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MSICA Y FILOSOFA | La vitrola de Platn

Anticipo de la obra del msico, compositor y ensayista brasileo Jos Miguel Wisnik, que
funciona como una gua para el lector poco instruido en la historia de los sonidos.
Si los chinos tenan una cosmologa musical basada en la escala pentatnica, los griegos
tuvieron la suya, en algunos aspectos similar pero basada en la escala de siete tonos. Esta
cosmologa remonta al pitagorismo: el descubrimiento de un orden numrico inherente al
sonido hace de la analoga entre las dos series, del sonido y del nmero, un principio
universal extensivo a otros rdenes, como el de los astros celestes. La investigacin de las
proporciones intervlicas provoca y alimenta el demonio de las correspondencias y la
suposicin del carcter intrnsecamente analgico del mundo, pensado a travs de la
convergencia de consideraciones aritmticas, geomtricas, musicales y astronmicas. La
ordenacin progresiva que se percibe en la serie interna al sonido, en la que ciertas
cualidades meldicas se revelan regidas por cantidades numricas, integra una cadena
mayor de similitudes que liga la tierra y el cielo y donde, en un eco micro y macrocsmico,
los astros tocan msica.
Esta concepcin tuvo una larga influencia, por lo menos hasta el Renacimiento, y fue

mantenida y reinterpretada

bajo los ms diversos

grados de simbolizacin y de literalidad, yendo de la ciencia a la tica y la metafsica. Los


planetas aparecen dispuestos en el universo como escala (que es uno de los sentidos dados
en Grecia al trmino armona: ordenacin, equilibrio y acuerdo que se infieren de los
sonidos musicales, en el modo en el que se concilian y ponen en consonancia la diversidad

de los contrarios). Los astros en cuestin son los siete planetas de la astrologa antigua
(Luna, Sol, Venus, Mercurio, Marte, Jpiter y Saturno), trazando en el cielo, a diferentes
velocidades, su camino contrario al de las estrellas fijas (las del zodaco). El carcter
heptatnico del modelo planetario tradicional coincide con la estructura escalar heptatnica
y se constituyen ambos en modos de presentacin de la esencia numerolgica del mundo,
que tiene en el nmero 7 un smbolo privilegiado. El intervalo de la octava, con su relacin
de base 1/2 se vuelve para los pitagricos un smbolo armnico en el que se combinan la
unidad como lmite y el nmero 2 como expresin de lo ilimitado, la apertura para la no
unidad, equilibrados y conciliados a travs de la consonancia musical. La octava contiene
en su interior la quinta y la cuarta, totalizando un conjunto de relaciones numricas (1/2,
2/3 y 3/4) que corresponde a la tetraktys, una de las formas numricas de la perfeccin, la
serie 1-2-3-4, cuya suma es 10. El nmero 7, que se compone del 1 y del 2 contenidos en el
3 y sumados al 4, es tambin una de las manifestaciones del principio esencial que se
concentra en el nmero, y ser interpretado tradicionalmente como una armonizacin de lo
divino 3 y de lo humano 4, correspondiendo musicalmente a la divisin diatnica del
espacio interior a la octava.
La ms completa y sistemtica visin del cosmos musical y de la armona de las esferas, se
encuentra en el final de La Repblica de Platn (donde el discurso sobre el equilibrio de la
ciudad no deja de converger, en alegora, hacia la armona celeste concebida como armona
musical. Se trata del mito de Er, el Armenio, a quien le es dada la posibilidad de volver de
la muerte y contar lo que vio. Su relato epifnico desemboca en una descripcin de la
mquina del mundo que puede ser perfectamente reconocida por nosotros como una gran
vitrola csmica: los ocho crculos estelares (el zodaco conteniendo los siete planetas) giran
en rotacin suave pendiendo de un huso, a varias velocidades (segn los diferentes ritmos
planetarios). Sobre cada crculo gira una Sirena que emite un sonido

diferente y de todas ellas, que eran ocho, resultaba un


acorde de una nica escala, dando a or, podemos decir, la gama de sonidos en su estado
idealmente sincrnico. Pero el huso rueda en las rodillas de la Necesidad, y sus tres hijas,
las Parcas (Lquesis, el pasado; Cloto, el presente; tropos, el futuro), que cantan al son de
las sirenas, tocan y hacen girar, cada una a su modo, los crculos (Cloto, tocando con la
mano derecha el eje, ayudaba a hacer girar el crculo exterior, de tiempo en tiempo;
tropos, con la mano izquierda, proceda de la misma forma con los crculos interiores; y
Lquesis tocaba sucesivamente unos y otros con cada una de las manos).
La cosmologa platnica es un equipo de sonido en el que la msica tonal contenida en el
disco astrolgico, en su infinita recurrencia, es movida por las intervenciones
(estereofnicas) del tiempo, reproducida en ritmos diversos en dos canales (como si el
presente sonara en un canal, o en un parlante, el futuro en otro y el pasado, que tiene en el
mundo platnico una preeminencia por sobre las otras dimensiones del tiempo, sonara en
las dos). La armona sufre las puntuaciones temporales, sus intermitencias rtmicas, sus
puntos de ataque y reposo, de entrada y salida, sin dejar de sonar en su esttica circularidad.
El modelo musical del mundo, concebido como un tocadiscos ideal, atraves la historia de
Occidente como referencia imborrable (y permaneci como modelo explcito de la teora
musical medieval y renacentista, para luego disolverse, sin ser del todo eliminado, en la
msica alta de la tradicin europea, que aunque hubiera abandonado la astrologa y
pensado la msica ms como objeto de una reduccin matemtica que como modelo de una
numerologa csmica, no dej de considerarla una msica de las alturas, sublimada y

filtrada de ruido). No parecera absurdo entonces, por otro lado, que al hacerse factible, el
modelo se haya materializado concretamente en la mquina sonora, la vitrola, ahora
prototipo del mundo de la repeticin, en el que el simulacro en serie se enfrenta a la Idea
platnica.
Volviendo a las fuentes, puede decirse que el modelo de armona de las esferas tiene como
aspiracin que la msica sea una permanencia sin accidentes ni desvos (o
transformaciones), y supone que la escala (ideal) es practicada bajo estricta vigilancia, sin
que se aleje de la norma. En este punto, al suponer determinado orden (social y musical)
que no debe sino ser reproducido como tal, y al afirmar el lugar estratgico de la msica en
la manutencin de este orden que busca permanecer inmune a toda crisis y toda
transformacin, el texto platnico hace recordar las palabras del sabio chino: [] nunca se
destruyen los gneros musicales sin destruir las ms altas leyes de la ciudad []. Entonces,
el puesto de guarda debe estar erigido en ese lugar: en la msica. (Es a travs de ella) que la
falta de observacin de las leyes fcilmente se infiltra, pasando desapercibida []. No hace
ms que introducirse poco a poco, deslizndose mansamente entre las costumbres y
usanzas. De all parte, ya mayor, hacia las convenciones sociales; de las convenciones
sociales pasa a las leyes y a las constituciones con toda insolencia [] hasta que, por
ltimo, subvierte todas las cosas en el orden pblico y particular.
Concebida como el mismsimo elemento regulador del equilibrio csmico que se realiza en
el equilibrio social, la msica es ambivalentemente un poder que congrega, centrpeto, de
gran utilidad pedaggica en la formacin del ciudadano adecuado a la armona de la polis y,
al mismo tiempo, un poder disolvente, que disgrega, centrfugo, capaz de echar a perder el
orden social. Por eso mismo, ella es un elemento decisivo en el plano poltico-pedaggico,
y la metafsica de la que est investida corresponde a una tica: la armona escalar contiene
un carcter cuyo alcance mimtico es irradiador; se trata de seleccionar las escalas de
manera de hacer que aquellas imbuidas de un carcter elevado y cvico prevalezcan sobre
aquellas otras que, consideradas disolventes y poco viriles, no contribuyen positivamente
en la formacin del ciudadano. En ese pasaje de la metafsica a la moral (con el que se
combinaban en Platn las enseanzas de Pitgoras con las de Damn, que haba formulado
las bases de una pedagoga musical), vemos reescenificada, en trminos polticos, la lucha
sacrificial entre el sonido y el ruido, en la medida en que algunos modos o instrumentos son

considerados armnicos, es decir, musicales, mientras que los otros son vistos como
ruidosos y cacofnicos (ruido social, ruido de segundo grado).
Ya podemos ver que en este punto hay una cuestin problemtica, si bien no formulada
explcitamente: cul es la escala musical que corresponde efectivamente a la armona de
las esferas? Y cul es la que, imitndola ms fielmente, disemina fluidos ticos? La
respuesta es discutible porque est tensionada entre una multiplicidad de modos y de
variaciones (discutidos en La Repblica), en que vacila en la prctica el modelo
cosmolgico. Sucede que la aspiracin a la inmutabilidad estable es mucho ms
problemtica en el interior del sistema heptatnico (donde ya entramos por los matices y
complejidades de la escala de siete notas) que en el sistema pentatnico (con su escala
recurrente de cinco notas). Esta comparacin escalar puede ser vista como anloga a la
relacin, en el plano de las formaciones socioeconmicas, entre el sistema oriental y el
sistema antiguo (donde se configura la contradiccin entre campo y ciudad, ciudadano y
esclavo, propiedad comn y propiedad privada).
Dentro de este cuadro no hay una escala modlica y nica, sino escalas en juego que
disputan la primaca. Aun cuando el modo drico, de carcter apolneo, sea sealado por
Platn y Aristteles como el ms antiguo y elevado, l tiene que ser contrapuesto al
mixolidio, al lidio tenso, al jnico (en Platn) y al frigio (en Aristteles). El sistema musical
est dividido y fracturado, y el modelo de la armona de las esferas ser siempre una
referencia ideal sin correspondencia concreta exacta, resistiendo como teora musical contra
los cambios (incluso cuando, a fines de la Edad Media, la prctica musical polifnica, que
transforma los modos en detrimento de la tonalidad, lo contradiga frontalmente con sus
innovaciones).
Es justamente debido al carcter altamente problemtico de la correspondencia entre el
ideal de la armona de las esferas y la realidad concreta de la msica y de la sociedad que
en La Repblica se discute largamente el papel pedaggico-poltico de la prctica musical y
se busca establecer el tamiz que separe la msica adecuada al orden pblico (relacionado
con un ideal de contencin y afirmacin centrpeta de lo social) de la msica disolvente,
que minara centrfugamente los fundamentos de la vida social, llevndola a la ruina. En
una sociedad, como la antigua, donde el objeto de la produccin no es la generacin del
mximo de riqueza sino la manutencin de la estructura a travs de la produccin de

ciudadanos, es decir, de propietarios responsables, el ethos musical es pensado, junto con la


gimnasia, como la base de la educacin.
En la poca de Platn, la cosmologa de fondo pitagrico, en su concepcin cerradamente
analgica del mundo, sufre cadas que se reflejan tambin en la discusin de la norma
musical. En La Repblica, el establecimiento y la defensa de la norma se hace contra dos
males que tienen para nosotros un sentido fuertemente sintomtico: la innovacin y el
trance dionisaco.
A los efectos de cohesin de la polis, Platn afirma la superioridad de los instrumentos
mono-armnicos (la lira y la ctara, instrumentos de Apolo) sobre los instrumentos de
muchas armonas y cuerdas (el arpa, el bombyx flauta elaborada y virtuosstica y el aulos
popular, instrumento dionisaco). Gilbert Rouget observa que esas elecciones se dan en el
marco de una condena de las innovaciones musicales (y ya hemos visto el carcter
catastrfico atribuido al alejamiento de la norma) y de la resistencia al trance. As, tambin,
se condenan las armonas lidia mixta, lidia tensa, jonia y otras, consideradas propiciadoras
de la indolencia y afeminadas. En contraposicin, se recomiendan las armonas capaces de
llevar a la templanza, al herosmo altivo, a la soberana aceptacin de la adversidad. Muy
sintomticamente tambin, en una potica apolnea y antidionisaca como esta, se indica la
dominancia de la poesa sobre la msica: el ritmo y la armona siguen a la letra, y no sta a
aqullos.
Las innovaciones que se introdujeron con el arpa y el bombyx son condenadas por motivos

obvios: mezclando y

complejizando las

escalas, comprometen la inmutabilidad de la armona de las esferas y el circuito mimtico


en el que el ethos, que la refleja, moldea el carcter de los ciudadanos. Ellas perjudican el
funcionamiento estable de la vitrola y alteran, digamos as, las proporciones inmanentes al
disco. El trance dionisaco, que es representado por los aulos (la flauta popular), es
condenado, por lo que todo indica, como msica rtmica al servicio de una sacralidad
dionisaca (msica vista implcitamente como disolvente, identificada con la voz de los no
ciudadanos, de las minoridades mujeres, esclavos y grupos campesinos fuera del control
del Estado siendo atribuidos a los esclavos los ritmos considerados no armnicos). Al
mismo tiempo, la msica se coloca al servicio de la palabra: el significante musical puro,
que no articula significaciones, fuerza dionisiaca latente, es regulado por un cdigo de uso
que hace que l se subordine al significado apolneo.
La ruptura entre una msica cvica y otra dionisaca, atestada tanto en La Repblica como
en la Poltica de Aristteles, ser definitiva para el desarrollo escindido de la msica en la
tradicin occidental: ella anuncia, y ya promueve, la separacin entre la msica de las
alturas considerada equilibrada, armoniosa, versin sublimada de la energa sonora purgada
de ruido y ofrecida al discurso, al lenguaje, a la razn) y la msica rtmica (msica del
pulso, ruidosa y turbulenta, ofrecida al trance). La profundizacin de la separacin entre la
msica apolnea y la dionisaca a favor de la primera provocar, con el tiempo, la
estabilizacin de una jerarqua en la que, as como la msica se subordina a la palabra, el
ritmo se subordina a la armona (ya que el ritmo equilibrado es aquel que obedece a las
proporciones armnicas en detrimento de los excesos rtmicos, meldicos e instrumentales
de la fiesta popular). Se puede decir, considerando la concepcin armnica del ritmo, tal
como se hace fuerte en Platn, que ste, por s solo, no da logos (as como se dira, por otro
lado, que el logos no da samba).
De cierta forma, se anticipa all, en la reflexin platnica, el rasgo separador entre lo que
ser despus la msica elevada en la tradicin europea circulando en la cadena que va de
lo sagrado a lo cvico y a lo artstico (relacionada tambin con una ciencia del sonido) y la
fiesta popular pagana, la msica para bailar, carnavalesca o no, que correr al margen de la
historia de la msica, muchas veces vista como manifestacin inferior (profana,
alborotadora y vulgar), si bien interfiriendo a veces sobre la primera, con su vitalidad
proteica.

Curiosamente, la situacin de las msicas contemporneas nos lleva a reconsiderar esta


larga historia, en el momento en que susimpasses la enfrentan nuevamente con aquello que
ella reprimi: una cierta tradicin rtmica. La escisin musical que est latente en la
filosofa griega es escisin originaria o, para retomar un trmino ya usado antes en este
libro, esquismogentica: corte entre la msica como portadora de una historia del sentido
(de la memoria) y la msica como recurrencia del pulso (olvido, disolucin del sentido en
el estribillo onomatopyico, en la slaba rtmica).
Hay un fragmento mtico, citado por Aristteles en la Poltica, que figura esta escisin:
Palas Atenea, la diosa virgen salida directamente del crneo de Zeus, persona de la
sabidura, de la razn y de la castidad, defensora del Estado y del hogar contra sus
enemigos externos, protectora de la vida civilizada e inventora de las riendas que controlan
a los caballos, al ver su rostro reflejado en un lago, cuando tocaba el aulos dionisaco, se
extraa ante su propia cara (inflada por la accin de soplar) y tira el instrumento a las
aguas. El carnaval, negado por la filosofa, habita en el olvido de la evolucin musical de
occidente.

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