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LAS VANGUARDIAS
Introduccin
La crisis del sistema burgus desemboc en la segunda mitad del siglo XIX en una contnua
lucha por el poder por parte de la burguesa conservadora y la revolucionaria. La crisis del
sistema (econmica, poltica, social, etc) desemboc en 1914 en una guerra de dimensiones
desconocidas hasta entonces: la primera guerra Mundial, a la que se llam la gran guerra, sin
sospechar que algunos aos ms tarde se producira otra an ms terrible.
En el periodo de entreguerras se produjeron muchos cambios profundos en el mundo: la crisis
del sistema burgus tradicional y el nacimiento de los totalitarismos: El comunismo triunfa en
Rusia tras una revolucin obrera en 1917. El fascismo y el nacionalsocialismo llegaran poco
ms tarde al poder, tras la gran crisis econmica de 1929. La sociedad empieza a cuestionarse
los valores establecidos, tradicionales, y comenzar a preocuparse por librarse de ellos.
Una de las razones de este gran cambio social puede ser el gran desarrollo cientficotecnolgico que se iba produciendo desde finales del siglo XIX: la medicina avanza muchsimo
prolongando la esperanza de vida de las personas; se inventa el automvil, los aviones, el
gramfono, el telfono, la radio, el cine La industria inventa nuevos materiales y procesos
que repercuten positivamente en la calidad de vida.
Por otra parte, domina a comienzos del siglo XX un sentimiento de renovacin constante del
mundo, al que han contribuido los avances ya mencionados de la comunicacin y el transporte.
Ese sentimiento de renovacin desembocar en la glorificacin del progreso tecnolgico, de las
mquinas, de lo moderno como fuente de nuevas sensaciones.
El trmino vanguardia est tomado del francs avantgarde, con el que se designaba a las
fuerzas militares que en la primera guerra mundial marchaban en cabeza para romper el frente
enemigo. Los artistas lo utilizaron para bautizar a aquellos grupos que abran las lneas del
arte con concepciones originales, novedosas y siempre rompedoras, en ese sentido, la
vanguardia es una actitud que perdura todava en el arte contemporneo.
En sentido estricto, se entiende por vanguardia el grupo de movimientos nacido en la primera
dcada del siglo XX y cuya desaparicin se produce poco antes de la segunda guerra mundial,
a finales de los aos 30. Surge, por tanto, al calor preblico de la primera guerra mundial y se
agota por su propia dinmica cuando, en el clima de enfrentamiento precedente a la segunda
guerra, las artes adquieren un compromiso tico, buscando una mayor relacin con los
problemas del pueblo y creyendo poder constituirse en vehculo de reforma social.
Principales caractersticas de la vanguardia
La vanguardia fue un movimiento internacional y multidisciplinar: se extendi por casi toda
Europa y Amrica y se aplic a todas las artes. Se caracteriza por
-Su afn de novedad, originalidad y ruptura con la tradicin y el pasado. Dada su
diversidad, puede hablarse de vanguardias, vanguardismos o, simplemente, ismos.
-El arte vanguardista es urgente, dinmico y cambiante; las teoras se suceden con
rapidez quedando superadas pronto por otras ms innovadoras que rechazan las
anteriores o las superan. En ese sentido, el producto literario caracterstico de las
vanguardias (literarias o no) es el Manifiesto: hay manifiestos pictricos, escultricos,
literarios, etc.

-Bsqueda de un arte autnomo y cerrado en si mismo, que no dependa para nada de la


realidad. Se inventan realidades nuevas.
-Eliminacin de lo didctico y de lo sentimental. El arte debe ser un fin en si mismo y no
ser concebido como un instrumento til.
-Rechazo y desprecio hacia el pasado.
-Actitud ldica. El arte debe fundamentalmente divertir, a veces se concibe como un
juego. El sentido del humor cobra gran importancia.
-Admiracin por la tcnica, el progreso y los descubrimientos cientficos, especialmente
en el futurismo.
-Interrelacin entre las distintas artes y los artistas: los poetas, pintores, etc, se
relacionan, ponen en comn sus ideas y creaciones y cada movimiento vanguardista
tiene su vertiente literaria, escultrica, pictrica aunque algunos ismos cobran mayor
importancia en alguna de sus vertientes: el cubismo en pintura, por ejemplo.
En lo que se refiere exclusivamente a literatura:
- Se busca eliminar la ancdota y la narracin, o, al menos reducirlas a lo mnimo.
-Se le da a la palabra un valor casi mgico, que transforma los objetos en ideas y que
busca evocar contenidos a travs de la sugestin fnica o sonora.
- Gusto por las metforas inslitas, por las asociaciones extraas.
-La poesa ser el principal vehculo de expresin de las vanguardias literarias, pero
tambin se crear una prosa vanguardista.
Principales vanguardismos europeos:
Los ms tempranos son el expresionismo, el futurismo y el dadasmo. El cubismo y el
surrealismo surgen algo ms tarde pero sern los ms importantes y ms influyentes. El
verdadero valor de todos ellos radica en el hecho de haberle dado al arte el grado de libertad e
innovacin que (una vez superados sus excesos lo caracteriza en la actualidad.
El expresionismo
Apareci en Alemania y se desarroll entre los aos 1910 y 1925, primero en Centroeuropa y
ms tarde en el resto del continente. El expresionismo naci del deseo de expresar la
frustracin ante una sociedad decrpita que condenaba al ser humano a una existencia
absurda y alienante. Su tema ms caracterstico es el rechazo a esa sociedad ruinosa ante la
que adopta posturas de desesperacin y absurdo. Formal y tcnicamente el expresionismo se
caracteriz por un afn experimental y cuya base fundamental de ah su nombre- fuese la
expresividad.
Fue un movimiento fundamentalmente pictrico; en literatura destac sobre todo el escritor
checo Franz Kafka, uno de los mayores creadores de la literatura del siglo XX. En su obra
pretenda mostrar el desarraigo vital y afectivo que invade al ser humano. Su anlisis del
interior del hombre parte de si mismo; de experiencias y sentimientos personales; pero logr
expresar en trminos universales esa visin del absurdo de la existencia actual, de un mundo
catico y carente de sentido en el que se encuentra inmerso como en un laberinto. Entre sus
mejores obras destacan El proceso, El castillo y La metamorfosis, relato breve que cuenta

como un da un hombre se despierta convertido en un enorme y espantoso escarabajo;


provocando el rechazo y espanto de su familia que solo se ver aliviada, al igual que l, una
vez muerto.
El Futurismo
Fue el movimiento vanguardista que public antes su manifiesto. Naci en Italia con Filippo
Marinetti. Los futuristas exaltaron las formas materiales: la gran ciudad, el automvil, el
aeroplano, smbolos de una nueva era. Defendieron las ideas de una nueva burguesa,
criticando los valores de los burgueses antiguos. Desde esas posiciones, pasaron a ensalzar la
guerra, la violencia y el progreso nacional, y con ellos, el recin nacido fascismo, al que este
movimiento fue asociado. El Futurismo se desarroll especialmente en Rusia, asociado a un
clima revolucionario y exaltando tambin el progreso y cierta violencia. Su mayor representante
es Vladimir Maiakovski, cuya actitud visionaria y su culto a la modernidad desagradaron a los
comunistas.
El Cubismo
Nace en Francia con Guillaume Apollinaire, que aplic a la literatura las ideas cubistas
propias de la pintura. Apollinaire ignora normas lingsticas y ortogrficas y superpone
sensaciones y pensamientos de forma topogrficamente caprichosa. La obra ms significativa
es Caligramas: forma que mezcla dibujo y caligrafa, pintura y poesa ya nacida en la edad
media. Apollinaire lo convirti en un objeto para revolucionar la poesa.
El Dadasmo
En 1916 el rumano Tristan Tzara junto a otros intelectuales centroeuropeos cre el llamado
Dadasmo, que parte de un trmino inventado: Dad, encontrado al azar en un diccionario.
Dad es la negacin absoluta, violenta y antidogmtica. A los dadastas les importa ms el
gesto o actitud antes que el producto artstico. Buscan la provocacin a todos los niveles:
contra la moral, las leyes, el sentido comn, cualquier norma. El Dadasmo es casi una forma
de vivir y ver el mundo. Los dadastas rechazaban cualquier afirmacin o verdad sobre el arte.
Era un movimiento radical y anarquista que propona la destruccin de todo (incluso del propio
arte). El Dadasmo tuvo ms repercusiones ideolgicas que artsticas. No se crearon grandes
obras, pero anticiparon un movimiento artsticamente ms productivo: el surrealismo. Muchos
dadastas se hicieron surrealistas.
El Surrealismo
Movimiento artstico cuyo primer manifiesto fue realizado por Andr Breton en 1924, que
intenta sobrepasar lo real (en francs Sur significa por encima de) impulsando lo imaginario y lo
irracional. Constituye la ltima fase de la vanguardia y se halla muy marcado por las
repercusiones de la primera guerra mundial. Sus autores se hallan fuertemente influidos por las
teoras del psicoanlisis (Sigmund Freud) y del marxismo. Freud haba descubierto el
subconsciente, fondo psquico donde se acumulan deseos frustrados, impulsos refrenados por
la conciencia moral o social, lo que constituye una energa reprimida que se libera en los
sueos, en ciertos actos inconscientes, etc. Por su parte Marx haba insistido en el origen social
de la represin, fruto de la dominacin del hombre por el hombre, de las desigualdades
econmicas y de las presiones de la moral dominante. Partiendo de aqu, los surrealistas
pretenden ser ms que una simple revolucin esttica: pretenden ser un movimiento de
liberacin total del hombre; liberacin tanto de los instintos reprimidos que sealaba Freud,
como de las trabas impuestas por la sociedad burguesa que seal Marx.
Se defiende la libertad de imaginacin contra el reinado de la lgica. Para ello utilizarn
diversas tcnicas: la escritura automtica, el collage, la transcripcin de los sueos... As, en un
texto surrealista se entremezclan objetos, conceptos o sentimientos que la razn mantendra
separados; aparecen metforas inslitas, imgenes onricas, etc.

LAS VANGUARDIAS EN ESPAA.


En Espaa las ideas vanguardistas llegaron pronto. En 1910 se publica el manifiesto futurista.
Este y otros movimientos se comentaron en las tertulias literarias de la poca. Dos grandes
revistas, entre otras, difundieron las ideas vanguardistas: la Revista de Occidente (fundada en
1923 por Ortega y Gasset) y la Gaceta Literaria (creada en 1927 por Ernesto Jimnez
Caballero).
En 1925, Ortega y Gasset public La deshumanizacin del arte, un ensayo clave en la historia
del vanguardismo espaol, en el que el autor slo pretenda hacer un diagnstico del nuevo
arte. Entre otras cosas Ortega destacaba su carcter minoritario (las masas no lo entienden) y
por otra parte considera que se trata de un arte que no tiene en cuenta lo humano, sino que se
propone metas formales, a veces como un puro juego creador. Sin embargo, no todo ser
deshumanizacin en la vanguardia espaola. Con el surrealismo, lo humano volver a la obra.
Teniendo esto en cuenta podemos distinguir dos periodos diferentes en la vanguardia
espaola:
A. Un vanguardismo optimista, tcnico y sorprendente, caracterizado por la originalidad
del verso, la novedad y el hermetismo, que lo hacen un arte deshumanizado. Dos
tendencias autctonas fueron las ms importantes durante esos aos: el Creacionismo
y el Ultrasmo.
B. Un vanguardismo de espritu ms grave y angustiado (precisamente a causa de esa
deshumanizacin producida por la sociedad moderna). El surrealismo desempear
aqu un influjo decisivo.
El Ultrasmo tiene varios aspectos en comn con el creacionismo. Se trata de un movimiento
que se desarrolla en Espaa y Latinoamrica entre 1918 y 1922 y que recibe su nombre del
trmino latino ultra: ms all. EL ultrasmo tom elementos sobre todo del cubismo y del
futurismo. Del cubismo adopt la descomposicin de la realidad y la disposicin tipogrfica; del
futurismo tom la exaltacin de la modernidad y del progreso.
El ultrasmo ha dejado una escasa produccin, aunque de considerable calidad, sobre todo en
obras de autores espaoles como Limbo, de Gerardo Diego o de autores latinoamericanos
como Jorge Luis Borges o Oliverio Girondo.
Un autor espaol precursor de ideas ultrastas y creacionistas es Ramn Gmez de la Serna,
que atac los convencionalismos y defendi la modernidad del arte publicando en revistas
ultrastas sus escritos tericos y sus conocidas gregueras. Gmez de la serna defendi las
nuevas tendencias artsticas desde la primera dcada del siglo XX. Su papel en el
vanguardismo espaol es muy importante, no slo como escritor, sino como organizador de
importantes tertulias y reuniones de intelectuales. La base de la obra de Gmez de la Serna
son las gregueras: gnero inventado por l hacia 1910. Las gregueras son brevsimas citas
que contienen una metfora inslita. En ellas confluyen el humor, el lirismo, el juego verbal, la
filosofa
El creacionismo es un movimiento que se mueve entre el dadasmo y el cubismo. El primer
manifiesto creacionista es de 1925 y su principal representante es Vicente Huidobro. El
creacionismo busca la total autonoma del arte con respecto al mundo. Potenci los
recursos imaginativos, fundamentalmente el uso de la metfora, que contribuir a agrandar la
distancia entre la lgica del poema y la de la realidad. No obstante fue un movimiento de poca
repercusin artstica. Su mayor importancia radica en que contribuy poderosamente a la
aclimatacin del surrealismo en Espaa.

El surrealismo espaol: de todos los vanguardismos, ste fue el que dejara una huella mayor.
En Espaa, la importancia del surrealismo se debe a su impacto en los poetas de la
generacin del 27. Casi todos ellos, en cierto momento de su evolucin quedaron marcados
por este movimiento. A su influjo se deben libros fundamentales como Sobre los ngeles, de
Alberti o Poeta en Nueva York, de Lorca, buena parte de la obra de Vicente Aleixandre
constituye una de las cimas ms altas del surrealismo Europeo.
Los poetas espaoles utilizaron el surrealismo para expresar el sentimiento de crisis que por
entonces embargaba al mundo. Por eso el surrealismo espaol rebosa angustia y pesimismo.
Se lleg as a una poesa impura (As la llam Neruda) con distintos grados de compromiso
social. El influjo surrealista signific la crisis del ideal de pureza y deshumanizacin. Lo humano
y lo social y lo poltico penetrarn de nuevo en la literatura.