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Tema 01: Origen y Fuentes Inciales de la Terapia Familiar


Sistmica
CONCEPCIN SISTMICA DE LA FAMILIA
Las distintas escuelas de TFS se apoyan en una epistemologa rica, aunque no siempre
homognea debido a que algunos de sus conceptos bsicos provienen de mbitos
relativamente independientes. Esta epistemologa se nutri inicialmente de tres fuentes;
(a) la Teora General de Sistemas (von Bertalanffy, 1954), (b) la Ciberntica (Wiener,
1948) y (c) la Teora de la Comunicacin (Watzlawick, Beavin, y Jackson, 1967).
Adems, los conceptos procedentes de enfoques evolutivos (p.e., Haley, 1981) y
estructurales (p.e., Minuchin, 1974) resultan claves para la concepcin sistmica de la
familia, por lo que los hemos incluido junto a las fuentes anteriores.

La resultante de estas aportaciones tericas aplicadas a la psicoterapia familiar constituye el denominador comn
de la TFS. En lo que resta de este apartado desarrollaremos algunas definiciones de conceptos bsicos
provenientes de todas estas fuentes (ilustrados mediante ejemplos en algunos casos) para integrarlos finalmente
en un resumen sinttico de la concepcin sistmica de la familia.

Conceptos de la teora general de sistemas


Un sistema es un conjunto de elementos en interaccin dinmica en el que el estado de cada
elemento est determinado por el estado de cada uno de los dems que lo configuran. Ejemplo:
Hay miles de ejemplos de sistemas en la naturaleza, desde una clula hasta una galaxia. Entre ellos,
la familia es el caso que nos ocupa en este trabajo.
Un sistema es cerrado cuando no intercambia materia, energa y/o informacin con su entorno. Ejemplo: Hay
pocos ejemplos de sistemas cerrados en la naturaleza, dado que la mayora estn en interaccin dinmica con su
entorno.

Aun as, una reaccin qumica en un tubo de ensayo hermticamente sellado sera un caso de sistema
(relativamente) cerrado.
Un sistema es abierto cuando intercambia materia, energa y/o informacin con su entorno. Por lo tanto,
un sistema abierto es modificado por su entorno y al mismo tiempo lo modifica. Ejemplo: Todos los
seres vivos (y agregados de ellos) son sistemas abiertos ya que las organizaciones celulares intercambian
energa, materia e informacin con su entorno.
Totalidad o no sumatividad: "El cambio en un miembro del sistema afecta a los otros, puesto que sus
acciones estn interconectadas mediante pautas de interaccin. Las pautas de funcionamiento del
sistema no son reducibles a la suma de sus elementos constituyentes" (Feixas y Mir, 1993, p.
258).
Ejemplo:
La independizacin de un hijo puede desequilibrar las relaciones entre sus
padres si ste cumpla la funcin de mediador en los conflictos que se
producan entre ellos (totalidad). Sin embargo, por separado ninguno de los
miembros del sistema familiar desempea el rol que le caracteriza en el
sistema familiar (no sumatividad).
Circularidad: Debido a la interconexin entre las acciones de los miembros de
un sistema, las pautas de causalidad no son nunca lineales (en el sentido
que una "causa" A provoque un "efecto" B), sino circulares en el sentido
que B refuerza retroactivamente la manifestacin de A. Ejemplo: Las
demandas de mayor intimidad de un miembro de una pareja pueden chocar con las reticencias del
otro, cosa que aumenta las demandas del primero y as sucesivamente.

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Equifinalidad: Un mismo efecto puede responder a distintas causas. Es decir, los cambios observados en
un sistema abierto no estn determinados por las condiciones iniciales del sistema, sino por la propia
naturaleza de los procesos de cambio. Esta definicin no es vlida para los sistemas cerrados, ya que
stos vienen determinados por las condiciones iniciales. Ejemplo: Por cuestiones meramente
pragmticas o contextuales, dos parejas pueden llegar a una forma de organizacin domstica
sumamente similar a pesar de que las familias de origen de los cuatro miembros que las componen sean
extremadamente diferentes.

CONCEPTOS DE LA CIBERNTICA
Feedback: En un sistema, las acciones de cada miembro se convierten en
informacin para los dems, de forma que favorecen determinadas
acciones en ellos (feedback positivo) o las corrigen (feedback
negativo). Ejemplo: Una pareja presta especial atencin (feedback
positivo) a su hijo adolescente cuando ste manifiesta una actitud
opositiva. De esta forma, consciente o inconscientemente, favorecen el mantenimiento de la actitud
opositiva. Sin embargo, le ignoran o reprenden (feedback negativo) cuando plantea temas con
connotaciones sexuales, corrigiendo as al sistema en cuanto a su desviacin de un parmetro del
tipo "en esta familia no se habla de sexo".

Homeostasis: Proceso de mantenimiento de la organizacin del sistema a


travs de feedback negativo. Ejemplo: El incremento de la intensidad
de las discusiones entre una pareja parental puede ser detenido por la
demanda de ayuda de un hijo sintomtico (por ejemplo, mediante la
manifestacin aguda del sntoma). De esta forma, el feedback negativo
que proporciona el sntoma mantiene la organizacin del sistema
familiar impidiendo que las discusiones entre la pareja parental
alcancen un punto de ruptura.

Morfognesis: Proceso que facilita el cambio en la organizacin de


cualquier sistema mediante feedback positivo. Ejemplo: Los
miembros de una familia apoyan activamente la decisin de una
hija adolescente de marchar un ao al extranjero por cuestiones de
estudios, cosa que fomenta una postura de mayor independencia
mutua.

CONCEPTOS COMUNICACIONALES (WATZLAWICK, BEAVIN, Y JACKSON,


1967)
Es imposible no comunicar. En un sistema, todo comportamiento de un miembro tiene un valor de
mensaje para los dems. Ejemplo: El silencio tenso y la mirada perdida de dos desconocidos que
coinciden en un ascensor, a pesar de su intencionalidad no comunicativa (o precisamente debido a
ella) transmiten una gran cantidad de informacin: "no me interesas", "no estoy de humor para
entablar conversacin", "prefiero ignorarte"
En toda comunicacin cabe distinguir entre aspectos de contenido (nivel
digital) y relacionales (nivel analgico): Mientras que el nivel digital
se refiere al contenido semntico de la comunicacin, el nivel
analgico cualifica a cmo se ha de entender el mensaje, es decir,
designa qu tipo de relacin se da entre el emisor y el receptor.

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Ejemplo: El mensaje "Cierra la puerta de una vez" transmite un


contenido concreto (la instruccin de cerrar la puerta), pero a la vez
cualifica al tipo de relacin entre emisor y receptor (de autoridad del
primero). En este sentido, "Podras cerrar la puerta, por favor?"
transmite la misma informacin en el nivel digital, pero muy diferente en el nivel analgico.
La definicin de una interaccin est condicionada por la puntuacin de
las secuencias de comunicacin entre los participantes. Los sistemas
abiertos se caracterizan por patrones de circularidad, sin un principio
ni un final claro. As, la definicin de cualquier interaccin depende
de la manera en que los participantes en la comunicacin dividan la
secuencia circular y establezcan relaciones de causa-efecto. Ejemplo:
Una hija adolescente se queja de que su madre la trata como a una nia porque intenta sonsacarle
informacin y ella reacciona ocultndole todo lo que puede.
Obviamente, la puntuacin de la madre es diferente: se queja de que su hija no confa en ella y de que le
oculta cosas porque no es lo bastante madura como para gestionar su propia vida. Como resultar
evidente, la puntuacin de una refuerza la puntuacin de la otra de forma que resulta imposible decir
quin es la "responsable" del problema interaccional.
Toda relacin es simtrica o complementaria, segn se base en la igualdad o en la diferencia
respectivamente. Cuando la interaccin simtrica se cronifica hablamos de escalada simtrica;
cuando se cronifica la interaccin complementaria se habla de complementariedad rgida.

Desde este punto de vista lo disfuncional no es un tipo u otro de relacin, sino


la manifestacin exclusiva de uno de ellos. Ejemplo: Una pareja puede
basar su relacin en la igualdad de estatus profesional (relacin simtrica)
de forma que cualquier mejora en las condiciones laborales de uno de sus
miembros obliga subjetivamente al otro a igualarlo. En el caso de una
escalada simtrica, la competencia entre ambos puede llegar a
desestructurar el sistema. Por otra parte, algunas parejas se estructuran en
roles complementarios tales como "racional" versus "emocional". Si esta
complementariedad se rigidifica puede dar lugar a una relacin
disfuncional en la que uno de sus miembros debe siempre actuar de forma racional (y por tanto
no se puede permitir expresar sus emociones) y el otro debe siempre actuar de forma emocional
(y por lo tanto no se puede permitir reflexionar sobre sus acciones).

CONCEPTOS EVOLUTIVOS (HALEY, 1981)


La familia como sistema atraviesa una serie de fases ms o menos normativas y propias de su
ciclo vital (noviazgo y matrimonio; procreacin; adolescencia, maduracin y emancipacin de los
hijos; nido vaco).
La importancia de las nociones evolutivas en TFS no radica slo en cada fase en s misma, sino
en las crisis a que puede dar lugar el paso de una a otra. En este sentido, el proceso ptimo de
superacin de tales crisis consiste en modificar la estructura del sistema familiar manteniendo su
organizacin.

CONCEPTOS ESTRUCTURALES Un sistema se compone de subsistemas entre los que existen lmites
que tienen como objetivo proteger la diferenciacin del sistema y facilitar la integracin de sus miembros en l.
Ejemplo: En un sistema familiar se dan los siguientes subsistemas; (A) Conyugal: entre los miembros de la pareja
funciona la complementariedad y acomodacin mutua: negocian, organizan las bases de la convivencia y
mantienen una actitud de reciprocidad interna y en relacin con otros sistemas. (B) Parental: tras el nacimiento de
los hijos, el subsistema conyugal ha de desarrollar habilidades de socializacin, nutritivas y educacionales. Se ha

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de asumir una nueva funcin, la parental, sin renunciar a las que se caracterizan al subsistema conyugal. (C)Filial:
la relacin con los padres y entre los hermanos ayuda al aprendizaje de la negociacin, cooperacin, competicin
y relacin con figuras de autoridad y entre iguales

Los lmites o fronteras familiares internas son identificables por las distintas
reglas de conducta aplicables a los distintos subsistemas familiares. Ejemplo:
Las reglas que se aplican a la conducta de los padres (subsistema parental)
suelen ser distintas de las que se aplican a la conducta de los hijos (subsistema
filial). As, normalmente los padres tienen ms poder de decisin que los
hijos. Los lmites entre subsistemas varan en cuanto a su grado de
permeabilidad, pudiendo ser difusos, rgidos o claros. Lmites difusos son aquellos que resultan
difciles de determinar; lmites rgidos son aquellos que resultan difciles de alterar en un momento
dado; lmites claros son aquellos que resultan definibles y a la vez modificables. Se considera que
los lmites claros comportan una adaptacin ideal.

Los lmites difusos caracterizan a las familias aglutinadas; los lmites rgidos caracterizan a las familias
desligadas. Las familias aglutinadas no tienen lmites establecidos claramente y no saben cul es el rol
de cada uno de sus miembros. Las caractersticas generales de las familias aglutinadas son: (a)
exagerado sentido de pertenencia; (b) ausencia o prdida de autonoma personal; (c) poca diferenciacin
entre subsistemas con poca autonoma; (d) frecuente inhibicin del desarrollo cognitivo/afectivo en los
nios; (e) todos sufren cuando un miembro sufre; (f) el estrs repercute intensamente en la totalidad de
la familia.
Las familias desligadas se caracterizan por lmites internos muy rgidos de forma que prcticamente
cada individuo constituye un subsistema. Comparten muy pocas cosas y, por lo tanto, tienen muy poco
en comn. Las caractersticas generales de las familias desligadas son: (a) exagerado sentido de
independencia; (b) ausencia de sentimientos de fidelidad y pertenencia; (c) no piden ayuda cuando la
necesitan; (d) toleran un amplio abanico de variaciones entre sus miembros; (e) el estrs que afecta a
uno de los miembros no es registrado por los dems, (f) bajo nivel de ayuda y apoyo mutuo.

Los lmites pueden separar subsistemas del sistema familiar o a la totalidad del sistema del exterior.
En este ltimo caso, los lmites exteriores se denominan fronteras. Las fronteras del sistema
familiar vienen determinadas por la diferencia en la conducta interaccional que los miembros de la
familia manifiestan en presencia de personas que no forman parte de la familia.
El concepto de trada rgida se refiere a las configuraciones relacionales paterno-filiales en las que el
hijo se usa rgidamente para desviar o evitar los conflictos parentales. Segn Minuchin (1974), se
pueden dar tres configuraciones de trada rgida. (A) Triangulacin: cada uno de los cnyuges trata
de obtener el respaldo del hijo en su conflicto con el otro. (B) Coalicin:
Uno

de los progenitores respalda al hijo en un conflicto planteado entre ste y el otro progenitor; esta

situacin tiene el efecto de crear un vnculo entre el progenitor defensor y el hijo para ir en contra
del otro cnyuge. (C) La desviacin de conflictos, que se produce cuando se define a un hijo como
"malo" y los padres, a pesar de sus diferencias mutuas en otros aspectos, se unen en su esfuerzo
para controlarlo o cuando se le define como "enfermo" y se unen para cuidarlo y protegerlo.

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Tema 02: La Intervencin Sistmica


LA INTERVENCIN SISTMICA: DE LO INTRAPSQUICO A
LO INTERPERSONAL Y DEL PORQU AL CMO
De nuevo resulta imposible sintetizar la enorme complejidad y diversidad tcnica de las
intervenciones sistmicas en unos cuantos prrafos; es por ello que hemos optado por
centrarnos en dos de los focos de inters que distinguen a la TFS de otras
terapiasparticularmente de aqullas que incorporan formas de explicacin casi
exclusivamente intrapsquicas

Los dos proceden de los planteamientos originales de Bateson (1972) y se han


incorporado (en mayor o menor medida) a la prctica totalidad de orientaciones
de la terapia sistmica. El primero de los focos a los que hacamos referencia es
la consideracin batesoniana de la mente no como producto de un sistema
nervioso contenido en un organismo, sino como conjunto de pautas de
organizacin y autorregulacin de cualquier sistema. En este sentido, la mente
no es ni mucho menos inmanente al individuo, sino un proceso distribuido
social y ecolgicamente. Segn el famoso ejemplo de Bateson (1972):
Consideremos un hombre que derriba un rbol con un hacha. Cada golpe del hacha es modificado o corregido de
acuerdo con la hendidura que ha dejado el golpe anterior.
Este proceso autocorrectivo (es decir, mental) es llevado a cabo por un sistema total rbol-ojos-cerebro-msculohacha-golpe-rbol, y este sistema total es el que tiene caractersticas de mente inmanente (p. 347). La aplicacin
ms directa e innovadora de este principio epistemolgico a la terapia familiar consisti en desplazar el inters de
las teoras psicolgicas tradicionales (inspiradas todas ellas en una visin autocontenida del psiquismo humano)
del individuo al sistema; de lo intrapsquico a lo interpersonal.
El foco de la intervencin sistmica, tanto si en la sesin est presente toda la familia como si slo se cita a un
miembro, ya no es el individuo como supuesta "fuente" de la patologa, sino las caractersticas de la organizacin
del sistema en el que el motivo de demanda tiene sentido. Esta visin de la mente como proceso socialmente
distribuido, junto con el inters teraputico por las pautas que conectan las interacciones del sistema familiar,
distinguen a la TFS de otras terapias familiares (p.e. las de orientacin cognitivo/racionalista) en las que, cuando
se analiza la accin del terapeuta, queda claro que la presencia del resto de miembros del sistema familiar slo
sirve como "apoyo" al tratamiento del paciente identificado.
Este resulta un aspecto fundamental de la intervencin en
TFS, puesto que toda accin teraputica que no se interese
por las pautas de interaccin no debera considerarse
sistmica dado que se limita a un intento de hacer terapia
individual en presencia de otros miembros de la familia. Por
ejemplo, en la experiencia del primer autor de este captulo
(LB) como supervisor de terapeutas en formacin, me
encuentro repetidamente ante sus dificultades para evitar las
descripciones

del

motivo

de

demanda

basadas

en

atribuciones de causalidad lineal (del estilo de "el problema


de esta familia es que la madre es demasiado estricta con su
hija").

Ntese que basar la terapia en un planteamiento as implica intentar modificar la conducta de un solo miembro del
sistema como si dicha conducta no estuviera conectada con la de los dems. Lo ms probable es que la actitud de

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la madre sea un mensaje para algn otro miembro de la familia y, a su vez, una respuesta a los mensajes que
recibe de ellos. En este sentido, el intento de modificar una situacin circular de forma lineal puede incluso
resultar contraproducente, dado que el terapeuta no tiene en cuenta cmo podra afectar su accin a niveles
ecosistmicos de mayor complejidad.
El segundo foco de inters al que hacamos referencia es la consideracin batesoniana de la interaccin como
fuente de informacin, y por tanto como forma de comunicacin. Esta nocin llev histricamente a la TFS a
desvincularse de aqullas teoras psicolgicas que, en los aos 50-60, seguan postulando explicaciones
energticas del psiquismo humano. En su aplicacin a la prctica clnica, esta concepcin comunicativa condujo a
la TFS a desinteresarse por las explicaciones causales y centrarse en la pragmtica de la interaccin familiarun
salto cualitativo del porqu al cmo. Si bien asistimos ltimamente a una recuperacin del inters por las "teoras
del problema" de los miembros de la familia en TFS en general se ha privilegiado durante aos la cuestin de
"quin hace qu a quin cundo?"

El objetivo ltimo de tal pregunta es llegar a la formulacin de una hiptesis sistmica


sobre el problema de la familia; hiptesis que debe conectar la conducta de cada
miembro con la de todos los dems. El foco de la intervencin sistmica ser,
consecuentemente, un intento de introducir un cambio significativo en la interaccin
familiar que haga innecesaria la manifestacin sintomtica del paciente identificado. El
nfasis excesivamente pragmtico (en detrimento de la semntica de la comunicacin)
de esta versin de las nociones batesonianas ha llevado histricamente a la TFS al
callejn sin salida de intentar entender la conducta humana al margen del significado atribuido a ella.
A pesar del indiscutible inters original de Bateson por los procesos mentales, la lectura pragmtica de
Watzlawick et al. (1965) da lugar, paradjicamente, a una versin interaccional de la "caja negra" del
conductismo. De hecho, el grupo de Palo Alto reivindica explcitamente el concepto de caja negra y afirman que:
Si bien es cierto que algunas relaciones permiten hacer deducciones con respecto a lo que "realmente" sucede en
el interior de la caja, tal conocimiento no resulta esencial para estudiar la funcin del aparato dentro del sistema
ms amplio del que forma parte (Watzlawick et al., 1965, p. 44). La reivindicacin del significado como
fundamental para la comprensin de la (inter)accin y la comunicacin, junto con el rechazo de conceptos
mecanicistas tales como los que aparecen en la cita anterior han representado un punto de inflexin en el
pensamiento sistmico de las ltimas dos dcadas, tema al que dedicaremos el ltimo apartado de este captulo
tras una revisin de los datos de eficacia de la TFS.

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Tema 03: Tendencias Actuales en Terapia Familiar


Sistmica
TENDENCIAS ACTUALES EN TFS: UNA APROXIMACIN PROSPECTIVA
El desarrollo y maduracin de la epistemologa sistmica en terapia familiar ha
dado lugar a la emergencia de una tendencia que se manifiesta con fuerza
creciente en publicaciones, congresos y prcticas psicoteraputicas en TFS: el
constructivismo, tal como se detalla con mayor extensin en otro captulo
incluido ms adelante (Botella y Pacheco, este volumen). El uso del trmino
constructivismo (y su vinculacin al inters por las narrativas en terapia
familiar) arranca de las propias races de la TFS. Keeney y Ross (1985), por
ejemplo, utilizan el trmino para referirse a la afirmacin de que "el observador
participa en la construccin de lo observado" (p. 24).

Esta afirmacin constituye el ncleo de los planteamientos de autores como Humberto Maturana, Francisco
Varela, Heinz von Foerster, Ernst von Glaserfeld, Paul Watzlawick, o Gregory Bateson, quien ya en 1972
afirmaba que: Creamos el mundo que percibimos, no porque no exista una realidad externa () sino porque
seleccionamos y remodelamos la realidad que vemos para conformarla a nuestras creencias acerca de la clase de
mundo en el que vivimos. (Bateson, 1972, p. 7).
Tambin la ciberntica, especialmente la de segundo orden, se inspira en una
postura epistemolgica constructivista. La ciberntica creci a partir de los
trabajos de pioneros como Norbert Wiener desde la ingeniera de la
comunicacin y la ciencia de las computadoras, y ante la necesidad de entender
los principios generales de cmo se regulaban los sistemas de cualquier clase. La
ciberntica de primer orden se basaba en la premisa de que el sistema observado
poda considerarse separado del observador.

Mientras la ciberntica de primer orden se centraba en una perspectiva externa al


sistema, la ciberntica de segundo orden enfatiza el rol del observador en la
construccin de la realidad observada.
De ah que la realidad no se conciba como independiente de los procesos de
organizacin del observador. En este sentido, la coherencia epistemolgica con
los postulados del constructivismo es total (vase Botella, 1995, para una
discusin de las bases epistemolgicas constructivistas de diferentes teoras psicolgicas contemporneas).
El inters por el constructivismo en TFS ha sido documentado ampliamente. Por ejemplo, el monogrfico de
Marzo de 1982 de Family Process estuvo dedicado a una serie de crticas epistemolgicas a la TFS que invocaban
el constructivismo de la obra de Bateson. El monogrfico de Septiembre/Octubre de 1988 de The Family Therapy
Networker llevaba el provocador lema de "Llegan los constructivistas!" y en l aparecan contribuciones de
algunas figuras capitales del constructivismo en terapia familiar, tales como Karl Tomm, Steve de Shazer, Carlos
Sluzki o Lynn Hoffman. Resulta significativo que una de las obras que marca la maduracin del constructivismo
como epistemologa aplicada a la clnica (Neimeyer & Mahoney, 1995) incluya una seccin sobre perspectivas
sistmicas y psicosociales con contribuciones de Jay Efran, David Epston, Michael White y Guillem Feixas-precisamente este ltimo autor ha sido un pionero de la exploracin de la conexin entre constructivismo y
sistmica en nuestro pas (vase por ejemplo Feixas, 1991).

Tambin uno de los monogrficos de 1991 de la Revista de Psicoterapia (n 6-7) dedicado a la TFS evidencia el
giro constructivista en artculos de autores como Harlene Anderson, Harold Goolishian, Harry Procter o Valeria

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Ugazio. El trabajo de esta ltima es un excelente ejemplo de la tendencia que parece seguir la TFS recientemente:
la relativa desvinculacin de la Teora General de Sistemas y la adopcin de conceptos basados en el
construccionismo social (Gergen, 1994; para una revisin, vase Botella, 1995). En este sentido, el ttulo de la
obra de McNamee y Gergen (1992) resulta clarificador: la terapia como construccin social.
Esta perspectiva, asociada a posturas posmodernas en la prctica teraputica y en la reflexin intelectual, implica
la redefinicin de la psicoterapia como la gnesis intencional de significados y narrativas que puedan transformar
la construccin de la experiencia de los clientes mediante un dilogo colaborativo. Como comentbamos con
anterioridad, la reivindicacin de la dimensin semntica en la compresin de la interaccin humana se puede
considerar una reaccin a la lectura excesivamente pragmtica de la TFS en su primera poca. Por otra parte, el
rechazo de los conceptos mecanicistas subyacentes a la Teora General de Sistemas y el re-descubrimiento de la
importancia de la dimensin histrica, narrativa y lingstica en TFS responden quiz a las mismas causas.

Este giro discursivo, semntico y narrativo es propio de toda la


psicologa contempornea y, como documentbamos en otro
lugar (Botella y Feixas, 1998), ha sido destacado por autores
como Bruner (1990) en su denuncia al paradigma del
procesamiento de la informacin por haber descuidado lo que es
ms caractersticamente humano de tal proceso; la atribucin de
significado a dicha informacin.
Como era de esperar, tal redefinicin no ha despertado un
entusiasmo unnime entre los terapeutas familiares, y algunos
de ellos (por ejemplo Jay Haley o Salvador Minuchin) se
oponen a la postura constructivista/narrativa por lo que ellos entienden que tiene de excesivamente igualitaria en
cuanto a la difusin del poder del terapeuta.
En este sentido, como afirman Feixas y Mir (1993) citando a Anderson y Goolishian (1988), es posible que el
modelo sistmico se encuentre en una encrucijada entre aquellos que entienden la organizacin familiar en
trminos de alianzas de poder y conductas encadenadas funcionalmente y los que consideran la familia como un
sistema de creencias compartido en el cual tiene sentido el sntoma. (p. 283).

En cualquier caso, este tipo de debates y otros que puedan irse abriendo en el curso del desarrollo de la
TFS la enriquecen y diversifican, configurndola como una aproximacin que alcanza su madurez y se
enfrenta a los retos que dicha etapa conlleva.

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Tema 04: Del Psicoanlisis a la Terapia Familiar


Sistmica
En la poca en que se inici la terapia familiar, el psicoanlisis se haba convertido, desde haca mucho
tiempo ya, en un reino incuestionable que imperaba en la mayora de las facultades de medicina y
psicologa y de las instituciones mentales, tanto privadas como pblicas. Introducir algo diferente a lo
entronado fue visto, era de esperar, como una sublevacin contra el orden acadmico. Es necesario
aclarar sin embargo, que lo que cuestionaban en un principio esos recin estrenados terapeutas
familiares no era el cuerpo terico del Psicoanlisis -ya que los pioneros de la terapia con familias
tuvieron, en general, formacin analtica-, sino la estructura del sistema teraputico.

La transformacin que supuso pues, pasar de un terapeuta y un


paciente a tener un equipo de terapeutas y un equipo familiar,
fue el verdadero cambio que hizo posible ver un abanico de
realidades y posibilidades interrelacionadas que antes no
hubieran podido ser vistas, jams, desde el enfoque
psicoanaltico. As fue cmo un puado de profesionales de la
salud mental de orientacin analtica fue cambiando, poco a
poco, el enfoque teraputico y el hbito de bucear en la mente
torturada del paciente designado. A partir de ese momento, las
diferencias con la teora psicoanaltica se acentuaron, y ya casi nada volvi a ser igual para esos
impulsores de otras realidades ms acordes con la naturaleza de las leyes de la sociedad humana.
Los terapeutas familiares, al igual que los psicoanalistas, tambin reconocen la atraccin que ejerce el
pasado en nosotros y el hecho de que, en alguna medida, las personas vivimos a la sombra de la familia
que fuimos; pero, a diferencia de aquellos, tambin reconocen el poder del presente y encaran la
influencia en curso de la familia que somos. El principal objetivo de la terapia familiar es conseguir el
cambio en la organizacin de la familia, sobre la base de que cuando se transforman las relaciones del
sistema familiar la vida de cada miembro tambin se ve, consecuentemente, modificada.
La reunin de los miembros de la familia y el trabajo
teraputico con ellos facilitan la elaboracin de los conflictos,
pero es tambin y sobre todo, una nueva forma de abordar la
comprensin de la conducta humana en su complejidad, como
fundamentalmente conformada por su contexto social y
tambin cultural. De todas maneras no sera justo terminar
esta exposicin sin reconocer el mrito a los muchos avances
que se realizaron gracias a los grandes estudiosos y
humanistas del psicoanlisis en relacin al conocimiento del
hombre, sobre todo, de su mundo interno. Ellos tambin -como sucede siempre en la revisin del saberpadecieron la incomprensin de su tiempo.
Los pioneros del psicoanlisis tambin sufrieron, en su momento, todo tipo
de ataques desde el saber oficialmente establecido que les cuestionaba, de
continuo, la-validez cientfica- de sus postulados. Solo por poner un
ejemplo, el corpus terico que plante Sigmund Freud a principios de siglo
sobre las relaciones humanas y el papel que jugaban los impulsos
libidinosos en el individuo, result ser una especie de bomba demasiado
peligrosa para la burguesa bien pensante y la clase intelectual de la poca.

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Hace algn tiempo ya, en un pueblo del desierto mexicano, un anciano


lugareo me confi: este lugar est concurrido la mayor parte del ao.

Algunos slo son curiosos (yo me encontraba entre ellos) pero la mayora llegan de lejos en busca de la
armona atribuida a estas tierras y sobre todo a un monte cercano considerado por todos sagrado. Qu
tiene de especial ese monte?, pregunt yo. Une a las gentes, les brinda su calma y sabidura para
comprender que todos somos hermanos.
Despus regresan a sus lugares de procedencia con ms conocimiento de la naturaleza que nos envuelve;
me explic l. Qu hacen para conseguir eso?, de forma ingenua pregunt. Y l respondi: Se
comunican con las fuerzas que nos dan la vida; cada uno a su manera, segn las creencias de su pueblo,
de su familia y de las indicaciones de los ancianos conocedores de la tradicin sanadora del alma
colectiva.

En nuestra cultura occidental no es comn comunicarse con


las fuerzas que nos dan la vida por la sencilla razn de que no
tenemos consciencia de que esa -extravagancia- sea posible.
Pero, afortunadamente, tambin es verdad que a la par
florecen toda una serie de movimientos encaminados hacia esa
otra comprensin de la realidad que nos envuelve y de la que
formamos parte.
As pues, todo -nuevo- conocimiento provoca tarde o temprano la revisin de la verdad. Es de sabios,
rectificar, nos aconsejaron algunos sabios.
Se torna bueno entonces, avanzar hacia lo que uno cree mejor, ms
completo, ms humano, y dejar atrs aquello que se juzga poco til
para comprender, cuestionar y cambiar las relaciones que
mantenemos entre nosotros y con el mundo al que pertenecemos. Es
de esperar que el tiempo, como juez implacable que es, muestre los
aciertos y los errores cometidos. Entonces, cuando eso suceda,
nosotros estaremos quizs lejos, y ser tarea de otros la de continuar
el trabajo amoroso de acercarse, cada vez ms, a la tan olvidada
esencia humana

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18/01/2014