de
Connor; ahora se ha convertido en la ltima cosa que quiero hacer en este
planeta. Pero estoy atrapada. Tragando las ganas repentinas de vomitar,
lo dejo que me gue a travs de la gente mientras pongo la mejor sonrisa
falsa que puedo producir y ruego para que cualquier mueca desdeosa
pueda ser asumida por los nervios por conocerlos.

206

Se detiene enfrente de una pareja ms mayor. Mam, pap con


gentileza, coloca una mano en mi espalda baja, esta esLivie.
Hola, Livie. Soy Jocelyn dice la mam de Connor con una sonrisa
amplia. Noto que Connor tiene sus ojos y su color de cabello. Ella no tiene
acento, pero recuerdo que dijo que era americana. Sus ojos rpidamente
me evalan mientras me ofrece su mano. Es una valoracin inocente y no
desagradable, y aun as lucho con las ganas de retroceder.
Junto a ella se encuentra el padre de Connor.
Hola, Livie. Suena igual que Connor y mi padre, excepto que su
acento es ms pastoso. Si no estuviera lista para salir disparada de aqu
como una chica en llamas, probablemente bromeara por eso. Soy
Connor Senior. Ambos estamos tan complacidos de conocer a la jovencita
que finalmente captur el corazn de nuestro hijo.
Captur el corazn de nuestro hijo? Qu sucedi con lento y
fcil? Miro para ver la cara de Connor sonrojarse.
Siento avergonzarte dice el padre de Connor, dejando caer una
pesada mano en el hombro de su hijo. Pero es cierto.
El pulgar de Connor se desliza juguetonamente por mi espalda
mientras la ansiedad se acumula en mi estmago y se mueve
sigilosamente por mi pecho, reprimiendo mi habilidad para respirar. Esto es
malo, malo, malo. Esto se siente todo incorrecto.
Pongo mi mejor sonrisa.
Su hijo es un hombre amable. Deben estar orgullosos.
Oh. No puedo comenzar a describir lo orgullosos que estamos de
l. Jocelyn sonre con orgullo mientras mira en su direccin. Tiene un
futuro brillante. Incluso ms brillante ahora, contigo en l.
Ellos estn dementes? Lo he conocido por slo dos meses! Mi
mirada baja para observar el crdigan perfecto y el collar de perlas
debajo del perfecto chaquetn de marinero de Jocelyn, y tengo un
destello de csped muy bien cuidado y perritos falderos, todos esos
elementos que mi subconsciente tiene ensamblados como la vida ideal
que podra compartir con la estrella principal actualmente parada a mi
lado. La nica estrella, lo crea hasta ahora. Quien no oculta cicatrices con
tatuajes, quien no usa un smbolo de su oscura niez en su mueca, quien
no est enterrado en secretos, incluyendo cmo y cundo muri su propia
madre. Tambin quien no pasara una semana buscando un pedazo de
papel que puede no existir porque quera que lo tuviera, no porque quera
que yo supiera que pas una semana buscndolo.

207

Justo aqu, parada delante de m, est la vida que pens que mis
padres queran para m. La nica vida que alguna vez vi para m misma. La
haba encontrado.
Y necesito alejarme de ella.
Lo siento tanto, pero tengo mi turno de voluntariado en el hospital.
Tengo que irme ahora si quiero alcanzar el tren.
Oh, por supuesto, querida. Connor nos contaba que ests
planeando ir a la escuela de medicina, verdad? Jocelyn asiente de un
modo aprobatorio. Una estudiante brillante. S, ciencias hasta el final!
De acuerdo, chicos dice Connor. Me han avergonzado lo
suficiente. Inclinndose para besar mi mejilla, susurra: Gracias por venir a
verme en la carrera hoy, Livie. Eres la mejor.
Con lo que debe ser una sonrisa forzada y un asentimiento, me doy
la vuelta y salgo tan rpido como puedo sin echarme a correr. Mis ojos
vagan por la multitud, buscando por mi hermosa estrella rota.
Pero l se ha ido.

208
Pens que ustedes estaran entusiasmados por Halloween. Ya
saben disfrazarse y todo eso. Le doy al chaleco de vaquero de Derek
un pequeo tirn. Responde con un encogimiento de hombros,
empujando un Hot Wheel de un lado al otro con movimientos lnguidos, su
cabeza gacha. Tengo miedo de preguntar cmo se est sintiendo.
Ellos no nos dejaran comer muchos caramelos. Eric est
enfurruado, sentado con las piernas cruzadas y con su parche de ojo de
pirata. Y la enfermera Gale me dijo que me quitarn mi espada si persigo
a una persona ms.
Hmm. Esa es probablemente una buena regla.
De qu te vas a disfrazar, Livie?
De bruja. No hay forma en el infierno de que les explique a nios
de cinco aos por qu una colegiala podra considerarse un disfraz
apropiado de Halloween. Solo puedo imaginar las preguntas que
provocara. Tengo una fiesta a la cual ir esta noche admito a
regaadientes.
Oh. Eric finalmente saca el parche de su ojo para inspeccionar.
Se supona que tendramos una fiesta hoy, pero ellos la cancelaron.

Por qu hicieron eso?


Por Lola.
Lola. El temor pasa sus glidos dedos por mi espalda. Slo puedo
pensar en una razn que hara que cancelaran una fiesta a un grupo de
nios que necesitan esto ms que nada. No quiero preguntar. Aun as no
puedo evitar el temblor de mi voz.
Qu pasa con Lola?
Veo el ligero cabeceo de Derek mientras comparte una mirada con
su hermano. Cuando Eric me mira otra vez, es con ojos tristes.
No puedo decirlo porque hicimos ese trato.
Lola Me aclaro la garganta contra el bulto que hay al instante
en ella, mientras un extrao adormecimiento me envuelve.
Livie, por qu no podemos hablar de esto? Es porque te hace
sentir tan triste?
Es porque te hace sentir tan triste? Su pequea voz, tan inocente
y curiosa. Tan esclarecedora. Buena pregunta, Eric. Era esa regla para su
beneficio o para el mo? Cierro los ojos contra las ganas de soltar las
lgrimas. No puedo desmoronarme enfrente de ellos. No puedo.
Y entonces sus pequeas manos se colocan en cada uno de mis
hombros.
A travs de los ojos borrosos, encuentro a cada gemelo de pie a
ambos lados de m, Derek ahora observndome con la frente fruncida.
Est bien, Livie dice con una voz rasposa. Todo estar bien.
Dos nios de cinco aos, ambos sufriendo de cncer, que perdieron a una
amiga, estn reconfortndome.
Sp. No te preocupes. Te acostumbrars a esto aade Eric.
Te acostumbrars a esto. Palabras que roban el aire de mis
pulmones y vuelven mi sangre fra, tanto como si se congelara en mis
venas. S que no es as porque todava estoy viva, mi corazn todava late.
De todos modos, en cinco palabras, en un segundo, algo profundo
acaba de morir dentro de m.
Trago y le doy a cada una de sus pequeas manos un apretn y un
beso. Les dedico mi ms clida sonrisa mientras les digo: Disclpenme,
nios.
Veo mi reflejo en el vidrio mientras me levanto y camino hacia la
puerta de la sala de juegos. Mis movimientos son lentos y constantes, casi

209

mecnicos, como los de un robot. Girando hacia la izquierda, me dirijo por


el pasillo hacia los baos pblicos.
Sigo andando.
Subo al elevador, salgo del elevador, camino ms all de la mesa
principal y salgo por la entrada principal.
Fuera del hospital.
Lejos de mi futuro en piloto automtico.
Porque no quiero nunca acostumbrarme a esto.

Por qu demonios vine?


Me pregunto esto cuando mis estpidos tacones de aguja color rojo
hacen clic al subir las escaleras de la casa. Me pregunto esto cuando paso
al grupo de borrachos fiesteros, uno de ellos tratando de tocar debajo de
mi falda cuando paso. Me pregunto esto cuando entro en la cocina para
encontrar a Reagan posada en el borde del mostrador con una rodaja de
limn en una mano y un salero en la otra. Y la cara de Grant en su bien
expuesto escote.
Tequila. Ese es el por qu demonios vine aqu esta noche.
Ahogarme en tequila de forma que el pensamiento se detenga y las
dudas se desvanezcan y la agitada culpa en mi estmago se detenga por
una maldita noche.
Y entonces podr agradecer a Ashton por la foto y encontrar el
coraje para decirle que creo que estoy enamorada de l. Porque hay
alguna pequea esperanza escondida profundamente en mi corazn que
me dice que esto har la diferencia.
Arrebato el vaso de la mano de Grant antes de que desentierre su
cara y me lo bebo. El ardor es casi intolerable. Le robo el limn a Reagan
para matar el sabor amargo antes de vomitar. De todas las cosas que
quiero beber Gah!
Livie! chilla Reagan, sus manos temblando violentamente,
esparciendo sal en todas direcciones. Miren! Livie est aqu! Una
fuerte ovacin de aprobacin llena la cocina y automticamente me
sonrojo en respuesta. No tengo ni idea de quines son algunas de estas
personas, y dudo extremadamente que les importe quin soy yo.

210

Saba que ese look funcionara para ti. Mueve sus cejas
sugestivamente, su dedo golpeando directamente en mi seno izquierdo.
Probablemente sin intencin. Quizs no.
Cunto ha bebido? le pregunto a Grant. Afortunadamente
suficientemente para no ver que mis ojos estn hinchados y rojos de una
hora de llorar.
Suficiente para decirme que si alguna vez salta la cerca, estaras
bien para experimentar dice Grant, dndome otro trago. Lo tomo
inmediatamente, a pesar de saber que lo voy a odiar. Odio ms esta culpa
putrefacta dentro de m.
Eso es correcto. Yo dije eso! S que te gusta Me lanza un guio
exagerado.
Reagan! Mi mandbula cae mientras miro de ella a Grant.
l slo rueda los ojos y levanta las manos en el aire como seal de
rendicin. Noto por primera vez que Grant lleva ropa quirrgica y tiene una
chapa identificadora en la que se lee Dr. Grant Te- Manosea-Cleaver.
Ella no lo explic. Yo no pregunt. Con un farfullo, aade: No
quiero saber qu demonios est pasando bajo este techo.
Aqu! Prueba estos. Son deliciosos! Como de costumbre,
Reagan rpidamente cambia de tema, esta vez hacia un tazn de ositos
de goma. A veces me imagino a un montn de ardillas persiguiendo los
pensamientos en su cerebro como locas. Espero que los roedores peludos
mantengan sus bellotas lejos de Ashton, o en su estado ella es capaz de
soltar la lengua.
Con un suspiro, y un murmullo de agradecimiento, meto mi mano en
el tazn mientras mis ojos escanean la cocina y otras habitaciones delante
de mi mirada, buscando su cabello oscuro mientras contengo la
respiracin.
Te gustan estos? gorjea Reagan mientras mi boca se arruga
contra la fra y jugosa textura en ella. Extrao. Estn llenas de ron! Como
los tragos de gelatina!
Nueva kriptonita. Fantstico. Por otra parte, si como suficientes de
estos, estoy segura de que le dir a Ashton todo y nada sin reservas.
Gidget! Cntrate! ladra Grant mientras se toma otro trago. Esto
le da suficiente advertencia a ella para colocar el limn entre sus dientes
antes de que l estrelle su boca contra la de ella y lo chupe, su mano se
desplaza debajo de su falta corta por si fuera poco.
Me alejo de los obvios preliminares. Reagan s que amenaza a la
venganza

211

Vaya, Livie! Salto hacia atrs mientras un par de ojos verdes


vidriosos aparecen a doce centmetros delante de los mos.
Mi corazn se hunde con decepcin. Estaba esperando evitarlo esta
noche.
Hola, Connor.
Soy Batman esta noche, nena afirma mientras sus brazos estiran
la capa a cada lado de l, accidentalmente golpeando el trago de la
mano de alguien en el proceso. Es ajeno a ello, sin embargo, est muy
ocupado deslizando su mirada a lo largo de mi cuerpo. Luces genial.
Los brazos se envuelven alrededor de mi cintura empujndome contra l.
Su aliento huele como a una mezcla de cerveza y licor fuerte, y arrastra
mucho las palabras . Quiero decir Las manos van a cada una de mis
nalgas con un apretn que me hace saltar. Realmente genial.
No puedo culparlo. Esta borracho y estoy vestida como la fantasa
de la mayora de los chicos, as que supongo que es de esperarse. Aun as,
me hace retorcerme lejos con incomodidad, con un ceo fruncido sin
duda en mi rostro. De alguna manera logro liberarme de sus manos y
lentamente irme alejando para crear espacio entre nosotros.
Excelente fiesta, eh? Alza su mano en direccin general hacia
la multitud y la sigo, dando otro pequeo paso atrs.
Sp. Parece que s.
Llegas un poquito tarde para las festividades, sin embargo. Y l
est de vuelta en mi espacio, su boca directamente en mi oreja. Cualquier
borde que dos tragos de tequila y un trago de ron succionado de ositos de
goma haban quitado, se encuentra de vuelta.
Me estremezco cuando tira de una de mis trenzas. Esto me da la
oportunidad de empujarlo juguetonamente y pasar a su alrededor.
Tuve un mal da en el hospital. Mi futuro, bsicamente
desmoronndose ante mis ojos.
Estoy seguro de que te sentirs mejor maana. Toma otro trago
de su cerveza mientras inclina la cabeza hacia un lado para obtener un
mejor ngulo de mis piernas. Slo niego con la cabeza. S que no debera
tomar nada de lo que Connor dice o hace en serio porque esta borracho,
pero eso fue una tpica respuesta de Connor, con alcohol o sin l. Vas a
estar bien. Eres inteligente. Eres fuerte. Eres bla, bla, bla. Ese tipo de
respuestas genricas y desdeosas.
No s si es porque vi mi vida futura cuando conoc a sus padres o por
Ashton, o porque llor todo el camino a casa desde el hospital mientras mis
sueos desaparecan, pero siento como si se hubiera levantaba una niebla

212

y pienso directamente en esto por primera vez. Connor se siente ms


errneo a cada minuto. Luce perfecto en el exterior inteligente, dulce,
bien parecido, encantador. Hace cosas bonitas como mandarme flores y
llamarme durante todo el da para decir hola. Nunca me presion para
tener sexo o algo aparte de besos, lo cual, ahora que lo pienso, es
simplemente raro para un tipo de universidad. Quizs es gay y soy la
coartada perfecta para sus padres? De cualquier manera, esto funcion
muy bien, porque nunca he tenido la necesidad de ir ms lejos con l. Eso
en s mismo debera haber sido una bandera roja para m.
No el tipo con el que crec pensando en mi cabeza es
definitivamente Connor. Slo que mi lugar no es con l.
Ty irrumpe en la cocina usando una falda escocesa, causando una
gran conmocin, una que me alegra porque esto obliga a la mirada de
Connor a alejarse de mis muslos.
Sun! retumba, sus mejillas sonrojadas. Donde ests, mi Sol!8
Cuando descubre a la esbelta chica asitica vestida con lo que creo que
se supone es un conjunto de bibliotecaria, completado con un ltigo en la
mano, l cae de rodillas y empieza a cantar en voz alta la letra de You
are my Sunshine en un exagerado acento escocs.
El lugar estalla en un alboroto de aplausos mientras Sun se sonroja. A
pesar de mi estado de nimo, no puedo evitarlo, me ro porque es dulce,
de una manera mortificante. Entonces Connor se mueve para agarrar mi
cintura, farfullando en mi oreja, y mi risa muere.
Puedes creer que ellos estn saliendo? Qu extraa pareja.
Retrocedo, pero no lo nota. Pero l dijo que ella era una descarada en
la cama. Qu? Quin es este tipo? No me gusta en absoluto Connor
borracho.
Estoy empezando a lamentar haber venido. Mi plan de ahogar mis
penas en el alcohol est siendo rpidamente remplazado con mi plan de
simplemente alejarme jodidamente de Connor. Pero no antes de que vea
a Ashton. Slo una vez.
Dnde est Ashton? Creo que es una pregunta bastante
inofensiva.
No s por all. Cerveza gotea del vaso de Connor y se derrama
sobre su disfraz mientras toma un trago. O jodiendo a alguien arriba.
Intento no estremecerme ante sus palabras pero no puedo evitarlo.
La idea de Ashton haciendo a alguien lo que hizo por m hace que me
enfri por dentro. Espero que Connor no lo note.
8

Juego de palabras con Sun, sol en ingls.

213

Oh, por supuesto. Esa respuesta sali temblorosa. Sospechosa.


Mierda.
Resulta que no necesito preocuparme por que Connor note algo
ms que las partes de mi cuerpo, ya que sus ojos estn ahora pegados a
mi pecho. Ojal pudiera hacer que la camisa fuera menos reveladora,
pero Reagan quit sigilosamente los botones superiores esta maana.
Eres tan caliente, Livie. Cmo encontr a alguien tan increble? Siento el
cambio de su peso contra m cuando se medio inclina, medio se deja caer
en m, presionndome contra la pared. Eres tan dulce, pura y perfecta. Y
eres toda ma. Su boca cae en mi garganta. Algunas veces quiero
Se inclina ms cerca, presionando su ingle contra mi muslo, aplastando mi
teora gay como a un tomate maduro. La mano que est tocando mi
cabello se desliza hasta mi pecho y comienza a apretarlo como si fuera
una bola anti-estrs rudo y en absoluto placentero
No creo que cualquier cantidad de tequila har que esto se sienta
bien.
Necesito usar el bao murmuro, retorcindome para alejarme de
l y la pared, y corro para salir de la cocina. No puedo estar aqu ms. No
puedo estar cerca de Connor. Quiero ir a casa para tomar un bao y
olvidar lo que acaba de pasar.
Necesito a Ashton.
Saco mi telfono y le envi un mensaje rpido. No esperando por
una respuesta, comienzo a buscar de una habitacin a otra, hbilmente
evitando a Connor dos veces. No puedo encontrar a Ashton, sin embargo,
y nadie lo ha visto. Un rpido chequeo en el garaje y encuentro su auto
negro.
Ashton est aqu.
Eso significa que debe estar en su habitacin.
Y no responde a sus mensajes de texto.
Demasiado para no sentir nada esta noche. El temor ha vuelto y se
ha multiplicado, agitndose en mi estmago como un torbellino mortal de
celos y desesperacin.
Tengo solo dos opciones: irme y asumir que est arriba con alguien o
subir y averiguarlo.
Con mis brazos abrazando fuertemente mi pecho, subo las escaleras,
cada paso trayndome ms cerca a cualquier pinculo de un da
desastroso o a un ocano de alivio. Creo que si lo encuentro con otra
mujer, morir.
Por qu estoy hacindome esto? Porque eres una masoquista.

214

Veo su puerta enfrente cerrada. No hay ningn calcetn rojo ni


cualquier otra indicacin de que alguien podra estar all.
Sin embargo
No necesito ni siquiera aguantar la respiracin conscientemente
porque he dejado de respirar totalmente cuando pongo mi oreja en la
puerta. La suave msica est reproducindose, as que l se encuentra all,
pero por otra parte Silencio. Sin gemidos ni gruidos, ni voces femeninas.
Antes de que pueda arrepentirme, toco ligeramente.
No hay respuesta.
Tragando, toco otra vez.
No hay respuesta.
Alcanzo para probar suavemente el pomo de la puerta, para
encontrarla desbloqueada.
Este es el sentimiento ms extrao que he tenido, la sangre corre por
mis odos, mi corazn late brutalmente y aun as mis pulmones estn
quietos. S que esto no puede durar para siempre. S que me marear y
desmayar pronto si no hago una eleccin.
Tengo que tomar una decisin. Puedo girar e irme ahora, salir de esta
casa porque no puedo lidiar con Connory y no ver a Ashton. No tocarlo, no
tenerlo ayudndome a olvidar este horrible da en una manera que solo l
puede.
O puedo abrir la puerta y correr el riesgo de verlo con alguien ms.
Abro la puerta.
Un Ashton recin baado se encuentra sentado en el borde de su
cama con una toalla, mirando el piso mientras una mano juguetea con la
banda de la toalla en su cintura. Sostiene un vaso con un lquido mbar en
este.
Si estuviera ms aliviada en este momento, me disolvera en el suelo.
Hola digo esto tan suavemente como puedo, mientras la fuerza
gravitacional toma el control y me empuja hacia l.
Cierra la puerta. Y bloquala. Por favor. No quiero ver a nadie ms
esta noche. Su voz es baja y suena hueca. Ni siquiera alza la mirada. No
s cul es este estado de nimo. Nunca lo he visto antes.
Sigo sus instrucciones, bloqueando la casa llena de gente, la fiesta,
Connor. Todo. Dejndonos solo a nosotros.
Y entonces doy un paso ms cerca, poco a poco, tentativamente.
No es hasta que estoy a un metro de distancia cuando eleva sus ojos

215

oscuros, escaneando desde mis tacones de aguja color rojo hacia arriba
lentamente. Se detiene en mi pecho.
No deberas estar aqu murmura antes de tomar un sorbo de su
bebida.
Por qu no ests abajo?
Agita el lquido alrededor de su vaso.
Tuve un da de mierda.
Yo tambin.
Tomando lo ltimo de su trago, Ashton coloca el vaso en su mesita
de noche.
Quieres que te ayude a olvidar? Un gran estmulo en mis muslos
instantneamente confirma que mi cuerpo definitivamente agradecera
eso. Ojos marrones finalmente se encuentran con mi rostro, sin atisbo de
diversin en ellos. Nada ms que tristeza resignada y un toque de
vidriosidad. Soy bueno en eso, no es as? Hay un significado detrs de
esas palabras que no puedo comprender completamente.
S que esa fotografa vino de ti.
Inclina la cabeza.
Ahora que estoy aqu de pie frente a Ashton, la confusin con la que
he estado luchando durante semanas se desvanece. Por primera vez en
ms de lo que puedo recordar, s exactamente lo que quiero. Y no tengo
dudas en mi mente de que es lo correcto.
Yo tambin voy a darte algo hoy. Empujo a un lado el remolino
de mariposas en mi estmago, comprometindome completamente a lo
que voy a hacer, a lo que voy a darle si lo toma mientras me quito mis
tacones. No s si es ms fcil o ms difcil con l no observndome, pero
me deshago de los cuatro botones que Reagan dej y dejo caer la blusa
ajustada al suelo. Mis dedos hacen un trabajo rpido con los botones de
mi falda y tambin la dejo caer.
Como si estuviera luchando por resistir y perdiendo, los ojos de
Ashton se levantan para asimilarme antes de alejar su rostro y mirar a la
esquina de la habitacin.
Cristo, Irlandesa murmura a travs de los dientes apretados, sus
manos agarrando fuertemente el borde del colchn, tratando de
contenerse. No ser capaz de detenerme.
Extiendo la mano y desengancho mi sostn, dejndolo caer al suelo
en respuesta. Esas estpidas ligas siguen inmediatamente. Pronto, he

216

sacado hasta la ltima pieza de este ridculo disfraz y Ashton todava no


me mira. De hecho, sus ojos estn cerrados.
Trago mientras lo alcanzo y paso la yema de mi dedo sobre el pjaro
en su brazo, intencionalmente evitando su cicatriz. Me inclino hasta darle
un suave beso en l.
Dime lo que significa esto No es una pregunta. No voy a darle
eleccin.
Hay una prolongada pausa en la que no dice nada.
Libertad.
Dejo que mi dedo vaya hacia el de su hombro. Exijo otra vez: Y
este? Dime qu significa.
Un poco ms fuerte. Libertad.
Coloco un beso en respuesta.
Me agacho para quitar su toalla floja y desenredar ambos lados.
Subo tranquilamente a horcadas sobre su regazo. Ashton no me ha tocado
todava, pero sus ojos estn ahora abiertos y asimilando mi cuerpo con una
extraa expresin que no puedo leer. Es casi como una impresin o temor,
como si no pudiera creer que esto est pasando realmente.
Coloco mi mano en el smbolo en su pecho sintiendo su corazn
latiendo debajo.
Libertad?
Levanta su mirada para encontrarse inmediatamente con la ma, su
voz ms firme, ms desafiante que antes.
S.
No dejo que eso me distraiga, sin embargo, cuando mi mano recorre
alrededor de donde yo s que est la escritura con mi nombre. No
necesito preguntarle lo que significa porque ahora lo s ms all de la
duda. Ya me lo dijo de muy diversas maneras.
Dice eso sin que tenga que preguntarlo: Libertad.
No tengo todas las piezas para arreglar a este hermoso, atrapado y
roto hombre, pero tengo una sola pieza y es ma para dar. Por una noche,
por todas las noches. Por cuanto tiempo lo quiera.
Yo. Completamente.
S lo que tengo que hacer a continuacin. No s cmo va a
reaccionar. Si esto es una buena idea o no, tengo que hacerlo.
Sosteniendo su mirada, tratando de decirle que todo estar bien con mis
ojos, alcanzo su mueca, por la tira del cinturn, por la tira que lo sujeta. Un

217

instante de pnico cruza su rostro y los msculos de su cuello se aprietan. Es


un momento en el que creo que esto es una mala idea. Pero aprieto mis
dientes contra esto, usando toda la ira que tengo contra su padre y lo que
hizo con l, lo que todava est hacindole, e inadvertidamente, a m, y
desgarro ese maldito cinturn y lo lanzo al otro lado de la habitacin.
Estoy dndote tu libertad esta noche, Ashton. As que tmala,
maldita sea.
No me arrepiento ni un segundo de ello.
No cuando me coloca sobre mi espalda.
No cuando se empuja dentro de mi cuerpo sin dudarlo.
No cuando grito con ese momento de dolor.
Y ciertamente no cuando reclama su libertad.
Y me da una parte de la ma.

En la oscuridad, con los sonidos de la fiesta muriendo en el fondo,


Ashton abre la bveda justo lo suficiente para que se deslice un recuerdo,
espontaneo.
Ella sola cantar esta cancin en espaol. Sus dedos giran sobre
mi espalda mientras descanso mi cabeza en su pecho, escuchando los
latidos de su corazn, an asombrada de m y l, y nosotros juntos. Esto
fue increble. Se siente correcto en una manera en que nada ms se ha
sentido bien. No puedo recordar las palabras, y hoy en da no s lo que
significaba. Solo recuerdo la meloda. Mi mejilla vibra bajo el suave
estruendo meldico cuando comienza a tararear.
Es hermosa susurro, moviendo mi rostro hacia delante para besar
su perfecto pecho.
Sp susurra concordando. Su mano se ralentiza. Cuando l
puso la cinta adhesiva en mi boca, no poda hacer nada ms que mmm.
Asi que poda tararear durante horas. Eso ayud.
Durante horas.
Ese es mi recuerdo favorito de mi madre.
Elevndome sobre mis codos para echarle un vistazo a su rostro,
puedo ver las lgrimas goteado desde las esquinas de sus ojos. Quiero
preguntarle tanto qu pas con su madre, pero no me atrevo a hacerlo
ahora. Todo lo que quiero es besar sus lgrimas.

218

Y ayudarlo a olvidar.

Nos damos cuenta de que si ignoramos los golpes, desaparecen al


cabo de unos minutos. Ha funcionado tres veces ya. Ahora, mientras estoy
acostada al medioda con Ashton en una pila torcida de carne y suaves
sbanas blancas y estoy adolorida de maneras en las que nunca he
estado antes, espero que funcione por cuarta vez. Porque no quiero dejar
estas cuatro paredes. Dentro de estas cuatro paredes, l y yo hemos
desechado todos nuestros miedos, nuestros compromisos, nuestras
mentiras. Dentro de estas cuatro paredes, los dos hemos encontrado
nuestra libertad.
Cmo te sientes? susurra Ashton en mi odo. Ests muy
dolorida?
Un poco miento.
No mientas, Irlandesa. No va a ser conveniente para ti. Como
para probar su punto, presiona su ereccin contra mi espalda.
Ro. Bueno, tal vez un poco demasiado adolorida para eso.
l se sienta y da un tirn a las sbanas que me cubren. Ajustando mis
piernas, se toma su tiempo mirando descaradamente mi cuerpo, el calor
en sus ojos intensificndose a cada segundo.
Quiero memorizar cada centmetro de ti y tener tu imagen
grabada en mi cerebro y quemando las veinticuatro horas del da.
No sera eso una distraccin? Bromeo, pero no me intimido por
su escrutinio. Creo que mi cuerpo est empezando a desearlo. Desde
luego no es tan tmido en torno a l ahora, despus de doce horas
seguidas desnuda con Ashton.
Recorriendo con sus grandes manos de arriba a abajo los lados de
mis muslos, murmura: Esa es la idea, Irlandesa.
Incluso mis pies? Con una risita juguetona, levanto mi pierna
para chasquear su barbilla con el dedo de mi pie.
l agarra mi pie. Con una sonrisa socarrona, lo agarra con fuerza y
pasa la lengua a lo largo de la parte inferior. Me tapo la boca con las
manos para no aullar de risa mientras me esfuerzo por liberarme, pero no
hay manera. Es demasiado fuerte.
Afortunadamente, l deja la tortura, echndose hacia atrs se
acuesta sobre su costado junto a m, su mano apartando mechones de mi

219

cabello de mi cara mientras dejo que mi dedo recorra el lugar en el que s


que mi nombre permanecer en su cuerpo.
Dime por qu me llamas Irlandesa.
Claro, pero lo primero es lo primero. Arquea sus cejas con
intencin.
Dios, eres tan terco. Libero un profundo suspiro. Dado que estoy
desnuda y echada con el hombre, me imagino que voy a tener que
seguirle la corriente para obtener la verdad. Frunciendo los labios para
esconder una sonrisa, murmuro: Est bien. Quizs te quiero.
Quizs? l me sonre. Te acercaste y prcticamente me
arrancaste la toga mientras te arrojabas contra m, gritando: Bsame,
soy Irlandesa!
Jadeo, mi mano vuela haca mi boca mientras las palabras
desencadenan el recuerdo de la expresin sorprendida de Ashton en ese
mismo momento, y lo siguiente que hizo fue poner sus labios en los mos. Mi
primer beso real.
OhDiosmo, no ests mintiendo. Mi mejillas llamean, lo que slo
hace que Ashton empiece a rer.
Y luego te diste la vuelta y saliste corriendo a bailar. Un destello
se escabulle a travs de sus ojos. Iba a dejarte en paz, pero despus de
que hicieras eso Su pulgar frota mi labio inferior con cario. De
ninguna manera en el infierno iba a dejar que esta boca tocar la de
nadie ms.
Ruedo mi dedo a lo largo de su definida clavcula mientras acepto
que fui yo quien empez todo esto. Mi bestia desatada de alguna manera
saba exactamente lo que quera desde el principio, mucho antes de que
pudiera llegar a un acuerdo con ella.
Tomando mis dedos en su mano, l besa cada uno de ellos, con la
mirada ardiendo de intensidad a medida que se asienta en mi cara.
Sabes por qu excav por el polvoriento tico del entrenador
durante una semana seguida, no?
Mi corazn se llena por la mencin de eso. Por lo que este dulce
hombre hizo por m. No estoy segura exactamente de por qu lo hizo,
adems de hacerme feliz. Pero s lo que signific para m. Me ayud a ver
la nica cosa que s que quiero, enterrado entre un montn de
incertidumbres.
Porque estas locamente enamorado de m? repito lo que me
dijo ese da en clase con un guio burln hacindole saber que slo estoy
bromeando.

220

Pero Ashton no responde con un resoplido o una risa o algo parecido


al humor. Su expresin es una mscara de sinceridad mientras se inclina
para depositar un pequeo beso en mi labio inferior.
As como lo sabes. Y entonces me besa profundamente otra vez.
Y al instante caigo de nuevo en el olvido.
Tal vez no estoy muy dolorida. Me las arreglo para dejar salir
alrededor de sus labios hambrientos y todava gentiles. Con un gemido, l
mueve su boca hacia abajo, a lo largo de mi garganta, mi pecho, mi
estmago, estimulando mi necesidad por la dcima, centsima, milsima
vez desde que aterrizamos en su cama.
Y ah es cuando los golpes comienzan de nuevo.
Ace, abre la puerta, s que ests ah. Hay una pausa. No
puedo encontrar a Livie. No contesta su mvil.
Mierda.
Connor.
No he pensado en l ni una vez. Ni una sola vez desde que entr en
esta habitacin la noche anterior.
Si no abres esta puerta en dos minutos, voy a utilizar la maldita
llave.
Ashton y yo nos miramos el uno al otro, el fuego entre nosotros
apagndose como un balde de agua fra en un pozo de fuego.
Mierda murmura Ashton en voz baja, mirando a su alrededor. Mi
ropa se encuentra esparcida por todas partes.
Rodamos fuera de la cama y comenzamos a recogerla. Connor
pudo haber estado borracho, pero creo que reconocera mi traje.
Toma. Ashton me entrega mi chaqueta. Doy las gracias al cielo
por haberme decidido por mi largo abrigo negro anoche. Ocultar todo
excepto mis tacones y mis medias negras en mi camino de regreso a mi
dormitorio. Escndete en el bao. Voy a tratar de deshacerme de l
susurra, besndome suavemente.
Me escabullo justo cuando escuchamos a Connor jugueteando con
la cerradura.
Ya voy! grita Ashton.
Cerrando y bloqueando la puerta del bao rpidamente, contengo
la respiracin mientras empiezo a vestirme en silencio. Los oigo fuera
perfectamente.

221

Jess, Ashton, cubre tu basura. Ya siento ganas de vomitar. Oigo


murmurar a Connor y pongo los ojos en blanco. Caminar desnudo es algo
de Ashton o una cosa en general de todos los hombres?. Qu te pas
ayer por la noche, hombre?
Oigo un portazo del armario, y asumo que Ashton est metindose
por lo menos en un par de calzoncillos. Incluso en la actual situacin de
estrs, eso evoca una imagen visual, una en la que estoy bajndolos en el
segundo en el que Connor se haya ido.
No estaba de humor. Oigo murmurar a Ashton.
Ests solo aqu?
Por desgracia.
Bueno, te perdiste una buena fiesta de lo que recuerdo. Lo cual no
es mucho. Hay una pausa. Creo que la cagu con Livie.
Cierro los ojos y respiro profundamente mientras la ansiedad se
desliza a travs de m. No quiero escuchar esto.
Ah, s? Eso es una mierda. Ashton es fenomenal en pretender
sonar desinteresado.
S, creo que podra haberla empujado demasiado. Ella dejo la
fiesta temprano y no contesta mis llamadas ni mis mensajes.
Slo dale tiempo para que se enfre.
S, supongo. Pero voy all para verla hoy. Necesito saber que las
cosas estn bien.
No lo estn, Connor. Realmente nunca lo estuvieron. Con un
pequeo suspiro, acepto que no puedo esconderme en el cuarto de
Ashton para el resto de mi vida, aunque el pensamiento ha cruzado por mi
mente ms de una vez. Tengo que terminar de vestirme y volver a la
residencia para que pueda poner fin a esto con Connor.
Y l me ha dado la excusa perfecta.
Puedo culpar a Connor por la ruptura. l me empuj demasiado
lejos. Sabe que quiero tomar las cosas con calma y me manose como un
nio de trece aos de edad, jugando al juego del armario. Esto es
perfecto. Entonces no ser mi culpa. Pensar que es culpa suya. l va
Tomando una respiracin profunda, me giro para mirar el reflejo en el
espejo de la mujer con botas mosqueteras negras y con cabello de
acabo-de-perder-mi-virginidad-y-algo-mas, escondindose en un cuarto
de bao, mientras su novio est al otro lado, preocupndose por ella con
su mejor amigo, el hombre oscuro y roto del que est profundamente

222

enamorada. Y todo en lo que esta persona puede pensar es en cmo va a


evitar admitir toda su maldad.
No la reconozco en absoluto.
Oigo un gran suspiro de Connor y s que l est frotando la parte
superior de su cabeza. Eso es Connor. Predecible.
Yo slo Creo que estoy enamorado de ella.
Mi cuerpo se encoge como si acabara de ser apaleado. OhDiosmo.
Slo lo dijo. Lo dijo en voz alta. En algn lugar profundo de mi
subconsciente, tena miedo de esto. Ahora es real. Creo que voy a
enfermar. En serio, estoy a dos segundos de vomitar sobre la taza de
porcelana.
l. Est. Enamorado. De. M.
Y Connor no merece ser aplastado. Puede que no sea el adecuado
para m, pero no se merece esto. Sin embargo, no importa la razn que le
d, si la culpa es ma o de l, si le digo la verdad o no, voy a hacerle dao.
Tengo que resignarme a ese hecho, porque no importa qu, l y yo hemos
terminado.
El tono irritado de Ashton me sorprende.
No la amas, Connor. Crees que lo haces. Apenas la conoces.
Mi reflejo asiente con la cabeza hacia m. Ella est de acuerdo con
Ashton. Eso es correcto. Connor no me conoce en absoluto. No como me
conoce Ashton.
De qu ests hablando? Es Livie. Quiero decir, cmo no amarla.
Ella es jodidamente perfecta.
Cierro los ojos. Demasiado jodidamente perfecta, Connor. Me deslizo
en silencio en mi abrigo, tirando de l con fuerza contra mi cuerpo,
extraando el calor de Ashton.
Hay una larga pausa, y luego oigo la cama crujir y el profundo
suspiro de Ashton.
S. Estoy seguro de que est bien. Debes ir al campus, entonces. Tal
vez est en la biblioteca.
S. Tienes razn. Gracias, hermano.
El ms ligero suspiro de alivio se me escapa mientras me apoyo
contra la pared.
Voy a tratar de llamarla otra vez.
Mi telfono.

223

Joder. Miro el reflejo en el espejo de esta chica esta extraa


mujer que va desde una tez ligeramente plida al blanco puro mientras
el tono de llamada de Connor suena dbilmente desde el telfono en el
bolso. Mi bolso, que est en la mesilla de noche de Ashton.
Suena, suena y suena. Y luego se detiene.
Un silencio de muerte.
Ms muerto que muerto. Tan muerto que podra ser la ltima persona
que queda en este mundo.
Y entonces escucho a Connor preguntar lentamente.
Por qu est el bolso de Livie aqu?
La voz de Connor ha adquirido un tono que nunca he odo antes. No
s cmo describirlo, pero hace que mi cuerpo se vuelva repentinamente
fro de miedo.
Vino a saludar y se olvid de l, supongo. Ashton es un mentiroso
fantstico, pero incluso l no puede esconder la evidencia.
El sonido de pasos acercndose hace que me aleje de la puerta.
Livie?
Aprieto los labios, pongo mis manos sobre ellos, cierro los ojos y dejo
de respirar. Y luego cuento hasta diez.
Livie. Sal de ah ahora mismo.
Niego con la cabeza, y el movimiento expulsa un gemido ahogado.
Puedo orte, Livie. Despus de otra larga pausa, empieza a
golpear la puerta, sacudiendo toda la pared. Abre la maldita puerta!
Djala en paz, Connor! brama Ashton tras l.
Se detienen los golpes pero no los gritos. Los gritos slo se vuelven
ms viciosos.
Por qu est escondida ah? Qu diablos hiciste con ella?
T? Hay un extrao sonido de empujones en la habitacin. Cmo
de borracha estaba cuando vino aqu, Ash? Cunto?
Muy borracha.
Miro la puerta. Qu? No, no lo estaba! Por qu dira eso?
Hay otra larga pausa.
La forzaste?
Con un suspiro de resignacin, oigo a Ashton decir: S. Lo hice.

224

Me siento como si alguien acabara de encender un fsforo y lo


hubiera metido en mi odo, palabras que convierten mi hermosa,
extraordinaria e inolvidable noche con Ashton en una historia de violacin
borracha. Al instante s lo que est haciendo Ashton. Est excusndome.
Est intentando verse como el malo de la pelcula. Para tomar toda
la culpa por lo que inici. Lo que yo quera.
Abro y salgo furiosa.
No estaba borracha y no me forz a nada! Las palabras salen
en un suspiro enojado. l nunca me ha forzado. Ni una sola vez.
Los dos hombres se giran hacia m, el de la izquierda usando nada
ms que pantalones de chndal y moviendo la cabeza de un modo "por
qu-saliste-aqu-fuera", el de la derecha en conmocin y apenas
ocultando su rabia.
Ni una sola vez. El tono de Connor se ha calmado de nuevo,
pero no creo que sea una seal de apaciguamiento. Creo que es una
seal de que est a punto de estallar. Cuntas veces ha habido, Livie?
Y por cunto tiempo?
Ahora que he puesto las cosas en claro, que lo que Ashton y yo
compartimos no era un crimen, la ira ha desaparecido, dejndome
temblando e incapaz de hablar una vez ms.
Cunto tiempo? repite en un ladrido.
Siempre! estall, haciendo una mueca mientras suelto la
verdad. Desde el primer segundo en que lo conoc. Antes de conocerte.
Connor se gira a mirar a su compaero de cuarto, su mejor amigo,
cuyos ojos no han dejado los mos, una expresin indescifrable en ellos.
Jodidamente increble. Esa noche con el tatuaje Han estado
follando desde entonces?
No! La palabra vuela fuera de nuestras bocas al unsono.
Connor est sacudiendo la cabeza con desdn. No puedo creer
que me hagas esto. De todas las putas que metes y sacas de aqu tenas
que convertirla a ella en una tambin.
Ten cuidado. El cuerpo de Ashton se endurece visiblemente y
veo su mano apretarse, pero se queda quieto.
Sin embargo, a Connor no parece importarle. Apretando los dientes,
estudia la madera por un momento, moviendo la cabeza. Cuando por fin
me mira de nuevo, puedo ver el impacto de esto en su rostro; sus ojos
verdes normalmente brillantes ahora estn desganados, como si la luz del
piloto finalmente se hubiera extinguido.

225

Y fui yo quien lo apag.


Qu pas con lo de tomar las cosas con calma, Livie? Qu?
Pensaste en moverte despacio conmigo por un rato para poder tambin
joder con mi mejor amigo? vuelve a gritar. Mi mejor amigo! Pone
ms nfasis.
Estoy moviendo la cabeza frenticamente.
No fue as. Simplemente las cosas han cambiado.
En serio? Da un paso hacia adelante. Qu ha cambiado?
Todo! grito, secndome una lgrima repentina. Mi futuro. El
hospital. Princeton, tal vez? No me haba dado cuenta hasta ahora,
pero este lugar Es todo lo que los catlogos, los sitios web, la publicidad
prometa, y sin embargo, no es lo que quiero. No estoy en casa. Nunca lo
estar. Quiero estar de vuelta en Miami, con mi familia. No estoy lista para
separarme de ellos todava. Lo nico que quiero en Princeton est de pie
en silencio, con los brazos cruzados sobre su pecho desnudo mientras
derramo mis tripas. T y yo no somos adecuados Connor se
estremece como si le hubiera pegado, pero sigo adelante, estoy
enamorada de Ashton. l me entiende. Yo lo entiendo. Una rpida
mirada a Ashtony y veo sus ojos ahora cerrados fuertemente como si
sintiera dolor.
Algo que parece piedad llena la cara de Connor.
Crees que lo entiendes, Livie? En serio? Crees que lo conoces?
Trago saliva para mantener la voz firme.
No lo creo. Lo s.
Sabes cuntas mujeres ha tenido en esta habitacin? En esa
cama? Su mano se levanta para apuntar hacia ella dando nfasis. Me
fuerzo a mantener la cabeza en alto, tratando de ser fuerte. No quiero
saber. No me importa. l est conmigo ahora. Espero que al menos
utilizaran condones.
Condones.
Me olvid completamente. Fue demasiado intenso.
El color desapareciendo de mi cara lo dice todo.
Connor baja la cabeza, sacudindola con decepcin.
Jess, Livie. Pens que eras ms inteligente que eso.
Ashton no ha dicho una palabra. Ni una palabra para defenderme,
o a nosotros. Est de pie en silencio, observando todo este desastre con
ojos tristes y resignados.

226

Los tres de pie uno frente al otro en un tringulo deforme, el aire


entre nosotros asfixiante, espeso y txico, las mentiras arremolinndose de
manera visible en el exterior, mientras que la verdad de lo que Ashton y yo
tenemos desaparece en la nada.
As es como Dana nos encuentra.
Qu est pasando?
Temor contorsiona la cara de Ashton por un momento antes de
desaparecer, dejando su tez tres tonos ms plida.
Qu ests haciendo aqu?
Pens en darte una sorpresa dice ella, entrando en la habitacin
con tanto cuidado que uno pensara que el suelo est plagado de minas
terrestres.
Connor se cruza de brazos.
Por qu no se lo dices, Livie? Adelante dile lo que me acabas
de decir. Connor me mira fijamente. Ashton se me queda mirando. Y
cuando la dulce Dana entra en la habitacin, con los ojos muy abiertos
por la confusin y el miedo, tambin me mira fijamente, mientras alcanza y
se agarra al brazo de Ashton.
Un brillo me llama la atencin.
El diamante solitario en la mano izquierda de Dana. En su dedo
anular.
Un jadeo se atrapa en mi garganta.
Cundo se le propuso?
Ashton sabe que lo he visto, porque cierra los ojos y empieza
distradamente a buscar a tientas la correa de cuero alrededor de su
mueca.
Est de regreso en su mueca.
Ashton ha puesto ese grillete de vuelta en su mueca. Lo que
significa que ha renunciado a la libertad que le di anoche.
Por la mirada de consternacin en el rostro de Connor, l tambin ha
visto el anillo y ahora se da cuenta realmente de la magnitud de esta
traicin.
Dile, Livie. Dile lo que est pasando entre t y su futuro esposo, si
crees que lo conoces tan bien.
No necesito decir nada. El rostro de Dana palidece. Observo como
sus ojos me miran de pies a cabeza, luego mira la cama, y de nuevo a m.

227

Casi apartndose del brazo de Ashton, ella tropieza dando tres pasos
atrs.
Ash? Su voz tiembla, mientras se gira para mirarlo.
l inclina la cabeza, murmurando palabras casi indescifrables.
He cometido un error. Deja que te explique.
Estallando en lgrimas, se da la vuelta y sale corriendo de la
habitacin. Ashton no duda ni un segundo. l corre tras ella mientras sus
sollozos se escuchan por toda la casa.
Dndome la espalda. A nosotros. O lo que demonios furamos. Un
error.
Las palabras de Connor son tranquilas pero penetrantes, suaves pero
mortales, honestas, pero tan lejos de la verdad.
Ayudaste a destrozar dos corazones hoy. Debes estar orgullosa.
Adis, Livie. La puerta del dormitorio se cierra de un portazo detrs de l.
Y s que no hay razn para que yo est aqu. No en esta casa, no en
esta escuela. No en esta vida que no es mi vida.
Tengo que dejar ir todo.
Y as me alejo.
Me alejo de las voces, los gritos, la decepcin.
Me alejo de mis decepciones, mis errores, mis remordimientos.
Me alejo de todo lo que se supone que debo ser y todo lo que no
puedo ser.
De todo esto, que es una mentira.

228

18
Dejarlo ir
Traducido por Michelle
Corregido por Itxi
Los encuentro sentados en la mesa de la cocina. Kacey est
acurrucada en el regazo de Trent con los dedos enrollados en su cabello,
riendo mientras Dan empuja el vientre hinchado de Storm varias veces,
tratando de hacer que el beb responda. Est de dos meses ahora y est
tan hermosa como siempre.
Livie? Los acuosos ojos azules de mi hermana me miran con una
mezcla de sorpresa y preocupacin.
Pens que no ibas a venir a casa durante tus vacaciones.
Trago saliva. Yo tampoco, pero... las cosas cambiaron.
Puedo ver eso. Se queda mirando fijamente mi atuendo. Nunca
volv a la residencia para cambiarme. Simplemente salt en un taxi a
Newark y esper el primer vuelo disponible a Miami. Tard diez horas, pero
aqu estoy.
En casa.
La que nunca debera haber dejado para empezar.
Nadie dice una palabra, pero siento sus ojos en mi espalda mientras
me acerco a la despensa. Saco la botella de tequila que Storm mantiene
en el estante superior. Para emergencias, dice ella.
Tenas razn, Kacey. Agarro dos vasos de chupito. Tenas razn
todo el tiempo.

229

Echaba de menos el sonido de las gaviotasmurmuro.


Guau, realmente ests jodida.
Con un bufido, lanzo mi mano en direccin a Kacey y termino
dndole una palmada en la mejilla. Ayer por la noche, con la botella de
tequila y dos vasos de chupito en la mano, camin en silencio por la
puerta del patio hacia la terraza. Kacey me sigui, poniendo una tumbona
junto a la ma. Sin decir una palabra, comenz a beber tragos.
Y empec a verter mis entraas.
Le cont todo a mi hermana.
Admit cada detalle de mis ltimos dos meses, hasta el ms ntimo y
vergonzoso. Una vez que la verdad empez a fluir, cay en cascada como
un torrente imparable. Estoy segura de que la bebida ayud, pero estar
cerca de mi hermana ayud ms. Kacey se limit a escuchar. Tom mi
mano y la apret con fuerza. No juzg, no grit, no ech suspiros
decepcionados y miradas o me hizo sentir avergonzada. Me regao por
no usar un condn, pero luego admiti rpidamente que no debera estar
lanzando piedras.
Llor conmigo.
En algn momento, Trent sali a ponernos una manta. No dijo una
palabra, dejndonos con nuestra borrachera y estupor de sollozos.
Puedo ver esa imagen de nuevo? Kacey pregunta en voz baja.
Le entrego la cuatro por seis de mi bolso, agradecida de que la tena
conmigo cuando me fui.
No puedo creer lo jvenes que estn aqu murmura, trazando las
lneas de la imagen. Sonro para mis adentros. Hace tres aos, Kacey no
poda siquiera mirar en direccin a una imagen de nuestros padres.
Mientras me devuelve la foto, susurra: Prueba que se preocupa
mucho por ti, Livie. Aunque sea un desastre.
Cierro los ojos y lanzo un suspiro. No s qu hacer, Kacey. No
puedo volver. Quiero decir est comprometido. O lo estaba. -
Todava lo est? Haba recibido un texto de Reagan diciendo dnde
diablos ests. Despus de explicar que estaba de regreso en Miami,
compartimos algunos mensajes, pero no tena informacin para m. O no
quera decirme, aparte de que se escondi en el cuarto de Grant durante
todo el da porque haba un montn de gritos y alaridos. Eso hizo
preocuparme ms por Ashton. Y si no est con Dana? Qu har su
padre con l? Utilizar todo lo que tiene hacia l?

230

Y es sin duda un choque de trenes repite Kacey. Tiene que


limpiar sus asuntos antes de que pueda seguir adelante con alguien , y eso
te incluye a ti.
Slo la idea de eso me produce un dolor en mi pecho. Tiene razn.
Lo que Ashton y yo tuvimos, tengo que dejarlo ir. Por mucho que quiera
seguir intentndolo, estar cerca de l mientras lucha con los demonios que
tiene que luchar, no puedo seguir hacindolo. No de esta manera.
No con Connor y Dana yugh. El anillo. Se aprieta mi estmago. Esta
cosa entre nosotros amor o no, me ha convertido en una egosta,
idiota manipuladora que toma lo que quiere aunque pueda herir a los
dems. Quin segua convencindose de que todo lo que haca estaba
bien porque saba que el hombre que quera se preocupaba por ella.
Quin probablemente volvera a caer en esa trampa porque se
senta tan bien, a pesar de ser todo tan malo.
No tienes que volver.
Abro un prpado para mirarla, estremecindose contra la cruda luz
del da como lo hago yo. Qu... simplemente renunciar a todo?
Se encoge de hombros. No dira que es darse por vencida. Ms
cmo vivir a travs de ensayo y error. O tomar un respiro. Tal vez un tiempo
lejos de Ashton y de la escuela pongan las cosas en perspectiva. O tal vez
ya estn en perspectiva y slo necesitas un poco de tiempo para que el
polvo se asiente.
S. Quizs. Cierro los
comodidad de estar en casa.

ojos,

absorbiendo

con

gratitud

la

Ests segura de que no quieres que me quede en casa? Pap


pregunta mientras empuja el pelo enmaraado de mi frente.
Respondo con un estornudo y un gemido.
Con un profundo suspiro, dice: Est bien. Me quedo.
No, pap. Niego con la cabeza, aunque nada me encantara
ms que tenerlo para que me consuele. Deberas ir. Vas a enfermarte si
te quedas aqu y es el gran partido de Kacey esta noche. Estara molesta si
te lo pierdes. Le digo. Mi hermana estara aplastada si pap se lo
perdiera. Estarmis palabras son cortadas por otro estornudo violento.
Entregndome un pauelo de papel, pap se encoge. Bueno, no
voy a mentir, pequea. Ahora, me ests dando asco.
La forma en que dice pequea con su dbil acento irlands me
hace rer.

231

No te preocupes. Me estoy dando asco yo misma, un montn.


dije mientras me sonaba la nariz.
Responde con una sonrisa y una palmada en mi rodilla. Slo estoy
burlndome. Siempre sers mi pequeo ngel hermoso, mocos verdes y
todo. Organiza la medicina y los lquidos en mi mesa de noche mientras
me acomodo. La Sra. Duggan est en la sala.
Ugh! Pap! No necesito una niera!
Veo el cambio antes de que pronuncie una palabra. S lo haces,
Livie. Puedes actuar como una chica de treinta aos de edad, a veces,
pero eres biolgicamente slo de once y los Servicios de Proteccin Infantil
fruncen el ceo al dejar a los de once aos solos en casa. No hay
discusin.Dice enrgicamente, inclinndose para depositar un beso en la
parte superior de mi cabeza.
Mi frente se arruga mientras busco a tientas el control remoto. Tres
episodios seguidos de los leones comiendo gacelas en la naturaleza son
demasiado.
Con un suspiro y un murmullo sobre sus nias testarudas, se levanta y
se dirige hacia la puerta. Pero se detiene y se da vuelta, esperando, sus iris
azules llorosos centellantes con su sonrisa. Mi ceo dura dos segundos ms
antes de que una sonrisa gane. Es imposible mantener el ceo fruncido
cuando mi pap me sonre as. Es su manera de salirse con la suya.
Pap se re en voz baja. Esa es mi chica, Livie. Haz que me sienta
orgulloso.
Dice lo mismo cada noche.
Y esta noche, al igual que cualquier otra noche, muestro una sonrisa
con dientes cuando respondo: Siempre te har sentir orgulloso, pap.
Lo veo salir, cerrando la puerta tras l.
Me despierto con el cielo del atardecer y mis ltimas palabras a mi
padre jugando otra vez en mi cabeza. Estas sencillas palabras. Una
pequea frase de rutina. Pero en realidad, garantiza que sea una mentira.
Quiero decir, cmo puede alguien comprometerse a algo as? No todas
las decisiones que hagas van a ser una buena idea. Algunas de ellas
incluso sern desastrosas.
Me doy vuelta y veo que la persona sentada en la tumbona junto a
m, no es tan pelirroja o mujer como la persona que estaba all cuando me
qued dormida.

232

Hola, Livie. El Dr. Stayner ajusta su espantosa camisa de bolos en


dos tonos. Casi van con las bermudas hawaianas que ningn hombre de su
edad debera usar. Te gusta mi ropa de playa?
Hola, Dr. Stayner. Por qu siempre tiene razn?
Tiendo a tenerla, no?

Gracias a Dios. Pens que tendra que quemar la tumbona si no te


duchabas pronto.
Doy mi hermana un empujn juguetn mientras caminamos por el
pasillo hacia la cocina.As que... Stayner?
Se encoge de hombros. Le envi un mensaje anoche para hacerle
saber que finalmente te rompiste. Sin embargo, no esperaba que
apareciera aqu con una maleta.
Al parecer, el Dr. Stayner ha decidido disfrutar de unos das en la
soleada Miami, Florida junto al ChezRyder. Bueno, Storm, insisti en que se
quedara con nosotros, a pesar de que eso significaba que tomaba la
habitacin de Kacey, y ella o bien dorma conmigo o con Trent. Le record
que era extrao y poco profesional que el psiquiatra de la familia se
quedara con nosotros. Entonces me record que todo lo relacionado con
el Dr. Stayner es extrao y poco profesional, por lo que esto en realidad
tiene sentido.
Mi argumento termin all.
Y ahora el Dr. Stayner est en nuestro fregadero de la cocina en uno
de los delantales de lunares de Storm, pelando zanahorias con la ayuda
de Mia.
Crees que comer zanahorias realmente te hacen ver mejor, o es
simplemente lo que las mams dicen para hacer que los nios coman
verduras? Mia est en esa edad linda donde todava es muy crdula,
pero est aprendiendo a cuestionar las cosas.
Me apoyo contra la puerta de entrada con los brazos cruzados y
miro con curiosidad.
Qu piensas t, Mia? responde el Dr. Stayner.
Entrecierra sus ojos hacia l.Yo pregunt primero.
Niego con la cabeza y me ro. No te molestes. Es demasiado
inteligente para ti, Stayner.

233

Con un chillido, Mia deja caer la zanahoria y corre a sumergirse en


mis brazos en un abrazo.
Livie! Mam dijo que estabas aqu. Viste a X en movimiento?
Me ro. Supongo que Mia se ha movido desde el apodo carioso de
Beb Alen X a slo X Funciona. No, pero vi a Dan empujando la
barriga de tu mam anoche dije con un guio.
Hace una mueca. Espero que no vaya a ser raro cuando nazca X.
El tema cambia rpidamente. Te ests quedando por un tiempo?
Su expresin es esperanzador.
No lo s, Mia. Y es la verdad. Es slo que no s nada.

Qu crees que es?


El Dr. Stayner sorbe en el extra-grande latte mientras estamos
sentados uno junto al otro en las tumbonas en la terraza de atrs, viendo a
los corredores que pasan en la madrugada. Todo ese caf no puede ser
bueno para l. No puedo comenzar a aventurar una respuesta a eso,
Livie. Est claro que l tiene algunos problemas que resolver. Parece que
utiliza conexiones fsicas con mujeres como una forma de afrontar sus
problemas. Al parecer, hablar sobre la muerte de su madre es un tema
demasiado difcil para l. Parece que se preocupa mucho por ti. El Dr.
Stayner se sienta de nuevo en su silla.Y si se crio con un padre abusivo,
entonces es muy posible que todava se sienta como que tiene poco
control sobre su vida. Tal vez lo tiene. Pero puedo decirte que nunca
conseguirs una respuesta que tenga sentido para ti acerca de por qu
sucedi todo para l. Y hasta que hable de ello, es difcil ayudarlo. Y es por
eso, mi querida nia Livie... Pongo los ojos, pero luego sonro. Por alguna
razn, tom el gusto a ese apodo. Necesitas desenredarte a ti misma de
su desorden hasta que puedas arreglar el tuyo. No olvides, tu hermana y
Trent necesitaron lo mismo. Fueron cinco meses antes de que
reconectaran. Estas cosas a menudo toman tiempo.
Asiento lentamente. Cinco meses. Dnde estar Ashton en cinco
meses? Cuntas mujeres olvidar para ese entonces? Y, puedo
soportar estar en Princeton mientras l trabaja en las cosas? Si es que
incluso est intentando resolver las cosas. Mi estmago est empezando a
agitarse de nuevo.
Livie
Lo siento.

234

S que es difcil, pero necesitas centrarte en ti misma por un


tiempo. Necesitas sacar de tu cabeza quelevanta sus dedos entre
comillas, le mentiste a tu padre.
Pero... aparto la mirada a mis dedos de los pies recin pintados,
por parte de Storm. S lo que quera para m y voy en contra de ello.
Cmo podra eso hacer que se sienta orgulloso de m?
El Dr. Stayner palmea mi hombro. No garantizo nada, Livie. Nunca.
Pero te garantizo que tus padres estaran orgullosos de ti y de tu hermana.
Ms all de orgulloso. Las dos son simplemente... excepcionales.
Excepcionales.
A pesar de que finalmente me romp? Sonro tristemente,
repitiendo las palabras de Kacey.
Comienza a rer. No lo hiciste, Livie. Me gustara decir que por fin
llegaste a un cruce de caminos y slo necesitabas un poco de orientacin.
Eres una chica lista que parece entender las cosas. Eso es todo lo que se
necesita a veces, un poco de orientacin. No como tu hermana. Ahora,
ella si se quebr. Dice con la boca guau y no puedo evitar el resoplido
de la risa que se me escapa.
Creo que vas a estar bien con el tiempo. Ahora es la parte
divertida.
Levanto mi frente en cuestin.
Averiguar quin quieres ser.
Estoy acostumbrada al Dr. Stayner en pequeas dosismximo una
hora por semana por telfono. As que cuando l se va despus de pasar
varios das conmigo, mi cerebro se apaga temporalmente fuera de servicio
como una mquina que est sobrecalentada. Pasamos la mayor parte de
ese tiempo fuera en la terraza de atrs, hablando de todas las opciones
que tena delante de m por mi educacin, para mis futuras aspiraciones
profesionales, y para mi vida social. Nunca comparti sus opiniones. Dijo
que no quera desviar mi propio proceso de seleccin. La nica cosa que
insisti es en que acepte ambigedad por un tiempo, que no me sumerja
en una eleccin por el bien de hacer una. Sugiri que tomar clases sin
centrarme en un importante momento como Reagan no es una mala
idea. Por supuesto, tena que reconocer que cuanto ms divagara, menos
probable sera la opcin de permanecer en Princeton, porque
reprobara el semestre.
Creo que mi mayor temor de volver a Princeton no es Princeton en s
he aceptado que la escuela no es para m. Y ya he llamado al hospital
para informarles que voy a dejar mi puesto de voluntaria.

235

Mi mayor temor se enfrenta a Ashton otra vez y mi debilidad a su


alrededor. Una simple mirada o toque podra arrastrarme hacia l de
nuevo y eso no es bueno para ninguno de nosotros. He caminado lejos una
vez. Ser la segunda vez ms difcil o ms fcil? O imposible...
Mi vida est llena de decisiones difciles y una es fcil Ashton.
Y l es la eleccin que no puedo tener.

236

19
Opciones
Traducido por Val_17 & Adriana Tate
Corregido por Niki
Juro que Reagan estaba esperando en la puerta como una
mascota ansiosa por el sonido del mecanismo de desbloqueo, porque al
segundo que entr la noche del viernes, ella se lanza encima de m.
Te extra mucho!
Slo han pasado dos semanas, Reagan digo con una sonrisa,
sacudiendo mi bolso sobre el escritorio. Decid volver a Princeton despus
de todo. No porque particularmente sienta que este es el lugar para m,
sino porque s que quiero educacin, y hasta que no me expulsen o me
transfiera a Miami, lo cual investigu en mi tiempo de vuelta en casa, bien
podra estar aqu.
Metiendo mi cabello detrs de m oreja, pregunto casualmente:
As que, cmo ha estado todo?
Su nariz se arruga.
Lo mismo. No s. Ashton se est quedando en casa de mis padres
en este momento y no puedo sacarle nada a mi pap. Grant se ha estado
quedando aqu un montn porque la casa no es muy divertida ahora.
Connor est herido. Pero estar bien, Livie. En serio. l slo necesita tener
sexo. Ella se tira en su cama en el tpico estilo Reagan,
dramticamente. Ah, y Ty se torci el tobillo. Imbcil.
Me ro, pero eso no afloja la angustia en mi interior.
Cul es tu plan para este fin de semana? Ella duda. Vas a
verlo?

237

S quin es l y no es Connor. Sacudo mi cabeza. No...


Necesitamos ms de dos semanas para solucionar este desastre. Es
demasiado reciente. Demasiado fresco. Demasiado doloroso para tratarlo.
Tratar de ponerme al da, si hay alguna esperanza. Me perd una
semana entera de clases, incluyendo una prueba. Lentamente subo los
peldaos de mi cama, empujando todos los recuerdos. Y voy a visitar a
los chicos en el hospital. Tengo que decir adis apropiadamente, para
mi propio cierre.

Me llega un mensaje del Dr. Stayner cuando estoy tomando el tren al


hospital. Tiene una direccin, junto con las palabras:
Una tarea ms, me lo debes por no completar la ltima. Llega all a
las dos p.m.
Ya ni siquiera le pregunto. El hombre es brillante. Simplemente
respondo con:
Est bien.

Hola, Livie. La radiante sonrisa de Gale me saluda en la


recepcin. Cuando Kacey dijo que el Dr. Stayner estaba de vuelta en
Miami, l contact con el hospital para hacerles saber, en trminos vagos,
lo que estaba sucediendo. Cuando tom la decisin final de que no
estara continuando con el programa de voluntariado, se sent a mi lado
mientras yo llamaba para hacerles saber. Ellos han sido increbles con todo.
Los chicos estarn tan felices de verte.
Cmo estn?
Ella guia.
Ve a verlo por ti misma.
Caminar por los pasillos no me pone tan enferma como lo haca
antes, me doy cuenta. S que no es porque de alguna manera me he
acostumbrado a ello. Es porque he dejado de lado la idea de que esto
tiene que ser mi futuro.

238

Los gemelos corren hacia m con una energa que no he visto en


mucho tiempo, agarrando mis piernas y hacindome rer.
Ven aqu! Cada uno de ellos se agarra de una mano. Me tiran a
la mesa. Si estaban molestos porque me fui tan abruptamente hace dos
semanas, no lo estn demostrando.
La enfermera Gale dijo que te habas ido, hacer algo... no
entiendo lo que dijo. Algo sobre una... alma? La perdiste? Y
necesitabas ir a buscarla? Eric termina con un interrogativo ceo
fruncido.
Bsqueda del alma. Me ro.
S. Lo estaba.
Aqu. Derek empuja adelante un montn de papeles con dibujos
en ellos. Ella nos dijo que te ayudramos a pensar en todas las cosas que
podras ser cuando crezcas.
Yo le dije que queras ser doctora interviene Eric, rodando sus
ojos. Pero ella pens que sera bueno darte ideas de respaldo.
Mirndolos a ambos, a sus pequeas caras ansiosas, empiezo a
hojear cada hoja, evaluando todas mis opciones.
Y me estoy riendo ms duro de lo que me he redo en mucho
tiempo.

Salgo del taxi frente a una gran casa blanca victoriana en Newark
exactamente a las dos p.m. Por la seal en frente, parece ser una casa de
reposo de todo tipo. Una bastante agradable, observo cuando entro por
la puerta principal a un modesto pero encantador vestbulo, con suelos
oscuros de caoba, papel pintado a rayas en colores pastel y un arreglo
floral posado en una mesa lateral. Frente a m hay una recepcin sin
vigilancia con un aviso dirigiendo a los visitantes a un libro de registro.
Suspiro mientras echo un vistazo alrededor, buscando una pista sobre lo
que se supone que debo hacer ahora. El Dr. Stayner no me dio otra
instruccin ms que ir a esta direccin. Normalmente es bastante explcito
con sus demandas.
Saco el telfono de mi bolsillo, para mandarle un mensaje por
ayuda, cuando una joven mujer rubia en un traje de enfermera azul beb
entra.
Con una sonrisa de saludo, dice: T debes ser Livie.

239

Asiento.
l te est esperando en la habitacin 305. Las escaleras estn en la
esquina, a la izquierda. Tercer piso y sigue las seales.
Gracias. As que el Dr. Stayner est aqu. Por qu no me
sorprende? Abro mi boca para preguntarle a la enfermera lo que sabe
acerca de la habitacin 305, pero se ha ido antes de que pueda decir una
palabra.
Sigo sus instrucciones, tomando la escalera hasta el tercer piso, el
persistente olor del limpiador de tipo industrial arrastrando todo el camino.
No puedo dejar de notar la espeluznante tranquilidad mientras subo. Eso
slo amplifica los chirriantes pasos. Aparte de una tos ocasional, no
escucho nada. No veo nada. Es como si el lugar est vaco. Mi instinto me
dice que est lejos de eso.
Siguiendo los nmeros de las puertas de cada habitacin, veo el
progreso hasta llegar a mi destino. La puerta est entreabierta. De
acuerdo, Dr. Stayner. Qu tiene para m ahora? Con una inhalacin
profunda, entro por la esquina vacilante, esperando encontrar a mi
canoso psiquiatra.
Un corto y estrecho pasillo conduce a una habitacin que no puedo
ver totalmente desde la puerta. Todo lo que puedo ver es la esquina
adelante y un hermoso hombre de pelo oscuro y bronceado, encorvado
en una silla sus codos en las rodillas, las manos cruzadas y presionadas en
su boca como si estuviera esperando con inquietud.
Mi respiracin se atrapa.
Ashton est en sus pies de inmediato. Sus labios se abren mientras me
mira fijamente, como si quisiera decir algo, pero no sabe por dnde
empezar.
Livie. Finalmente lo consigue, y luego aclara su garganta. l
nunca me ha llamado Livie antes. Nunca. No s cmo eso me hace sentir.
Estoy demasiado sorprendida para responder. No esperaba verlo
hoy. No me haba preparado.
Miro con los ojos muy abiertos mientras Ashton toma cinco pasos
rpidos y se apodera de mi mano, sus preocupados ojos marrones fijos en
los mos, un ligero temblor en su agarre.
Por favor, no corras susurra, y en voz ms baja, ms speramente
aade: y por favor no me odies.
Eso me saca de mi sorpresa inicial, pero me manda a otra. l
honestamente cree que correra lejos de l al segundo en que lo viera? Y
cmo diablos Ashton podra jams pensar que yo lo odiara?

240

Lo que sea que est pasando, Ashton claramente no comprende la


profundidad de mis sentimientos por l. S, me fui hace dos semanas. Era
algo que tena que hacer. Por m. Pero estoy aqu ahora y no quiero volver
a correr o caminar o hacer algo lejos de Ashton otra vez.
Solo le pido a Dios no tener que hacerlo.
Dnde demonios est ese maldito psiquiatra mo ahora?
Caminando hacia atrs, Ashton silenciosamente me lleva ms lejos
de la habitacin hasta que puedo ver todo el espacio. Es pintoresco,
simple con papel de color amarillo plido adornando las paredes,
molduras de corona recubren el techo, y hay varias plantas suspendidas
ante un ventanal, tomando del sol de media tarde. Todos esos detalles
desaparecen, sin embargo, mientras mis ojos se posan en la mujer
acostada en la cama de hospital.
Una mujer con cabello canoso y una cara ligeramente arrugada
que sin duda se habra descrito como hermoso alguna vez, especialmente
con esos labios llenos. Labios tan llenos como los de Ashton.
Y todo hace... clic.
Esta es tu madre susurro. No es una pregunta, porque s la
respuesta con certeza. Es slo que no s la montaa de por qus detrs
de ello.
La mano de Ashton nunca se desliza de la ma, su agarre nunca se
debilita.
S.
No est muerta.
No, no lo est. Hay una larga pausa. Pero ella se ha ido.
Valoro la expresin solemne de Ashton por un momento antes de
girarme hacia la mujer. No quiero mirar, pero lo hago de todos modos.
Sus ojos parpadean de mi cara a Ashton.
Quin comienza a decir, y puedo decir que est luchando por
formar sus palabras, su boca trabajando las formas, pero no puede hacer
que los sonidos salgan. Y en sus ojos no veo ms que confusin.
Soy Ashton, mam. Esta es Livie. Te habl sobre ella. La llamamos
Irlandesa.
La mirada de la mujer recorre la cara de Ashton y luego cae como si
la buscara en su memoria.
Quin Lo intenta de nuevo. Tomo dos pasos hacia adelante,
tanto como el agarre de muerte de Ashton en mi mano me lo permite. Est

241

lo suficientemente cerca para coger el ligero olor a orina que reconozco


de las casas de ancianos con los pacientes que han perdido todo el
control de su vejiga.
Como renunciando a averiguar sobre alguno de los dos, la cabeza
de la mujer va hacia un lado y simplemente se queda mirando por la
ventana.
Vamos a tomar un poco de aire susurra Ashton, tirndome con l
mientras camina a una pequea radio en la mesita. Le da vuelta en un
disco de Etta James y ajusta un poco el volumen. No digo nada mientras
me lleva fuera de su habitacin, cerrando la puerta suavemente detrs de
l. Nos dirigimos por el pasillo y a un conjunto diferente de escaleras en
silencio, una que da al jardn trasero de la casa, una propiedad de
grandes dimensiones, con robles desnudos y pequeos caminos tejindose
a travs de los maceteros de flores, desde hace mucho tiempo
preparados para el invierno. Sospecho que esto es un sitio encantador
para los residentes en un clima ms clido. Ahora, sin embargo, con el
dbil sol de noviembre y una picazn en el aire, tiemblo.
Tomando asiento en un banco, Ashton no duda en tirarme en su
regazo y envolver sus brazos alrededor de mi cuerpo como para
abrigarme del fro. Y no dudo en dejarlo, porque anso su calor por ms de
una razn. Aun cuando no debera.
Esto es exactamente de lo que estaba asustada.
Ya no s lo que es correcto. Todo lo que s es que la madre de
Ashton est viva y el Dr. Stayner me envi aqu, sin duda para conocer la
verdad. Cmo lo supo el Dr. Stayner... pensar en eso ms tarde.
Cierro los ojos e inhalo, absorbiendo el celestial aroma de Ashton.
Estar tan cerca de l despus de nuestra noche juntos es an ms difcil de
lo que imagin que sera. Siento como si estuviera de pie en el borde de un
acantilado y la tormenta de emociones amenaza con empujarme el
dolor y la confusin y el amor y el deseo. Puedo sentir esa atraccin
gravitacional, ese impulso de acurrucarme en su cuerpo, deslizar mi mano
sobre su pecho, besarlo, hacerme creer que l es mo. Sin embargo, l no
es mo. Ni siquiera es suyo todava.
Por qu, Ashton? Por qu mentir sobre su muerte? Por
qu... todo?
No ment. Simplemente no te lo correg cuando asumiste que
estaba muerta.
Las palabras por qu estn en mis labios de nuevo, pero l habla
antes de que pueda decirlo.

242

Era ms fcil que admitir que mi madre no recuerda quin soy.


Que cada da me despertaba esperando el da de su muerte as podra ser
libre de mi jodida vida. As podra estar en paz.
Cierro los ojos para evitar las lgrimas. Paz. Ahora entiendo lo que
era esa extraa mirada, la noche en que Ashton se enter de la muerte de
mis padres. Estaba deseando lo mismo para s mismo. Exhalando una
respiracin profunda, susurro: Tienes que decrmelo. Todo.
Lo voy a hacer, Irlandesa. Todo. Ashton tira su cabeza hacia
atrs mientras hace una pausa para ordenar sus pensamientos. Su pecho
empuja contra el mo mientras toma una respiracin profunda. Casi puedo
ver el peso liberndose de sus hombros mientras se deja hablar libremente
por primera vez. Mi madre tiene una fase tarda de Alzheimer. Ella lo
desarroll muy pronto, antes que la mayora.
Un nudo instantneo se forma en mi garganta.
Ella me tuvo cuando estaba cerca de los cuarenta. No planificado
y altamente inesperado. Y no deseado por mi padre. l... no es de los que
comparten. Eso al parecer influy en el afecto de mi madre. Hace una
pausa para darme una sonrisa triste. Mi madre model por aos en
Europa antes de conocer a mi pap y mudarse a Estados Unidos. Tengo
algunas de sus portadas de revistas. Te las mostrar algn da. Ella era
impresionante. Quiero decir hermosa.
Levanto una mano para tocar su mandbula.
Por qu eso no me sorprende?
Cierra sus ojos y se inclina hacia mis dedos un momento antes de
continuar.
Cuando conoci a mi pap, no tena inters en tener hijos
tampoco, as que funcion bien. Estuvieron casados durante quince aos
antes de que yo naciera. Quince aos de felicidad antes de que yo lo
arruinara todo, segn mi padre. l dice esa ltima parte con un
encogimiento de hombros indiferente, pero s que est lejos de ser
indiferente. Puedo ver el dolor apenas disimulado en esos iris marrones.
Aunque s que no debera, presiono mi mano contra su pecho.
La mano de Ashton se cierra sobre ella y aprieta sus ojos.
Pens que nunca te sentira hacer eso de nuevo susurra.
Le doy un momento antes de empujarlo suavemente.
Sigue hablando. Pero dejo mi mano donde est, apoyada en su
corazn ahora acelerado.

243

Los labios de Ashton se curvan en una pequea mueca. Cuando


abre sus ojos, parpadea contra un brillo acuoso. Slo la idea de Ashton
llorando retuerce mi interior. Lucho por mantenerme compuesta.
Todava recuerdo el da que mi mam y yo nos sentamos en la
mesa de la cocina con una bandeja de galletas que le ayud a hornear.
Tena siete. Pellizc mis mejillas y me dijo que yo era una bendicin
disfrazada, que no se dio cuenta de lo que le faltaba hasta el da que se
enter que iba a tenerme. Dijo que algo finalmente hizo clic dentro de ella.
Algn interruptor maternal que la hizo quererme ms que a nada en el
mundo. Me dijo que la hice a ella y a mi pap muy felices. Ah es
cuando finalmente una solitaria lgrima se desliza por su mejilla. No tena
idea, Irlandesa. Ninguna idea de lo que l estaba hacindome susurra,
cerrando sus ojos una vez ms, mientras toma una profunda y calmada
respiracin.
Rozo la lgrima de su mejilla, pero no antes de llorar una docena por
mi cuenta, lgrimas que rpidamente seco porque no quiero desviar la
conversacin.
Cundo empez?
Aclarando su garganta, Ashton contina, empujando la puerta para
mostrarme sus esqueletos sin reservas. Finalmente.
Tena casi seis la primera vez que me encerr en un armario. Antes
de eso, nunca lo vi mucho. Trabajaba muchas horas y me evitaba el resto
del tiempo. No me importaba realmente. Mi madre me adoraba
constantemente. Era una mujer expresiva. Interminables abrazos y besos.
Recuerdo a sus amigas bromeando sobre que ella me asfixiara hasta la
muerte con amor. Su frente se arruga. Mirando hacia atrs ahora, eso
debe haber molestado a pap. Un montn. Haba tenido toda su atencin
antes de eso, y... La voz de Ashton se vuelve amarga. Un da, algo
cambi. Comenz a quedarse en casa cuando mi mam tena planes,
una fiesta para bebs, o una reunin con sus amigas. Us esos das para
pegarme a un armario con una tira de cinta adhesiva sobre mi boca. Me
dejaba all por horas, hambriento y llorando. Dijo que no quera orme o
verme. Que no debera estar vivo. Que haba arruinado sus vidas.
No puedo entender cmo Ashton est tan calmado, como su
corazn sigue su ritmo constante, porque a pesar de toda mi voluntad de
mantener mi compostura, me he fundido en un lloriqueante desastre
mientras la visin de ese pequeo nio de ojos oscuros no mucho ms
grande que Eric o Derek acurrucado en el armario quema en mi mente
otra vez. Lucho por hablar con el fuerte nudo en mi garganta.
Y no dijiste nada?

244

Las palmas de Ashton borran algunas de mis lgrimas.


Unos meses antes, accidentalmente dej a nuestro perro en la
puerta principal. Corri hacia el trfico... mi madre llor durante semanas
por ese perro. Pap le dijo que yo intencionalmente lo dej en la puerta,
que era un nio malvado que haca cosas malas a los animales. Estaba
aterrorizado de que ella le creera... Se encoge de hombros. Qu
diablos saba yo? Slo tena seis. Hay una pausa. Fue cerca de un mes
antes de mi octavo cumpleaos, cuando mi madre empez a olvidarse de
las fechas, y nombres, y reuniones. Lo haca de vez en cuando antes de
eso, pero comenz a ponerse realmente mal. Su manzana de Adn se
sacudi con un gran trago. En un ao se lo diagnosticaron. Ese es el da...
Inhalando profundamente por la nariz, frota la correa en su mueca.
Todava est ah, aun encerrada. Su recordatorio constante. l nunca us
un cinturn en m antes de eso. No creo que l supiera cun duro poda
golpear antes de romper la piel. Y l estaba enojado. Tan enojado
conmigo. Me culp de todo. Dijo que el embarazo le hizo esto, que las
hormonas empezaron a destruir su cerebro el da que nac. Ashton rasca
distradamente su antebrazo, donde una de sus cicatrices se esconde.
Me dijo que no le dijera lo que pas o el estrs la hara empeorar, ms
rpido. As que ment. Le dije que consegu los cortes con mi bicicleta.
Despus de eso, le ment sobre todo. Los moretones en las costillas cuando
me golpe, las ronchas cuando me golpe con el cinturn de nuevo, el
golpe en mi frente la noche en que me empuj contra el marco de la
puerta. Me acostumbr a mentir, y la salud de mi madre se estaba
deteriorando tan rpido que lo que l estaba hacindome se puso...
insignificante. Me acostumbr a eso.
Dej de golpearme el da que mandamos a mi mam a un centro
de investigacin y tratamiento de alta categora. Tena catorce aos. En
ese momento, todava mantena la esperanza de que ella podra mejorar,
que el tratamiento podra revertir o detener la enfermedad. Todava se rea
de mis chistes y cantaba esa cancin en espaol... todava estaba all,
en alguna parte. Tena la esperanza de que pudiramos comprar el tiempo
suficiente hasta que encontraran una cura. La cabeza de Ashton cae.
Ese fue el primer da que mi mam me pregunt quin era. Y cuando l
vino a m esa noche... yo estaba de espaldas. Era un nio grande. Le dije
que continuara y me golpeara tan duro como pudiera. Ya no me
importaba. Pero no lo hizo. l nunca puso una mano sobre m otra vez.
Con un suspiro de resignacin, Ashton levanta su mirada hacia mi
rostro mientras limpia la corriente interminable de lgrimas de mis mejillas
con sus pulgares.
l encontr una mejor manera de castigarme por respirar.
Simplemente no me di cuenta exactamente lo que era en ese momento.

245

Vendi nuestra casa y nos mudamos al otro lado de la ciudad despus de


eso, por ninguna otra razn ms que retirarme de la vida que conoca,
obligndome a cambiar de escuelas, a dejar a mis amigos. Pudo haberme
enviado a un internado y lavarse las manos de m como una
responsabilidad, pero no lo hizo. En cambio, comenz a dictar con quien
hablara, con quien saldra, que deportes jugara. Con un resoplido,
murmura: l es en realidad el que orden que me uniera al equipo. Un
poco irnico, dado que el remo es la nica cosa que me gusta hacer De
todos modos, una noche cuando tena quince aos, lleg a casa del
trabajo inesperadamente para encontrar a mi novia no oficial y yo fo
Ojos oscuros se disparan hacia mi rostro mientras mi espalda se pone
rgida. Lo siento pasando el rato. l la llam una puta y la ech de la
casa. Me lanc sobre l. Lo tena en el suelo, listo para darle una golpiza.
Sus brazos se tensan alrededor de mi cuerpo mientras me sostiene cerca
de l. Fue entonces cuando comenz a usar a mi madre en mi contra.
Siento mi ceo fruncirse en confusin.
Lanz nmeros, el precio de mantenerla en su costoso centro
mdico, lo mucho que costara si sobreviva otros diez aos. Dijo que
estaba empezando a cuestionarse el punto de ello. Ella no se iba a
mejorar, as que por qu desperdiciar dinero. Su lengua se desliza sobre
sus dientes. Una prdida de dinero. En eso fue que el amor de su vida se
convirti para l. No la haba ido a ver desde el da que la dej all. Su
anillo de bodas se haba ido desde hace mucho tiempo.
No quera creer eso. Simplemente no poda renunciar a ella. Era
todo lo que tena y l lo saba. As que hizo mi eleccin muy simple Poda
vivir la vida que me ha permitido vivir o sus ltimos aos los pasara en
algn lugar de mala muerte, esperando para morir. Incluso encontr
recortes de peridicos, ejemplos de historias horrorosas de esos tipos de
lugares: negligencia, asaltos Ese fue el da en que me di cuenta lo
mucho que mi padre me despreciaba por haber nacido. Y supe que iba a
seguir adelante con su amenaza.
Libero el aire que he estado conteniendo. As que esto es lo que ha
estado dando vueltas en la cabeza de Ashton durante todo este tiempo.
Su madre.
As que me rend. Durante aos, me he mantenido en silencio
aceptando sus exigencias. Con un bufido, murmura: La peor parte?
Realmente nunca me poda quejar. Quiero decir, mira mi vida! Voy a ir a
Princeton, tengo dinero, un carro, un trabajo asegurado en uno de los
bufetes de abogados ms importantes del pas. No es como si me est
torturando. Simplemente deja salir un suspiro. Slo me quit la
libertad de elegir como vivir.

246

Bueno, obligndote a casarte con alguien es algo de que quejarte


murmuro amargamente.
Inclina su cabeza, su voz volvindose brusca.
Ese fue el peor da de mi vida. Siento tanto que hayas tenido que
pasar por eso. Y siento que no te dije sobre el compromiso.
Mrame le exijo, levantando su rostro con un dedo debajo de su
barbilla. Quiero desesperadamente besarlo ahora mismo, pero no puedo
cruzar esa lnea. No hasta que sepa. Qu pas con Dana? Cmo
estn las cosas? Sigue en pie la boda? Lo que estamos haciendo en
estos momentos, sentados aqu juntos, est mal?
Esos hermosos ojos marrones asimilan mis rasgos por un momento
antes de continuar: Hace tres aos, estaba en el torneo de golf de
verano del bufete, jugando con mi padre, cuando un nuevo cliente se
present a s mismo y a su hija. Ella estaba all, jugando con l. As fue
como Dana y yo nos conocimos. Supongo que el padre de Dana le
mencion algo sobre lo mucho que le gustara que su hija estuviera con un
chico como yo Los msculos de su cuello se tensan. Mi padre vio una
oportunidad. El padre de Dana le haba dado al bufete slo una parte de
sus negocios mientras que otros tres bufetes de abogados representaban
el resto. Involucrarse con el padre de Dana fue una gran victoria
financiera para el bufete. Por el valor de decenas de millones, tal vez ms.
As que fui instruido para hacer que Dana me amara. Sus brazos cambian
de posicin para presionarme ms fuerte en su pecho mientras entierra su
rostro contra mi clavcula, haciendo que mi pulso se acelere. Sin embargo,
contina hablando: Ella era bonita, rubia y realmente dulce. Nunca sent
nada verdadero por ella pero no poda quejarme de tener una novia
como ella. Adems viva al otro lado del pas la mayor parte del ao,
yendo a la universidad, as que no es como si agobi mi estilo de vida. No
hasta que t llegaste. Resisto la tentacin de inclinarme. Sera tan fcil
slo un pequeo cambio y mi boca estara en la suya.
Hace tres semanas, mi padre me llam y me dijo que le propusiera
matrimonio. Salir con Dana haba asegurado una gran parte de los
negocios de su padre. l pens que cansndome con ella le asegurara el
resto. Me negu. Al siguiente da, recib una llamada del centro mdico
con preguntas sobre la inminente transferencia de mi madre a un asilo en
Filadelfia. A penas acababa de colgar el telfono cuando recib un correo
de mi padre con al menos una docena de reportes de negligencia en este
lugar. Incluso un caso de abuso sexual que fue sacado de la corte por un
tecnicismo. El bastardo enfermo estaba esperando y preparado para ello.
Su pecho se levanta y cae contra m en un suspiro resignado. No tena
opcin. Cuando me dio el anillo hace dos semanas, despus de la carrera,
le ped a Dana que se casara conmigo. Le dije que era el amor de mi vida.

247

No poda arriesgarme a que dijera que no. Iba a convencerla de tener un


largo compromiso, hasta que terminara la facultad de derecho. Slo
necesitaba posponerlo hasta que mi madre muriera y luego poda
romperlo. El odio a s mismo en su voz es inconfundible. Se odia a s mismo
por ello.
Lucho para hacerme la idea de toda esta situacin pero no puedo.
No puedo darle sentido. Cmo podra un hombre odiar tanto a su propio
hijo? Cmo podra encontrar satisfaccin en dominar la vida de otra
persona completamente? El padre de Ashton est enfermo. Slo de
pensar en cmo tanta crueldad puede estar empacada en un traje
elegante y una carrera exitosa revuelve mi estmago. No me importan qu
demonios yacen en su pasado para hacerlo de esa forma. La persona que
soy nunca encontrar una respuesta aceptable para todo lo que ese
hombre ha hecho.
Suavemente empujo su hombro, lo suficiente para ver su rostro de
nuevo y unas cuantas lgrimas manchar sus mejillas. Busco en sus rasgos
mientras sus ojos descansan en mi boca por un largo rato.
Cuando fuiste a mi habitacin esa noche y Traga saliva, su
frente arrugndose. Quera contarte. Deb haberte contado antes de
que nosotros Su expresin se retuerce de dolor. Lo siento tanto. Saba
que terminara hacindote dao y dej que sucediera de todas formas.
No dejar que se castigue a s mismo por un segundo ms de esa
noche.
No me arrepiento de ello, Ashton le respondo sinceramente,
dndole una pequea y tranquilizadora sonrisa. Si hay un error del que
nunca me arrepentir por el resto de mi vida, es Ashton Henley. Entonces,
ahora qu? Dudo antes de preguntarle: Qu sucedi con Dana?
Ella grit y llor un montn. Y luego dijo que si le prometa nunca
dejar que sucediera de nuevo, me perdonara.
Rollos se aprietan alrededor de mi estmago. Ashton todava est
comprometido. Su padre todava lo controla. Y yo no debera estar aqu,
acercndome de esta manera a l. Cerrando mis ojos contra la dura
realidad, suspiro y susurro: Est bien.
En una voz ronca, luchando para contener la emocin, Ashton
susurra: Mrame, Irlandesa.
Es a travs de una bruma de lgrimas que veo su pequea sonrisa y
frunzo el ceo en confusin. Levantando una mano para pellizcar mi
mentn, Ashton me tira en un suave beso. Es a boca cerrada y no dura
mucho tiempo, pero me deja sin aliento igual. Y an ms confundida.
Ashton susurra: Le dije, No.

248

Pero Me giro para captar la casa de su madre. l la


transferir de aqu a ese horrible lugar
Este es un nuevo lugar, Irlandesa. Mud a mi mam aqu hace una
semana. Una extraa sonrisa transforma su rostrouna mezcla de
euforia, alivio y aturdimiento. Slo amplifica sus ojos de repente llenos de
lgrimas.
No no lo entiendo. Mi corazn ha pasado de romperse en
pedacitos ahora a saltarse incontrolables latidos de anticipacin. S que
est haciendo alusin a algo profundo pero no s qu y necesito saberlo,
ahora. Dime que est pasando, Ashton.
Su expresin se vuelve sombra.
Termin las cosas con Dana. Me di cuenta que mi vida ya no era la
nica siendo arruinada en este desastre. Un destello de dolor cruza sus
ojos con un recuerdo. Vi la mirada vaca en tu rostro cuando bajaste las
escaleras y saliste por la puerta ese da. Me destruy. Despus de eso, hice
la nica cosa que poda hacer. Fui a ver al entrenador. l es siempre he
envidiado a Reagan por tener a un padre como ese. Bueno, el entrenador
abri una botella de Hennessy y le cont todo. Sus palabras me traen de
regreso a mi noche de confesin con Kacey y tequila. Es un poco curioso
que estuvimos haciendo la misma cosa justo en el mismo momento. El
entrenador orden que me quedara con ellos por unos cuantos das hasta
que pudiramos resolver las cosas. Como era de esperar, mi telfono
estaba sonando el lunes por la maana, con mi padre dicindome que
arreglara las cosas con Dana en su defecto. Me hice un poco de tiempo,
dicindole que lo estaba intentando. Mientras tanto, el entrenador y yo
comenzamos a contactar a sus amigos, abogados, doctores, ex alumnos
de Princenton, buscando una manera de evitar el control legal de mi
padre sobre mi madre, una manera de llevarla algn lugar seguro. Pareca
como que no estbamos yendo a ninguna parte. Estaba seguro que
estaba atrapado. Una sonrisa irnica toca sus labios. Y entonces el Dr.
Stayner apareci en la puerta del entrenador cuatro das despus.
Mis ojos se agrandan de la impresin.
Qu? Cmo? Cuatro das despuseso
literalmente me dej en Miami y vol a Nueva Jersey.
Aparentemente rastre
encontrara de esa manera.

al

entrenador,

significa

pensando

que

que
me

Por supuesto.
Yo Dejo salir un suspiro, sintindome culpable por divulgar
tanto de la vida personal de Ashton. Lo siento. Le cont cosas sobre ti

249

cuando estuve en Miami. Necesitaba sacarlo todo. Nuca pens que poda
venir aqu. Por qu no pens que poda hacer eso?
Ashton me silencia con un dedo contra mis labios.
Est bien. En serio. Estms que bien. De hecho, ha hecho todo
bien. Sacude su cabeza mientras se re. Ese tipo es algo ms. Tiene una
manera de conseguir informacin de ti Ya sabes estas siendo
interrogado pero de una forma amistosa. Nunca he visto al entrenador
diferir con nadie como lo hizo con Stayner.
Rodando mis ojos, no puedo evitar rerme.
S exactamente a qu te refieres.
En cuatro horas, sin mentir, Irlandesa, cuatro horas, el tipo tena un
resumen completo de mi pasado y mi situacin. Hizo un montn de
llamadas a sus colegas. Sealando con la cabeza hacia la casa,
explica: El director de este lugar es un muy buen amigo suyo. Program
una habitacin. Sonre con tristeza. Ellos no creen que le quede mucho
ms tiempo ahora. Tal vez uno o dos aos. Su antiguo lugar era ms
agradable, pero ya no tena sentido para ella estar all, con el costoso
tratamiento y la terapia. Nada la va a traer de regreso. He aceptado eso.
Slo necesita un lugar donde est segura y cmoda. Necesita paz ahora.
Anonadada no puede describir adecuadamente como me siento
ahora mismo. Estoy abarrotada de emocin, una mezcla volcnica de
felicidad, tristeza y adoracinadoracin por ese loco doctor mo que de
alguna manera ha trado de regreso a m a otra persona que amo. No me
molesto en limpiar un nuevo par de lgrimas mientras frunzo el ceo,
todava trabajando para darle sentido a todo.
Pero, cmo conseguiste mudarla aqu? Cmo tu padre
La carcajada de Ashton corta mis palabras.
Oh, Irlandesa. Esa es la mejor parte. Se seca una lgrima que
corre por su nariz mientras su mirada se pierde en algn lugar, pensativo
por un momento. Es impresionante lo que algunas personas estn
dispuestas a hacer cuando saben que pueden salirse con la suya. Es an
ms impresionante lo que harn cuando descubren que no pueden. Mi
padre ha estado salindose con la suya abusando de mi durante diecisis
aos. Y el da despus de que Stayner llegara, l, el entrenador y yo
condujimos directo hacia la oficina de mi padre para ponerle fin. Nunca
he estado ms asustado en mi vida. Pero el hecho que ya no estaba solo
en esto Su voz se quiebra y mi corazn se quiebra con ella.
Lo coloco contra m, apretando mis brazos tan fuerte como puedo.
Quiero escuchar el resto. Necesito escucharlo. Pero slo un momento,
necesito abrazar a Ashton tan cerca de m mientras llego a un acuerdo

250

con todo esto. Puedo haber perdido a mis padres hace aos, pero he
tenido recuerdos de una infancia amorosa para batallar contra la perdida.
Ashton ha llevado nada excepto oscuridad y odio. Y el peso de proteger a
una mujer que ni siquiera recuerda al nio que una vez cubri con amor.
Mi padre es un hombre poderoso. No est acostumbrado a que
nadie le diga que hacer. As que cuando Stayner entr en su oficina, sin ser
invitado, y se sent en la silla de mi padre Se re suavemente. Era
como algo sacado de una pelcula. Stayner calmadamente especific los
hechos: el abuso, la manipulacin, el chantaje rotundamente
escandaloso. l no se extendi en ello, no maldijo o grit, ni nada. Se
asegur que mi padre estuviera plenamente consciente de lo que saba, lo
que el entrenador saba. Y luego coloc una nota con esta direccin sobre
su escritorio y le inform que una habitacin haba sido asegurada, que
transferiramos a mi madre aqu, que l mantendra las cuentas y que ella
no iba a dejar este centro mdico hasta el da que su alma dejara su
cuerpo.
Mi boca ha cado abierta mientras intento imaginarme la escena.
Qu sucedi? Qu dijo l?
Sus labios se curvan hacia arriba ligeramente.
Trat de lanzarle alguna mierda legal a Styaner, amenazas de una
demanda, de revocarle su licencia. Stayner le sonri. Le sonri y le dibuj
un muy ilustrativo cuadro de lo que sucedera si el padre de Dana
descubriera por qu el corazn de su hija est roto, como sera mucho
peor que simplemente perderlo como un poderoso cliente. Eso, sumado al
hecho de que todava tena esos correos sobre el asilo, prueba de su
malicia intencional hacia su esposa, bueno, sera suficiente para daar su
prstina imagen que ha trabajado tan duro para mantener. Quizs lo
suficiente para mantener un buen abogado amigo de Stayner ocupado
por unos cuantos aos. Un amigo con una inclinacin de tomar casos
difciles sin cobrar que es muy conocido por ganarlos. Stayner le solt un
nombre y el rostro de mi padre se puso blanco. Supongo que hay
abogados ms intimidantes en Nueva York que David Henley.
Hace una pausa.
Nos fuimos despus de eso. Le di la espalda a mi padre y me fui.
No lo he visto desde entonces.
Entonces Sealo hacia la casa con asombro. Hizo lo que
Stayner le dijo que hiciera? As como as?
Un curioso ceo fruncido toca su rostro.
No exactamentela transferencia s sucedi. Ellos recogieron a mi
mam dos das despus y la trasladaron aqu. Y luego hace cuatro das, un

251

mensajero dej un montn de papeleos con una carta de intencin. Mi


padre va a firmar un poder para m. Tendr el control del bienestar de mi
madre y sus bienes. Tiene todos sus registros financieros. Recuerdas, que te
dije que ella era una modelo, verdad?
Asiento y l contina: Tena una gran cantidad de su propio dinero.
Cuando descubri que estaba enferma, se asegur de que fuera
establecido para cubrir su cuidado. Se asegur de que hubiera dinero
para cubrir todo desde el principio. Ni siquiera nunca haba salido
de su bolsillo.
Entonces, l simplemente te dej ir?
Con un lento asentimiento, dice: La nica condicin es que firme
un acuerdo de confidencialidad sobre mi relacin con l. Nuestra
historia, sobre Dana. Todo. Firmo eso y me garantiza que nunca volver a
saber de l o verlo otra vez.
La expresin en mi cara debe hacerle la pregunta porque lo
confirma: Voy a firmar el documento. No me importa. Est en el pasado.
Todo lo que me importa es lo que est sentado frente a m en este
momento. Su mano se desliza por debajo de mi muslo para acercarme
ms contra l, su voz ronca con emocin. Nunca podr deshacer todos
los errores que he cometido contigo, todas las mentiras que te dije, todas
las formas en que te he lastimado. Pero por favor podemos, Aprieta su
mandbula, de alguna manera olvidar todo eso y comenzar de nuevo?
Esto realmente est pasando. En realidad estoy aqu, sentada con
Ashton la nica cosa que s que quiero y finalmente podra
ser correcto.
Casi.
No. Se desliza de mi boca.
Veo a Ashton inmutarse contra esa sola palabra mientras lucha
contra las lgrimas en sus ojos.
Har lo que sea, Irlandesa. Lo que sea.
Mis dedos se deslizan por su mueca hacia esa horrible cosa que s
que todava est all.
Ni siquiera tengo que decir una palabra y l lo sabe, deslizando la
manga de su abrigo para descubrir el recordatorio de su abuso. l se la
queda mirando por un largo rato.
Mi padre tir este cinturn despus de esa noche. Tratando de
deshacerse de la evidencia de sangre, supongo dice en voz baja. Pero
la encontr en la basura y la escond en mi habitacin durante aos. El da
que cubr mis cicatrices con mis tatuajes fue el mismo da que tena sta

252

brazalete hecho por un pedazo de un cinturn. Mi recordatorio constante


de que mi madre necesitaba que aguantara. Levantando la mirada
hacia una ventana en el tercer piso; la de su madre, sin duda; sonre
melanclicamente. Mi corazn se derrite mientras observo sus dedos
hbilmente desabrochar la banda. Deslizndome fuera de su regazo para
ponerme de pie, l se aleja unos cuantos pasos y luego, con lo que parece
ser toda la fuerza en su cuerpo, tira la ltima pieza del control de su padre
sobre l a una masa de rboles.
Le da la espalda, con una mirada de splica en esos hermosos ojos
marrones suyos, mezclado con ese calor que dobla mis rodillas.
Dando un paso hacia l, presiono mi mano contra su corazn
acelerado y cierro los ojos, memorizando la sensacin de este momento.
El momento que tomo una decisin por m y slo por m.
Una decisin que es correcta, porque es correcta para m.
La sonrisa se me escapa antes de que le pueda dar mi ltima
estipulacin
Ashton nunca ha sido un chico paciente. Supongo que ve la sonrisa
y la toma como mi aceptacin. Su boca instantneamente se estrella en la
ma en un beso devorador que debilita mis rodillas y hace explotar mi
corazn.
Me las arreglo para liberarme de su boca.
Espera! Dos cosas ms.
Est respirando pesadamente, frunce el ceo mientras baja la
mirada hacia mi rostro en confusin.
Qu ms hay? Quieres mi ropa tambin? Con una ceja
levantada, aade: Felizmente te las dar cuando lleguemos algn lugar
un poco ms clido, Irlandesa. De hecho, insisto.
Negando con mi cabeza, susurro: Quiero que consigas ayuda.
Tienes que hablar con alguien sobre todo esto. Lidiar con ello.
Ashton sonre.
No te preocupes, ya tengo a Stayner sobre mi trasero. Tengo la
sensacin de que estar tomando tu lugar a las diez de la maana los
sbados.
El alivio brota de m en una exhalacin. Si hay alguien en quien
confi el bienestar de Ashton, es en el Dr. Stayner.
Bien.
Con un pequeo beso en mis labios, murmura: Y la otra cosa?

253

Trago saliva. Dijiste que queras olvidar todo. Pero No quiero que
jams olvides un sola cosa de lo que pas entre nosotros. Nunca.
La sonrisa ms amable pasa por su rostro.
Irlandesa, si hay una cosa que nunca ser capaz de olvidar, es un
solo segundo contigo.

254

Eplogo
Traducido por Liz Holland
Corregido por Melii
Sabes, no he comido pastel de queso en casi un ao murmuro,
arrastrando mi tenedor a lo largo de mi plato mientras observo el sol de
junio ponindose sobre Miami Beach desde la comodidad de mi silln.
No creo que me siga gustando.
Me lo comer yo, entonces murmura Kacey, a un paso de lamer
su plato limpio. O Storm lo har. Juro que come de nuevo cincuenta mil
caloras al da alimentando a ese cerdo de nio.
Como si la beb Emily escuchara la palabra mgica desde su silla
mecedora en la cocina, los gemidos hambrientos comienzan. Una vez
ms. Emily naci a principios de enero, de inmediato fijndose s misma a
los pezones de Storm y luchando por mantenerse desde entonces. Las
cosas no han sido fciles para Storm, pero lo est manejando con toda la
paciencia y el amor que se podra esperar de ella.
Con mi vuelta a casa, se le ha dado un poco de descanso. Emily
est incluso tomando un bibern de m ahora. Storm me llama su amuleto
de la suerte.
Me qued para terminar el ao en Princeton, despus de todo,
llegando incluso a tirar de mi promedio general hasta un slido B. Es irnico
que mi baja nota final en Ingls acabara siendo una de mis ms fuertes de
ese primer semestre, dado que tambin fue la asignatura ms difcil para
m.
Ashton fue sin duda un factor de motivacin en mi decisin por
quedarme. Una vez que toda la confusin, la presin, y las mentiras que se
haban ido, no me quedaron nada ms que elecciones. Pequeas,
grandes, fciles, difciles todas ellas para que yo las hiciera. Por m.
Comenc con las fciles. Como eligiendo estar donde pudiera ver
Ashton cuando quisiera. Eso era una obviedad. Le quedaba menos de un
ao para ir por un ttulo de Princeton y l decidi que quera llevarlo a

255

cabo, independientemente de su razn para estar all en el primer lugar.


Adems l estaba comprometido con su papel como capitn del equipo
a travs de la temporada de primavera.
Finalmente Connor, Ashton y yo nos reconciliamos. No hizo falta que
pasara mucho tiempo para que Connor viera que yo no era slo otra
aventura de una noche de su mejor amigo. Connor comenz a salir con la
chica rubia Julia que se haba acercado a l esa noche en el club.
Incluso fuimos a una cita doble. Era extrao, pero para el final de la noche,
creo que ayud a nuestra amistad. Por las miradas que veo a Connor
darme de vez en cuando, s que sus sentimientos por m no han
desaparecido por completo. Espero que con el tiempo, se d cuenta de
que no ramos el uno para el otro.
Ashton se traslad a la casa al comienzo del semestre de primavera.
Me qued all mucho. Eso tambin fue raro al principio, pero Ashton hizo
que rpidamente me olvidara de mis nervios... y de cualquier otra cosa
que no le implicara.
Una de las decisiones ms difciles que tuve que hacer era si
permanecer o no en Princeton all de ese primer ao. Yo haba solicitado
un traslado a Miami y, como es lgico, fue aceptado. No haba nada que
me mantuviera en New Jersey ms, excepto Ashton. l terminara ese ao,
pero su madre an estaba en New Jersey, y el padre de Reagan le haba
ofrecido un puesto como asistente del entrenador mientras resolva
sus cosas. Me esforc en mi propia decisin durante semanas, sin estar
segura
de
lo
que me hara
ms
feliz.
Entonces, una noche, mientras estaba en la cama y delineando su smbolo
celta con mi dedo, Ashton me dijo que me iba a seguir a Miami si yo elega
ir. Incluso haba empezado a buscar residencias para enfermos terminales
ah abajo con la ayuda de Stayner. Robert confirm que el puesto de
asistente de entrenador siempre estara ah para l.
Eso de repente hizo que mi decisin difcil fuera realmente fcil. Lo
que me hizo saber que era la correcta.
Quera volver a casa.
Y quera traer Ashton conmigo.
La puerta corredera se abre detrs de nosotras y dos manos fuertes
se cierran sobre mis hombros. Nunca me dijiste que haca tanto maldito
calor en Miami. Mi hermoso hombre refunfua, inclinndose para robar el
bocado de la torta de mi tenedor, siguiendo con un beso en los labios. Yo
chillo cuando gotas de sudor aterrizan en mi cara.

256

Mis ojos se posan sobre el brillo que recubren su pecho desnudo.


Ashton ha hecho footing nocturno sin camisa desde que se mud aqu, y le
est haciendo cosas muy malas a mis hormonas todas las noches.
Se acostumbrar a l oigo murmurar a Trent por detrs, mientras
l sale de la casa, tambin sudoroso y sin camisa, con una toalla alrededor
de su cuello. Hay aproximadamente una diferencia de ocho aos entre
Ashton y Trent pero sus niveles de madurez parecen ser iguales, ya que se
llevan a la perfeccin. No estoy segura todava de lo que dice acerca de
cualquiera de ellos.
Qu es esto, la convencin chicos sudorosos? Con una manta
por encima del hombro para ocultar discretamente el beb enganchado
a su seno, Storm se une a nosotros, seguido de cerca por un tercer hombre
sin camisa y sudoroso Ben. Y as, la cubierta se ha llenado de gente.
Eres demasiado veloz, Princeton murmura el rubio robusto,
chocndole los cinco a Ashton.
Sonro ante el apodo. Todo el mundo ha tomado un gusto inmediato
a Ashton. Incluyendo el pequeo grupo de mujeres que pasan por la
playa. Es el mismo grupo cada noche. Han descubierto que si se pasan por
delante de nuestra casa en este momento de la noche, es probable
encontrar hombres en forma y medio desnudos pasando el rato en la
cubierta posterior. Que Kacey, Storm, y yo por lo general sentadas aqu
tambin es un inconveniente menor...
Hola! Kacey las saluda con la mano dramticamente como lo
hace todas las noches, disfrutando claramente del hecho de que babean
por su hombre. Ella apunta a Trent. Cuesta quinientos dlares por dos
horas! Sealando con su mano a Ashton, aade: Setecientos
cincuenta por l, porque es joven. Deben escuchar cmo le hace gritar a
mi hermana!
Kacey! Chasqueo, pero es demasiado tarde. Todo el mundo se
est riendo y mis mejillas estn ardiendo. Ashton se agacha para plantar
un beso en mi cuello, como si eso me fuera a distraer de mi mortificacin.
Por mucho que he salido de mi concha sexualmente reprimida, por as
decirlo, todava me gusta mantener lo que es privado... privado. Ashton
respeta eso y l no se burla de m tanto como ellos. Pero no puede resistir
cuando el resto de ellos lo hacen. Parece que tienen mucho ms material
sobre m ahora, gracias a mi fiesta de bienvenida, con demasiados tragos
de Jell-O y paredes delgadas.
Y yo qu? Es que no valgo la pena por unas pocas monedas,
Madame Kacey? Las manos de Ben hacen el gesto de la pregunta, una
mirada burlona de insulto en sus rasgos atractivos.

257

Yo pagara los quinientos para sacarte de m pelo para una noche


gime Kacey. Pero ella sigue inmediatamente con un guio.
Puedo tomar una pista. Me dirijo a Pennys a por una cerveza, de
todos modos. Oye, Princeton, seguro que no quieres que te ayude a
encontrar un trabajo? Buen dinero, muchos
No, gracias! le respondo antes de Ashton pueda hacerlo. No
hay manera en el infierno de que mi bello modelo de ropa interior
mediterrneo trabaje en un club de striptease. No tengo la confianza en s
misma de mi hermana.
Ashton se encoge de hombros y luego, con una sonrisa lasciva en mi
direccin, dice: Estoy bien aqu. Tengo mis manos llenas con sta.
Creo que puede ser peor que su hermana aade Trent con
irona.
Otra ronda de risas calienta mis mejillas. Qu tal si vas a ocuparte
con una ducha larga, t solo? replico, golpendole el estmago duro
para dar nfasis. Y entonces me doy cuenta de lo que he dado a entender
y estoy enterrando la cara entre las manos mientras todos se echan a rer.
Una vez ms.
La verdad sea dicha, Ashton no tiene ninguna prisa para encontrar
un trabajo. Nosotros no terminamos de mudar a su madre a Miami despus
de todo. Ella muri en paz a finales de abril, justo antes de los exmenes.
Yo estaba con Ashton la maana que recibi la llamada. Lo sostuve cerca
de m mientras lloraba en silencio lgrimas de tristeza y alivio, creo.
Hay suficiente dinero como para comprar a Ashton algn tiempo
mientras resuelve las cosas. No es rico, por cualquier medio, pero es
suficiente para un corto plazo. Storm insisti en que se mudara con
nosotros, as no est cargado de alquiler. l ya se inscribi en clases de
vuelo, y est decidiendo por primera vez lo que quiere hacer con su vida.
Creo que est saboreando cada segundo del proceso.
Mirando hacia atrs en el ltimo ao, no puedo creer cmo Ashton y
yo venimos de situaciones familiares tan diferentes la ma un lugar de
amor, la suya un lugar de dolor y, sin embargo terminamos en
exactamente el mismo lugar exactamente al mismo tiempo: aprender a
hacer nuestras propias elecciones.
La nica cosa en la que parece que ambos estamos de acuerdo es
que queremos el uno al otro en cada paso del camino.
Lo s, en mis entraas, que la escuela de medicina no es el camino
correcto para m, a pesar de mi capacidad acadmica. Me mantuve en
contacto con el hospital de nios hasta que supe que Eric y Derek haban
terminado su quimioterapia y fueron puestos en libertad. Y entonces puse

258

esa parte de mi vida a descansar. Le voy a dar una seria consideracin a


la obra social. A pesar de que no ser fcil algunos de esos nios frente a
situaciones peores de las que se enfrent Ashton s que quiero ayudar a
los nios de una manera significativa. As que el Dr. Stayner ha alineado
algn trabajo voluntario en un centro de cuidado de crianza temporal
para ver si es algo que mi naturaleza frgil puede manejar. Y si no lo es?
Bueno
La vida es todo acerca de ensayo y error.
El Dr. Stayner y yo hablamos con frecuencia. l y Ashton hablan
incluso con mayor frecuencia. Stayner bromea diciendo que l es nuestro
psiquiatra familiar. Le he dicho que debera simplemente venir a vivir con
nosotros. Todava estoy buscando la manera correcta de expresar la
adoracin que siento por el hombre y todo lo que l ha hecho por
nosotros. Todo lo que sigue haciendo por nosotros.
Darle mi primer hijo est empezando a sonar como una opcin
razonable.
Cuando vienen tus amigos, Livie? pregunta Storm mientras se
ajusta su parte superior. Los mofletes de Emily finalmente hacen su
aparicin desde detrs de la cortina de franela, con un eructo contenido.
Maana por la tarde. Los chicos y Reagan vienen volando para
pasar unos cuantos das.
Ellos se sorprendieron cuando se enteraron de que la mam de
Ashton haba estado viva todo este tiempo, pero simplemente se pararon
junto a su amigo ese da de finales de abril y despus celebraron su vida
con l en el Tiger Inn hasta altas horas de la madrugada. Mientras Ashton
nunca puede revelar todos los detalles debido a su acuerdo con su padre,
creo que los chicos han llegado a darse cuenta de que la vida de su
capitn estaba muy lejos de la parte exterior ideal.
Y Reagan? Bueno, aparte del puchero de tres semanas de
duracin al que tuve que hacer frente a cuando le dije que no iba a volver
en el otoo, Reagan ha sido la mejor compaera y amiga que jams
podra pedir. Ella todava est locamente enamorada de Grant. Tal vez lo
suficiente para domar su vena rebelde.
Muy bien! As que maana por la noche beberemos hasta
emborracharnos exclama Ben, dando una palmada. l se inclina para
besar a Emily en su mejilla.
Apestas! Storm lo empuja con una risita y una nariz arrugada.
En ese sentido Ben pone un beso descuidado en la frente de
Storm y luego se dirige a la casa con un grito deAdis!

259

Trent estira sus brazos largos y musculosos sobre su cabeza. El Grill


esta noche?
S! Necesito una noche fuera! exclama Storm con una mirada
frentica repentina en sus ojos. Como si fuera un animal enjaulado. De
alguna manera lo es. Dan va a estar en casa en una hora y luego yo y
estas bolsas de leche estn abandonando esta articulacin. Dejadme ir a
vaciarlas. Se ha ido con Emily en una fraccin de segundo para
bombear.
Los chicos siguen, argumentando sobre quin consigue primero la
ducha, dejndonos a Kacey y a m solas en la cubierta una vez ms.
Nos sentamos en silencio por un largo momento, mientras escucho a
las gaviotas y veo las olas calmantes rodar Sabes que ha pasado casi
un ao desde aquella noche? Dios, todo se siente tan diferente! Sigo
siendo yo. Y sin embargo, he cambiado mucho.
Huh. Kacey hace una pausa mientras saca mi plato de mi
mano. Quieres decir desde la noche en que te dije que estabas
completamente jodida? Veo el pequeo rizo de diversin en sus labios
mientras se traga la ltima parte de mi pastel.
S, esa. Extiendo mis brazos hacia atrs y los poso detrs de mi
cabeza.
Y sonro.

260

Ashton
Traducido por CrisCras
Corregido por Mel Markham
Despertar con el perfume de una mujer en mi almohada es algo a lo
que estoy acostumbrado. Normalmente, es algo que disfruto. Hoy, sin
embargo, ese distintivo olor femenino es como una patada en las pelotas.
No necesito abrir los ojos para sentir el cuerpo que yace junto a m. O mi
completa falta de ropa.
Follar a la hija de primer ao del entrenador es uno de esos asuntos
del tipo tres strikes en uno. Capitn o no, estoy fuera del equipo si l lo
descubre alguna vez.
Qu demonios beb anoche? No me siento ni un poco atrado
siquiera por Reagan!
Sofoco un gemido cuando un tambor resuena dentro de mi cabeza,
y decido que no tengo prisa por moverme, le pese a quin le pese. Lo
hecho est hecho, y bien podra dormir un poco. Tendremos que mediar
con un plan de juego y
Un golpe, seguido de un estrpito detrs de m, me dice que no
estoy solo en la habitacin.
Genial. Un testigo. Esto se est poniendo cada vez mejor.
Necesito saber a qu me enfrento. Lentamente, girando la cabeza,
abro los prpados y encuentro
Tetas.
Inmaculados, simtricos y alegres pechos sobre una chica de
cabello oscuro que est de pie en la esquina del dormitorio en nada ms
que bragas, mirndome como si estuviera a punto de gritar por la
seguridad del campus.
Esa cara.

261

Al instante en el que veo esa impresionante e inocente cara, las


piezas del rompecabezas empiezan a caer de la bruma. Es la chica que
conoc en la fiesta de anoche.
Livie.
No Irlandesa.
La chica luchadora de la que podra haberme enamorado. Eso s,
estaba claramente borracho.
Y ahora estoy tumbado desnudo en la cama con Reagan. Su
compaera de habitacin?
Su compaera de habitacin!
Pero por qu est Irlandesa prcticamente desnuda?
Maldita sea a quin le importa! Estoy listo para arrastrarme fuera
de la cama y adorar ese apretado cuerpo suyo.
Ella finalmente despierta de su estado de terror el tiempo suficiente
para cubrir su pecho desnudo con sus brazos. Decepcionante, pero
probablemente algo bueno, viendo que toda mi sangre est corriendo
hacia mi entrepierna y dudo que vaya a conseguir algo de accin
maanera con alguien en esta habitacin.
Y tampoco voy a conseguir dormir ms si me quedo aqu.
Mierda. Con un profundo gemido, me giro para enfrentar a
Reagan, sus ojos ahora abiertos y rodando sobre m. Nosotros no
No me confirma Reagan rpidamente y el alivio se estrella
contra m. Estabas demasiado borracho para volver a tu casa. Se
supona que ibas a dormir en el suelo. Apoya su pequeo cuerpo en sus
codos y pregunta: Amigo, por qu demonios ests desnudo?
Porque as es como duermo siempre. Tena perfecto sentido
anoche. Ms recuerdos empiezan a caer rpidamente en su lugar. Podra
haber vuelto a mi casa, pero no tena ningn inters en dejar a Irlandesa.
Oh, gracias a Dios murmuro para m mismo, dndole las gracias
silenciosamente a esa sirena pelirroja que era la hermana por ser una
bloquea-pollas tan competente, de otro modo no puedo decir cmo de
lejos habran llegado las cosas anoche.
Rodando para salir de la litera de abajo, me levanto para hacerle
frente a la chica que me desafi a tatuarme su nombre en el
culo. Recuerdo pensar que ella era increble anoche. Un ngel de lengua
afilada. De verdad estaba tan borracho?
Sus ojos caen para recorrer todo mi cuerpo y luego se ensanchan y
se apartan hacia la ventana. Lucho contra las ganas de rer. Eso es cierto

262

ella nunca ha visto a un tipo desnudo antes. No tiene mucho filtro cuando
est intoxicada. Si recuerdo correctamente, tuvo muchas primeras veces
anoche. Conmigo.
De repente, tengo la imperiosa necesidad de ser todas sus primeras
veces.
Y soy totalmente consciente de lo incorrecto que es eso, dadas mis
circunstancias.
Especficamente, la llamada Dana.
Empujo ese pensamiento a un lado con una risa oscura. Qu
pasa, Irlandesa?
Su cabeza se mueve bruscamente hacia atrs y puedo ver la
confusin en sus ojos. Qu me llamaste?
Oh, esto va a ser divertido. Apoyo un brazo contra el peldao de la
escalera. A pesar de su falta de ropa, no es difcil mantener mis ojos en su
cara porque es malditamente hermosa. No recuerdas mucho de
anoche, verdad?
Ella empieza a cambiar de un pie al otro. Si explica por qu
estamos todos juntos en una habitacin y t ests desnudo entonces no.
Doy un paso hacia delante.
Como un ratn arrinconado, presiona su espalda en un pequeo
espacio entre el armario y la pared. Veo sus ojos moverse hacia la sbana
que hay sobre el armario la que tiene mis inciales grabadas en la
esquina superior izquierda. En segundos, se cubre la parte delantera de su
cuerpo con ella.
Doy otro paso, totalmente consciente del hecho de que estoy
actuando como un completo gilipollas. No te preocupes. Acordamos
anoche que no soy material de matrimonio.
Coloca su mandbula tercamente y capto el destello de fuego
dentro de esos cristalinos ojos azules. Bueno, al menos todava estaba
semicoherente, entonces.
Exhalo mientras una conflictiva ola de euforia y decepcin se estrella
contra m.
Ah est ella.
Esto es una jodida mierda.

263

Four Seconds to Lose


Cuando una hermosa bailarina cruza su puerta,
el propietario de un club de striptease debe
decidir si seguir sus reglas o a su corazn en la
tercera novela de la autora de One Tiny Lie y
Ten Tiny Breaths.
Ser propietario de un club de striptease no es la
fantasa que la mayora de los tipos esperan
que sea. Con muchas horas, un personal con
suficientes problemas para mantener a una sala
de psiquiatra en el negocio, y la polica
regularmente dando problemas, Cain, de
veintinueve
aos,
est
empezando
a
replantearse su misin tcita de salvar a las
mujeres a las que contrata. Y entonces la rubia
de ojos marrones, Charlie Rourke, cruza su
puerta y las cosas se complican de verdad. Cain se rige por una estricta
norma de no dormir con el personal. Pero estar alrededor de Charlie
desafa el autocontrol de Cain y ha pasado mucho tiempo desde que
una mujer ha hecho eso.
Charlie Rourke, de veintids aos, necesita mucho dinero, muy rpido, con
el fin de desaparecer antes de que sea demasiado tarde. Quitarse la ropa
para hombres hace que su estmago se retuerza, pero Charlie se dice a s
misma que al menos est dndoles un buen uso a sus habilidades de
actuacin y danza. Y aunque sus compaeras bailarinas parecen ansiosas
por atrapar a su sexy, sofisticado y verdaderamente atento jefe, ella no
est interesada. Despus de todo, Charlie Rourke no existe en realidad y
la chica que pretende ser no puede distraerse por un romance.
Desafortunadamente, Charlie pronto descubre que desarrollar sentimientos
por Cain es inevitable, y que esos sentimientos pueden ser correspondidos
pero perderle cuando descubra en qu est involucrada ser ms
doloroso que cualquier otra sentencia que est esperando por ella.
Ten Tiny Breath #3

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Sobre el autor
K.A. Tucker naci en un pequeo pueblo de
Ontario, public su primer libro a la edad de seis
aos con la ayuda de la bibliotecaria de la
escuela primaria y una caja de lpices de
colores. Es una lectora voraz y lo ms alejada de
un gnero-snob, ama todos los gneros, desde
High Fantasy a Chick Lit. Actualmente reside en
un pequeo y pintoresco pueblo fuera de Toronto
con su esposo, dos hermosas nias y un agotador
cachorro.
Para ms informacin sobre los libros de K.A.
Tucker
o
contactar
con
ella,
visite
www.katuckerbooks.com

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