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EL TRANSPORTE DE ENERGA ELCTRICA

El transporte de la energa elctrica forma parte de nuestros paisajes.


Una vez producida, la energa elctrica se transporta desde las centrales hasta nuestros hogares y
nuestras industrias.
Una de las grandes ventajas de la energa elctrica es que es fcil de transportar, porque "viaja
por los cables de la luz".
Pero para que ese transporte se produzca de la mejor manera, es necesario transformar la
corriente elctrica al salir de las centrales y volver a transformarla al llegar a los centros de
consumo.

1.0 LA RED ELECTRICA


El sistema de suministro elctrico
Dentro del sistema de suministro elctrico se pueden diferenciar tres actividades: la generacin,
que produce la energa necesaria para satisfacer el consumo; el transporte, que permite
transferir la energa producida hasta los centros de consumo; y la distribucin, que hace
posible que la energa llegue a los clientes finales.

La energa elctrica no se puede almacenar, por lo que debe existir un equilibrio constante
entre la produccin y el consumo.
El transporte de electricidad se realiza a travs de lneas de transporte a tensiones elevadas
que, conjuntamente con las subestaciones, forman la red de transporte.
La red de distribucin est formada por el conjunto de cables areos o subterrneos y los
centros de transformacin que permiten hacer llegar la energa hasta el cliente final. La red de
distribucin es la parte del sistema de suministro elctrico responsable de las compaas
distribuidoras de electricidad hasta los consumidores finales.

Qu es la red elctrica?
La red elctrica une todos los centros generadores de energa elctrica con los puntos de
consumo, de este modo se consigue un equilibrio entre la cantidad de energa consumida y la
producida por las centrales elctricas.

La red de transporte de energa elctrica est formada por los elementos que llevan la
electricidad desde los centros de generacin hasta puntos cercanos donde se consume.
Para poder transportar la electricidad con las menores prdidas de energa posibles se tiene que
elevar su nivel de tensin.
Las lneas de transporte o lneas de alta tensin estn constituidas por un elemento conductor
(cobre o aluminio) y por los elementos de soporte (torres de alta tensin). Estas conducen la
corriente elctrica, una vez reducida su tensin hasta la red de distribucin.

2.0 SUBESTACIONES
Qu es una subestacin?
Las subestaciones elctricas son las instalaciones encargadas de realizar transformaciones de la
tensin, de la frecuencia, del nmero de fases o la conexin de dos o ms circuitos.
Pueden encontrarse junto a las centrales generadoras y en la periferia de las zonas de consumo,
en el exterior o interior de los edificios. Actualmente en las ciudades las subestaciones estn en
el interior de los edificios para ahorrar espacio y contaminacin. En cambio, las instalaciones al
aire libre estn situadas en las afueras de la ciudad.

Las subestaciones pueden ser de dos tipos:


Subestaciones de transformacin : son las encargadas de transformar la energa elctrica
mediante uno o ms transformadores. Estas subestaciones pueden ser elevadoras o reductoras de
tensin.
Subestaciones de maniobra : son las encargadas de conectar dos o ms circuitos y realizar sus
maniobras. Por lo tanto, en este tipo de subestaciones no se transforma la tensin.
Subestaciones transformadoras elevadoras
Elevan la tensin generada de media a alta o muy alta para poderla transportar. Se
encuentran al aire libre y estn situadas al lado de las centrales generadoras de electricidad.
La tensin primaria de los transformadores suele estar entre 3 y 36kV. Mientras que la tensin
secundaria de los transformadores est condicionada por la tensin de la lnea de transporte o de
interconexin (66, 110, 220 380 kV).
Subestaciones transformadoras reductoras
Son subestaciones con la funcin de reducir la tensin de alta o muy alta a tensin media
para su posterior distribucin.
La tensin primaria de los transformadores depende de la tensin de la lnea de transporte (66,
110, 220 380 kV). Mientras que la tensin secundaria de los transformadores est
condicionada por la tensin de las lneas de distribucin (entre 6 y 30kV).

Principales tipos de averas y sus sistemas de proteccin


Las averas ms frecuentes que se producen en los circuitos elctricos son:
Cortocircuito: es la conexin voluntaria o accidental de dos puntos de un circuito entre los que
hay una diferencia de potencial. Estas averas se tienen que eliminar en un tiempo inferior a los
5 segundos.
Los sistemas de proteccin utilizados son: o Fusibles.
Seccionadores.
Interruptores electromagnticos.
Sobreintensidad: es una intensidad superior a la nominal y puede producir a su tiempo una
sobrecarga o un cortocircuito. Se entiende por sobrecarga un aumento de corriente que
sobrepasa la corriente nominal.
Los sistemas de proteccin utilizados son: o Fusibles
Interruptores electromagnticos y magnetotrmicos.
Contacto directo: es el contacto entre personas y partes activas de la instalacin. Los sistemas
de proteccin utilizados son:

Aislar las partes activas de la instalacin.


Habilitar una distancia de seguridad mediante obstculos.
Contacto indirecto: contacto de personas con masas que se encuentran accidentalmente en
tensin, como por ejemplo suele pasar con las carcasas de las mquinas elctricas.
La proteccin contra contactos indirectos ms utilizada es la que combina el
interruptor diferencial con las masas de tierra.
Perturbaciones:
Sobretensiones: tensiones superiores al valor mximo que pueden existir entre dos puntos de
una instalacin elctrica. Para evitar las sobretensiones se utilizan rels de proteccin contra
sobretensiones.
Subtensiones: tensin inferior a la tensin nominal de funcionamiento del circuito. Para evitar
las subtensiones se instalan rels de proteccin contra subtensiones.
Definicin de los sistemas de proteccin
Es necesario tener sistemas de proteccin a las diferentes instalaciones elctricas, como son:
Cortacircuitos fusible
Son dispositivos destinados a cortar automticamente el circuito elctrico cuando la corriente
elctrica que los atraviesa es muy alta.
El fusible es la parte de un circuito que se funde si pasa de una intensidad superior para la que se
construy.
El fusible es solo la lmina o hilo conductor destinado a fundirse y, por lo tanto, a cortar el
circuito, mientras que el cortacircuitos fusible comprende, adems, la carcasa, los materiales de
soportes, etc.
Rel trmico
Dispositivo de proteccin que tiene la capacidad de detectar las intensidades no admisibles.
Por s solo no puede eliminar la avera y necesita otro elemento que realice la desconexin de los
receptores. Se suele utilizar una lmpara de sealizacin al cerrar el circuito para indicar que el
rel trmico ha actuado debido a una sobreintensidad no admisible.

Interruptor magnetotrmico
Dispositivo electromecnico con capacidad para cortar, por s mismo, las sobreintensidades no
admisibles y los cortocircuitos que se puedan producir.
Desconexin por cortocircuito: acta por principio de funcionamiento magntico. Una bobina
magntica crea una fuerza que por medio de un sistema de palancas se encarga de abrir el
contacto mvil (entrada de corriente).
Si la corriente elctrica que atraviesa el interruptor automtico supera la intensidad nominal de
distintas veces, su apertura tiene lugar a un tiempo inferior a 5 ms.
Desconexin por sobrecarga: en este caso acta por principio de funcionamiento trmico.
Un bimetal se curva cuando es atravesado por una sobreintensidad no admisible y origina una
fuerza que se transmite por medio de palancas y desconecta el contacto mvil.
El tiempo de actuacin lo determina la intensidad que lo atraviesa: a ms intensidad menos
tiempo tarda en actuar.
Interruptor diferencial
Dispositivo de proteccin que detecta y elimina los defectos de aislamiento.
Este dispositivo tiene mucha importancia en las instalaciones elctricas y necesita estar
protegido de las sobreintensidades y cortocircuitos, colocando un interruptor magnetotrmico
antes del mismo.
Durante el funcionamiento de este dispositivo en situaciones de normalidad, la corriente que
entra en un receptor tiene el mismo valor que el que sale de este.
Sin embargo, en caso de que haya un defecto de aislamiento, se producir un desequilibrio entre
la corriente de entrada y la de salida; la variacin de corriente no ser nula. El interruptor
diferencial acta abriendo el circuito cuando detecta que esta variacin de corriente no es
nula.
Interruptor o rel electromagntico
Protegen las instalaciones elctricas sometidas a picos de corriente fuertes (por ejemplo, cuando
se arrancan motores en aparatos de elevacin), contra las sobrecargas importantes.
Seccionadores
Dispositivo mecnico de conexin y desconexin que permite cambiar las conexiones del
circuito para aislar un elemento de la red elctrica o una parte de la misma del resto de la red.
Antes de poder utilizar el seccionador se debe cortar la corriente elctrica del circuito.