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Valentn N. Voloshino~

EL SIGNO

IDEOLOGICO
y LA FILOSOFIA
DEL
LENGUAJE

V. N. Voloshinov: El signo Ideolgico y la filoS'Ofia del lenguaje

Coleccin Semiologa y Epistemologa


Dirigida por Armando Sercovich

Valentn N. Voloshinov

El signo
ideolgico
y la filosofa del lenguaje

Ediciones Nueva Visin


Buenos Ai res

Traduccin del Ingls de Rosa Marra Reeovlch

Publicado originalmente en ruso bajo el tftulo de:


Merkslzm I fl/osoflls taz/lra. Lenlngrado. 1930
La presente edicIn es traduccin de la versJn Ing[esa:
Msrx/sm snd the Ph/losophy of L8ngusge. Semlnar Press, Nueva York. 1973.
Traduccin del ruso de Ladislav Matleyka e 1. R. Titunlk

1976 por Ediciones Nueva Visin

SAle
Tucumn 3748. Buenos Afrea. Rep. Argentina
Oueda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentlna/Prlnt.d In Argentina
ProhIbida la reproduccin total o parcIal

Advertencia

Los nombres propios y las palabras rusas que aparecen en el texto


yen las notas, as como en los apndices, se han trasliterado ortogrficamente, ya que as lo permite el carcter esencialmente
fontico del alfabeto espaol.
Mara Rosa ssovich

Primera parte

La filosofa del lenguaje y su


significacin para el marxismo

Captulo 1

El estudio de las ideologas y la


filosofa del lenguaje
El problema del signo ideolgico. El signo ideolgico y la conciencia. La
palabra como signo Ideolgico por excelencia. La neutralfdad ideolgIca
de la palabra. La capacidad de la palabra de ser un signo interno. Resumen.

Los problemas de la filosofa del lenguaje han adquirido en los


ltimos tiempos excepcional pertinencia e importancia para el
marxismo. Ms all del amplio campo de los sectores ms vitales
abarcados en su avance cientfico, el mtodo marxista se dirige
directamente a estos problemas y no puede seguir avanzando productivamente sin una disposicin especial para investigarlos y
resolverlos.
Ante todo, los verdaderos cimientos de una teora marxista de las
Ideologas -las bases para los estudios del conocimiento clentftco, de la literatura, la religin, la tica, etctera- estn estrechamente ligados a los problemas de la filosofa del lenguaje.
Un producto ideolgico no solo constituye una parte de una realidad
(natural o social) como cualquier cuerpo fsico, cualquier instrumento de produccin o producto para consumo, sino que tambin,
en contraste con estos otros fenmenos, refleja y refracta otra
realidad exterior a l. Todo lo ideolgico posee significado: representa, figura o simboliza algo que est fuera de l. En otras palabras, es un signo. Sin signos, no hay ideologia. Un cuerpo fsico
es igual a s mismo por as decir; no significa nada sino que coincide totalmente con su particular naturaleza dada. En este caso
no hay problema de ideologa.
Sin embargo, un cuerpo fsico puede percibirse como imagen; por
ejemplo, la imagen de inercia natural y de necesidad encarnada
en ese objeto particular. Cualquier imagen artstico-simblica originada por un objeto fsico particular ya es un producto ideolgico.
El objeto fsico se convierte en un signo. Sin dejar de ser una
parte de la realidad material, ese objeto, hasta cierto punto, refleja
y refracta otra realidad.

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Ocurre lo mismo con cualquier instrumento de produccin. Una


herramienta por s misma est desprovista de significado especial;
domina soja una funcin determinada: servir para este o aquel
propsito .. La herramienta strve para ese propsito como el partlcular objeto dado que es, sin reflejar o representar ninguna otra cosa.
Pero una herramienta puede convertirse en un signo ideolgico,
como ocurre, por ejemplo, con la hoz y el martillo que constituyen
la insignia de la Unin Sovitica. En este caso, la hoz y el martillo
poseen un significado puramente ideolgico. Adems, un instrumento de produccin puede ser decorado ideolgicamente. las
herramientas usadas por el hombre prehistrico estn cubiertas
con pinturas o dibujos, es decir, con signos. Por supuesto que este
tratamiento no convierte en signo a una herramienta.
Tambin es posible realzar estticamente una herramienta, de tal
manera que su diseo artstico armonlce con el propsito para el
que est destinada a servir en la produccin.En este caso, se
efecta algo as como una mxima aproximacin, casi una fusin
de signo y herramienta. Pero incluso aqu detectamos una clara
lnea conceptual djvlsorla: la herramienta, como tal, no se convierte
en signo; el signo, como tal, no se convierte en instrumento de
produccin.
Cualquier bien de consumo puede convertirse en signo ideolgico.
Por ejemplo, el pan y el vino son smbolos religiosos en el sacramento cristiano de la comunin. Los bienes de consumo, lo mismo
que las herramientas, pueden combinarse con signos ideolgicos,
pero la combinacin no borra la clara lnea conceptual divisoria
entre ellos. El pan se hace con una forma particular; esta forma
no est garantizada nicamente por la funcin del pan como bien
de consumo; tambin tiene un valor determinado, aunque primitivo, como signo ideolgico (por ejemplo, el pan con forma de un
nmero ocho [krende/] o de roseta).
As, paralelamente a los fenmenos naturales, al equipamiento
tcnico y a los artculos de consumo, existe un mundo especial:
el mundo de los signos.
los signos son tambin objetos materiales particulares; y, como
hemos visto, cualquier objeto de la naturaleza, de la tecnologa o el
consumo puede llegar a ser un signo, adquiriendo en el proceso
un significado que va ms all de su particularidad especfica. Un
signo no existe simplemente como una parte de la realidad, sino
que refleja y refracta otra realidad. Por lo tanto, puede distorsionar
esa realidad o serie fiel, o percibirla desde un punto de Vista

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especial, etctera. Cada signo est sujeto a los criterios de evaluacin ideolgica (si es verdadero o falso, correcto, honrado, bueno,
etctera). El dominio de la Ideologa coincide con el dominio de
los signos. Son equivalentes entre s. Dondequiera que est presente un signo tambin lo est la ideologa. Todo lo ideolgico
PQsee valor seminco.
En el dominio de los signos -en la esfera ideolgica- existen
profundas diferencias: es, al fin y al cabo, el dominio de la imagen
artstica, del smbolo religioso, de la frmula cientfica, de los fallos
judiciales, etctera. Cada campo de la creatividad ideolgica tiene
su propia manera de orientarse hacia la realidad y cada uno refracta
la realidad a su modo. Cada campo domlna su propia funcin especial dentro de la unidad de la vida social. Pero lo que coloca todos
los fenmenos ideolgicos bajo la misma definicin es su carcter
$emi6tico.
Todo signo ideolgico es no solo un reflejo, una sombra. de la
realidad, sino tambin un segmento material de esa misma realidad. Todo fenmeno que funciona como un signo ideolgico tiene
algn tipo de corporizacin material, ya sea en sonido, masa fsioa,
color, movimientos del cuerpo, o algo semejante. En este sentido,
la realidad del signo es totalmente objetiva y se presta a un mtodo
de estudio objetivo, rnontstlco, unitario. Un signo es un fenmeno
del mundo exterior. Tanto el signo mismo como todos sus efectos
(todas esas acciones, reacciones y nuevos signos que produce en
el medio social circundante) ocurren en la experiencia exterior.
Este es un punto de extrema importancia, y sin embargo, por elemental y evidente que parezca, el estudio de las ideologas no ha
obtenido an todas las conclusiones que se derivan de all.
La fIlosofa idealista de la cultura y los estudios culturales psicologlstas colocan la ideologa en la conclencla.' Aftrman que la
ideologfa es un hecho de conciencia; el cuerpo externo del signo
no es ms que un revesttmlento. un medio tcnico para la realizacIn del efecto interior, que es la comprensin.
Tanto el idealismo como el psicologismo pasan igualmente por alto
el hecho de que la comprensin solo puede producirse en un
1 Obemos sslllsr que puede detectaree un cambio de perspectiva a este respecto en el
moderna neo-kantismo. Pensamos en el t'lltlmo libra de E,nat Cesslrer, Phl/osoph/e der aYIllbol/echen formen, val. 1, 1923. Mantenindose en el terreno de la conclancla, Casslrer consIdere que su rasgo dominante es le representacin. Cada elemento de la conciencia repre"llt1l a~, OIlmple lII\a funGln simblica. El todo exete en sus partas, pero un. Pllrteaoto
Iluede comprenderse en el toda. Segn Casslrar, una Idaa es tan sensorial cama materia 1:
!el eenaorlalldad, al" embllrgo. es .. del 1I1(lflO IIlmbllco. e8 _orlalldad representatlv.

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material semitico (por ejemplo, habla interna), que el signo se


dirige al signo, que la conciencia misma puede surgir y llegar a
constituir un hecho posible solo en la concrecin material de los
signos. la comprensin de un signo es, al cabo, un acto de referencia entre el signo aprehendido y otros signos ya conocidos; en
otras palabras. la comprensin es una respuesta a un signo con
signos. Y esta cadena de creatividad y comprensin ideolgicas,
que pasa de un signo a otro y luego a un nuevo signo, es perfectamente consistente y continua: de un eslabn de naturaleza semitica (y por tanto. tambin de naturaleza material) avanzamos ininterrumpidamente a otro eslabn exactamente de la misma naturaleza.
y no existe ruptura en la cadena, en ningn momento se hunde
en el ser Interior, de naturaleza no material y no corporizado en
signos.
Esta cadena ideolgica se extiende de conciencia individual a conciencia individual, conectndolas entre s. Los signos surgen solamente en el proceso de interaccin entre una conciencia individual
y otra. Y la misma conciencia individual est llena de signos. La
conciencia es conciencia solo cuando se ha llenado de contenido
ideolgico (semitico), y por lo tanto, solo en el proceso de interaccin social.
A pesar de las profundas diferencias metodolgicas que existen
entre ellos, la filosofa idealista de la cultura y los estudios culturales psicologistas cometen el mismo error fundamental. Al localizar la ideologa en la conciencia, transforman el estudio de las
ideologas en un estudio de la conciencia y de sus leyes; no importa si Jo hacen en trminos trascendentales o emprico-psicolgicos. Este error es responsable no solo de [a confusin metodolgica con respecto a la interrelacin de distintos campos de conocimiento, sino tambin de una radical distorsin de la realidad que
se estudia. La creatividad ideolgica -hecho social y materialqueda restringida a los alcances de la conciencia individual y esta.
a su vez, privada de todo apoyo en la realidad. Se convierte en
todo o en nada.
Para el idealismo se ha convertido en todo: est ubicada por encima
de la existencia y la determina. Sin embargo, en realidad, esta
soberana del universo no es ms que la hipostatizacin en el idealismo de un vnculo abstracto entre las formas y categoras ms
generales de la creatividad ideolgica.
Para el positivismo psicolgico, por el contrario, la conciencia no
vale nada: no es ms que un conglomerado de reacciones psicofi-

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Slolgicas fortuitas que. por.obra de algn milagro, da por resultado


creatividad ideolgica unificada y significativa.

la regularidad social objetiva de la creatividad ideolgica, por haber


sido interpretada errneamente como una adecuacin a las leyes
de la conciencia individual, pierde el derecho a su verdadero lugar
en la existencia, y entonces o se eleva al empreo supraexistencial
del trascendentalismo o desciende a las honduras presociales del
organismo biolgico, psicofsico.
Sin embargo, lo ideolgico como tal quiz no pueda ser explicado
en funcin de estas races super o subhumanas, Su verdadero lugar
en la existencia est en la materia social especfica de los signos
creados por el hombre. Su especificidad consiste precisamente en
su ubicacin entre individuos organizados. para los cuales constituye el medio de comunicacin.
Los signos solo pueden aparecer en territorio interindividual. Es un
territorio que no puede llamarse "natural" en la acepcin directa
del trrnlno:" los signos no aparecen entre dos miembros cualesquiera de la especie Horno sapiens. Es esencial que los dos indivi
duos estn organizados socialmente, que compongan un grupo (una
unidad social); solo entonces puede tomar forma entre ellos el medio de los signos. la conciencia individual no solo no puede usarse
para explicar nada. sino que, por el contrario. ella misma necesita
ser explicada desde el medio ideolgico y social.

La conciencia individual es un hecho ideo/6gico-social. Hasta que


esto no se admita con todas sus consecuencias, no ser posible
construir ni una psicologa objetiva ni un estudio objetivo de las
ideologas.
El problema de la conciencia, precisamente, ha creado las mayores
dificultades y provocado la tremenda confusin que existe en todos
los temas asociados tanto con la psicologa como con el estudio
de las Ideologas. En general. la conciencia se ha convertido en el
esylum ignorantiae para todas las elucubraciones filosficas. Est
condenada a ser el. receptculo de todos los problemas no resueltos, de todos los restos objetivamente irreducibles. En vez de
tratar de hallar una definicin objetiva de la conciencia. los pensadores comenzaron por usarla como medio de dar un carcter
subjetivo y fluido a todas las definiciones que eran objetivas y
rigurosas.
2 Por supuesto que la socleded es tambin perte de la naturaleza, pero una parte cualitativamente separada y distinta y que posee sus propios sistemas especlflcos de leyes.

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La nica definicin objetiva posible de la conciencia es sociolgica.


La conciencia no puede derivarse directamente de la naturaleza,
de acuerdo con los intentos del ingenuo materialismo mecanlclsta
y de la psicologa objetiva contempornea (en sus variedades bo16gica, conductista y reflexolgica). la ideologa no puede derivarse de la conciencia. segn lo entienden el idealismo y el positivismo psicologista. La conciencia toma forma y vida en la materia de los signos creados por un grupo organizado en el proceso
de su intercambio social. La conciencia individual se alimenta de
signos; de ellos obtiene su crecimiento; refleja su lgica y sus
leyes. La lgica de la conciencia es la lgica de la comunicacin
ideolgll:a, de la Interaccin semitica de un grupo social. Si privamos a la conciencia de su contenido semitico, ideolgico, no
quedara absolutamente nada. La conciencia solo puede hospedarse en la imagen, en la palabra, en el gesto significativo, etctera. Fuera de este material. queda el puro acto fisiolgico no
iluminado por la conciencia, sin que los signos le hayan dado
luz. sin Que le hayan dado significado.
Todo lo dicho conduce a la siguiente conclusin metodolgica:
el estudio de las ideo/oglas no depende en absoluto de la psico'ogla y no necesita fundarse en ella. Como veremos con mayor
detalle en un captulo posterior, sucede casi a la inversa: la pslcologla objetiva debe fundarse en el estudio de las irJeoJogias.
La realidad de los feoomenosideolgicos es la realidad objetiva de
los signos sociales. las leyes de esta realidad son las leyes
de la comunicacin semitica y estn directamente determinadas
por el conjunto total deles leyes econmicas ysoclales. la realidad ideolgica es la superestructura inmediata de las bases econmicas. la conciencia individual no es el arquitecto de la
superestructura ideolgica, sino solo un inquilino que se aloja en
el edificio social de los signos ideolgicos.
Nuestra argumentacin inicial, que liber los fenmenos Ideolgicos y su regularidad de la conciencia individual. los enlaza de
modo muy firme con las condiciones y fas formas de la comunicacin social. La realidad del signo est totalmente determinada
por esa comunicacin. Despus de todo, la existencia del signo
no es otra cosa que la materializacin de esa comunicacin, y de
esta naturaleza son todos los signos Ideol6gicos.
Pero esta cualidad semitica. y el rol continuo y amplio de la
comunicacin social como factor condicionante en ninguna parte
aparecen expresados con tanta claridad y de modo tan completo
como en el lenguaje. La palabra es el fenmeno ideolgico por
excelencia.
.
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La realidad de la palabra es totalmente absorbida por su funcin

de signo.

Una palabra no contiene nada que sea indiferente a esta


funcin, nada que no haya sido engendrado por ella. Una palabra
es el medio ms puro y sensible de la comunicacin social.

Este poder Indicador y representativo de la palabra como fenmeno ideolgico, as como la excepcional especificidad de su estructura semitica, constituiran ya razones suficientes para colocar
la palabra en una posicin de privilegio en el estudio de las
Ideologas. Precisamente la palabra presenta la materia ms
reveladora de las formas ideolgicas generales bsicas de la
comunicacin semitica.
Pero esto no es todo. La palabra no es solamente el signo ms
puro y de mayor poder indicador, sino que adems es un signo
eutral. Cualquier otra clase de material semitico se especializa
en algn campo particular de la creatividad ideolgica. Cada
campo posee su propio material ideolgico y formula signos y
smbolos que le son especficos y no son aplicables en otros
campos. En estos casos, el signo es creado por alguna funcin
ideolgica especfica y permanece inseparable de esta. Por el
contrario, la palabra es neutral con respecto a cualquier funcin
ideolgiea especfica. Puede desempear funciones ideolgicas
de cualquier tipo: cientficas, estticas, ticas, religiosas.
Existe adems esa inmensa rea de comunicacin ideolgica que
no puede restringirse a ninguna esfera ideolgica en particular:
el rea de la comunicacin en la vida humana, la conducta humana.
Este tipo de comunicacin es extraordinariamente rico e importante. Por una parte, se vincula directamente con el proceso de
produccin: por la otra, se relaciona de modo tangencial con las
esferas de las diversas ideologas especial izadas y totalmente
desarrolladas. En el prximo captulo hablaremos con ms detalle
de esta rea especial de la ideologa de la conducta o de [a vida. Por ahora, sealaremos que la materia comunicativa de la conducta es fundamentalmente la palabra. El llamado lenguaje conversacional y sus formas se ubican precisamente aqu, en el rea
Ideolgica de la conducta.
Otra propiedad de la palabra que es de la mayor importancia es
la que hace de la palabra el medio primordial de la conciencia
individual. Aunque la realidad de la palabra, como la de cualquier
signo, se da entre los individuos, al mismo tiempo la palabra es.
producida por los medios propias del organismo individual sll1l
recurrir a ningn' otro elemento o material extracorpreo. Este)

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determina el rol de la palabra como material semitico de la vida


interior, de la conciencia (lenguaje interno). Por cierto que la
conciencia solo puede desarrollarse gracias a que dispuso de
material dcil, expresable por medios corpreos. Y la palabra
es exactamente este tipo de material. La palabra puede util izarse
como el signo para uso interno, por as decir: puede funcionar
como signo en un estado que no llega a la expresin externa.
Por esta razn, el problema de la conciencia individual como
palabra interior (como signo interior en general) resulta uno de
los ms vitales en la filosofa del lenguaje.
Es claro, desde todo punto de vista, que este problema no puede
abordarse recurriendo al concepto usual de palabra y lenguaje
ya agotado en la lingstica no sociolgica y en la filosofa del
lenguaje. Lo que se necesita es un profundo y agudo anlisis
de la palabra como signo social antes de que pueda comprenderse
su funcin como medio de conciencia.
A este papel exclusivo de [a palabra como medio de conciencia
se debe el hecho de que la palabra funcione como ingrediente
esencial que acompaa toda clase de creatividad ideofgica. La
palabra acompaa y comenta todos y cada uno de los actos ideolgicos. El proceso de comprender cualquier fenmeno ideolgico
[sea un cuadro, una pieza de msica, un ritual o un acto de conducta humana) no puede operarse sin la participacin del lenguaje
interno. Todas las manifestaciones de la creatividad ideolgica
-todos los otros signos no verbales- estn inmersos, suspendidos en los elementos del lenguaje, y no pueden ser totalmente
segregados o divorciados de ellos.

Esto no quiere decir, por supuesto, que la palabra pueda reemplazar cualquier otro signo ideolgico. Ninguno de los signos
ideolgicos especficos fundamentales es reemplazable en forma
total por palabras. Es esencialmente imposible traducir con exactitud en palabras una composicin musical o una imagen pictrica.
Las palabras no pueden sustituir totalmente un ritual religioso,
y no hay sustituto verbal adecuado ni para el ms simple gesto
del comportamiento humano. Negarlo conducira al racionalismo
ms simplista y trivial, pero no obstante, al mismo tiempo, cada
uno de estos signos ideolgicos, aunque no sea sustituible por
palabras, se apoya en palabras y es acompaado por ellas, como
en el caso del canto y su acompaamiento musical.
Ningn signo cultural, una vez que ha recibido significado y se lo
ha incluido en l, permanece aislado: se hace parte de la unidad

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de la conciencia verbalmente constituida. Esta tiene capactdae


para hallar el acceso verbal al signo. Es como si se formaran
ondas radiantes de respuestas y resonancias verbales alrededor
de cada signo ideolgico. Cada refracci6n ideo/6gica de una
existencia en proceso de generaci6n, cualquiera que sea la naturaleza de su material significante, es acompaada por una refracci6n ideol6gica en la palabra como fenmeno concomitante
obligatorio. La palabra est presente en cada uno de los actos
de comprensin y en cada uno de los actos de interpretacin.

Todas las propiedades de la palabra que hemos examinado -su


pureza semi6tlca, su neutralidad ideol6gica, su participacin en
la conducta comunicativa, su hebllided para convertirse en palabra interna y, en fin. su presencia obligatoria, como fenmeno
concomitante. en todo acto consciente-, todas estas propiedades
hacen de la palabra el objeto fundamental del estudio de las
ideologas. Las leyes de la refraccin ideolgica de la existencia
en los signos y en la conciencia, sus formas y mecanismos, deben
estudiarse ante todo en la materia de la palabra. La nica manera
posible de aplicar el mtodo sociolgico marxista a las profundidades y sutilezas de las estructuras ideolgicas "inmanentes"
es operar desde la base de la filosofa del lenguaje como filosofa
del signo ideolgico. Y esa base debe ser proyectada y elaborarla
por el propio marxismo.

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Captulo 2

Acerca de la relacin de las


bases y las superestructuras
Inadm/sfbildad de la categoria de causalidad mecanicista en el 98'tudlo
de las ideologias. El proceso generativo de la sociedad y el proceso generativo de la palabra. La expresin semitica de la psicologa sociel, El
problema de 108 gneros Iingistcos conducta/es. Formas de intercambIo
social y formas de signos. El tema de un signo. La lucha de cfases y la
dialctica de los sIgnos. Conclusiones.

El problema de la relacin de las bases y las superestructuras


-uno de los problemas fundamentales del marxismo- est estrechamente ligado a cuestiones de filosofa del lenguaje en muchos
puntos cruciales y podra beneficiarse mucho con una solucin
y aun con un tratamiento de estas cuestiones real izado en extensin y profundidad.
Cuando se plantea la pregunta de cmo las bases determinan la
ideologa. la respuesta es: causa/mente; 10 cual es muy cierto,
pero tambin demasiado general y por ro tanto ambiguo.
Si por causalidad se entiende causalidad mecnica (como ha sido
y es an comprendida y definida la causalidad por los representantes positivistas del pensamiento cientfico natural], entonces esa
respuesta es esencial mente incorrecta y contradi ctoria con los
fundamentos mismos del materialismo dialctico.
El campo de aplicacin para las categoras de la causalidad mecnica es muy reducido, y aun dentro de las mismas ciencias naturales se va reduciendo cada vez ms en la medida en que la dialctica penetra ms profundamente en los principios bsicos de
estas ciencias. Con respecto a los problemas fundamentales del
materialismo histrico y del estudio de las ideologas en conjunto,
carece de sentido considerar [a apllcablldad de una categora tan
inerte como la de causalidad mecnica.
Ningn valor cognitivo, cualquiera que sea, est vinculado al establecimiento de una conexin entre las bases y algn factor aisla-

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do extrado de la unidad e integridad de su contexto ideolgico.


Sobre todo es esencial determinar el significado de cualquier cambio ideolgico en el contexto de la ideologia apropiada, comprendiendo que cada dominio de ideologa es un todo unificado que
reacciona con su constitucin ntegra a un cambio en las bases. Por
lo tanto, cualquier explicacin debe preservar todas las diferencias
cualitativas entre dominios interactuantes y descubrir los diversos
estados por los que pasa un cambio. Solamente en estas condiciones el anlisis puede conducir, no a una mera conjuncin externa
de dos hechos accidentales que pertenecen a diferentes niveles de
cosas, sino al proceso de la verdadera generacin dialctica de la
sociedad, proceso que emerge de las bases y termina de cumplirse
en las superestructuras.
Si se ignora la naturaleza especfica del material semitico-ideolgico, se simplifica en exceso el fenmeno ideolgico en estudio. O se
explica solo su aspecto racionalista, su contenido (por ejemplo.
el sentido referencial directo de una imagen artstica. como "Hudin como hombre superfluo"). y entonces ese aspecto se correlaciona con las bases (por ej .. la clase alta se degenera; y de ah el
"hombre superfluo" en literatura); o, por el contrario. se seala
particularmente el aspecto tcnico exterior del fenmeno ideolgico (por ej .. algn tecnicismo en la construccin de edificios o en
la qumica de colorear materiales), y entonces este aspecto se
deriva directamente del nivel tecnolgico de produccin.
Ambos modos de derivar la ideologa de las bases no captan la
esencia real del fenmeno ideolgico. Aunque la correspondencia
establecida sea correcta, aunque sea verdad que los "hombres superfluos" aparezcan en la literatura en conexin con la quiebra
de la estructura econmica de las clases altes: aun as, por una
parte. de all no se desprende que los trastornos econmicos rnencionados causen mecnicamente la produccin de "hombres superfluos" en las pginas de una novela (resulta obvio lo absurdo de
tal afirmacin); por otra parte. la misma correspondencia establecida sigue careciendo de valor cognitivo mientras no se expfiquen
tanto el rol especfico del "hombre superfluo" en la estructura artstica de la novela como el rol especfico de la novela en la vida
social global.
Por cierto que debe quedar claro que entre los cambios en la situacin econmica y la aparicin del "hombre superfluo" en la
novela se extiende un largusimo camino que atraviesa muchos
dominios cualitativamente distintos, cada uno con su propia serie
de leyes y sus caractersticas especftoes propias. Por cierto que

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debe quedar claro que el "hombre superfluo" no apareci en la novela de modo independiente y desconectado de otros elementos
de la obra, sino que, por el contrario, toda la novela, como una
simple unidad orgnica sujeta a sus propias leyes especficas
.sufri una restructuracin, y por consiguiente, tambin fueron restructurados todos sus otros elementos: su composicin, su estilo,
etctera. Y lo que es ms, esta restructuracln orgnica de la
novela se produjo en estrecha conexin con los cambios producdos tambin en el campo global de la literatura.
El problema de la interrelacin de las bases y las superestructuras -problema de excepcional complejidad, que requiere una
enorme cantidad de datos preliminares para su tratamiento productivo- puede dilucidarse en grado considerable a travs del
materlal de la palabra.
Observada desde el ngulo que nos concierne, la esencia de este
problema se reduce al modo como la existencia real (la base) determina el signo y al modo como el signo refleja y refracta la existencia en su proceso generativo.
Las propiedades de [a palabra en cuanto signo ideolgico (propiedades consideradas en el captulo anterior) hacen de la palabra
el material ms adecuado para examinar todo el problema en sus
trminos bsicos. Lo que importa de la palabra a este respecto no
es tanto su pureza sgnica cuanto su ubicuidad social. La palabra
est involucrada prcticamente en todos y en cada uno de los
actos o contactos entre la gente: en la colaboracin en el trabajo,
en las discusiones de ideas, en los contactos casuales de la vlda
cotidiana, en las relaciones polticas, etctera. Incontables hilos
ideolgicos atraviesan todas las reas del intercambio social y
registran su influencia en la palabra. Ella, por lo tanto, es el ndice
ms sensible de los cambios sociales, y hasta de los cambios que
no han logrado an el status de una nueva cualidad ideolgica,
y no han generado an nuevas formas ideolgicas plenamente maduras. La palabra tiene la capacidad de registrar todas las delicadas fases transitorias y momentneas del cambio social
Lo que se denomina "psicologa social" y que, de acuerdo con la
teora de Plejanov, la mayora de los marxistas considera como el
eslabn de transicin entre el orden sociopoltico y la ideologa en
el sentido restringido (ciencia, arte, etctera) es, en su real exlstencia material, interaccin verbal. Separada de su verdadero proceso de comunicacin e, interaccin verbal (de comunicacin e in
teraccin semitica en genera!), la psicologa social adoptara la
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apariencia de un concepto mtico o metafsico: el "alma colectiva"


o la "psiquis Interior coleottva", el "esprltu del pueblo", etctera.
la pslooloqa social no est ubicada en el Interior de parte alguna
(en fas "almas" de los sujetos que se comunican) sino total y
absolutamente fuera: eh la palabra, elqesto. el acto. En ella no
hay nada no expresado, nada "interior"; est totalmente en el
exterior, totalmente revelada en los intercambios, totalmente
comprendida en lo material, sobre todo en la materia de fa palabra.
las relacIones de produccin y el orden scclopoltlco configurado
por esas relaciones determinan el alcance de los contactos verbales entre la gente, las formas y los medios de su comunicacin
verbal: en el trabajo, en fa vida poltica, en la creatividad ideolgica. A la vez, de las condiciones, formas y tipos de la comunicacin verbal derivan tanto las formas como Jos temas de los actos
de habla.
La psicologa social es ante todo una atmsfera integrada por una
gran variedad de actos de habla, en la cual estn inmersas todas
las clases y formas persistentes de creatividad ideolgica; discusiones privadas, intercambios de opinJn en el teatro o en un concierto o en diversas clases de reuniones sociales, intercambios
de palabras puramente casuales, el modo de reaccin verbal de
cada uno ante los sucesos de la propia vida y de la existencia cotidiana, el modo verbal interno de autotdentiflcarse y de Identificar
la propia posicin en la sociedad, etctera. la psicologa social
existe en primer lugar en una amplia variedad de formas de "enunciados", de gneros menores de habla de tipo interno y externo,
aspectos estos que hasta hoy no se han estudiado. Todos estos
actos de habla estn asocrados, por supuesto, con otros tipos de
manifestacin e intercambio semiticos: mmica, gestos, actuacin
dramtica, etctera.
Todas estas formas de intercambio lingstico operan en conexin
muy estrecha con las condiciones de la situacin social en que
se producen y muestran una extraordinaria sensibilidad a todas las
fluctuaciones en la atmsfera social. Y aqu, en el funcionamiento
Interno de esta psicologa social materializada verbalmente, se acumulan los cambios y mutaciones apenas perceptibles que ms
tarde encontrarn su expresin en productos ideolgicos totalmente desarrollados.
De lo dicho se desprende que la pslco'/oga social debe estudiarse desde dos puntos de vista diferentes: primero, desde el punto

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de vista del contenido, de los ternas que le son pertinentes en un


determinado momento en el tiempo; y segundo. desde el punto de
vista de las formas y los tipos de comunicacin verbal en que
tales temas se Instrumenten (se discuten, se expresan, se pregun~
tan, se consideran, etctera).
Hasta ahora el estudio de la psicologa social ha limitado su tarea
.al primer punto de vista exclusivamente, ocupndose solo de la definicin de su carcter temtico. Por ser esto as, nunca se plante
con absoluta claridad el real problema de dnde podra buscarse
documentacin -expresiones concretas- de esta psicologa social. Tambin aqu, conceptos como "conciencia", "psiquis" y "vida interior" cumplieron el lamentable papel de relevar de la necesidad de descubrir formas materiales de expresin de la psicologa social claramente delineadas.
Entretanto, este asunto de las formas concretas reviste la mxima
importancia. No tiene que ver, por supuesto, con [as fuentes de
nuestro conocimiento sobre psicologa social en un perodo particular (por ejemplo, memorias, cartas, obras literarias), ni con
las fuentes de nuestra comprensin del "espritu de la poca",
sino que tiene que ver con las formas de realizacin concreta
de este espritu, es decir, precisamente con las formas mismas de
la comunicacin semitica en la conducta humana.
Una tipologa de estas formas es una de las tareas urgentes del
marxismo. Ms adelante, a propsito del problema del enunciado
y del dilogo, trataremos nuevamente el problema de los gneros
de habla. Por ahora, sealemos al menos lo siguiente.
Cada perodo y cada grupo social tuvo y tiene su propio repertorio
de formas lingsticas para la comunicacin ideolgica en la conducta humana. Cada conjunto de formas afines, es decir, cada gnero lingfstico conductal, tiene su correspondiente conjunto de
temas.
Una unidad orqaruca articulada asocia la forma de comunlcacin
(por ejemplo, la comunicacin estrictamente tcnica que se da en
el trabajo), con la forma del enunciado (1a concisa exposicin comercial) y su tema. Por lo tanto, la clasificacin de las formas
de los enunciados debe basarse en la clasificacin de las formas de
la comunicacin verbal. Estas estn totalmente determinadas por
'las relaciones de producci6ny el orden sociopoltico. Si apltcarames un anlisis ms detallado, veramos la enorme importancia del
factor jerrquico en el proceso de intercambio vel'baly la poderosa

33

influencia que ejerce sobre las formas de los enunciados la orqanlzacln jerrquica de la comunicacin. La correccin en el lenguaje,
el tacto en el hablar, y otras formas de ajustar un enunciado a la
organlzacjn jerrquica de la sociedad tienen" gran Jmportancia en
el proceso de establecer los gneros bsicos de conducta.'
Sabemos que cada signo se crea en un proceso de interaccl6n entre personas socialmente organizadas. Por lo tanto. las lormas de
los signos estn condfcJonados ente todo por la organlzacl6n social
de los participantes y tambin por tes condtetonos tnmedietee de
su interacc6n. Cuando estas formas cambian. tambin lo hace el
s~gno. Investrgar esta vida socia 1del signo verbal podra constttu i r
una de las tareas del estudio de las ideologas. Solo si se aborda
as. el arobteme de la relecton entre signo y existencia puede encontrar su expresin concreta: solo as el proceso de formacin
causal del signo por la existencia surgir como un proceso de genuino pasae de existencia-s-signo, de genuina refraccin dialctica
de la existencia en el signo.
Para cumplir esta tarea deben respetarse ciertos requisitos metodolgicos bsicos:

11

La ideologa no puede aster divorciada de 18 realidad meterte!

del sIgno (es decir localizada en la "conciencia" o en otras regiones


vagas y evasivas);
2) El signo no puede estar divorciado de tes formas concretas del
Intercambio soctei (comprender que el sIgno es parte del intercambio social organJzado 'l. en cuanto tal, no puede existir fuera de
aqul. convirtindose en un mero artefacto fsico);
3) La comunlcaci6n y sus formas no pueden estar divorciadas de
fas bases materiales.

Jodo signo ideolgico -Incluldo el signo verbal- al realizarse en


el proceso de intercambo social. se define por el alcance eocie! del
perfado de tiempo '1 del grupo socal en el cual se produce. Hasta
ahora hemos hablado de la forma del signo determinada por las foro
mas de la Interaccin social. Ahora trataremos de su otro aspecto:
el contenido del signo y la carga evaluativa que lo acompaa.

Cada etapa en el desarrollo de una sociedad tiene su propio y restrJngido circulo de elementos. 'os nicos accesibles a la atencin
f El ProbIeme de 101 lI11n8KlI di! conclu~ Il! I1ngO"tia '"lo mu~ r8cf entllmentl l . tia CIlnyerIldo ... leml d. elI80uBJn PBrII 1I"'1ll1lltu y fII 6eofOIl. Uf>O ele loe prlmlll'o, .nto~ ''11,101 d.
Irall r .8108 116nBr<JoI, &mclIO 81 n ni lllllln8 orI"rJIIC16n BOCllollIl.... e IIf...oente del Inlde , N 11.110n/.de Uml1f11"1>g11ap'lf(;he. eh Leo -8pltz.r, Ig22. Mili Id. linte di ~rtWl 'UD m'l lolrel ... Spltzer.
IUB pl1ldte"lo(Jl1Ie y _
col ......

34

de esa sociedad y a los que esa atencin provee de una carga vaJoratlva. Solo los elementos Jncluldos en este cfrculo se conformarn como 9lgno.s y sern objetos de la comunicacin samltlca.
Cmo se determina este crculo de elementos provistos de acento valoratlvo?
Cualquiera que sea el campo de la realidad del cual provenga. para
que cada elemento pueda entrar en el mbito social del grupo y producir una reaccin semitica ideolgica, debe estar asociado con
los prerrequtsltos socioeconmlcos vitales para la existencia del
grupo particular; de alguna manera. aunque sea lndlrectamente,
debe estar en contacto con las bases de la vida materral del grupo.
En estas circunstancias, la eleccin individual no puede tenor nlngn sentido. El signo es una creacin entre individuos. una creacin dentro de un medio social. Por lo tanto el elemento en cuestin debe adquirir primero significacin tnterfndtvdual. y solo entonces puede convertirse en objeto para la formacin de un signo.
En otras palabras, solo lo que adquiri valor social puede ingresar
al mundo de la tdeoloq!. tomar forma y establecerse ell).
Por tal razn, toda acentuacin ideolgJca, a pesar de ser producida
por la voz individual (como en el caso de la palabra) o, en cualquier
caso, por el organismo individual. es siempre social. reclama reconocimiento eocie! y. solo gracias a ese reconocimiento, puede ser
uti llzada como material Ideolgico.

Convengamos en llamar a la entidad que llega a ser el objeto de


un signo el tema de ese signo. Cada signo totalmente desarrollado
tiene su tema. Y del mismo modo cada actuacin verbal tiene su

terna,"
Un tema Ideolgico siempre est socialmente acentuado. Por supuesto, todas las acentuaciones soctalee tambin se Introducen en
la conciencia Individual (la cual. como sabemos, es enteramente
ideolgica) y alll asumen el aspecto de acentos individuales, puesto que la conctencla Individual los asimila como propios. Pero la
fuente de estas acentuaciones no es la conciencia individual. El
acento, como tal. 8S interindlvldual. El grito antrnal. la pura respuesta al dolor en el organismo, carece de acento; es un fenmeno
puramente natural. Para esa grIto, la atmsfera social ea irrelevante, y por lo tanto no contiene ni siquiera el germen de la formacin
de un 8lgno.
2 l.lI fBlllCIf,\" de t Ieml oon la l. rn6nt1 c:a d. 1... pBfBibraB 1ndMduB fU
ca.talra en ..... I.oe In pooaterlor ... nuntro eltlldlg.

tratar. con mayar

35

El tema de un signo jdeolglco y su forma estn inextrlcablemente


unidos y 8010 pueden aepararsl8 en la abstraccin. Flnafmente, la
misma ctaae de fuerza. y los mismos prerrequisitoe materiales dan
orjgen a uno ya otro.
CIertamente, las condiciones econmicas qua instauran un nuevo
elemento de la realidad en el mbito social, que lo hacen socialmente signifIcativo e "Interesante", 80n exactamente las mismas
condfcionea que crean las formas de la comunicacin ideolgica
(la cognitiva, la artlatica, la religiosa, etctera), las cuales a su
vez determInan la8 formas de la expresin semitica.
E~ decir, los temas y las formas de la creatlvldad ideolgica surgen
de la misma matriz y constituyen en esencia dos aspectos de la
misma realidad. Donde mejor se realiza el proceso de la incorporacin a la ideologa -el nacimiento del tema y el de la formaes en le materia de la pelabra. Este proceso de generacin ldeol-

9lca ae rafle J8 de dos maneras en la re nguJ ~ ta nto en sus di menetones a gran escele. histrico-universales, estudiadas por la paleontologfa aemntlca, que descubri lo Incorporacin de trozos
indiferenciados de la realidad en el mbito social del hombre prehtstrtco. corno en su dimensiones en pequea escala dentro del
marco de la contemporaneidad, ya que, como sabemos. la palabra
refleja sensiblemente las ms fnfimas variaciones en la existencia
social.
la existencia reflejada en el signo no solo es reflejada sino
refractada. Cmo se determina esta refraccin de [El existencia
en el signo ideolgico? Por la interseccin de intereses sociales
orientados en dlstlnto sentido dentro de la misma comunldad de
signos, es decir, por la lucha de cleses.

La clase no coincide con la comunidad de sIgnos, es decir, con


la comunidad, constituida por la totalidad de usuarios del mismo
conjunto de signos para la comunicacJn IdeolgJca. Varias clases diferentes usan la misma lengua. Como resultado, en cada
signo ideolgico se lntersectan acentos con distrnta orientacin.
El .signo se convierte en 111 arena de la lucha de clases.
Esta multlacentuaJldad del slgoo ideolgi-co constituye un aspecto
crucial, Gracias a esta interseccin de acentos un sJgno mantiene su vitalidad y dinamismo 8Sr como su capacidad de mayor
desarrollo. Un signo que ha sido apartado de las presiones de
Ia lucha. social -que, por as decIr, trasciende los lmites de la
lucha de clases-e- se debilita Inevttablemente, degenera en ,ale-

36

garfa y se convierte en el objeto no ya de una viva inteliglbllidad


social sino de la comprensin filolgica. Los recuerdos histricos
de la humanidad estn llenos de signos Ideolgicos desgastados
Incapaces de servir de liza para el choque de acentos scclelea
vivos. Sin embargo, en tanto son recordados por los flllogos y
108 hlstorjadcres, se puede decir que conservan sus ltimos
resplandores de vida.

Lo mismo que da al signo ideolgico un carcter vital y mutable


hace de l un medio refractante y deformador. la clase dirigente
se esfuerza por Impartir al signo ideolgico un carcter eterno,
supraclaststa. por extinguir u ocultar la lucha entre los jureros
sociales de valor que aparecen en aqul, por hacer que ElI signo
sea unlacentual.
En realidad, cada signo ieolglco viviente tiene dos caras, como
Jano. Cualquier palabrota vulgar puede convertirse en palabra
de alabanza, cualquier verdad comn inevitablemente suena para
muchas otras personas como la mayor mentira. Esta cual/dad diatcitce tnterne del signo se exterioriza abiertamente 5010 en tiempos de crisis sociales o cambios revolucionarios. En las condiciones ordtnartas de la vida. la contradiccin Implicita en cada signo ideolgico no puede surgir plenamente porque el slqno Ideolgico, en una ideologa dominante establecida. siempre es algo
reaccionario y trata de estabilizar el factor precedente en el flujo
dialctico del proceso generativo soctal. acentuando la verdad de
ayer para hacerla aparecer como de hoy. Y all reside la responsabilidad por el carcter refractante y deformador del signo ideolgico dentro de la ideologa dominante.
He aqu presentado, pues, el problema de la relacin de las bases
con las superestructuras. Nos hemos Ilmllado a concretar algunos de sus aspectos y a definir la direccin adecuada para tratarlo de modo productivo. Sealamos especialmente el lugar que
le corresponde en ese tratamiento a la filosofa del lenguaje,
la materia del signo verbal permite seguir fcll e ntegramente
la continuidad del proceso dialctico de cambio, proceso que va
desde las bases baca la superestructura. En el terreno de la
filosofia del lenguaje pueden superarse fcilmente lag categorias
de la causalidad mecnica para explicar los fenmenos ideolgicos.

37

Indice

Advertencia

Prlogo de la versin inglesa

Primera parte
La fikJsofia del lenguaje y su significacin para el marxIsmo

Captulo 1
El estudio de las ideologias y la filosofa del lenguaje

111

Captulo 2
Acerca de la relacin de las bases y las superestructuras

29

Captulo 3
Filosofa del lenguaje y psicologa objetiva

39

Segunda parte
Hacia una filosofa marxista del lenguaje

Captulo 1
Dos corrientes del pensamiento en la filosofa del lenguaje

61

Captulo 2
Lengua. habla y enunciado

83

Captulo 3
Interacc/n verbal

105

Captulo 4
Tema y signifcado

125

Tercera parte
Hacia una historia de las formas de expresin
en las construcciones de la lengua
Captulo 1
Teora del enunciado y problemas de sintaxis

137

Captulo 2
Exposicin del problema del discurso referido

143

Captulo 3
Discurso indirecto, discurso directo y sus variaciones

155

Captulo 4
El discurso cuasi-directo en francs, alemn y ruso

113

Apndice I
Acerca de los primeros prolegmenos
de semitica en Rusia
l.adlslav Matieyka

195

Apndice 11
El mtodo formal y el mtodo sociolgico (M. M. Bajtin,
R. N. Miedvediev, V. N. Voloshinov) en la teora
y el estudio de la literatura en Rusia
1. R. Titunik

213

Coleccin Semiologa y Epistemologa


Dirigida por Armando Sercovich

Charles Sanders Peirce


La ciencia de la semitica
Ferruccio Rossi-Landl
Ideologas de la relativdad lingstica

Talleres Grficos GARAMOND S. c. A.,


Jos A. Cabrera 3856, Cap. Fed.,
termin de imprimir este libro
en el mes de Enero de 1976.

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