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METODOLOGIA - FUNDAMENTOS SOBRE INVESTIGACIN

I.- CONCEPTUALIZACIONES EN TORNO A LA INVESTIGACIN12


1.- INVESTIGACIN, CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
La investigacin es una actividad cientfico-tecnolgica orientada a la creacin o generacin de nuevo
conocimiento socialmente no existente. Slo hay investigacin si dicha actividad se propone el
descubrimiento cientfico o la innovacin tecnolgica. No constituyen actividades de investigacin las
actividades cientfico-tecnolgicas orientadas a adaptacin, aplicacin, desagregacin, asimilacin,
difusin, copia, etc. de conocimientos cientfico-tcnicos; este tipo de actividades se enmarcan en el
mbito de la transferencia de informacin.
La ciencia es el conjunto de acciones encaminadas y dirigidas hacia la obtencin de un conocimiento
verificable sobre los hechos que nos rodean (conocimiento cierto basado en principios y causas). Sus
cualidades especficas son:
a.) Objetividad (intenta obtener un conocimiento que concuerde con la realidad del objeto, que lo
describa o explique tal cual es)
b.) Racionalidad (utiliza la razn como arma esencial para llegar a sus resultados)
c.) Sistematicidad (es organizada en sus bsquedas y se preocupa por construir sistemas de ideas
organizadas coherentemente)
d.) Generalidad (se preocupa por lograr que cada conocimiento parcial sirva como puente para
alcanzar una comprensin de mayor alcance)
e.) Falibilidad (reconoce explcitamente la propia posibilidad de equivocacin, de cometer errores y
abandona la pretensin de alcanzar verdades absolutas y finales)
Las ciencias puras se proponen conocer las leyes generales de los fenmenos estudiados, elaborando
teoras de amplio alcance para comprenderlos y desentendindose al menos en forma inmediata de
las posibles aplicaciones prcticas que se puedan dar a sus resultados. Las ciencias aplicadas se
concentran en las posibilidades concretas de llevar a la prctica las teoras generales, encaminando sus
esfuerzos a resolver las necesidades planteadas por los seres humanos.
La Ingeniera constituye una ciencia aplicada derivada de las ciencias puras denominadas ciencias
fcticas (fsica, biologa, qumica, sociologa, sicologa, etc.) porque se ocupan de los hechos del
mundo fsico y para diferenciarlas de las llamadas ciencias formales (matemticas, lgica) que se
ocupan de objetos ideales.
La tecnologa es la aplicacin especfica de los conocimientos sociales, producto de la investigacin
cientfica o de la actividad emprica del hombre, en la produccin o en la distribucin de bienes y
servicios. Segn el Pacto Andino: La tecnologa es el conjunto de conocimientos indispensables para
realizar las operaciones necesarias para la transformacin de insumos en productos, el uso de los
mismos o la prestacin de servicios.
2.- TIPOS DE INVESTIGACIN
Toda investigacin puede definirse como el intento de conocer algo, de averiguar algo, de saber algo.
La investigacin cientfica tiene el propsito de obtener conocimientos cientficos, es decir,
conocimientos que se procura sean objetivos, sistemticos, claros, organizados y verificables.
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Carlos A. Sabino. El Proceso de Investigacin. Editorial Lumen Humanitas. 1996.


Lizardo Carvajal. Metodologa de la Investigacin. Editorial Fundacin para Actividades de I y D. 2000.

Cualquier investigacin debe satisfacer una necesidad externa, la cual usualmente corresponde a uno de
los dos tipos siguientes:
a.)- Conocer los aspectos que permitirn posteriormente: resolver mejor una situacin concreta o actuar
sobre dicha situacin en un sentido especfico.
b.) Esclarecer algn problema que resulta de inters dentro del mundo cientfico, aunque no se
vislumbren aplicaciones directas para sus resultados.
Segn los objetivos extrnsecos, una investigacin puede clasificarse como investigacin bsica o
como investigacin aplicada.
La investigacin bsica o pura no persigue una utilizacin inmediata de los conocimientos obtenidos
y busca el descubrimiento de leyes o principios bsicos que puedan constituir puntos de apoyo en la
solucin de problemas sociales.
La investigacin aplicada o tecnolgica persigue una utilizacin directa de los conocimientos
obtenidos y se emprende con el nimo de obtener un nuevo conocimiento tcnico de aplicacin
inmediata en un problema determinado.
El desarrollo experimental es la actividad cientfico-tecnolgica orientada a utilizar los resultados de
la investigacin bsica y la investigacin aplicada, as como tambin los conocimientos empricos, de
tal modo que se facilite la introduccin al mercado o al servicio, previo control de sus resultados,
mediante el diseo, construccin y prueba de modelos y prototipos e instalaciones experimentales.
Segn los objetivos intrnsecos, una actividad investigativa puede clasificarse como: investigacin
exploratoria, investigacin descriptiva o investigacin explicativa.
La investigacin exploratoria pretende dar una visin general, aproximada, respecto a un determinado
objeto de estudio y se realiza especialmente cuando el tema elegido ha sido poco explorado y
reconocido, cuando aparece un nuevo fenmeno o cuando se tienen recursos insuficientes.
La investigacin descriptiva se preocupa primordialmente en describir algunas caractersticas
fundamentales de conjuntos homogneos de fenmenos, utilizando criterios sistemticos que permitan
poner de manifiesto su estructura o comportamiento.
La investigacin explicativa se preocupa principalmente en determinar los orgenes o las causas de un
determinado conjunto de fenmenos. Su objetivo es conocer por qu suceden ciertos hechos,
analizando las relaciones causales existentes o al menos las condiciones en que ellos se producen.
3.- CONOCIMIENTO CIENTFICO Y MTODO CIENTFICO 3
Es conveniente diferenciar entre una afirmacin respecto a un hecho o un objeto (conocimiento) y el
proceso mediante el cual se ha obtenido el conocimiento cuyo resultado es dicha afirmacin (mtodo).
El conocimiento puede ser considerado como una representacin conceptual de los objetos, como una
elaboracin que se produce, por lo tanto, en la mente de los seres humanos; el conocimiento es el
resultado de una actividad intelectual que implica siempre una operacin de abstraccin.
El ser humano parece haber estado siempre preocupado por entender y desentraar el mundo que lo
rodea, por penetrar en sus conexiones y en sus leyes, por atisbar hacia el futuro, descubriendo las
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Carlos A. Sabino. El Proceso de Investigacin. Editorial Lumen Humanitas. 1996.

relaciones y el posible sentido de las cosas que existen a su alrededor. El ser humano por estar dotado
de una capacidad de raciocinio pero tambin de una poderosa afectividad tiene muchas maneras de
aproximarse a los objetos de su inters por lo tanto puede generar diferentes tipos de conocimiento.
El conocimiento cientfico es uno de los modos posibles de conocimiento, quiz el ms til o el ms
desarrollado, pero no por eso el nico capaz de proporcionarnos respuestas a nuestros interrogantes. El
proceso mediante el cual se genera el conocimiento cientfico es la investigacin cientfica. El
conocimiento cientfico es aquel que se genera mediante un proceso que posee las caractersticas
bsicas de cualquier ciencia (precisin en los conceptos, objetividad, racionalidad, sistematicidad,
generalidad y falibilidad)4 procurando que sea slido y verificable. El conocimiento cientfico no
llega a nosotros como un acto nico donde se pasa de una vez de la ignorancia a la verdad sino a travs
de una serie de aproximaciones sucesivas.
Como forma general, toda investigacin parte de un conjunto de ideas y proposiciones que versan sobre
la realidad sobre objetos, fenmenos y procesos y sus descripciones y explicaciones; el cientfico
por ms que est persuadido de la verdad de estas proposiciones, no las podr sostener hasta que, de
algn modo, puedan ser verificadas en la prctica. Ello supone entonces que todo problema de
investigacin debe ser explicitado en trminos tales que permitan su verificacin, es decir, su
comprobacin o rechazo mediante la prueba de los hechos. Un conocimiento cientfico no se obtiene
actuando de cualquier modo; es necesario seguir un mtodo, un camino que nos aproxime a esa
determinada meta.
El mtodo cientfico (camino cientfico para llegar a un resultado) es el conjunto de procedimientos
que se utilizan para obtener conocimientos cientficos y deber entenderse como el modelo lgico que
se sigue en la investigacin cientfica; se refiere entonces directamente a la lgica interior del proceso
de descubrimiento cientfico, y a l le corresponde no solamente orientar la seleccin de los
instrumentos y tcnicas especficos de cada estudio sino tambin, fundamentalmente, fijar los criterios
de verificacin o demostracin de lo que se afirme en la investigacin.
El mtodo cientfico no es un todo acabado y cerrado, no es algo externo a la prctica cotidiana de los
investigadores, por cuanto l est estrechamente unido a los aportes, tericos y prcticos, que se van
realizando. La ciencia no avanza por medio de un proceso mecnico, como si bastara con formular un
problema de investigacin, aplicar el mtodo correcto y obtener el resultado apetecido. La
investigacin es un proceso creativo, plagado de dificultades imprevistas y de asechanzas paradjicas,
de prejuicios invisibles y de obstculos de todo tipo.
Como directrices bsicas del mtodo cientfico podran indicarse las siguientes:
a.) Esforzarse por la claridad en la conceptualizacin.
b.) Explicitar todo problema de investigacin en trminos tales que permitan su verificacin, es decir,
su comprobacin o rechazo mediante la prueba de los hechos.
c.) Tomar constantemente en cuenta la experiencia, los datos de la realidad, lo que efectivamente
podemos constatar a travs de nuestros sentidos.
d.) Preocuparse por construir modelos tericos, abstracciones generales capaces de expresar las
conexiones entre los datos conocidos.
e.) Garantizar la concordancia entre los datos de la realidad y los modelos tericos construidos.
f.) Usar sistemticamente la inferencia o razonamiento deductivo (formulacin de hiptesis, deduccin
de posibles conclusiones, verificacin de conclusiones).
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Estas son a su vez las 6 caractersticas fundamentales del mtodo cientfico.

El mtodo cientfico como referencia, como modelo lgico que se sigue en la investigacin cientfica,
es uno slo, sin embargo puede ser visto a travs de dos clases de proyecciones denominadas: los
mtodos lgicos y los mtodos empricos. 5 Un mtodo lgico (deductivo/inductivo) es todo aquel
que se basa en la utilizacin del pensamiento humano en sus funciones de deduccin, anlisis y sntesis.
Un mtodo emprico (observacin/experimentacin) es aquel que se fundamentan en la percepcin
directa del objeto y del problema.
4.- PRINCIPIOS BSICOS DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA5
A continuacin se establece un conjunto de principios que constituyen el rasgo comn de los grandes
espritus de la humanidad, de esos grandes cientficos que produjeron obras que perduran y cimentan
toda la estructura del pensamiento, la ciencia y la tecnologa contempornea.
a.) Conciencia y tenacidad en la investigacin. Es decir, claro conocimiento de los fines prcticos, de
los alcances y limitaciones frente al objeto de investigacin, y ruptura con cualquier postura
pusilnime ante lo que alguien llamara pedregosos caminos de la ciencia.
b.) No arriesgarse en juicios a priori. Lo cual implica no establecer juicios sobre las cosas sin antes
tener las bases y los elementos que permitan tal o cual afirmacin.
c.) Comprender la vida social en todos sus aspectos. Para lo cual se requiere asimilar
interdisciplinariamente todas las ciencias necesarias en el estudio de determinado objeto, fenmeno
o proceso y retomar de la ciencia del pasado lo que pueda servir a la ciencia y sociedad del
presente.
d.) Ir a las fuentes originales. Es indispensable que el investigador confronte los datos expuestos, las
cifras, las citas y aseveraciones con las fuentes de primera mano con el fin de perseverar en la
fidelidad y en la honestidad, tanto en la investigacin en s misma como en la exposicin de los
resultados.
e.) Utilizar adecuadamente la observacin y la experimentacin. Esto implica crear modelos de
observacin y modelos experimentales, lo cual es una condicin necesaria para la investigacin
cientfica, y nutrirse de las diversas tcnicas investigativas que le puedan ayudar a obtener
resultados satisfactorios.
f.) Conocimiento vasto de la literatura sobre el tema. Constituye un antecedente de cualquier
investigacin cientfica el hecho de revisar toda la literatura que exista sobre el tema de
investigacin. Sin informacin bibliogrfica, la investigacin sera muy difcil. Ningn gran
descubrimiento o invento se ha hecho al margen de la literatura sobre el tema.
g.) Destacar los hechos esenciales de los secundarios. El investigador debe buscar lo que es
determinante, lo que es la ley. Buscar las relaciones necesarias y distinguirlas de las accidentales. Y
para ello como deca Don Quijote a su amigo Sancho es menester tocar las apariencias con la
mano para dar lugar al desengao.
h.) Combinar el estudio y la investigacin individual, con el estudio y la investigacin colectiva.
La condicin actual de toda ciencia es su especializacin, lo cual exige una labor individual
tambin especializada; pero a la vez la tendencia actual de toda ciencia es la dependencia relativa
del resto de ciencias. Esto implica que el investigador actual debe lograr una adecuada combinacin
del trabajo individual con el trabajo colectivo.
i.) Actualizacin en los avances de la ciencia y la tcnica. Es una condicin bsica para el
investigador actual el enriquecerse con los ltimos avances de la ciencia y la tecnologa.
j.) Estudiar y resumir; exponer en forma clara, concisa y sencilla. La lectura y el resumen de los
libros ledos son algo que encontramos como denominador comn en todos los grandes pensadores.
Su trabajo de resea de libros y artculos de revistas especializadas, los conduce a una gran
asimilacin de lo ledo. Por otro lado no es la confusin ni la oscuridad ni la falta de concisin lo
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Lizardo Carvajal. Metodologa de la Investigacin. Editorial Fundacin para Actividades de I y D. 2000.

que ha caracterizado sus obras. Todo lo contrario la sencillez, opuesta a la petulancia, y la claridad
de los planteamientos es lo notorio en las obras de los grandes maestros.
II.- FASES DE UN PROCESO DE INVESTIGACIN6
A manera de gua para quienes se inician en la prctica de la investigacin cientfica y con el fin de
estimular el pensamiento sistemtico se presenta un modelo general para el proceso de investigacin.
Debe dejarse en claro que es una abstraccin del proceso investigativo que no debe convertirse en un
modelo formal restrictivo pues ello ira en contra de la labor cientfica ya que ella es un trabajo donde
la libertad y la creacin cumplen un papel central.
Este modelo no es lineal, lo cual refleja el carcter dinmico y procesal de la investigacin, de modo
que no se conciba al proceso como algo que tiene un principio y un fin definitivos, sino ms bien como
un trabajo continuo, donde cada investigacin particular es parte de un esfuerzo mucho mayor en el
desarrollo de conocimientos cientficos.
La fase 1 (Definicin) permite efectuar el despegue del proceso investigativo escogiendo el objeto de
investigacin; a partir de este despegue se realizarn cclicamente la fase 2 (Formulacin), la fase 3
(Ejecucin) y la fase 4 (Sntesis), ya que al finalizar la fase 4 debemos regresar nuevamente a la fase 2
para formular una nueva propuesta de investigacin. Debe tambin indicarse que las etapas
correspondientes a cada fase no se realizan necesariamente en orden secuencial.
Fase 1: Definicin del Objeto de Investigacin.- Su propsito es hacer la eleccin del objeto,
fenmeno o proceso para el cual se quiere generar conocimiento socialmente nuevo. Las etapas de
referencia para esta fase son las siguientes:
a.) Seleccin de rea Temtica, que implica la eleccin de un campo de trabajo, de una especialidad
o de una problemtica donde queremos situarnos.
b.) Generacin de Ideas, mediante la cual se originan las ideas de investigacin que constituyen el
primer acercamiento a la realidad que habr de investigarse7.
c.) Eleccin del Objeto de Investigacin, la cual determina el problema de conocimiento que se
quiere abordar y que implica precisar qu es lo que no sabemos dentro del rea temtica
seleccionada.
Fase 2: Formulacin de Propuesta de Investigacin.- Su propsito es la organizacin del proyecto
de investigacin indicando claramente su alcance, su soporte terico y la estrategia a seguir para el
logro de los resultados planteados. Las etapas de referencia para esta fase son las siguientes:
a.) Planteamiento del Problema, la cual es quizs la etapa que distingue una verdadera investigacin
de otros trabajos ya que si no hay algo de algn modo desconocido - o mal conocido no hay
autntica necesidad de generar nuevo conocimiento.
b.) Delimitacin de la Investigacin, cuya tarea fundamental es fijar los objetivos especficos para el
trabajo que se va a desarrollar, aclarando qu fines se considera posible alcanzar concretamente.
c.) Elaboracin del Marco Terico, cuya finalidad es construir un referente terico para el problema
en cuestin, lo cual implica asimilar el bagaje conceptual y las teoras ya elaboradas sobre el tema,
pero reenfocadas para los fines especficos establecidos para el respectivo trabajo.

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Carlos A. Sabino. El Proceso de Investigacin. Editorial Lumen Humanitas. 1996.


Roberto Hernndez, Carlos Fernndez y Pilar Baptista. Metodologa de la Investigacin. McGraw-Hill Interamericana
Editores. 1998.

d.) Diseo de la Investigacin, la cual determina la forma en que el problema de conocimiento habr
de ser abordado estableciendo el criterio general de comprobacin, la forma de aproximacin a la
realidad especfica considerada y la estrategia general que se ha de utilizar.
e.) Obtencin de Indicadores, llamada a veces operacionalizacin, tiene por objeto la bsqueda de
elementos concretos, empricos, que permitan traducir y medir en la prctica las variables que se
han definido tericamente.
Fase 3: Ejecucin de la Investigacin.- Su propsito es obtener mediante observacin y
experimentacin los datos requeridos sobre el objeto de investigacin elegido y efectuar el
procesamiento de los mismos. Las etapas de referencia para esta fase son las siguientes:
a.) Definicin de Tcnicas de Recoleccin de Datos, las cuales constituyen la implementacin
instrumental del diseo escogido.
b.) Elaboracin de Instrumentos de Recoleccin de Datos, cuyo fin es sintetizar los indicadores
establecidos y las tcnicas definidas en las dos etapas anteriores confeccionando los instrumentos
requeridos.
c.) Recoleccin de los Datos, cuya tarea es conseguir los datos necesarios para construir una respuesta
para el problema inicial planteado.
d.) Procesamiento de los Datos, la cual se encarga de clasificar y ordenar los datos recolectados
teniendo en cuenta las proposiciones sobre las que se asienta la investigacin.
Fase 4: Sntesis de la Investigacin.- Su propsito es obtener una nueva elaboracin terica que
refleje el nuevo conocimiento generado como resultado del proceso investigativo. Las etapas de
referencia para esta fase son las siguientes:
a.) Anlisis y Sntesis de Informacin, encargada de analizar crticamente la informacin, proceder a
sistematizarla y sintetizarla formulando conclusiones globales de acuerdo con los datos disponibles.
b.) Elaboracin de Reporte de Investigacin, cuyo fin es presentar clara y ordenadamente los
resultados del trabajo de investigacin permitiendo comprender su naturaleza y objetivos, al igual
que las conclusiones a las que se ha arribado.
c.) Presentacin de Resultados, cuya tarea es hacer pblico los resultados alcanzados como fruto del
trabajo investigativo.
III.- TEMAS ESENCIALES RELACIONADOS CON LA INVESTIGACIN UNIVERSITARIA
1.- El papel de la investigacin en la universidad
La investigacin - como eje fundamental del trabajo universitario - debe ser considerada como el
instrumento imprescindible para construir un dilogo incesante con la sociedad y hacer posible el
logro del propsito esencial que todo programa acadmico universitario debera tener: Hacer
realidad una verdadera integracin de la comunidad acadmica con la sociedad, una estrecha
relacin con la industria y una total comprensin del territorio con el fin de contribuir
significativamente al mejoramiento de la calidad de vida y a la bsqueda de la felicidad
individual y colectiva.
Slo si la docencia y la extensin (proyeccin social o integracin social) giran alrededor de la
investigacin ser posible tener en un programa acadmico una investigacin fuerte, permanente y
colectiva, y se podr formar un profesional reflexivo, capaz de conservarse vigente, orientado
vocacionalmente hacia el avance del conocimiento, comprometido con la solucin de los problemas de
las comunidades y con elementos tericos y metodolgicos que le permitan obtener una visin

prospectiva til para proponer acciones y soluciones en la realidad futura. Desde otra perspectiva,
puede decirse que slo a travs de la investigacin ser posible lograr que los estudiantes accedan a
conocimiento vivo y frtil.
2.- Un modelo curricular apropiado
Es necesario superar el modelo curricular vigente basado en la transferencia de informacin (copia,
asimilacin, difusin, desagregacin, aplicacin y adaptacin de conocimientos cientfico-tcnicos) y
avanzar hacia el logro de un currculo integrado y autoproductivo que cambie fundamentalmente la
relacin del sujeto con el conocimiento y permita crear un ambiente propicio para la generacin de
nuevo conocimiento social. Por lo tanto es imprescindible una gran transformacin en el aula de clase.
Esta transformacin incluye la renovacin de la estrategia docente; el rescate del liderazgo profesoral
en el saber y en el avivamiento del proceso social educativo; y la bsqueda de otras opciones
educacionales acordes al avance de la humanidad.
Es necesario establecer formas alternativas de trabajo acadmico, para lo cual se requiere
flexibilidad en el diseo curricular y en la planeacin de cada asignatura y tener como escenario de
trabajo generalizado el proyecto basado en el planteamiento de problemas (actuales de nuestro entorno
y nuestra cultura) y en la bsqueda de soluciones (bajo el criterio de la mxima distribucin social de
satisfaccin). Debe buscarse establecer un modelo pedaggico que vincule activamente al estudiante a
la investigacin y a la prctica de su profesin, es decir, al trabajo sobre la base de la solucin de
problemas.
3.- Contribucin significativa al mejoramiento de la calidad de vida colectiva
Para que esto sea posible tendremos que aproximarnos a lograr una universidad efectivamente al
servicio de la imaginacin, la creatividad y la potenciacin de los recursos humanos.
Tomemos el siguiente cuestionamiento planteado por la Comisin Internacional sobre la educacin
para el siglo XXI: Como aprender a vivir juntos en la aldea planetaria si no podemos vivir en las
comunidades a las que pertenecemos por naturaleza: la nacin, la ciudad, el pueblo, la vecindad?, el
cual podramos traducirlo en estos dos interrogantes:
a.) Tenemos la disposicin y la capacidad para participar efectivamente en la vida de la comunidad?
b.) Queremos y podemos participar en la vida en comunidad?
Complementemos estos dos interrogantes con las dos citas siguientes:
a.) " ... forman un nico pueblo, todos tienen un mismo idioma y esto es lo que han emprendido.
Ahora nada les impedir hacer todo lo que haban proyectado". Gnesis 11, La Torre de Babel.
b.) Cada hombre debera pensar que es una hoja de un rbol, y que ese rbol es toda la humanidad.
Pablo Casals.
Todo lo anterior parecera indicar que para poder contribuir significativamente a mejorar la calidad de
vida colectiva, la estrategia fundamental a emplear en todas las acciones universitarias debera ser la
conformacin y consolidacin de Equipos de Gestores de Bienestar.
4.- Establecimiento de una cultura de la investigacin en la universidad
a.) Fabricando profesionales en serio: investigadores que no se limiten a reproducir los patrones de
conducta de la sociedad y comprometidos con la generacin de nuevo conocimiento social.
b.) Estableciendo un modelo curricular en el cual la docencia y la proyeccin social giren alrededor de
la investigacin, lo cual contribuir a tener una investigacin fuerte, permanente y colectiva.

c.) Logrando una reconceptualizacin del aula de clase y una renovacin de la estrategia docente.
d.) Adoptando el entorno como objeto bsico de estudio o como referente principal para todas las
actividades universitarias.
e.) Proyectando la universidad como un verdadero centro investigativo que ofrezca espacios abiertos
para la formacin humanstica y cientfica, y que provea ambientes propicios para la formacin de
gestores de bienestar social.
5.- El retorno a lo pblico
La investigacin entendida como forma de vida, como bsqueda, como cuestionamiento permanente,
como el hilo conductor que une creatividad y realizacin, como esa disponibilidad de nimo al servicio
de la comunidad, y como debate que se promueve y se socializa, se entraa en el orden de lo pblico,
de lo comunitario. Por lo tanto la investigacin con nfasis en lo pblico debe constituir el eje alrededor
del cual deberan articularse todos los esfuerzos si realmente queremos contribuir significativamente a
elevar la calidad de vida de la comunidad. La investigacin constituye una va para rescatar lo pblico
como objeto esencial de estudio y poder contribuir a la felicidad individual y colectiva. Reforcemos lo
indicado anteriormente con esta afirmacin: El mayor secreto del xito institucional radica en hacerse
a un ncleo social, encontrar y cultivar un interlocutor capaz y dispuesto a sostener el esfuerzo8.
El centro de gravitacin de la investigacin, como disciplina constructora de ciencia, es el mbito de lo
pblico; all se plantea (pregunta), all se conforma (grupo de investigadores), all se desarrolla
(dialctica interna y externa que sobrepasa los lmites de lo individual y lo particular), all se comparte
(socializacin del conocimiento) y all se configura (nuevos paradigmas que son de dominio pblico),
pero all tambin se confronta (contradiccin y revisin pblicas de esos saberes que no pueden darse
como definitivamente constituidos).
6.- Reconceptualizacin del investigador 9
Un investigador no es una clase especial y diferente de ser humano, es una persona que se adentra en el
conocimiento, asimilacin, comprensin y estudio de los objetos, fenmenos y procesos de la sociedad
y de la naturaleza para responder a la necesidad de generar conocimiento socialmente nuevo con el fin
de contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de la comunidad. Un investigador es un ser activo,
creador, que desborda los lmites de los sentidos en la infinita riqueza de la imaginacin para interrogar
por los principios y causas relacionados con su objeto de investigacin con el fin de generar
conocimiento nuevo que podra utilizarse para generar bienestar en la sociedad.
7.- El quehacer de un investigador10
a.) Articular en su quehacer investigativo lo terico, lo prctico y lo contextual.
b.) Problematizar la realidad para abrir nuevos espacios de prctica investigativa: Anticipar
acontencimientos. Lanzar hiptesis. Recrear la naturaleza y la sociedad. Crear modelos. Probar la
veracidad de sus planteamientos. Estructurar teoras.
c.) Responder a su permanente actitud de bsqueda, a travs de su horizonte de comprensin,
procurando siempre descubrir la ley que rige un objeto de investigacin o inventar la solucin
adecuada a una necesidad.
d.) Asumir la reflexin crtica como una postura que lo ubica - desde la objetividad - frente al
conocimiento.
8

Gmez, H y Jaramillo, H. En: 37 modos de hacer ciencia en Amrica Latina. Editorial Tercer Mundo. 1997.
Lizardo Carvajal. Metodologa de la Investigacin. Editorial Fundacin para Actividades de I y D. 2000.
10
Consuelo Hoyos. Un Modelo para la Investigacin Documental Gua Terico-Prctica sobre Construccin de Estados
del Arte. Editorial Seal Editora. 2000.
9

e.) Realizar toda su actividad investigativa como una prctica consciente dirigida al fin de la paz y el
bienestar humano.
f.) Dar cuenta de un saber epistemolgico (origen, naturaleza, mtodos y lmites del conocimiento)
que soporta una determinada posicin filosfica respecto al objeto de investigacin.
g.) Asumir la investigacin como un proyecto de vida y trabajar pacientemente, sistemticamente, con
perseverancia y continuidad, con una firme determinacin y una frrea voluntad de conocer la
verdad y exponerla.
h.) Tratar de poseer y cultivar un espritu libre, una mentalidad creadora y abierta a todas las
posibilidades, ya que slo una inteligencia que dude de todo y se pregunte ante todo, una
imaginacin libre, nos prepara para construir teoras e hiptesis que muchas veces resultan
verificadas por la realidad. Una sntesis entre un despiadado espritu crtico y una imaginacin sin
trabas parece ser el modelo que nos ofrecen los ms grandes cientficos y pensadores de todos los
tiempos.11
8.- Formacin de un investigador111213
a.) Mediante una prctica investigativa que le indique un camino, una meta y una perspectiva
metodolgica para que transforme la realidad, para que asuma el reto del cambio y entienda que
investigar, adems de ser una actividad creadora, es un espacio para el compromiso poltico y
social: una forma de vida.
b.) A travs de la elaboracin de los objetivos de un proyecto porque stos son expresin de su claridad
en las metas; en el planteamiento del problema, por la precisin que exhibe en su elaboracin y por
las preguntas orientadoras que hablan de su inquietud investigativa; tambin en la elaboracin de la
justificacin del proyecto, por las razones (importancia, trascendencia, impacto) que presenta como
fundamento de su estudio y las cuales manifiestan su preocupacin porque las repercusiones que
ella tenga en la sociedad sean derivadas de su aporte; y en la misma construccin del diseo
metodolgico que le permite desplegar estrategias para responder a las preguntas.
c.) Por medio del ejercicio serio de su quehacer, lo cual implica dedicacin, constancia, esfuerzo, rigor
cientfico, estudio, objetividad para apreciar el objeto de investigacin, pero tambin subjetividad
para dejar surgir todo el potencial creativo que le permita abrir nuevos espacios de conocimiento; e
igualmente implica articular lo terico, lo prctico y lo contextual en su quehacer.
d.) Educando adecuadamente en la disciplina de la ciencia para que a travs de la voluntad y el estudio
los universitarios asuman como su tarea fundamental proponer teoras y ponerlas a prueba.
Teniendo en cuenta - como se indic anteriormente - que slo una inteligencia que dude de todo y
se pregunte ante todo nos prepara para construir teoras e hiptesis que muchas veces resultan
verificadas por la realidad.
e.) Creando ambientes propicios para que los universitarios cultiven y traten de desarrollar en s
mismos habilidades tiles para la prctica investigativa (los conocimientos generales sobre muchas
ramas del saber, la capacidad para trabajo en equipo, el placer siempre presente por conocer, el
entrenamiento en la lectura sistemtica, crtica y cuidadosa), e igualmente buscando vincularlos
ampliamente a la experiencia prctica de la accin investigadora institucional.
f.) Desarrollando la autoconfianza en cada universitario, propiciando que todo universitario sea capaz
de creer en s mismo y en todo lo que puede hacer en la medida que se lo proponga y se convenza
de ello; y estimulando la curiosidad, actitud natural del investigador, lo cual implica la creacin de

11

Carlos A. Sabino. El Proceso de Investigacin. Editorial Lumen Humanitas. 1996.


Mauricio Castillo. Manual para la Formacin de Investigadores. Editorial Magisterio. 1999.
13
Consuelo Hoyos. Un Modelo para la Investigacin Documental Gua Terico-Prctica sobre Construccin de Estados
del Arte. Editorial Seal Editora. 2000.
12

las condiciones favorables para que todo universitario encuentre un ambiente que le posibilite
desencadenar libremente su curiosidad, mediante acciones tanto formales como informales.
g.) Desmitificando la investigacin, haciendo entender a todo universitario que investigacin no es
slo la que conduce a mover la frontera del conocimiento universal, sino tambin aquella que se
realiza con el fin de conocer ms nuestros recursos y mejor nuestras realidades para formular y
ejecutar un proyecto cuyos resultados puedan contribuir a mejorar la realidad que nos circunda; y
dejando en claro que todo proyecto de investigacin universitario debe consultar los requerimientos
del entorno, de tal forma que obedezca a una necesidad, y establezca desde un comienzo las
estrategias de comunicacin apropiadas para difundir los resultados ante la comunidad cientfica y a
los distintos usuarios de ese conocimiento, propiciar su aplicacin y as garantizar su impacto.
h.) Propiciando el goce de la lectura para crear un deseo constante por el conocimiento, como una
oportunidad para penetrar en lo bello y maravilloso del saber. Debe buscarse formar buenos
lectores: personas para las cuales leer es una actitud de vida; que tienen la capacidad de leer tanto
los textos como los contextos, los renglones y las situaciones, las palabras y los conceptos; que
entienden la lectura como un dilogo, sin limitarse nicamente a asimilar lo ledo, sino tambin a
expresar sus propias opiniones, bien sea para respaldar o complementar lo afirmado por el autor,
como para contradecirlo. Se trata pues de entender la lectura y la escritura como actos de
conocimiento y de creacin, que no slo permiten la interpretacin de la realidad sino que ante todo
nos posibilitan transformarla.
i.) Propiciando el desarrollo de la creatividad, con miras a la solucin de problemas. Para lo cual se
requiere gestar un ambiente caracterizado por el estmulo a la participacin y al juego, tolerancia
ante el error, fomento de la iniciativa, aceptacin del humor, generacin de situaciones desafiantes,
disposicin al cambio, reconocimiento del aporte innovador, eliminacin del dogmatismo y
erradicacin de normas y regulaciones excesivas. Tambin es importante fortalecer las
comunicaciones afectivas y mantener expresiones de ternura, pues se afirma que el amor a uno
mismo y el amor que damos es el mejor caldo para el desarrollo de la creatividad.
j.) Avivando la pasin y el entusiasmo por la prctica investigativa, creando ambientes que hagan
posible tener universitarios que gracias a su automotivacin, a su fuego interno, trabajan con ganas,
enamorados de su proyecto, casados con el reto que decidieron asumir y haciendo las cosas con una
energa desbordante, a pesar de las condiciones adversas que en muchas ocasiones les toca vivir.
k.) Generando una cultura del optimismo que impulse el alcance de ideales, lo cual es viable mediante
una educacin que ensee el papel importante que juegan los problemas como factor clave de
crecimiento y que cree conciencia de que aquello que nos propongamos en la vida es factible de
alcanzar y que los imposibles llegan a ser posibles cuando hay actitud positiva y dedicacin para el
cumplimiento de los objetivos propuestos.
l.) Generando conciencia de que en la ciencia no existen verdades definitivas, lo cual implica estar
convencido de que todo es susceptible de cambiar; las cosas que nos rodean y cuanto haya
inventado el hombre son modificables y mejorables. Un investigador siempre debe identificarse por
su vitalidad, su renovacin permanente y su oposicin al dogmatismo; por ello debe considerar
siempre al conocimiento como un insumo que es y ser siempre objeto de valor agregado.
m.) Generando un alto grado de compromiso con el estudio, lo cual solo es posible creando ambientes
que hagan posible que cada universitario se enamore realmente de lo que estudie. Esto ser posible
si el acceso al conocimiento representa para ellos algo motivante, placentero y que vale la pena;
para lo cual es necesario que el conocimiento objeto de su quehacer sea vivo y frtil. Todo parece
indicar que esto slo ser posible si la investigacin se convierte realmente en el eje fundamental de
trabajo alrededor del cual se articulen las actividades de docencia y proyeccin social.

9.- Importancia del trabajo interdisciplinario


Tomemos la siguiente manifestacin hecha ya hace dos dcadas: La ciencia hoy en da no se resume
en la creatividad de un genio aislado que hace descubrimientos decisivos. La investigacin cientfica
podra presentarse como un edificio, de dimensiones de rascacielos que supone la movilizacin de un
ejrcito de tcnicos e inventores, trabajando en equipos disciplinados, que dispone de instrumentos de
importancia tal como la del tesoro del estado 14. Esta afirmacin hecha en 1980 muy seguramente tiene
mayor validez en nuestros tiempos y hace evidente la importancia del trabajo interdisciplinario.
IV.- CONSTRUCCIN DEL ESTADO DEL ARTE15
A continuacin se presentan unos lineamientos generales para orientar un proceso de construccin de
un estado del arte, el cual debera constituir un pre-requisito obligado para la formulacin de cualquier
propuesta seria de investigacin.
1.- MARCO CONCEPTUAL
La construccin del estado del arte es una actividad cientfico-tecnolgica cuyo propsito es identificar
y asimilar el cuerpo sustancial de conocimiento terico y cientfico relevante que existe en un rea
temtica determinada.
La construccin del estado del arte, que es mucho ms que un simple inventario de obras ya que lo
trasciende, tiene como fundamento terico principal a la hermenutica (ciencia universal de la
comprensin correcta de los textos escritos o hablados).
La construccin del estado del arte tiene como fin determinar el estado del conocimiento en la temtica
seleccionada y por lo tanto dar cuenta de la investigacin que se ha realizado sobre dicha temtica. Esta
temtica se desglosa en ncleos temticos (subtemas), cada uno de los cuales delimita un campo de
conocimiento y est constituido por investigaciones afines.
En la construccin del estado del arte se indaga sobre la temtica seleccionada mediante la revisin
detallada y cuidadosa que se hace de los documentos que tratan dicha temtica. Cada uno de estos
documentos - denominados unidad de anlisis - engrosa el conjunto de cada ncleo temtico y puede
ser de diferente naturaleza (libro, artculo, ensayo, tesis, etc.). Debe tenerse presente que mediante la
construccin del estado del arte se pretende ofrecer una visin global del estado actual del
conocimiento en la temtica seleccionada - que parte de una ubicacin textual hacia una comprensin
contextual (leer el texto en el contexto).
Para propiciar una revisin adecuada de cada unidad de anlisis debe definirse un conjunto de
factores (aspectos relevantes a sealar o a distinguir) y los indicadores correspondientes a cada
factor. La Tabla No. 1 establece como referencia 8 factores y sus respectivos indicadores.
2.- FASES DEL PROCESO
A continuacin se describen 5 fases de referencia para el proceso de construccin del estado del arte:
(1) Fase Preparatoria.- Tiene como fin orientar expresamente al colectivo de investigadores, con
sustento terico, sobre cmo habr de realizarse el estudio, cul es la temtica seleccionada, cules son
14

15

Cervo, A y Bervian P. Metodologa cientfica. Editorial Mc Graw Hill. 1980.


Consuelo Hoyos. Un Modelo para la Investigacin Documental Gua Terico-Prctica sobre Construccin de Estados
del Arte. Editorial Seal Editora. 2000.

los ncleos temticos comprendidos en el tema central; cul es el lenguaje bsico comn a utilizar, as
como los pasos a seguir a travs del estudio.
(2) Fase Descriptiva.- Comprende el trabajo de campo que se realiza con el fin de dar cuenta de los
diferentes tipos de estudios que se han efectuado sobre el tema y sus subtemas (ncleos temticos),
cules son sus referentes disciplinares y tericos, con qu tipos de sujetos se han realizado, bajo cules
delimitaciones espaciales, temporales y contextuales se han llevado a cabo, qu autores las han
asumido y que perspectivas metodolgicas se han utilizado. Este trabajo se efecta a travs de la
revisin detallada y cuidadosa de cada una de las unidades de anlisis y su resultado es el conjunto de
fichas descriptivas (una ficha por cada unidad de anlisis).
FACTORES
1.- Aspectos formales
(Caractersticas del autor y del documento)
2.- Asunto investigado
(Objeto, fenmeno o proceso en estudio)

INDICADORES

1.1.- Autor
1.2.- Tipo de material
2.1.- Tema
2.2.- Subtemas
2.3.- Problema
3.- Delimitacin contextual
3.1.- Espacial
(Parmetros relacionados con el contexto de la 3.2.- Temporal
investigacin)
3.3.- Sujetos investigados
4.- Propsito
4.1.- Explcito o implcito
(Fin buscado por el autor con los resultados de 4.2.- Objetivos
su investigacin)
5.- Enfoque
5.1.- Disciplina
(Referente disciplinar y conceptual desde el 5.2.- Paradigma conceptual
cual se analiza el objeto de estudio)
5.3.- Referentes tericos
5.4.- Conceptos principales
5.5.- Hiptesis
5.6.- Tesis
5.7.- Tipo de Investigacin
6.- Metodologa
6.1.- Metodologa Cualitativa
(Conjunto de procedimientos y estrategias 6.2.- Metodologa Cuantitativa
utilizadas para la formulacin, el diseo y la 6.3.- Metodologa Mixta
ejecucin del proceso de investigacin)
6.4.- Tcnicas
7.- Resultados
7.1.- Conclusiones
(Los sealados por el autor en el documento 7.2.- Recomendaciones
como producto de su investigacin)
8.- Observaciones
8.1.- Anexos (referenciarlos)
(Las que hace quien efectu el anlisis del 8.2.- Glosas
documento)
8.3.- Comentarios
Tabla No. 1.- Factores e Indicadores de referencia para el anlisis de documentos
(3) Fase de Interpretacin por Ncleos Temticos.- En esta fase se ampla el horizonte de estudio
utilizado en la fase anterior (unidad de anlisis) con el fin de proporcionar nuevos datos por ncleos
temticos, trascendiendo lo meramente descriptivo mediante el planteamiento de hiptesis o
afirmaciones tiles para la siguiente fase.

(4) Fase de Construccin Terica Global.- Comprende un balance del conjunto de resultados del
estudio; este balance parte de la interpretacin por ncleo temtico y busca identificar vacos,
limitaciones, dificultades, tendencias y logros obtenidos en la temtica estudiada con el fin de presentar
el estado actual de la investigacin de manera de global y permitir orientar los procesos de
investigacin.
(5) Fase de Extensin y Publicacin.- Consiste en la posibilidad de divulgar la obra en forma oral
(mediante conferencias, disertaciones, pneles, seminarios, mesas redondas, etc.) o en forma escrita
(publicacin).
Como puede apreciarse, en el proceso de construccin del estado del arte se emplea tanto el mtodo
inductivo como el deductivo. En la recoleccin de los datos (fase 2) se procede inductivamente, de lo
particular (unidades de anlisis) a lo general (fichas descriptivas). En las fases 3 y 4 se procede
deductivamente, de lo universal a lo particular (estudio de las partes integrantes de un todo para
identificar problemas especficos de conocimiento).
3.- LMITES DEL ESTUDIO
A continuacin se presentan como referencia 4 tipos de lmites relacionados con el proceso de
construccin del estado del arte.
(1) Relacionados con el tiempo.- Estn dados por una fecha de iniciacin y otra de terminacin que le
imprimen un carcter de seriedad, de responsabilidad individual y grupal, y del rigor propio de una
actividad cientfica.
(2) Relacionados con el material a estudiar.- No es conveniente restringir el nmero de unidades a
inventariar, describir y analizar porque ello sera contraproducente al carcter mismo del estudio, que
pretende abordar el nivel investigado sobre una temtica particular (cunto, cmo, de qu manera y
bajo cules parmetros: enfoques, metodologa, tendencias, etc.)
(3) Relacionados con el espacio.- La delimitacin espacial debe ser clara porque ella obedece a los
objetivos trazados en el proyecto; dejar sin sealar el territorio en el cual se adelanta el proceso es no
dar cuenta de un aspecto importante para el estudio que pretende establecer cunto se ha investigado
sobre el tema escogido.
(4) Relacionados con los integrantes del colectivo.- No existe un nmero prefijado o que pueda
prefijarse con relacin a las personas que integran un equipo de trabajo para la construccin de un
estado del arte. Ello depende de la voluntad interna del equipo, del tema central a trabajar, del volumen
de material que se pretende revisar, de los ncleos temticos en los cules se subdivide el tema, o de
otros factores particulares. Los lmites en este campo se relacionan especficamente con la
secuenciacin del proceso.
4.- RELACIN INVESTIGADOR-TEXTO-INTERPRETACIN
Un constructor de un estado del arte concede la palabra al texto en cuanto ste tiene una verdad qu
decir, unos datos qu ofrecer, unos factores que sealar, unos indicadores qu describir, pero an ms
un sentido para transmitir y un significado para revelar. Esto ocurre con cada una de las unidades de
anlisis que revisa, de ah que su labor ante todo debe estar inspirada, de una parte, en la fidelidad a ese
texto, en la elaboracin de los factores e indicadores que lo distinguen e identifican sin alterarlos, y de
otra parte, en la preocupacin por salvaguardar la objetividad del documento (lo que l dice o expresa,

los resultados que ofrece, las tendencias de la investigacin), sin sacrificar el acercamiento analtico y
crtico respecto al fenmeno, posiciones que han de asumirse al revisar cada una de las unidades que
conforman los respectivos ncleos temticos.
5.- FICHAS DE REFERENCIA
Como instrumentos a utilizar en la construccin del estado del arte se proponen los 5 tipos de fichas,
que se indican a continuacin y para cada uno de las cuales se identifican sus partes constitutivas
esenciales.
(1) Resea bibliogrfica
a.) Autor y ttulo del documento
b.) Aspectos formales sobre el documento (con suficiente detalle)
c.) Resumen y palabras claves
d.) Observaciones
(2) Ficha descriptiva
e.) Autor y ttulo del documento
f.) Aspectos formales sobre el documento
g.) Los factores 2 a 6 sealados en la Tabla No. 1 y sus respectivos indicadores
(3) Ficha sinptica
a.) Autor y ttulo del documento
b.) Resumen y palabras claves para los factores 5 (Enfoque) y 6 (Metodologa)
c.) Factor 7 (Resultados) y sus indicadores
(4) Ficha de interpretacin por ncleo temtico
a.) Identificacin del ncleo temtico y de los respectivos documentos analizados
b.) Sntesis para cada uno de los factores 5 (Enfoque), 6 (Metodologa) y 7 (Resultados)
c.) Observaciones
(5) Ficha de construccin terica global
a.) Identificacin del tema y de los ncleos temticos analizados
b.) Sntesis del estado actual del conocimiento (Diagnstico)
c.) Estado pretendido del conocimiento (Pronstico)

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