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INVESTIGACIN DIDCTICA

CMICS: INVESTIGACIN DE CONCEPTOS


Y DE TRMINOS PALEONTOLGICOS, Y USO COMO
RECURSO DIDCTICO EN LA EDUCACIN PRIMARIA
Gonalves, Rosilene y Machado, Deusana Maria
DCN/ECB/UNIRIO. Av. Pasteur 458 - Urca. 22.290-240 Rio de Janeiro, RJ. Brasil
rosigoncalves@unirio.br
deusana@centroin.com.br

Resumen. Este trabajo investiga el modo en que los cmics, como recurso didctico, tratan los contenidos paleontolgicos. Tras un sistemtico
anlisis, result evidente que esos conceptos estn presentes en los cmics con aciertos pero tambin con muchos errores y equivocaciones, que no
pueden ser ignorados. Los maestros deberan estar atentos a los cmics y usarlos en su prctica educativa.
Palabras clave. Enseanza de la ciencia, cmics, paleontologa, recursos didcticos, educacin primaria.

Tales: Research of paleontological concepts and terms and their use as didactic resources in fundamental teaching
Summary. This study intended to verify what paleontological contents could be found in cartoons and their use as didactic material. After a
systematized reading, the results showed that the concepts of Paleontology present in this media are a more wrong than correct fact which cannot
be ignored. Therefore, teachers should pay attention and adopt it as didactic material.
Keywords. Science teaching, comics, paleontology, didactic resources.

INTRODUCCIN
La paleontologa es la ciencia que estudia los fsiles,
restos o vestigios de los organismos y de las huellas de
sus actividades biolgicas conservadas en las rocas. Es
una ciencia que tiene como base la biologa y la geologa.
En el campo de la biologa, es el soporte para el estudio
de la evolucin biolgica, la biogeografa histrica y la
biodiversidad. En geologa, proporciona datos para el conocimiento de la historia geolgica del planeta, datacin
e interpretacin de los ambientes del pasado y sirve de
apoyo a la geologa econmica y medioambiental. Esta
ciencia es importante en la economa mundial, por servir
de herramienta en la identificacin de rocas con fosfatos,
carbn y petrleo (Mendes, 1982; Cassab, 2004).
La paleontologa, al contener en sus fundamentos tanto
conceptos geolgicos como biolgicos, permite al ser
humano una mejor comprensin de las transformaciones
por las que pasan o pasaron el planeta Tierra y sus seres
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vivos. Son transformaciones que a menudo tienen una dimensin que escapa de la percepcin humana. Por tanto,
el dominio de estos conocimientos bsicos ayuda al pblico, de una manera general, a reconstruir su nocin del
espacio y del tiempo. As, es lgico pensar que, al difundir
estos conocimientos bsicos, se extiende el concepto de la
transformacin de la naturaleza y sus diferentes ritmos,
introduciendo el respeto hacia el planeta y sus habitantes.
A pesar de su importancia cientfica y educativa, la
paleontologa no es muy conocida y, en general, se
confunde con la arqueologa (estudio de las evidencias
de la vida y de la cultura humana en pocas pasadas)
o se reduce al estudio de los dinosaurios (fsiles ms
conocidos). Esta confusin se debe a la forma en que los
medios de comunicacin muestran la arqueologa y los
dinosaurios un vehculo importante para la formacin
del conocimiento humano.
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Segn Kindel (2000), la escuela siempre fue el espacio educativo por excelencia, pero otros campos del aprendizaje
han ido entrando en la vida de los estudiantes a travs de los
medios de comunicacin de masas. De esta manera, deben
tenerse en cuenta los medios de comunicacin cuando se
desee preparar una estrategia de educacin (Morrison et al.,
2002). Azevedo (2001) advirti que los maestros pierden su
papel de formador de la cultura cientfica de nuestros estudiantes cuando solamente ensean mediante libros de texto
y quedan desconectados de las informaciones transmitidas
por los medios de comunicacin.
Muchas investigaciones en educacin han sido realizadas
usando los medios de comunicacin como objeto de estudio. Algunas de estas investigaciones intentaron descubrir la
influencia de los medios de comunicacin en los estudiantes (Braga, 1998; Azevedo, 2001; Allen y Ingulsrud, 2003;
Norton, 2004), llevarlos a las aulas (Rocha y Martins, 2001;
Martins Higushi, 2002; Morrison et al., 2002; Consultant y
Izquierdo Senior, 2004) y analizar sus contenidos (Kindel,
2000; Silva, 2000; Gonalves y Silva, 2001; Gonalves,
2002; Gonalves y Machado, 2002, 2003b). Pero un anlisis bibliogrfico indic que ninguna de estas investigaciones tom en consideracin los medios de comunicacin de
los cmics y su relacin con la paleontologa. Sin embargo,
estos medios de comunicacin, que tratan directamente
con los nios, deben ser analizados de diversas maneras.
Gonalves (2002) y Gonalves y Machado (2002, 2003a,
2003b) ya demostraron que los cmics estn transmitiendo
diferentes temas cientficos con aciertos y errores.
Este tipo de revistas, debido a su forma peculiar, transmiten sus mensajes de una manera agradable y persuasiva
(Barcellos, 2000). Eso es debido a la unin de dos elementos bsicos de la comunicacin, el dibujo y el texto
en lenguaje directo, unin de dos artes diferentes (la
literatura y el dibujo) (Bibe-Luyten, 1984; Morrison et
al., 2002). Este lenguaje visual (dibujos, imgenes e ilustraciones), junto al idioma verbal, es uno de los procesos
educativos ms eficaces (Coelho, 1977).
Los cmics, como son conocidos hoy, son fruto del
periodismo moderno de los Estados Unidos de fines del
siglo xix. Con la intencin de atraer a una masa semialfabetizada y a los inmigrantes, dos peridicos importantes de esa poca crearon suplementos dominicales
constituidos bsicamente por narraciones ilustradas. Fue
en uno de esos suplementos donde apareci el personaje
The Yellow Kid (El nio amarillo), el primer personaje
que hablaba por medio de nubes, novedad que fue copiada por todos a partir de entonces (Goidanish, 1990). En
el Brasil, la tradicin de los cmics empez a principios
del siglo xx con la revista Tico-Tico, lanzada en 1905
(Anselmo, 1975) y hoy en da sigue teniendo xito.
Durante mucho tiempo, los cmics fueron considerados
como una subliteratura perjudicial para el desarrollo intelectual de los nios, llevando a los socilogos a sealarlos
como una de las causas principales de la delincuencia
(Cyrne, 1977; Morrison et al., 2002; Norton, 2004). Sin
embargo, estos argumentos contrarios a los cmics fueron
rebatidos por investigadores como Abraho (1972) y Anselmo (1975), quienes alegaron que cualquier gnero de

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literatura tiene trabajos buenos y malos, por consiguiente,


no ser la literatura de los cmics la que har mal a los
nios, sino cualquier literatura mal orientada. No es necesario suprimir la lectura de estas revistas, ni condenarla,
sino simplemente suprimir sus elementos nocivos.
Hoy ya est reconocido el poder de comunicacin de estas
revistas. sa es la razn por la cual los cmics, hoy en da,
se usan tanto en el rea de educacin como en la diversin
e incluso en el campo de la propaganda comercial y poltica. El xito de este tipo de literatura queda demostrado por
el gran consumo de estas revistas o en las tiras de los peridicos. Nuevas revistas estn siendo lanzadas con xito,
mientras que muchas de las antiguas continan todava en
el mercado. Ya sea por los lectores ms antiguos o por la
conquista de los nuevos, los cmics continan su camino
de xito, tanto aqu como en otros pases.
Conscientes de la importancia que la paleontologa representa y preocupados por el tipo de informacin que
estos cmics pueden transmitir, este trabajo pretende
investigar conceptos y trminos paleontolgicos presentes en algunas revistas dedicadas al pblico infantil,
discutiendo cmo se presentan en los cmics, as como
la posibilidad del uso de este medio de comunicacin en
pro de la enseanza de la paleontologa, de la educacin
primaria. Algunos conceptos relacionados con la paleontologa, pero ms especficamente ligados al concepto de
evolucin biolgica, ya fueron tratados en otro artculo
(Gonalves y Machado, en prensa), por eso, en el presente artculo, son tratados de una forma ms sinttica.

MATERIAL Y METODOLOGA
La paleontologa se presenta a los estudiantes brasileos
en las materias de ciencias en el 5 y 6 curso de la educacin primaria. Por tanto, las revistas escogidas para
realizar este estudio fueron las relativas a los personajes
creados por Maurcio de Souza ms popularmente conocidos como Turma da Mnica porque son las ms
ledas en el Brasil (75,71% de las revistas ledas (Higushi, 2002) dirigidas a ese pblico (7 a 12 aos).
Las revistas de Turma da Mnica, publicadas regularmente por la editora Globo y utilizadas en esa investigacin,
fueron: Mnica y Cebolinha, con ediciones mensuales, y
Casco, Magali y Chico Bento, con ediciones quincenales.
Fueron utilizadas 261 revistas publicadas hasta el ao de
2002, principalmente las publicadas entre enero de 1998 y
junio de 2000, debido a que ya haban sido utilizadas en
otros trabajos (Gonalves y Silva, 2001; Gonalves, 2002;
Gonalves y Machado, 2002, 2003a, 2003b, en prensa).
Inicialmente, se realiz una investigacin en la literatura especializada (Mendes, 1982; Carvalho, 2004) para
seleccionar los principales conceptos paleontolgicos.
Despus, se hizo una lectura cuidadosa de cada revista,
clasificndose los trminos y conceptos en un banco de
datos y computndose los contextos en que aparecan,
as como sus datos bibliogrficos. A continuacin estos
datos fueron analizados y discutidos.

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Las ilustraciones se obtuvieron mediante un digitalizador marca Genius Color - HR6, con resolucin de 600 a
1200 DPIs y se trabajaron mediante el programa Adobe
Photoshop 6.0. Las tablas y los grficos fueron elaborados con el programa Microsoft Excel 2000.

nes, en 55 revistas, totalizando un 22,56% de las revistas


analizadas (262 en total). Debe sealarse que ese porcentaje se suma a los de varios otros conocimientos del plan
de estudios escolar, como, por ejemplo, evolucin biolgica, gentica, educacin medioambiental y tambin a otros
que no estn directamente relacionados con la biologa,
totalizando una cantidad significativa de informaciones
transmitidas por estos medios de comunicacin.

RESULTADOS Y DISCUSIN
Los conceptos y trminos paleontolgicos obtenidos
durante la lectura sistematizada de los cmics fueron encontrados tanto en el texto como en las imgenes. Muchos
de los conceptos eran muy explcitos y permitieron su
reconocimiento inmediato. En otros, el concepto quedaba
implcito y dependa de una observacin ms detallada para
ser reconocido. Para facilitar la comprensin, los resultados
se organizaron en tres apartados: conceptos identificados,
forma en que son presentados y errores encontrados. A continuacin apuntamos algunas posibilidades del uso de los
cmics en la enseanza de la paleontologa.

Formas de representacin de los conceptos


Los dinosaurios forman la categora ms frecuente (48%,
Fig. 1). stos se encuentran en tres situaciones diferentes:
a) error clsico, al presentarlos como contemporneos del
hombre de las cavernas (26 historias); b) en el universo
infantil (6 historias); y c) como uno de los personajes de
las revistas Turma da Mnica, Horcio (16 historias).

Aparecieron 15 conceptos o trminos paleontolgicos, o


relacionados (Tabla I), distribuidos dentro de 94 situacio-

Los dinosaurios contemporneos al hombre de las cavernas, salvo dos excepciones, siempre aparecen en las
historias del personaje Pitco (Fig. 2). Los dinosaurios
contemporneos del hombre de las cavernas es un error
que los medios de comunicacin transmiten desde hace
alguno tiempo, como, por ejemplo, Los Picapiedra
(The Flintstones, de Hanna-Barbera). Por eso, no es
de extraar esa repeticin de errores tan comunes en
el pblico infantil. Adems, refuerza las ideas de Vergueiro (1999) cuando explica que Maurcio de Souza
cre sus personajes con caractersticas universales
para poder competir con los cmics de fuera del Brasil.
Desgraciadamente, ello perpeta las ideas equivocadas
acerca de la existencia de los dinosaurios juntos a los
humanos.

Tabla I
Conceptos y trminos encontrados en la literatura.

Figura 1
Representacin de conceptos y trminos encontrados.

Conceptos identificados
Aunque este trabajo es, en esencia, cualitativo, los resultados obtenidos fueron tambin cuantificados, para
facilitar una mejor comprensin de los mismos. La
tabla I muestra los trminos y conceptos encontrados,
organizados por temas. El porcentaje de los resultados se
muestra en la figura 1.

Tema

Paleobiodiversidad

Evolucin biolgica

Escala del tiempo


geolgico

Total

Trmino / Concepto
Dinosaurios
Mamferos
Pterodctilos
Reptiles marinos
Celacanto
Evolucin biolgica
Seleccin natural
Extincin
Macroevolucin
Gradualismo
Perodo cretcico
Perodo jursico
Era mesozoica
Edad de la piedra
Prehistoria
15

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Total
44
11
7
1
1
7
4
5
4
4
1
1
1
1
2
94

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En una segunda situacin, los dinosaurios en el universo


infantil (Fig. 3) demuestran la popularidad que estos animales extinguidos tienen entre los nios. Hasta los nios
de la ficcin juegan y se divierten con ellos. Eso muestra
la fascinacin de los nios por estos fsiles, fascinacin
que pudo ser utilizada por los educadores. Oliveira y
Mirndola (1997) y Torello, Mello y Torello (2003) utilizaron a los dinosaurios como el punto de partida para
la enseanza de la evolucin biolgica y paleontolgica
en la educacin preescolar y en la educacin primaria.
Esa popularidad no slo se da en nios pequeos, sino
tambin en estudiantes de diversos niveles educativos,
tal como comprob Cicillini (1998) al trabajar con estudiantes de educacin secundaria (12 aos o ms), quien
explica que ese hecho se debe al gran espacio que los

medios de comunicacin conceden, en general, a los


dinosaurios, sea en forma de entretenimiento o de divulgacin cientfica.

Figura 2
Desventuras en la prehistoria de Mnica, 157

Figura 4
Sin ttulo, de Mnica, 150.

Figura 3
Dinosaurios, de Cebolinha, 159.

Otro espacio donde aparecen los dinosaurios es el personaje Horcio (Fig. 4). Segn su autor (Maurcio de
Souza), es un Tyranosaurus rex (dinosaurio carnvoro de
la Amrica del Norte del perodo cretcico intervalo de
tiempo de 145,5 a 65,5 millones de aos (M.a.) atrs),
pero no parece ser de esa especie, ya que es noble y vegetariano (Maurcio de Souza Produes, 2003). Entre sus
varios amigos, se encuentra el mamut Anto (Fig. 4), el
pterosauro (reptil volador que vivi en la era mesozoica)
Alfredo (Fig. 5) y un dinosaurio no identificado, llamado
Tecodonte (Fig. 6) (Maurcio de Souza Produes, 2003).

Figura 5
Sin ttulo, de Mnica, 151.

Figura 6
Tortcolis, de Mnica, 196.

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Aparte de los dinosaurios, otros animales extinguidos


aparecen en historietas, los ms comunes son los mamferos: tigre diente de sable y mamut. El fsil vivo
Celacanto aparece una nica vez (Fig. 7), as como los
reptiles marinos del mesozoico (Mososauria, Ictiosauria
y Elasmosaurus) (Fig. 8), animales no muy comunes en
los medios de comunicacin. Lo mismo puede decirse de
los tecodontes. Estos organismos son trisicos vertebrados considerados como antepasados de los dinosaurios y
pterosaurios (Pough et al., 1993). Todo esto muestra una
preocupacin por divulgar conocimientos cientficos, a
pesar de los errores de contemporaneidad entre los organismos.
Los conceptos de la paleontologa tambin fueron
asociados a la evolucin biolgica. En este medio de
comunicacin, la evolucin siempre ocurre de una manera gradual (gradualismo) (Fig. 9), por la accin nica
de la seleccin natural, la visin darvinista (Futuyma,
1982) (Fig. 10), intentando mostrar la descendencia de
las formas (Fig. 11). En este contexto, la macro evolucin es vista siempre en forma gradual, segn los
principios darvinistas, siendo siempre representada por
la mencin de la escala evolutiva y por cuestiones de
herencia.

El contexto de las historias que pasan en la prehistoria,


sobre todo las de Horcio, intentan hacer una reconstruccin del perodo paleontolgico (Fig. 2, 10, 13), mostrando plantas que recuerdan la pteridophyta (plantas
con reproduccin relacionada con el agua), primitivos
volcanes en actividad, plantas de hojas grandes y anchas,
y tambin pterosauros volando. Pero la mayora de estos
paisajes son una reconstruccin del hemisferio norte. Sin
embargo, no se puede ignorar que el ambiente cretcico
de Amrica del Sur, y ms especficamente del Brasil,
era desconocido en la literatura especializada hasta hace
poco tiempo. No se debe olvidar que las reconstrucciones cretaicas de esos cmics incluyen elementos cenozoicos (relativo a la era cenozoica, que comprende el
intervalo de tiempo desde 65,5 M.a. hasta nuestros das),
como mamuts, tigres diente de sable y lechugas (Lactiva
sativa) (Fig. 13).
Figura 7
El Chicotrio, de Chico Bento, 322.

La evolucin sera algo que tuvo lugar, sin demasiadas


explicaciones, debido a cambios graduales y procesos
hereditarios, mostrando que la desaparicin de una
forma da lugar a la aparicin de otra. Pero, a pesar de
una aproximacin simplista de la evolucin biolgica, el
concepto de la extincin se aplica de una manera correcta para los animales que desaparecieron hace millones de
aos, como los dinosaurios y los tigres diente de sable.
(Fig. 12).
Esa visin evolutiva de los cmics est relacionada con
el conocimiento del pblico al que van destinados. As,
estn diseados para lectores entre los cursos de alfabetizacin (educacin infantil) y el 5 ciclo de la educacin
primaria, que todava no han recibido enseanza sobre la
evolucin. De esta manera, el darvinismo es la nica teora evolutiva presente. La discusin sobre la evolucin,
para estos cursos, se hace de una manera simplificada,
mostrando apenas su desarrollo. Las teoras evolutivas
no forman parte del plan de estudios de estos niveles,
siendo ofrecidas oficialmente en el 6 ciclo de la educacin primaria (Moreira, 1993).
Otros trminos asociados directamente con la paleontologa, como los nombres de las eras y los perodos
geolgicos, tambin estn presentes. Y adems aparece
el trmino prehistoria como sinnimo de tiempo antiguo, desde la poca de los dinosaurios hasta la poca en
que los humanos vivan en cavernas, como Pitco (segn
su autor un hombre prehistrico tpico (Maurcio de Souza Produes, 2003). ste es un punto importante en la
educacin de la historia, donde a todo el perodo anterior
a la escritura (principio de la historia de la humanidad)
se le llama prehistoria.

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Figura 8
Prayahistorica, de Cebolinha, 134,

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Figura 9
El tiempo pasa, de Mnica, 115.

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Figura 10
Evolucin equina, de Chico Bento, 286.

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Figura 11
Estilo encrespado, de Magali, 250

importancia de los fsiles. sta puede ser una de las


explicaciones de la restriccin de conceptos paleontolgicos que aparecen en las historietas, donde la mayora
de los datos se refieren a los dinosaurios y otra parte se
dedica a la evolucin. Puesto que la propia ciencia no
est muy difundida en los libros didcticos, estos conocimientos estn sujetos a niveles de informacin establecidos por los medios de comunicacin y por el sentido
comn, cerrndose uno de los ciclos educativos.

Errores encontrados
Los errores hallados son de dos tipos: a) en la representacin de los organismos; y b) en la concepcin de las
ideas.

Figura 12
Tigres diente de sable, de Casco, 316.

Figura 13
Sin ttulo, de Cebolinha, 149.

Los errores en las figuras son de tres tipos: a) figuras con


caractersticas mezcladas, como el del personaje Alfredo
(historias de Horcio), un pterosauro que presenta caractersticas de dos grupos diferentes, Rhamphorhyncoidea
(cola) y Pterodactyloidea (cresta), y varios dinosaurios
en las historias de Pitco (Figs. 5, 2 y 14); b) personajes
de tiempos geolgicos diferentes coexistiendo, como
dinosaurios con humanos, o el mamut Anto presente en
las historias de Horcio; c) varios animales y vegetales
recientes apareciendo en las historias de Horcio (lechuga) y Pitco (bho, conejos y palomas) (Figs. 2, 4, 13 y
14); d) un ltimo tipo de error es el estilo de las figuras
donde los personajes guardan poca semejanza con la
figura original. En este ltimo tipo, la mayora de las
veces, los animales son combinaciones de caractersticas
de varios animales (Figs. 5, 8 y 9). Esto se ejemplifica
en la figura 15 donde el dinosaurio ms grande presenta
caractersticas morfolgicas de un dinosaurio Ceratopsida (grupo de dinosaurio con pelvis de ave y con cuernos
que vivieron en el cretcico superior) en la cabeza de un
oso (mamfero) y el cuerpo de un dinosaurio Stegosauria
(grupo de dinosaurio con pelvis de ave con una armadura
de formacin sea en la parte dorsal que vivieron del
jursico al cretcico inferior).
Figura 14
Bicho de Estimao, de Cebolinha, 134.

Otro punto observado fue una cierta semejanza de los


datos acerca del contenido paleontolgico de los cmics
con los presentados por Zucon y otros (2003). Analizando libros didcticos del ciclo bsico, estos autores
sealaron el nfasis dado a los dinosaurios y a las curiosidades acerca del tema en los libros didcticos; tambin
se encontraron informaciones sobre la escala del tiempo
geolgico, explicaciones sobre el origen de la vida y la

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Figura 15
A lei do mais forte, de Cebolinha, 135.

concluirse para los mamferos. Estas situaciones constituyen usos errneos de conceptos paleontolgicos que,
sin embargo, pueden servir para discutir la aparicin y la
evolucin de las angiospermas y de los mamferos.

Sugerencias para ilustradores y profesores

Algunos errores de las figuras podran corregirse fcilmente, pero sera necesario un mnimo de preocupacin
en la elaboracin de los personajes. Un ejemplo tpico
es el de Alfredo, a quien bastara quitarle la cola para
eliminar el error, ya que esta caracterstica pertenece al
grupo que vivi en una poca anterior a dicha especie de
Horcio (cretcico superior).
Los errores en el texto aparecen en conceptos de todos
los cmics, como en la historia Evoluo Eqina,
donde una profesora considera la seleccin como la ley
del ms fuerte (evolucionismo de Spencer), y donde se
observa un fuerte antropocentrismo. Pero es importante
sealar que, en esa historia, los datos paleontolgicos
son correctos. Tambin se hace uso de algunos neologismos preocupantes, como la colocacin de los sufijos
-sauro o -dctilo en nombres de animales recientes para
convertirlos en animales prehistricos (bhosauro y palomadctilo).
Otro error a considerar en los cmics es la idea de contemporaneidad de los organismos. A pesar de que, en las
historias de Horcio, el hombre no aparece, lo cual ya
es un gran progreso en comparacin con las historias de
Pitco y esto puede ser el centro de la discusin, al comparar las historias de los dos personajes, s que aparece
el mamut Anto, un mamfero que surgi en el mioceno
(intervalo de 23,03 a 5,33 M.a. atrs) y se extingui en
el pleistoceno (intervalo de 1,81 M.a a 10 mil aos atrs)
(Pough et al., 1993) y, por consiguiente, queda desplazado en el tiempo geolgico, lo cual hace que las historias
de Horcio contengan el mismo error que las historias de
Pitco, a pesar de no llamar tanto la atencin. Esos fallos
son menos perceptibles, pero no menos dainos, desde el
punto de vista conceptual. La mezcla de varios organismos que aparecieron en diferentes momentos de la historia geolgica puede perpetuar los mismos errores de la
coexistencia de dinosaurios con los humanos, adems de
mostrar una ignorancia total de los eventos biolgicos en
la historia geolgica de la tierra.
Tambin, en las historias de Horcio, se observa la presencia de un tiranosaurio vegetariano que ignora toda
la biologa del animal (Pough et al., 1993). Sera mejor
que el autor no concretase una especie. La lechuga, comida preferida de este tiranosaurio, y las palmeras no
existieron en el cretcico, pero el origen y la primera
irradiacin evolutiva de los angiospermas, grupo del
cual forman parte estas verduras, tuvo lugar en este
perodo geolgico (Lemoigne, 1988). Lo mismo puede

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A pesar de presentar ms errores que aciertos en la aplicacin de los trminos y conceptos paleontolgicos, puede
observarse que este medio de comunicacin normalmente
divulga muchos conocimientos, que, en general, estn
limitados a las clases de estudio y utilizan un lenguaje diseado para el pblico al que se dirigen. Por eso, los profesores deben estar atentos a este medio de comunicacin,
aparte de que deberan usarlo en sus prcticas educativas.
Es preferible usar un material de fcil asimilacin para
empezar con la introduccin a nuevos conceptos que presentar una reconstruccin bonita desde el punto de vista
acadmico, pero muy distante de los estudiantes.
A partir de esas observaciones, el profesor puede iniciar
la discusin y la construccin conceptual bsica de la
paleontologa. Los cmics pueden utilizarse de varias
formas como se explica a continuacin.
El profesor puede usar las ilustraciones de los dinosaurios contemporneos con el hombre de las cavernas,
situacin muy recurrente en los cmics, para preguntar:
En qu est equivocada la figura? Coexistieron realmente los humanos y los dinosaurios? Si no, por que los
humanos continan en la Tierra y los dinosaurios no? Se
pueden hacer preguntas similares acerca de los animales
y de los vegetales recientes situados en pocas pasadas.
Dinosaurios, reptiles y otros animales antiguos no muy
conocidos, que aparecen en estas historias, pueden utilizarse como punto de partida para trabajos escolares
sobre animales extinguidos y discusiones sobre las eras
y los perodos geolgicos.
Las figuras de los cmics pueden compararse con las
figuras cientficas para que el alumno discuta los errores
y los aciertos. Las figuras que muestran la tentativa de
hacer una reconstruccin del perodo paleontolgico
pueden compararse con el ambiente reciente para que los
alumnos se cuestionen cmo pueden vivir los mismos
animales y plantas en ambientes tan diferentes. Eso puede generar debates sobre la evolucin biolgica.
As, los errores y los aciertos de los cmics pueden utilizarse en comparacin con los conocimientos de los alumnos o bien como tema generador de discusin y trabajo.

CONSIDERACIONES FINALES
Los cmics demuestran que pueden transmitir conocimientos paleontolgicos, aunque de una manera general
sean nociones de sentido comn, y siguen el nivel educativo del pblico escogido, con ideas expresadas en un
lenguaje compatible con el de sus lectores.

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Sin embargo, queda patente que esos conceptos aparecen


de una manera exagerada o equivocada, aunque tambin
hay aciertos. Ciertos errores son preocupantes, sobre
todo con relacin a la forma estilizada con que se presentan los dinosaurios y los reptiles mesozoicos, principalmente porque son los ms difundidos en esos medios
de comunicacin. Tambin son preocupantes respecto a
los neologismos, mezclas de pocas y conceptos equivocados. Hay, sin embargo, algunos logros que muestran la
preocupacin de los autores por informar a sus lectores
adems de divertirles. Todos los conceptos se encuentran
en el grupo de revistas estudiadas, sobre todo en las historias de Pitco y Horcio.
Los personajes Pitco y Horcio son muy adecuados
para su uso en el aula, por su contenido paleontolgico
y porque presentan aspectos positivos y negativos que
pueden aprovecharse.

En virtud de los problemas conceptuales encontrados


en estos medios de comunicacin, bastante difundidos
en el medio infantil y juvenil, se hace necesario advertir
a los profesores de educacin infantil, primaria y bsica, media y a los futuros profesionales para que estn
atentos a los cmics. Es necesario pensar en la comunicacin social no slo como una simple diversin, sino
principalmente como un instrumento educativo capaz de
formar conciencias. Los cmics se pueden utilizar como
una situacin problema para calibrar los conocimientos
de los alumnos o como tema generador de discusin.
El profesor puede y debe hacer uso de este medio de
comunicacin y, con ello, recuperar una enseanza ms
placentera y prxima a lo cotidiano, para sus alumnos,
as como conseguir una educacin ms eficaz.

AGRADECIMIENTO

No debe olvidarse que los cmics son productos de entretenimiento y que, por eso, una dosis de fantasa no
es tan negativa en ese contexto. Pero es necesario que
alguien tenga la responsabilidad de impedir que los conceptos equivocados arraiguen en los lectores.

272

Las autoras desean expresar su agradecimiento al maestro Edwin


Azero Rojas por el trabajo de traducir este artculo al castellano, a
los evaluadores y a la comisin editorial de la revista por las mejoras
incorporadas en el texto del artculo.

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INVESTIGACIN DIDCTICA

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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[Artculo recibido en marzo de 2004 y aceptado en noviembre de 2004]

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