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* REPORTAJE COSMOLGICO

TUVO EL
UNIVERSO
UN INICIO?
La Gran Explosin es la explicacin actual por excelencia sobre el origen
de todo lo que conocemos hoy. Es una elegante teora de firmes evidencias que demuestran sus aserciones; sin embargo, algunos cientficos han
encontrado agujeros y fallas que han puesto a la explosin bajo una lupa
crtica. Otros brillantes investigadores como Stephen Hawking, sin
embargo, nos explican por qu el Big Bang es la respuesta correcta

Por Glenys lvarez


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la ciencia crece dudando, preguntndose


todo el tiempo si el camino tomado es el
correcto; por el momento, la Gran Explosin es hoy la explicacin por excelencia.

Es el Big Bang un problema?

rase una vez un universo


sin comienzo ni final. Aristteles, el famoso pensador griego, crea que
haba existido siempre y
existira por una eternidad;
para estos filsofos, algo eterno era mucho ms perfecto que algo creado.
Por mucho tiempo, los pensadores de
distintas pocas invocaban escenarios dismiles para apaciguar sus dudas respecto
a la creacin a travs de intervencin divina. La idea de un gnesis para el mundo permite la posibilidad de una fuerza
primaria, algo que le diera inicio a todo.
Con el pensamiento reinante en las culturas de nuestra historia, el Universo se
iba formando con relatos ms imaginados
que observados hasta que, las evidencias,
tomaron las riendas del asunto. Sus jinetes, por supuesto, continuaban siendo las
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teoras y las ideas, que impulsaban la bsqueda inquieta de respuestas.


Sin embargo, tenemos hoy evidencias
concluyentes de que todo comenz con
un bang?
El autor, fsico y cosmlogo britnico Stephen Hawking es el gran abogado de
la explosin. El brillante investigador ha
estudiado y escrito sobre esas complejas
normas que rigen los fenmenos ms
asombrosos, como los enigmticos agujeros negros. Hawking nos explica que el
problema de que si el universo tuvo un
principio o no era realmente una gran
preocupacin para el filsofo alemn,
Immanuel Kant, quien senta que haba
contradicciones lgicas o antinomias,
en ambos sentidos.
Si el universo tuvo un principio, por
qu esper un tiempo infinito antes
de empezar? Por otro lado, si el univer-

so haba existido por siempre, por qu


tom un tiempo infinito para llegar a la
etapa actual? Tanto la tesis como la anttesis dependan de la asuncin de Kant,
junto con casi todos los dems, de que
el tiempo era absoluto. Es decir, se pas
de un pasado infinito a un futuro infinito,
independientemente de cualquier universo que podra o no existir en este fondo.
Esta sigue siendo la imagen en la mente
de muchos cientficos hoy en da, escribe
Hawking.
Efectivamente, ecos de Fred Hoyle y la
teora del Universo Estacionario surgen de
los lugares ms inesperados. Ya el debate
no es puramente religioso aunque, para
algunos, la idea de una Gran Explosin
tiene su origen en las mitologas sobre
la creacin que han existido en las distintas creencias que han sazonado el pasado humano. Pero, como sabemos bien,

Si el universo tuvo un
principio, por qu esper un tiempo infinito
antes de empezar?
Por otro lado, si
haba existido por
siempre, por qu
tom un tiempo infinito para llegar a la etapa actual?

En una de sus diversas variaciones, la teora cosmolgica de la Gran Explosin es


casi universalmente aceptada como la teora ms razonable para explicar el origen
y la evolucin del universo. De hecho, es
tan bien aceptada que virtualmente cada
artculo de prensa, historia o programa
que toca temas sobre astronoma o cosmologa respecto al Big Bang lo presenta
como un hecho probado. Como resultado
de ello, la gran mayora de la poblacin literaria del mundo, incluyendo la mayora
de los cientficos, acepta la teora de la
Gran Explosin como un hecho cientfico,
escribe William C. Mitchell, fsico y autor
del libro La teora de la Gran Explosin
bajo fuego.
Como deca una amiga el otro da: soy
hija de la Gran Explosin.
Efectivamente, nos han explicado que vivimos en un universo en expansin y que
cada galaxia est cada vez ms lejos de las
dems. Nos dicen que todo este enredo
comenz en una singularidad hace unos
13,700 millones de aos. La singularidad
es el nombre para el punto desconocido,
donde ni el tiempo ni el espacio existen,
donde las matemticas no han podido llegar ni resolver su contenido pues no hay
contenido!, no como el que conocemos,
por lo menos.
Los ncleos de los agujeros negros tambin nos regalan singularidades.
Al principio, el Cosmos no era como lo vemos hoy, la materia visible ha ido evolucionando. En el pasado, todo estaba ms
cerca y muchas cosas carecan de las estructuras que han adquirido con el tiempo,
es decir, de sus formas, como los brazos
de las galaxias elpticas como la Va Lctea. De hecho, la evolucin del Universo ha
sido confirmada en distintos experimentos
de observacin, pero quedan, por supuesto, muchos inexplicables agujeros que
para unos ponen en duda si ocurri alguna
vez el famoso Big Bang; hasta galaxias con
estructuras complejas han sido observadas
durante la juventud csmica.
El debate, en los comienzos de la explosiva
teora, ocurra entre el universo estacionario y un cosmos que result de una explosin y no ha dejado de correr. Un mundo
eterno e infinito, otro con principio y fin.
Ya existan distintas propuestas cientficas.

Recapitulando
- Indudablemente, la explicacin del origen del Cosmos en la actualidad la tiene
la teora de la Gran Explosin.
- Brillantes investigadores
han conseguido capturar
evidencias firmes que demuestran las propuestas de
esta teora; uno de ellos es
Stephen Hawking.
- Sin embargo, es la Gran
Explosin la ltima o nica
explicacin razonable? Para
muchos no lo es. De hecho,
algunos piensan que el Big
Bang se deriva de mitologas creacionistas sostenidas por la fe y no la ciencia.
- Ms an, investigadores se
han quejado que la teora se
sostiene como un obstculo
que impide la investigacin
respecto a otras explicaciones cosmolgicas que podran tener ms sentido.
- De todas formas, la mayora de los cientficos hoy
asegura que el universo comenz con un bang.

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De hecho, el origen de la explosin descansa en las frmulas del fsico belga, astrnomo y cura, Georges Lematre, quien
fue el primero en proponer la hiptesis del
tomo primordial y el universo en expansin, ideas que luego Edwin Hubble perfeccion con sus observaciones de objetos
en el espacio profundo y su caracterstico
efecto doppler: las galaxias se alejan de la
Tierra y todos los cuerpos interestelares
se alejan unos de los otros. En efecto, el
volumen del espacio-tiempo del universo
observable se est expandiendo y la ley de
Hubble es la observacin fsica directa de
este proceso. El Universo en expansin es
una de las grandes evidencias a favor de la
Gran Explosin. El fondo csmico es otra.

Residuos del Bang


CMB son las siglas en ingls para el fondo de microondas csmicas, que es la radiacin que existe en todo el universo. Se
cree que se trata de un residuo de cuando
el universo tena slo 300,000 aos. De
hecho, en 1990, los cientficos descubrieron que la temperatura de CMB tiene anisotropas, lo que significa que flucta en
un nivel de aproximadamente 1 en cada
100,000.
Estas fluctuaciones constituyen una de las
piezas ms fuertes de evidencia de la teora del Big Bang, ya que se piensa que las
pequeas fluctuaciones se han convertido
en las estructuras a gran escala que vemos
hoy. Es importante destacar que estas fluctuaciones se consideran aleatorias debido
al perodo de inflacin, que se especula se
produjo en la primera fraccin de segundo
despus de la Gran Explosin, lo que hizo
que la radiacin sea casi uniforme.
La inflacin es otra de las pruebas a favor
del estallido primario. El fsico Alan Guth
es uno de los primeros en proponer esta
teora que hoy tambin tiene sus refractarios.
La inflacin se basa en un ingrediente
especial conocido como la energa inflacionaria que, combinada con la gravedad,
puede llevar al universo a expandirse a una
cantidad asombrosa en un breve instante.
Los astrnomos observan que el universo
se est expandiendo y que lo ha estado
haciendo durante 13,700 millones aos.
Pero, que sucedi en esos primeros momentos antes del segundo? La idea principal es la inflacin csmica. Se supone
que el universo embrin bruscamente creci en tamao. Una racha de crecimiento
subsana las curvas y las deformaciones
en el espacio, lo que explica la geometra
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del universo actual. Adems, dej pequeas reas carentes de uniformidad que
se convirtieron en las semillas para hacer
galaxias, explic para Scientific American
Paul J. Steinhardt, fsico de la Universidad
de Princeton.

La explosin como obstculo


A Eric Lerner no lo convencen las evidencias actuales. De hecho, piensa que el pensamiento de hoy sobre la Gran Explosin
es dogmtico y est influyendo en cmo
se distribuye el presupuesto entre los experimentos e investigaciones.
Si tus estudios no estn basados en el
Big Bang, entonces te ponen obstculos
para tu trabajo. De hecho, hemos visto
resultados que confirman las teoras del
plasma cosmolgico que nos devuelve un
universo sin principio y sin final. Hemos
visto galaxias en el universo joven con la
estructura de galaxias mucho ms viejas.
No existe explicacin para ello, sin embargo, si tomamos en cuenta otra teora ms
all del Big Bang, s sera posible explicar lo
que ocurre, asegura Lerner.
Ciertamente, las cosas cambian. Las teoras maduran con la evolucin del conocimiento y el desarrollo de la tecnologa.
Firmes evidencias mantienen hoy la teora
de la Gran Explosin como la explicacin
primera sobre el origen de todo; el futuro
dir si nuevos descubrimientos abrirn un
nuevo camino en el pasado o nos ofrecern interesantes ramificaciones sobre el
inicio del mundo en un bang.

Stephen Hawking, aqu en ZeroG, escribe a favor de la teora.

EL GRAN ABOGADO DE LA EXPLOSIN NOS PLANTEA LAS EVIDENCIAS Y MS PREGUNTAS SIN RESPUESTAS
En los tiempos en que Stephen Hawking
era tan slo un jovencito, la brillantez indiscutible del equipo que defenda el universo en estado estacionario en Cambridge, y, adems, la conocida arrogancia de
Hoyle, hicieron que el estado estacionario
consiguiera un significativo ascenso. En la
actualidad, la idea de un universo estacionado no es popular y toma su lugar el
modelo del plasma cosmolgico.
Hawking nos dice que para comprender
el origen del Universo necesitamos combinar la Teora General de la Relatividad
con la teora cuntica. En una de sus charlas sobre los avances en la investigacin
sobre el origen del Universo, explica:
Hemos hecho enormes progresos en
cosmologa en los ltimos cien aos. La
Teora General de la Relatividad y el des-

cubrimiento de la expansin del universo


hizo aicos el viejo cuadro de un universo
siempre existente y duradero. En cambio,
la relatividad general predice que el universo, y el tiempo mismo, se iniciara en el
Big Bang. Tambin predijo que el tiempo
llegara a su fin en los agujeros negros.
El descubrimiento de la radiacin csmica
de fondo y las observaciones de los agujeros negros apoyan estas conclusiones.
Se trata, verdaderamente, de un cambio
profundo en nuestra imagen del universo
y de la realidad misma.
La relatividad general en s misma no puede responder a la pregunta central en la
cosmologa: por qu el universo es como
es? Sin embargo, si la relatividad general
se combina con la teora cuntica, podra
ser posible predecir cmo comenz.

Pero a pesar de haber tenido grandes xitos, no todo est resuelto. An no tenemos una buena comprensin terica de
las observaciones de que la expansin del
universo se est acelerando de nuevo,
despus de un largo perodo de desaceleracin.
Sin esa comprensin, no podemos estar
seguros del futuro del universo. Seguir
expandindose para siempre? Es la inflacin una ley de la naturaleza? O el universo eventualmente colapsar de nuevo?
Nuevos resultados de observaciones y
avances tericos estn llegando rpidamente. La cosmologa es un tema muy
emocionante y activo. Nos estamos acercando a responder las preguntas ms antiguas. Por qu estamos aqu? De dnde
venimos?
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DESDE EL PUNTO DE PARTIDA


Por alguna razn an desconocida, el universo comenz a expandirse y la expansin
automticamente dio lugar a una disminucin de la temperatura. Por lo tanto, la condicin del universo empez a cambiar de
inmediato y poco a poco las partculas que
conocemos hoy comenzaron a tomar forma.
Esta descripcin de lo que se piensa sucedi
en estos primeros momentos comienza en
tiempo Planck.
- A 10-43 segundos despus del Big Bang,
an en fase de alta energa, partculas
como los quarks, electrones, antielectrones
y algunos otros comenzaron a formarse. Su
comportamiento es todava desconocido
pero teoras como la de la Gran Unificacin
intentan describir la actividad de partculas
a tan alta energa.
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- A 10-34 segundos despus del Big Bang,


los quarks y antiquarks se forman a un ritmo elevado como resultado de las colisiones de partculas en estas altas energas.
Estos pares de partculas/antipartculas se
producen mientras otros son aniquilados.
Sin embargo, era mayor la produccin que
la aniquilacin. En este punto, el universo
es del tamao de una naranja.
- En el momento en que 10-10 segundos
han transcurrido, los antiquarks, como resultado de colisiones con quarks, han sido
completamente aniquilados y han desaparecido. Estos resultados tambin fueron obtenidos de las colisiones en la formacin de
los fotones. En este diminuto instante despus de la Gran Explosin, los protones y
los neutrones ya se han formado.

Por ltimo, un segundo completo despus


del momento inicial de expansin, a una
temperatura de aproximadamente diez mil
millones de grados, el universo comenz a
tomar una forma reconocible. Los protones
y los neutrones comenzaron a unirse entre
s para formar los ncleos de los elementos
que conocemos hoy como hidrgeno, helio,
litio y deuterio (hidrgeno pesado).
Luego de tan slo tres minutos, con una cada en la temperatura de mil millones de grados, la materia ya ha formado pareja con
la radiacin. Esta radiacin es an detectable en la actualidad. Y si damos un salto
de 300,000 aos, el universo en expansin
todava no se parece al universo actual. La
materia y la radiacin comienzan a separarse mientras los electrones se unen a los
ncleos. Existe ahora la radiacin de fondo.
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ENTRE UN MUNDO ESTACIONARIO Y OTRO EN MOVIMIENTO

GEORGES LEMAITRE
UNIVERSO EN EXPANSIN

EDWIN HUBBLE
MS LEJOS, MS RPIDO

Lematre atac el problema de la cosmologa desde un punto de vista fsico a fondo y se dio cuenta
de que su solucin predijo la expansin del universo real de las galaxias que las observaciones slo
entonces comenzaban a sugerir. En 1930, los cosmlogos, incluyendo Eddington, Willem de Sitter y
Einstein, llegaron a la conclusin de que los modelos estticos del universo que haban funcionado
durante muchos aos ya no eran satisfactorios para
explicar el origen del universo.

En 1927, Lematre publica en Blgica


un estudio que pas prcticamente
desapercibido donde proporcionaba una
solucin completa a las ecuaciones de
la relatividad general en el caso de un
universo en expansin. Su solucin, de
hecho, ya haba sido propuesta sin su
conocimiento por el ruso Alexander
Friedmann en 1922. Pero el inters de
Friedmann eran las matemticas.

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Tal vez su mayor descubrimiento se


produjo en 1929, cuando determin que
mientras ms lejos est una galaxia de la
Tierra, ms rpido parece alejarse. Esta
nocin de una expansin del universo forma la base de la teora de la Gran
Explosin, que afirma que el universo
comenz con una intensa explosin de
energa en un momento nico en el tiempo; y se ha ido expandiendo.

FRED HOYLE
ESTADO ESTACIONARIO

En la dcada de 1940, Hoyle y otros


desarrollaron un modelo matemtico
alternativo del Universo que no se inici
en una expansin masiva descrito por el
Big Bang. Para ellos la materia era continuamente creada. A pesar de esta idea, la
teora del Estado Estacionario, est muy
desacreditada hoy, aunque empuj a los
partidarios del Big Bang para respaldar
su teora con pruebas.

ALAN GUTH
UNA CUESTIN DE INFLACIN

El Telescopio Espacial Hubble fue nombrado en honor al astrnomo Edwin Powell Hubble, quien realiz algunos de los descubrimientos ms importantes
de la astronoma moderna. En la dcada de 1920,
mientras trabajaba en el monte Sitges con la tecnologa ms avanzada de la poca, el astrnomo mostr que algunas de las numerosas nubes distantes
y de luz tenue que se observan en el universo eran
en realidad galaxias, todas muy similares a nuestra
Va Lctea.

Era considerado por muchos como un hombre arrogante, por otros un pensador sumamente brillante,
algunos pensaban que era ambas cosas. De todas
formas, Hoyle fue siempre un astrnomo controvertido. Junto a Hermann Bondi y Thomas Gold public en 1948 un artculo sobre el origen del universo.
Aunque Hoyle fue ms conocido por la teora cosmolgica, no hay duda de que su contribucin ms
duradera y significativa a la ciencia se refiere al origen de los elementos o nucleognesis.

La teora de la inflacin sugiere un sper temprano universo en expansin en la pequea parte de


un segundo de tiempo, la explosin impulsada por
la repulsin gravitatoria, la repulsin de materia y
antimateria, que extenda el universo a su tamao
actual y lo haca inimaginablemente ms rpido que
la cosmologa convencional haba predicho . Segn
los clculos de Guth y otros, esto ocurri en una
fraccin de un segundo nico definido, aproximadamente, por un decimal seguido de 36 ceros y un uno.

El cosmlogo y fsico de partculas Alan


Guth propuso en 1981 un nuevo modelo
cosmolgico llamado teora de la inflacin. Una alteracin de la teora del Big
Bang convencional que ofrece una explosin ms grande y rpida. La teora
clsica del Big Bang, Guth explica, no
dice nada acerca del bang, lo que sucedi antes o cul fue la causa de la
explosin.

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1919

EDAD DEL
COSMOS
EN EL
TIEMPO
As como las ideologas y filosofas
humanas han ido cambiando con el
tiempo, tambin la descripcin del
Universo ha permutado, avanzando
de acuerdo a las observaciones y las
evidencias halladas. De esta forma,
tanto la edad como el tamao del
Universo tambin han sentido estas
transformaciones.

Edad: Infinita
Tamao: 300,000 aos luz
A principios del siglo XX, los astrnomos
pensaban que el universo era infinitamente viejo e inmutable.

1929
Edad: 2 mil millones de aos
Tamao: 280 millones de aos luz
En 1924, Edwin Hubble determin la
distancia a la nebulosa de Andrmeda en
900,000 aos luz.

1955
Edad: 6 mil millones de aos
Tamao: 4 mil millones de aos luz
En 1952, Walter Baade determin que el
valor de la constante Hubble era mucho
menor de lo que Hubble haba estimado.

1965
Edad: 10-25 mil millones de aos
Tamao: 25 mil millones de aos luz
Los objetos ms lejanos eran los
qusares. El qusar ms distante tena 12
mil millones de aos luz de distancia.

1993
Edad: 12-20 mil millones de aos
Tamao: 30 mil millones de aos luz
Los qusares seguan definiendo el
tamao del universo en 1990. Dando
distancias de 15 mil millones de aos luz.

2006
Edad: 13.7 mil millones de aos
Tamao: 94 mil millones de aos luz
Los objetos ms distantes tienen 47 mil
millones de aos luz, esto se debe a que
el Universo se ha estado expandiendo.
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